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A dialtica da tradio (*)

Angela de Castro Gomes (**)


Introduo
Antonio Candido, no prefcio ao livro de Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, estabelece
uma certa linhagem de intelectuais que pensaram nosso pas na dcada de 1930 e influenciaram toda uma
nova gerao. Os trs grandes nomes mencionados so Gilberto Freyre, Caio Prado Jnior e o prprio Srgio
Buarque. Quer pelas novas orientaes tericas que seguiam, quer pela tcnica de exposio que cada um
construa, quer pelo volume de informaes e fora das interpretaes que apresentavam, seus textos
causaram profundo impacto intelectual, em especial entre os que "adotavam posies de esquerda". Entre os
"jovens de direita", segundo Antonio Candido, estes livros ou foram rejeitados, ou foram olhados com
desconfiana.
"Esses nossos antagonistas preferiam citar autores mais antigos, com orientao metodolgica de tipo naturalista ou (no
sentido amplo) positivista, como Oliveira Vianna e Alberto Torres, dos quais tiravam argumentos para uma viso hierrquica e
autoritria da sociedade, justamente a que Srgio Buarque de Holanda criticava em Razes do Brasil." ( Holanda, 1987, p. XII).

A citao se justifica pelo propsito deste artigo. Nela Antonio Candido marca uma distino no s
de geraes, como de orientaes e influncias intelectuais. De um lado situa Srgio Buarque e, de outro,
Oliveira Vianna. Sem desconhecer e acatar essa distino, o que desejo realizar aqui uma aproximao
entre estes dois autores, identificados como figuras paradigmticas do pensamento social brasileiro. Meu
objetivo trabalhar com dois conceitos-chave presentes em duas obras dos dois autores: Razes do
Brasil e Histria Social da Economia Capitalista no Brasil. A proposta deste artigo a de que estes
conceitos - cordialidade e esprito do pr-capitalismo - ocupam uma posio de equivalncia estrutural nos
dois textos. Portanto, no se trata de minimizar as especificidades e distines entre os autores, nem de
postular uma equivalncia substantiva entre os conceitos. O que importa para mim demonstrar que ambos
so construdos a partir de um diagnstico sobre o Brasil que trabalha com um mesmo conjunto de
elementos bsicos e que desemboca numa apreciao sobre o "homem brasileiro" surpreendentemente
convergente.
O estmulo para correr o risco deste exerccio adveio da leitura do ltimo trabalho de Oliveira
Vianna, Histria Social da Economia Capitalista no Brasil, escrito na dcada de 1940 e publicado pela
primeira vez em 1987. Portanto, um trabalho posterior a Razes do Brasil e que revela um Oliveira Vianna
submetido a novas e distintas influncias tericas. Quando, nas "Palavras de Prefcio" do primeiro volume
de Populaes Meridionais do Brasil, Oliveira Vianna lista o grupo de cincias e de cientistas que o
influenciaram, verificamos a presena da antropogeografia e da psicofisiologia, entre outras, e dos nomes de
Ratzel, Gobineau, Tarde e Leplay, dentre outros. evidente a fora do pensamento evolucionista do sculo
XIX, e em particular do "darwinismo social" que, alis, foi fundamental para o grosso das reflexes sociais
produzidas no Brasil at praticamente os anos 1920 (1) . J no "Prefcio" da Histria Social as referncias se
alteram. Deixando bem claro, conforme de seu estilo, qual o objetivo do livro - o estudo das
"repercusses sociais" do capitalismo na sociedade brasileira -, Oliveira Vianna registra que se inspirou nos
"modernos historiadores e socilogos da economia europia e americana mais recente", entre os quais cita
Max Weber, Werber Sombart, Henri Pirenne, Henri Se, Lewis Mumford e Thornstein Veblen (Vianna,
1987a, vol. 1, p. 20).
O curso da Histria Social demonstra, de fato, a profundidade da influncia dessas novas leituras.
No h, contudo, a meu ver, qualquer tipo de ruptura na produo de Oliveira Vianna, embora haja
transformaes na formulao de conceitos e na construo da anlise que se realiza. Oliveira Vianna no
abandona suas formulaes fundamentais anteriores, em especial aquelas realizadas em sua primeira e

grande obra de 1920. Em certo sentido, ele as retoma e as desenvolve, avanando em perspectivas que
incorporam no apenas as novas contribuies da cincia social e da histria, como igualmente as novas
experincias da vida poltica nacional e internacional. O resultado de tal esforo no mnimo instigante e
surpreendente. Ele pode ser traduzido de forma sinttica na tese sustentada pelo autor: o Brasil um pas
que, embora materialmente capitalista, do ponto de vista do esprito e dos sentimentos est ainda sob o
domnio do pr-capitlismo. este conceito que permite uma aproximao com o conceito igualmente
chave de cordialidade de Srgio Buarque de Holanda.
O Futuro como Dilema; o Passado como Tradio
Uma das razes que torna Razes do Brasil um texto particularmente estimulante o fato de no ser
um texto fechado. Ou seja, toda a anlise do autor desemboca numa espcie de dilema muito ntido para o
qual no h soluo acabada. Esse impasse, entretanto, no chega a ser propriamente trgico, uma vez que o
autor nos acena com a possibilidade de transformar nossa prpria dificuldade em vantagem. Na medida em
que no a considera um mal estrutural, nem a encara como uma fatalidade insupervel, torna-se vivel
pensar e tentar uma sada que emerge como algo original e at mesmo positivo.
Este dilema de Razes do Brasil pode ser percebido atravs do conceito de cordialidade do homem
brasileiro, cordialidade esta que no tratada como uma essncia metafsica do ser, mas como
uma mentalidade, um produto cultural construdo ao longo de nosso processo histrico. O homem cordial,
como Srgio Buarque (1987, p. 106) adverte, o produto sntese da herana colonial portuguesa,
responsvel pela gestao de uma sociedade onde dominam relaes sociais pessoalizadas, afetivas,
particularistas e clientelistas. A cordialidade, nossa marca registrada, ao mesmo tempo um obstculo e uma
proteo. Um obstculo, uma vez que bloqueia a instaurao de um verdadeiro espao pblico democrtico
onde devem dominar relaes sociais impessoais. Mas tambm uma proteo, j que pode evitar os excessos
de uma sociedade moderna ultra racionalizada, burocratizada e impessoal.
Ora, justamente um dilema como esse que caracteriza a Histria Social de Oliveira Vianna e est
sintetizado no conceito de esprito do pr-capitalismo. Ele traduz a convico da impossibilidade de
superao total de uma certa mentalidade e realiza a operao intelectual que transfigura est condio (de
atraso, de inferioridade) em uma virtualidade capaz de apontar ao pas um caminho especfico que , por
isso, o mais adequado e o melhor para ns.
Mas a aproximao pode ser ainda maior. Nos dois textos, ambos os conceitos so produzidos a
partir de um cuidadoso diagnstico histrico que tem como momento fundamental d anlise o processo de
colonizao. Tanto Oliveira Vianna quanto Srgio Buarque - e muitos outros -, ao realizarem um esforo
para compreender a sociedade brasileira, partem da interrogao bsica sobre a existncia ou no de uma
mentalidade, de uma cultura nacional. Se ela existe, suas caractersticas s podero ser traadas e
compreendidas a partir da experincia da colonizao portuguesa, o que os remete necessariamente ao tema
da ocupao territorial e, portanto, s questes da grande propriedade e do trabalho escravo.
O eixo bsico de anlise articula desde logo nossa tradio rural escravista s nossas mais profundas
maneiras de pensar e sentir social e politicamente. O tipo de mentalidade, de cultura brasileira - prcapitalista, cordial - tem cheiro de terra, no ama o trabalho, obedece ao pai de famlia e nasceu em Portugal.
Agrarismo e Cordialidade
"No certo que a forma particular assumida entre ns pelo latifndio agrrio fosse uma espcie de manipulao
original, fruto da vontade criadora um pouco arbitrria dos colonos portugueses." ( Holanda, 1987, p.16).

