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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA

TLIO AUGUSTUS SILVA E SOUZA

O Comunicado da Razo:
Crtica da Razo Funcionalista na Teoria do Agir Comunicativo

Verso da tese com correes


ortogrficas e gramaticais; o
exemplar original se encontra
disponvel no Centro de Apoio
Pesquisa Histrica (CAPH)
da FFLCH

So Paulo
2013

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA

TLIO AUGUSTUS SILVA E SOUZA

O Comunicado da Razo:
Crtica da Razo Funcionalista na Teoria do Agir Comunicativo

Tese apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Sociologia da
Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade
de So Paulo para a obteno do
ttulo de Doutor em Sociologia.
Orientador: Prof. Dr. Ricardo Musse

Verso da tese com correes


ortogrficas e gramaticais; o
exemplar original se encontra
disponvel no Centro de Apoio
Pesquisa Histrica (CAPH) da
FFLCH

So Paulo
2013
2

Para Maria da Graa Silva Gonalves e Fleurymar de Souza,


como no poderia deixar de ser.

AGRADECIMENTOS

No prefcio primeira edio do monumental O Mediterrneo e o Mundo


Mediterrnico na poca de Felipe II o clebre historiador francs Fernand Braudel diz ter
dedicado os melhores anos de sua juventude ao objeto de estudo da sua tese de
doutoramento, o Mar Mediterrneo. Que eu pudesse dizer o mesmo a respeito de Jrgen
Habermas e a Teoria do Agir Comunicativo foi no passado uma pretenso inconfessvel.
Para tanto eu poderia insistir nessa associao e contrapor o exemplo do historiador com as
guas mornas do Mediterrneo com a minha experincia nas guas sempre glidas da raia
olmpica da USP, onde as aulas de remo me deram a impresso de que o amanhecer em So
Paulo tem um bucolismo que a maioria dos paulistanos desconhece. Resolvo hoje essa
pretenso discursiva do passado afirmando sem nenhuma dvida que alguns dos melhores
anos de minha vida passei na Universidade de So Paulo e com o livro de Habermas
cabeceira. O privilgio desse perodo devo a um seleto grupo de pessoas.
Meu mais sincero e afetuoso agradecimento dirigido a Maria da Graa Silva
Gonalves e Fleurymar de Souza, meus pais, mentores e maiores entusiastas nessa e em
outras aventuras. Ter um filho com um ttulo de doutor embaixo do brao um motivo
certo de orgulho, muitos diro. Mas s a um filho convicto de sua pequenez perante seus
pais cabe dimensionar o quanto essa conquista pessoal nfima diante de tudo que me foi
proporcionado por esses dois personagens. Saber-se em dvida permanente com seus pais,
percebo agora, o melhor dos estmulos para seguirmos adiante. Estmulo esse que, uma
vez mais, eles no se furtaram a me conceder.
Devo um reconhecimento especial ao professor Ricardo Musse, orientador desse
trabalho, e a quem, ressalte-se, nunca faltou confiana na viabilidade cientfica desse
estudo. Seus conselhos e apontamentos constituram o empecilho definitivo para que as
pginas seguintes no fossem mais do que um amontoado de impresses generalistas e
confusas do autor. Sou imensamente grato tambm pelo seu pronto acolhimento da minha
proposta em 2009, meses aps meu ingresso no programa de Ps-Graduao em
Sociologia, e no momento de maior descrdito acerca da continuidade desse trabalho.

As contribuies dos professores Celso Frederico e Jos Jeremias Oliveira Filho,


por ocasio da minha banca de qualificao para o doutorado, foram o redirecionamento
necessrio para que a pesquisa recompusesse seu foco e adquirisse flego para a etapa final.
Agradeo ainda ao professor Leopoldo Waizbort, cuja aposta inicial no meu trabalho
viabilizou meu ingresso no doutorado em Sociologia na Universidade de So Paulo.
Agradeo tambm aos professores Alexandre Massella, Sylvia Garcia, Gustavo Luis
Gutierrez e Afrnio Catani pela ateno dada ao trabalho e sobretudo pela generosa
disposio em participar de minha banca de defesa.
Faria pouco sentido deixar de fora dessas linhas um grupo maior de pessoas sem as
quais a trajetria at aqui teria pouco ou nenhum valor. Orgulho-me em saber que a
listagem desses nomes maior do que os limites desse espao. So eles meus familiares em
diferentes nveis e graus de predileo; os colegas e professores que de alguma forma
estiveram presentes desde o incio de minha vida acadmica, h doze anos e - por que no?
- da minha vida escolar. Dedico ainda um lugar cativo aos meus valiosos amigos, aqui
tratados anonimamente apenas pela convenincia do espao e pela sisudez acadmica. Dou
graas a eles por nunca terem permitido que eu me esquecesse que o exerccio da
Sociologia como vocao, carreira e escolha, embora nem sempre balsmico, era uma
ddiva, mas que acima de tudo viver sempre mais importante.

****
Esta pesquisa contou com o imprescindvel apoio financeiro da Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes).

RESUMO

O objetivo desse trabalho rastrear a dimenso de influncias especficas que moldaram


Jrgen Habermas na construo da Teoria do Agir Comunicativo. Em sua obra maior, a
pretenso habermasiana foi harmonizar um vasto leque de autores e teorias que uma vez
trabalhados em suas especificidades convergissem para a existncia de um projeto
emancipador possibilitado por uma racionalidade de teor comunicativo. Com esse
propsito, a ateno est voltada para o segundo volume dessa obra, em especial para o
papel de Talcott Parsons e sua teoria de sistemas, a sociologia de mile Durkheim que
faculta a interao por meio da linguagem e seu entrelaamento com Habermas por mais de
uma via, as discusses metodolgicas com Popper e a disputa com o positivismo, bem
como a presena da teoria crtica e seus personagens diversos.

Palavras-Chave: Jrgen Habermas; Teoria do Agir Comunicativo; Ao Comunicativa;


Teoria Sociolgica; Teoria Crtica

ABSTRACT

The aim of this work is to track the size of specific influences that shaped Jrgen Habermas
in the construction of the Theory of Communicative Action. In his major work, the
habermasion intention was to harmonize a wide range of authors and theories that treated in
their particularity would be able to converge to an emancipatory project made possible by a
rationality of communicative content. For this purpose, the attention is focused on the
second volume of this work, especially on the role of Talcott Parsons and his systems
theory, on the sociology of mile Durkheim that provides interaction through language and
its relationship with Habermas through several ways, on the methodological discussions
with Popper and the dispute with positivism, and on the presence of critical theory and its
many characters.

Keywords: Jrgen Habermas; Theory of Communicative Action; Communicative Action;


Sociological Theory; Critical Theory.

"Devemos

nos lembrar, a todo momento,

do que os intelectuais com frequencia


esquecem: que as pessoas so mais
importantes do que os conceitos e devem
vir em primeiro lugar. O pior dos
despotismos a insensvel tirania das
ideias"

Paul Johnson, Os Intelectuais.

"No falemos mal dos alemes. Embora


sejam sonhadores, havia entre eles quem
sonhasse sonhos to belos que eu no os
trocaria pela realidade desperta de
nossos

vizinhos.

[...]

Senhor,

no

deboche dos nossos sonhadores, pois de


vez

em

maravilhosas

quando
no

dizem

coisas

sonho,

como

sonmbulos, e sua palavra se torna


semente de liberdade. Ningum pode
prever o futuro das coisas. Se um dia,
Deus nos livre, a liberdade desaparecer
do mundo inteiro, um sonhador alemo
a redescobrir em seus sonhos"

Heinrich Heine, Prosa poltica e filosfica.

SUMRIO

1. Introduo

_ 10

2. Passado como presente: A Escola de Frankfurt

15

2.1. Origem e perspectivas do Institut fr Sozialforschung

15

2.2. Teoria crtica e Psicanlise

30

2.3. Habermas, leitor de Freud

38

2.4. O exemplo de Herbert Marcuse

41

2.5. Habermas, o inventariante da teoria crtica

52

2.6. Esfera pblica e a mudana estrutural a caminho da teoria da ao comunicativa

69

3. Lies de moral: teoria do agir comunicativo e a sociologia de mile Durkheim 80


3.1. O individualismo moralizante de Durkheim

99

3.2. A conscincia moral em Habermas

120

3.3. Antecedentes: a leitura adorniana de Durkheim

132

4. Entre Frankfurt e Viena: Habermas, Popper e o Positivismusstreit

140

5. Talcott Parsons e o contgio de Habermas pelo "incurvel terico"

162

6. Consideraes Finais

188

7. Referncias Bibliogrficas

193

1. Introduo

La thorie, c'est bon, mais a n'empnche pas d'exister


Jean-Martin Charcot em carta a Sigmund Freud

O signo sob o qual esteve marcada essa tese foi o da tentativa de rastrear a dimenso
de influncias especficas que moldaram Habermas na construo da Teoria do Agir
Comunicativo 1. Dentro desse propsito, nossa ateno est sobremaneira voltada para o
segundo volume dessa obra. Nominalmente, o papel de Talcott Parsons e sua teoria de
sistemas, a sociologia de mile Durkheim e seu entrelaamento com Habermas por mais de
uma via, as discusses metodolgicas com Popper e a disputa com o positivismo, bem
como a fluida presena da teoria crtica e seus personagens diversos. A confluncia desses
temas e autores, reprocessada pelas preferncias e interesses de Habermas, do o tom
ecumnico da teoria social impressa em sua obra. O carter eminentemente difuso e
embaado desse vasto cinturo de influncias por vezes dificulta que enxerguemos com
clareza as digitais de um autor ou vertente nos escritos de Habermas. Contribuir para a
superao dessa dificuldade foi uma das incumbncias aqui modestamente assumidas.
Esse trabalho assume ainda como um dos seus objetivos precpuos a apresentao
em linhas gerais do argumento habermasiano presente na teoria do agir comunicativo, qual
seja, a existncia de um projeto emancipador possibilitado por uma racionalidade de teor
comunicativo. Entretanto, a pretenso aqui no suplantar o que j foi dito por Habermas,
que indubitavelmente o fez de maneira mais clara e mais bem difundida, mas recensear de
que modo sua teoria social vai sendo construda mobilizando elementos e matrizes
diversos.

Embora a discusso sobre filigranas lingusticas seja um desvio de que tento me resguardar, vale a meno
de que essa pesquisa teve incio no ano de 2009 com a inteno de estudar a ao comunicativa. Em 2012,
entretanto, surge enfim a traduo brasileira da obra mxima habermasiana consagrando a terminologia agir
comunicativo. Mesmo no sendo esse o termo j consagrado ao pblico brasileiro, tampouco ao latinoamericano ("accin comunicativa") ou ao anglo-saxo ("communicative action"), ser adotado doravante agir
estratgico,

10

Pode parecer completamente estranho a um observador externo alheio dimenso


terica aqui abordada uma tese que se debrua sobre o segundo volume de uma nica obra,
como ser o caso nas pginas seguintes. O inusitado dessa empreitada, contudo, vai ao
encontro dos propsitos do autor do livro em questo, sobretudo porque Habermas
concebeu a sua Theorie des kommunikativen Handelns como uma obra aberta, resultante de
mais de duas dcadas de reflexo, prenhe de uma centelha investigativa, e qui como um
projeto inacabado que orientaria um extenso debate terico subsequente. E dadas as vastas
pretenses analticas e explicativas contidas no texto, no chega a ser impensado que um
sem nmero de comentadores tenha feito do livro o objeto de suas preocupaes e
interesses intelectuais - tampouco que uma diviso entre os dois tomos do texto seja de todo
imprpria. Por sinal, se h uma acusao que nenhum crtico de Habermas jamais poder
fazer contra o filsofo de Dsseldorf ser justamente aquela de que seus textos, em especial
A Teoria do Agir Comunicativo, no rendem muito pano para manga em matria de debates
tericos.
A senha para que uma investigao centrada no segundo volume do TAC fosse no
s possvel como vivel foi dada pelo prprio Habermas que sem pejo afirmou j na
ocasio de lanamento de seu livro: "Gostaria de recomendar que lessem primeiro a parte
final" 2. O conselho, que no caso era dado queles preocupados com uma abordagem
fundamentalista-pragmtica, pode ser estendido a todos os leitores, conforme a ideia
vendida nessa tese. Essa rejeio a uma postura fundamentalista, que mais presente no
segundo volume de Teoria do Agir Comunicativo, tambm um ponto que distancia
Habermas da inteno finalista kantiana de alcanar um conhecimento ltimo, infalvel, do
mesmo modo que se tornou o cerne das suas discordncias com o positivismo pela
tendncia desse ltimo de encarar a racionalidade cientfica apenas conforme os padres
vigentes nas cincias exatas.
A dimenso desmedida do escopo investigativo de Habermas, como ele mesmo
resume no prefcio primeira edio da sua Theorie 3, foi a medida possvel de ser
encontrada na disputa de espao entre dois perfis que nortearam a escrita do texto: a
pretenso explicativa do filsofo e o interesse inquiridor do socilogo. Embora ele

2
3

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Racionalidade da Ao e Racionalizao Social, p. 12.


Idem, p. 10.

11

assumisse que "nas cincias sociais, a sociologia que est mais intimamente ligada, em
seus conceitos fundamentais, problemtica da racionalidade", seu pendor para a filosofia
foi sempre algo nada difcil de ser invocado diante da sua formao intelectual germnica,
que por si s j traz uma bagagem filosfica atvica e de dimenses incomensurveis. O
conflito por primazia entre os dois enfoques repercute metodologicamente na perspectiva
ampliada com que os eventos so tratados por Habermas. A opo por um enquadramento
que reala a perspectiva do agente e suas relaes intersubjetivas mescla as influncias de
Freud e Mead, e complementada, na outra ponta, por uma delimitao do espao social
talhado para o agir comunicativo, o mundo da vida, conceito de origem fenomenolgica e
que representa a contraface do universo sistmico extrado a partir da sociologia de
Parsons. A dupla tarefa de entender os processos de racionalizao nos sujeitos singulares e
na sociedade em geral foi uma opo que muito j diz sobre a ateno panormica dada
vida social por sua teoria. Testemunhando o que Habermas prope como enfoque para a
anlise da racionalizao est o contraexemplo de Weber que ele invoca para demonstrar as
limitaes de um estudo centrado em uma nica via. Segundo ele, o autor de A tica
Protestante e o Esprito do Capitalismo teria primado por uma avaliao "por cima" que se
ocupa da institucionalizao das ideias protestantes e de seu uso para dilemas e solues
prticos. A esse vetor deveria ser contraposta uma avalio "por baixo" que desse conta de
fatores externos a essas ideias, bem como da dinmica do seu desenvolvimento 4.
Antes disso, a questo da racionalidade, vnculo permanente com o crculo de temas
caros Escola de Frankfurt, j havia se tornado o mais importante motor de toda a teoria
habermasiana. Atravs desse eixo temtico, Habermas se insere na tradio racionalista
habitada por Descartes, Spinoza, Leibnitz, que se situa historicamente nas proximidades do
Iluminismo e que encontrou guarida na Escola de Frankfurt. Mas foi justamente na
racionalidade que Habermas observou as patologias que ameaam o mundo da vida, a
dimenso prpria da ao comunicativa e que se tornou no capitalismo tardio invadida por
imperativos que lhe so inteiramente estranhos. O esquema de Habermas ancorado em
duas formas antagnicas de razo: a comunicativa, que preza pelo entendimento entre os
agentes, e a instrumental, que se orienta pelos fins. O problema do agir
instrumental/estratgico ter extrapolado a esfera sistmica e ter invadido o mundo da vida
4

Ibidem, pp. 393-394.

