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A TEORIA DA VARIAO LINGUSTICA

Por Dante Lucchesi e Silvana Arajo


A Sociolingustica tem por objeto de estudo os padres de
comportamento linguistico observveis dentro de uma comunidade de fala e os
formaliza analiticamente atravs de um sistema heterogneo, constitudo por
unidades e regras variveis. Esse modelo visa a responder a questo central da
mudana lingustica a partir de dois princpios tericos fundamentais: (i) o
sistema lingustico que serve a uma comunidade heterognea e plural deve ser
tambm heterogneo e plural para desempenhar plenamente as suas funes;
rompendo-se assim a tradicional identificao entre funcionalidade e
homogeneidade; (ii) os processos de mudana que se verificam em uma
comunidade de fala se atualizam na variao observada em cada momento
nos padres de comportamento lingustico observados nessa comunidade,
sendo que, se a mudana implica necessariamente variao, a variao no
implica necessariamente mudana em curso (cf. LABOV, 1972, 1974 e 1982 e
1994; e WEINREICH, LABOV e HERZOG, 1968).
Assim, os processos de mudanas contemporneas que ocorrem na
comunidade de fala so primordiais na Sociolingustica. Comunidade de fala
para esse modelo terico-metodolgico no entendida como um grupo de
pessoas que falam exatamente igual, mas que compartilham traos lingusticos
que distinguem seu grupo de outros; comunicam relativamente mais entre si
do que com os outros e, principalmente compartilham normas e atitudes diante
do uso da linguagem. (cf. LABOV, 1972; GUY, 2000).
Dessa forma, para os sociolinguistas, nas comunidades de fala,
frequentemente, existiro formas lingusticas em variao, isto , formas que
esto em coocorrncia (quando duas formas so usadas ao mesmo tempo) e
em concorrncia (quando duas formas concorrem). Da ser a Sociolingustica
Variacionista tambm denominada de Teoria da Variao.
Toda a anlise sociolingustica passa ento a ser orientada para as
variaes sistemticas, inerentes ao seu objeto de estudo, a comunidade de
fala, concebidas como uma heterogeneidade estruturada. No existe, portanto,
um caos lingustico, cujo processamento, anlise e sistematizao sejam
impossveis de serem processados. H, pelo contrrio, um sistema (uma
organizao) por trs da heterogeneidade da lngua falada.
As formas em variao recebem o nome de "variantes lingusticas".
Tarallo (1986, p. 08) afirma que: "variantes lingusticas so diversas maneiras
de se dizer a mesma coisa em um mesmo contexto e com o mesmo valor de
verdade. A um conjunto de variantes d-se o nome de varivel lingustica".
Essas variveis subdividem-se em variveis lingusticas dependentes e
independentes. A varivel dependente o fenmeno que se objetiva estudar;
por exemplo, a aplicao da regra de concordncia nominal, as variantes
seriam ento as formas que esto em competio: a presena ou a ausncia da
regra de concordncia nominal. O uso de uma ou outra variante influenciado
por fatores lingusticos (estruturais) ou sociais (extralingusticos). Tais fatores
constituem as variveis explanatrias ou independentes.
Nesse sentido, a Teoria da Variao considera a lngua em seu contexto
scio-cultural, uma vez que parte da explicao para a heterogeneidade que
emerge nos usos lingusticos concretos pode ser encontrada em fatores
externos ao sistema lingustico e no s nos fatores internos lngua. Portanto,

como observou Mollica (2003, p. 10), "ela parte do pressuposto de que toda
variao motivada, isto , controlada por fatores de maneira tal que a
heterogeneidade se delineia sistemtica e previsvel".
Desse
modo,
um
estudo
sociolingustico
visa

descrio
estatisticamente fundamentada de um fenmeno varivel, tendo como objetivo
analisar, apreender e sistematizar variantes lingusticas usadas por uma
mesma comunidade de fala. Para tanto, calcula-se a influncia que cada fator,
interno ou externo ao sistema lingustico, possui na realizao de uma ou de
outra variante. Ao formalizar esse cenrio, a anlise sociolingustica busca
estabelecer a relao entre o processo de variao que se observa na lngua
em um determinado momento (isto , sincronicamente) com os processos de
mudana que esto acontecendo na estrutura da lngua ao longo do tempo
(isto , diacronicamente).

Variao estvel ou mudana em curso?


