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Fides reform/2004-077 a 184

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FIDES REFORMATA IX, N- 1


(2004): 77-99

CALVINO ENSINOU A EXPIAO LIMITADA?


Leandro Antonio de Lima*

RESUMO

A doutrina reformada da expiao limitada vem de Joo Calvino? Dvidas quanto a essa questo tm sido levantadas nos ltimos tempos. Uma srie
de telogos seguindo R. T. Kendall, o sucessor de D.M. Lloyd-Jones na
Capela de Westminster, tm defendido que Calvino foi um universalista,
pois acreditava que Cristo morreu por todos os homens
indiscriminadamente, ainda que nem todos sejam salvos. Entretanto, a
anlise dos escritos de Calvino demonstra que o reformador de Genebra
possua um conceito de expiao que dificilmente poderia se encaixar no
universalismo. Seu conceito eficaz da expiao que Cris- to realizou na cruz,
no apenas providenciando salvao, mas efetivando-a, bem como sua
subordinao da expiao eleio, impossibilitam a idia de um escopo
universal. E mesmo quando so analisados aqueles textos nos quais Cal- vino
supostamente defenderia um escopo ilimitado para a expiao, percebe-se
que ele faz isso apenas no que se refere pregao do evangelho, mas
quando tem que definir claramente a extenso da expiao, no tem dvidas
em apontar que foi feita pelos eleitos exclusivamente. Dessa forma, ainda que
Calvino no tenha defendido expressamente uma doutrina da expiao
limitada, o que foi feito posteriormente pelos telogos que seguiram seu
sistema, ainda assim as bases dessa doutrina so extradas da teologia de
Calvino. Portanto, os calvinis- tas apenas desenvolveram o tema a partir de
Calvino, mas no romperam com ele. A extenso da expiao em Calvino
no universal, mas definida.
PALAVRAS-CHAVE

Expiao definida; universalismo; pregao universal; desenvolvimento do dogma.

* O autor ministro presbiteriano, graduado em teologia pelo Seminrio Presbiteriano Rev. Jos
Manoel da Conceio, em So Paulo, e mestre em teologia e histria pelo Centro Presbiteriano de

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Ps-Graduao Andrew Jumper. diretor e professor de teologia sistemtica da Faculdade


Teolgica Reformada, em Guarapuava (PR) e pastor da Igreja Presbiteriana Betel, na mesma cidade.

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LEANDRO A. DE LIMA, CALVINO ENSINOU A EXPIAO LIMITADA?

INTRODUO

A partir do desenvolvimento da doutrina da expiao na tradio reformada, que tem a ver com a obra da redeno realizada por Cristo atravs de
sua morte na cruz, a pergunta "por quem Cristo morreu?" passou a ter cada
vez mais importncia1. Devido ao entendimento de que o sacrifcio de Cristo
no apenas possibilita, mas realmente expia, ou seja, perdoa os pecados, a
teologia reformada sustentou que Cristo morreu exclusivamente pelos pecados de seu povo. O fato que os telogos reformados comearam a pensar
que a morte de Cristo no poderia realmente se estender a todos os homens
sem exceo, pois isso implicaria na salvao de todos. O que a morte de
Cristo poderia fazer por um Judas Iscariotes? Qual teria sido o benefcio de
Cristo derramar seu sangue por algum que j estava no inferno quando
Jesus morreu? Como diz Louis Berkhof, "a posio reformada que Cristo
morreu com o propsito de real e seguramente salvar os eleitos, e somente
os eleitos. Isto equivale a dizer que Ele morreu com o propsito de salvar
somente aque- les a quem Ele de fato aplica os benefcios da Sua obra
redentora".2
A doutrina reformada da expiao limitada construda sobre a doutrina da predestinao. A doutrina da predestinao diz que Deus, desde toda a
eternidade, tem escolhido para si um nmero certo e limitado de pessoas, as
quais sero salvas, enquanto que tem preterido o restante, que dever pagar
por seus prprios pecados. Essa idia reflete consistentemente o ensino da
Confisso de F de Westminster, a clssica confisso reformada, que
delimi- ta a eficcia da morte de Cristo aos eleitos de Deus:
O Senhor Jesus, pela sua perfeita obedincia e pelo sacrifcio de si mesmo,
sacrifcio que, pelo Eterno Esprito, ele ofereceu a Deus uma s vez, satisfez
plenamente justia de seu Pai, e, para todos aqueles que o Pai lhe deu,
adquiriu no s a reconciliao, como tambm uma herana perdurvel no
Reino dos Cus.3

A posio da Confisso de F de Westminster por sua vez correlata


ao que havia sido desenvolvido no Snodo de Dort (1619), na Holanda.
Naquele conclio, formulou-se o sistema que at hoje conhecido como
"Os Cinco Pontos do Calvinismo". So eles: Depravao Total, Eleio
Incondicional, Expiao Limitada, Graa Irresistvel e Perseverana dos
Santos. Esses cinco

1 No sculo 17, a teologia escolstica protestante produziu extensas obras sobre a expiao. Uma das
obras mais conhecidas foi a do puritano John Owen, que tratou amplamente da questo da expia- o
limitada.Cf. OWEN, John. Por Quem Cristo Morreu? So Paulo: Publicaes Evanglicas Selecionadas, 1986. Essa obra uma verso simplificada e condensada do clssico "A Morte da Morte na
Morte de Cristo" (1616-1684). Cf. GOOLD, William H. (Ed.). The Works of John Owen. Carlisle:
Ban- ner of Truth, 1967. Vol X. Livro I.
2 BERKHOF, Louis. Teologia Sistemtica, 4- Edio. Campinas: Luz Para o Caminho, 1996, p. 395.
3 Confisso de F de Westminster. So Paulo: Editora Cultura Crist, 1991, VIII.v.

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pontos foram oficialmente reconhecidos a partir desse snodo em resposta


aos cinco pontos do arminianismo, que so anteriores e afirmam exatamente
o oposto4. Em relao Expiao Limitada, os telogos do Snodo de Dort
fizeram questo de enfatizar que "a morte do Filho de Deus a oferenda e a
satisfao perfeita pelos pecados, e de uma virtude e dignidade infinitas, e
totalmente suficiente como expiao dos pecados do mundo inteiro".5
Porm, ela no se estende eficazmente a todos os homens do mundo,
confor- me o snodo explicitou:
Porque este foi o conselho absolutamente livre, a vontade misericordiosa e o
propsito de Deus Pai: que a virtude vivificadora e salvadora da preciosa
morte de seu Filho se estendesse a todos os predestinados, para, unicamente a
eles, dotar da f justificadora, e por isso mesmo lev-los infalivelmente salvao; ou seja: Deus quis que Cristo, pelo sangue de sua cruz (com a qual firmou o Novo Pacto), salvasse eficazmente, de entre todos os povos, tribos,
linhagens e lnguas, a todos aqueles, e unicamente a aqueles, que desde a
eternidade foram escolhidos para salvao, e que lhe foram dados pelo Pai.6

Hoje, os cinco pontos, embora no resumam toda a teologia calvinista,


so considerados essencialmente calvinistas. O nome "calvinista" vem,
como todos sabem, do reformador Joo Calvino (1509-1564), que foi o
grande sistematizador da Reforma Protestante, tendo produzido uma vasta
obra teolgica atravs de comentrios da Sagrada Escritura, tratados teolgicos, sermes e cartas. Sua obra magna, as Institutas, geralmente considerada a maior obra teolgica da Reforma Protestante e uma das mais
importantes da histria. Joo Calvino considerado o pai da teologia reformada, e todo o sistema reformado depende essencialmente dos ensinos do
reformador de Genebra.
Porm, a questo que se tem levantado nos ltimos tempos se
Calvino concordaria com todos os cinco pontos do calvinismo. Alguns
calvinistas que, curiosamente, no aceitam todos os cinco pontos,
especialmente o ter- ceiro que se refere expiao limitada, tm afirmado
que Calvino tambm no o aceitava. Se isso for verdade, ento toda uma
tradio de interpretao que se entende surgir em Calvino e passa
historicamente por telogos e pre- gadores como Turretini, Kuyper,
Spurgeon, Bavinck, Hodge, Warfield, Ber- khof, Lloyd-Jones, Packer,
Sproul e pelas confisses de f reformadas, seria uma tradio distorcida.
Como diz Paul Helm: "Nesse entendimento, depois da morte de Calvino a
tradio quebrada e substituda por outra, nominal-

4 Os cinco pontos do arminianismo so depravao parcial, eleio condicional, expiao ilimita- da,
graa resistvel e possibilidade de perda da salvao.
5 Os Cnones de Dort. So Paulo: Editora Cultura Crist, [s.d], II.III.
6 Ibid., II.VIII.