Para os fins deste artigo, o ponto fundamental a ser observado na anlise de Srgio Buarque que ela
sustenta que a cordialidade do homem brasileiro uma realizao da cultura ibrica. So as caractersticas
desta cultura que permitem compreender o tipo de explorao colonial aqui estabelecido e, em decorrncia,
as caractersticas do ruralismo que marca a sociedade brasileira. A colnia um projeto da metrpole. O
Brasil luso em sua bandeira e corao. A necessria transfigurao da cordialidade , assim, a superao da

herana portuguesa, abrindo portas a um novo caminho, este sim original: americano, no dizer de Srgio
Buarque.
A centralidade do estudo da tradio ibrica portanto bvia. Falar dela falar do Brasil colonial, ou
mais, falar do Brasil at 1888. De uma maneira muito sucinta, importa acentuar aqui algumas
caractersticas dessa tradio que so fundamentais para a construo do conceito de cordialidade (2).
Em primeiro lugar, cumpre assinalar que na Pennsula Ibrica desenvolveu-se o que Srgio Buarque
chama de "cultura da personalidade", que uma forma radical de individualismo em que impera o
sentimento de responsabilidade pessoal e de dignidade de cada indivduo (idem, p. 9). Essa forma especial
de viver o individualismo suscitou desdobramentos importantes no que se refere, por exemplo, ao princpio
hierrquico, que nunca chegou a ser rigoroso e impermevel na nobreza lusitana. "Os bens da fortuna, os
altos feitos e as altas virtudes" sempre foram capazes de abrir brechas na hierarquia de sangue, desenhando a
plasticidade de uma sociedade capaz de assimilar novas idias ( liberais-burguesas ) sem transformar seu
tradicional modo de pensar e agir.
Um outro efeito ainda mais destacado e recorrente, como se ver. devido a essa "cultura da
personalidade", que apregoa uma leitura especfica do livre-arbtrio, que to difcil o desenvolvimento,
entre os portugueses, de formas associativistas que impliquem coeso social. esta cultura, portanto, um
dos primeiros grandes bices ao "esprito de organizao espontnea, to caracterstico de povos
protestantes; e sobretudo calvinistas" (idem, ibidem). E ainda com Srgio, a despeito do risco do excesso de
citaes: "Em terra onde todos so bares no possvel acordo coletivo durvel, a no ser por uma fora
exterior respeitvel e temida" (idem, p. 4). O tema da autoridade, do Estado centralizado, j est introduzido
por fora da ausncia de um princpio racionalizador e agregador de outra natureza.
Mas h ainda uma outra caracterstica da tradio ibrica que se liga a essa "cultura da
personalidade". Se o livre-arbtrio um valor radical, qualquer atividade humana que implique submisso a
uma lgica distinta da vontade individual vivenciada como uma agresso. Ela no aumenta a dignidade
humana e no pode ser uma exigncia de Deus. Esta , para Srgio Buarque, a raiz da "invencvel repulsa" a
toda moral fundada no trabalho, em especial no trabalho manual e mecnico. Ora, a ausncia de uma moral
do do trabalho mais um obstculo para a construo de redes associativas que tm nas relaes de
interesses materiais uma razo fundamental.
Esse desamor cultural pelo trabalho, pelo esforo ordenado e sistemtico, fundamental para a
compreenso das razes do Brasil. Ele teve influncia decisiva, por exemplo, no tipo de explorao colonial
que foi aqui desenvolvido e que seguiu uma certa tica: a da aventura. Srgio Buarque introduz ento em sua
anlise um outro elemento fundamental. O ruralismo, que a base do Brasil colonial e que pode ser
traduzido pela atividade de explorao da terra com escravos, origina-se dessa "tica da aventura" que
cultiva a audcia e tambm a imprevidncia, a instabilidade e a ociosidade. A abundncia de terras
disponveis e o desleixo do portugus, ao mesmo tempo intrpido e acomodadio, produziram no Brasil a
grande propriedade rural, resolvendo-se o problema do trabalho com a escravido negra. O que se queria era
riqueza, "mas riqueza que custa ousadia, no riqueza que custa trabalho" (idem, p. 18) (3).
nesse meio rural, que o clima e as condies fsicas apenas ajudam a conformar, que se
desenvolvem as relaes sociais prprias da herana portuguesa. A grande propriedade, au tnoma e isolada,
e a famlia colonial so o seu bero. Da, para Srgio Buarque, as caractersticas desta cultura, deste homem
cordial. Como o modelo de relaes sociais o ethos domstico - centrado na autoridade patriarcal
indisputada e pessoalizada -, a solidariedade que existe ou que se nega a que passa pelos sentimentos.
justamente esse fato capital que esclarece o aparente paradoxo de um comportamento que oscila da
indisciplina anrquica obedincia fidelssima.
A cordialidade explica por que no temos certas formas de associativismo e por que, a despeito disso,
temos atividades coletivas: temos um outro tipo de solidariedade. Neste momento da anlise, Srgio
Buarque distingue as categorias de cooperao e prestncia, por um lado, e de competio e rivalidade, por
outro. No eixo cooperao/competio existe sempre um objetivo material comum, uma lgica de interesses