12

uma preocupao eminente de seu texto e um problema cuja soluo sua teoria busca
incansavelmente encontrar.
O tratamento que o autor deu ao tema da racionalidade foi tambm fonte de
divergncias sobre o direcionamento da sua contribuio. Houve espao para que
prosperasse uma viso que afirma o total distanciamento de Habermas com as
caractersticas que marcaram a teoria crtica. Sua base a de que as crticas do autor s
chamadas aporias diante das quais os membros da Escola de Frankfurt se viram sem sada
foram severas demais para permitir que Habermas ainda endossasse o que seus antigos
mestres escreveram. Nas pginas seguintes, porm, o caminho inverso seguido, e insisto
na ideia de que o elo entre as duas geraes no foi desfeito. E se por um lado no faltam
passagens em que as estocadas de Habermas na teoria crtica foram to pujantes a ponto de
parecer que havia entre eles uma ruptura real, cumpre lembrar que tambm so abundantes
os momentos em que o autor relembra sua filiao queles propsitos:

"Gostaria de insistir em que o programa da teoria crtica em sua fase inicial


fracassou no por este ou aquele caso, mas por causa do esgotamento do
paradigma da filosofia da conscincia. Demonstrarei que uma mudana de
paradigma em direo teoria da comunicao permite o retorno a um
empreendimento que, a seu tempo, viu-se interrompido pela crtica da razo
instrumental; essa mudana de paradigma pode consentir na retomada de tarefas
de uma teoria social crtica que ficaram abandonadas" 5.

No exerccio de rastreamento das ideias de Habermas, esbarrar com a teoria crtica


algo quase to imediato quanto se deparar com o pensamento de mile Durkheim. A
recorrncia permanente ao socilogo francs mais do que o reconhecimento obsequioso
s inegveis contribuies do pai fundador da sociologia. Habermas vai em busca de
Durkheim tanto para a elucidao de questes como a fora dos smbolos na vida social e
seus pesos nas relaes entre os atores quanto para a noo de solidariedade e sua funo de
amlgama social, que subvenciona a ideia de ligao entre os agentes em vias de prtica
comunicativa. Teve tambm um peso central para Habermas a maneira como esse autor

Ibidem, p. 665.

13

tratou a dinmica moral da sociedade em seus mltiplos aspectos e com todas as


reverberaes possveis desse domnio nos indivduos.
Boa parte da sociologia de Durkheim vem filtrada pela leitura de Parsons. Essa
intermediao no se d apenas em razo do estudo clssico sobre o socilogo francs 6 do
qual Habermas foi um leitor atento, mas tambm graas influncia tenaz que Parsons
exerceu no pensamento habermasiano. No foi ao acaso que o maior captulo da TAC tenha
sido justamente dedicado a ele. O desenho geral da teoria de sistemas de Parsons representa
fielmente um quartil importante do que Habermas pretendeu elaborar. Toda a poro do seu
esquema que atende pela dimenso sistmica, isto o poder administrativo, a economia, o
direito etc., do incio ao fim devedora de Parsons e em menor medida de Luhman.
Entender que a origem da teoria do agir comunicativo no est necessariamente na
primeira pgina do livro em questo um passo importante para captar as origens e limites
das influncias cruciais sobre Habermas. Nesse sentido, a tnica de suas produes nos
anos 1960 pode ser a chave para sua obra posterior, por isso os debates com Karl Popper, a
questo do positivismo, bem como publicaes como Conhecimento e Interesse, um
verdadeiro divisor de guas na sua trajetria, no podem ser negligenciados como aspectos
marcantes do seu pensamento.
Afirmar que a Teoria do Agir Comunicativo decisiva para entender o pensamento
de Jrgen Habermas um trusmo aqui licenciado sob a condio de que no h ponto de
partida melhor para buscar uma compreenso mais aprofundada sobre os caminhos
percorridos nessa obra.

Parsons, Talcott. A Estrutura da Ao Social. 1 vol.

14

2. Passado como presente: A Escola de Frankfurt

No que concerne aos alemes, no


precisam nem de liberdade, nem da igualdade.
So um povo especulativo, idelogos, pensadores
e

devaneadores,

sonhadores

que

vivem

unicamente no passado e no futuro, mas que no


tem presente. Ingleses e franceses tm presente,
para eles todo dia tem sua luta, seu embate, sua
histria. O alemo nada tem por que possa lutar
e quando comeou a suspeitar que havia coisas,
cuja

posse

era

previdentes lhe

desejvel,
ensinaram

seus
a

filsofos

duvidar

da

existncia de semelhantes coisas.


Heinrich Heine

2.1. Origem e perspectivas do Institut fr Sozialforschung

Uma figura bastante feliz sobre a Repblica de Weimar conclama as belas pernas de
Marlene Dietrich e o filme O Gabinete do Dr. Caligari como os emblemas mais icnicos,
entre o festivo e o sombrio, da atmosfera que envolveu a Alemanha entre os anos de 1919 e
1933 7. O perodo, espremido entre as tragdias da Primeira e Segunda Guerras mundiais
representa uma transio entre a sofisticao da Belle poque, ainda embevecida com os
ares do sculo XIX, e a crueza das dcadas vindouras do sculo XX. Refm de uma poca
que viveu sob paz, mas ainda a merc dos estilhaos e feridas do passado recente e com a
ameaa constante da ecloso de novos conflitos, a Repblica de Weimar foi o produto de
um caso singular na histria moderna de fuso entre uma contida euforia social e uma
exaltao venturosa do colapso diante do qual ela sucumbiria.

Gay, Peter. A Cultura de Weimar, p. 119.

15

No contexto do pensamento europeu, impossvel que se fale na Repblica de


Weimar sem se lembrar da Escola de Frankfurt, e vice-versa. O grupo, formado por
intelectuais de diferentes origens e propsitos razoavelmente comuns, se reuniu em torno
da ideia de uma teoria crtica, estendendo sua influncia por pocas e temas variados de
uma maneira que ainda hoje desperta atenes.
No que toca a Habermas, o significado do Instituto de Pesquisas Sociais de
Frankfurt tem mais do que o de mero centro formador de suas ideias de jovem pesquisador.
Basta lembrar que a principal credencial com que Habermas foi apresentado ao mundo
intelecutal foi a de herdeiro dessa Escola. Por si s o legado do grupo j apresenta um rol
de temas, conceitos e proposies suficientes para que deles se ocupem geraes
posteriores de pesquisadores e tericos. A agenda deixada por aquela inusitada reunio de
intelectuais teve repercusso estrondosa nas cincias humanas, e mesmo passados noventa
anos de sua fundao originria, os estilhaos do que foi ali concebido, bem como os
vestgios de sua passagem so facilmente encontrados em reas diversas. Os participantes
desse grupo so os maiores responsveis pela "posio intelectual virtualmente hegemnica
assumida pela inteligncia judaico-alem, depois que o fascismo comprometera quase todo
o resto" 8. Mas no sensato negligenciar que parte da herana deixada vem na forma de
um fardo, de cujo peso Habermas muito tentou se desvencilhar. Portanto, foi sempre tnue
a diviso entre at onde os pontos preconizados pelo Institut foram subescritos por
Habermas ou remodelados com outras tonalidades, e os momentos quando foram
simplesmente rechaados.
Como fora o caso de Marx e Rousseau 9, quase todas as obras dos frankfurtianos
foram realizadas, se no no exlio, ao menos sob o signo da vivncia forada no exterior. A
chaga da expatriao, que ceifou geraes inteiras, tornou-se um elemento comum, e dela
s foram poupados aqueles aos quais no cabia a alternativa de deixar o pas, como
Habermas, obrigado a ingressar na juventude hitlerista em 1944

10

. Assim, foram inmeros

os expatriados de Weimar nas artes, nas letras, nas cincias e com os frankfurtianos no
haveria de ser diferente. intil, portanto, tentar negligenciar os traos advindos dessa
condio. Em se tratando da mais importante publicao do grupo, " difcil no sentir que
8
9
10

Habermas, Jrgen. Prefcio ao Leitor Brasileiro, p. 70.


Johnson, Paul. Os Intelectuais.
Specter, Matthew G. Habermas: An Intellectual Biography, p. 04.

16

muito do mpeto por trs da Dialtica do Esclarecimento, apesar de seu flego e escopo
terico, representa a ansiedade e o ressentimento para com as muitas indignidades do
exlio"11. Entender que a dose cavalar de pessimismo encontrada em Adorno, Horkheimer e
no apenas neles, profundamente tributria dessa circusntncia pode ser um passo
promissor no estudo de seus escritos.
Por outro lado, retratar aqueles autores exclusivamente como refns dessa condio
uma viso rasa demais para captar as nuances em jogo. A desenvoltura e a fertilidade com
que esses intelectuais produziram aps o perodo da expatriao um convite para que se
veja nessa proficuidade algo a mais do que a mera condio de vtimas das adversidades.
Conforme a tese de Ricardo Musse, Adorno teve uma clara postura de rejeio adaptao
como estrangeiro por reconhecer nesse expediente uma forma de submisso. A inadaptao
voluntria, acreditou ele, era uma arma contra o conformismo:

"Emigrado nos Estados Unidos - ou melhor, desterrado, como ele preferia


dizer - aps a ascenso dos nazistas ao poder, Adorno nunca se sentiu em casa
no american way of life. Em parte por conta de uma recusa meditada
integrao, assentada em um ideal que associa condio de intelectual o
comportamento crtico e o no conformismo. Ele procurou conservar sua
independncia recusando-se a obedecer, inclusive, s regras do mundo
acadmico norte-americano, segundo ele inteiramente submisso exigncia de
aplicao das leis econmicas a produtos cientficos e literrios. Desse
isolamento intelectual voluntrio, da sensao de trabalhar sem efetividade e de
escrever sem audincia surgiu uma imagem que se tornou clebre: a do escritor
que, como um nufrago, envia sua mensagem em garrafas atiradas ao mar" 12.

O desterro e a imigrao se tornaram uma condio ainda mais incortonvel para os


intelectuais associados ao Institut por uma razo to comum e irrestrita quanto a prpria
expatriao a que foram obrigados: a origem tnica no judasmo. Por mais que a
identificao como judeus tenha sido um elemento ao qual os prprios frankfurtianos
emprestavam um valor menor, no se valendo disso em momento algum para se
associarem, o antissemitismo como ideia presente na sociedade europeia e alem antes

11
12

Roberts, Julian. A Dialtica do Esclarecimento, p. 103.


Musse, Ricardo. Experincia Individual e Objetividade em Minima Moralia, p. 170.

17

mesmo dos pncaros do nazismo os impedia de negligenciar esse fator. Habermas em um


texto de 1961 que rastreia O Idealismo Alemo dos Filsofos Judeus situa o preconceito
contra a macia presena dos judeus na intelectualidade germnica anunciando uma
importncia que pode ser estendida tambm aos judeus agrupados na Escola de Frankfurt:

"Se se quisesse analisar uma constelao intelectual como a da filosofia alem


do sculo XX, dissec-la em seus elementos constitutivos e avali-la, seria
necessrio destacar a hegemonia, exatamente no domnio supostamente
reservado profundidade filosfica alem, daqueles que tal preconceito
pretendia relegar s antecmaras do gnio, atribuindo-lhes um talento
meramento crtico" 13.

No seu perodo na Inglaterra Adorno escreve continuamente sobre msica, inclusive


seus textos mais conhecidos sobre o jazz ("On Jazz"), com destaque para o famoso O
fetichismo na msica e a regresso da audio 14, que vem a pblico no seu ltimo ano de
vida inglesa. O Dialektik der Aufklrung, o mais reluzente trabalho do grupo, e que
Horkheimer concebeu inclusive como uma mensagem em uma garrafa a ser passada para
uma Europa que submergia em meio escurido, foi pensado, elaborado e escrito com seu
parceiro intelectual em solo americano. l tambm que o exemplo de Horkheimer
trabalhando sobre o que seria publicado como Dmmerung o estimula a escrever o que s
anos mais tarde veio a ser tornar o clssico Minima Moralia. O envolvimento no projeto da
Princeton Radio Research, sob o comando de Paul Lazarsfeld e que representou o motivo
para que carimbasse seu passaporte na Amrica, exps Adorno a uma vivncia inaudita
com a pesquisa emprica, na mesma medida em que aliou sua vocao e formao de
msico com a verve de pesquisador e terico. O caso de Horkheimer ainda mais ditoso
sobre a produtividade no exlio. Praticamente todos os seus livros foram escritos e
publicados aps 1934, ano de sua partida para os Estados Unidos.

A aparente maior

naturalidade com que ele parece ter encarado o degredo talvez seja explicada por
circunstncias da sua vida pregressa. Como um autntico representante de uma famlia
abastada, a vida j tinha lhe proporcionado experincias prazerosas no exterior, como

13
14

Habermas, Jrgen. O Idealismo Alemo dos Filsofos Judeus, p. 77.


Adorno, Theodor W.. O Fetichismo na Msica e a Regresso da Audio.

18

quando passou 18 meses com Friedrich Pollock entre Paris, Bruxelas, Manchester e
Londres, numa malfadada tentativa de seu pai de dar-lhe tempo para acalmar suas
incertezas juvenis e faz-lo reconhecer logo que seu futuro estava na dedicao aos
negcios da famlia

15

. Em 1937 ele recebe Adorno para uma visita breve j de posse do

texto Teoria Tradicional e Teoria Crtica, que valeria como o estatuto fundador da Escola.
Entretanto, nenhum sinal de adaptao pode dizer mais do que os dramas conexos a essas
mudanas abruptas. Nesse quesito, o suicdio de Walter Benjamin ante a negativa de
ingresso na Espanha e a possvel deportao para Alemanha continua sendo o lado mais
trgico do que a expatriao representou no s para o grupo em particular mas para toda
uma gerao.
At o retorno de Adorno e Horkheimer Alemanha, em 1949, imediatamente aps o
fim da Guerra, sugere que a permanncia na "Califrnia alem" - nome dado por Thomas
Mann regio nos arredores de Los Angeles onde ilustres imigrantes alemes moravam tinha sido mesmo a contragosto. A insistncia de Adorno, Horkheimer e dos demais
membros em continuar publicando a revista do grupo em sua lngua materna e tambm
atravs de uma editora alem mesmo quando o grosso do pblico a que ela se destinava
estava na Amrica onde eles prprios se encontravam teve o indisfarvel carter de manter
acesa uma espcie de chama do germanismo que eles relutavam em ver fenecer

16

. A

tradio lingustica e ptria que eles inclusive tanto se ocuparam de elucidar foi
simbolicamente transformada em bandeira de resistncia. Nem os ensaios escritos em
ingls por Adorno na ocasio do Princenton Project, quando ele detinha um domnio do
idioma nada alm do mediano, servem para registrar qualquer distanciamento do autor com
seu pas. Eles foram, na verdade, um exerccio de aproximao cultural de que necessita um
outsider; no mximo, serviram para algum despiste a J. Edgar Hoover, o lendrio e todo
poderoso chefe do FBI, que investigou com suspeio Adorno e seus colegas imigrantes 17.
Se de fato Thomas Mann, que ostentava uma condio de resolutamente bem adaptado ao
degredo, dizia a verdade ao professar em Beverly Hills que "onde eu estou, est a
15

Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt - Histria, Desenvolvimento Terico, Significao Poltica, p.


75.
16
Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais
1923-1950, p. 80.
17

Helmling, Steven. American Adorno?, p. 356.

