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MANIFESTO CONTRA O TRABALHO (1999)


(ED. ANTIGONA, Lisboa, 2003 Trad. do alemo de Jos Paulo Vaz, revista por Jos M. Justo)
I. A DITADURA DO TRABALHO MORTO
Cada um tem que poder viver do seu trabalho, reza o princpio em vigor. Poder viver ,
portanto, algo que est condicionado pelo trabalho, e no h direito vida onde esta condio
no estiver preenchida.
Johann Gottlieb Fichte
Fundamentos do Direito Natural segundo os Princpios da Doutrina da Cincia, 1797.
Um cadver domina a sociedade o cadver do trabalho. Todas as potncias do globo esto coligadas em
defesa desta dominao: o Papa e o Banco Mundial, Tony Blair e Jrg Haider, sindicatos e empresrios,
ecologistas alemes e socialistas franceses. Todos eles s tm uma palavra na boca: trabalho, trabalho,
trabalho.
Quem ainda no desaprendeu de pensar reconhece sem dificuldade a inconsistncia desta posio. Porque a
sociedade dominada pelo trabalho no vive uma crise transitria, antes est chegada ao seu limite ltimo. Na
sequncia da revoluo microelectrnica, a produo de riqueza desligou-se cada vez mais da utilizao da
fora de trabalho humano numa escala at h poucas dcadas apenas imaginvel na fico cientfica.
Ningum pode afirmar com seriedade que este processo voltar a parar, e muito menos que possa ser
invertido. A venda dessa mercadoria que a fora de trabalho ser no sculo XXI to promissora como foi
no sculo XX a venda de diligncias. Porm, nesta sociedade, quem no consegue vender a sua fora de
trabalho torna-se suprfluo e atirado para a lixeira social.
Quem no trabalha, no come! Este princpio cnico continua em vigor, hoje mais do que nunca,
precisamente porque est a tornar-se irremediavelmente obsoleto. Trata-se de um absurdo: a sociedade,
nunca como agora, que o trabalho se tornou suprfluo, se apresentou tanto como uma sociedade organizada
em torno do trabalho. Precisamente no momento em que est a morrer, o trabalho revela-se uma potncia
totalitria que no tolera nenhum outro deus junto de si. Dentro da vida psquica, dentro dos poros do dia a
dia, o trabalho determina o pensamento e os comportamentos. E ningum poupa despesas para prolongar
artificialmente a vida desse dolo, o trabalho. O grito paranico dos que clamam por emprego justifica at
que se aumente a destruio dos recursos naturais, com resultados h muito conhecidos. Os ltimos
obstculos total comercializao de todas as relaes sociais podem ser postos de lado, sem qualquer
crtica, na mira de meia dzia de miserveis postos de trabalho. E a ideia de que melhor ter um trabalho
qualquer do que no ter nenhum trabalho tornou-se uma profisso de f universalmente exigida.
Quanto mais se torna claro que a sociedade do trabalho chegou definitivamente ao fim, mais violentamente
se recalca este facto na conscincia pblica. Por diferentes que possam ser, porventura, os mtodos de tal
recalca mento, tm um denominador comum: o facto, mundialmente constatvel, de o trabalho se revelar
irracional enquanto fim em si mesmo, de ser algo que se tornou a si prprio obsoleto, transformado, com a
obstinao tpica de um sistema delirante, em fracasso pessoal ou colectivo dos indivduos, das empresas ou
de certas localizaes geogrficas. As limitaes, que objectivamente so do prprio trabalho, devem
passar por problema subjectivo dos excludos.
Enquanto para uns o desemprego se deve a reivindicaes exageradas, falta de disponibilidade ou de
flexibilidade, outros acusam os seus gestores e polticos de incompetncia, de corrupo, de ganncia ou
de traio a determinadas regies. Mas, ao fim e ao cabo, toda essa gente est de acordo com o ex-presidente
da Alemanha, Roman Herzog: seria preciso um abano em todo o pas, exactamente como se o problema
fosse idntico falta de motivao de uma equipa de futebol ou de uma seita poltica. Todos devem, de uma
forma ou de outra, agarrar-se ao remo com fora, mesmo que o remo tenha desaparecido h muito, e todos
devem, de uma forma ou de outra, pr mos obra, mesmo que j no haja nada para fazer (ou s coisas
sem sentido). O subtexto desta mensagem triste inequvoco: aquele que, apesar da sua aplicao, no
obtiver as boas graas do dolo trabalho responsvel por essa situao, e no tem que haver problemas de

conscincia em abat-lo ao activo ou p-lo na rua.


E esta mesma lei, que dita o sacrifcio do homem, vigora escala mundial. Uns aps outros, pases inteiros
vo sendo triturados pela engrenagem do totalitarismo econmico, comprovando sempre o mesmo: pecaram
contra as chamadas leis do mercado. Quem no se adaptar incondicionalmente e sem reservas ao curso
cego da concorrncia total ser punido pela lgica da rentabilidade. Os que hoje so promissores sero a
sucata econmica de amanh. Mas os psicticos econmicos dominantes nem por isso se deixam abalar
minimamente na sua bizarra explicao do mundo. Trs quartos da populao mundial foram j declarados,
em maior ou menor medida, lixo social. As localizaes privilegiadas desaparecem em catadupa. Depois
do desastre dos pases em vias de desenvolvimento, do Sul, e depois dessa seco da sociedade mundial
do trabalho que era o capitalismo de Estado, no Leste, so os alunos exemplares da economia de mercado do
Sudeste asitico que desaparecem no inferno das falncias. E tambm na Europa alastra h muito o pnico
social. Mas, na poltica e na gesto, os respectivos cavaleiros-da-triste-figura limitam-se a prosseguir, cada
vez com mais raiva, a sua cruzada em nome do dolo trabalho.
II. A SOCIEDADE DO APARTHEID NEOLIBERAL
O impostor tinha destrudo o trabalho, e ainda levara consigo o salrio de um trabalhador;
agora h-de trabalhar sem salrio, mas, mesmo na masmorra, h-de pressentir a bno do
sucesso e do ganho []. Pelo trabalho forado, dever ser educado para o trabalho moral,
enquanto actividade pessoal e livre.
Wilhelm Heinrich Riehl
O Trabalho Alemo, 1861.
Uma sociedade centrada na abstraco irracional do trabalho desenvolve necessariamente a tendncia para o
apartheid social, se a venda eficaz dessa mercadoria que a fora de trabalho deixa de ser a regra para passar
a ser a excepo. H muito que esta lgica secretamente aceite e at apoiada activamente pela totalidade
das faces integrantes do imenso campo do trabalho, que abrange todas as tendncias polticas. J no
discutem a questo de saber se cada vez maiores camadas da populao so empurradas para a
marginalizao e excludas de qualquer participao social, mas apenas como impor esta seleco.
A faco neoliberal entrega o trabalho sujo, social-darwinista, mo invisvel do mercado. Neste sentido,
as estruturas do Estado social so desmanteladas de modo a marginalizar o mais discretamente possvel
todos aqueles que j no conseguem participar na concorrncia. S reconhecido como ser humano quem
pertencer confraria cnica dos vencedores da globalizao. Todos os recursos do planeta so naturalmente
usurpados pela mquina autotlica do capitalismo. Quando j no so aplicveis de forma rentvel para esse
fim, so deixados de pousio, mesmo que ao lado populaes inteiras morram de fome.
Para tratar do lixo humano indesejvel h a polcia, as seitas religiosas redentoras, a Mafia e a sopa dos
pobres. Nos Estados Unidos e na maior parte dos Estados do centro da Europa h mais gente na priso do
que em qualquer ditadura militar mediana. Na Amrica Latina so diariamente assassinados pelos
esquadres da morte da economia de mercado mais meninos de rua e outros pobres do que oposicionistas
nos tempos da mais negra represso poltica. Aos excludos j s resta uma funo social: a de servirem de
exemplo dissuasor. A sua desgraa dever servir para espicaar todos aqueles que ainda se encontram na
corrida para a terra prometida da sociedade do trabalho a lutar por um lugar, ainda que entre os ltimos, e
para manter a prpria multido dos perdedores num movimento febril, de modo a que no lhes ocorra a ideia
de se revoltarem contra as exigncias desavergonhadas do sistema.
Mas, mesmo obrigando a maior parte dos indivduos a pagar o preo da auto-renncia, o admirvel mundo
novo da economia de mercado totalitria reserva-lhes um lugar de homens-sombra numa economia-sombra.
S lhes resta servir humildemente os mais bem pagos ganhadores da globalizao, desempenhando o papel
de mo-de-obra barata e de escravos democrticos da sociedade de prestao de servios. Os novos
trabalhadores pobres esto autorizados a limpar os sapatos aos ltimos homens de negcios da moribunda
sociedade de trabalho, a vender-lhes hambrgueres contaminados ou a vigiar os seus centros comerciais. Os
que tiverem deixado o crebro no vestirio podem ainda sonhar com a possibilidade de se tornarem
milionrios na prestao de servios.

Este mundo de terror j uma realidade para milhes de seres humanos nos pases anglo-saxnicos, para j
no falar no Terceiro Mundo e na Europa de Leste; quanto Eurolndia, mostra-se decidida a recuperar
rapidamente o tempo perdido. A imprensa econmica h muito que deixou de fazer segredo da perspectiva
que idealiza para o futuro do trabalho: as crianas do terceiro mundo, que limpam os pra-brisas dos
automveis nos cruzamentos poludos, so o luminoso exemplo de iniciativa empresarial que deve
orientar, to solicitamente quanto possvel, os desempregados da nossa sociedade, supostamente carenciada
de prestao de servios. O modelo do futuro o indivduo na qualidade de empresrio da sua fora de
trabalho e da sua proteco social, escreve a Comisso para as Questes do Futuro, dos Estados Livres da
Baviera e da Saxnia. E prossegue: A procura de servios indiferenciados, directamente prestados a um
particular, tanto maior quanto menos custarem os servios, ou seja, quanto menos ganharem os prestadores
de servios. Num mundo em que as pessoas ainda tivessem respeito por si prprias, uma tal afirmao
provocaria necessariamente uma onda de revolta social. Mas, num mundo de animais de trabalho
domesticados, suscita apenas um incuo encolher de ombros.
III. O NEOAPARTHEID DO ESTADO SOCIAL
Qualquer trabalho melhor do que nenhum.
Bill Clinton, 1998.
Nenhum trabalho to duro como no ter trabalho.
Tema de uma exposio de cartazes do Organismo Federal de Coordenao das Iniciativas dos
Desempregados da Alemanha, 1998.
O trabalho cvico deve ser recompensado, mas no simplesmente remunerado []. Quem presta
trabalho cvico libertase tambm do estigma do desemprego e da assistncia social.
Ulrich Beck, A Alma da Democracia, 1997.
As faces antineoliberais do campo de trabalho, que a sociedade no seu conjunto, podem porventura no
gostar muito desta perspectiva, mas so precisamente aquelas que mais fervorosamente defendem a ideia de
que um homem sem trabalho no um homem. Nostalgicamente agarradas concepo fordista do psguerra, assente no trabalho de massas, pensam apenas em ressuscitar esses tempos idos da sociedade do
trabalho. O Estado deveria voltar a encarregar-se daquilo que, em dado momento, o mercado no capaz de
fazer. A suposta normalidade da sociedade do trabalho deveria ser estimulada atravs de programas de
emprego, da obrigatoriedade de trabalho comunitrio para os beneficirios do rendimento social, de
subsdios relocalizao de empresas, de endividamento pblico e de outras medidas polticas. Esta
estatizao do trabalho, uma espcie de requentamento pouco convicto, no tem a mnima hiptese de xito;
no entanto continua a ser o ponto de referncia ideolgico para largas camadas da populao ameaadas pela
derrocada social. E a prtica poltica da decorrente, precisamente na ausncia de esperana que a caracteriza,
mostra ser tudo menos emancipatria.
A transformao ideolgica do trabalho escasso em primeiro direito do cidado de um Estado leva
consequentemente a excluir todos os que no sejam cidados desse Estado. A lgica de seleco social no ,
pois, posta em causa, mas apenas definida de outra forma: a luta individual pela sobrevivncia deve ser
mitigada por critrios de natureza tnica e nacional. A escravatura nacional para os nacionais, o grito que
sai da alma do povo que, no amor perverso pelo trabalho, se reencontra como comunidade nacional. O
populismo de direita no faz segredo desta concluso. A sua crtica sociedade da concorrncia apenas visa
a limpeza tnica das zonas de retraco da riqueza capitalista.
Pelo contrrio, o nacionalismo mais moderado, de inspirao social-democrata ou verde, pretende equiparar
os imigrantes mais antigos populao autctone, e inclusivamente fazer deles cidados nacionais, mediante
atestado de bom comportamento servil e de carcter garantidamente inofensivo. Porm, deste modo, a
crescente excluso dos refugiados do Leste e do Sul pode ser mais facilmente legitimada em termos