que calcula custos e lucros e se orienta impessoalmente. J no eixo prestncia/rivalidade, o objetivo material,
que tambm existe, tem significao secundria. O que importa verdadeiramente so os benefcios e os
danos que uma parte pode produzir na outra. E isto vale tanto para o mundo pblico como para o
privado (4). Desta forma, o que se pode concluir a partir da reflexo de Srgio Buarque que no Brasil h
um veto lgica material de relaes sociais, identificada como fria, interesseira e imoral. Aqui, por obra do
legado colonial, tem vigncia uma lgica simblica, ou seja, uma cultura orientada por sentimentos pessoais
e morais (5). Sem dvida devemos (e o preo alto) tudo isto a Portugal e sua herana de, digamos,
"individualismo personalista".
exatamente neste ponto que Srgio Buarque explicita de forma mais ntida o seu entendimento do
carter da colonizao portuguesa no Brasil. Isto porque, se num sentido Portugal imprimiu aqui sua marca
profunda, o Brasil ibrico em sua cordialidade, em outro, a grande fora portuguesa foi justamente sua
fraqueza. Essa ambigidade est expressa, por exemplo, em sua afirmao de que toda a nossa herana foi
deixada por um povo que, mais do que qualquer povo europeu, cedeu aos costumes, linguagem, s seitas e
ao contato sexual com indgenas e negros. Ou seja, o fato de os portugueses "no terem sabido ou podido
manter a prpria distino com o mundo que vinham povoar" (idem, p. 34) deu a esta colonizao um duplo
sinal: europeu e americano ao mesmo tempo.
A plasticidade da colonizao portuguesa estaria, assim, na raiz da ambivalncia de nossa cultura
nacional, branca e europia por origem e fora, mas igualmente ndia e negra por formao e tradio. Este o
dilema e tambm a riqueza de nossos impasses nacionalistas, manifestem-se eles em propostas literrias,
polticas ou sociais.
So diversos os fatos a que Srgio Buarque recorrer para fundamentar essa importante concluso de
sua anlise. Em Razes do Brasil, a prpria primazia da vida rural na histria do pas situada como uma
evidncia desse processo de adaptao ao Novo Mundo sem prejuzo das razes mais profundas. Mas, em
outro texto, de carter nitidamente etnolgico, o autor desenvolve mais vagarosamente seu argumento,
permitindo uma compreenso segura do que deseja fixar. Em "A Lngua-Geral em So Paulo" (1976), ele
consulta e cita uma rica documentao histrica, composta por ordens rgias, inventrios, testamentos,
correspondncias e textos de cronistas referentes aos sculos XVII e XVIII basicamente (6). Seu objetivo
especfico demonstrar que, neste perodo histrico, os paulistas - em especial as mulheres e crianas usavam principalmente a lngua-geral indgena e no o portugus. O uso em larga escala dos ndios para os
trabalhos domsticos e rurais; o contato com seus hbitos alimentares; seu papel fundamental nas expedies
bandeirantes; tudo isto emerge de forma inequvoca no uso da lngua e na riqussima presena de topnimos
de procedncia indgena em So Paulo.
Contudo, j no final do artigo, Srgio Buarque nos remete sua preocupao geral quando polemiza
com o etnlogo e historiador alemo Georg Friederic. Em seu estudo sobre o episdio das bandeiras, datado
da dcada de 30, o alemo conclua pelo papel central de "brasileiros mestios, mamelucos" na revelao do
vasto serto do Brasil Europa (7). Srgio Buarque, ento, fundado em sua anlise da lngua-geral, discorda
da "diminuio" do significado da obra portuguesa, sobretudo quando confrontada com a de outros
colonizadores. Ele chega mesmo a subscrever o ponto de vista daqueles que enquadravam o movimento das
bandeiras "na' obra realizada pelos filhos de Portugal na frica, na sia e na Amrica, desde os tempos do
Infante D. Henrique e de Sagres". Uma ressalva essencial para a compreenso exata de sua perspectiva e
do equvoco em que, segundo ele, incorria o estudioso estrangeiro e todos aqueles que com ele
concordavam. Para Srgio Buarque, era justamente a capacidade que os portugueses revelavam para
"amoldar-se a todos os meios, em prejuzo, muitas vezes, de suas prprias caractersticas raciais e culturais",
que fazia deles um gigante na obra colonizadora, muito mais presentes do que todos os que, com sua
inflexibilidade, permaneceram aferrados aos modelos do Velho Mundo. Por fim, ele fecha o artigo dizendo:
"(...) os portugueses precisaram anular-se durante longo tempo para afinal vencerem. Como o gro de trigo
dos Evangelhos, o qual h de primeiramente morrer para poder crescer e dar muitos frutos".
por esta razo fundamental que ele mesmo indica a especificidade de sua anlise e, desta forma,
introduz o dilogo com Oliveira Vianna em Razes do Brasil: "No Brasil, e no s no Brasil, iberismo e

agrarismo confundem-se, apesar do que tm dito em contrrio estudiosos eminentes, entre outros o Sr.
Oliveira Vianna." ( Holanda, 1987, p. 127 ) .
O Latifndio e o Esprito do Pr-Capitalismo
No fortuita a indicao de Srgio Buarque. A posio de Oliveira Vianna no debate sobre a
singularidade de nosso povo distinta, ntida, e fazia escola desde a dcada de 1920, quando da publicao
de Populaes Meridionais do Brasil. J no prefcio do volume I (Populaes Rurais do Centro-Sul)
Oliveira Vianna expe seu objetivo, que tambm uma posio metodolgica e uma postura interpretativa:
"Todo o meu intuito estabelecer a caracterizao social do nosso povo, to aproximada da realidade quanto possvel, de
modo a ressaltar o quanto somos distintos dos outros povos, principalmente dos grandes povos europeus, pela estrutura, peta
formao particular e original" ( Vianna, 1987b, vol. 1, p. 15 ).