19

Alemanha" 18, este dom nunca pde ser mais do que invejado por seus amigos do Instituto
de Pesquisas Sociais. As marcas desse perodo se tornaram indelveis a ponto inclusive de
fazer com que tudo que foi produzido por esses intelectuais no ps-guerra contivesse sinais
da passagem no exterior. Seja pelo vnculo legal mantido atravs da cidadania norteamericana que Adorno, Horkheim e Marcuse portavam, seja pelos financiamentos e todas
condies de trabalho l encontradas, ou mesmo pelos temas de pesquisa caros quele pas
e sua rede de universidades e centros de estudo que lhes davam azo para o contato
constante com a Amrica, o fato que nenhum deles, nem mesmo aps o retorno terra
ptria, se desvinculou em definitivo dos Estados Unidos, o que de alguma maneira impedia
que se virasse a pgina da condio de alemes desterrados.
O sucesso da empreitada intelectual coletiva no podia se sacramentar sem uma
dose pessoal de sacrifcio por parte de seus colaboradores. E mesmo com essa cota de
renncia j sendo reclamada pelas perseguies sofridas em razo tanto da origem judia
quanto pelo alinhamento esquerda que todos exibiam, havia um consenso velado de que a
abnegao era inevitvel. Nas palvras de Horkheimer se extrai o sentimento de
determinao mesmo diante dos prejuzos bastante calculveis que suas carreiras
intelectuais sofreriam em consequncia de suas escolhas: "um grupo de homens
interessados na teoria social e com formaes acadmicas diferentes veio a se reunir, com a
convico de que formular o negativo, em uma poca de transio, era mais importante do
que construir carreiras acadmicas. O que os uniu foi a abordagem crtica da sociedade
existente" 19.
Com todas as dificuldades culturais e polticas que uma mudana intercontinental
poderia representar para o Instituto, nenhum desconforto inicial parece ter sido to grande
18

Em 1938, vivendo em Los Angeles, o romancista Thomas Mann se ocupava dos temas da sua Alemanha
natal em propores equivalentes quelas de seus melhores amigos no exlio, Adorno e Horkheimer. Fosse
movido apenas por interesses particulares ou como busca de subsdio aos seus romances, Mann confabulou
com frequncia com seus patrcios filsofos, chegando inclusive a apresentar, para crtica e apreciao,
trechos de seus livros inacabados a Adorno. Ao contrrio desse ltimo, entretanto, se mostrava mais afeito
vivncia em exlio, como deixa claro nessa declarao: "Mas o que estar sem lar? Nas obras que escrevo
est meu lar. Ocupado com elas sinto toda a familiaridade de estar no lar. Estas obras so linguagem, lngua e
pensamento alemes, meu desenvolvimento pessoal da tradio de minha terra e de meu povo. Onde eu estou,
est a Alemanha" (Mann apud Miskolci, Richard. Thomas Mann - O Artista Mestio, p. 73). Falando da
lngua alem, a declarao dava sentido tambm insistncia do Institut em manter sua Zeitschrift fr
Sozialforschung no idioma original, ao passo que terminava por parafrasear, provavelmente revelia, o
famoso "minha ptria minha lngua" do poeta portugus Fernando Pessoa.
19

Horkheimer, Max. Prlogo, p. 25.

20

quanto a dificuldade adaptativa ao modelo de cincias socias norte-americano. Com o


esprito pragmtico que transbordava em toda a sociedade americana e se manifestava
tambm na produo cientfica, o estranhamento dos frankfurtianos foi com a reduzida
vocao local para a metafsica e o carter especulativo da investigao filosfica. Como
parte do mesmo pacote, essas caractersticas eram complementadas com um pendor natural
para o rigorismo numrico e um apego ao manuseio estatstico em propores muito
estranhas para aqueles alemes

20

. O tratamento mais emprico requerido das pesquisas

tornou-se subitamente uma preocupao, na mesma medida em que a dialgo permanente


com os temas e autores alemes comeava a ser um expediente menos constante e
obrigatrio. Confrontada com outra dinmica de produo do conhecimento, a Escola de
Frankfurt permaneceu relutantemente fiel, no entanto, tradio hegeliana e marxista de
incorporao da filosofia anlise social, em um esforo penoso mas no de todo
infrutfero de incorporar novos padres no novo continente. A prova de que um novo
modelo foi incorporado sem que a fina percepo sobre aspectos no quantificveis fosse
deixada de lado pode ser exemplificada na opinio de Gabriel Cohn, para quem a "principal
contribuio de Adorno pesquisa emprica consiste na valorizao dos recursos analticos
que permitam atingir por vias indiretas os condicionantes sociais das atitudes, das aes e
das formas de pensamento em contextos determinados" 21.
impossvel precisar, em um vislumbre sobre os provveis rumos da teoria crtica,
quais teriam sido os reflexos de uma permanncia estanque em seu ambiente inicial, isto ,
sem que seus colaboradores tivessem sido confrontados com a experincia no exterior. Por
uma hiptese bastante vivel, de se pensar que boa parte das questes que se tornaram
20

Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais
1923-1950, p. 80.

21

Cohn, Gabriel. Esclarecimento e Ofuscao: Adorno & Horkheimer Hoje, p. 12. Dentre tantas outras
possveis, uma boa ilustrao dessa opinio de Cohn seria a anlise feita por Adorno de aspectos racionais e
sociais a partir de um instrumento primeira vista pouco adequado para essa finalidade, a coluna de
astrologia do jornal Los Angeles Times. A escolha por explicaes racionais, por vias indiretas, fora dos
caminhos ou meios supostamente mais comuns esteve, como justificada nesse caso, embasada na ideia de
que "a irracionalidade no necessariamente uma fora que opera em uma esfera externa racionalidade: ela
pode resultar do transtorno de processos racionais de autoconservao" (Adorno, Theodor W.. As Estrelas
Descem Terra - A Coluna de Astrologia do Los Angeles Times: Um Estudo Sobre Superstio Secundria,
p. 29). A busca por recursos analticos diversos que facultavam a elucidao de "condicionantes sociais das
atitudes" buscou abordagens que tornassem possvel captar os fenmenos "como que em um tubo de ensaio, e
em um momento em que sua manifestao ainda no tem uma forma to diretamente ameaadora a ponto de
no permitir uma pesquisa objetiva e distanciada. Assim, pode-se evitar parcialmente o perigo de uma teoria
ex post facto" (Ibidem, p. 31).

21

centrais no teriam passado de questionamentos laterais, ou que s muito ocasionalmente


teriam chegado ao patamar adquirido. Na sociedade americana, os tericos puderam
presenciar os pncaros de uma sociedade de consumo, ancorada no paradigma fordista, e
cujo dinamismo capitalista estava j lguas frente do que a Alemanha, ainda sob as
agruras fiscais de Weimar e com o descalabro financeiro de uma guerra monumental se
avizinhando, s poderia experimentar muitos anos depois. No perodo ureo de Hollywood,
e com o advento da gerao baby boomer, e tambm em razo deles, era que fazia sentido
se falar em indstria cultural e na crena em um mundo social que caminhava
racionalmente rumo ao progresso, liberdade humana, e plenitude da felicidade.

mudana de pas possibilitou uma imerso no ambiente do surgimento da grande cultura


miditica que envolvia o cinema, o rdio, a msica popular, a televiso e a prpria cultura
de massa. O desenvolvimento do conceito de "indstria cultural" por Adorno e Horkheimer
e a prpria presena dessa ideia no centro do debate promovido pelos autores visava dar
conta da industrializao e da comercializao da cultura sob as relaes de produo. O
controle da produo miditica pelos grandes grupos e conglomerados econmicos dava
aos Estados Unidos um lugar de destaque nos trabalhos e estudos de crtica cultural, alm
de fornecer um ambiente de anlise a essas mudanas que a permanncia no Velho
Continente no teria proporcionado 22.
Do mesmo modo, sem a era negra do desvario nazista batendo porta, deitando fora
quaisquer expectativas otimistas sobre o futuro da humanidade, e, principalmente
inscrevendo cicatrizes em cada um dos frankfurtianos, certamente os resultados de seus
trabalhos no seriam to contundentes sobre a inevitabilidadde da barbrie. A brecha para
que se chegue a essa concluso est inclusive nas palavras do discurso com que
Horkheimer tomou posse como diretor do Instituto em janeiro de 1931, que, para a surpresa
de quem acompanhou o Horkheimer maduro, continham uma carga altamente esperanosa
sobre os benefcios da razo na vida dos homens, bem como um otimismo quanto maneira
22

Em uma passagem na Teoria do Agir Comunicativo, Habermas trata do conceito de cultura de massa e
demonstra como mesmo dentro dos filiados ao Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt havia diferenas de
opinio e abordagem sobre o fenmeno do deslumbramento cultural por eles vivenciado in loco nos Estados
Unidos. Nesse trecho Habermas deixa entrever uma maior afinidade com Adorno do que com Benjamim, que
segundo ele, foi excessivamente otimista com relao a aspectos da cultura de massa: "Adorno assumiu uma
perspectiva de crtica cultural que com razo lhe conferiu um tom ctico, distinguindo-o das esperanas um
tanto apressadas de Walter Benjamin em relao fora emancipadora da cultura de massa, e do cinema em
particular" (Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista, Vol
2, p. 639).

22

pela qual aquela instituio poderia contribuir para isso. O que fez com que aquele sotaque
celebrativo se liquefizesse em sombrios prognsticos sobre a prpria a razo e a
humanidade

23

algo que definitivamente marca a trajetria do grupo. Da mesma forma

que fez com o jovem Habermas, que ao tomar cincia sobre o horror nazista depois de
acompanhar

as

transmisses

radiofnicas

dos

julgamentos

de

Nuremberg,

foi

profundamente afetado 24.


Por mais que pessoal e individualmente os membros do grupo tenham todos trazido
marcas profundas de perseguies, dor e sofrimento relacionados imigrao a que se
viram forados, para o Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt em si essas mudanas de
rumo foram proveitosas. Institucionalmente falando, a transferncia da sede da Alemanha
para a Universidade de Columbia - com um perodo de escala em Genebra - trouxe mais
benefcios do que desvantagens 25. Foi somente depois dessa mudana que a real influncia
de seus escritos, discusses, proposies e at mesmo do vulto intelectual de seus partcipes
pde ser sentida de fato, j que at ento, pouco tinham repercutido em solo natal. Algo
semelhante a isso pode ser dito de Habermas, cuja ida para Nova Iorque em 1968 para
lecionar na New School for Social Research abriu um canal de penetrao e repercusso dos
seus textos no ambiente anglo-saxnico sem o qual a visibilidade sua obra seria
inteiramente outra.
Pela lgica predominante em Weimar, o que garantia a independncia do Institut foi
o ingrediente principal que o impediu de atuar como um think tank de peso a que ele estava
predestinado, tendo em vista inclusive seus congneres poca. A ausncia de negcios e
participaes no governo pode ser lida como um sinal de autonomia e liberdade de
pensamento intelectual ali desenvolvido, mas foi tambm o bastante para manter os
frankfurtianos em relativa sombra at que emigrassem para longe da Alemanha. Nem o
direcionamento prtico pensado pelo seu primeiro diretor atuante, Carl Grnberg, que
23

Honneth, Axel. Frankfurt School, p. 285.

24

Pensky, Max. Historical and Intellectual Contexts, p. 15. Relato semelhante pode ser encontrado tambm
em Specter, Matthew G. Habermas: An Intellectual Biography, p. 6. David Ingram refora o choque e a
estupefao de Habermas ao defrontar-se com o horror do nazismo, mas por sua vez diz que o autor tomou
conhecimento das atrocidades atravs de um documentrio que ele teria assistido sobre os campos de
concentrao e os julgamentos de Nuremberg. Cf. Ingram, David. Habermas - Introduction and Analysis, p.
3.
25
Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais
1923-1950, p. 18.

23

pretendeu levar o Instituto para a fileira dos socialistas, nem a disposio bem mais
pragmtica do que terica alimentada pelo dono da chave do cofre que sustentava o projeto,
Felix Weil, foram um passo to efetivo para alinhar a pauta terica de seus colaboradores
com a incandescente pauta poltica de Weimar.
No seu discurso de posse na entidade, proferido na presena do prefeito de
Frankfurt, do representante do ministro da Cincia, Arte e Educao Popular e do
presidente federal, o novo diretor j invocava a formao de pesquisadores que se
mantivessem atentos necessidade da crtica, assim como deixava claro a tonalidade
intelectual - e ideolgica - que deveriam ali ser seguidas:

"Senhores e senhoras, todos sabem, e cada um sente, a cada dia, em sua


prpria pessoa, que estamos vivendo em uma poca de transio...
H pessimistas que, ao verm perderem o brilho e se apagaram tantas coisas
a que esto habituados, que lhe so cmodas e lhe trazem vantagens, e que eles
prezam, ficam aterrozidos e estupefatos em meio aos escombros que o processo
de transformao deixa em seu rastro. [...].
Em contraste com os pessimistas, h tambm os otimistas. No acreditam
nem no desaparecimento da cultura ocidental, nem no da cultura mundial em
geral, e

no se atormentam, nem a si, nem aos outros, pensando

nisso...Baseando-se na experincia histrica, em vez de uma forma cultura


declinante, eles vem emergir uma outra, de natureza mais alta. Tm a firme
esperana de que Magnus ab integro saeculorum nascitur ordo (Virglio,
Buclicas), uma nova ordem nasa da plenitude dos sculos. [...].
Muitas pessoas, cujo nome e importncia aumentam constantemente, no
se contentam em acreditar, desejar e esperar, mas tm a convico
cientificamente slida de que a nova ordem que se est constituindo ser a
ordem socialista, que ns nos encontramos em meio passagem do capitalismo
para o socialismo e que trabalhamos com rapidez crescente. Como se sabe - pelo
menos eu suponho - , eu me incluo tambm nessa concepo. Perteno tambm
ao campo dos adversrios da ordem econmica, social e jurdica ultrapassada
historicamente, ao dos adeptos do marxismo" 26.

26

Grnberg apud Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt - Histria, Desenvolvimento Terico,


Significao Poltica, p. 57-58 .

24

Ele se precavia, contudo, da acusao de se posicionar junto ao dogmatismo com a


pregao de um "autocontrole incessante" a que a pesquisa deveria estar submetida a fim de
manter seu carter cientfico acima de tudo. A conduo dada por Grnberg para um
caminho esquerdista e prximo social-democracia alem foi breve e no se deu sem
sobressaltos. Na terra de Weber, onde suas problematizaes sobre a objetividade do
conhecimento em cincias sociais ainda rendiam frutos e alimentavam o debate, no foi
sem crticas que o Instituto desfilou seu marxismo. Embora em um cenrio muito mais
cordato com quem professava sua f partidria ou ideolgica, j que em Weimar no eram
mais expulsos do servio pblico os funcionrios com vinculao a partidos

27

, o sempre

rigoroso sistema acadmico alemo ainda sabia ser hostil aos Kathedersozialisten. Tanto
que a desconfiana com as credenciais excessivamente vermelhas do grupo serviram
inclusive para que o prprio Grnberg tolhesse as vontades de Felix Weil, o maior
financiador da empreitada, que defendia para a instituio a tarefa exclusiva de introduzir o
marxismo nas universidades.
Sob a batuta do aguado marxismo de Grnberg foram publicados em 1929 A Lei
da Acumulao e do Colapso do Sistema Capitalista de Henrik Grossmann, e, de Friedrich
Pollock, As Tentativas de Planejamento Econmico na Unio Sovitica - 1917-1927. Ainda
mantendo um veio mais economicista, vieram em seguida um estudo sobre a China de Karl
Wittfogel, colaborador e marido da bibliotecria do Instituto, Rose Wittfogel, e uma
pesquisa sobre a transio do mundo feudal para a ordem burguesa, assinada por Franz
Borkenau, respectivamente em 1931 e 1934.
Antes mesmo do fim de sua permanncia frente do grupo, o objetivo de Grnberg
havia sido atingido com notvel sucesso. Com uma rede de doutorandos e pesquisadores
marxistas que se ampliava, trabalhos e publicaes peridicos, e um centro de estudos com
vnculos comunistas e afeito a temas do operariado no corao da Universidade de
Frankfurt, que atingia seu momento de maior prestgio na Alemanha, no haveria muitos
27

A mudana da lgica que regia o servio pblico alemo com o advento da Repblica de Weimar foi
notvel. Alm de uma maior liberdade para com as filiaes poltico-partidrias dos agentes do Estado, houve
tambm a possibilidade de acesso a postos do Estado para membros da classe mdia. Norbert Elias menciona
esse fato ao tratar da mudana na sociedade alem do incio do sculo XX: "No esqueamos que nos
primeiros 18 anos de sculo XX, o Kaiser e sua corte ainda eram o centro das instituies alems. Os
membros da classe mdia - e, com alguma hesitao, a classe trabalhadora - s tiveram acesso, realmente,
pela primeira vez, aos altos cargos do Estado e ao servio pblico civil, na Repblica de Weimar" (Elias,
Norbert. Os Alemes - A Luta pelo Poder e a Evoluo do Habitus nos sculos XIX e XX, p. 36).