populistas e posta em prtica de maneira mais discreta naturalmente sempre escudada numa torrente de
palavras de humanidade e civilizao. A caa ao homem movida aos ilegais, acusados de pretenderem
apoderar-se dos empregos nacionais, no deve deixar um rasto sujo de fogo e sangue em solo ptrio. Para o
efeito existem o servio de fronteiras, a polcia e os pases-tampo do reino de Schengen, que tudo resolvem
segundo a lei e o direito, de preferncia longe das cmaras de televiso.
A simulao estatal do trabalho j , em si, violenta e repressiva. Ela serve a vontade incondicional de
prolongar por todos os meios disponveis a dominao exercida pelo dolo do trabalho, mesmo para alm da
sua morte. Este fanatismo burocrtico do trabalho no permite que os excludos, os sem emprego e sem
oportunidades, ou aqueles que encontram boas razes para se recusarem a trabalhar, possam ficar em paz nos
ltimos nichos, j de si drasticamente reduzidos, do Estado social em desmantelamento. So arrastados por
assistentes sociais e por funcionrios dos servios de emprego para a sala de interrogatrios do Estado e
obrigados a ajoelhar-se publicamente diante do trono do cadver dominante.
Se em tribunal vigora normalmente o princpio de que na dvida a deciso deve favorecer o ru, aqui
inverte-se o nus da prova. Os excludos, se no futuro no quiserem viver do ar ou da caridade crist, devem
aceitar qualquer trabalho, por mais sujo ou escravizante, ou um qualquer programa de ocupao, por mais
absurdo, demonstrando assim a sua disponibilidade incondicional para o trabalho. Se aquilo que lhes cabe
fazer no tem seno um longnquo sentido, ou releva do mais puro absurdo, perfeitamente indiferente. S
preciso que continuem em movimento perptuo, para que nunca esqueam a lei a que a sua existncia tem de
obedecer.
Noutro tempo, trabalhava-se para ganhar dinheiro. Hoje, o Estado no poupa despesas para que centenas de
milhares de pessoas simulem um trabalho inexistente em estranhos ateliers de formao ou em empresas
ocupacionais, preparando-se para um posto de trabalho regular que nunca conseguiro. Inventam-se
constantemente novas medidas, cada vez mais estpidas, apenas para garantir a aparncia de que a vazia
rotina social pode permanecer em movimento at eternidade. Quanto mais destituda de sentido a
obrigatoriedade do trabalho, mais brutalmente haver que martelar no crebro das pessoas o princpio de que
no pode ganhar-se o po de outra maneira.
Nesta perspectiva, o New Labour e os seus imitadores em todo o mundo mostram-se perfeitamente
compatveis com o modelo neoliberal da seleco social. Com a simulao de emprego e com a fico
enganosa de um futuro positivo para a sociedade de trabalho, cria-se a legitimidade moral para tratar de
forma ainda mais dura os desempregados e os que se recusam a trabalhar. Ao mesmo tempo, o trabalho
obrigatrio imposto pelo Estado, os subsdios ao salrio e o chamado trabalho cvico reduzem cada vez
mais os custos com a mo-de-obra. Fomenta-se assim em grande escala todo o prspero sector que vive dos
baixos salrios e do trabalho de misria.
A chamada poltica activa de trabalho, segundo o modelo do New Labour, no poupa sequer os doentes
crnicos ou as mes solteiras com filhos pequenos. Quem recebe apoio estatal s consegue libertar-se do
estrangulamento da burocracia quando o seu nome estiver no jardim das tabuletas. O nico sentido de toda
esta impertinncia consiste em levar o maior nmero possvel de pessoas a no apresentar qualquer pretenso
ao Estado e em exibir perante os excludos instrumentos de tortura suficientemente monstruosos para que
qualquer trabalho de misria lhes parea comparativamente mais aceitvel.
Oficialmente, o Estado paternalista apenas brande o chicote por amor e com a inteno de educar
severamente aqueles seus filhos que so considerados preguiosos, para que tenham um futuro melhor.
Mas, na realidade, estas medidas pedaggicas tm como nico e exclusivo fim afastar os clientes da porta
a pontap. Que outro sentido poderia ter uma medida como a de mandar desempregados para a colheita dos
espargos? Nos campos, esses desempregados servem para afastar os trabalhadores sazonais polacos, que
alis aceitam salrios de misria apenas porque, de regresso ao seu pas, o cmbio faz com que tais salrios
se transformem numa quantia aceitvel. Mas a medida posta em prtica no ajuda os trabalhadores forados,
nem lhes abre qualquer perspectiva profissional. E, para os produtores de espargos, os licenciados e
operrios especializados, contrafeitos, que lhes cabem em sorte tambm no so mais do que um estorvo.
Contudo, no momento em que, noite, aps doze horas de costas curvadas sobre o solo ptrio, o desespero
fizer com que a disparatada ideia de abrir uma venda ambulante de cachorros parea mais agradvel, ento o
auxlio flexibilizao ter produzido o seu desejado efeito neobritnico.

IV. O EXACERBAMENTO DA RELIGIO DO TRABALHO E O DESMENTIDO DO


RESPECTIVO DOGMA
O trabalho, por mais baixo que seja, por mais que tenha em vista apenas o dinheiro, est sempre
em relao com a natureza. O simples desejo de executar um trabalho conduz sempre mais e
mais verdade, s leis e preceitos da natureza, que so a verdade.
Thomas Carlyle
Trabalhar e no Desesperar, 1843.
O novo fanatismo do trabalho, com o qual esta sociedade reage morte do seu dolo, a consequncia lgica
e o estdio final de uma longa histria. Desde a poca da Reforma, todas as foras dirigentes da
modernizao ocidental pregaram a santidade do trabalho. Sobretudo nos ltimos cento e cinquenta anos,
todas as teorias sociais e correntes polticas foram dominadas pela ideia do trabalho. Socialistas e
conservadores, democratas e fascistas, combateram entre si de toda a maneira e feitio, mas apesar do dio
mortal que votaram uns aos outros, sempre sacrificaram em comum ao dolo do trabalho. LOisif ira loger
ailleurs (O ocioso ir viver para outro lado), dizia o texto do hino da Internacional dos trabalhadores o
eco macabro dessas palavras foi a divisa Arbeit macht frei (O trabalho liberta), exibida por cima do
porto de Auschwitz. As democracias pluralistas do ps-guerra fizeram todas as suas juras em nome da
ditadura perptua do trabalho. E at a Constituio da muito catlica Baviera aconselha os seus cidados na
mais pura tradio luterana: O trabalho a fonte do bem-estar do Povo e goza de especial proteco por
parte do Estado. No final do sculo XX todas as contradies ideolgicas se esbateram. Apenas ficou o
dogma comum e impiedoso segundo o qual o trabalho o destino natural do Homem.
Hoje, a prpria realidade da sociedade do trabalho que desmente este dogma. Os sacerdotes da religio do
trabalho sempre pregaram que o homem, segundo a sua suposta natureza, seria um animal laborans. S se
tornaria ser humano na medida em que, como fez Prometeu, submetesse a matria natural sua vontade,
realizando-se a si mesmo nos seus produtos. Este mito do conquistador do mundo, do demiurgo que escuta
uma vocao, sempre foi, alis, um autntico escrnio em relao ao carcter do processo moderno de
trabalho, embora pudesse ter ainda algum substrato real na poca dos capitalistas-inventores, do tipo
Siemens ou Edison, e dos operrios qualificados que havia entre o seu pessoal. Hoje, essa pose tornou-se
completamente absurda.
Quem hoje em dia perguntar a si prprio qual o contedo, o sentido que continuar a funcionar a qualquer
preo, e ponto final. Quanto descoberta do sentido, para isso existem os departamentos de publicidade,
exrcitos inteiros de animadores e de psiclogas de empresa, os consultores de imagem e as dealers da
droga. Quando se papagueia interminavelmente o lema da motivao e da criatividade, certo e sabido que
de uma e da outra j nada sobra, a no ser enquanto auto-engano. por isso que hoje as capacidades de
auto-sugesto, de autopromoo e de simulao de competncias se contam entre as virtudes mais
importantes dos gestores e das trabalhadoras especializadas, das estrelas dos media e dos contabilistas, das
professoras e dos arrumadores de automveis.
Tambm a afirmao de que o trabalho seria uma necessidade eterna, imposta ao homem pela natureza, foi
completamente posta a ridculo pela crise da sociedade do trabalho. H sculos que vem sendo pregado o
princpio da inevitvel adorao do dolo trabalho, quanto mais no fosse porque as necessidades no
poderiam ser satisfeitas por si mesmas, sem o suor do labor humano. E a finalidade de toda a organizao do
trabalho seria, obviamente, a satisfao dessas necessidades. Se isto fosse verdade, a crtica do trabalho seria
to pertinente como a crtica da fora da gravidade. Mas, nesse caso, como poderia uma lei natural, que o
fosse realmente, entrar em crise ou inclusivamente desaparecer? Os porta-vozes do campo de trabalho social,
desde a senhora neoliberal que come caviar e manaca pela eficincia, at ao sindicalista tipo barriga-decerveja, quando invocam o carcter pseudo natural do trabalho, entram em crise de carncia argumentativa.
Ou, como querero eles explicar-nos que hoje em dia trs quartos da humanidade se estejam a afundar na
necessidade e na misria, s porque o sistema da sociedade do trabalho j no pode utilizar os seus
prstimos?
J no a maldio do Antigo Testamento comers o teu po com o suor do teu rosto que pesa sobre

os excludos, mas uma nova e implacvel condenao: tu no comers, porque o teu suor suprfluo e
invendvel. E ser isto uma lei natural? No seno um princpio social irracional, que surge como coero
natural apenas porque, ao longo dos sculos, destruiu ou submeteu a si todas as outras formas de relao
social, impondo-se de modo absoluto. a lei natural de uma sociedade que se considera profundamente
racional, mas que, na verdade, apenas segue a racionalidade finalista do seu dolo, o trabalho, dispondo-se
mesmo a sacrificar-lhe, a ele e respectiva objectividade coerciva, os ltimos resqucios da sua
humanidade.
V. O TRABALHO UM PRINCPIO DE COERO SOCIAL
O trabalhador, portanto, s se sente em si fora do trabalho; no trabalho sentese fora de si. S
est sua vontade quando no trabalha, quando trabalha no est no seu domnio. Assim, o seu
trabalho no voluntrio, mas imposto; trabalho forado. No constitui a satisfao de uma
necessidade, mas apenas um meio de satisfazer outras necessidades. A estranheza do trabalho
ressalta claramente do facto de se fugir dele como da peste, logo que no exista nenhuma
coero material ou de outro tipo.
Karl Marx
Manuscritos Econmico-Filosficos, 1844.
No h, em rigor, qualquer identidade entre o trabalho e o facto de os homens transformarem a natureza e se
relacionarem uns com os outros em determinadas actividades. Enquanto existirem seres humanos, eles hode construir casas, fabricar roupas, produzir alimentos e muitas outras coisas, ho-de educar os filhos,
escrever livros, discutir assuntos, construir jardins, compor msica e tanto mais. Esta uma verdade banal e
evidente. O que no evidente que a actividade humana em si, o puro dispndio de fora de trabalho,
sem que se leve em considerao o respectivo contedo e independentemente das necessidades e da vontade
dos envolvidos, se torne num princpio abstracto que domina as relaes sociais.
Nas antigas sociedades agrrias havia todas as formas possveis de dominao e de dependncia pessoal, mas
no existia uma ditadura do trabalho, enquanto abstraco. certo que as actividades levadas a cabo na
transformao da natureza e nas relaes sociais no eram de modo algum autodeterminadas, mas to-pouco
estavam na dependncia de uma ideia abstracta de dispndio de fora de trabalho; pelo contrrio, tais
actividades encontravam-se enquadradas em complexos dispositivos de normas, configuradas por preceitos
religiosos, tradies sociais e culturais, e estabelecendo obrigaes recprocas. Cada actividade tinha o seu
tempo e o seu lugar prprios; no existia uma forma geral e abstracta de actividade.
S o moderno sistema de produo de mercadorias, com a sua finalidade autotlica de transformao
permanente de energia humana em dinheiro, veio criar esse domnio particular, apartado de todas as outras
relaes sociais e abstrado de qualquer contedo, que leva o nome de esfera do trabalho a esfera da
actividade no autnoma, incondicional, no relacional, robotizante, separada do restante contexto social e
obedecendo a uma abstracta racionalidade finalista de economia empresarial, independente das
necessidades. Nesta esfera, separada da vida, o tempo deixa de ser tempo vivido e vivenciado, torna-se
simples matria-prima que tem de ser optimizada: tempo dinheiro. Cada segundo contabilizado, cada
ida casa-de-banho um escndalo, cada conversa um crime contra a finalidade autonomizada da
produo. No local de trabalho, apenas pode ser gasta energia abstracta. A vida fica l fora ou porventura
em parte nenhuma, porque a cadncia do trabalho rege interiormente todas as coisas. At as crianas so
domesticadas pelo relgio, para que um dia possam ser eficientes. As frias s servem para a recuperao
da fora de trabalho. E mesmo s refeies, nas festas e no amor, o ponteiro dos segundos faz tiquetaque
na nossa cabea.
Na esfera do trabalho no conta aquilo que se faz, mas sim que o fazer, enquanto tal, seja feito, pois o
trabalho um fim em si mesmo justamente na medida em que traz consigo a valorizao do capital-dinheiro
a infinita multiplicao do dinheiro por intermdio do dinheiro. O trabalho a forma de actividade prpria
desta absurda finalidade autotlica. por isso, e no por quaisquer razes objectivas, que os produtos so
todos eles produzidos como mercadorias. S sob a forma de mercadoria representam a abstraco dinheiro,
cujo contedo a abstraco trabalho. Nisto consiste o mecanismo da engrenagem social autonomizada em

que se mantm aprisionada a humanidade moderna.


E precisamente por isso tambm que o contedo da produo indiferente, como indiferente a utilizao
dada s coisas produzidas e as consequncias sociais e naturais da produo. Saber se se constroem casas ou
se se produz armamento, se se imprimem livros ou se se cultiva tomate transgnico, se em consequncia as
pessoas adoecem, se a atmosfera poluda ou se apenas espezinhado o bom gosto nada disto interessa,
desde que, de umm modo ou de outro, a mercadoria possa ser transformada em dinheiro e o dinheiro, de
novo em trabalho. Que a mercadoria exija um uso concreto, e que este eventualmente seja destrutivo, coisa
que no tem o mnimo interesse para a racionalidade da economia empresarial, pois para esta o produto no
mais do que o portador de um trabalho pretrito, de trabalho morto.
A acumulao de trabalho morto enquanto capital, representada sob a forma de dinheiro, o nico
sentido que o sistema de produo de mercadorias conhece. Trabalho morto? Uma loucura metafsica!
Sim, mas uma metafsica que se tornou realidade palpvel, uma loucura objectivada que domina esta
sociedade com mo de ferro. No eterno comprar e vender, os homens no se relacionam como seres sociais
conscientes, limitam-se a executar como autmatos sociais a finalidade autotlica que lhes prescrita.
VI. TRABALHO E CAPITAL SO AS DUAS FACES DA MESMA MOEDA
O trabalho tem cada vez mais a boa conscincia do seu lado: o gosto pela alegria chama-se j
`necessidade de descanso, e comea a corar de vergonha de si prprio. `Temos de fazer isto por
causa da sade, dizemos s pessoas que nos surpreendem num passeio pelo campo. Por este
caminho, poder chegar-se rapidamente ao ponto de no mais se ceder ao gosto pela vita
contemplativa (ou seja, ao gosto de passear em companhia de pensamentos ou de amigos) sem
desprezo por si prprio e sem m conscincia.
Friedrich Nietzsche
cio e ociosidade (em A Gaia Cincia), 1882.
A esquerda poltica sempre adorou o trabalho com particular fervor. No s elevou o trabalho ao estatuto de
essncia do Homem, como produziu a mistificao de transform-lo num princpio pretensamente oposto ao
capital. Na sua perspectiva, o escndalo no o trabalho, mas sim a explorao do trabalho pelo capital. Por
isso, o programa de todos os partidos dos trabalhadores sempre foi somente libertar o trabalho, mas no
libertar do trabalho. Ora, o antagonismo social entre capital e trabalho uma mera contradio de interesses
distintos no interior da finalidade autotlica do capitalismo (embora o poder de cada uma das partes seja
muito diferente). A luta de classes era a forma de expresso desses interesses antagnicos no terreno social
comum do sistema de produo de mercadorias. Fazia parte da dinmica interna da valorizao do capital.
Quer a luta fosse por salrios, por direitos, por condies de trabalho, ou por postos de trabalho, o seu
pressuposto cego continuava sempre a ser a engrenagem dominante com os seus princpios irracionais.
O contedo qualitativo da produo conta to pouco do ponto de vista do trabalho como do ponto de vista do
capital. Apenas interessa a possibilidade de vender de forma optimizada a fora de trabalho. No se trata de
determinar colectivamente o sentido e a finalidade da actividade prpria. Se algum dia existiu a esperana de
poder realizar-se uma tal autodeterminao do processo produtivo dentro das formas do sistema de produo
de mercadorias, a verdade que as foras do trabalho h muito puseram de lado essa iluso. Hoje interessa
apenas o posto de trabalho, o emprego e a prpria literalidade destes conceitos demonstra o carcter
autotlico de todo o empreendimento e a privao de responsabilidade que caracteriza os envolvidos.
Em ltima anlise, o que se produz, para que fins e com que consequncias, assunto absolutamente
indiferente tanto para o vendedor da mercadoria, que a fora de trabalho, como para o respectivo
comprador. Os trabalhadores das centrais nucleares e das fbricas de produtos qumicos protestam
veementemente quando se pretende desactivar as suas bombas-relgio. E os empregados da Volkswagen,
da Ford ou da Toyota, so os mais fanticos defensores do programa suicida da indstria automvel. No
apenas porque tm obrigatoriamente de se vender para poderem viver, mas porque na realidade se
identificam com esta existncia tacanha. Para os socilogos, os sindicalistas, os padres e outros telogos
profissionais da questo social, esta a prova do valor tico-moral do trabalho. O trabalho forma a
personalidade, dizem eles. Com razo. Forma de facto a personalidade dos zombies da produo de