Para este autor ns somos um povo distinto de qualquer outro; embora no sejamos um povo
uniforme, pois h grandes diversidades no Brasil. Contudo, se possvel distinguir trs histrias e trs
sociedades (a do Norte, a do Centro-Sul e a do Extremo-Sul) no Brasil, tambm possvel assinalar uma
"histria geral" que dada basicamente pela significao social e poltica das populaes do Centro-Sul.
O que importa ressaltar o fato de o esforo analtico de Oliveira Vianna apontar para a originalidade
do povo brasileiro. Tal originalidade advm e pode ser compreendida pelo estudo de nossa histria, "que
simultaneamente tempo e essncia da nossa evoluo" (Faria, 1978, p. 14). Este fato to categrico no
autor que fica evidenciado em sua prpria cronologia, que no acompanha a periodizao da histria
universal. So quatro os sculos da histria do Brasil - os sculos I, II, III e IV -, e todo este conjunto aponta
para o sentido de nossa evoluo, que pode ser sintetizado no que o autor chama de "formao do tipo rural
brasileiro".
A histria do Brasil em Populaes Meridionais tambm a histria do nosso processo de
colonizao pelos portugueses. Mas neste caso no se trata de postular os vnculos com a tradio ibrica
como chave interpretativa desta evoluo, e sim de priorizar a fora da raa e do meio geogrfico, ou
melhor, dos "ambientes sociais" do Novo Mundo. Feita esta distino fundamental, a anlise dos dois
autores caminha para um ponto de convergncia. Isto porque, para Oliveira Vianna, nosso processo de
colonizao igualmente um processo de ruralizao que vai se estruturando a partir do retraimento da vida
urbana e do desenvolvimento de um viver rural intensssimo. (Vianna, 1987b; vol. 1, p. 31).
durante o perodo colonial - que praticamente se estende at 1888, quando da abolio da
escravatura - que se estabelece no Brasil a preponderncia definitiva do grande domnio rural e de nossa
poderosa aristocracia agrria. Contudo, esta aristocracia tem uma mentalidade prpria, brasileira, que, se por
um lado "reflete a alma peninsular nas suas qualidades mais instintivas", fruto de nosso meio, que produz
UM certo tipo de grande propriedade e um certo, tipo de homem. Oliveira Vianna no deixa dvidas:
"Rural o luso: mas o luso no conhece a grande propriedade formada na imensido territorial do Novo Mundo (...) Ns
somos o latifndio. Ora, o latifndio isola o homem; o dissemina; o absorve; essencialmente antiurbano." (idem, vol. l, p. 48 ) .

s questes da herana ibrica e do ruralismo acrescentam-se outros elementos de anlise centrais


para ambos os autores: Ou seja, por causa do ruralismo - grande propriedade com trabalho escravo - que se
desenvolveu no Brasil tanto uma tica, de rejeio ao trabalho manual por parte do homem livre, quanto um
padro de sociedade que o absorve na grande famlia e o isola da sociedade. Oliveira Vianna quem
conclui: "O grande senhor rural faz da sua casa solarenga o seu mundo. Dentro, dela passa a existncia como
dentro de um microcosmo ideal: e tudo como se no existisse a sociedade" (idem, vol. 1, p. 48; grifos
meus).
Como se pode observar, o desamor ao trabalho prprio do tipo aventureiro de Srgio Buarque e a
ausncia de associativismo... como caracterstica das relaes sociais no Brasil tambm esto presentes
em Populaes Meridionais como pontos fundamentais da construo do autor. Os conceitos que permitem

a compreenso do modelo de relaes sociais que se desenvolve em nosso pas so os de "funo


simplificadora do grande domnio rural" (idem, vol. 1, cap. VII) e "esprito de cl" (idem, cap. VIII):
O primeiro conceito capital para o entendimento tanto das caractersticas da propriedade da terra no
Brasil quanto das relaes que se estabelecem entre ela e todas as demais atividades econmicas e sociais. O
domnio rural desmedidamente amplo, disperso e isolado, gerando auto-subsistncia e obrigando os
homens "a viver por si mesmos, de si mesmos e para si mesmos" (idem, vol. 1, p. 113). essa capacidade de
auto-subsistncia, essa admirvel independncia econmica dos senhorios fazendeiros, que simplifica toda
a nossa estrutura de vida econmica e social. O domnio rural, como um grande plo de atrao,
impede o desenvolvimento de quaisquer atividades comerciais e industriais mais significativas, bloqueando
o crescimento de ncleos urbanos e destituindo-os de fora poltica e social. Da a afirmao categrica de
Oliveira Vianna - plena de desdobramentos polticos futuros - de que, no Brasil, no h nem classe ,
comercial, nem classe industrial, pois, diante da classe rural, o "esprito corporativo" no conseguiu formarse e afirmar-se. Tudo fora dos latifndios "rudimentar, informe, fragmentrio" (idem, vol. 1, p. 119 ).
Portanto, com base nessa anlise que o autor ir postular que, em nossa sociedade, nada e ningum
- nenhuma instituio de ordem administrativa e poltica, nenhuma autoridade pblica - ampara o "cidado".
S o grande senhor capaz de exercer a funo social de ligar, de proteger e de, tutelar o homem do povo.
O "esprito de cl" , assim, um fato "inevitvel", produzido por um tipo de evoluo histrica que tornou,
ou inexistente, ou inoperante, todas as instituies sociais. "Esprito de cl" e "esprito corporativo"
opunham-se; j que o primeiro bloqueava o desenvolvimento do segundo com tudo o que ele significava.
Nada mais esclarecedor que as palavras do prprio autor:
"O homem que no tem terras, nem escravos, nem capangas; nem fortuna, nem prestgio, sente-se aqui, praticamente fora
da lei. Nada o ampara. (...) O que os quatro sculos de nossa evoluo lhe ensinaram que os direitos individuais, a liberdade, a
pessoa, o lar, os bens dos homens pobres s esto garantidos, seguros, defendidos, quando tm para ampar-los o brao possante
de um caudilho local. (...) Toda a sua psicologia poltica est nisto." (idem, vol. 1, pp.146-7) .