25

elementos pra discordar de que a tarefa de assentar as bases de um Instituto voltado ao


materialismo histrico em cincias humanas tivesse sido cumprida. Em meio
uniformidade entre os temas ali trabalhados, Leo Lwenthal, com sua pesquisa sobre
literatura, que seria seu nicho por excelncia dentro e fora do Institut, era a exceo que s
confirmava a regra.
De fato o xito de Grnberg foi celebrado nas aes do ocupante seguinte de sua
cadeira, o interino Friedrich Pollock. Nem mesmo a assuno do comando da entidade por
um membro estranho ao crculo mais restrito de Grnberg, Max Horkheimer, pode ser
tratada como uma ruptura crassa com o modelo do antigo Herr Direktor. No entanto, ela
servia, no longo prazo, para reforar uma viso que vinha dos crticos externos ao grupo,
mas que internamente comeava a ter alguma relevncia e se cristalizava na impresso de
que o legado da antiga direo no era a nica luz que poderia guiar o Instituto.
A breve permanncia de Pollock frente do grupo, propiciando o terreno em que
Horkheimer se afirmaria no um acontecimento isolado e nico na relao entre esses
dois membros. Tampouco a chegada ao Institut pelas mos do mesmo Fritz Pollock havia
sido a primeira vez. Coube sempre a esse amigo da juventude aplainar os caminhos do
outro, suavizando as arestas para as quais o ambiente familiar super protetor de onde vinha
Horkheimer no o havia preparado. Enfim, para ele tambm valia a caracterizao
maneira de uma "planta de estufa", como Adorno tinha se pronunciado a respeito de si
mesmo em uma passagem em Minima Moralia 28.
Do ponto de vista prtico o maior acerto da gesto de Horkheimer foi sem dvida o
veculo que fez as vezes de um verdadeiro dirio oficial do Instituto. Zeitschrift fr
Sozialforschung, cuja publicao se deu majoritariamente no exlio, foi bem mais do que a
voz por onde se expressava o Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt. Pode-se
reivindicar para a revista o status equivalente ao de um verdadeiro laboratrio sem o qual
nenhum centro de estudos cientficos pode seguir. Por suas pginas quase todos os
membros cativos do Instituto, assim como os colaboradores ocasionais, publicaram seus
trabalhos, deram incio a ciclos de pesquisas resultantes em livros de peso, e,
principalmente, emprestaram um sentido de existncia prpria entidade, que com tantos

28

Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt - Histria, Desenvolvimento Terico, Significao Poltica, p.


99.

26

sobressaltos, idas e vindas de membros, expatriaes e mudanas de sede, lutava para


manter uma coeso diante das adversidades da vida real e a lgica da continuidade
incessante da reflexo crtica e cientfica propostas. O fato de a revista ter substitudo a
publicao existente at 1930 na direo de Carl Grnberg um indicativo a mais a
respeito da mudana de rumos que se podia esperar na organizao, embora em seus
primeiros volumes o contedo da revista mantivesse exatamente o mesmo teor da sua
verso pregressa

29

A ento Archiv fr Geschichte des Sozialismus und der

Arbeiterbewegung (Arquivo para a histria do socialismo e do movimento trabalhista) se


dava ao luxo de estampar em seu ttulo a linha editorial adotada, que por sua vez era uma
adaptao dos propsitos do grupo, exercidos em todas as frentes. Mesmo que com uma
sutil modificao no ttulo da revista, e com uma andina alterao no contedo, a diretoria
de Horkheimer j comeava a trazer apontamentos que mais tarde se transformariam em
mudanas efetivas 30.
Essa experincia como diretor seria a passagem crucial para que Horkheimer
iniciasse a trajetria que terminou por consagr-lo como a figura mais institucional de todo
o grupo. As feies de burocrata foram sendo paulatinamente acrescentadas ao intelectual,
em primeiro lugar por assumir a direo do Instituto, em um curioso acaso que permitiu que
o basto fosse passado para um membro relativamente obscuro. Quando comearam a
vingar algumas evidncias de que as diretrizes ditadas por Grnberg, o antigo diretor,
poderiam ser alteradas, foi contra Horkheimer que as vozes se levantaram. Em seguida,
como o cicerone de Adorno em solo americano, a recomend-lo para o projeto com
Lazarsfeld na Princenton Radio Research, novamente as atribuies de cabea do grupo
parecem ter entrado em ao. Era para ele que Walter Benjamim escrevia na tentativa de
manter a bolsa de estudos que o garantia com suas parcas finanas em relativa ordem, bem
como com quem Adorno partilhava suas hesitaes quando escrevia para a Zeitschrift, e
tambm a quem Lwenthal recorria quando instado a responder sobre um posicionamento
da Escola. Anos mais tarde, tendo j retornado Alemanha, sua posio como reitor por
dois mandatos na Universidade de Frankfurt, entre 1951-1953, s coroou a silhueta de

29
30

Ibidem, p. 72.
Ibidem, pp. 68 e ss.

27

intelectual e burocrata que a cadeira de Herr Direktor no Instituto de Pesquisas Sociais de


Frankfurt j vira antes manifestada.
Como o decano par excellence do Institut, nenhum dos nomes mais proeminentes na
Escola de Frankfurt foi desde o incio to influente nos mais variados ditames da entidade,
inclusive naqueles concernentes ao ingresso de colegas no grupo. Horkheimer foi ainda o
portador da trajetria pessoal e intelectual mais linear e menos errante, o que, dadas as
voltas e sobressaltos a que alguns dos partcipes do grupo estiveram sujeitos, no um
ttulo desprezvel. Nem a insistncia de seu pai para fazer dele o condutor dos negcios
txteis da famlia conseguiu desvirtuar Horkheimer de uma carreira acadmica bem
sucedida

31

, e que teve como marco inicial a titularidade na cadeira de "Filosofia Social"

alcanada j em 1930. Desde o incio de sua formao, ele fora talhado para a posio de
catedrtico com estudos de filosofia, economia poltica e psicologia, em uma sntese muito
particular sobre as tendncias que seriam abraadas pelo quadro de pesquisadores do qual
ele seria parte integrante anos mais tarde. Convm debitar na conta desse perfil mais
burocrata de Max Horkheimer o motivo pelo qual foi com Adorno, o outro expoente mais
representativo da Escola - e sobre quem nos anos seguintes tambm se depositava uma
liderana do Instituto de Pesquisas - , e no com ele, que os laos pessoais e de amizade
parecem ter se estabelecido com mais afinco. Isso se nota por exemplos variados, em parte
justificados pelo temperamento pouco dcil que ele ostentava. Fora sempre Adorno o
principal interlocutor de Benjamin, e destinatrio da ampla correspondncia que este
mantivera com o novo continente. Tambm por isso foram sobretudo contra Horkheimer
que se dirigiram as polmicas crticas de Hannah Arendt afirmando que Benjamin fora
explorado e deliberadamente desassistido na Europa. No caso de Habermas, novamente, foi
Adorno, e no Horkheimer, quem mais desempenhou a decisiva figura de mentor e
orientador.
Deve-se tambm a Horkheimer uma formulao mais pormenorizada dos preceitos
do Instituto em um momento em que a identidade intelectual do grupo no era ainda uma
caracterstica totalmente pacfica. A respeito disso, fora sintomtico que ele referisse
teoria social de Frankfurt como "materialista", em uma nomenclatura at mais afeita aos
antigos fundadores da instituio, passando s a partir de 1937 a design-la como "crtica".
31

Ibidem, p. 79.

28

Em um momento em que Benjamin se encontrava completamente imerso em temas e


propostas relativas esttica e arte, e enquanto Adorno ainda oscilava entre ser um
musicista ou abraar de vez a filosofia, Horkheimer j se ocupava dos marcos tericos que
comporiam alguma espcie de portflio da teoria social frankfurtiana. Do mesmo modo que
coube antiga diretoria uma vinculao maior a Marx e s questes comuns na agenda da
social democracia, via SPD (Sozialdemokratische Partei Deutschlands) - ao qual Herbert
Marcuse fora filiado na sua juventude -, e tambm dos comunistas do KPD
(Kommunistiche Partei Deutschlands), um realinhamento com pensamento de Hegel nas
bases da Escola foi obra de Max Horkheimer. E tal como Marx, a onipresena permanente
no Institut, dizia no prefcio da segunda edio de O capital haver virado de ponta-cabea a
dialtica hegeliana32, pode ser atribuvel aos frankfurtianos o exerccio de virar igualmente
de cabea para baixo o otimismo de Hegel 33. Na gerao seguinte, essa devoo figura de
Hegel ser tambm alimentada por Habermas, que o reconhece como o primeiro filsofo
"para o qual a modernidade se tornou um problema. Em sua teoria, torna-se visvel pela
primeira vez a constelao conceitual entre modernidade, conscincia do tempo e
racionalidade" 34.
A projeo de Horkheimer como um quase lder natural do grupo foi sendo
conquistada ao longo do tempo de um modo que nem a tortuosidade dos caminhos
percorridos por essa agremiao conseguiu enfraquecer. A forma legtima com que isso se
deu pode ser exemplificada na ausncia completa de qualquer contestao de relevo a
respeito dessa posio. E essa reunio sob o Institut em relativa calmaria e convergncia de
propsitos um feito bastante destacvel, sobretudo se forem consideradas a diversidade de
origens e a multiplicidade de trajetrias entre os indivduos que estiveram reunidos nesse
grupo. Independentemente do posto ocupado como diretor do Instituto que lhe impunha tal
liturgia, Horkheimer sempre foi o mais enfronhado em todos os assuntos referentes teoria
crtica e seus adeptos - fossem eles pretensos ou de fato. De todos os perfis reunidos em
Frankfurt era tambm o dele que estava mais resolutamente arquitetado para dar conduo
aos trabalhos seguidos em vrias frentes e para costurar alguma coerncia interna
profuso diversa de temas ali abordados. Para isso contou menos a sua formao intelectual
32
33
34

Marx, Karl. O Capital Crtica da Economia Poltica. Livro I, p. 28.


Finlayson, James Gordon. Habermas - A Very Short Introduction, p. 05.
Habermas, Jrgen. O Discurso Filosfico da Modernidade, p. 62.

29

linear, sem sobressaltos e direcionada para a ctedra do que a sua determinao em fazer
vicejar uma teoria de escopos amplos que conjugasse o legado de Marx com toda uma
tradio de pensamento para a partir dali oferecer um cabedal filosfico-conceitual
inteiramente novo. No h razes para duvidar que suas nuances e particularidades pessoais
no tenham sido decisivas para o conjunto da Escola:

"s em Horkheimer a indignao diante do destino dos explorados e humilhados


constitua um verdadeiro aguilho do pensamento, ao passo que, para os outros,
a teoria marxista s era sedutora porque parecia prometer solues para
problemticas tericas at ento bloqueadas e, particularmente, porque parecia
ser a nica crtica radical da sociedade burguesa capitalista alienada,
teoricamente ambiciosa, e que no se apartava da realidade 35.

Todavia todo o seu perfil de gestor e medalho do pensamento social pode e deve
ser criticado no que tange aos bices por ele interpostos para que alguns dos mais ldimos
representantes

de

Escola

de

Frankfurt

estivessem

vinculados

ao

Institut

fr

Sozialforschung. Se por fora das circunstncias Horkheimer esteve frente do grupo,


influenciando seus rumos, e atuando diretamente no ingresso de novos membros, torna-se
tambm digna de nota a sua desconfiana de determinados nomes. Nem que seja apenas
para valorizar seus dotes de presidente, h de ser lembrado que como possvel recrutador de
nomes para compor os quadros do Instituto sua atuao foi desastrosa. Movido apenas pelo
seu faro avaliativo, Horkheimer foi displicentemente desdenhoso com

o ingresso de

Marcuse, e deliberadamente refratrio adeso de Habermas ao Instituto.

2.2. Teoria Crtica e Psicanlise


Tambm foi pela mo de Horkheimer que a teoria crtica se viu compelida a abraar
Freud e sua dileta psicanlise. A naturalidade com que essa parceria hoje encarada,
entretanto, esconde as dificuldades encontradas ao longo do caminho. Embora o Instituto de
35

Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt - Histria, Desenvolvimento Terico, Significao Poltica, p.


135-136 .

30

Pesquisas Sociais desde seu incio dividisse o teto com o Instituto Psicanaltico nas
dependncias da Universidade de Frankfurt, as proximidades entre os dois no plano terico
ainda no passavam de vagas sugestes e tentativas desordenadas, sem muitos resultados
prticos. Em artigo publicado no primeiro volume da Zeitschrift fr Sozialforschung
Horkheimer j conclama para uma convergncia de propsitos entre a psicologia individual
e o marxismo. Assumindo uma tarefa que seria incontestavelmente sua, Erich Fromm no
mesmo nmero escreveu ber Methode und Aufgabe einer analytischen Sozialpsychologie
(Sobre Mtodo e a Tarefa Analtica da Psicologia Social), argumentando que a psicanlise
seria capaz de estabelecer um elo entre superestrutura e sua base socioeconmica,
requerendo, para tanto, os devidos ajustes na obra de Freud. Com o auxlio de Fromm, cuja
formao de psicanalista e o vnculo no apenas com um, mas com os dois Institutos lhe
garantia trnsito fcil nos dois ambientes, se deu o desenvolvimento da primeira pesquisa
emprica interdisciplinar que combinava psicanlise e teoria crtica. Autoridade e Famlia,
de 1936, mesclou fenmenos psicolgicos e sociolgicos em uma experincia pioneira 36.
Sob essa inspirao veio lume a segunda gerao de Frankfurt, com Habermas
frente. A desenvoltura com que o legado de Freud foi defendido e apropriado pela Escola
no se deu sem algum esforo por parte dos pesquisadores, ou sem que ao menos alguma
manobra para que esses caminhos se cruzassem fosse necessria. Se levado em conta, por
exemplo, o carter apoltico do Instituto Psicanaltico de Berlim, a principal instituio
alem do gnero e que serviria de modelo para seu mulo frankfurtiano, o trabalho de
Horkheimer, Fromm e companhia em extrair dali qualquer insumo para o uso amplamente
politizado que imaginavam do conhecimento no foi irrelevante.
Se antes dessa experincia pioneira a juno dessas duas teorias era um passo
ousado, as facilidades que convidavam para essa associao entre marxismo e psicanlise,
contudo, tambm no eram to desprezveis. Observada por uma tica histrica e cientfica,
a contribuio de Freud no foi menos revolucionria do que a de Marx. Em muitos casos
at, pela adeso que encontrou em crculos cientficos e acadmicos nobres, algo s
alcanado pelo marxismo aos trancos e barrancos e com muito mais controvrsia, as
proposies freudianas, pontilhadas pelo seu atesmo, suas aluses a temas sexuais e

36

Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais
1923-1950, p. 146.

31

escatolgicos conseguiram pater la bourgeoisie europeia com muito mais afinco do que a
verborragia inflamada de Marx. E mesmo compondo um perfil que se assemelhava muito
ao de um burgus tradicional, Freud, a partir de sua trincheira, soube tanto quanto Marx se
portar como um inimigo mordaz da burguesia. Sua psicanlise foi desde a origem bastante
contributiva para as vanguardas que transformavam toda a cultura europeia

37

. A leitura

feita pelo discipulado de Marx reunido sob o Institut no foi distante disso, como d prova
a aproximao que pretenderam fazer da obra freudiana. A dimenso desse alinhamento de
saberes distintos faz lembrar, alis, a prpria semelhana que Marx se esforou por mostrar
entre os seus escritos e os trabalhos de um outro iconoclasta, o ingls Charles Darwin

38

Nas palavras de Engels, ditas no funeral de seu parceiro comunista, a semelhana entre
ambos foi assim descrita: assim como Darwin descobrira a lei de evoluo na natureza
orgnica, Marx descobrira a lei da evoluo na histria humana

39

. Pode ser acrescentado

a, como na mistura frankfurtiana, que Freud por sua vez descobriu as leis da evoluo - e
da involuo - psquica.
O abrao psicanlise no trouxe apenas novas vertentes para os tericos
frankfurtianos, mas teve tambm como consequncia natural uma alterao decisiva no
plantel do Instituto. O posterior afastamento de Erich Fromm do grupo, que curiosamente
contrariava o desejo de reunir especialistas em reas e segmentos especficos, visto que ele
fora, alm de Pollock, o nico a cumprir esse requisito, se deu em um processo tumultuado
e cheio de dissabores. Pelas perseguies, intrigas e manobras que deixa revelar, o episdio
ainda um prato cheio para que se enxergue as paixes humanas em ebulio em pleno
37

Whitebook, Joel. A Unio de Marx e Freud: A Teoria Crtica e a Psicanlise.