mercadorias, que j no conseguem conceber uma vida fora da sua amada engrenagem, qual se vo
ajustando dia aps dia.
Porm, da mesma forma que a classe operria enquanto classe trabalhadora nunca foi um antagonista em
contradio com o capital e nunca foi o agente do processo de emancipao do homem, tambm os
capitalistas e gestores no governam a sociedade em obedincia a uma maldade decorrente da vontade
subjectiva de explorao. Em toda a histria, nunca houve uma casta dominante que levasse uma vida to
pouco livre, to deplorvel, como os acossados executivos da Microsoft, da Daimler-Chrysler ou da Sony.
Qualquer senhor feudal sentiria o mais profundo desprezo por tal gente. Porque, podendo ele entregar-se ao
cio e delapidar a sua riqueza em quantas orgias lhe apetecesse, as elites da sociedade do trabalho no tm o
direito de desfrutar de nenhuma pausa. Mesmo quando esto fora da engrenagem, no sabem fazer outra
coisa que no seja infantilizarem-se. O cio, os prazeres do conhecimento ou dos sentidos, so-lhes to
estranhos como ao material humano de que so feitos. So eles prprios meros servos do dolo trabalho,
simples elites funcionais da finalidade autotlica irracional da sociedade.
O dolo dominante sabe impor a sua vontade sem sujeito pela coero tcita da concorrncia, qual
tambm os poderosos tm de curvar-se, exactamente quando gerem centenas de fbricas e transferem
milhes, de lugar em lugar, volta do globo. Se assim no fizerem, sero postos de lado com a mesma frieza
com que o a fora de trabalho suprflua. Ora, precisamente esta sua inimputabilidade que torna os
funcionrios do capital to desmesuradamente perigosos, e no a sua vontade subjectiva de explorao. No
esto autorizados menos ainda do que a qualquer outro indivduo a interrogarem-se sobre o sentido e
sobre as consequncias da sua infatigvel actividade, e no podem dar-se ao luxo de ter sentimentos ou
atenes. por isso que se consideram realistas quando devastam o mundo, desfiguram as cidades e levam
as populaes misria no meio da maior riqueza.
VII. O TRABALHO DOMINAO PATRIARCAL
A humanidade teve de se submeter a provaes terrveis at que surgisse o eu, o carcter
idntico, orientado para fins e masculino, do ser humano; e ainda alguma coisa desse
processo que se repete na infncia de cada um.
Max Horkheimer e Theodor W. Adorno
Dialctica do Esclarecimento, 1944.
Mesmo que a lgica do trabalho e da sua metamorfose em matria-dinheiro pressione nesse sentido, nem
todos os domnios da sociedade, nem todas as actividades efectivamente necessrias se deixam comprimir
nesta esfera do tempo abstracto. Por isso, em conjunto com a esfera separada do trabalho, e at certo ponto
como seu reverso, surgiu tambm a esfera do lar, da famlia e da intimidade.
Nesse domnio, definido como feminino, cabem as muitas e repetitivas actividades da vida do dia-a-dia,
que quando muito s excepcionalmente podem ser transformadas em dinheiro: desde limpar a casa at
cozinhar, passando pela educao dos filhos e pelo cuidado dos idosos, at ao trabalho do amor da tpica
dona de casa ideal, que retempera o seu marido trabalhador, quando chega esgotado a casa, e lhe recarrega
as energias afectivas. A esfera da intimidade, enquanto reverso do trabalho, portanto declarada pela
ideologia burguesa da famlia como esfera da vida prpria embora, na realidade, seja a maior parte das
vezes apenas um inferno na intimidade. De facto, no se trata da esfera de uma vida melhor e verdadeira,
mas de uma forma igualmente limitada e reduzida da existncia, que simplesmente se apresenta afectada
pelo sinal contrrio. Esta esfera ela prpria um produto do trabalho, dele separada, certo, mas na
realidade s existente na relao com ele. A sociedade do trabalho nunca teria podido funcionar sem esse
espao social segregado, que o das formas de actividade femininas. Ele o pressuposto tcito de uma tal
sociedade e, simultaneamente, o seu resultado especfico.
O mesmo vlido tambm para os esteretipos sexuais, que foram sendo generalizados no decurso do
desenvolvimento do sistema de produo de mercadorias. No um simples acaso o facto de a imagem da
mulher como um ser submetido aos impulsos da natureza, irracionalidade e s emoes, se ter tornado um
preconceito generalizado precisamente em conjunto com a imagem do homem de trabalho, criador de
cultura, racional e com domnio sobre si. E tambm no um acaso que a autodomesticao do homem

branco para as exigncias do trabalho e da respectiva administrao estatal dos indivduos tenha coincidido
com sculos de feroz caa s bruxas. E tambm a apropriao do mundo pelas cincias naturais, cujo
incio ocorre em simultneo com esses factos, foi, na sua raiz, contaminada pela finalidade autotlica da
sociedade do trabalho e pela sua atribuio de papis sociais em funo do sexo. Assim, o homem branco,
para poder funcionar sem atritos, expulsou de si todos os sentimentos e necessidades emocionais, que, no
reino do trabalho, s representam factores de perturbao.
No sculo XX, e em especial nas democracias fordistas do ps-guerra, as mulheres foram sendo introduzidas
de forma crescente no mundo do trabalho. Mas o resultado foi apenas o surgimento de uma conscincia
feminina esquizide. Pois, por um lado, a introduo das mulheres na esfera do trabalho no podia trazer
uma libertao, mas apenas a mesma submisso ao dolo trabalho, idntica dos homens. E, por outro lado,
mantendo-se intocada a estrutura da dissociao, tambm a esfera das actividades definidas como
femininas permaneceu fora do mbito oficial do trabalho. As mulheres foram assim submetidas a uma
dupla carga e expostas a imperativos sociais totalmente contraditrios. No domnio do trabalho ficaram at
hoje esmagadoramente relegadas para posies mal pagas e subalternas.
E no sero decerto as reivindicaes conformes ao sistema, a luta por quotas destinadas s mulheres ou por
igualdade de oportunidades, a mudarem seja o que for. A deplorvel viso burguesa de uma conciliao do
trabalho com a famlia deixa intocada a separao das esferas do sistema de produo de mercadorias e,
com ela, a estrutura de dissociao sexual. Para a maioria das mulheres, tal perspectiva simplesmente
invivvel e, para uma minoria de mulheres mais bem pagas, transforma-se num posicionamento prfido,
fazendo delas vencedoras no mbito do apartheid social, exactamente na medida em que podem delegar a
casa e o cuidado dos filhos em empregadas mal pagas (e naturalmente do sexo feminino).
Na sociedade global, a sacralizada esfera burguesa da chamada vida privada e da famlia , na verdade, cada
vez mais esvaziada e degradada, porque a usurpao por parte da sociedade do trabalho exige a pessoa toda,
total sacrifcio, total mobilidade e completa disponibilidade de tempo. O patriarcado no abolido; apenas se
torna mais selvagem na crise inconfessada da sociedade do trabalho. Na mesma medida em que o sistema de
produo de mercadorias entra em colapso, as mulheres vo-se tornando responsveis pela sobrevivncia,
em todos os planos, enquanto o mundo masculino prolonga, em simulao, as categorias da sociedade do
trabalho.
VIII. O TRABALHO A ACTIVIDADE DE HOMENS PRIVADOS DE AUTODETERMINAO
A identidade entre trabalho e ausncia de autodeterminao demonstra-se, no apenas factual, mas tambm
conceptualmente. No h muitos sculos, a conexo entre o trabalho e a coero social estava inteiramente
presente na conscincia das pessoas. Na maior parte das lnguas europeias, o conceito trabalho refere-se
originariamente apenas actividade do homem sem autodeterminao, do indivduo dependente, do servo ou
escravo. No espao lingustico alemo, Arbeit significava o trabalho servil de uma criana rf ou
abandonada, e por isso cada na servido. No latim, laborare significava algo como cambalear sob uma
carga pesada, e em sentido geral designava o sofrimento e o vexame do escravo. As palavras romnicas
trabalho, travail, trabajo, etc., derivam do latim tripalium, uma espcie de jugo utilizado para
torturar e castigar escravos e outros indivduos destitudos de liberdade. Na expresso idiomtica alem
Joch der Arbeit (jugo do trabalho) ecoa ainda esse sentido.
Ou seja, tambm na sua origem etimolgica trabalho no sinnimo de uma actividade humana
autodeterminada, antes designa um destino social infeliz. a actividade daqueles que perderam a liberdade.
Assim, a extenso do trabalho a todos os membros da sociedade no mais do que a generalizao da
dependncia servil, e a moderna adorao do trabalho a mera exaltao para-religiosa deste estado.
Esta relao s pde ser recalcada com xito e a respectiva exigncia social interiorizada, porque a
generalizao do trabalho foi acompanhada pela objectivao do moderno sistema de produo de
mercadorias: a maior parte dos indivduos no est debaixo do chicote de um senhor, individualizado como
pessoa. A dependncia social tornou-se uma conexo abstracta interna do sistema e por isso mesmo tornouse total. Ela pode ser detectada em toda a parte, mas por isso mesmo praticamente inapreensvel. Quando
todos se tornam escravos, todos se tornam simultaneamente senhores traficantes de escravos e fiscais, mas
traficando-se a si prprios e fiscalizando-se a si mesmos. Todos obedecem ao dolo invisvel do sistema, o

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Grande Irmo da valorizao do capital, que os mandou para o tripalium.

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IX. A HISTRIA SANGRENTA DA VITRIA DO TRABALHO


O brbaro preguioso e diferencia-se do homem cultivado na medida em que se compraz no
seu embrutecimento, pois a formao prtica consiste justamente no hbito e necessidade da
ocupao.
Georg W. F. Hegel
Princpios da Filosofia do Direito, 1821.
No fundo, sente-se agora [] que um tal trabalho a melhor polcia, que retm cada indivduo
pelo freio e que sabe impedir com firmeza o desenvolvimento da razo, do desejo e do prazer da
independncia. Pois faz despender enorme quantidade de energia nervosa, e subtrai essa
energia reflexo, meditao, ao sonho, inquietao, ao amor e ao dio.
Friedrich Nietzsche
Os Apologistas do Trabalho (em Aurora), 1881.
A histria da modernidade a histria do processo de instaurao do trabalho, que deixou em todo o planeta
um amplo rasto de devastao e horror. Pois nem sempre esteve to interiorizada como hoje a exigncia de
despender grande parte da energia vital em benefcio de uma finalidade autotlica externamente definida.
Foram necessrios vrios sculos de violncia aberta e em grande escala para literalmente submeter os
homens tortura do servio incondicional do dolo trabalho.
A princpio, no era a ampliao das relaes de mercado supostamente favorecedoras do crescimento do
bem-estar, mas sim a fome insacivel de dinheiro dos aparelhos estatais absolutistas que obrigava ao
financiamento da mquina militar dos primrdios da modernidade. S o interesse desses aparelhos estatais,
que pela primeira vez na histria submetiam a totalidade da sociedade ao estrangulamento burocrtico, veio
acelerar o desenvolvimento do capital mercantil e financeiro das cidades, muito para alm das relaes
comerciais tradicionais. S assim o dinheiro se converteu em motivao central da sociedade, e a abstraco
do trabalho em exigncia social central, sem considerao das necessidades.
No foi por vontade prpria que a maioria dos homens passou a produzir para mercados annimos e portanto
para uma economia monetria generalizada, mas sim porque, com o absolutismo, a fome de dinheiro
monetarizou os impostos e aumentou-os de maneira exorbitante. Os indivduos tinham que ganhar
dinheiro, no para si, mas para o Estado militarizado do incio da modernidade: para as novas armas de
fogo, para a logstica e a burocracia estatais. Foi assim, e no de outra forma, que veio ao mundo a absurda
finalidade autotlica da valorizao do capital, e, com ela, a do trabalho.
Em breve, os impostos e taxas deixaram de ser suficientes. Os burocratas absolutistas e os administradores
do capital financeiro puseram-se a organizar de forma coerciva os indivduos como material directo de uma
mquina social de transformao de trabalho em dinheiro. O modo tradicional de vida e de existncia da
populao foi destrudo; no porque esta populao se tivesse desenvolvido de forma livre e
autodeterminada, mas porque tinha de ser utilizada como material humano numa mquina de valorizao que
estava posta em andamento. Os indivduos foram expulsos das suas terras pela fora das armas, para darem
lugar criao de ovelhas necessrias s manufacturas de l. Os direitos tradicionais, como a liberdade de
caa, pesca e recolha de lenha nas matas, foram extintos. E quando as massas pauperizadas deambulavam
pelos campos, mendigando e roubando, lanaram-nas em casas de trabalho e nas manufacturas, para serem
seviciadas com os instrumentos laborais de tortura e para lhes inculcar, pancada, uma conscincia de
escravos, a fim de se tornarem dceis animais de trabalho.
Mas esta transformao gradual dos seus sbditos em material do dolo fazedor de dinheiro tambm no
podia s por si satisfazer durante muito tempo os monstruosos Estados absolutistas. Estenderam, pois, as
suas pretenses a outros continentes. A colonizao interna da Europa efectuou-se a par da colonizao
externa, primeiro nas Amricas e em algumas regies de frica. A, os feitores do trabalho perderam
definitivamente os escrpulos. Em campanhas militares de roubo, destruio e extermnio sem precedentes
atiraram-se aos mundos recentemente descobertos onde as vtimas nem sequer eram consideradas seres