Atravs da anlise das variveis sociais, busca-se definir o quadro de
variao observado na comunidade de fala nos termos da dicotomia
entre variao estvel e mudana em progresso. No primeiro caso, conclui-se
que o quadro de variao tende a se manter ainda por um longo perodo, j
que no se verifica uma tendncia de predominncia de uma variante
lingustica sobre a(s) outra(s). J o diagnstico de mudana em progresso
implica que o processo de variao caminha para a sua resoluo em favor de
uma das variantes identificadas, que deve se generalizar, tornando-se o seu
uso praticamente categrico dentro da comunidade de fala. Nesse quadro, a(s)
outra(s) variante(s) tenderia(m) a cair em desuso.
Assim, correlacionando a estrutura lingustica varivel com fatores da
estrutura social, poder-se-ia observar como uma determinada variante estaria
se difundindo entre os diversos segmentos sociais, no que se definiu como uma
das faces doproblema da transio ing. transition problem. Por outro lado,
atravs de testes de julgamento subjetivo, poder-se-ia aferir a reao dos
falantes diante dos valores da varivel observada, de modo a se definir a
tendncia de mudana que essa avaliao social favoreceria, no que foi
denominado problema
da
avaliao
ing. evaluation
problem.
Tais
informaes, juntamente com as informaes relativas ao encaixamento da
varivel na estrutura lingustica da comunidade de fala, teriam um papel
capital para o esclarecimento acerca de como a postulada mudana chegaria a
sua
consecuo,
no
que
foi
denominado
de problema
da
implementao actuation problem (cf. WEINREICH, LABOV e HERZOG, 1968; e
LABOV, 1972 e 1982). Nesse sentido, a grande questo avaliar se um
determinado cenrio de variao tende a se resolver em funo de uma
determinada variante, efetivando-se a mudana lingustica, ou se as variantes
identificadas tendem a se manter no uso lingustico da comunidade, dentro de
uma estratificao especfica, o que caracterizaria a variao estvel.

O estudo da mudana lingustica em tempo aparente


A possibilidade de se fazer inferncias acerca do desenvolvimento
diacrnico da lngua a partir de anlises sincrnicas ganhou corpo na pesquisa
lingustica com os estudos desenvolvidos por William Labov na dcada de
1960, primeiramente na ilha de Marthas Vineyard, em 1963, e depois na

cidade de Nova York, em 1966. Como afirmaria o prprio Labov (1972),


concebendo a variao lingustica como um fenmeno sistemtico, e no
aleatrio, atravs da correlao entre fatores lingusticos e fatores sociais,
poder-se-ia superar a barreira erguida pelos estruturalistas americanos de que
a mudana lingustica no poderia ser observada em seu processo de
implementao, mas apenas em seus resultados finais. Fundamentalmente,
postula-se que a variao observada sincronicamente em um determinado
ponto da estrutura da gramtica de uma comunidade de fala pode refletir um
processo de mudana em curso na lngua, no plano diacrnico. Desse modo,
busca-se apreender o tempo real, onde se d desenvolvimento diacrnico da
lngua, no chamado tempo aparente. O tempo aparente constitui, assim, uma
espcie de projeo.
O pressuposto central do tempo aparente o de que as diferenas no
comportamento lingustico de geraes diferentes de falantes num
determinado momento refletiriam diferentes estgios do desenvolvimento
histrico da lngua:
A validade do [tempo aparente] depende crucialmente da hiptese de que a fala das
pessoas de 40 anos hoje reflete diretamente a fala das pessoas de 20 anos h 20 anos
atrs e pode, portanto, ser comparada com a fala das pessoas de 20 anos de hoje, para
uma pesquisa da difuso da mudana lingustica. As discrepncias entre a fala das
pessoas de 40 e 20 anos so atribudas ao progresso da inovao lingustica nos vinte
anos que separam os dois grupos. (CHAMBERS e TRUDGILL, 1980, p. 165)

Mas, como reconhecem os prprios Chambers e Trudgill (idem, ibidem),


"a relao entre tempo aparente e tempo real pode ser de fato mais complexa
do que a simples equiparao dos dois sugere". Realmente, a projeo (ou
equivalncia) do que se observa no tempo aparente para o que teria se
passado no tempo real apoia-se no pressuposto de uma estabilidade do
sistema, o que significa dizer que o padro lingustico fixado por um indivduo
na adolescncia ou pr-adolescncia se conserva mais ou menos intacto pelo
resto de sua vida; s assim podemos imaginar que o padro depreendido do
comportamento lingustico dos falantes de 60 anos de hoje corresponderia a
padro fixado na comunidade h 40 anos (LABOV, 1981, 180-1; e NARO, 2003,
p. 43-50). Porm, no se pode ter absoluta segurana a respeito disso, e, pelo
menos at o incio da dcada de 1990, esse pressuposto bsico do conceito de
tempo aparente ainda no havia sido plenamente testado (LUCCHESI, 2001).
Por outro lado, nada pode assegurar que uma tendncia de mudana
identificada pelo linguista num determinado momento no ser revertida num
futuro prximo em decorrncia de novos fatos que no estavam presentes no
momento em que o linguista fez o seu diagnstico. Em funo desse carter
contingencial dos processos histricos, "qualquer afirmao sobre a mudana
[em progresso] evidentemente uma inferncia" (LABOV, 1981, p. 177). Esse
prognstico entre mudana em curso e variao estvel baseia-se na
combinao dos resultados obtidos atravs da correlao da varivel lingustica
estudada com as variveis sociais.