Se a associao feita pelos frankfurtianos entre o pensamento de Freud e Marx foi inovadora, ela no
pode, no entanto, ser tratada como a nica da espcie. Outro grande bastio da cincia do sculo XIX que
conduzia seus trabalhos em rea completamente distinta foi listado pelo prprio Marx como algum cuja obra
apontava para uma direo bastante semelhante da sua. Foi com muito entusiasmo que Marx e Engels
saudaram Darwin por ter retirado a metafsica, a tica e a religio do alcance das cincias naturais. Esse
entusiasmo fez com que Marx pretendesse at manifestar seu contentamento dedicando o primeiro volume de
sua obra mxima, O Capital, ao autor de A Origem das Espcies. A homenagem s no se concretizou graas
a um aceno negativo de Darwin, que para tanto invocara os sentimentos religiosos de sua famlia, em uma
provvel sada pela tangente para no ver seu nome ascendente associado ao polmico barbudo alemo. A
alegao para a convergncia de propsitos entre os dois autores era vista por Marx na maneira como Darwin
dotou a natureza e a biologia de uma historicidade comparvel das sociedades humanas, j que antes dele a
natureza e a biologia eram vistas como naturais e imutveis. Dado o discurso fnebre de Engels sobre a tumba
do amigo, em 1883, recuperando pontos dessas semelhanas, de se pensar que Marx tenha levado essa
admirao pelo naturalista ingls para o tmulo.
39
Engels, Friedrich apud Mayer, Arno J.. A Fora da Tradio - A Persistncia do Antigo Regime (18481914), p. 274.
38

32

celeiro de intelectuais sempre to dados a ideias, teorias e razes. Depois de boicotarem


deliberadamente parte do trabalho de Fromm, que para Horkheimer nunca foi de fato um
membro in pectore no grupo, passos variados foram sendo ensaiados para escante-lo. As
razes mais bem sinalizadas para esse processo estavam nas discordncias dos modelos
seguidos por Fromm e tambm na interpretao que ele fazia de Freud, mas se misturam a
tambm incompatibilidades de gnios e discordncias comezinhas. Em parte, o grau desse
distanciamento medido pela guinada mais otimista que os escritos de Fromm vo
tomando, o que o colocava naturalmente em posio contrria ao ritmo pessimista que
modulava a teoria crtica, e que era igualmente incompatvel com a descrena de Freud com
a civilizao ocidental.
Antes de ser tragado pelas disputas que o impeliram a deixar a Schule, Fromm fora
saudado como a figura ideal que poderia conduzir com alguma expertise os pesquisadores
adeptos a diferentes matizes de marxismo para o mergulho em guas freudianas. Formado
em psicanlise, com uma tradio familiar e um estilo de vida bastante judaicos, ele j
reunia boa parte das caractersticas extra-intelectuais que invariavelmente marcavam os
membros do grupo. O fato de ter se casado com uma psicanalista, tambm ela responsvel
pela fundao do Instituto Psicanaltico de Frankfurt, s um detalhe adicional que ajuda a
explicar o papel de Fromm e sua contribuio para o casamento entre a psicanlise e
pesquisa social no compasso do materialismo histrico 40.
Se sua formao prxima da psicanlise o deixava em um status ligeiramente
diferenciado nas hostes do Instituto, foi, entretanto, naquilo que Fromm tinha de mais em
comum com os demais membros do grupo que ele de fato se distinguiu. O seu caso
especfico foi o nico entre os frankfurtianos em que a origem tnica no era um dado
menor e quase aleatrio na sua caracterizao. Embora a ferocidade da perseguio nazifascista ao judasmo tenha sido irrestrita, Fromm foi, diferentemente dos seus colegas de
instituio, o nico que podia ser apontado como praticante de sua f judaica e no como
algum que apenas trazia a ascendncia judia sem vivenci-la tambm no plano religioso,
por mais que no seu momento de filiao ao Institut ele j tivesse deixado de lado a maior
parte do seu fervor. Durante sua juventude ele participou, com entusiasmo e dedicao, de
40

Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt - Histria, Desenvolvimento Terico, Significao Poltica, p.

86.

33

associaes para o estudo e difuso da sua religio. Foi s com a psicanlise que seus
horizontes se expandiram alm da Tor, o que lhe permitiu aproximar-se da cincia de
Freud. Dela ele s se distanciaria, anos adiante, quando resolve ser ainda mais fiel a uma
outra f, aquela que guardava com relao a Marx, e que crescia na proporo inversa do
seu judasmo.
Sem demrito de suas qualidades pessoais, Fromm cumpriu uma funo que j se
esperava ver atendida. O espao para uma infuso freudiana no Institut j vinha sendo
construdo antes mesmo que ele se juntasse ao grupo. Ter sido trazido por Leo Lwenthal
fez dele o homem certo para a funo que j o aguardava. A comprovao dessa condio
vinculante a que ele esteve submetido pode ser extrada do fato de que a posterior decepo
e o consequente afastamento de Freud coincidem de maneira linear com o distanciamento
que Fromm tambm adquiriu dos demais membros da Escola. Horkheimer desejava
estabelecer uma conexo com a psicanlise e em parte j a encarava como uma fonte
necessria para equilibrar alguns excessos e falhas do marxismo. Esteve claro para ele que
o desprezo do indivduo era um ponto enfraquecedor da interpretao pelo materialismo
dialtico, do mesmo modo que se fortalecia a convico de que a psicologia individual era
um ingrediente para explicao da realidade histrica e social e que muito poderia
acrescentar aos trabalhos que soubessem manejar essa ferramenta. A escolha pela teoria
freudiana ganhava fora na medida em que seus equivalentes como vieses psicologizantes
ento disponveis mo, em especial o utilitarismo instrumental, eram reconhecidamente
de resultados frustrantes. Tampouco a ideia de indivduos guiados por instintos morais
inatos, que teve sua cota de adeses poca, parecia talhada para ocupar esse espao. Antes
disso at, seu maior interesse pela filosofia de Nietzsche, de quem fora sempre um
admirador com reservas, se concentrava justamente na valorizao do indivduo. Ficaria
claro com o passar do tempo que o suposto calcanhar de Aquiles do mtodo de Marx seria a
brecha perfeita para que a psicanlise se tornasse parte indivisvel do pensamento
frankfurtiano. Tambm Adorno j havia se deixado convencer de que uma valiosa
contribuio "poderia ser avanada pela psiquiatria e por uma sociologia psicanaliticamente
orientada", que em um esforo conjugado teriam competncia e meios para "revelar certos

34

mecanismos que no podem ser apreendidos de modo adequado, nem exclusivamente em


termos do que sensato, nem em termos do que ilusrio" 41.
Entretanto essa convocao velada da psicanlise como um elemento que poderia
preencher lacunas do marxismo no foi declarada como uma atribuio a Fromm. Todos os
elementos esto dados para que se pense, alis, que ele jamais a tenha enxergado assim.
Esse uso enviesado, no obstante a possibilidade de lhe ter sido sugerido, foi muito mais
um vislumbre que Adorno e Horkheimer compartilhavam do que propriamente uma tarefa
delegada ao membro recm-chegado. E como seu futuro intelectual ainda iria revelar, j era
de se esperar que Fromm estivesse muito mais propenso a abrir mo de Freud em prol de
Marx do que o contrrio. No tardava o momento em que na mesma revista do Instituto
onde ele havia informalmente assinado sua adeso ao grupo, ele destilaria sua ferrenha
crtica a Freud, a quem no aspecto pessoal ele reputava como excessivamente patriarcal e
burgus

42

. Curiosamente, em uma surpreendente inverso de papis coube no fim das

contas aos marxistas do Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt defender a contribuio


e o legado de Freud, ao passo que o psicanalista Erich Fromm se encarregou de diminuir a
importncia do patrono da cincia que ele abraara e, com a outra mo, reforar com todo
ardor a relevncia da figura e da obra de Marx.
Na assimilao da psicanlise como uma poro constitutiva do teoria do Instituto
de Pesquisas Sociais pesaram tanto razes de ordem terico-intelectuais como as questes
pessoais. Pode-se especular que em igual medida o intelectual e o indivduo Horkheimer
tiveram seus motivos para tanto. A necessidade de tratar uma quase fobia que tinha de
ministrar aulas sem ter um texto escrito que o amparasse levou o cabea do grupo a
procurar um analista. Uma vez sanada sua dificuldade, que por sinal foi tratada por um
antigo pupilo de Freud, certo que foi reforado seu interesse pela cincia freudiana. Seria
ingnuo acreditar que essa experincia pessoal, contempornea sua ateno ao tema, no
tenha surtido um mnimo efeito no autor e suas expectativas quanto incorporao da
psicanlise teoria crtica. Ainda nessa linha, no ser exagero aduzir que tambm tiveram
um efeito benfico as cartas de agradecimento escritas pelo prprio Freud e nas quais ele

41

Adorno, Theodor. As Estrelas Descem Terra - A Coluna de Astrologia do Los Angeles Times: Um Estudo
Sobre Superstio Secundria, p. 31.
42
Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais
1923-1950, p. 145.

35

agradecia os incentivos dados por Horkheimer para que o Instituto de Psicanlise,


encabeado pelo seu antigo psicanalista, fosse incorporado Universidade de Frankfurt 43.
Considerando a origem no apenas semntica mas at ideolgica do que foi o
substrato essencial da psicanlise, a noo de inconsciente, pode-se dizer que a intuio de
Horkheimer no falhara ao direcionar para esse sentido parte dos esforos de seus estudos.
Ele, que se manteve sempre fiel ao seu interesse pelo legado de um filsofo nem sempre
prontamente associado ao seu pensamento, Arthur Schopenhauer, pde notar a partir da
uma convergncia entre suas leituras de cabeceira. A respeito dessa sua predileo
intelectual, nada pode dar mais prova da sua admirao pelo filsofo de Danzig do que o
retrato dele que manteve na parede de seu escritrio no Institut 44. Da mesma forma, nada
representou mais apreo s ideias de Freud do que assimil-las teoria que ele e seus pares
desenvolveram. A confluncia entre os pensamentos do alemo e do austraco havia sido
esboada quando Freud saa cata de respostas para os experimentos de hipnose e termina
por atracar na ideia de Unbewusste (inconsciente), de uso corrente nos escritos daquele

45

A pergunta a ser respondida com a ajuda de Schopenhauer era sobre que espcie de
compartimento mental guardaria as informaes sugeridas em um momento de hipnose
mesmo depois do transe e sem que, no entanto, o paciente se recordasse de t-las recebido.
Tomada de emprstimo de Schopenhauer, mas no apenas dele, essa noo forneceu a base
para que se solidificasse a criao de Freud e para que, uma vez nascida a psicanlise, ela
pudesse roubar a cena das sesses de hipnose no protagonismo dos experimentos
psicolgicos.
Esse precedente schopenhauriano foi um estmulo a mais para que Horkheimer
desse razo a Freud e noo de inconsciente trazida em conjunto com a sua psicanlise, a
partir da qual se tornava possvel conceber e problematizar a ao humana com parmetros
at ento indisponveis no repertrio cientfico e especulativo. Freud e Schopenhauer
haviam concordado ainda na viso de que repetio e fixao so a tnica da civilizao 46.
Alm do mais, homenagem equivalente ao do retrato do filsofo na parede do escritrio do
43

Ibidem, p. 135.
Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt - Histria, Desenvolvimento Terico, Significao Poltica,
p.83.

44

45

Mezan, Renato. Freud e a Psicanlise: "Um Trabalho de Civilizao", p. 51.


Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais
1923-1950, p. 154.

46

36

diretor do Instituto, Horkheimer e seus pares s puderam prestar com a reedio do


pessimismo schopenhauriano em propores semelhantes s do mestre, mas dessa vez no
como uma caracterstica do pensamento de um indivduo exclusivo, mas como apangio de
uma Escola inteira.
Todo o uso da psicanlise pela teoria crtica veio na forma de um esforo para
compreender os processos atravs dos quais as conscincias individuais so adaptadas s
exigncias funcionais de um sistema de economia monopolizadora e Estado autoritrio.
Seja pela mo de Erich Fromm, que como membro passageiro do grupo esteve atribudo
dessa funo, ou seja por uma apreenso direta de Freud, essa necessidade explicativa
orientou a aproximao da teoria crtica com a psicanlise. A necessidade de se investigar
esse processo adaptativo j estava dada na afirmao contida naquela que foi a certido de
nascimento da Teoria, onde pela mo de Horkheimer se lia: "O indivduo deixou de ter um
pensamento prprio. O contedo da crena das massas, no qual ningum acredita muito
produto direto da burocracia que domina a economia e o Estado"

47

. Grande parte desse

esforo investigativo, entretanto, foi limitado ou pouco aproveitado, de acordo com a


avaliao habermasiana. Isso porque os frankfurtianos sempre interpretaram esses
processos de maneira direta, sem nenhuma intermediao subsidiria, estabelecendo uma
ligao das conscincias individuais com os mecanismos de integrao social. Por sua vez,
a abordagem de Habermas faz uma estudada opo pelo mundo da vida como espao de
vivncia cotidiana e como instncia mediadora que situa os indivduos modernos em
condies de maior competncia dialgica, alm de incorporar estruturas de racionalidade
que conseguem captar em sintonia mais fina os processos de integrao e reificao 48.
Os desdobramentos da abordagem do tema da psicanlise so sentidos de maneira
importante no momento em que Habermas tomava parte nas questes relativas teoria
crtica. Sua primeira publicao que causa impacto nas cincias humanas, Conhecimento e
Interesse, de 1968, j traz embutida a valorizao da psicanlise como modelo para as
cincias sociais. O fato de o livro ter sido resultado das discusses que Habermas manteve
47

Horkheimer, Max. Teoria Tradicional e Teoria Crtica, p. 151.


Essa abordagem de Habermas em contraponto da teoria crtica pode ser encontrada em um trecho
bastante claro: "A primeira diferena importante reside no fato de que a teoria do agir comunicativo concebe
o mundo da vida como um espao ou mundo em que possvel constatar processos de reificao que
constituem fenmenos oriundos de uma integrao repressiva provocada por uma economia apoiada em
oligoplios e por um aparelho estatal autoritrio (Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a
Crtica da Razo Funcionalista, p. 705) .
48

37

com membros do Instituto Sigmund Freud do prova inegvel disso. Como o receiturio
terico-crtico preconizava uma atitude menos contemplativa da cincia e assumia como
tarefa do cientista uma interveno prtica na realidade social, a elucidao de um
problema e a sua exposio para o indivduo ou grupo atingido eram passos fundamentais.
Com isso ganhou fora o idealizado expediente psicanaltico que pressupe um processo de
autoconhecimento a partir do qual o paciente reconhece o mal que o aflige e s ento elege
uma estratgia para super-lo. Esse modelo serviu de espelho para parte das proposies
defendidas pela teoria crtica, que sempre apontou a existncia de ideologias e distores
que camuflam a realidade e impedem, portanto, sua elucidao. Sobressaiu em Erich
Fromm, o nome da teoria crtica mais monoliticamente ligado psicanlise, uma
semelhana entre suas abordagens e as de Harry Stack Sullivan, conforme ele mesmo
admitiu. No por acaso, Sullivan foi um dos autores com quem Habermas flertou nos anos
de 1970 e em seu perodo de incurso na psicologia social, dando prova uma vez mais da
longevidade dessas influncias.
Tal preferncia habermasiana sinaliza ainda a proximidade do autor com as
solues elaboradas e praticadas em Frankfurt, assim como serve para lembrar como o
ponto de partida de Habermas quase sempre aquele inicialmente aventado pelos seus
antigos mestres. Assertiva que permanece vlida mesmo quando o autor usa o trampolim
frankfurtiano para criticar as ideias ali desenvolvidas e se opor frontalmente ao Institut.