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humanos. O canibalismo das potncias europeias da sociedade de trabalho nascente definia as culturas
estrangeiras subjugadas como selvagens e canibais.
E estava assim legitimada a eliminao ou escravizao de milhes de homens. A escravatura pura e simples
em que se baseava a economia das grandes plantaes e da extraco de matrias-primas que conseguiu
ultrapassar as dimenses da escravatura antiga conta-se entre os crimes fundadores do sistema de produo
de mercadorias. Utilizou-se a pela primeira vez, em grande escala, a eliminao pelo trabalho. Foi a
segunda fundao da sociedade do trabalho. O homem branco, marcado pelo ferrete da autodisciplina, podia
agora descarregar sobre os selvagens o seu complexo de inferioridade e o desprezo reprimido que tinha
por si prprio. Tal como as mulheres, os selvagens eram para ele seres prximos da natureza e
primitivos, um misto entre o animal e o homem. Immanuel Kant supunha, com preciso lgica, que o
babuno saberia falar se quisesse; s no falava porque temia ser recrutado para o trabalho.
Esta elucubrao grotesca lana uma luz reveladora sobre o Iluminismo. O ethos repressivo do trabalho da
modernidade, que, na sua verso protestante original, se baseava na misericrdia divina e, a partir do
Iluminismo, na lei natural, adoptou a mscara de misso civilizadora. Cultura, neste sentido, submisso
voluntria ao trabalho; e trabalho masculino, branco e ocidental. O contrrio, o no-humano, a natureza
disforme e sem cultura, feminino, de cor e extico, ou seja, tem que ser submetido coero. Numa
palavra, o universalismo da sociedade do trabalho inteiramente racista, logo desde as suas razes. A
abstraco universal do trabalho s pode autodefinirse pela delimitao face a tudo aquilo que nele no se
integra.
Em ltima anlise, o herdeiro do absolutismo no foi a burguesia moderna, oriunda dos pacficos
negociantes das antigas rotas comerciais. Foram antes os condottieri dos bandos de mercenrios da
modernidade nascente, os directores das casas de trabalho e das casas de correco, os arrendatrios da
colecta fiscal, os feitores de escravos, os agiotas e outros carrascos similares que formaram o solo social
materno do mundo empresarial moderno. As revolues burguesas dos sculos XVIII e XIX nada tinham a
ver com a emancipao social. Limitaram-se a reorganizar as relaes de poder no interior do sistema de
coero existente, libertando as instituies da sociedade de trabalho dos interesses dinsticos obsoletos e
impulsionando a respectiva coisificao e despessoalizao. Foi a gloriosa Revoluo Francesa que, com um
pathos muito especial, proclamou o dever do trabalho, e que, numa lei para a abolio da mendicidade,
introduziu novas casas de trabalho.
Ora, isto era exactamente o contrrio do que pretendiam os movimentos sociais rebeldes que eclodiram
margem das revolues burguesas, sem nelas se dissolverem. J muito antes tinha havido formas
completamente autnomas de resistncia ou de objeco, que costumam deixar a historiografia oficial da
sociedade do trabalho e da modernizao sem saber o que fazer delas. Os produtores das antigas sociedades
agrrias, que nunca se resignaram a aceitar inteiramente as relaes de dominao feudal, estavam ainda
menos dispostos a aceitar serem convertidos em classe trabalhadora de um sistema que lhes era exterior.
Desde as guerras dos camponeses, nos sculos XV e XVI, at aos levantamentos britnicos, denunciados
como sendo movimentos de destruidores de mquinas, e revolta dos teceles na Silsia, em 1844,
estende-se toda uma cadeia ininterrupta de lutas encarniadas de resistncia contra o trabalho. A implantao
da sociedade do trabalho significou, ao longo de vrios sculos, a guerra civil, umas vezes mais aberta,
outras vezes latente.
As antigas sociedades agrrias eram tudo menos paradisacas. Mas, ainda assim, para a maioria, a coero
monstruosa da emergente sociedade do trabalho representou exclusivamente um agravamento da sua
situao, um tempo do desespero. Na realidade, apesar de todas as restries, os indivduos tinham ainda
algo a perder. Aquilo que na falsa conscincia do mundo moderno surge como as trevas e os flagelos de uma
Idade Mdia ficcionada foi, na verdade, o horror da histria desse mesmo mundo moderno. Nas culturas prcapitalistas e no-capitalistas, dentro e fora da Europa, o tempo dedicado diria e anualmente actividade de
produo era muito mais reduzido do que ainda hoje para o moderno empregado de uma fbrica ou de
um escritrio. E a produo dessas sociedades estava longe de ser to intensificada como na sociedade do
trabalho, uma vez que toda a actividade era atravessada por uma cultura de cio e de relativa lentido.
Com excepo das catstrofes naturais, as necessidades bsicas materiais estavam muito mais amplamente
asseguradas para a maioria da populao do que em longos perodos da histria da modernizao e melhor
tambm do que no horror dos bairros de lata gerados nos nossos dias pelo mundo da crise. Para alm do

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mais, nessas sociedades o poder no se entranhava at aos poros como na sociedade do trabalho totalmente
burocratizada.
Da que a resistncia contra o trabalho s militarmente pudesse ser quebrada. Ainda hoje os idelogos da
sociedade do trabalho continuam a fugir hipocritamente deste facto: a cultura dos produtores pr-modernos
no se desenvolveu para outras formas; ela foi simplesmente afogada no seu prprio sangue. Nos nossos
dias, os esclarecidos democratas da sociedade do trabalho preferem responsabilizar por todas essas
monstruosidades as circunstncias pr-democrticas de um passado com o qual eles j nada teriam a ver.
No querem admitir que a histria terrorista do incio da modernidade revela tambm, involuntariamente, a
essncia da actual sociedade do trabalho. A administrao burocrtica do trabalho e a integrao estatal dos
seres humanos nas democracias industriais nunca puderam negar as suas origens absolutistas e coloniais.
Alis, sob a forma da coisificao orientada para a coeso do sistema despessoalizado, a administrao
repressiva dos seres humanos em nome do dolo trabalho continuou sempre a crescer e invadiu todos os
domnios da vida.
Precisamente hoje, na agonia do trabalho, volta a sentir-se novamente a mo de ferro da burocracia, como
nos primrdios da sociedade do trabalho. Ao organizar o apartheid social e ao procurar, supostamente,
debelar a crise atravs da escravatura estatal democrtica, a administrao do trabalho revela-se como o
sistema de coero que sempre foi. Do mesmo modo, a brutalidade colonial regressa novamente sob a forma
da administrao econmica coerciva do Fundo Monetrio Internacional nos pases da periferia, que vo
sendo arruinados uns atrs dos outros. Depois da morte do seu dolo, a sociedade do trabalho volta a recorrer,
em todos os sentidos, aos mtodos dos seus crimes fundadores, que contudo no a podero salvar.
X. O MOVIMENTO OPERRIO: UM MOVIMENTO EM PROL DO TRABALHO
O trabalho deve empunhar o ceptro,
S deve ser servo quem no cio insistir;
O trabalho deve governar o mundo,
Pois s por ele o mundo pode existir.
Friedrich Stampfer
Honra ao Trabalho, 1903.
O movimento operrio clssico, que s entrou em ascenso muito depois do declnio das antigas revoltas
sociais, j no lutava contra as exigncias do trabalho; pelo contrrio, desenvolveu precisamente uma
hiperidentificao com aquilo que lhe parecia ser inevitvel. Interessava-se apenas por direitos e
correces no seio da prpria sociedade do trabalho, cujas coeres j tinha amplamente interiorizado. Em
vez de criticar radicalmente a transformao da energia humana em dinheiro enquanto finalidade autotlica
irracional, assumiu ele mesmo o ponto de vista do trabalho e interpretou a valorizao do capital como um
facto positivo em si mesmo e, portanto, neutro.
Assim, o movimento operrio assumiu, sua maneira, a herana do absolutismo, do protestantismo e do
Iluminismo burgus. A infelicidade do trabalho foi convertida numa falsificao: o orgulho do trabalhador,
que vinha redefinir em termos de direito do homem a autodomesticao do indivduo como material
humano do dolo moderno. Os domesticados hilotas do trabalho trataram de, at certo ponto, dar a volta
questo no plano ideolgico, desenvolvendo um autntico zelo missionrio dirigido em dois sentidos: por um
lado, a reivindicao do direito ao trabalho, por outro, a exigncia de obrigao de trabalho para todos.
A burguesia no era combatida enquanto suporte funcional da sociedade do trabalho, mas, pelo contrrio,
censurada como parasita, em nome do trabalho. Todos os membros da sociedade, sem excepo, deviam ser
compulsivamente recrutados para os exrcitos do trabalho.
O movimento operrio passou assim, ele prprio, a ser um pace-maker da sociedade capitalista do trabalho.
Foi ele que imps, contra a tacanhez dos funcionrios burgueses do sculo XIX e dos incios do sculo XX,
as ltimas etapas da coisificao dentro do processo de desenvolvimento do trabalho, alis em analogia com
aquilo que a burguesia fizera um sculo antes, ao assumir a herana do absolutismo. Tal s foi possvel
porque os partidos operrios e os sindicatos, como consequncia da sua divinizao do trabalho,
desenvolveram uma atitude positiva face ao aparelho de Estado e s instituies da administrao repressiva

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do trabalho, que de facto no pretendiam eliminar; pretendiam sim ocupar esses postos numa espcie de
marcha atravs das instituies. Assumiram, portanto, como anteriormente acontecera com a burguesia, a
tradio burocrtica da administrao dos indivduos na sociedade do trabalho, que vinha do absolutismo.
A ideologia da universalizao social do trabalho exigia tambm um novo quadro de relaes polticas. Em
lugar da velha articulao entre os diferentes estados da sociedade, cada um com direitos polticos
distintos (por exemplo, o direito de voto em funo do nvel de imposto pago), na sociedade do trabalho, que
ainda s parcialmente estava instituda, tinha de ser introduzida a igualdade universal, democrtica, tpica do
Estado do trabalho na sua mxima perfeio. As desigualdades decorrentes do funcionamento da mquina
da valorizao do capital, logo que esta passou a determinar toda a vida social, tinham que ser reequilibradas
pelo Estado social. O movimento operrio encarregou-se tambm de fornecer o paradigma para este efeito.
Sob o nome de social-democracia, tornar-se-ia o maior movimento civil da histria, que, no entanto, s
podia ser a sua prpria armadilha. Porque na democracia tudo negocivel, menos o carcter coercivo da
sociedade do trabalho, que um pressuposto axiomtico. O que pode ser debatido so apenas as modalidades
e as formas da coero. H sempre a escolha entre o Omo e o Persil, entre a peste e a clera, entre o
descaramento e a estupidez, entre Kohl e Schrder.
A democracia da sociedade do trabalho o sistema de dominao mais prfido da histria um sistema de
auto-represso. Por isso, esta democracia nunca organiza a livre deciso dos membros da sociedade sobre os
recursos comuns, mas apenas a forma jurdica das mnadas de trabalho, socialmente separadas entre si, que
tm de vender concorrencialmente a sua pele nos mercados de trabalho. A democracia o contrrio da
liberdade. E assim, os democrticos homens do trabalho dividem-se necessariamente em administradores e
administrados, em empreendedores e empreendidos, em elites funcionais e material humano. Os partidos
polticos, e especialmente os partidos dos trabalhadores, espelham fielmente esta relao na sua prpria
estrutura. A diviso entre dirigentes e dirigidos, bares e arraia-mida, militantes e simpatizantes, torna
evidente que o quadro de relaes nada tem que ver com um debate franco e com uma tomada de decises
aberta. Faz parte integrante da lgica deste sistema que as prprias elites apenas possam ser funcionrios no
autnomos do dolo trabalho e das suas decises cegas.
Pelo menos desde o Nazismo, todos os partidos so simultaneamente partidos dos trabalhadores e partidos
do capital. Nas sociedades em vias de desenvolvimento, do Leste e do Sul, o movimento operrio
transformou-se em partido do terrorismo de Estado ao servio da recuperao do atraso na modernizao; no
Ocidente, transformou-se num conjunto de diferentes partidos populares, com programas e figuras de
representao meditica intermutveis. A luta de classes est no fim, porque a sociedade do trabalho est no
fim. As classes sociais revelam-se categorias sociais funcionais do sistema fetichista colectivo; agonizam
medida que tal sistema vai agonizando. Se os Social-Democratas, os Verdes e os ex-Comunistas se destacam
na administrao da crise, desenvolvendo programas de represso particularmente abjectos, com isso apenas
revelam que so os legtimos herdeiros de um movimento operrio que nunca teve outro objectivo seno o
trabalho a qualquer preo.