As variveis sociais na caracterizao dos processos de


variao e mudana
As pesquisas sociolingusticas tem buscado traar um perfil da mudana
em progresso e um perfil da variao estvel atravs da combinao dos
resultados das variveis idade, sexo, classe social e nvel de escolaridade, a

partir da noo de prestgio. No que concerne faixa etria, a variao estvel


se caracterizaria por um padro curvilinear, no qual as faixas intermedirias
apresentariam a maior frequncia de uso das formas de prestgio; j na
mudana em progresso, a distribuio seria inclinada, com os mais jovens
apresentando a maior frequncia de uso das formas inovadoras (cf. CHAMBERS
e TRUDGILL, 1980, p. 91-3). Mas a tendncia aferida pelos resultados da faixa
etria deve ser confirmada pelos resultados das outras variveis sociais.
Assim, um cenrio em que os falantes das classes mais altas e de maior
nvel de escolaridade exibem proporcionalmente uma maior frequncia de uso
das formas de prestgio do que o falantes da classe mdia (e estes, por sua
vez, uma maior frequncia do que os da classe baixa) apontaria para uma
situao de variao estvel; enquanto que os processos de mudana tendem
a ser liderados pelos indivduos mais integrados da classe mdia baixa e/ou
das sees mais elevadas da classe operria (cf. LABOV, 1982, p. 77-8).
No que concerne varivel sexo, nas situaes de variao estvel, as
mulheres tendem a ser mais sensveis ao uso das formas de prestgio, o que
pode ser aferido numa escala de nveis de formalidade da fala. Por outro lado,
nas mudanas em que se abandona o uso de uma forma padro, o processo
tende a ser liderado pelos homens, enquanto que as mulheres lideram as
mudanas em direo s formas de prestgio (cf. CHAMBERS e TRUDGILL, 1980,
p. 97-8). J Labov (1982, p. 78) afirma genericamente que "na maioria das
mudanas lingusticas, as mulheres esto frente dos homens na proporo de
uma gerao". Porm, como bem notou Scherre (1988, p. 429), "a respeito da
varivel sexo, pode-se ver na literatura lingustica que o seu papel,
especialmente do sexo feminino, na questo da mudana no muito claro". E,
como reconhece o prprio Labov (1981, p. 184):
Mas importante ter em mente que essa propenso das mulheres para as formas de
maior prestgio (no sentido do padro normativo) limitada quelas sociedades em
que as mulheres desempenham um papel na vida pblica. Um tendncia contrria foi
encontrada em Teer por Modaressi (1977) e Jain, na ndia (1975).

Nesse sentido, bom destacar que a maioria das concluses


apresentadas acima se referem a processos de variao/mudana ocorridos
nos grandes centros urbanos de pases com alta grau de industrializao, como
o Canad, os Estados Unidos e a Inglaterra. preciso que se faa uma anlise
crtica desses parmetros, evitando a sua aplicao mecnica a realidades
scio-culturais totalmente distintas, como a de comunidades rurais, em um
pas com um desenvolvimento industrial tardio e dependente como o Brasil.
No caso da varivel sexo, por exemplo, os resultados das anlises
sociolingusticas realizadas sobre comunidades rurais e da periferia das
grandes cidades exibem resultados totalmente distintos daqueles observados
nas sociedades urbanas industrializadas. No caso das comunidades rurais
brasileiras, os homens tendem a liderar os processos de mudana em direo
s formas de prestgio. Isso porque so eles que tm mais contato com o
mundo exterior dos grandes centros urbanos por estarem mais integrados no
mercado de trabalho. J as mulheres, na maioria das vezes circunscritas ao
universo domstico e de trabalho na roa, tendem a conservar mais as formas
da fala rural, bem distantes do padro urbano culto.
sempre bom repetir que a caracterizao de um processo de variao
estvel ou de mudana em curso independe dos resultados isolados de cada
varivel social, ela deve apoiar-se fundamentalmente na coerncia
argumentativa da representao que o linguista constri do processo como um

todo, a partir das evidncias empricas fornecidas pelos resultados de cada


varivel (cf. LUCCHESI, 2004, p. 189-193). esse o entendimento que orienta
as anlises sociolingusticas desenvolvidas no mbito do Projeto Vertentes.