A vida na grande famlia a base e a imagem do nico tipo de autoridade e proteo realmente,
efetivo no pas. A est o mesmo ethos domstico de Srgio Buarque, que acaba por obstaculizar o
crescimento do associativismo e das relaes de poder impessoalizadas, fundamentais criao de uma
solidariedade moderna e centrada na lgica dos interesses.
Nessa mesma raiz est a origem do caudilhismo rural, personalizado e pulverizado no territrio
nacional, que s pode ser vencido pelo Estado centralizador. Em Populaes Meridionaiseste o grande
dilema poltico. S diante de um poder catalisador e supremo - metropolitano, ou nacional - o caudilhismo
que conduz anarquia pode ser asfixiado. Mas esta possibilidade difcil de ser alcanada devido
resistncia de nossa mentalidade ruralista; personalista e pouco racionialista, que ainda confunde os agentes
do poder com o poder. muito interessante ler em um livro escrito em 1918 o seguinte diagnstico:
"Eles dos povos corre conscincia polticas conseguiram discriminar; com perfeita lucidez, a diferena entre o poder
poltico, como tal, e os indivduos, que o exercem. (...) Essa intelectualizao do conceito de Estado ainda, infelizmenie,
no a atingimos. Ternos da autoridade pblica uma viso ainda grosseira, concreta, material - a viso que suas encarnaes
transitrias nos do." ( idem, . vol: 1, p. 247 ) .

Mas, por outro lado, os povos com "conscincia poltica" costumam identificar no poder central a
autoridade opressora tanto das liberdades locais, quanto das liberdades individuais, temendo-o e reagindo a
seu absolutismo. J no Brasil a questo distinta: aqui, a realidade do caudilhismo acaba por transformar e
mesmo inverter a funo do poder central. Entre ns justamente este o nico poder capaz de, enfrentando
os localismos e o "esprito de cl", promover a paz poltica e a proteo dos cidados: justamente por este
fato que todos aqueles que defenderam e ainda defendem o fortalecimento dos centros locais - " maneira
saxnica" - como estratgia de crescimento da conscincia poltica e da opinio pblica moderna acabaram
por trabalhar contra sua causa (8). Para Oliveira Viarina, eles fazem uma aplicao "inconsciente do
conceito ingls" de poder, no analisando a dinamica da vida poltica e social brasileira. Um poder central
brando e magnnimo e um, povo pobre que nunca batalhou (como os ingleses) contra a violncia e por mais
liberdades esto na raiz da mentalidade poltica nacional (idem, vol. 1, cap: XVII).

O que desejo ressaltar que, em Populaes Meridionais, Oliveira Vianna j est trabalhando com
um conjunto de conceitos e reflexes que aponta nitidamente para os vnculos existentes entre o processo de
colonizao do pas e seu ruralismo, por um lado, e o tipo de relaes sociais e polticas que aqui se
desenvolve, por outro. Neste caso o Brasil, sem se desvincular da herana ibrica, uma experincia
singular, especialmente distinta dados povos europeus que tm "conscincia poltica". Entre ns vigora um
padro de sociabilidade que tem como ncleo a vida familiar e a autoridade do patriarca. Vale dizer, um tipo
de autoridade e de vnculos polticos e sociais personalizados e que recorrem fidelidade e afetividade.
Este padro no identificado como algo alvissareiro, embora tambm no chegue a ser desqualificado. O
que fica claro, entretanto, a necessidade de estmulo a fatores de integrao coletiva do povo, o que s se
alcanaria pela ao lenta e contnua de um Estado centralizado, unitrio e com autoridade incontestvel
sobre todo o pas (idem; vol. 1, p. 249).
Um dos pontos mais interessantes do ltimo livro de Oliveira: Vianna - Histria Social da Economia
Capitalista no Brasil - que ele retoma de forma nova essa questo do tipo de sociabilidade que caracteriza
o brasileiro -e que tem suas origens nos tempos coloniais. Seu objetivo principal est traduzido no prprio
ttulo, e o autor - conforme sua prtica nos prefcios - quem nos adverte. No se trata, bem entendido, de
uma histria da economia capitalista no Brasil, onde se analisariam os fatos da produo e da evoluo
tecnolgica do pas: Este trabalho vinha sendo feito e seria freqentemente citado e utilizado por autores
como Roberto Simonsen, Nelson Werneck Sodr e Caio Prado Jnior. Trata-se de uma histria social, ou
seja, de um estudo dos efeitos ou das "repercusses sociais" que a moderna estrutura industrial capitalista
estava tendo sobre nossa sociedade em geral. Neste sentido, ele faz uma advertncia que ao mesmo tempo
uma distino fundamental. Uma coisa reconhecer e acompanhar o desenvolvimento material do
capitalismo no Brasil e outra coisa analisar as conseqncias sociais gestadas a partir dessas novas
condies, o que s pode ser feito pela anlise dos usos, das tradies, da mentalidade e dos tipos sociais
existentes neste pas. s com o recurso da anlise destes elementos que se pode entender verdadeiramente
a questo do desenvolvimento capitalista no Brasil.
Com esta preocupao, Oliveira Vianna confessa ter iniciado o plano do livro, para logo depois
alter-lo de forma significativa. Isto porque seu pressuposto era o de que "a economia capitalista havia
dominado todo o Brasil", o que ele reconhece como falso, pois deste ponto de vista "havia dois Brasis" e a
"cultura" capitalista, na verdade, estava limitada "a uma pequena frao do nosso povo''. A maior parte de
nossas populaes regionais conservava-se fora da influncia do supercapitalismo, "mantendo-se dentro da
sua primitiva estrutura e da sua primitiva mentalidade pr-capitalista, a mesma que a vem informando desde
os primeiros dias da nossa civilizao e da nossa histria (...)" ( Vianna, 1987a, Prefcio; p. 20 ) .
Esta a tese central que o autor ir abundantemente demonstrar, ao longo dos dois volumes de seu
texto. No Brasil, ou seja, entre a maior parte de nossas populaes regionais, vigora o "esprito do prcapitalismo" (9) .
Para entender de forma sumria este conceito de Oliveira Vianna seriam teis duas operaes. A
primeira, bem rpida e esquemtica, situ-lo em oposio ao "esprito do capitalismo", definido como
aquele voltado e dominado inteiramente pelo desejo do lucro ilimitado. Seguindo inspirao de Werner
Sombart, o autor esclarece que onde o moderno capitalismo vigora, no s tcnica e juridicamente, mas
tambm psicologicamente, a sociedade tem como traos marcantes a laboriosidade intensiva, a ambio
violenta e os bens materiais, como medida de todo valor (idem, vol. 1, p. 41) .
A segunda forma de compreender o que Oliveira Vianna chama de esprito ou mentalidade prcapitalista recorrer aos argumentos que apontam as razes de sua origem, desenvolvimento e permanncia
no Brasil. Sua origem est em nosso passado colonial rural: no latifndio e na fora de nossa aristocracia
territorial. Portanto, se o grande domnio que isola o homem o bero do "esprito de cl", de uma tica de
rejeio ao trabalho e do caudilhismo, tambm o bero de relaes sociais fundadas nos sentimentos que
bloqueiam o frio esprito do lucro material e da ambio sem limites. Lentamente construda e refinada por
sculos de existncia, essa mentalidade de nossa alta nobreza territorial emerge como uma ds faces de
nossa estrutura agrria. Toda a nossa atividade econmica podia ser compreendida de forma profunda a