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mente calvinista, mas que foi de fato um repdio de muito do que Calvino
estabeleceu".7 Assim, o calvinismo seria um repdio ao prprio Calvino e a
teologia reformada teria causado um duro golpe na teologia do reformador.
Os escritores que tm causado mais polmica em torno disso so R. T. Kendall8, Strong9, Peterson10, Vance11, Rolston III12, Hodges13, Geisler14,
Drum- mond15, Clifford16 e Bense17, entre outros, os quais de maneiras
variadas tm sustentado a fissura entre Calvino e seus sucessores,
especialmente na ques- to da expiao limitada.
1. DIFERENTES CONCEPES SOBRE CALVINO

A primeira coisa que precisa ser dita que Calvino no fala sobre
"expiao limitada" em seus escritos. Nem poderia falar; afinal esse
conceito foi formulado posteriormente sua morte. Nesse sentido,
preciso tomar muito cuidado para evitar o anacronismo. O objetivo aqui
buscar pistas que ajudem a entender o escopo da expiao no entendimento
do reformador, pri- mordialmente em sua compreenso do objetivo
proposto por Deus para a mesma. Isso ajudar a ter uma posio
confivel nesse debate. Mas antes preciso tomar conhecimento do que
os defensores do universalismo18 em Calvino tm a dizer.

7 HELM, Paul. Calvin and the Calvinists. Edinburgh: Banner of Truth, 1982, p. 5. (Minha
traduo).
8 KENDALL, R.T. A Modificao Puritana na Teologia de Calvino. Em REID, W. Stanford (Ed.).
Calvino e sua Influncia no Mundo Ocidental. Trad. Vera Lcia Kepler. So Paulo: Casa Editora
Presbiteriana, 1990, pp. 245-265. Idem, Calvin and English Calvinism to 1649. Carlisle: Paternoster,
1997 (1979).
9 STRONG, Augustus H. Teologia Sistemtica. So Paulo: Editora Hagnos, 2003, Vol 2, p. 470.
10 PETERSON, Robert A. Calvin and the Atonement. Fearn, Ross-Shire: Mentor, 1999.
11 VANCE, Laurence M. The Other Side of Calvinism. Pensacola: Vance Publications, 1999.
12 ROLSTON, Holmes III. John Calvin versus The Westminster Confession. Richmond: John Knox
Press, 1972.
13 HODGES, Zane C. Calvinism Ex Cathedra: A Review of John H. Gerstner's Wrongly Divid- ing The
Word of Truth: A Critique of Dispensationalism. Journal of the Grace Evangelical Society,
Volume 4:2 (1991). Disponvel em http.www.faith alone.orgjour na l19 91 bCalvin.htm l.h tm.
(Consulta- do em 08 jul. 2003).
14 GEISLER, Norman. Eleitos, mas Livres. So Paulo: Editora Vida, 2001.
15 DRUMMOND, Lewis A. Resenha R. T. Kendall, Calvin and English Calvinism to 1649.
Review and Expositor 78 (Sum 1981): p. 434.
16 CLIFFORD, Alan. Calvin's Authentic Calvinism, A Clarification. Norwich: Charenton Reformed
Publishing, 1996.
17 BENSE, Walter F. Resenha R. T. Kendall, Calvin and English Calvinism to 1649. Jornal of
Ecumenical Studies 19:1 (1982): pp. 123-124.
18 O termo universalismo neste artigo no significa a salvao de todas as pessoas, mas a idia de que a
morte de Cristo foi em favor de todos os homens sem exceo.

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18.1.

O Calvino de Strong

O telogo batista Augustus Hopkins Strong popularizou o conceito


de que Calvino mudou de posio no que se refere expiao quando chegou maturidade teolgica e cronolgica. Falando sobre a questo da
ordem dos decretos e atacando o supralapsarismo que Strong atribui a
Beza e aos hipercalvinistas, o telogo batista declara: "Calvino, conquanto na primeira obra, Instituio Crist, evita informaes definidas sobre a
sua posio a respeito da extenso da obra expiatria, contudo nas suas
ltimas, os Comentrios, admite a teoria da expiao universal".19 O maior
argumento de Strong sobre a expiao universal em Calvino decorre de
uma citao de um suposto comentrio de Calvino sobre 1 Joo 2.2 no
qual Calvino defenderia o universalismo20. Porm, srias dvidas tm sido
levantadas contra a integridade desse comentrio21. A maior delas que
no so palavras de Calvino e sim do prprio Strong, uma vez que o texto
de Calvino bem diferente dessa suposta citao de Strong.22 Mas sobre
essa base Strong conclui:
Devemos dar a Calvino o crdito de modificar a sua doutrina com uma reflexo mais amadurecida na idade mais avanada. Muito do que chamado de
calvinismo teria sido repudiado pelo prprio Calvino at mesmo no comeo
de sua carreira e , na verdade, um exagero do seu ensino pelos seus
sucesso- res mais escolsticos e menos religiosos.23

Algo precisa ser dito aqui: evidentemente que um escritor amadurece


ao longo de sua vida, e no h qualquer demrito nesse sentido, pois no se
espera que algum tenha uma teologia completa e fechada desde o incio. Se
isso aconteceu com Calvino, no desmerece seu gnio literrio, que
comeou muito cedo a produzir teologia. Mesmo que Calvino tivesse
realmente muda- do de posio em sua velhice a respeito da extenso da
expiao limitada, isso no testemunharia contra ele. O fato, porm, que
no h evidncias de que isso realmente tenha acontecido. Alm disso, este
tipo de argumentao que supe a mudana do reformador visa muito mais
causar um efeito psico- lgico do que apresentar um argumento
substanciado.

19

STRONG, Augustus H. Teologia Sistemtica. Vol 2, p. 470.


20 Ibid. Cf. Systematic Theology. Valley Forge: Judson Press, 1907, p. 778.
21 Cf. VANCE, The Other Side of Calvinism, pp. 466-467.
22 Cf. CALVINO, Joo. Commentary on the First Epistle of John. Albany, OR: Books for the Ages,
1998. (1Jo 2.2).
23 Ibid.

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18.2.

O Calvino de Kendall

R. T. Kendall, em seu artigo "A Modificao Puritana da Teologia de


Calvino",24 que uma sntese de seu livro Calvin and English Calvinism to
1649 (Calvino e o Calvinismo Ingls at 1649), tem afirmado categoricamente que Calvino jamais defendeu a expiao limitada, e que, ao contrrio,
poderia ser considerado um universalista. Kendall defende que o calvinismo
puritano fez uma profunda modificao na teologia de Calvino, e que a Confisso de F de Westminster fruto dessa profunda modificao que
remonta a Teodoro Beza, sucessor de Calvino em Genebra. Na Inglaterra,
segundo Kendall, o puritano William Perkins se encarregou de promover
o desvio doutrinrio que se estendeu a todo o movimento puritano. Joel
Beeke diz que, "de acordo com Kendall, a teologia de Westminster de
1640 representa um afastamento qualificado do calvinismo autntico em
uma variedade de doutrinas conectadas com a segurana, incluindo os
decretos de Deus, o pac- to da graa, a santificao, a expiao, o
arrependimento e o papel da vonta- de humana na soteriologia".25 Ou seja,
a diferena entre Calvino e os calvi- nistas diz respeito a muito mais do que
posies diferentes em uma doutrina apenas. Mas a mola mestra para todos
os demais supostos desvios no enten- dimento de Kendall justamente a
questo da expiao limitada, uma vez que sobre esta doutrina que
Kendall entende que Calvino constri a questo da segurana da salvao.
Segundo Kendall, Calvino buscava a base da segurana da salvao em
Cristo, ao passo que Beza e os puritanos apontavam para a obra da santificao.26 nesse ponto que Kendall passa a falar sobre a questo da expiao
limitada. Kendall afirma que Calvino no cria na expiao limitada, e justamente porque no cria, podia apontar Cristo para aqueles que desejavam ter
a certeza da salvao. Kendall declara que Calvino "apontava Cristo s
pes- soas pela mesma razo que Beza no podia faz-lo: a questo da
extenso da expiao. Calvino lhes indicava diretamente a Cristo, porque
Cristo morreu indiscriminadamente por todas as pessoas".27 Assim, quando
algum tivesse dvidas quanto sua eleio, Kendall diz que Calvino
lhes assegurava a