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XI. A CRISE DO TRABALHO


O primeiro princpio moral o direito do homem ao seu trabalho. [] A meu ver no h nada
mais detestvel do que uma vida ociosa. Nenhum de ns tem esse direito. A civilizao no tem
lugar para os ociosos.
Henry Ford
O prprio capital a contradio em processo, [] pois esforase por reduzir o tempo de
trabalho a um mnimo, enquanto, por outro lado, pe o tempo de trabalho como nica medida e
fonte da riqueza. [] Assim, por um lado, chama a terreiro todos os poderes da cincia e da
natureza, bem como os da combinao e do intercmbio sociais, para fazer com que a criao
de riqueza seja (relativamente) independente do tempo de trabalho nela aplicado. Por outro
lado, pretende medir pelo tempo de trabalho estas gigantescas foras sociais assim criadas, e
contlas dentro dos limites requeridos para que o valor criado se mantenha como valor.
Karl Marx
Esboo da Crtica da Economia Poltica, 1857/1858.
Aps a Segunda Guerra Mundial, durante um brevssimo perodo histrico, poderia parecer que, com a
indstria fordista, a sociedade do trabalho se havia consolidado num sistema de perptua prosperidade, no
qual, custa do Estado social e do consumo generalizado, pudesse apaziguar-se duradouramente a
insuportabilidade da coero prpria da finalidade autotlica. Independentemente de esta imagem ser uma
fantasia tpica dos hilotas da periferia democrtica, reportando-se apenas a uma pequena minoria da
populao mundial, tal ideia no podia deixar de revelar tambm a sua inconsistncia nos pases
desenvolvidos. Com a terceira revoluo industrial, a da microelectrnica, a sociedade do trabalho atingiu o
seu limite histrico absoluto.
Era logicamente previsvel que este limite tinha de ser atingido mais cedo ou mais tarde, j que o sistema
centrado na produo de mercadorias padece desde a sua origem de uma insanvel contradio interna. Por
um lado, ele vive de sugar energia humana em grandes quantidades, atravs do dispndio de fora de
trabalho inerente ao seu mecanismo Quanto mais energia, melhor. Por outro lado, contudo, a lei da
concorrncia da economia empresarial obriga a um permanente aumento da produtividade, num processo em
que a fora de trabalho humana vai sendo substituda por capital fixo cientificizado.
Esta contradio interna tinha sido j a causa mais profunda de todas as crises anteriores, nomeadamente da
devastadora crise econmica mundial de 192933. Porm, essas crises puderam sempre ser ultrapassadas
atravs de um mecanismo de compensao: em cada novo patamar de produtividade, aps um determinado
perodo de incubao, por intermdio da extenso do mercado a novas camadas de consumidores, o sistema
acabava por absorver mais trabalho do que aquele que havia sido eliminado pelo processo de racionalizao.
Diminua o dispndio de fora de trabalho por produto, mas em termos absolutos eram produzidos mais
produtos, de tal forma que a diminuio acabava por ser compensada, inclusivamente com ganho. Enquanto
a inovao ao nvel dos produtos superou a inovao ao nvel dos processos, a contradio interna do sistema
pde traduzir-se num movimento de expanso.
O exemplo histrico mais impressionante o automvel: com a linha de montagem e outras tcnicas da
racionalizao cientfica do trabalho (usadas pela primeira vez na fbrica de automveis de Henry Ford,
em Detroit), o tempo de trabalho por automvel ficou reduzido a uma pequena fraco do tempo
anteriormente gasto. Simultaneamente, o trabalho intensificou-se gigantescamente, ou seja, multiplicou-se
exponencialmente a absoro de material humano em igual perodo de tempo. Sobretudo aconteceu que o
automvel, at ento um produto de luxo acessvel apenas s camadas mais altas da sociedade, foi
introduzido no consumo de massas devido ao embaratecimento resultante do processo.
Desta forma, apesar da racionalizao introduzida pela produo em cadeia com a segunda revoluo
industrial, a do fordismo, foi possvel continuar a satisfazer a um nvel bastante elevado o apetite
insacivel que o dolo trabalho tem de energia humana. Ao mesmo tempo, o automvel um exemplo central

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do carcter destrutivo do modo de produo e de consumo da sociedade de trabalho altamente desenvolvida.


No interesse da produo em massa de automveis e da generalizada circulao individual, a paisagem
asfaltada e destruda, o ambiente envenenado, e aceita-se resignadamente que nas estradas de todo o
mundo, ano aps ano, decorra uma terceira guerra mundial no declarada, com milhes de mortos e
estropiados.
Ora, sucede que, na terceira revoluo industrial a da microelectrnica -, este mecanismo de compensao
por expanso soobra. verdade que com a microelectrnica tambm so embaratecidos muitos produtos e
criados outros novos (sobretudo no campo dos media). Mas, pela primeira vez, a inovao nos processos
ultrapassa a inovao nos produtos. Pela primeira vez, h mais trabalho eliminado pela racionalizao do que
aquele que pode ser reabsorvido pela expanso dos mercados. No desenvolvimento lgico da racionalizao,
a robtica electrnica substitui a energia humana e as novas tecnologias das comunicaes tornam o trabalho
humano suprfluo. Desaparecem por inteiro sectores ou nveis anteriormente existentes na construo, na
produo, no marketing, no armazenamento, na venda e mesmo na gesto. Pela primeira vez, o dolo
trabalho submete-se involuntariamente a um regime de racionamento duradouro. E com isso cava a sua
prpria sepultura.
Como a sociedade democrtica do trabalho constitui um sistema autotlico amadurecido, fechado sobre si
mesmo, orientado para o consumo de fora de trabalho, a sua estrutura no aceita a simples passagem para
uma reduo generalizada do tempo de trabalho. Por um lado, a racionalidade econmica empresarial exige
que quantidades cada vez maiores de indivduos permaneam duradouramente desempregados, e portanto
postos margem da possibilidade de reproduo da vida que imanente ao sistema, mas por outro lado, o
nmero sempre mais reduzido dos empregados submetido a uma exigncia de trabalho e de eficincia
cada vez maior. No meio da riqueza, mesmo nos centros do capitalismo, regressam a pobreza e a fome. H
meios de produo que ficam parados, terrenos de cultivo que ficam de pousio em larga escala, como em
larga escala ficam vazias as habitaes ou edifcios pblicos, enquanto o nmero dos sem-abrigo cresce
imparavelmente.
O capitalismo torna-se uma instituio de minorias escala global. No seu desespero, o dolo trabalho,
agonizante, torna-se o canibal de si prprio. Em busca de sobras de trabalho para se alimentar, o capital faz
estourar as fronteiras da economia nacional e globaliza-se numa concorrncia nmada, em que cada grupo
procura desalojar o outro. Regies inteiras do mundo so privadas dos fluxos globais de capital e de
mercadorias. Com uma onda de fuses e de aquisies hostis sem precedentes histricos, os cartis
armam-se para a ltima batalha da economia empresarial. Os Estados e naes desorganizados implodem, e
as populaes, empurradas para a loucura pela luta concorrencial de sobrevivncia, digladiam-se na guerra
tnica dos bandos.
XII. O FIM DA POLTICA
A crise do trabalho arrasta consigo necessariamente a crise do Estado e, portanto, da poltica. Basicamente, o
Estado moderno deve a sua carreira ao facto de o sistema produtor de mercadorias precisar de uma instncia
superior que garanta, no quadro da concorrncia, os fundamentos jurdicos e os pressupostos da valorizao
do capital incluindo um aparelho repressivo para o caso de o material humano se insubordinar contra o
sistema. Na sua forma amadurecida de democracia de massas, no sculo XX, o Estado teve de assumir, de
forma crescente, encargos de natureza socio-econmica: no apenas o sistema de segurana social, mas
tambm a sade e a educao, a rede de transportes e de comunicaes, infra-estruturas de todo o tipo que se
tornaram indispensveis para o funcionamento da sociedade do trabalho, enquanto sociedade industrial
desenvolvida, mas que no podem ser organizadas de acordo com o processo de capitalizao da economia
empresarial. E isto porque as infra-estruturas tm de estar permanentemente disponveis para o conjunto da
sociedade e tm de cobrir todo o territrio, no podendo portanto ser obrigadas a adaptar-se s conjunturas
da oferta e da procura no mercado.
Mas como o Estado no uma unidade autnoma de valorizao do capital, e portanto no pode transformar
trabalho em dinheiro, tem de ir buscar dinheiro ao processo de capitalizao realmente existente para
financiar as suas tarefas. Esgotado o processo de ampliao do capital, esgotam-se tambm as finanas do
Estado. Aquele que parecia ser o soberano da sociedade revela-se afinal totalmente dependente da cega e
fetichizada economia da sociedade do trabalho. Pode legislar como bem entender, mas, quando as foras

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produtivas crescem para alm do sistema de trabalho, o direito estatal positivo fica no vazio, uma vez que s
pode referir-se a sujeitos do trabalho.
Com o desemprego de massas, sempre crescente, secam as receitas estatais provenientes dos impostos sobre
os rendimentos do trabalho. As redes sociais rompem-se assim que se atinge uma massa crtica de
suprfluos que, em termos capitalistas, s podem ser alimentados atravs da redistribuio de outros
rendimentos financeiros. Na situao de crise, com o acelerado processo de concentrao do capital, que
ultrapassa as fronteiras das economias nacionais, desaparecem tambm as receitas fiscais resultantes da
tributao dos lucros das empresas. Os trusts transnacionais obrigam os Estados em competio pelos
investimentos prtica do dumping fiscal, social e ecolgico.
precisamente este processo que leva o Estado democrtico a transformar-se em mero administrador da
crise. Quanto mais se aproxima do estado de emergncia financeira, mais se reduz ao seu ncleo repressivo.
As infra-estruturas so orientadas segundo as necessidades do capital transnacional. Como outrora nos
territrios coloniais, a logstica social restringe-se cada vez mais a um nmero restrito de centros
econmicos, enquanto o resto fica abandonado. Privatiza-se o que pode ser privatizado, mesmo que com isso
cada vez mais pessoas fiquem excludas das mais elementares formas de abastecimento. Quando a
valorizao do capital se concentra num nmero cada vez menor de ilhas do mercado mundial, deixa de ser
possvel dar cobertura ao abastecimento das populaes em todo o territrio.
Na medida em que tal no diga directamente respeito aos sectores relevantes para a economia, j no
interessa saber se os comboios andam ou se as cartas chegam ao destino. A educao passa a ser um
privilgio dos vencedores da globalizao. A cultura intelectual, artstica e terica entregue ao critrio do
mercado e agoniza. O sistema de sade deixa de ser financivel e degenera num sistema de classes. Primeiro
lenta e disfaradamente, depois de modo aberto, passa a valer a lei da eutansia social: quem pobre e
suprfluo deve morrer mais cedo.
Apesar de toda a abundncia de conhecimentos, capacidades e meios da medicina, da educao, da cultura,
da infra-estrutura geral, a lei irracional da sociedade do trabalho, objectivada em termos de restrio ao
financiamento, fecha-os a sete chaves, desmantela-os e atira-os para a sucata exactamente como acontece
com os meios de produo agrrios e industriais que deixaram de ser rentveis. O Estado democrtico,
transformado num sistema de apartheid, nada mais tem para oferecer queles que at agora eram os cidados
do trabalho do que a simulao repressiva da ocupao em formas de trabalho barato e coercivo, e o
desmantelamento de todas as prestaes sociais. Num estdio mais avanado, a prpria administrao
estatal que pura e simplesmente se desmorona. Os aparelhos de Estado tornam-se mais selvagens,
transformando-se numa cleptocracia corrupta, os militares transformam-se em bandos armados mafiosos e a
polcia em assaltantes de estrada.
No h poltica no mundo que possa parar este desenvolvimento e, muito menos, invert-lo. Pois a poltica ,
por essncia, uma aco em referncia ao Estado; consequentemente, com a desestatizao, ela fica sem
objecto. A frmula democrtica de esquerda, que fala da progressiva configurao poltica das relaes
sociais, torna-se cada dia mais ridcula. Para alm de uma represso sem fim, do desmantelamento da
civilizao e do apoio ao terror econmico, j no h nada para configurar. Uma vez que a finalidade
autotlica da sociedade do trabalho o pressuposto axiomtico da democracia poltica, no pode haver
nenhuma regulao poltico-democrtica para a crise do trabalho. O fim do trabalho o fim da poltica.

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XIII. O CAPITALISMO DE CASINO E O SEU JOGO DE SIMULAO NA SOCIEDADE DO


TRABALHO
Logo que o trabalho, na sua forma imediata, deixa de ser a grande fonte de riqueza, o tempo de
trabalho deixa necessariamente de ser a respectiva medida, e portanto deixa de ser o valor de
troca [a medida] do valor de uso. [] Em consequncia, a produo fundada no valor de troca
desmoronase e o prprio processo imediato de produo material despojase da sua forma
mesquinha e contraditria.
Karl Marx
Esboo da Crtica da Economia Poltica, 1857/58.
A conscincia social dominante engana-se sistematicamente a si mesma sobre a verdadeira situao da
sociedade do trabalho. As regies em colapso so ideologicamente excomungadas, as estatsticas relativas ao
mercado de trabalho so descaradamente falsificadas, as formas de pauperizao so dissimuladas pelos
media. A simulao o trao caracterstico mais central do capitalismo em crise. Isto vale tambm para a
prpria economia. Se, pelo menos nos pases ocidentais que constituem o ncleo do sistema, subsistiu at
agora a aparncia de que o capital podia acumular-se mesmo sem trabalho e que a forma pura do dinheiro
sem substncia podia garantir o contnuo crescimento do valor, tal aparncia ficava a dever-se a um processo
de simulao nos mercados financeiros. imagem e semelhana da simulao do trabalho atravs das
medidas coercivas da administrao democrtica do trabalho, formou-se uma simulao da valorizao do
capital atravs da desarticulao especulativa entre o sistema de crdito e os mercados bolsistas da economia
real.
O consumo de trabalho presente substitudo pelo recurso ao consumo de trabalho futuro, que nunca
chegar a realizar-se. Trata-se, de certo modo, de uma acumulao de capital num fictcio futuro do
conjuntivo. O capital-dinheiro, que j no pode ser reinvestido de forma rentvel na economia real, e que
por isso no pode absorver mais trabalho, tem de se deslocar em fora para os mercados financeiros.
J o impulso fordista da valorizao do capital, nos tempos do milagre econmico, aps a Segunda Guerra
Mundial, estava longe de ser totalmente auto-sustentvel. O Estado contraiu crditos em quantidades at
ento desconhecidas, muito para alm das suas receitas fiscais, porque as condies estruturais da sociedade
do trabalho j no podiam ser financiadas de outra maneira. O Estado empenhou assim todas as suas
efectivas receitas futuras. Desta maneira surgiu, por um lado, uma possibilidade de investimento financeiro
para o capital-dinheiro excedente emprestava-se ao Estado a troco de juros. O Estado pagava os juros
custa de novos emprstimos, reinjectando novamente o dinheiro emprestado no circuito econmico. Por
outro lado, o Estado financiava as despesas sociais e os investimentos infra-estruturais, criando assim uma
procura que, em termos capitalistas, era necessariamente artificial, uma vez que no tinha a cobertura de
qualquer dispndio de trabalho produtivo. O boom fordista foi assim ampliado para alm daquele que seria o
seu verdadeiro alcance, por via de um processo em que a sociedade do trabalho procedia sangria do seu
prprio futuro.
Este elemento simulativo do processo s aparentemente ainda intacto de valorizao do capital chegou
ao seu limite ltimo juntamente com o endividamento estatal. As crises de dvida dos oramentos estatais,
no s no Terceiro Mundo, mas tambm nos pases desenvolvidos, deixaram de permitir que a expanso
continuasse a realizar-se por este processo. Foi esse o fundamento objectivo da campanha vitoriosa da
desregulamentao neoliberal, que, segundo a respectiva ideologia, deveria ir de par com uma reduo
drstica da quota do Estado no produto social. Na realidade, a desregulamentao e o desmantelamento das
responsabilidades do Estado foram anulados pelos custos da crise, ainda que sob a forma de custos da
represso e da simulao estatais. Deste modo, so muitos os Estados em que a quota do Estado no produto
efectivamente aumentou.
Mas a acumulao do capital j no pode continuar a ser simulada atravs do endividamento do Estado. E
por isso que, desde os anos oitenta, a criao complementar de capital fictcio se transfere para os mercados
bolsistas. Neles, h muito que no se trata de obter dividendos, ou seja, a distribuio de lucros da produo
real, mas apenas de obter ganhos de cotao pelo aumento especulativo do valor dos ttulos de propriedade