partir deste fato social. No se tratava, obviamente, de menosprezar o lucro, mas de defini-lo como uma
forma de alcanar prestgio social e poder poltico.
interessante observar que, sem abandonar a matriz evolucionista que trabalha com argumentos
biolgicos e geogrficos como fundamentos de anlise, Oliveira Vianna recorre a uma explicao, cultural
para construir o conceito de "esprito do pr-capitalismo" (10). Isto fica claro, por exemplo, quando o autor
distingue a relao estabelecida entre poder poltico e poder econmico no Brasil e nos Estados Unidos. Em
nosso pas no h uma subordinao malfica, alis, dos interesses polticos aos interesses da riqueza
material. Nossos polticos e nossa poltica, desde o perodo colonial, tm a marca do status e no do lucro.
Nossa nobreza territorial, constituda pelos mais aptos e "eugnicos", torna-se "o centro antropossociolgico
dos elementos moral e intelectualmente superiores", fato que teria desdobramentos polticos diversos, dentre
os quais a pouca significao de nossas elites burguesas urbanas (idem, vol. 1, cap. XIII).
Desta forma, essa mentalidade pr-capitalista que nasce no grande domnio rural estende-se pelos
setores comercial e industrial de nossa economia e acaba por marcar a maior parte da sociedade brasileira. O
esprito do pr-capitalismo, como a cordialidade, no nem uma essncia - um trao metafsico do ser
brasileiro -; nem uma sobrevivncia - descartvel e "fora do lugar". um trao scio-cultural profundo que
tem a ver com nosso passado colonial e com nosso rurlismo; e que faz com que no Brasil no vigore um
modelo de sociabilidade dominado por uma lgica material d interesses; racional e impessoal.
As convergncias entre os elementos bsicos de anlise em Srgio Buarque e Oliveira Vianria no
deixam de surpreender. Mas nos dois casos a anlise no esttica, e h um momento em que a
problemtica da mudana aparece de forma inquestionvel. O momento um preciso fato histrico: a
abolio d escravatura em 1888. Os dois autores so categricos ao assinalar :que a se situa a
transformao: chave da evoluo o nacional.
Para Srgio Buarque, a partir de 1888 deixam de funcionar os "freios tradicionais" que impediam o
advento de um novo estado de coisas. O indicador visvel e mximo desse. evoluir que parece inevitvel o
deslocamento do "centro de gravidade" do pas dos domnios rurais para as cidades. Com este deslocamento
estava irremediavelmente comprometida a marca ibrica de nossa cultura. A urbanizao avassaladora
decorrente da abolio, e que as instituies republicanas Complementavam, era o fenmeno que, atingindo
por excelncia o ruralismo; comprometia o iberismo e com ele cordialidade na forma em que at ento
havia existido.
Mas o que trgico para o autor; nesta constatao, q tal comprometimento no se fazia
acompanhar de algo novo. Um novo estilo; o americanismo, era ainda insuficiente e, alias, era
"interiormente inexistente" (Holanda, 1987; p. 127). Alm disso, eram necessrios cuidados com o novo. Se
a cordialidade era um obstculo para se alcanar uma forma de relacionamento social - mais impessoal e
racional, tpica das democracias modernas, no se devia pecar por excessos j experimentados. O
racionialismo moderno, ao erigir em regra os conceitos abstratos, tornava-os a-histricos, separando-os da
vida social dos povos.
No Brasil, j se acreditara que "da sabedoria; e sobretudo da, coerncia das leis depende diretamente
a perfeio dos povos e dos governos" (idem, p. 134). Tal crena nos conduziu tanto ao ceticismo diante do
liberalismo, quanto ao apego ao caudilhismo que apelava para as relaes emocionais, personalistas e
autoritrias. A questo era: como ser moderno e democrtico evitando o absolutismo da razo e os
despotismos da emoo?
Para Oliveira Vianna o problema no nem menos complexo, nem to distinto. Segundo ele, ainda
em Populaes Meridionais, a partir de 1888 que nosso povo entra numa fase de desorganizao profunda,
afastando-se completamente de todas as diretrizes que at ento orientavam nossa evoluo coletiva. No se
trata de avaliar positividad destas diretrizes, mas de assinalar que o - novo perodo que a Repblica
inaugura antes de tudo um perodo de ausncia de diretrizes ( Vianna, 1987b, Prefcio, p. 18 ) .