24 KENDALL, R. T. A Modificao Puritana da Teologia de Calvino, pp. 245-65. Esse ponto de vista
de Kendall foi originalmente exposto em sua tese de doutorado na Universidade de Oxford em 1976
sob o ttulo The Nature of Saving Faith from William Perkins (d. 1602) to the Westminster
Assembly (1643-1649). Kendall expressou um conceito semelhante em The Influence of Calvin and
Calvinism upon the American Heritage (Evangelical Library Annual Lecture, 1976) e John Cotton First English Calvinist, em The Puritan Experiment in the New World. Westminster Conference, 1976.
Cf. HELM, Paul. Calvin and the Calvinists, p. 5.
25 BEEKE, Joel. Does Assurance Belong to the Essence of Faith. Reformed Christian, 2000. Disponvel em: ht tp: //www.geo cities. com/reformedc hr isti an/BeekeAssurance.htm; consultado em
07/07/03. (Minha traduo).

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26

Ibid., p. 248.

27

Cf. KENDALL, A Modificao Puritana da Teologia de Calvino, p. 253.

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eleio em Cristo. Segundo Kendall, Beza se distanciou de Calvino, e uma


vez que passou a defender a expiao limitada, no poderia mais dizer para
as pessoas que a certeza de sua salvao estava em Cristo somente. A lgica
de Kendall a seguinte: Como dizer que algum deve ter certeza de sua salvao por causa da morte de Cristo, se poderia ser que Cristo no tivesse
morrido pela tal pessoa? Assim, Beza teria que apontar a questo da santificao como fruto da salvao. Para Kendall essa a situao mais evidente
em que se percebe que Beza e Calvino diferiam a respeito da extenso da
expiao. Kendall cita Beza para comprovar sua idia:
Agora, quando Satans nos pe em dvida sobre nossa eleio, ns no
pode- mos procurar a resoluo dela no eterno conselho de Deus, cuja
majestade no podemos compreender, mas, ao contrrio, devemos comear
pela santifi- cao que sentimos em ns mesmos.28

Ele contrasta essas palavras com as de Calvino: "Se Pighius me pergunta


como eu sei que sou eleito, eu respondo que Cristo para mim mais do que
mil testemunhos".29 Assim, segundo Kendall, a segurana da salvao para
Calvi- no estava no prprio Cristo, enquanto que para Beza estava na
santificao.
Se Kendall est certo, como j foi dito, toda a teologia puritana que
con- verge para a Confisso de F de Westminster deriva no de Calvino,
mas de Beza. Kendall insiste que a Confisso de F de Westminster bem
pouco cal- vinista. Ele diz: "O pensamento de Calvino, exceto pelos decretos
da predesti- nao, dificilmente encontrado na Teologia de
Westminster"30. Kendall acha que Calvino e Armnio pensam de modo
igual sobre expiao: "Armnio e Calvino tm em comum a crena de que
Cristo morreu por todos".31
Percebe-se que Kendall no est sugerindo apenas um desenvolvimento
da teologia de Calvino por seus sucessores; na verdade, suas idias
procuram demonstrar que o "calvinismo, como normalmente definido,
no um leg- timo desenvolvimento de Calvino, mas uma distoro ou um
rompimento".32 Kendall pensa que na questo da segurana da salvao,
cuja base a expia- o limitada, os sucessores de Calvino destruram a
obra do reformador, e se tornaram legalistas. Nem preciso dizer que ele
deseja "retornar" a Calvino para encontrar base para defender a segurana
da salvao baseada exclusi- vamente na f em Cristo independente das
obras, ou seja, que algum salvo

28

BEZA, Thedore. Briefe and Pithie. Londres: Moptid and Mather, 1572, pp. 36-37. Apud
KENDALL, R. T. A Modificao Puritana da Teologia de Calvino, p. 253.
29 CALVIN, John. Concerning the Eternal Predestination of God. Naperville: Allenson, 1965, p.
Apud KENDALL, R. T. A Modificao Puritana da Teologia de Calvino, p. 254.
30 KENDALL, R. T. The Nature of Saving Faith from William Perkins (d. 1602) to the Westmin- ster
Assembly (1643-9). Apud HELM, Paul. Calvin and the Calvinists, p. 6. (Minha traduo).
31 Ibid., p. 32. (Minha traduo).
32 HELM, Calvin and the Calvinists, p. 32. (Minha traduo).

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por um mero assentimento intelectual, e sua base de certeza esse assentimento, sem importar que tipo de vida tal pessoa tenha.33
18.3.

O Calvino de Antigos e Modernos

As idias de Kendall na verdade no so originais. Parte delas j pode


ser vista nas consideraes do telogo francs Moi"se Amyraut (15961664), da Academia de Saumur, na Frana. A Academia de Saumur foi
criada em 1598 pelo snodo nacional da Igreja Reformada Francesa. Essa
academia foi a maior propagadora da doutrina do universalismo hipottico.
O historiador Justo Gon- zlez34 diz que Amyraut foi o mais profundo e
assduo estudante de Calvino de seu tempo. O esforo de Amyraut foi o de
colocar os ensinos de Calvino contra aqueles que se declaravam os mais
estritos calvinistas. Segundo Gonzlez, Amyraut rejeitou a doutrina da
expiao limitada e mostrou com abundncia de citaes que Calvino
mesmo nunca havia sustentado essa doutrina, mas que o contrrio era
verdadeiro.35 Louis Berkhof diz que Amyraut defendeu o "uni- versalismo
hipottico" numa tentativa de suavizar o rigor do calvinismo do Snodo de
Dort, mas que, na realidade, era uma espcie de expiao univer- sal.36 O
amiraldismo pode ser definido como "universalismo hipottico" no sentido
de que Cristo realmente morreu por todos os homens, porm, somente os
eleitos sero salvos. Ainda hoje existe uma espcie de "amiraldismo" no
mundo. Geralmente est ligado aos que crem em apenas quatro pontos do
cal- vinismo. Matthew McMahon diz que o "universalismo hipottico o
sistema teolgico de muitas igrejas do sculo 21 que o esposam como
bandeira de sua viso da expiao de Jesus Cristo".37 uma espcie de
calvinismo38 que cr na
T.U.I.P. e no na T.U.L.I.P.,39 pois deixa de lado a expiao limitada.

33
34

36
37

38

39

Cf. KENDALL, R. T. Once Saved, Always Saved. Chicago: Moody Press, 1983, pp. 52-53.
Apud ANGLADA, Paulo. A Confisso de F de Westminster Realmente Calvinista?, p. 9.
Cf. GONZLEZ, Justo L. A History of Christian Thought. 2- ed. Nashville: Abingdon Press, 1986.
Vol. III, p. 289. Cf. MAcGIFFERT, A. C. Protestant Thought before Kant. New York: Harper
TorchBooks, 1991 (1961), pp. 151-154; HODGE, A. A. The Atonement, p. 375ss.
35 Ibid.
Cf. BERKHOF, Louis. Histria de las Doutrinas Cristinianas. Edinburgh: El Estandarte de la
Verdad, 1969, p. 243.
McMAHON, Matthew. Amyraut and Hypothetical Universalism. A Puritan's Mind, 2003.
Disponvel em http:// www.a p urita ns mind .c om /P u rit an Wor s hip /Amyr a ut% 20 Universa li s
m.h tm . Con- sultado em 8 jul. 2003. (Minha traduo).
Lewis Sperry Chafer entende que no necessrio crer nos cinco pontos do calvinismo para ser um
calvinista. Ele diz: " verdade que a doutrina da expiao limitada um dos cinco pontos do
calvinismo, mas nem todos que so classificados corretamente como calvinistas aceitam essa parte do
sistema". CHAFER, Lewis Sperry. For Whom Did Christ Die? Biblioteca Sacra (Outubro-Dezembro
1980): p. 310. (Minha traduo).
O acrnimo TULIP em ingls representa os cinco pontos do calvinismo. O "L" representa o terceiro
ponto, a Expiao Limitada (Limited Atonement). Os outros pontos so: "T" - Total Depravi- ty; "U"
- Unconditional Election; "I" - Irresistible Grace; "P" - Perseverance of the saints.