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at nmeros de grandeza astronmica. A relao entre a economia real e o movimento especulativo dos
mercados financeiros foi virada de pernas para o ar. J no o aumento especulativo das cotaes a antecipar
a expanso da economia real, mas pelo contrrio a criao fictcia de valor, sempre em alta, que simula
uma acumulao real que simplesmente deixou de existir.
O dolo do trabalho est clinicamente morto, mas recebe respirao artificial atravs da expanso
aparentemente autonomizada dos mercados financeiros. As empresas industriais obtm ganhos que j no
resultam da produo e da venda de bens reais, que h muito se tornaram empreendimentos votados ao
insucesso, mas sim da especulao em aces e divisas levada a cabo pelos seus habilidosos
departamentos financeiros. Os oramentos pblicos apresentam receitas que no resultam de impostos ou de
emprstimos, mas da participao zelosa da administrao financeira no jogo de azar dos mercados. E os
oramentos privados, que viram as receitas reais provenientes dos salrios e honorrios reduzir-se
drasticamente, s conseguem manter um nvel elevado de consumo custa de ganhos na bolsa. Surge assim
uma nova forma de procura artificial que, por sua vez, arrasta consigo uma produo real e receitas fiscais
reais sem cho debaixo dos ps.
Desta maneira, a crise econmica mundial vai sendo adiada pelo processo especulativo; mas, como o
aumento fictcio do valor dos ttulos de propriedade s pode ser a antecipao da futura utilizao real de
trabalho (numa escala astronmica) que nunca vir a acontecer -, ento o embuste objectivado ter
forosamente de se desmascarar aps um certo tempo de incubao. O colapso dos emerging markets na
sia, na Amrica Latina e no Leste da Europa foi s um aperitivo. Ser apenas uma questo de tempo, e
entraro igualmente em colapso os mercados financeiros dos centros capitalistas nos Estados Unidos, na
Unio Europeia e no Japo.
Este contexto percebido de uma forma totalmente distorcida pela conscincia fetichizada da sociedade do
trabalho e em particular pelos tradicionais crticos do capitalismo, esquerda e direita. Fixados no
fantasma do trabalho, nobilitado enquanto condio supra-histrica e positiva da existncia social,
confundem sistematicamente causa e efeito. O adiamento temporrio da crise atravs da expanso
especulativa dos mercados financeiros aparece, assim, de forma invertida, como suposta causa da crise. A
maldade dos especuladores na expresso vulgarmente usada, mais ou menos mesclada de pnico levlos-ia a arruinar completamente a bela sociedade do trabalho, gastando de forma extravagante o bom
dinheiro, que existe de sobra, em vez de o investirem de forma respeitvel e slida em maravilhosos
postos de trabalho para que uma humanidade de hilotas imbecilizados pelo dolo pudesse continuar a ter o
seu pleno emprego.
No entra nestas cabeas este facto simples: no foi de forma nenhuma a especulao que fez parar os
investimentos reais, porque estes j tinham deixado de ser rentveis em consequncia da terceira revoluo
industrial. O disparo especulativo s pode ser um sintoma disso mesmo. O prprio dinheiro, que
aparentemente circula em quantidades infinitas, j no bom, mesmo em sentido capitalista, mas apenas
simples ar quente com que foi sendo empolada a bolha especulativa. Qualquer tentativa de drenar um
pouco esta bolha, recorrendo a projectos tributrios mais ou menos imaginativos (Taxa Tobin, etc.) para
reconduzir novamente o capital-dinheiro s rodas alegadamente correctas e reais da engrenagem da
sociedade do trabalho, s pode acabar por levar ao seu mais rpido rebentamento.
Em vez de se compreender que todos nos tornaremos inexoravelmente no rentveis e que, por isso, o
prprio critrio da rentabilidade que preciso atacar, como princpio obsoleto que , e, juntamente com ele, o
respectivo fundamento na sociedade do trabalho, em vez disso, demonizam-se os especuladores. Esta
imagem barata do inimigo cultivada em unssono por radicais de direita e independentes de esquerda, por
honestos funcionrios sindicais e keynesianos nostlgicos, por telogos sociais e apresentadores de talk
shows, ou seja, por todos os apstolos do trabalho honrado. Poucos esto conscientes de que da at
reactivao da loucura anti-semita vai apenas um pequeno passo. O apelo ao capital criativo e de sangue
nacional contra o capital-dinheiro, judeu, internacional e usurrio, arrisca-se a ser a ltima palavra da
esquerda dos postos de trabalho intelectualmente desorientada. Que era a ltima palavra da direita dos
postos de trabalho, desde sempre racista, anti-semita e antiamericana, isso j se sabia.

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XIV. O TRABALHO NO PODE SER REDEFINIDO


Os servios indiferenciados, directamente prestados a um particular, podem aumentar no s o
bem-estar material do indivduo, mas tambm o bem-estar imaterial. Assim, um prestador de
servios aumenta o bem-estar do cliente ao assumir trabalho que este teria de executar. Em
simultneo verifica-se um acrscimo do bem-estar do prestador de servios, uma vez que essa
actividade faz crescer a sua auto-estima. Exercer um servio indiferenciado e personalizado
melhor para a psique do que estar desempregado.
Relatrio da Comisso para Questes do Futuro, dos Estados Livres da Baviera e da Saxnia,
1997.
Atm te com firmeza ao conhecimento que vai sendo comprovado no trabalho, pois a prpria
natureza o confirma e lhe d o seu consentimento. No fundo, no tens outro conhecimento alm
daquele que adquiriste pelo trabalho; tudo o mais so apenas hipteses do saber.
Thomas Carlyle
Trabalhar e no Desesperar, 1843.
Aps sculos de domesticao, o homem moderno j nem consegue imaginar uma vida para alm do
trabalho. Enquanto princpio imperial, o trabalho no s domina a esfera da economia, em sentido estrito,
como impregna toda a existncia social at aos poros do dia-a-dia e da existncia privada. O tempo livre
que literalmente um conceito prisional h muito que serve para renovar o stock de mercadorias,
garantindo assim a necessria venda das mesmas.
Mas, fora do escritrio ou da fbrica, a sombra do trabalho estende-se sobre o indivduo moderno muito para
l desse dever interiorizado de consumo de mercadorias como finalidade autotlica. Logo que se levanta do
sof em frente da televiso e comea a agir, qualquer coisa que faa transforma-se numa espcie de trabalho.
O praticante de jogging substitui o relgio de ponto pelo cronmetro, a engrenagem fabril tem o seu
renascimento ps-moderno nas mquinas cromadas dos ginsios, e os trabalhadores em frias fazem nos seus
automveis tantos quilmetros como se tivessem de realizar o objectivo anual de um motorista profissional
de longo curso. E at mesmo o foder se orienta pelos formatos DIN da investigao sexolgica e pelos
padres de concorrncia das fanfarronices dos talk shows.
Se o rei Midas ainda achava que era uma maldio o facto de transformar em ouro tudo aquilo em que
tocava, o seu moderno companheiro de sofrimento j ultrapassou esse estdio. O homem da sociedade do
trabalho j no consegue sequer perceber que, graas equiparao de todas as coisas pelo padro do
trabalho, todo o fazer perde o seu sentido especial e torna-se indiferente. Pelo contrrio, o que acontece que
ele s confere sentido, justificao e significado social a uma actividade qualquer precisamente atravs dessa
equiparao indiferena do mundo das mercadorias. Por exemplo, com um sentimento como o luto, o
sujeito do trabalho no sabe que fazer; todavia, a transformao do luto em trabalho do luto transforma
esse corpo estranho emocional num valor conhecido, mediante o qual pode estabelecer trocas com os seus
semelhantes. O prprio sonhar torna-se trabalho do sonho, o conflito com uma pessoa amada passa a
trabalho da relao, e a convivncia com as crianas transforma-se em trabalho educativo; todas essas
actividades so assim privadas de realidade e tornadas indiferentes. Sempre que o homem moderno insiste
em fazer algo com seriedade, tem na ponta da lngua a palavra trabalho.
O imperialismo do trabalho traduz-se portanto na linguagem do dia-a-dia. No s estamos habituados a
empregar inflacionadamente a palavra trabalho, como tambm a us-la em dois planos de significao
completamente diferentes. H muito que trabalho no significa apenas (como seria pertinente) a forma de
actividade, prpria da sociedade capitalista, dentro da engrenagem da finalidade autotlica; o conceito
tornou-se igualmente sinnimo de qualquer actividade com um objectivo e, desta forma, apagou o seu rasto.
Esta falta de preciso conceptual prepara o terreno para uma certa crtica, bastante corrente, mas muito
pouco fivel, da sociedade do trabalho, crtica que opera precisamente ao contrrio, isto , a partir de uma
interpretao positiva do sentido do imperialismo do trabalho. Acusa-se a sociedade do trabalho

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precisamente de, com as suas formas de actividade, no conseguir ainda um domnio suficiente sobre a vida,
porque concebe o trabalho de maneira alegadamente demasiado restritiva, excomungando moralmente do
respectivo mbito o trabalho individual ou a auto-ajuda (trabalho domstico, ajuda de vizinhana, etc.),
para apenas aceitar como verdadeiro trabalho aquele que remunerado segundo os critrios do mercado.
Assim, uma reavaliao e uma ampliao do conceito de trabalho deveriam eliminar essa rigidez unilateral e
a estratificao hierarquizada dela decorrente.
Esta forma de pensar no visa, portanto, a emancipao das coeres dominantes, mas apenas uma correco
semntica. A crise iniludvel da sociedade do trabalho deveria ser solucionada pela conscincia social atravs
da elevao efectiva nobreza do trabalho das formas de actividade at hoje consideradas inferiores e
marginais esfera da produo capitalista. S que a inferioridade destas actividades no apenas o resultado
de uma determinada viso ideolgica, antes pertence estrutura fundamental do sistema de produo de
mercadorias e no pode ser superada por simpticas redefinies morais.
Numa sociedade dominada pela produo de mercadorias enquanto finalidade autotlica, s pode valer como
riqueza verdadeira aquilo que puder ser representado sob forma monetarizada. O conceito de trabalho
determinado por este contexto brilha imperialmente sobre todas as outras esferas, mas de facto apenas de um
modo negativo, na medida em que revela que elas so dele dependentes. Assim, as esferas externas
produo de mercadorias ficam necessariamente na sombra da esfera da produo capitalista, porque no
entram na lgica abstracta empresarial da economizao do tempo mesmo e precisamente quando so
necessrias vida, como no caso da esfera segregada, definida como feminina, das actividades
domsticas, da prestao de cuidados individualizados, etc.
Uma ampliao moralizante da esfera do trabalho, em lugar da sua crtica radical, no apenas encobre a
realidade do imperialismo social da economia produtora de mercadorias, como se adapta da melhor maneira
s estratgias autoritrias da administrao da crise por parte do Estado. A exigncia, vinda dos anos setenta,
de reconhecimento social do trabalho domstico e das actividades do terceiro sector enquanto trabalho
plenamente vlido, comeou por especular com a ideia das prestaes financeiras estatais. Mas o Estado, na
sua crise, vira o feitio contra o feiticeiro e mobiliza o impulso moral desta reivindicao no sentido do
famoso princpio de subsidiariedade, exactamente contra as expectativas materiais da dita reivindicao.
O cntico celestial sobre as virtudes do voluntariado e do trabalho cvico no diz se se pode ir depenicar
alguma coisa ao tacho das finanas do Estado, que anda bastante vazio, antes funciona como libi do recuo
do Estado em matria social, dos programas de trabalho forado em curso e da tentativa mesquinha de
transferir o peso da crise principalmente para as mulheres. As instituies pblicas abandonam os seus
compromissos de ordem social e substituem-nos por um apelo mobilizao de ns todos, um apelo
simptico e sem custos: de preferncia, que seja a iniciativa particular de cada um a combater a misria
prpria e alheia, e basta de exigncias materiais. E assim que uma manipulao acrobtica do sacrossanto
conceito de trabalho, apresentada enquanto programa emancipatrio, abre as portas de par em par tentativa
estatal de concretizar a supresso do trabalho assalariado pela eliminao do salrio, conservando o trabalho
na terra queimada da economia de mercado. Sem querer, o que se prova com isto que hoje a emancipao
social s pode ter como contedo, no a revalorizao do trabalho, mas a sua desvalorizao consciente.