2.3. Habermas, leitor de Freud

escusado dizer que toda a incurso de Habermas na psicanlise, sobretudo em


Conhecimento e Interesse, est do incio ao fim espelhada nas produes anteriores vindas
do Institut fr Sozialforschung. O entusiasmo do autor com a psicanlise se d pela
particularidade que essa cincia tem em razo de ter sido concebida com uma tentativa de
superar inquietaes metodolgicas. Esse olhar enviesado um sintoma das motivaes
intelectuais de Habermas no perodo dos anos 1960: "A psicanlise significativa para ns

38

como o nico modelo tangvel de uma cincia que utiliza metodicamente a auto-reflexo" 49
50

.
A tica com que Habermas vai a Freud em 1968 a da epistemologia, que fora

tambm o arete de suas contribuies na querela com Popper, mas que ele j havia deposto
do centro das suas preocupaes quando da escrita da Teoria do Agir Comunicativo em fins
dos anos 1970. Longe de ser uma questo ancilar, essa abordagem ad hoc d todo o tom da
interpretao habermasiana da psicanlise, sobretudo em Conhecimento e Interesse, que
pode ser encarado como o produto da investida mais sistematizada j feita pelo autor ao
pensamento de Freud e que se insere, ainda mais pelo perodo em fora escrito, na esteira
direta da tradio psicanaltica da teoria crtica. Tendo em vista ainda as circunstncias,
poca, de Habermas como um membro ainda de expresso menor no plantel terico-crtico
de Frankfurt, o texto deve ser lido tambm como o trabalho de um autor desejoso de
oferecer uma contribuio em sintonia com a tradio ali abraada.
Essa opo, em certa medida voluntariosa, est na raiz de alguns dos tropeos de
Habermas em Conhecimento e Interesse, conforme a opinio de Bento Prado Jnior. A
insistncia de Habermas em cavar espao para um interpretao do discurso, segundo
Prado Jr., conduz sua leitura de Freud para debaixo de uma hermenutica que
complementada nas suas outras duas pontas com "modelos de ao" e "expresses
espontneas". Mas o que esse arranjo desconsidera que a originalidade da iniciativa
freudiana foi justamente na direo contrria, desarticulando a conexo entre esses temas e
implodindo o bom funcionamento do jogo de linguagem. O efeito indesejvel e certeiro
dessa investigao alternativa da psicanlise implica "uma neutralizao radical da
descoberta bsica de Freud - a ideia ou o campo do inconsciente" 51. Em outras palavras,
como se a preocupao de Habermas o impelisse para um esforo em concretizar aquilo
que Freud aceitou de bom grado como sendo abstrato.
Considerando as armas as quais Habermas mais comumente recorria poca, no h
novidade nessa convergncia hermenutica. Essa j vinha sendo uma estratgia desde o
incio da querela positivista, acontecimento que d origem s discusses resultantes na
49

Habermas, Jrgen. Connaissance et intrt, p. 247.


Conforme o original na publicao citada: "La psychanalyse est pour nous significative comme seul
modle tangible d'une science qui recourt mthodiquement l'autorflexion". Doravante as citaes em lngua
estrangeira presentes ao longo do texto tero livre traduo e de minha lavra.
51
Jnior, Bento Prado. Alguns Ensaios - Filosofia, Literatura, Psicanlise, p. 17.
50

39

publicao de Conhecimento e Interesse. A hermenutica j constava como um recurso


usado pelo autor como contraposio s cincias experimentais, servindo para mensurar a
parcialidade da compreenso de cincia do positivismo.
No obstante o fato de Habermas ter admitido que "a distino entre representao
verbal e representao simblica problemtica"

52

, Prado Jnior sentencia que a

proposio do autor, qual seja, o "puro e simples estabelecimento do imprio da gramtica


da linguagem ordinria (com seus trs plos: fala, ao, expresso do corpo) no d conta
da espessura do inconsciente ou faz dele uma deteriorao do consciente"

53

. Em defesa de

Habermas deve ser dito, no entanto, que toda a resistncia de Prado Jnior com seu modelo
compensada com a admisso que ele faz de que a fora crtica da teoria da sociedade tem
muito a ganhar com a aproximao de Freud, uma aposta j feita pela gerao anterior de
Frankfurt e sobre a qual Habermas tambm depositava suas fichas.
O modelo de Habermas segue, notrio, um traado que j havia sido dado por
Marcuse - algo bastante natural se lembrarmos que foi no curso de Marcuse sobre Freud em
1956 que ele se familiariza com o austraco

54

- e, em que pese a crtica estratgia da

rememorao pelo paciente como um aspecto investigativo e teraputico crucial, ela no


destoa da proposio freudiana original: "no devemos relativizar este ponto: a
rememorao continuar at o fim como modo principal de subjetivao em operao na
clnica freudiana"

55

. Mas o que pesa decisivamente para que a frmula habermasiana

deslanche a incompreenso que tanto ele como Marcuse tiveram acerca da


irredutibilidade dos elementos pulsionais ao formato lingustico. Desse modo, a autoreflexo do sujeito se encontra merc da carncia de signos com que se pode nomear os
aspectos inefveis da pulso e do inconsciente. A soluo para esse dilema ser buscada por
Prado Jr. em Gilles Deleuze 56, a muitas milhas tericas de distncia da teoria crtica.
Em essncia, o buslis da discordncia de Prado Jnior com Habermas est na
pretenso deste ltimo em reformar o pensamento freudiano e sua viso "mal-entendida" da
52
53

54

Habermas, Jrgen. Connaissance et Intrt, p. 273.


Jnior, Bento Prado. Alguns Ensaios - Filosofia, Literatura, Psicanlise, p. 25.
Ingram, David. Habermas - Introduction and Analysis, p. 6.

55

Safatle, Vladimir. Auto-reflexo ou Repetio: Bento Prado Jr. e a Crtica ao Recurso Frankfurtiano
Psicanlise, p. 288.
56
Jnior, Bento Prado. Alguns Ensaios - Filosofia, Literatura, Psicanlise, pp.. 29 e ss.

40

psicanlise. Sua rejeio est ancorada na percepo de que Habermas "reduz a psicanlise
a uma psicologia do eu" 57, e a prova de que Prado Jr. no falava sozinho foi o fato de que o
prprio Habermas foi obrigado a se mostrar sensvel s crticas quanto sua leitura de
Freud, como consta no posfcio de 1973, em que so discutidos desdobramentos da
recepo do livro 58.
Esteve em curso em Conhecimento e Interesse uma depurao da vertente com a
qual seu autor depois estaria rigidamente alinhado. O olhar retrospectivo sobre o trabalho
de Habermas nos permite compreender que a investigao de aspectos lingusticos,
gramaticais e comunicacionais como o alicerce da teoria social e para os quais Prado Jnior
no raramente torce o nariz estava ali em seu estgio embrionrio. J estava delineado para
Habermas que a emancipao humana pode estar tambm assentada na estrutura da
linguagem, tendo como um termmetro disso processos discursivos livres de coao, da a
relao entre formas de dilogo e interaes entre os agentes que esto suscetveis
apreenso psicanaltica.

2.4. O exemplo de Herbert Marcuse

No s em Habermas que o veio da psicanlise foi explorado com uma


possibilidade alargadora dos horizontes da teoria crtica. Um primeiro impulso por essa via
tinha sido tambm tentado por Marcuse, cujo itinerrio at ento era inteiramente
desprovido de algum apontamento nesse sentido. Se na aritmtica de Adorno e Horkheimer
o pessimismo j constante em seus textos somado ao pessimismo de Freud resultou em uma
perspectiva ainda mais descrente sobre as possibilidades de uma revoluo, a adio desses
mesmos fatores originou em Marcuse um produto de sinal contrrio. Foi depois das leituras
57

Ibidem, p. 27.

58

Habermas, Jrgen. Connaissance et Intrt, pp. 333 e ss..

41

de Freud que ele protagonizou um momento raro na tradio da Escola de Frankfurt,


mostrando-se otimista com relao ao surgimento de uma sensibilidade potencialmente
mais avessa s ideologias do capitalismo. Estendendo os limites j dados psicanlise, ele
foi capaz, ao travar contato com esse campo que vinha sendo assimilado pela teoria crtica,
de dar um rumo inteiramente novo no s criao de Freud como tambm aos seus
prprios trabalhos. A fora desse movimento esteve na mescla improvvel de marxismo
afiado - nominalmente identificado com o jovem Marx de 1840 em seus Manuscritos
Economico-filosficos - com a compreenso freudiana dos dilemas modernos em trajes bem
mais coloridos do que o tom sombrio com que alguns de seus colegas interpretaram a
dinmica do sculo XX. A apropriao bastante particular feita por ele dos ingredientes que
vinham sendo postos no caldeiro da teoria crtica acabou por conferir um sentido
parcialmente destoante daquilo que haviam pensado e deduzido os maiores entusiastas
dessa aproximao. O mesmo Freud que havia reforado em Adorno e Horkheimer uma
opo pela no-identidade do sujeito foi o motor do trabalho de Marcuse pelo universo
psquico.
Esse tom menos desolado das perspectivas de mudana social tomou corpo na
forma de um marxismo reavivado que, embora como um bom terico-crtico que era e
portanto enxergava as foras do capitalismo sufocando todas as instncias da vida social,
conseguiu ainda assim detectar potenciais de transformao da sociedade moderna. Se no
com a possibilidade de se ver alterada nas suas estruturas fundamentais, essa sociedade se
via ao menos na contingncia de conviver com a sua negao e contradio, mesmo que
essas foras estivessem confinadas em espaos marginais. Segundo ele, esses ncleos de
resistncia estariam compreendidos em grupos no totalmente incorporados pela lgica
reinante na sociedade capitalista, e onde a assimilao plena das diretrizes da modernidade
consumista dava lugar a uma rejeio a valores da sociedade. A favor de Marcuse se diga
que a essncia desse pensamento no estava nada distante do que pretendeu dizer
Horkheimer ao lembrar que:

"antes da transformao geral da histria a verdade pode refugiar-se nas


minorias. A histria ensina que tais grupos inquebrantveis, apesar de serem
pouco notados e at mesmo proscritos por outros setores da oposio, podem,
devido sua viso mais profunda, chegar a postos de comando nos momentos

42

decisivos. Hoje em dia, no momento em que todo poder dominante fora o


abandono de todos os valores culturais e impele barbrie obscura, o crculo de
solidariedade verdadeira mostra-se sem dvida bastante reduzido" 59.

Considerando as convices intelectuais entre os nomes da teoria crtica seria de


fato atravs de Marcuse que essa crena mais entusiasmada ganharia forma, sobretudo
porque nunca lhe abandonara a confiana em um efeito mais potencialmente renovador da
razo quando aplicada vida social. A crena em uma "racionalidade superior" com que o
uso instrumental da razo deveria ser combatido nunca o abandonou. A Grande Recusa de
que ele tanto falava, contudo, no era o bastante para supor que novos agentes de
transformao da ordem estivessem em plena atividade, mas foi o suficiente para dar ares
de fora reativa contracultura, e, principalmente, serviu como amostra de que o mpeto
revolucionrio no estava de todo aniquilado. Alm, claro, de ajudar a projetar o autor, no
caldeiro das convulses da poca, a um status semelhante ao de uma celebridade do
mundo intelectual, com os possveis benefcios e todos os dissabores prprios dessa
condio 60.
O trajeto intelectual inicial de Marcuse estava muito mais referenciado em Martin
Heidegger do que em qualquer outro pensador ou diretriz. E o que reveste esse momento de
uma importncia ainda maior e decisiva para seus passos futuros o fato de que o encontro
com esse autor tem semelhana com a utilidade que ele ver tempos depois em Sigmund
Freud: a de clarear alguns dos pontos cegos do marxismo. A leitura de Sein und Zeit logo
aps sua publicao em 1927 foi propiciada por uma tertlia entre pensadores de esquerda
que ele organizara quando assumiu negcios editoriais, e desde o primeiro momento surgiu

59

Horkheimer, Max. Teoria Tradicional e Teoria Crtica, p. 153.


Deve-se acrescentar que a importncia que acabaram tendo os escritos de Marcuse em meados dos anos
1960 e 1970 se deu nos dois sentidos: para o bem e para o mal. Se de um lado a gerao beatnik o saudou
como uma inteligncia a decifrar e at estimular os movimentos contestatrios da poca, na trincheira ao lado
ele foi associado esquerda comunista e seus representantes, com toda a carga negativa que isso poderia ter
ao olhos da direita anticomunista. Tamanha era a complexidade do perodo, bem como as paixes que ele
despertava que Marcuse conseguira a proeza de ser aclamado por esquerdistas ao passo quer era tambm
apontado como traidor pela esquerda ortodoxa. E na mesma Califrnia onde as convulses daquele momento
tiveram uma ocorrncia maior do que em todo o territrio americano, ele fora incensado por setores de
esquerda e, simultaneamente alvo de protestos que exigiam o rompimento do seu contrato de trabalho com a
Universidade da Califrnia no campus de San Diego. Nada mais emblemtico, contudo, do que a
necessidade que o autor teve de se refugiar na casa de campo de Leo Lwenthal em razo das amea as de
morte que recebera. Entre seus colegas no Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt no era sem motivo,
portanto, que a militncia aguerrida de Marcuse tenha despertado desconforto e estupefao.
60

43

o estalo de que aquele livro era o direcionamento que faltava para a abordagem das formas
corriqueiras de alienao e do problema de definio da existncia humana autntica. A
grande influncia absorvida de Georg Lukcs, que poca ele j havia descoberto, era um
apontamento do protagonismo que Marx posteriormente teria quando ele trava contato com
mais afinco com a obra do patrcio, o que se deu a partir de 1932 com a publicao de
konomisch-philosophische Manuskripte no fluxo dos lanamentos da obra completa do
autor promovidos pela Unio Sovitica. A repercusso desse texto sobre Marcuse
alastrante, contrariando inclusive o potencial vislumbrado para ele por seu autor, que quis
ver sua obra de 1844 jogada " crtica roedora dos ratos". Ainda como prenncio desse
interesse por Marx, esto as parcas crticas de Marcuse dirigidas a Heidegger, que tem
como substrato uma cobrana por uma mais bem elaborada definio dos limites e do
significado da existncia autntica, inclusive com alguma demarcao das "condies
histricas" atinentes ao Dasein. Esse pleito ele s veria mais adequadamente atendido nas
formulaes do comunista barbudo.
Com a publicao de seu mais importante livro, Heidegger enceta um filo novo
para a filosofia alem. Atravs do seu Dasein se imps uma dimenso filosfica que tem
como marco uma concretude existencial que o idealismo tradicional representado em Kant
e Hegel no tinha alcanado. Revisitar os problemas clssicos da filosofia com uma
compreenso pragmtica, calcada nos dilemas humanos mais diretos, com a prevalncia do
domnio ntico e sem o carter etreo que at ento tinha mais lastro na filosofia alem,
rendeu obra um sucesso expressivo, do qual o entusiasmo de Marcuse um exemplo de
peso, mas no o nico. A mesma impresso teve Habermas, que a ele recorreu, como
tambm a Schelling, pela sua concepo da vida que se orienta pelo existncia histrica do
homem 61. Com esse movimento Heidegger flanqueia mais de uma possibilidade que seria
explorada pela teoria crtica. certo que o uso direcionado da filosofia para traduzir de
modo mais direto os problemas prticos do mundo social, tal como foi estabelecido como
uma viga mestra do pensamento produzido no Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt,
tornou-se uma possibilidade mais acessvel a partir dessa experincia anterior. Outro
aspecto crucial se d em razo desse texto ser responsvel tambm por inserir o indivduo
no ambiente da sua vivncia cotidiana. Ao contrrio do que fora uma constante na
61

Pinzani, Alessandro; Dutra, Delamar Volpato. Jrgen Habermas e a Herana da Teoria Crtica, p. 241.