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Roger Olson segue os passos de Kendall e acredita que Beza e seus


sucessores foram alm de Calvino com relao ordem dos decretos e os
cinco pontos do calvinismo. Ele assevera que "discutvel se Calvino teria
concordado com todos os cinco".40 Sobre expiao limitada ele declara:
Beza, assim como a maioria dos calvinistas, tambm deduziu a doutrina da
expiao limitada - que Cristo morreu somente pelos eleitos e no pelos
rprobos - a partir da doutrina da providncia e dos decretos de eleio divinos. Essa deduo, embora lgica, no se encontra em Calvino.41

At mesmo John Leith, expositor da teologia reformada, concorda com


Kendall no sentido de que Beza fez uma "sistematizao da teologia de Calvino que dificilmente pode ser considerada 'o pensamento puro de
Calvino'".42 Esse autor afirma ainda, concordando com Kendall, que Beza
"extrapolou o pensamento de seu antecessor tanto na rea da eclesiologia
como da predestinao".43 O curioso que Leith pretende ser um grande
expositor e defensor da teologia reformada, mas, nesse ponto, igualmente
apenas segue o estudo de Kendall sem consider-lo criteriosamente.
Norman Geisler, de formao dispensacionalista, em um recente livro
sobre os cinco pontos do calvinismo, defendendo uma espcie de
"calvinismo moderado", tambm pressupe que Calvino se posicionou a
favor da expiao ilimitada.44 Ele concorda com as teses de Kendall e
afirma: "Enquanto Calvino cria que os benefcios da expiao so aplicados
somente a um grupo limitado (aqueles que crem), ele sustentava que a
extenso da expiao ilimitada. Isto , Cristo morreu pelos pecados da
totalidade da raa humana".45 Geisler dedica um apndice inteiro de sua
obra para demonstrar que Calvino defendia a expiao ilimitada, mas a
maior parte de seus argumentos semelhante aos de Kendall, consistindo
em analisar textos fora do contexto.
O SIGNIFICADO DA EXPIAO DE CRISTO EM CALVINO

Como se percebe, h um intenso debate sobre qual seria a verdadeira


posio de Calvino a respeito da extenso da expiao. Uma vez que a
maioria das posies advogadas acima deixa de demonstrar com elementos
textuais de Calvino o que o reformador de fato pensava, nesse momento
preciso pesquisar os escritos de Calvino em busca de seus argumentos. A
primeira

40 OLSON, Roger. Histria da Teologia Crist - 2000 Anos de Tradies e Reformas. So Paulo:
Editora Vida, 2001, p. 471.
41 Ibid., p. 468.
42 LEITH, John H. A Tradio Reformada. A Tradio Reformada - Uma maneira de ser a
comunidade Crist. So Paulo: Pendo Real, 1997, p. 212.
43 Ibid.
44 GEISLER, Eleitos, mas Livres, p. 132.
45

Ibid., p. 177.

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coisa que preciso demonstrar que, no entendimento de Calvino, Cristo


atravs de sua morte buscou uma remisso eficaz dos pecados dos eleitos e,
dessa forma, ele somente poderia ter morrido pelos eleitos.
2.1. A eficcia da expiao em Calvino

Calvino falou da expiao sempre relacionando-a com sua prpria eficcia, e jamais tratou dela como algo meramente provisrio. Calvino descreve a obra de Cristo de forma consumada e no apenas provedora de graa.
uma obra objetiva e no potencial. uma obra eficaz. Ele diz:
Esta a nossa absolvio: que a culpa que nos mantinha sujeitos
pena foi transferida para a cabea do Filho de Deus. Pois se deve ter
em mente, acima de tudo, esta permuta, para que no tremamos e
estejamos ansiosos por toda a vida, como se ainda pairasse sobre ns a
justa vingana de Deus, que o Filho de Deus transferiu para Si".46
Nossa culpa foi efetivamente transferida para Cristo quando ele morreu
na cruz. Uma permuta, ou seja, uma troca realmente aconteceu: nossos pecados foram trocados pela justia de Cristo. A culpa que acarreta a pena foi
transferida para a cabea de Jesus, e sobre ns ficou a sentena da absolvio. Isso deve nos conduzir segurana, segundo Calvino, pois nos
tornamos inocentes diante do tribunal de Deus. Nessa questo de a culpa
ser transferi- da para Cristo, Calvino to enftico que chega a dizer que
nossos pecados foram literalmente transpostos para ele. Comentando
sobre o texto de 1 Pedro 2.24, que diz que Cristo carregou nossos
pecados, o reformador diz:
Essa forma de falar adequada para fixar a eficcia da morte de Cristo. Pois como sob a Lei, o pecador, para que pudesse ser livre da
iniqi- dade, precisava ser substitudo por uma vtima, assim Cristo
tomou em si mesmo a maldio devida aos nossos pecados, para
que pudesse expi-los diante de Deus. E ele expressamente
acrescenta "no madei- ro", porque ele no poderia oferecer uma
expiao se no fosse na cruz. Pedro, entretanto, expressa muito
bem a verdade de que a morte de Cristo foi um sacrifcio para expiar
nossos pecados; pois sendo pre- gado na cruz e oferecendo a si
mesmo como uma vtima por ns, ele tomou sobre si mesmo nosso
pecado e punio. Isaas, de quem Pedro tomou a substncia dessa
doutrina, emprega vrias formas de expres- so - que ele foi
esmagado pela mo de Deus por nossos pecados, que ele foi ferido
por nossas iniqidades, que ele foi afligido e quebrado por nossa
causa, que o castigo de nossa paz estava sobre ele. Mas Pedro

46

CALVINO, Joo. Institutas - Tratado da Religio Crist. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1985. (2.16.5). (Minha nfase).

86

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(2004): 77-99

pretendeu estabelecer a mesma coisa com as palavras desse verso, que


ns igualmente somos reconciliados com Deus nessa condio, porque
Cristo fez a si mesmo diante do seu tribunal uma garantia e como um
pecador por ns, ele sofreu a punio devida a ns.47
Dificilmente Calvino poderia usar palavras mais exatas que denotassem a objetividade da obra de Cristo, do que as que usa nesse comentrio.
Cristo carregou nossos pecados literalmente, e isso indica a eficcia da
morte de Cristo. O simples fato de ele dizer que uma morte eficaz j
suficiente para perceber que no um ato de apenas prover expiao. Cristo
realmente expiou os pecados porque carregou os pecados sobre a cruz. Se
ele carregou porque ns no carregamos mais. O que decorre ento que,
se ele tivesse feito isso por todos, Deus teria que absolver a todos. Ou ento,
todo o sofri- mento de Cristo, o fato de ele ter sido afligido, quebrado e
castigado teria sido em vo, pois no alcanaria o objetivo para o qual foi
proposto.
Para Calvino, o sacrifcio de Jesus eficaz, ele realmente consegue o
que pretende. Sua morte objetivamente nossa reconciliao com Deus,
pois seu sacrifcio apazigua a ira de Deus: "Reconciliao no tem lugar
seno onde uma ofensa a tenha precedido. O sentido, portanto, : Deus, para
Quem ramos abominveis por causa do pecado, foi aplacado pela morte de
Seu Filho, para que nos seja propcio".48 No h dvida: o seu sacrifcio
efetivamente, objeti- vamente e eficazmente aplaca a ira de Deus. Se Deus
foi aplacado pelo sacrif- cio de Cristo, o pecador no o encontrar irado. Por
essa razo, o sacrifcio de Cristo s pode ter sido realizado pelos que so
verdadeiramente salvos, pois aplaca a ira de Deus: "O sacrifcio de expiao,
porm, aquele que tem o pro- psito de aplacar a ira de Deus, satisfazer-lhe
ao juzo e assim abluir e abster- ger [sic] os pecados, para que o pecador,
expurgado de suas sordcies [sic] e restitudo pureza da justia, retorne ao
favor com o prprio Deus".49
Segundo Calvino, o sacrifcio de Jesus nos compra para Deus, conforme Calvino declara em seu comentrio de Tito 2.14: "Eis aqui outra fonte de
exortao, baseada no propsito ou efeito da morte de Cristo. Ele se
ofereceu em nosso lugar para que fssemos redimidos da escravido do
pecado, e adquiriu-nos para si mesmo a fim de sermos sua possesso".50
Como Cristo poderia ter comprado com sua morte aqueles que no
pertencem e nem pertencero a ele? Como poderia ter comprado aqueles
que inclusive j esta- vam no inferno antes de sua vinda? Teria o sangue de
Cristo comprado Judas

47 CALVINO, Joo. Commentary on the First Epistle of Peter. Trad. John Owen. Albany, OR: Books
for the Ages, 1998. (1Pe 2.24). (Minha traduo e minha nfase).
48 CALVINO, Institutas 2.17.3.
49
50

Ibid., 4.18.13.