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XV. A CRISE DA LUTA DE INTERESSES


Comprovase que, em virtude de leis inelutveis da natureza dos homens, h muitos seres
humanos que ficam expostos misria. So os infelizes que tiraram um bilhete em branco na
grande lotaria da vida.
Thomas Robert Malthus
Por muito que a crise fundamental do trabalho seja recalcada e transformada em assunto tabu, a verdade
que ela marca com o seu cunho todos os conflitos sociais da actualidade. A passagem de uma sociedade de
integrao de massas para uma ordem de seleco e apartheid no conduziu a uma nova ronda da antiga luta
de classes entre o capital e o trabalho, mas sim a uma crise das categorias da prpria luta de interesses
imanente ao sistema. J na poca da prosperidade, aps a Segunda Guerra Mundial, a antiga nfase da luta
de classes tinha empalidecido. No porque o sujeito, em si mesmo revolucionrio, tivesse sido integrado
atravs de processos de manipulao e corrupo num discutvel bem-estar, mas, pelo contrrio, porque no
desenvolvimento fordista se revelou a identidade lgica entre o capital e o trabalho, enquanto categorias
sociais funcionais de uma mesma forma social fetichista. O desejo imanente ao sistema de vender nas
melhores condies possveis a mercadoria fora de trabalho deixou de ter qualquer elemento que apontasse
no sentido da transcendncia do sistema.
Se, ainda nos anos setenta, se tratava de conquistar uma participao de camadas mais vastas da populao
nos frutos envenenados da sociedade do trabalho, at esse impulso se dissolveu nas novas condies de crise
da terceira revoluo industrial. S enquanto a sociedade de trabalho estava ainda em expanso foi possvel
conduzir em larga escala a luta de interesses das suas categorias sociais funcionais. Contudo, exactamente na
medida em que desaparece a base comum, os interesses imanentes ao sistema deixam de poder agregar-se no
plano social geral. Desencadeia-se uma des-solidarizao generalizada. Os trabalhadores assalariados
desertam dos sindicatos, os gestores deixam as associaes empresariais. Cada um por si, e o deus sistema
capitalista contra todos: a to invocada individualizao no seno mais um sintoma da crise da sociedade
do trabalho.
Tanto quanto ainda subsistam interesses que possam ser agregados, so-no apenas ao nvel microeconmico.
Porque, na mesma medida em que passa a ser um privilgio poder deixar que a vida seja triturada ao sabor
da economia empresarial, com o correlativo desprezo pela emancipao social, tambm a tarefa de
representar os interesses da mercadoria fora de trabalho degenera numa brutal poltica de lobbies dizendo
respeito a segmentos sociais cada vez mais reduzidos. Agora, quem aceita a lgica do trabalho tem de aceitar
tambm a lgica do apartheid. Hoje, trata-se unicamente de garantir clientela prpria, estritamente
delimitada, que pode continuar a vender a sua pele custa de todos os demais. H muito que as assembleias
de trabalhadores e as comisses de empresa deixaram de considerar que os seus verdadeiros adversrios
esto na administrao das unidades empresariais; passaram a v-los nos assalariados das empresas
concorrentes e nas localizaes estratgicas alternativas, quer seja na cidade vizinha ou no Extremo
Oriente. E quando se coloca a questo de saber quem ser liquidado no prximo avano da racionalizao
empresarial, at a seco do lado e o colega mais prximo passam a ser inimigos.
A des-solidarizao radical est longe de dizer respeito apenas aos conflitos empresariais e sindicais. O
princpio do salve-se quem puder domina todos os conflitos de interesses precisamente porque, na crise da
sociedade do trabalho, todas as categorias funcionais persistem, mais fanaticamente ainda, na sua lgica
prpria, segundo o princpio de que todo e qualquer bem-estar humano s pode ser mero produto residual da
rentabilidade e da valorizao do capital. Todos os lobbies conhecem as regras do jogo e agem de acordo
com elas. Cada moeda obtida pela clientela alheia uma moeda perdida para a clientela prpria. Cada rotura
na outra ponta da rede social aumenta deste lado as possibilidades de obter mais um adiamento da ida para a
forca. O reformado torna-se adversrio natural de todos os contribuintes; o doente, inimigo de todos os
beneficirios da segurana social; o imigrante, objecto de dio de todos os nacionais enfurecidos.
A pretenso de utilizar a luta de interesses imanente ao sistema como alavanca da emancipao social
esgota-se irreversivelmente. E desta maneira, portanto, chega ao fim a esquerda clssica. O renascer de uma
crtica radical do capitalismo pressupe uma rotura categorial com o trabalho. S quando se estabelecer um

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novo objectivo de emancipao social num plano situado para l do trabalho e das categorias fetichistas dele
derivadas (valor, mercadoria, dinheiro, Estado, forma jurdica, nao, democracia, etc.), que se tornar
possvel uma re-solidarizao de nvel elevado e escala de toda a sociedade. E s nesta perspectiva as lutas
defensivas, imanentes ao sistema, podem ser reagrupadas contra a lgica da lobizao e da individualizao;
j no numa relao positiva com as categorias dominantes, mas numa perspectiva que proceda negao
estratgica dessas categorias.
At hoje a esquerda sempre tentou esquivar-se a esta rotura categorial com a sociedade do trabalho.
Desvaloriza o carcter coercivo do sistema, encarando-o como mera ideologia, do mesmo modo que
desvaloriza a lgica da crise, entendendo-a como mero projecto poltico dos dominantes. Em vez da rotura
categorial, entra em cena a nostalgia social-democrata e keynesiana. No se aspira a uma nova
universalidade concreta das formaes sociais, que se situe para l do trabalho abstracto e da forma do
dinheiro; pelo contrrio, a esquerda tenta atabalhoadamente manter a antiga universalidade abstracta dos
interesses imanentes ao sistema. Tais tentativas, porm, continuam a ser elas mesmas abstractas, e no
conseguem j integrar-se em nenhum movimento social de massas porque iludem as condies reais da crise.
o que se passa em particular com a reivindicao do rendimento mnimo ou da prestao de sobrevivncia.
Em vez de interligar as lutas sociais concretas defensivas, dirigidas contra determinadas medidas do regime
de apartheid, com um programa geral contra o trabalho, tais reivindicaes pretendem produzir uma
universalidade da crtica social, que falsa, e que em todos os aspectos continua a ser abstracta, imanente
ao sistema e intil. A concorrncia social, prpria da crise, no pode ser superada por esta via. Ignorando os
factos, continua a pressupor-se que o funcionamento da sociedade global do trabalho eterno: de onde
haveria de vir o dinheiro para o financiamento do dito rendimento mnimo garantido pelo Estado, se no do
sucesso dos empreendimentos de valorizao do capital? Quem conta com este dividendo social (o termo
j explica tudo) tem de ao mesmo tempo apostar, embora disfaradamente, na posio privilegiada do seu
pas na concorrncia global, pois s a vitria na guerra mundial dos mercados permitiria provisoriamente
alimentar alguns milhes de suprfluos comensais mesa domstica do capitalismo obviamente
excluindo todos os que no tenham Bilhete de Identidade nacional.
Os reformistas amadores que reivindicam o rendimento mnimo ignoram, em todos os aspectos, a
configurao capitalista da forma do dinheiro. No fundo, para eles trata-se de, entre os sujeitos do trabalho
capitalista e os sujeitos do consumo de mercadorias capitalistas, salvar apenas estes ltimos. Nesta
perspectiva, em vez de se pr em questo o modo de vida capitalista em geral, deve deixar-se que, apesar da
crise do trabalho, o mundo continue a ser soterrado debaixo de avalanches de sucata automvel fedorenta, de
horrorosos blocos de beto, de mercadorias-lixo de baixo valor, para que aos homens reste a ltima e triste
liberdade que ainda conseguem imaginar: a liberdade de escolha perante as prateleiras do supermercado.
Mas mesmo esta perspectiva triste, tacanha, totalmente ilusria. Os analfabetos tericos, que so os
respectivos protagonistas de esquerda, esqueceram-se de que o consumo capitalista de mercadorias nunca
serve simplesmente para a satisfao de necessidades, e que, pelo contrrio, s existe em funo do
movimento de valorizao do capital. Quando j no se consegue vender a fora de trabalho, mesmo as
necessidades mais elementares passam a ser consideradas pretenses luxuosas e desavergonhadas, que
devem ser reduzidas ao mnimo. O programa do rendimento mnimo serve de veculo precisamente para isso,
designadamente enquanto instrumento estatal de reduo de custos e enquanto verso miservel das
prestaes sociais que vem substituir-se aos sistemas de segurana social em colapso. Foi neste sentido que o
mestre do neoliberalismo, Milton Friedman, desenvolveu originalmente o conceito de rendimento mnimo,
antes de a esquerda, falta de outras armas, o ir descobrir como suposta tbua de salvao. E, com este
contedo, o rendimento mnimo ser uma realidade Ou no ser coisa nenhuma.

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XVI. A SUPERAO DO TRABALHO


O `trabalho , na sua essncia, a actividade no-livre, in-humana, a-social, determinada pela
propriedade privada e criadora da propriedade privada. A superao da propriedade privada s
se tornar, pois, realidade quando for concebida como superao do `trabalho.
Karl Marx
A propsito do livro de Friedrich List, O Sistema Nacional da Economia Poltica, 1845.
A rotura com as categorias do trabalho no se depara com um campo social definido, objectivamente
determinado, ao contrrio do que acontece com a luta de interesses limitada e imanente ao sistema. Trata-se
de uma rotura com a normatividade falsamente objectiva de uma segunda natureza, e portanto a sua
efectivao no poder ser vista uma vez mais como algo de quase automtico, antes ter que ser uma
conscincia negadora objeco e rebelio, no respaldada em qualquer lei da histria. O ponto de partida
desta rotura no pode ser um novo princpio universal e abstracto, mas apenas a repulsa que cada um sente
perante a sua existncia enquanto sujeito do trabalho e da concorrncia, e a recusa categrica de ter que
continuar a funcionar assim, em circunstncias cada vez mais miserveis.
Apesar da sua dominao absoluta, o trabalho nunca conseguiu apagar totalmente a revolta contra as suas
coeres. A par de todos os fundamentalismos regressivos e de todos os desvarios da concorrncia no plano
da seleco social, existe tambm um potencial de protesto e resistncia. O mal-estar existe em larga escala
dentro do capitalismo, mas reprimido para o subsolo socio-psquico. E no chamado superfcie. Por isso
necessrio um novo espao intelectual livre para que o impensvel possa tornar-se pensvel. preciso
quebrar o monoplio que o campo do trabalho mantm sobre interpretao do mundo. Neste processo,
crtica terica do trabalho cabe o papel de catalisador. Ela tem o dever de atacar frontalmente os interditos
dominantes que impedem o exerccio do pensamento, e tem a obrigao de expressar, aberta e claramente,
aquilo que ningum ousa saber, mas que de facto sentido por muitos: a sociedade do trabalho est
definitivamente no fim. E no h a menor razo para lamentar-lhe a morte.
S a crtica do trabalho, formulada com rigor e acompanhada pelo correspondente debate terico, pode criar
um novo contra-espao pblico, condio indispensvel para construir um movimento social que seja uma
prtica contra o trabalho. As disputas internas ao campo do trabalho esto esgotadas e tornaram-se cada vez
mais absurdas. por isso tanto mais urgente redefinir as linhas de conflito social, em torno das quais se
possa formar uma unio contra o trabalho.
Trata-se portanto de esboar em traos largos quais os objectivos possveis para um mundo situado para l do
trabalho. O programa contra o trabalho no se alimenta de um cnone de princpios positivos, mas da fora
da negao. Se o sucesso da imposio do trabalho foi conseguido a par de uma longa expropriao do
homem das condies da sua prpria vida, ento a negao da sociedade do trabalho s pode consistir em os
homens se reapropriarem do seu contexto social, a um nvel histrico superior. Por isso, os adversrios do
trabalho tm em vista a formao em todo o mundo de alianas de indivduos livremente associados capazes
de arrancar a essa estrutura sem contedo, que a mquina do trabalho e da valorizao do capital, os meios
de produo e de existncia, tomando-os nas suas prprias mos. S na luta contra a monopolizao de todos
os recursos sociais e de todos os potenciais de riqueza, que as foras alienadoras do mercado e do Estado
levam a cabo, ser possvel conquistar espaos sociais de emancipao.
Neste processo torna-se tambm necessrio que a propriedade privada seja atacada de um modo diferente e
novo. Para a esquerda tradicional, a propriedade privada no era a forma jurdica do sistema produtor de
mercadorias, mas apenas um ominoso e subjectivo poder de disposio que os capitalistas detm sobre os
recursos. Pde assim surgir a ideia absurda de querer ultrapassar a propriedade privada no terreno da
produo de mercadorias. Em regra, a propriedade estatal (nacionalizao) aparecia ento como o oposto
da propriedade privada.Mas o Estado no seno a associao coerciva exterior ou a universalidade
abstracta dos produtores de mercadorias socialmente atomizados; em consequncia, a propriedade estatal
mais no do que uma forma derivada da propriedade privada pouco importa que se lhe acrescente ou no
o adjectivo socialista.
Na crise da sociedade do trabalho, quer a propriedade privada quer a propriedade estatal tornaram-se

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obsoletas, porque as duas formas de propriedade pressupem na mesma medida o processo de valorizao do
capital.
exactamente por esta razo que cada vez mais os meios materiais correspondentes a qualquer forma de
propriedade vo sendo encerrados ou deixados de pousio. Para que assim continue a ser e para que os
meios de produo apodream em vez de serem utilizados para um outro fim, existe a vigilncia zelosa dos
funcionrios estatais, empresariais e jurdicos. A conquista dos meios de produo por associaes livres
contra a administrao coerciva estatal e jurdica s pode, portanto, significar que esses meios de produo
deixam de ser mobilizados sob a forma de produo de mercadorias para mercados annimos.
Em vez da produo de mercadorias, passa a existir a discusso directa, o acordo e a deciso conjunta dos
membros da sociedade sobre o uso judicioso dos recursos. Surgir ento a identidade social e institucional
entre produtores e consumidores, impensvel sob a ditadura da finalidade autotlica capitalista. O mercado e
Estado, enquanto instituies do processo de alienao, sero substitudos por um sistema escalonado de
conselhos, em que as associaes livres, desde o nvel do bairro at ao nvel mundial, determinam o fluxo
dos recursos de acordo com pontos de vista baseados numa racionalidade sensvel, social e ecolgica.
J no ser a finalidade autotlica do trabalho e do emprego a determinar a vida, mas sim a organizao da
utilizao judiciosa das possibilidades comuns, as quais deixam de ser dirigidas pelo automatismo de uma
mo invisvel, para passarem a s-lo pela aco social consciente. A riqueza produzida ser objecto de
apropriao directa segundo as necessidades, e no em funo do poder de compra. Juntamente com o
trabalho, desaparecer a universalidade abstracta do dinheiro, tal como a do Estado. Em substituio das
naes separadas surgir uma sociedade mundial que j no precisa de fronteiras, na qual cada indivduo
poder deslocar-se livremente e contar com o universal direito de permanncia em qualquer lugar.
A crtica do trabalho uma declarao de guerra contra a ordem dominante; no uma coexistncia pacfica
entre alguns nichos e as coeres da ordem dominante. O lema da emancipao social s pode ser: tomemos
aquilo de que necessitamos! No nos arrastemos mais de joelhos sob o jugo dos mercados de trabalho e da
administrao democrtica da crise! A condio necessria para a realizao destes objectivos o controlo
exercido por novas formas sociais de organizao (associaes livres, conselhos) sobre o conjunto das
condies sociais da reproduo. Este objectivo traa uma distino fundamental entre os adversrios do
trabalho e todos aqueles polticos e espritos mesquinhos que sonham com uma transformao por nichos ou
com uma espcie de socialismo de hortinha.
A ditadura do trabalho cinde o indivduo humano. Separa o sujeito econmico do cidado, o animal de
trabalho do homem em frias, a esfera pblica abstracta da esfera privada abstracta, a masculinidade
artificial da feminilidade artificial, opondo assim aos indivduos isolados o seu prprio contexto social como
um poder que lhes estranho e os domina. Os inimigos do trabalho tm em vista a superao desta
esquizofrenia pela apropriao concreta do contexto social por parte de homens agindo de forma consciente
e auto-reflexiva.
XVII. UM PROGRAMA ABOLICIONISTA CONTRA OS AMANTES DO TRABALHO
Que o trabalho em si mesmo no apenas nas condies actuais, mas em geral, na medida em
que a sua finalidade o mero crescimento da riqueza -, que o trabalho, afirmo eu, em si
mesmo prejudicial e ruinoso, coisa que decorre, sem que o nosso economista [Adam Smith] o
saiba, das suas prprias anlises.
Karl Marx
Manuscritos EconmicoFilosficos, 1844
Os adversrios do trabalho sero acusados de no passarem de fantasistas. A histria teria comprovado que
uma sociedade no pode funcionar se no se basear nos princpios do trabalho, da coero produtiva, da
concorrncia em economia de mercado e do egosmo individual. Quereis portanto afirmar, vs, apologistas
do status quo dominante, que a produo capitalista de mercadorias veio de facto proporcionar uma vida
minimamente aceitvel para a maioria dos homens? Dizeis que o sistema funciona, justamente quando o
crescimento vertiginoso das foras produtivas expulsa da humanidade milhes de indivduos que podem