44

conscincia idealista, a filosofia ambientada no prprio mundo da existncia humana, o


que, trocando em midos, valia por colocar em campo o conceito de mundo da vida,
tambm utilizado por Edmund Husserl. Essa ideia se tornaria imprescindvel para que
Habermas, na segunda gerao da teoria crtica, pudesse formular o contexto apresentado
na Teoria da Agir Comunicativo, na distino estabelecida entre o terreno propriamente
composto pelos indivduos, o espao por excelncia da ao comunicativa (Lebenswelt), e a
esfera sistmica de predomnio da razo instrumental.
Embora no seja possvel disfarar o teor fenomenolgico que sempre exalaram os
trabalhos de Marcuse, no se pode negar que o seu afastamento do antigo mentor tenha sido
considerado como algo prximo a um avano, recebido at com algum alvio por parte dos
seus parceiros de Instituto. No fossem apenas as influncias intelectuais, que no jovem
Herbert tiveram o poder de persuaso suficiente para faz-lo mudar para Freiburg com
mulher e filhos e buscar uma orientao acadmica de Heidegger,

no plano pessoal e

poltico a estreiteza dessa relao passou a se tornar um passivo moral a partir do momento
em que Heidegger se torna um aliado do nazismo. A ruptura tornara-se, ento, um
imperativo para o judeu da Escola de Frankfurt, que j via sua predileo pelo
existencialismo fenomenolgico materializar-se na dialtica. De resto, poderia ter se
tornado muito mais fcil o distanciamento do mentor se Marcuse poca j soubesse dos
obstculos impostos por Heidegger para que ele conclusse sua tese de Habilitation, o que
sem dvida mostrava que a admirao no era assim to recproca, ou ao menos sugeria que
a relao com esse orientando estava longe de ter algum componente afetivo como o que
Heidegger nutriu por outra pupila famosa, Hannah Arendt.
Quando publicou One-Dimensional Man, em 1964, a sociedade retratada era a do
capitalismo triunfante, com a tcnica instrumental tendo expandido seus domnios por todos
os nveis e esferas da vida humana. Em muitos aspectos se pode notar a confluncia do
livro com as interpretaes mais correntes que vinham caracterizando a anlise da teoria
crtica sobre o capitalismo tardio. A escrita do livro em solo americano reforava o
exemplo do autor, que era justamente o do pice da sociedade industrializada. Essa
unidimensionalidade, onde s h espao para a tcnica e para a razo instrumental, foi a
verdadeira essncia de seu pensamento. Nesse quesito no houve discordncia entre
Marcuse e a avaliao comum entre seus pares da Escola de Frankfurt. Desde o incio do

45

exlio americando, havia se tornado corrente entre os membros da Escola a avaliao de


que cultura de massa norte-americana era altamente ideolgica e se encontrava a servio do
capitalismo, promovendo e difundindo um sistema de cultura, valores e estilos de vida que
corroboravam as vocaes do capital. Habermas acabou concordando com a maioria desses
apontamentos em seu famoso texto Tcnica e Cincia como Ideologia

62

, escrito em

homenagem a Marcuse, embora tenha tambm usado esse panorama pouco alvissareiro
para lanar a razo dialgica como uma verso no opressora da razo instrumental. A
viso menos pessimista do que as que eram mantidas por alguns dos seus colegas de
Frankfurt no faz com que Marcuse condescenda diante do que ele avalia como sendo o
carter totalitrio das sociedades liberais. Seu diagnstico bastante resoluto sobre o nvel
de opressividade latente nas sociedades democrticas contemporneas. Conforme ele
destaca, nenhuma outra experincia histrica pde ser caracterizada por uma liberdade
relativa de modo to eficientemente orientado para a manuteno do sistema. A astcia do
capital, dir ele, est na maneira difusa com que o arranjo poltico, social e tcnicocientfico consegue ludibriar os indivduos com uma falsa gama de escolhas e uma
permissividade que atende a muitas das satisfaes pessoais mais comezinhas sem que,
contudo, o sistema seja incomodado na sua reproduo.
O tema da satisfao das pulses e da iluso de saciedade das vontades individuais
j vinha sendo explorado desde 1955 com a publicao de Eros e Civilizao, no qual
Marcuse levava a efeito uma argumentao que quantifica as supostas liberdades sexuais
vivenciadas nas sociedades desenvolvidas como o exerccio de um controle totalitrio que
se propagava sob a forma de uma satisfao dos instintos. nesse momento que a teoria
freudiana da sexualidade mais exaustivamente trabalhada. A desenvoltura de Marcuse no
trato do binmio freudiano sexualidade/represso, mais do que entregar o ponto exato da
predileo do autor pela obra do austraco, revelou uma apropriao mais especfica e
visceral de um ramo da psicanlise pouco tratado pelo Institut at ento. O autor vai a
fundo nas matrizes psquicas e culturais que condicionam o homem moderno a frear suas
pulses para o bem da produtividade. O carter repressivo no externo, mas tambm
interiorizado pelos indivduos, que agem na reproduo da dominao repressora.
Refutando o argumento freudiano de que a represso aos instintos uma necessidade de
62

Habermas, Jrgen.Tcnica e Cincia Enquanto Ideologia.

46

autosobrevivncia da civilizao, Marcuse assume que o aprisionamento do Tnatos que


representa a verdadeira emancipao humana, uma vez que "o surgimento de um princpio
de realidade no repressivo alteraria em vez de destruir a organizao social do trabalho: a
libertao de Eros poderia criar novas e duradouras relaes de trabalho" 63.
No seu relato sobre a permissividade que serve para manter na penumbra o
ambiente repressivo e recalcado das sociedades modernas se encontrava embutida uma
crtica iluso de liberdade plena. Por outro lado, no menos verdade que Marcuse tenha,
sim, propalado o hedonismo como arma psquica do indivduo submetido represso
desmedida e dissimulada, para o gudio de seus leitores do movimento estudantil e hippie
nos anos 1960.
Todo o fervor marcusiano que se traduz na esperana que ele acalentou diante de
alguma forma alternativa unidimensionalidade sistmica vem no raramente temperado
com uma dose de cautela e reserva. Essa postura intelectual era um lembrete vivo de que
seu aparente distanciamento da dialtica negativa frankfurtiana e seu pessimismo relutante
no significava uma ruptura real, ao passo que tambm funcionava como um mecanismo
que o impedia de se render a alguma adeso incauta com qualquer proposta ou movimento
ascendente, o que sem dvida era uma caracterstica positiva dada a sua propenso ao
engajamento. Seu interesse por movimentos sociais organizados, por canais alternativos de
desenvolvimento e por ativismos polticos em geral existia e era corriqueiramente
manifestado, mas com alguma parcimnia. Isso talvez o tenha livrado de incorrer em algo
equivalente ao deslumbramento tolo de Michel Foucault com a revoluo iraniana. Seu
entusiasmo matizado pode ser percebido por exemplo na euforia contida que ele expressa
quando da vitria vietcongue sobre o exrcito americano e no significado simblico que ele
alude possibilidade de um desenvolvimento paralelo ao capitalismo ocidental. Isso
acendeu em Marcuse o lampejo de que a feio monocromtica do capitalismo dos pases
desenvolvidos poderia ser contrastada com uma forma de progresso mais afeita s
realidades locais, s tradies autctones e sem a degradao dos recursos naturais. Essa
via paralela poderia representar uma ideia mais original de progresso que contribusse para
o que de fato significava um avano rumo emancipao humana, ao fim do arbtrio e
reduo do sofrimento dos indivduos. Contudo, o que impede essa pregao de chafurdar
63

Marcuse, Herbert. Eros y Civilizacin, p. 147.

47

no lugar comum da crtica panfletria ao capitalismo reside no fato de que o autor


reconhece a satisfao das necessidades materiais da humanidade como um imperativo. Ele
aponta o canho da crtica para a crena no padro nico de desenvolvimento e igualmente
para o marxismo ortodoxo e ingnuo. Afinal, embora ele apontasse o dedo para o
totalitarismo do mundo desenvolvido, a qualquer radical que prezasse pela sensatez soa
reconhecer, como ele o fizera, que "a democracia burguesa ainda infinitamente melhor do
que o fascismo" 64.
A adaptao pregada s formas de desenvolvimento social e humano tambm
estendida teoria marxista. O ajuste feito por Marcuse vem com a viso de que o glossrio
conceitual de Marx estava carregado de referncias que faziam sentido no contexto
oitocentista em que fora concebido, e que portanto parte das explicaes, antevises e
propostas havia caducado diante das reviravoltas que culminaram no capitalismo tardio.
Mas as alteraes que vai fazendo da teoria marxiana so muito mais de formas do que de
fundamento, o que de nenhuma forma permitiu inferir que Marcuse tivesse debandado da
explicao materialista-dialtica. Na posio de proa da Histria em que Marx localizou o
operariado, o frankfurtiano v a necessidade de reposicionamento dos agentes, j que
aquele grupo no caberia mais um protagonismo inconteste. A nova dinmica do mundo
capitalista tinha no s neutralizado o potencial disruptivo da classe operria, como
tambm feito dela um elemento a mais que contribui para o funcionamento da engrenagem
que ela pretendeu desbaratar. O que o autor de O Capital no poderia ter previsto que ao
contrrio do acirramento linear das contradies que levaria ao derretimento do sistema
capitalista, a economia industrial organizada havia conseguido uma unidade e coeso
internas que a tornariam capaz de resistir ferrenhamente a diferentes formas de ameaa. O
olho sempre constante na sociedade norte-americana e na sua condio de metonmia do
capitalismo avanado faz com que Marcuse defina a mquina de guerra como um
componente bastante caracterstico das sociedades industriais avanadas. certo que seu
enfoque surge no turbilho de acontecimentos da guerra da Coreia, do conflito no Vietn,
ao qual se ope publicamente 65, sob o signo da ordem mundial bipolar, e ainda com as

64

Marcuse apud Giddens, Anthony. Poltica, Sociologia e Teoria Social: Encontros com o Pensamento
Social Clssico e Contemporneo, p. 278.
65
Marcuse, Herbert. El Final de La Utopia, pp. 145 e ss..

48

lembranas da Segunda Guerra mundial bastante vivas na memria do alemo que sara
evadido do seu continente natal.
O projeto da civilizao enfeixada sob o capitalismo tardio o da dominao
absoluta da natureza, convertendo a tudo e a todos em forma-mercadoria atravs da
racionalizao irrestrita e da prevalncia do carter tcnico-industrial. O dueto que
subvenciona essa leitura to resoluta de Marcuse sem dvida composto por Marx e
Weber. Categorias marxistas como valor de troca, fetichismo da mercadoria e trabalho
abstrato, alm, claro, da teoria da racionalidade weberiana esto por trs de todas as
investidas do autor na ideia de um mundo centrado em uma nica dimenso. A mistura das
duas matrizes, que no comungam do mesmo substrato e por vezes falam linguagens
distintas, pode ser lida como resultado de uma vocao menos dogmtica e mais pluralista
por parte dos trabalhos de Marcuse, mas deixam dificuldades quando o objetivo recuperar
sob qual gide predominante a anlise marcusiana elaborada.
No terreno do engajamento mais direto, a contribuio de Marcuse dificilmente
poderia ter sido mais inovadora e estrondosa. Em que pesem os destacados brios de
pensamento com vocao prtica e aplicao direta na realidade social, tais como eram
cultivados no Institut, a movimentao poltica marcusiana foi capaz de converter a
militncia intelectual e poltica em uma simbiose natural e quase sem prevalncia de uma
esfera sobre a outra. Justificando seu ativismo e dando uma estocada em Horkheimer, que
metaforizou Dialtica do Esclarecimento como uma mensagem em uma garrafa a ser
deixada para a posteridade, Marcuse deu a medida do seu envolvimento poltico: "No sou
pessoa de deixar 'mensagens em garrafas'. O que temos a dizer no apenas para um futuro
mtico"

66

. A constncia dessa conduta rendeu a Marcuse um currculo poltico que no

Institut s pode ser contrastado com o de Karl August Wittfogel, que ali chegara em 1925
trazendo na bagagem um comunismo to ortodoxo e aguerrido que alterava o semblante de
seus pares mesmo nos tempos em que as cartas eram dadas pelo nada moderado Carl
Grnberg. Mas mesmo com todo o azo dado pelo autor a movimentos que empunharam
seus escritos, Marcuse tambm viu com cautela a onda de manifestaes dos anos de 1960,
esboando insatisfaes com relao a apropriaes feitas do seu trabalho pela Nova

66

Marcuse apud Loureiro, Isabel. Herbert Marcuse, Crtico do Capitalismo Tardio: Reificao e
Unidimensionalidade, p. 227.

49

Esquerda, e at vaticinando que a efervescncia estudantil teria um carter dbio e


passageiro. Era mesmo de se esperar que ele no se mostrasse to candidamente crente em
relao aos caminhos e propsitos dos movimentos de esquerda, j que sua experincia
juvenil de ter abandonado com desolao o Partido Social-Democrata por julgar que ele
agira com conivncia diante do assassinato de Rosa Luxemburgo (a nica lder socialista
por quem Horkheimer manifestou admirao) e Karl Liebknecht constitua uma lembrana
que ajudava a mant-lo vacinado.
No se pode negar que o caminho explorado por Marcuse, por mais que tenha sua
carga de alternativo e paralelo vertente predominante do Institut, logrou realizar parte das
tarefas autoimpostas sob o pretexto das quais a obra freudiana foi trazida para junto da
teoria crtica. A vociferao do autor contra os revisionistas de Freud

67

, e inclua-se entre

eles o Erich Fromm maduro, conseguiu com o sucesso editorial de Eros e Civilizao e
One-Dimensional Man incomodar bem mais do que a crtica que vinha sendo feita por
outro luminar de mais peso na Escola, Theodor Adorno. Tampouco podem ser
menosprezadas a inovao e originalidade presentes na proposta de Marcuse, que
combinando marxismo e psicanlise, os mesmos elementos j manipulados em outras
experincias da Escola, ainda assim desaguou em uma armao bem distinta. A
diferenciao das anlises e proposies torna-se um dado de relevncia ainda maior se
lembrado que Marcuse chega a Freud em condio semelhante a de seus colegas de
Instituto, buscando igualmente um refgio para as limitaes do marxismo ortodoxo.
O que o extenso contato de Marcuse com Freud tambm suscita a oportunidade de
verificar no s que essa apropriao no homognea quando se trata dos demais nomes
da teoria crtica, mas que ela , sim, mais completa e livre de lacunas do que outras
associaes que foram tentadas. Nesse ponto, a crtica cai no colo de Habermas de modo
incontornvel. Conquanto ele tenha sido sensvel tradio da teoria crtica de fazer uso de
Freud, acrescentando ainda a contribuio de mescl-lo com outras correntes de
pensamento, Habermas vago e deixa algumas pontas soltas sobre sua recepo obra do
austraco. O uso muito mais metodolgico do que interpretativo do trabalho de Freud tornase visvel quando se nota que Habermas acolhe de bom grado as possibilidades ofertadas
pela psicanlise de referenciar a ao social e a compreenso do indivduo, mas por outro
67

Marcuse, Herbert. Eros y Civilizacin, pp.. 215 e ss..