CALVINO, Joo. As Pastorais. Trad. Valter Graciano Martins. So Bernardo do Campo: Edies Parkletos, 1998, p. 338 (Tt 2.14).

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LEANDRO A. DE LIMA, CALVINO ENSINOU A EXPIAO LIMITADA?

Iscariotes? Ser que Calvino, caso defendesse o universalismo, no entenderia as implicaes de sua teologia?
Helm conclui sobre a exposio de Calvino que:
Qualquer que seja o escopo da morte de Cristo, foi uma satisfao pelos
pecados. Em lugar nenhum em Calvino h a sugesto de que a morte de
Cris- to meramente possibilitou para todos, ou que alguma posterior ao de
Cris- to, em adio sua morte, foi necessria. Pelo contrrio, Cristo
efetuou redeno por sua morte. Ele tomou sobre si e sofreu a punio, ele
apaziguou a ira de Deus. Se essas expresses significam alguma coisa, elas
significam que a justia divina foi satisfeita por aqueles que a morte de
Cristo beneficia, quem quer que eles sejam.51

2.2. O relacionamento entre eleio e expiao em Calvino

A. A. Hodge est certo em afirmar que os reformadores no tiveram


tempo para se preocupar com todos os detalhes de seu sistema teolgico52.
Essa talvez seja a razo porque no se v Calvino definindo com preciso
seu pensamento sobre a extenso da expiao. Mas, como Hodge bem
obser- va, "o esprito do sistema de Calvino foi como um todo diretamente
caracte- rizado pela sujeio da Redeno Eleio como um meio para
um fim".53 Esse talvez seja o maior argumento em favor do escopo limitado
da expiao em Calvino. estranho pensar que ele acreditasse realmente
em dois esco- pos, um para a eleio e outro para a expiao.
Calvino deixa muito clara essa ligao entre a redeno e a eleio nas
Institutas, quando fala sobre a justia da f no sacrifcio de Jesus que nos
reconcilia com Deus. Ele diz:
E grande peso tem o termo propiciao, pois que Deus, de certa maneira inefvel, no mesmo tempo em que nos amava, era-nos, entretanto, simultaneamente infenso [sic], at que foi reconciliado em Cristo (...) A explicao desse mistrio deve ser buscada do primeiro captulo aos Efsios, onde Paulo,
depois que ensinou havermos ns sido eleitos em Cristo, acrescenta, ao mesmo tempo, que no mesmo Cristo havemos ns recebido o divino favor.54

Calvino diz que Efsios 1 explica porque Deus realizou a expiao.


Nes- se texto, Paulo fala da eleio soberana de Deus. A propiciao foi
realizada

51
52
53
54

88

HELM, Calvin and the Calvinists, p. 16. (Minha traduo).


HODGE, A. A. The Atonement, p. 374. (Minha traduo).
Ibid., p. 389. (Minha traduo).
CALVINO, Institutas 2.17.2.

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(2004): 77-99

para cumprir os planos divinos concernentes eleio. Portanto, a expiao


est de fato subordinada eleio. Nessa mesma seo Calvino pergunta
retoricamente: "Como comeou Deus a abraar com Seu favor aqueles a
quem havia amado antes de criado o mundo, seno em que revelou o Seu
amor quando foi reconciliado pelo sangue de Cristo?"55 Nessa passagem,
eleio e expiao so coisas totalmente interligadas. A expiao demonstra
e se fundamenta no amor da eleio. Deus demonstra seu amor pelos eleitos
no fato de que Cristo morreu por eles. Por essa razo, Calvino diz que Jesus
havia sido destinado desde a eternidade a morrer pelos pecados:
"Conclumos que no eterno desgnio de Deus, foi Ele destinado a purgar as
imundcies dos homens, pois que derramar sangue sinal de expiao".56
Deduz-se que ele esteja falando dos pecados dos eleitos, cuja redeno o
sangue de Cristo assegura, pois Cristo foi destinado a morrer no "eterno
desgnio de Deus", e isso sempre tem algum relacionamento com a
eleio. Se Calvino conclui que tanto a eleio como a morte de Cristo
foram designadas desde toda a eternidade, por que razo pensaria haver
divergncia entre elas?
Expiao e eleio so coisas intimamente ligadas. A expiao consuma a eleio. O favor do sacrifcio de Cristo apenas pelos eleitos. Sua morte nada produz nos rprobos; ento, significa que no eficaz neles, o que
por sua vez conduz ao entendimento de que no tinha a inteno de ser. A
morte de Cristo apenas para os filhos de Deus:
Cristo foi sim ordenado o Salvador do mundo todo, de modo que Ele pode
sal- var aqueles que foram dados a Ele pelo Pai do mundo todo, que Ele
pode ser a vida eterna deles de quem Ele o cabea (...) Que a virtude e os
benefcios de Cristo so estendidos e pertencem a ningum exceto aos filhos
de Deus.57

Se a salvao operada pela aplicao dos benefcios da obra de Cristo


vem somente para os filhos de Deus e para mais ningum, como imaginar
que Calvino esteja pensando na morte de Cristo como sendo por algum
mais do que os filhos de Deus? A partir disso tambm se pode entender o
que Calvino quer dizer quando afirma que Jesus morreu pelo mundo e o
Salva- dor do mundo: ele morreu e o Salvador dos eleitos de todo o
mundo. Calvi- no tem palavras ainda mais claras para dizer o que pretende:
Pois nossa presente questo , no o que o poder ou virtude de Cristo , nem
que eficcia tem em si mesmo, mas quem so aqueles que ele d de si
mesmo para serem participantes. Agora se a possesso de Cristo permanece
na f, e

55 Ibid.
56
57

Ibid., 2.12.4.

CALVINO, Joo. "A Treatise on the Eternal Predestination of God", p. 94. Apud HELM, Paul.
Calvin and the Calvinists, p. 20. (Minha traduo).

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se a f flui do Esprito da adoo, segue-se que somente se encontra entre


seus filhos aquele que Deus designou para ser um participante de Cristo.
Necessariamente o evangelista Joo estabelece o ofcio de Cristo em ser no
outro que o de "reunir juntos todos os filhos de Deus" por Sua morte. Do
que ns conclumos que, embora a reconciliao seja oferecida a todos os
homens atravs dele, ainda assim, o grande benefcio pertence
peculiarmente aos eleitos.58

Se a tarefa de Cristo unir todos os filhos de Deus por sua morte,


ento, que sentido teria, nas palavras de Calvino, que Cristo tivesse
morrido pelos perdidos? A nica concesso que a morte de Cristo faz ao
mundo no sentido de que o Evangelho deve ser pregado em todo o mundo,
mas no no sentido de que h realmente proviso de salvao para todo o
mundo. A eleio o supor- te da expiao de Cristo. Considerar essas
duas coisas como tendo escopos diferentes em Calvino no fazer justia
ao ensino consistente do reformador.
3. ANLISE DE TEXTOS SELECIONADOS

Evidentemente, uma anlise completa da obra de Calvino no pode ser


feita num trabalho como este.59 Ser analisado apenas um extrato dos textos
de Calvino.
3.1. Textos de Calvino "contra" a limitao da expiao