Contudo, e isto ntido nos dois volumes de Histria Social, transformaes fundamentais esto em
curso, e elas podem ser identificadas no processo de urbanizao e industrializao que se acelera
especialmente partir da Primeira Guerra Mundial. Tal processo percebido como inevitvel, mas no
como incoritrolvel. Voltando ao conceito de esprito do pr-capitalismo e a tese defendida por Oliveira
Vianna, pode-se afirmar que no seu entender o Brasil permanecia em sua rota de singularidade. Toda essa
modernizao material no seria capaz de estirpar a nossa "velha mentalidade pr-capitalista, que tanta
nobreza, justia e dignidade espalhou na vida e nas tradies de nosso povo" (Vianna, 1987a, vol. 2, p. 197 )
. O ilimitado esprito do lucro capitalista - material, impessoal, racionalmente calculado - teria seu
desenvolvimento bloqueado no Brasil: Os indicadores desta espcie de contra-movimento; "de retorno ao
esprito tradicional das nossas exploraes agrrias", so inmeros e de diversos tipos. Entre eles esto
fatores de ordem geogrfica, como a desmedida base fsica do pas, que regionaliza os
mercados; demogrfica, como a ausncia de grandes cidades; econmica, como o baixo poder aquisitivo
do povo, a desagregao da grande propriedade latifundiria, e os poucos investimentos estrangeiros em
indstrias; escio-cultural, j que mesmo as grandes empresas capitalistas, pelo seu aspecto tcnico e
jurdico, no o so em seu aspecto psicolgico, pois continuam verdadeiros "feudos de famlia" (idem,vol. 1,
pp. 121 e 155, e, vol. 2, p. 62).
Finalmente, Oliveira Vianna alinha um ltimo fator de extrema significao e que recentssimo
entre ns: "a poltica social corporativa e anticapitalista da Revoluo de 30". Trata-se de uma moderna
poltica econmica de Estado, inspirada nos princpios da doutrina corporativa e do neocapitalismo, que se
lana contra o excessivo materialismo da "civilizao industrial" e que, nos Estados Unidos, culminou com a
experincia do New Deal, de Roosevelt. Este movimento, poltico de ordem tica e de carter internacional
havia sido tambm abraado no Brasil. O Estado do ps-30, por conseguinte, procurou desenvolver entre
ns o "esprito corporativo" at ento inexistente, realizando uma poltica de organizao das classes
comerciais e industriais (empregadores e empregados) fundamental para o crescimento de um padro de
relaes sociais alternativo ao "esprito de cl". Mas, ao implementar esta poltica, o Estado encontrava-se
igualmente seguindo o modelo mais moderno de desenvolvimento capitalista; ou seja, aquele que buscava
reagir e bloquear "o esprito absorvente e imperialista" do industrialismo, dominado pelo lucrum in
infinitum.
Esse modelo analtico extremamente interessante se observarmos que Oliveira Vianna est
apontando a eficcia e a necessidade de um Estado centralizado e moderno que, seguindo as diretrizes do
corporativismo, promova o desenvolvimento de relaes sociais capitalistas e o enriquecimento do pas, a
partir de uma orientao que retoma a nossa mais ldima tradio: a do esprito do pr-capitalismo. A riqueza
desta reflexo ainda maior se a ela acrescentarmos sua proposta de uma via alternativa de desenvolvimento
econmico capitalista.
O Brasil um pas dividido por regies geoeconmicas. Este fato perpassa toda a nossa vida
econmica e no apenas industrial, dificultando e mesmo impedindo a formao de um mercado nacional
segundo os parmetros capitalistas mais conhecidos. por esta razo que os analistas estrangeiros,
raciocinando como estrangeiros, ao proporem para o Brasil a formao de um grande parque industrial e de
um grande mercado nacional, debatem-se com os elementos "perturbadores" de nossa realidade
regional (11). O pior, para ns, que sob tal perspectiva nosso desenvolvimento quase impossvel ou,
ento, muito demorado e difcil.
Para Oliveira Vianna, este um dilema de nossa poltica industrial e tambm de nossa poltica
econmica mais geral. Se, face ao "esprito de cl" e ao caudilhismo local, s um poder poltico centralizado
capaz de evitar a anarquia e garantir a cidadania dos homens comuns, a soluo econmica mais
compatvel com o regionalismo de um pas como o nosso a descentralizao. O autor, ironicamente, faz a
parfrase de Euclides da Cunha. Neste caso, "estamos condenados descentralizao".
"Em vez de um grande parque unido e concentrado, macio e imponente na sua grandiosidade, (...) o que ter que vir,
para estar conforme s nossas realidades, ser uma estrutura descentralizada, composta de parques mltiplos, de tipo regional, ou
estadual, ou talvez mesmo local, espalhados ao longo dos nossos litorais e pelo interior dos nossos planaltos, servindo a mercados
tambm regionais, mediante um sistema tambm regional de circulao material, e ajustados s possibilidades de absoro destes
mercados, de si mesmos tambm naturalmente limitados. O Frankenstein tecnolgico - (...) em vez de negrejar sobre o planalto,

cobrindo com a sua sombra imensa a futura Megalpolis paulistana - quebrar-se- e se desarticular, desdobrando-se em centenas
e centenas de instalaes maquinofatureiras ou fabris por todo o Brasil. Eis a." (idem, vol. 2, p. 57; grifos do autor).