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ficar felizes por sobreviverem nas lixeiras? Quando milhes de outros, que mal suportam a vida frentica a
que os obriga a ditadura do trabalho, caem no isolamento e na solido, narcotizam a inteligncia sem
qualquer prazer e adoecem fsica e psiquicamente? Quando o mundo transformado num deserto, apenas
para que com o dinheiro se possa fazer mais dinheiro? Pois bem. Esse realmente o modo como o vosso
grandioso sistema do trabalho funciona. Mas ns recusamo-nos a realizar tais faanhas!
A vossa auto-satisfao baseia-se na vossa ignorncia e na fraqueza da vossa memria. A nica justificao
que encontrais para os vossos crimes actuais e futuros a situao do mundo, que resulta dos vossos crimes
passados. Haveis esquecido e recalcado quantos massacres estatais foram necessrios para meter fora nos
crebros humanos a mentira da vossa lei natural, segundo a qual uma felicidade estar ocupado em
actividades determinadas por outrem e deixar sugar a energia vital em benefcio da abstracta finalidade
autotlica do dolo do vosso sistema.
Para fazer com que a humanidade interiorizasse a ditadura do trabalho e do egosmo, foi preciso comear por
exterminar as instituies auto-organizativas e de cooperao autodeterminada tpicas das antigas sociedades
agrrias. Talvez tenha sido realizado um trabalho perfeito. No somos exageradamente optimistas. No
podemos saber se ser bem sucedida a libertao desta forma de vida condicionada. Est em aberto a questo
de saber se a derrocada do sistema do trabalho conduzir superao da respectiva loucura ou ao fim da
civilizao.
Argumentareis que, com uma eventual superao da propriedade privada e da obrigao de ganhar dinheiro,
cessaria toda a actividade e instalar-se-ia a preguia generalizada. Confessais, portanto, que todo o vosso
sistema natural se baseia em pura coero? E que, por isso, temeis a preguia como pecado mortal contra
o esprito do dolo trabalho? Os inimigos do trabalho, porm, no tm nada contra a preguia. Um dos nossos
objectivos principais a reconstruo da cultura do cio, que antigamente todas as sociedades conheciam e
que foi destruda para impor uma produo sem descanso e sem sentido. Por isso, em primeiro lugar, os
adversrios do trabalho iro paralisar, sem os substiturem, os inmeros ramos de produo que apenas
servem para manter a alucinada finalidade autotlica do sistema produtor de mercadorias e que no levam
em conta os danos que causam.
No nos referimos apenas aos sectores de trabalho que so claramente perigosos para a comunidade, como a
indstria automvel, a indstria de armamento e a indstria nuclear; falamos tambm da produo das
inmeras prteses de sentido, dos ridculos objectos de pseudodiverso destinados a simular um sentido
substitutivo para a vida desperdiada, imposta aos homens da sociedade do trabalho. Ter tambm de
desaparecer a monstruosa quantidade de actividades que s existem porque h toda uma multido de
produtos que preciso fazer passar por esse autntico buraco de agulha que a forma do dinheiro e a
mediao do mercado. Ou achais que continuaro a ser necessrios contabilistas e oramentistas,
especialistas de marketing e vendedores, mediadores e publicitrios, a partir do momento em que as coisas
forem sendo produzidas conforme as necessidades e quando os indivduos se limitarem a tomar para si
aquilo de que precisam? E qual a utilidade dos funcionrios de finanas e dos polcias, dos assistentes sociais
e dos administradores da pobreza, quando j no houver propriedade privada para proteger, quando no
houver misria social para administrar, nem for preciso domesticar os indivduos para a alienao das
coeres do sistema?
J estamos a ouvir o grito: Ai, tantos postos de trabalho! Mas, com certeza. Calculai calmamente quanto
tempo de vida a humanidade rouba diariamente a si mesma s para acumular trabalho morto, para
administrar os indivduos e deitar umas gotas de leo na engrenagem do sistema dominante. Quanto tempo
poderamos todos ns passar ao sol, em vez de nos esfolarmos por coisas sobre cujo carcter grotesco,
repressivo e destrutivo j se encheram bibliotecas inteiras. Mas no tenhais medo. No acabaro de modo
algum todas as actividades, quando a coero do trabalho desaparecer. Sero, sim, as actividades a mudar de
carcter a partir do momento em que j no estiverem confinadas esfera do tempo abstracto, linear, e da
respectiva finalidade autotlica e sem sentido, passando cada actividade particular, pelo contrrio, a poder
seguir o seu prprio ritmo, individualmente varivel e integrado em contextos de vida pessoais; e nas formas
maiores de organizao da produo sero os indivduos a determinar eles prprios os ritmos, em vez de se
submeterem s determinaes da ditadura da valorizao do capital na lgica da economia empresarial. Que
razo h para que algum se deixe acossar pelas exigncias insolentes de uma concorrncia imposta?
tempo de redescobrir a lentido.

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Obviamente, tambm no desaparecero as actividades da economia domstica ou da prestao de cuidados


individualizados, tarefas que a sociedade do trabalho escondeu, segregou e definiu como femininas. A
preparao de alimentos to pouco automatizvel como a mudana de fraldas a um beb. Quando,
juntamente com o trabalho, desaparecer a separao das esferas sociais, estas actividades necessrias
passaro a estar em condies de surgir luz da organizao social consciente e, portanto, deixaro de estar
submetidas ao regime de atribuio de tarefas em funo dos sexos. Perdem o seu carcter repressivo logo
que deixarem de submeter a si prprias os indivduos e passarem a ser realizadas tanto por homens como por
mulheres, conforme as circunstncias e as necessidades.
No dizemos que todas as actividades se tornaro um prazer. Umas mais, outras menos. Naturalmente, h
sempre algo que necessariamente tem de ser feito. Mas quem h-de assustar-se com tal coisa, se a vida no
for consumida nisso? E haver sempre muito mais coisas que podem ser feitas por livre escolha. Porque faz
falta a actividade, tal como faz falta o cio. Ora, o trabalho nunca conseguiu suprir esta falta. Limitou-se a
instrumentaliz-la no seu interesse, a sug-la vampirescamente.
Os inimigos do trabalho no so defensores fanticos nem de um activismo cego, nem de um igualmente
cego quietismo. cio, actividades necessrias e actividades livremente escolhidas devem ser harmonizados
numa relao com sentido, orientada pelas necessidades e pelos contextos da vida. Desde que subtradas s
coeres materiais do trabalho, tipicamente capitalistas, as modernas foras produtivas podem ampliar
gigantescamente o tempo livre em benefcio de todos. Para qu passar horas e horas, dia aps dia, nas
fbricas e nos escritrios, se possvel pr autmatos de todos os tipos a realizar a maior parte dessas
actividades? Para qu fazer suar centenas de corpos humanos, quando so suficientes umas quantas ceifeiras
mecnicas? Para qu gastar o esprito numa tarefa rotineira que um computador facilmente pode realizar?
Em todo o caso, para estes fins s poder aproveitar-se uma pequena parte da tcnica, na forma capitalista de
que se reveste. A maior parte dos complexos tecnolgicos tem de ser totalmente transformada, uma vez que
foram construdos de acordo com os estritos padres da rentabilidade abstracta. E, por essa mesma razo, h
muitas outras possibilidades tcnicas que no chegaram sequer a ser desenvolvidas. Embora a energia solar
possa ser obtida em qualquer esquina, a sociedade do trabalho instalou por todo mundo centrais elctricas
perigosas, localizadas em zonas densamente povoadas. E, embora h muito se conheam mtodos limpos de
produo agrcola, o calculismo abstracto do dinheiro verte toneladas de veneno nas guas, destri os solos e
inquina os ares. Por razes estritamente decorrentes da economia empresarial, os materiais de construo e
os alimentos do trs voltas ao mundo, embora na sua maior parte essas coisas pudessem ser facilmente
produzidas nas proximidades do local em que vo ser utilizadas, sem necessidade de recorrer a transportes de
longa distncia. Uma parte substancial da tcnica capitalista to insensata e suprflua como o dispndio de
energia humana que implica.
No vos dizemos nada de novo. E, no entanto, nunca retirareis as consequncias daquilo que to bem sabeis.
Porque, de facto, continuais a abster-vos de tomar qualquer deciso consciente sobre quais os meios de
produo, de transporte e de comunicaes que faz sentido utilizar e quais os que so prejudiciais ou
simplesmente suprfluos. Quanto mais freneticamente recitais o vosso mantra da liberdade democrtica,
tanto mais obstinadamente recusais a mais elementar liberdade social de deciso, porque quereis continuar a
servir o cadver dominante do trabalho e as suas pretensas leis naturais.

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XVIII. A LUTA CONTRA O TRABALHO ANTIPOLTICA


A nossa vida o assassinato pelo trabalho. Durante sessenta anos ficamos enforcados,
estrebuchando na corda. Mas vamos cort-la.
Georg Bchner
A Morte de Danton, 1835.
A superao do trabalho tudo menos uma utopia nebulosa. A sociedade mundial no pode manter-se na
forma actual por mais cinquenta ou cem anos. O facto de os adversrios do trabalho terem de se haver com
um dolo clinicamente morto no torna a sua misso necessariamente mais fcil. Pois, quanto mais se
agudiza a crise da sociedade do trabalho e abortam todas as tentativas de recuperao, mais se aprofunda o
fosso entre o isolamento das mnadas sociais desamparadas e as exigncias de um movimento de autoapropriao da sociedade no seu todo. O carcter cada vez mais selvtico das relaes sociais em grande
parte do mundo mostra que a velha conscincia do trabalho e da competio continua a descer a nveis cada
vez mais baixos. Apesar de todos os impulsos decorrentes do mal-estar que se vive no capitalismo, a descivilizao aos solavancos parece ser a forma natural de andamento da crise.
Precisamente porque as perspectivas so to negativas, seria fatal querer adiar a crtica prtica do trabalho,
enquanto programa abrangente que diz respeito ao todo social, e limitarmo-nos a construir uma precria
economia de subsistncia nas runas da sociedade do trabalho. A crtica do trabalho s ter possibilidade de
vingar se atacar de frente a corrente da des-socializao, em vez de se deixar arrastar por ela. Os adquiridos
civilizacionais, se os h, no podem continuar a ser defendidos com a poltica democrtica, mas apenas
contra ela.
Quem tem por objectivo a apropriao emancipatria e a transformao de todo o contexto social
dificilmente poderia ignorar a instncia que at agora organizou o quadro das respectivas condies gerais.
impossvel algum rebelar-se contra a expropriao das suas potencialidades sociais sem entrar em confronto
com o Estado. Porque o Estado no s administra cerca de metade da riqueza social, como garante tambm a
subordinao coerciva de todas as potencialidades sociais ao princpio da valorizao do capital. Da decorre
que nem os inimigos do trabalho podem ignorar o Estado e a poltica, nem o Estado e a poltica podem
contar com a sua colaborao. Se o fim do trabalho o fim da poltica, ento um movimento poltico para a
superao do trabalho seria uma contradio nos termos. Os adversrios do trabalho apresentam exigncias
ao Estado; no constituem, contudo, um partido poltico, e nunca formaro um. A finalidade ltima da
poltica s pode ser a conquista do aparelho de Estado para dar continuidade sociedade do trabalho. Da
que os adversrios do trabalho no queiram ocupar os centros de comando do poder, mas sim desactiv-los.
A sua luta no poltica, mas sim antipoltica.
O Estado e a poltica da modernidade esto inseparavelmente entrelaados com o sistema coercivo do
trabalho; tero, pois, de desaparecer juntamente com ele. O palavreado sobre um renascimento da poltica
apenas a tentativa de reconduzir a crtica do terror econmico a uma actividade de relacionamento positivo
com o Estado. Auto-organizao e autodeterminao so precisamente o contrrio do Estado e da poltica. A
conquista de espaos livres, no plano social, econmico e cultural, no se efectiva pelos atalhos, pelas portas
de servio ou pelos becos sem sada da poltica, mas sim pela via da constituio de uma contra-sociedade.
Liberdade significa no deixar que se seja triturado pelo mercado e no deixar que se seja administrado pelo
Estado, e em vez disso organizar autonomamente todo o conjunto das relaes sociais, sem a intromisso de
aparelhos alienados. Neste sentido, para os adversrios do trabalho, trata-se de encontrar novas formas de
movimento social e de estabelecer testas de ponte para uma reproduo da vida que se situe para l da
sociedade do trabalho. Trata-se de combinar as formas de uma prxis de contra-sociedade com a recusa
ofensiva do trabalho.
Os poderes dominantes podem declarar-nos loucos, porque arriscamos a rotura com o seu sistema coercivo
irracional. No temos nada a perder, a no ser a perspectiva da catstrofe para onde esses poderes nos
conduzem. Temos um mundo a ganhar, para l das fronteiras do trabalho.
Proletrios de todos os pases, acabai com ele!