Um dos principais textos apontados como universalistas em Calvino


seu comentrio de Mateus 20.28: "Muitos usado, no para um nmero
defi- nido, mas para um amplo nmero, que Ele mesmo estabelece sobre e
contra todos os outros, e este seu significado tambm em Romanos
5.15, onde Paulo no est falando de uma parte da humanidade, mas da
raa humana inteira".60 A preocupao de Calvino aqui evitar que se
pense numa espcie de restrio obra salvfica de Cristo, como se fosse
indicada apenas para um povo. Ele no defende que Cristo tenha morrido
por cada pessoa sem exceo, mas pela raa humana, e nesse sentido, est
apenas enfatizando a suficincia desse sacrifcio. Logo frente, no mesmo
comentrio de Mateus, Calvino volta a bater na mesma tecla:
A palavra muitos no significa uma parte do mundo somente, mas a raa
humana inteira: ele contrasta muitos com um, como se dissesse que ele no
poderia ser o Redentor de um homem, mas poderia ir ao encontro da morte

58

CALVINO, Joo. "A Treatise on the Eternal Predestination of God", p. 94. Apud HELM, Paul.
Calvin and the Calvinists, p. 22. (Minha traduo e minha nfase).
59 Para uma anlise mais completa cf. LIMA, Leandro Antonio de. Uma Defesa da Expiao
Definida em Calvino. Dissertao (Mestrado em Teologia). Centro Presbiteriano de Ps-Graduao
Andrew Jumper, So Paulo, 2003.
60 CALVINO, Joo. Commentary on the Harmony of the Gospels. Trad. William Pringle. Albany, OR:
Books for the Ages, 1998. (Mt 20.28). (Minha traduo).

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para livrar muitos de sua maldita culpa. No h dvidas que ao falar para uns
poucos Cristo deseja tornar seu ensino disponvel para um grande nmero.
Ao mesmo tempo ns precisamos notar que em Lucas (dizendo por vs), ele
se dirige a seus discpulos pelo nome e encoraja a f individual para aplicar o
derramar de seu sangue para benefcio deles. Ento quando formos para a
mesa santa, no somente a idia geral viria para nossas mentes de que o
mun- do redimido pelo sangue de Cristo, mas tambm cada um poderia
entender que seus prprios pecados so cobertos.61

A preocupao de Calvino nesse texto no limitar a salvao a um


povo apenas, mas estend-la a todos os povos. Esta no entendimento de
Calvino a similaridade entre "muitos" e "todos". Novamente ele faz questo
de contrastar a diferena entre "uma parte do mundo" e a "raa humana
intei- ra", sendo que sua inteno primordial tornar a graa de Jesus
acessvel "para um grande nmero", e no restrita a um povo, como seria
o caso do povo judeu. Mas Calvino no fala sobre cada pessoa sem
exceo, o que nem seria possvel, pois como j foi visto, ele define a
expiao em termos de sua eficcia. Em sua atitude pastoral, Calvino deseja
que os crentes pensem que a salvao oferecida universalmente, ou seja, a
todos sem exceo, mas que cada um deve olhar para si mesmo. Ento,
nesse ponto ele j est falando da limitao da extenso dessa expiao.
Cada um deve saber que seus prprios pecados so cobertos, embora, isso
seja oferecido ao mundo inteiro. Essa questo da oferta universal do
evangelho muito importante para Calvino e dominante em seu ensino
sobre a morte de Cristo. De qualquer forma, Calvi- no limita o sacrifcio
por causa da f individual que garante a "aplicao" do que o sangue
derramado conquistou. Quando todos estes detalhes so consi- derados, esse
texto no ensina a expiao universal.
Sem dvida o mais debatido de todos os textos bblicos no que se
refere extenso da expiao Joo 3.16. Universalistas e calvinistas
tratam o tex- to de forma bem diferente. Porm, os primeiros acreditam que
Calvino con- corda mais com eles:
Ambos os pontos so distintamente declarados para ns: isto , que a f em
Cristo traz vida para todos, e que Cristo trouxe vida, porque o Pai celestial
ama a raa humana, e deseja que ela no perea. (...) E ele tem empregado o
termo universal todo o que, para convidar todos indiscriminadamente a participar da vida, e destruir toda desculpa dos incrdulos. Assim, tambm
importante o termo mundo, que ele usa formalmente; pois embora nada seja
encontrado no mundo que seja digno do favor de Deus, ainda assim ele
demonstra estar favorvel ao mundo inteiro, quando ele convida todos os
homens sem exceo para a f em Cristo que nada mais que uma entrada
para a vida. Lembre-mos, por outro lado, que quando vida prometida

61 Ibid., (Mt 26.28). (Minha traduo).

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LEANDRO A. DE LIMA, CALVINO ENSINOU A EXPIAO LIMITADA?

universalmente para todo o que cr em Cristo, ainda assim a f no comum


a todos. Pois Cristo feito conhecido diante das vistas de todos, mas os
eleitos somente so aqueles cujos olhos Deus abre, e que podem busc-lo
pela f.62

Como Helm questiona: "H alguma razo aqui para entender que Calvino ensina que Cristo morreu por todos os homens? No parece! Na viso de
Calvino, o uso das palavras 'todos' e 'mundo' nada fala-nos sobre a extenso
da expiao".63 Calvino entende a obra de Deus em favor da "raa humana
inteira" como sendo um benefcio a ser "oferecido" para o mundo inteiro,
mas que, no obstante, eficaz apenas nos eleitos. A livre oferta do
evangelho no pe qualquer entrave expiao limitada. Uma vez que no
se sabe por quem Cristo morreu, como se poderia negligenciar a pregao
para quem quer que seja? Calvino diz: ofeream o evangelho a todo
mundo, mas entendam que somente os eleitos se convertero. No h como
negar, a limitao est na f, porm, a f, segundo Calvino, dom de Deus
para os eleitos, produzida pelo Esprito Santo, o qual age em conformidade
com o escopo da morte de Cristo. Em Joo 3.16 Calvino no defende o
universalismo. Por outro lado, verdade que Calvino no tem o temor
moderno de muitos calvinistas em admitir que nesse texto "mundo"
mundo mesmo. Deus amou ao mundo, e por essa razo oferece ao mundo
todo uma salvao, embora, em ltima instncia, essa sal- vao seja eficaz
apenas nos que crem. Evidentemente, se algum perguntas- se a Calvino
quem so os que crem, ele diria: os eleitos.
No comentrio de Romanos 5.18 h mais um texto de Calvino que
deve ser considerado: "Paulo torna a graa comum a todos os homens, no
porque de fato e em verdade se estenda a todos, seno porque ela
oferecida a todos. Embora Cristo tenha sofrido pelos pecados do mundo,
e oferecido pela munificncia divina, sem distino, a todos os homens,
todavia nem todos o recebem".64 Aqui, ele parece retomar o entendimento
que j deixou claro em textos anteriores, ou seja, que a extenso da
expiao universal no sentido de que oferecida a todos os homens,
porm, se limita em eficcia, da qual desfrutam apenas os que a recebem.
Esse certamente um dos segredos para se entender a idia universal do
sacrifcio de Cristo na viso de Calvino. No universal em seu propsito,
mas apenas em sua oferta.
Um dos textos que mais parecem apontar o universalismo em Calvino
seu comentrio de Colossenses 1.14. Calvino fala que todos os pecados
do mundo foram expiados por Cristo:
Essa a nossa liberdade, essa a nossa glria diante da morte - que nossos
pecados no so imputados a ns. Ele diz que essa redeno foi
providenciada

62 CALVINO, Commentary on The Gospel According to John. (Jo 3.16). (Minha traduo).
63 HELM, Calvin and the Calvinists, p. 45. (Minha traduo).
64 CALVINO, Romanos (Rm 5.18).