Eis a, a despeito da citao um pouco longa, o projeto poltico que deveria orientar a ao do Estado,
j agora democrtico e no-mais autoritrio, dos anos 50 (12) .
A Dialtica da Tradio
Tanto Srgio Buarque como Oliveira Vianna no nos do propriamente uma resposta, uma frmula
que permita resolver a tenso que suas respectivas anlises produzem. Mas algumas consideraes e
especulaes poderiam ser tentadas, a ttulo de finalizao deste exerccio.
Em primeiro lugar, os dois autores no vem uma incompatibilidade entre o Brasil que diagnosticam
e a democracia, muito embora, com certeza, para cada um deles a democracia possa ter sentidos bem
variveis. Mas, de qualquer forma, eu me arriscaria a dizer que se trata de encontrar alguma resposta poltica
capaz de superar a anttese liberalismo/caudilhismo, que at ento marcara a histria do Brasil, sem se cair
no autoritarismo de Estado.
Em segundo lugar, postulada uma certa possibilidade de articulao entre os sentimentos e valores
morais de nossa tradio - figurados nos conceitos de cordialidade e esprito do pr-capitalismo - e o
moderno mundo do capitalismo e da democracia. H, sem dvida, srias dificuldades para tal realizao,
uma vez que sentimentos implicam preferncias e com elas no se instituem relaes sociais impessoais
(Avelino Filho, 1988). No caso de Oliveira Vianna, tal possibilidade vista como originalidade, mas
tambm como vantagem em face da experincia de outros pases. No caso de Srgio Buarque, h tambm
uma sugesto semelhante, mas a positividade da soluo no to abertamente assumida. De qualquer
forma, ntido que no caminharemos apenas com a cordialidade e com o esprito do pr-capitalismo, mas
tambm que no chegaremos a parte alguma sem consider-los.
Por fim, os dois autores tm uma viso muito convergente em face da questo da mudana no Brasil.
Classicamente esta questo costuma ser tratada a partir de duas vertentes. Ou a mudana situada como
grande e radical transformao, como ruptura que afasta a tradio e inaugura o novo, ou pensada como
um processo social muito menos drstico e descontnuo, mas no menos substantivo. A primeira
compreenso de mudana assenta-se na tradio iluminista; a segunda na tradio conservadora.
Tanto no texto de Srgio Buarque como nos de Oliveira Vianna, o que se pode assinalar uma clara
percepo, de um processo de mudana social instalado no Brasil basicamente em 1888 e que se intensifica
em 1914, com a guerra, e de novo em 1930, com a revoluo. Um processo de mudana muito importante,
mas que no nem to drstico nem to violento. Tais caractersticas no o tornam menos desejado ou
menos preocupante. Elas deixam claro, entretanto, que no Brasil um processo de transformao social real
tem sempre slidos pontos de apoio numa dialtica da tradio (13). Mas seria prudente concluir que, a
despeito de as anlises dos autores nos conduzirem a pontos muito semelhantes, o que ilustra a riqueza e a
fora das categorias com que trabalham e que marcam o campo intelectual de uma poca, suas perspectivas
permanecem distintas. Srgio Buarque quer fundamentalmente compreender que pas este; por isso vai s
razes culturais e chega politica. Oliveira Vianna quer principalmente organizar o "pas real"; para isto
precisa fundar sua reflexo poltica numa anlise histrico-sociolgica. Tais percursos no so casuais e
certamente esclarecem a maior margem de uberdade deixada por Srgio Buarque e o misto de admirao e
angstia provocada pelos textos de Olivira Vianna.
(Recebido para publicao em julho de 1989)
Notas
(*) Este texto foi apresentado no seminrio Pensamento Social e Cultura na Primeira Repblica, organizado pelos GTs
Pensamento Social Brasileiro (coord. Angela de Castro Gomes) e Sociologia da Cultura Brasileira (coord. Olga von Simson), da
Anpocs, em So Paulo; 24-25 de agosto de 1989.

(**) Angela de Castro Gomes - Pesquisadora do Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil
(Cpdoc) da Fundao Getlio Vargas e professora-adjunta da Universidade Federal Fluminense (UFF) e editora da revista Estudos
Histricos.
1 - Sobre o livro Populaes Meridionais do Brasil (1987b) e, particularmente, sobre a formao intelectual de Oliveira Vianna,
ver Faria (1978).
2 - As observaes que se seguem baseiam-se, em grande parte, em Avelino Filho (1987 e 1988). Ver tambm Alvim (1988).
3 - Elisa Pereira Reis chamou-minha ateno para essa viso do portugus como homem intrpido e no-trabalhador. Acredito que
possamos, assinalar ao menos dois esteretipos do portugus no pensamento social brasileiro. Este que est ligado figura do
colonizador e um outro que aponta justamente para a capacidade de trabalho do portugus, mas que vem ladeada pela ignorncia e
rudeza tpicas da figura do imigrante pobre.
4 - So muito interessantes, por exemplo, as observaes de Srgio Buarque sobre a dinmica dos partidos polticos imperiais.
Elas nos levam a refletir por que, a despeito de liberais e conservadores proporem estratgias polticas distintas - e isto fica claro
em Vianna (1987b, vol. 1, pp. 191-2) -, os partidos so percebidos como indistintos. Srgio Buarque ressalta que os indivduos se
filiavam aos partidos a partir da mesma concepo de que pertenciam a famlias patriarcais, onde vnculos pessoais de lealdade
unem a todos, no por interesses ou idias, e sim por sentimentos. Desta forma, ser conservador ou liberal era estar imerso numa
mesma lgica partidria, embora estando vinculado a grupamentos com projetos polticos no equivalentes em vrios pontos.
5 - Os conceitos de lgica material e lgica simblica so de Sahlins (1979 ) .
6 - Agradeo a Hugo Lovisolo ter-me chamado a ateno para este texto.
7 - Esta meno e as citaes seguintes so todas da p. 420 do artigo j referido.
8 - O paradigma ingls em Oliveira Vianna e outros autores ntido. Que leituras alimentaram esta construo que caracteriza a
experincia inglesa como modelo de conscincia poltica e associativismo um ponto interessante a ser trabalhado.
9 - Sobre este livro, ver Castro Gomes (1989). Muitas das observaes que se seguem esto tambm presentes neste texto.
10 - Sobre a questo do argumento "culturalista" em Oliveira Vianna, ver o texto de crtica de Srgio Buarque de Holanda 11979)
ao livro Instituies Polticas Brasileiras.
11- particularmente interessante o dilogo que Oliveira Vianna trava com J. F. Normando, americano e autor de Evoluo
Econmica doBrasil (1938). Ver; por exemplo, Vianna (1987a, vol. 2, cap: VII).
12- O livro comea a ser escrito, no perodo do Estado Novo, mas Oliveira Vianna continua seu trabalho durante os anos de 1946,
e 1947 pelo menos. O autor morre em 1951 e o livro fica inconcluso.
13 - A idia de um processo de transformao apoiado numa dialtica da tradio de Richard Morre (1988 ) .

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