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atravs do sangue de Cristo, pois pelo sacrifcio da sua morte todos os pecados do mundo tm sido expiados. Devemos, entretanto, ter em mente, que
isso to somente o preo da reconciliao, e que todas as futilidades dos
papistas quanto satisfao so blasfmias.65

Mas ento significa que todo mundo est automaticamente perdoado?


evidente que ele no defende um universalismo quanto salvao, pois j
declarou que somente os eleitos desfrutam dos benefcios dessa redeno.
Se s os eleitos desfrutam dos benefcios dessa salvao e se, como j foi
visto, a expiao de Cristo objetiva, ento s possvel entender essa
declarao como expressando que todos os pecados dos salvos do mundo
inteiro foram expiados por Cristo. Para perceber o quanto o contexto
importante para entender Calvino, preciso considerar outra citao um
pouco frente neste mesmo comentrio:
Ele fala do Pai, - que foi tornado propcio s suas criaturas pelo sangue de
Cristo. (...) Quer sobre a terra, quer nos cus. Se voc est inclinado a entender isso como se referindo meramente a criaturas racionais, significar
homens e anjos. Entretanto, no um absurdo estender isso para todos sem
exceo? (...) Algum, poderia, sobre o pretexto do universalismo da expresso, levantar a questo em referncia aos demnios, se Cristo fez a paz para
eles tambm. Eu respondo: No, nem igualmente com homens mpios:
embo- ra eu confesso que h uma diferena, na medida em que o benefcio
da reden- o oferecido para os ltimos, mas no para os primeiros.66

Ser que Calvino est realmente est dizendo que Cristo morreu por
todos os homens? Na verdade no. Mas est dizendo que o evangelho deve
ser oferecido a todos. Esse provavelmente o texto que mais claramente
demonstra esta tenso em Calvino entre o escopo da pregao do evangelho
e o escopo da morte de Cristo. Suas palavras devem ser analisadas
cuidadosa- mente. Ele fala que o sangue de Cristo faz Deus ser propcio a
suas criaturas. Isto est em conformidade com o que j foi visto. Mas em
que sentido deve ser entendido? Conforme o prprio Calvino diz, no
sentido de que h uma oferta para todos. E aqui ele inclusive diz "para
todos sem exceo". Note-se que Calvino entende de universalismo, pois
percebe a implicao dessa expresso, mas evidentemente ele est falando
da "pregao do evangelho". E por isso, uma vez que surgiu o assunto de
"fazer a paz", ele diz que Cristo no fez a paz com os demnios e nem com
os homens mpios. Ou seja, Cristo no fez a paz com os homens perdidos
assim como no fez a paz com os demnios. Ele no morreu pelos
demnios, nem pelos homens mpios, mas o

65 CALVINO, Joo. Commentary on the Epistle to the Colossians. Albany, OR: Books for the Ages,
1998. (Cl 1.14). (Minha traduo).
66 Ibid., (Cl 1.20). (Minha traduo).

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evangelho deve ser oferecido aos mpios, ainda que no deva ser oferecido
aos demnios. O universalismo de Calvino apenas na oferta do evangelho,
mas no no objetivo da morte de Cristo. Essa passagem deixa isso bem
claro. Acima de tudo, o que deve ser notado na passagem que Calvino se
viu obri- gado a deixar os termos mais precisos. Vendo o risco de incorrer
em univer- salismo ele fez questo de deixar claro que no estava falando
disso. Ao lem- brar que ele est escrevendo antes do Snodo de Dort,
impossvel no pen- sar que, se vivesse nos tempos da controvrsia
arminiana, suas expresses seriam mais especficas como foram as
expresses daquele snodo.
3.2. Textos de Calvino "a favor" da limitao da expiao

O primeiro texto a ser considerado o texto em que Calvino mais


clara- mente define o que ele quer dizer com a palavra "todos" em seus
escritos. Isso ele faz no comentrio de Joo 6.45:
E eles sero todos ensinados por Deus. A palavra todos precisa ser limitada
aos eleitos, somente os quais so os verdadeiros filhos da Igreja. No difcil
ver em que sentido Cristo aplica essa predio situao presente. Isaas
mos- tra que a Igreja verdadeiramente edificada somente quando ela
tem seus filhos ensinados por Deus. Cristo, portanto, justamente conclui que
os homens no tm olhos para enxergar a luz da vida at que Deus lhes abra
a viso. Mas, ao mesmo tempo, ele inclui na frase todos; porque ele
argumenta a partir da que todos aqueles que so efetivamente ensinados por
Deus so trazidos.67

Algo parecido pode ser visto no mesmo comentrio de Joo 12.32:


A palavra todos, que ele emprega, precisa ser entendida como se referindo
aos filhos de Deus, que pertencem ao seu rebanho. Eu concordo com
Crisstomo, que diz que Cristo usou o termo universal, todos, porque a
Igreja foi reunida igualmente de entre gentios e judeus.68

Esses dois textos claramente definem e delimitam a palavra "todos" de


Calvino em relao aos eleitos. Nesse sentido, aqui esto dois textos que
podem ser claramente usados a favor de uma expiao limitada. Segundo
Calvino, a palavra "todos" se refere a classes de homens, como gentios e
judeus, ou seja, os eleitos dentre os gentios e os judeus.
No apenas nos comentrios que se acha base para a defesa de um
escopo limitado para a expiao em Calvino. As Institutas tambm demonstram isso:
Ele havia ordenado a Timteo que as oraes deviam ser regularmente oferecidas na igreja pelos reis e prncipes. Mas, como parecia algo absurdo que

67 CALVINO, Joo. Commentary on the Gospel According to John. (Jo 6.45). (Minha traduo).
68 Ibid., (Jo 12.32). (Minha traduo).

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FIDES REFORMATA IX, N- 1


(2004): 77-99

elas devessem ser oferecidas por uma classe de pessoas que estivesse quase
sem esperana (todos eles no sendo somente alienados do corpo de Cristo,
mas fazendo o mximo para destruir o seu reino), ele acrescenta que isso era
aceitvel a Deus, que deseja que todos sejam salvos. Por isto ele certamente
quer dizer nada mais seno que o caminho da salvao no est fechado para
nenhuma pessoa; que, pelo contrrio, ele havia manifestado a sua misericrdia de tal modo que no teria barrado ningum dela.69

A referncia de Paulo aqui justamente ao controvertido comentrio


na Primeira Carta a Timteo sobre o desejo de Deus de que todos os
homens sejam salvos. Calvino trabalha com o contexto da afirmao que
trata do dever de orar pelos reis e pelos que esto investidos de autoridade.
O argu- mento de Calvino que Paulo est dizendo que mesmo os reis e os
governan- tes podem ser salvos, e, portanto, preciso haver orao por eles.
Novamen- te, Calvino tem em mente a extenso da oferta do evangelho, que
universal. No entanto, se fosse universalista, teria perdido uma excelente
ocasio para demonstrar seu ponto de vista, como tambm teria perdido em
seu coment- rio direto do texto, que nada fala sobre expiao ilimitada.
O texto fora dos comentrios que deixa mais claro o entendimento de
Calvino sobre por quem Cristo morreu um trecho de seu tratado sobre a
Santa Ceia, onde Calvino declara: "Como pode o mpio beber o sangue de
Cristo que no foi derramado para expiar os pecados dele, e a carne de Cristo, que no foi crucificada por ele?"70 Calvino est tratando sobre quem
deve e quem no deve participar da Santa Ceia. Sua opinio que o
"mpio" no deve participar da Santa Ceia porque Jesus Cristo no
derramou seu sangue e nem foi crucificado por ele. Os defensores do
universalismo em Calvino se vem em dificuldades com esse texto.
Geisler diz que Calvino parece ter exagerado verbalmente seu argumento
no calor da batalha contra a reivindi- cao hertica de Heshunius de que
mesmo o mpio pode receber o benefcio da comunho71. Roger Nicole diz
que Charles Bell e Curt Daniel tentaram explicar essa declarao como
algo que reflete o ponto de vista dos incrdu- los que no tm conhecimento
da relevncia para eles do sacrifcio de Cristo, antes do que a prpria
posio de Calvino. Mas, dessa forma, o argumento contra Heshunius seria
muito fraco, pois Calvino est argumentando que os incrdulos profanavam
a Ceia do Senhor por deixar de discernir a realidade de Cristo em, com e
sob os elementos naturais, tanto quanto a relevncia uni- versal de sua obra
de expiao72. Na verdade, essa passagem de Calvino con-

69 CALVINO, Institutas, 2.24.16.


70 CALVINO, Selected Works. Albany, OR: Books for the Ages, 1998, p. 477. (Minha traduo).
71 GEISLER, Eleitos, mas Livres, p. 182.
72 Cf. NICOLE, Roger. John Calvin's View of the Extent of the Atonement. Disponvel em:
htt p://w w w.a p urita ns mind .c om /A r minianism /Nicole Roge rCalvin sL imit
ConsultaedAtonemen t.h tm. do em 08/07/03.

95

LEANDRO A. DE LIMA, CALVINO ENSINOU A EXPIAO LIMITADA?

tra o luterano Heshunius ainda mais forte porque Heshunius, seguindo o


luteranismo, cr na expiao universal, e Calvino est claramente demonstrando que no concorda com ele. A afirmao de Calvino clara: Cristo
no derramou seu sangue pelos mpios.
Propositalmente ficou para o final o texto mais claro de Calvino a respeito de seu entendimento sobre a extenso da expiao, que o seu
coment- rio de 1Joo 2.2:

Ao longo da discusso, esse texto de Calvino tem sido o mais debatido


e talvez o mais conclusivo quanto sua opinio sobre a extenso da expiao. Strong entendia que ele apontava para a opinio universalista de Calvino, mas Strong possua uma citao espria desse texto de Calvino, a qual
com toda certeza no era original74. preciso entender cada declarao do
reformador para chegar a uma concluso satisfatria. Ele diz que a
expresso do Apstolo "e no por ns somente" tem a funo de
demonstrar que a extenso da expiao feita por Cristo estende-se
realmente a todos que crem no evangelho. Antecipando a pergunta a
respeito do universalismo, Calvino diz que os pecados do mundo inteiro
no so realmente expiados. Nesse pon- to importante lembrar mais uma
vez que o conceito de expiao em Calvi- no o de uma obra eficaz. O que
Jesus realizou na cruz no foi uma espcie de "proviso" de redeno, mas
redeno de fato. Calvino entende perfeita- mente que se Cristo efetuou
essa redeno por todas as pessoas ento todas seriam efetivamente salvas.
Ele diz que a idia de que o Senhor teria feito expiao pelos rprobos
algo monstruoso e coisa de fanticos, tanto quanto a idia de que Cristo fez
expiao por Satans. Isso deixa bem claro que no

73 CALVINO, Commentary on the First Epistle of John. (1Jo 2.2). (Minha traduo).
74 Ver VANCE, The Other Side of Calvinism, p. 467.

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passa por sua cabea a idia de que Cristo tenha morrido pelos rprobos. Em
seguida ele faz meno da idia escolstica de que Cristo sofreu suficientemente pelo mundo inteiro, mas eficientemente somente pelos eleitos. O que
Calvino acha dessa idia? Ele no acha que ela seja relacionada com o que
Joo est tratando neste texto, porm, deixa claro que concorda que a
afirma- o verdadeira. Se tudo o que foi visto nesse trabalho ainda no
resolveu a questo, essa expresso ter que resolver. Ele est dizendo
claramente que concorda com a formulao teolgica de que Cristo morreu
suficientemente pelo mundo inteiro (cada pessoa sem exceo), mas
eficientemente pelos eleitos, ou seja, Calvino entende que a morte de Cristo
ilimitada no sentido de que tem virtude para salvar o mundo inteiro, mas
que o propsito da mes- ma foi salvar especificamente os eleitos. Como diz
A. A. Hodge, "uma decla- rao deliberada que limita o desgnio da morte
de Cristo melhor para defi- nir o sentido do que um nmero de expresses
vagas e indefinidas"75. E aqui est uma declarao deliberada e clara. Ela
vale mais do que qualquer outra declarao obscura ou duvidosa. Voltando
ao texto, Calvino entende que a inteno de Joo ao usar a expresso
"mundo inteiro" tornar o benefcio da morte de Cristo comum igreja
inteira. Nenhuma declarao poderia ser mais clara do que esta: "Ento,
sobre a palavra todos ou inteiro, ele no inclui os rprobos, mas designa
aqueles que creriam, assim como aqueles que esta- vam espalhados por
vrias partes do mundo". Os rprobos no fazem parte do escopo da
expiao de Cristo no entendimento de Calvino, e ao mesmo tempo ele
ainda deixa claro que entende a expresso "mundo inteiro" como se
referindo a "vrias partes do mundo". A essa altura fica muito difcil afirmar que Calvino sustentava uma expiao universal.
CONCLUSO

A primeira concluso que se chega que Calvino no se preocupou em


formular expressamente uma doutrina sobre a extenso da expiao pelo
motivo de no ser algo que estivesse em evidncia durante seus dias. Por essa
razo, a fim de evitar o anacronismo, no possvel dizer que Calvino tenha
defendido ou deixado de defender a doutrina da expiao limitada tal qual
conhecida hoje. Mas o fato que Calvino fala sobre a extenso da expiao
em seus escri- tos, ainda que no para formular expressamente a doutrina,
pelo menos em con- formidade e em resposta s necessidades teolgicas e
pastorais de sua poca.
Quanto tese de Kendall sobre o desvio que o calvinismo puritano,
seguindo Beza, teria produzido na tradio reformada, afastando-se de Calvino, como diz Letham, "tem um grande nmero de fraquezas".76 Kendall
no trata Calvino adequadamente, pois sempre procura ler o reformador
com

75 HODGE, A. A. The Atonement, p. 390. (Minha traduo).


76 LETHAM, Robert. Faith and Assurance in Early Calvinism: A Model of Continuity and
Diversity, p. 357. (Minha traduo).

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LEANDRO A. DE LIMA, CALVINO ENSINOU A EXPIAO LIMITADA?

seus culos antinomistas. Kendall s tem ganho apoio daqueles que como
ele defendem o antinomismo, ou daqueles que desejam achar alguma
forma de criticar o calvinismo. Mas seus argumentos so falhos por no
considerarem a obra de Calvino como um todo, e no fazem justia ao
contexto histrico do reformador de Genebra.
H, no entanto, um sentido em que Calvino realmente diz que Cristo
mor- reu por todo o mundo. no sentido de que a salvao deve ser
oferecida a todos os homens. Calvino fala bastante dessa questo do direito
de todos os homens terem esperana da salvao, e do dever de pregar o
Evangelho a todos sem distino, pois a morte de Cristo conquistou isso
tambm. Como j foi sinalizado, esta sem dvida a chave para entender as
expresses uni- versalistas que Calvino usa, sem precisar com isso incorrer
numa expiao universal. Calvino repudia totalmente a idia de limitar a
oferta do evange- lho, e nesse sentido fala da morte de Cristo em termos
universais.
A forte estrutura da teologia de Calvino em termos do propsito divino
implica numa limitao da expiao. Parece estranho pensar que Calvino
colocaria uma redeno indefinida e hipottica, quando demonstra to claramente que a salvao limitada aos eleitos. Ser que, caso fosse universalista, no perceberia que estava causando uma diviso dentro da obra da
prpria Trindade? Como poderia Cristo morrer pelos homens que o Pai no
escolheu e que o Esprito no regeneraria? Essas distines da obra da
Trindade esto muito claras no texto de Calvino, mas ele no parece dividilas em escopo.
Alm disso, e esse argumento parte do pressuposto histrico, o que
teria feito com que a teologia reformada mudasse tanto dentro de um espao
de apenas 50 anos? De Calvino para Dort so apenas 55 anos. Seriam os
te- logos ingleses e holandeses to ingnuos que no veriam a terrvel
modifica- o que Beza fez na teologia do clebre Calvino? Essa
pressuposio denigre os calvinistas posteriores, pois lhes faz ignorar o
pensamento de Calvino, ou denigre o prprio Calvino, pois faz com que
o reformador no tivesse expresso suficiente, a ponto de se tornar um
"ilustre desconhecido".
ABSTRACT

This article deals with the origin of the limited atonement concept in
John Calvin. The author starts with a description of the debate in old and
modern scholarship over whether John Calvin would have been an advocate
of universalism (unlimited atonement). He then evaluates mainly the modern
interpretation of R. T. Kendall. This scholar understands that Calvin
believed Christ died for every individual. The analysis of Calvin's texts,
however, demonstrates that the reformer of Geneva had a concept of
atonement hardly consistent with universalism. Lima demonstrates that
Calvin believed in an effective atonement rather than a provisional,
potential one. The atonement, in Calvin's mind, is subordinate to election.
The author pays close attention to

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the texts of Calvin that allegedly defend universalism, but concludes that the
reformer takes this stand only as far as the preaching of the Gospel is
concer- ned. When Calvin has to define the extension of the atonement, he
indicates that it is limited to the elect only. Lima concludes that, although
Calvin did not expressly defend the doctrine of limited atonement, it may
be clearly deduced from his theology.
KEYWORDS

Limited atonement; Universalism; universal preaching; development of


dogma.

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