50

lado negligencia os efeitos da pulses na ao comunicativa e na situao ideal de discurso,


os verdadeiros eixos centrais da sua proposta terica. No fica nada claro nesse contexto
em que medida as paixes, a sexualidade, ou mesmo a pulso de vida ou de morte so
trazidas para dentro do rol dos elementos determinantes da ao ou se so
providencialmente despejadas para fora de esfera de influncia individual 68.
Ao longo da Teoria da Ao Comunicativa, sua mais densa e exaustiva produo
terica, a esmagadora maioria das referncias feitas a Freud se d em uma meno breve,
mais comumente em cotejos com outros autores. Essa insistncia em invoc-lo
indiretamente quase mascara a influncia de Freud no trabalho, o que s no acontece
efetivamente porque a profuso de laos por todo o texto com o interacionismo, a
psicologia social e correntes variadas que igualmente beberam da fonte freudiana
indisfarvel. Essa inobservncia de Habermas tem um p na familiaridade com que ele
aborda Freud, deixando-se talvez levar pela impresso de que estivesse desobrigado a
explicitar as miudezas de seu relacionamento com o psicanalista vienense. Em uma
passagem quase solitria na sua Theorie, Habermas resume a adaptao feita por ele da
teoria freudiana, no sem descuidar, claro, da tnica constante de manipular Freud com
outras vertentes:

"A teoria do agir comunicativo oferece uma moldura no interior da qual


possvel reformular o modelo estrutural apoiado no ego, no id e no superego. No
lugar de uma teoria das pulses, que representa a relao entre o eu e a natureza
interna adotando conceitos de filosofia da conscincia e seguindo o modelo das
relaes entre sujeito e objeto, colocada uma teoria da socializao que, ao
estabelecer a relao entre Freud e Mead, valoriza as estruturas da
intersubjetividade substituindo as conjecturas relativas aos destinos pulsionais
por hipteses relativas histria da interao e formao da identidade" 69.

Essa opo por um caminho por meio da psicanlise, que j havia sido percorrido
pela teoria crtica, quando localizada em Habermas uma demonstrao a mais dos seus
elos com aquele grupo. Com ela tambm se d um passo a mais na busca de uma resposta
68

Giddens, Anthony. Poltica, Sociologia e Teoria Social: Encontros com o Pensamento Social Clssico e
Contemporneo, p. 276.

69

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista, p. 699.

51

para aquela que permanece sendo a questo fundamental acerca da relao do autor com o
Institut: Em que real medida e por quais critrios Habermas ou no um herdeiro da teoria
crtica?

2.5. Habermas, o inventariante da Teoria Crtica

de todo v a tentativa de ruptura definitiva entre a teoria habermasiana e os


exemplares da linhagem de pensadores que se convencionou chamar de teoria crtica. A
constatao permanece vlida por mais que esta ltima designao, dada a uma perspectiva
filosfica produzida sob a chancela do Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt, acabe,
como todos os outros rtulos, mascarando dessemelhanas diversas entre as figuras
participantes daquele grupo. A trajetria errante deste Instituto, emblemtica dos
sobressaltos na Europa do sculo XX, traduz sobremodo, inclusive, as divergncias entre
seus expoentes mais notveis.
Na esteira da desmedida influncia da Escola de Frankfurt nas cincias humanas do
sculo XX, e que se prolonga com algum vigor pelo sculo XXI, que a obra de Jrgen
Habermas ocupa um lugar de destaque. Reforada pela origem nacional comum e pela
adeso do autor da Teoria da Ao Comunicativa famosa instituio da Universidade de
Frankfurt, ocorrida quando l ingressara em 1956 como ento assistente de Adorno, a
vinculao da produo de Habermas ao crculo de questes tidas como prprias dos
frankfurtianos, entretanto, se d mais pela comunho de algumas intenes e de uma
estrutura cognitiva nica 70, do que propriamente pelo compartilhamento de diagnsticos ou
proposies entre eles. As divergncias existentes s reafirmam uma vontade de retomar a
abordagem de temticas variadas a partir do ponto at onde haviam sido conduzidas pelos
membros do Institut fr Sozialforschung. A identificao de Habermas como um partcipe
do conjunto, ademais, nem chega a forar uma suposta elasticidade do termo Escola de
Frankfurt, j que quase todos os prceres deste grupo sempre ostentaram, no plano terico
ou no, uma plumagem consideravelmente variada entre si. Variao que chega a ponto de
70

Geuss, Raymond. Habermas e Escola de Frankfurt.

52

a designao da Escola significar antes de tudo uma demarcao de um campo terico que
semeia e instiga nos seus domnios a pluralidade da crtica

71

. Insistir nessa variedade

demarcar com preciso uma particularidade do grupo, como fez Axel Honeth ao lembrar
que a distino da abordagem da Escola de Frankfurt reside menos na orientao terica ali
apregoada do que na inteno explcita de incluir cada uma das disciplinas das cincias
sociais no seu projeto 72.
Sob as expensas de Felix Weil, filho de Hermann, um prdigo produtor de trigo na
Argentina

73

, a unio de um grupo de intelectuais ocorrida a partir de 1923 se d com um

propsito ao qual Habermas, sua maneira, permaneceu fiel: tecer uma abordagem
multidisciplinar da sociedade moderna lastreada fundamentalmente por Marx, e, em menor
medida, por Freud. A partir desta senda, Habermas redimensionou a importncia do
marxismo em seus trabalhos, agregando uma enorme gama de autores ao seu cinturo de
influncias, e concentrando o escopo de suas teorias nos domnios da filosofia e da
sociologia. Sensivelmente, em seus trabalhos, a ateno detida em Freud foi reduzida, longe
que est da importncia que lhe fora dada, por exemplo, por um Erich Fromm

74

. mister

destacar, a bem da verdade, que boa parte das inovaes suscitadas por Habermas partem
curiosamente de um exerccio, muitas vezes deliberado, de distanciamento das assertivas
preconizadas pela velha guarda do Instituto. As aporias nas quais estiveram emparedados
os frankfurtianos foram justamente os maiores combustveis do empreendimento
habermasiano. Quando se afirma que Habermas descende da teoria crtica no significa
dizer que a relao dele com seus pares seja livre de crticas e discordncias. Ao contrrio,
as desavenas tericas de Habermas com seus mestres constituem um robusto captulo de
sua trajetria pessoal e tambm do legado da Escola.

71

Nobre, Marcos. A Teoria Crtica.


Honneth, Axel. Frankfur School, p. 285.
73
Barbara Freitag narra a peculiaridade digna de nota acerca das fontes de renda do Instituto, que foram,
alis, uma condio essencial para a autonomia dos intelectuais diante da Universidade de Frankfurt, a qual
pertenciam. Conhecido tambm pelo ativismo dentro e fora dos palcos, o dramaturgo Bertold Brecht, ao saber
depois de um jantar com Eisler na casa de Horkheimer de onde provinham as fontes alimentadoras do Institut,
quis que sua arte imitasse a vida, sugerindo inclusive que a informao renderia um bom enredo para uma
pea teatral. Ele anota em seu dirio: Um velho rico (especulador de trigo) morre, angustiado com a misria
do mundo. Ele doa, em seu testamento, uma quantia respeitvel de sua fortuna para a fundao de um instituto
que deve investigar as fontes dessa misria, que se encontra, obviamente, em si mesmo (Brecht apud Freitag,
Barbara. A Teoria Crtica Ontem e Hoje, p. 12).
74
A fim de se retomar mais exaustivamente o itinerrio freudiano ao longo da Escola de Frankfurt, ver
Rouanet, Sergio Paulo. Teoria Crtica e Psicanlise.
72

53

O fio condutor que perpassa a obra de todos os nomes da teoria crtica sem dvida
a questo do Iluminismo ou do Esclarecimento (Aufklrung) e seus reflexos ao longo do
tempo. nesse momento histrico que ocorre a guinada inaudita da civilizao ocidental
rumo s trilhas da Razo. Em A Dialtica do Esclarecimento, que pode ser tomado como
um dos mais, se no o mais emblemtico livro produzido pela Escola, o debate proposto a
quatro mos por Adorno e Horkheimer refaz uma trajetria desoladora da racionalidade,
que da promessa de autodeterminao, libertao redentora e emancipao definitiva do ser
humano acabou por enfeixar a humanidade em uma armadura opressiva e subjugadora. No
cmputo final, para eles, o Iluminismo se comporta com as coisas como um ditador se
comporta com os homens

75

Por teoria crtica entende-se ainda um corrente terica com horizontes plurais e
ambies difusas que pretendeu problematizar o conhecimento cientfico em sintonia com o
prprio contexto de sua criao e desenvolvimento. Isso imps que o contexto social e
ideolgico diante do qual toda informao cientfica fosse produzida tivesse que ser
igualmente objeto de anlise e questionamento. A "crtica" estampada na prpria
designao da vertente escancara a preocupao com um conhecimento que se guia no por
uma descrio maquinal e irreflexiva dos fatos e dados da realidade, mas antes por um
questionamento crtico acerca da realidade social, buscando maneiras de denunciar e
solucionar as diferentes formas de desigualdade. A natureza dos vnculos tericos dessa
linhagem "crtica" de pensamento foi ancorada por uma perspectiva sempre presente de
mudana e transformao da realidade social. Sob o preceito da emancipao que foram
concebidas todas as anlises e interpretaes do grupo. Esse desideratum de alterao das
estruturas mais estticas da ordem social desempenhou o papel de uma extenso prtica de
todas as investidas teorticas do Instituto. Prestando a devida reverncia a suas influncias,
o que a teoria crtica fazia com a explorao de sua vocao prtica era dar azo ao preceito
de Marx, que na dcima primeira tese sobre Feuerbach conclamava: "Os filsofos s
interpretaram o mundo de diferentes maneiras; do que se trata de transform-lo" 76.
A ideia de teoria crtica pde ser forjada com o contra-exemplo diretamente
proveniente do que foi sendo caracterizado como "teoria tradicional". Desse modelo foi

75
76

Adorno, Theodor; Horkheimer, Max. Dialtica do Esclarecimento, p. 24.


Marx, Karl; Engels, Friedrich. A Ideologia Alem, p. 103.

54

sendo extrado, sobretudo por Horkheimer que encarnou com mais convico e denodo a
tarefa de dotar o Institut de uma identidade terica, tudo aquilo que a teoria crtica no
pretendia reproduzir. Ao apontar o carter anti-histrico de seus antpodas, os
frankfurtianos pretenderam assentar bases em um cabedal filosfico que contemplava em
igual medida os dois termos do binmio marxiano materialismo histrico, o mesmo que na
era Grnberg foi o prprio norte do Instituto. Com isso eles buscavam se acercar de todas
as condicionantes da realidade social e da produo do conhecimento cientfico, fossem
elas materiais, ideolgicas, histricas ou sociais. A diferena com que se apresentou a teoria
crtica estava na autoreferencialidade de sua proposta, admitindo-se como parte dos nexos
de realidade de que ela mesma pretende dar conta. Diferentemente das demais abordagens
filosficas que incorriam no erro crasso de separar a questo sob discusso do processo de
formao de conhecimento, a teoria crtica pretendeu no mais situar o pensador como um
ente externo, distanciado dos fenmenos sociais.
A teoria crtica foi concebida como uma forma de resistncia sociedade
contempornea e como arma corriqueira para essa postura foi usado um criticismo
"imanente", ou seja, um olhar que pretendia lanar luz sobre pontos escurecidos, mas por
uma perspectiva interna, e no exterior ao prprio objeto de estudo. Conforme essa vertente
pregou, uma sociedade deveria ser julgada pelos seus pontos e caractersticas que dariam
condies para que seus membros chegassem boa vida. E toda a teoria crtica foi enftica
em apontar a sociedade contempornea como em boa medida uma entidade inviabilizadora
desse propsito. A concepo da boa vida a que cada sociedade faz apelo tcito ao
legitimar-se usualmente no se encontra explcita, de modo que teoria crtica fica a tarefa
de extrair as referncias e apontamentos para a boa vida a partir das crenas, dos produtos
culturais e das formas de experincia presentes na sociedade em questo. Dentre as
dificuldades apontadas pela Teoria em trabalhar essas caractersticas esteve o
desaparecimento de material tradicional que poderia subvencionar essa investigao crtica
na sociedade moderna, bem como a sua substituio pela viso de que a sociedade moderna
dispensa qualquer busca de legitimao alm do pleno funcionamento da razo
instrumental

77

77

. Habermas estende os limites de Escola de Frankfurt ao propor sua teoria

Geuss, Raymond. Critical Theory, p. 157.

55

fundamental, com o exerccio da ao comunicativa, justamente como uma possibilidade de


retomar um canal condutor boa vida em seu sentido filosfico mais clssico.
Em que pese a quase ressalva de Horkheimer, para quem o princpio norteador da
Escola fora sempre um pessimismo terico e otimismo prtico
sobressalente

78

, inegvel o

carter desalentador dentre os trabalhos do grupo, a ponto inclusive de a

melancolia ter sido transformada em arma de resistncia contra a opressividade

79

. Para

alm da linhagem filosfica alem que deita razes em um negativismo cujo itinerrio fora
bem traado por Jos Guilherme Merquior 80, no h dvidas de que a tnica pessimista em
evidncia em Adorno, Horkheimer, Marcuse e Benjamin obedece em parte a condies
prprias da gerao de que fazem parte, bem como da tortuosa histria europeia por eles
vivenciada. A frase de Adorno de que a poesia seria impossvel aps Dachau escancara a
virulncia da poca em questo e seus reflexos nas humanidades

81

. O tom lgubre de

Nosferatu, talvez o filme mais representativo da Repblica de Weimar, jamais foi uma
descrio isolada de uma poca. No plano individual de cada um dos autores, no preciso
grande esforo para deduzir as consequncias advindas da perseguio inclemente sofrida
pelos quatro marxistas de ascendncia judia, em um momento de antissemitismo nazista.
Soma-se s agruras pessoais, desde o incio do sculo XX, o clima noir que, vindo da
intelligentsia, tambm transbordara para toda a sociedade, e cujas medidas podem ser
precisadas pelo sombrio expressionismo alemo, em um contexto local, e pela agonia do
teatro de Beckett 82, no ambiente europeu, dois ldimos emblemas de um momento artstico
ao qual os luminares de Frankfurt sempre foram sensveis. Prova da peculiaridade deste
ethos pessimista prprio de uma gerao tambm o tom da obra habermasiana, que ao
irromper em meio a um outro ambiente, supera a aura negativista de suas influncias,

78

Horkheimer apud Freitag, Barbara. A Teoria Crtica ontem e hoje, p. 43.


Matos, Olgria C. F.. Os Arcanos do inteiramente outro A Escola de Frankfurt, a melancolia e a
revoluo.
80
Merquior, Jos Guilherme. Arte e sociedade em Marcuse, Adorno e Benjamin.
81
Ortiz, Renato. Cincias Sociais e Trabalho Intelectual, p. 19.
82
A importncia do teatro de Samuel Beckett pode ser interpretada como mais do que uma mera meno s
ideias que reverberavam na Europa do perodo. Em se tratando dos expoentes da Escola de Frankfurt o nome
de Beckett lembrado com distino. Nos trabalhos aos quais dedicou boa parte do sua vida, aqueles relativos
sua teoria esttica, Theodor Adorno pretendeu inscrever uma dedicao honrosa ao dramaturgo irlands. A
dedicatria - assim como a obra, que restou inacabada - s no foi levada a efeito em razo da morte abrupta
de Adorno em 1969 (Bernstein, J. M.. 'O Discurso Morto das Pedras e das Estrelas': A Teoria Esttica de
Adorno, p. 175).
79

56

deixando, pois, de se debater com os contrastes da Repblica de Weimar ou do Reich, e


passando a se ocupar intensamente do Welfare State do ps-guerra 83.
Ao apontar o niilismo dos antigos mestres, Habermas enfatiza justamente a
divergncia mais drstica com a linha que antes seguira, partindo de uma negao das teses
constantes em Dialektik der Aufklrung ([1947])

84

sob o princpio de que a ausncia,

detectada por Adorno e Horkheimer, de uma racionalidade que v alm dos limites dados
pela razo instrumental no mais corresponde ao quadro atual. Segundo a constatao dos
dois mais fiis catedrticos da Escola, a ideia, hasteada pelas luzes supostamente
83

A meno a aspectos geracionais que diferenciam Habermas dos frankfurtianos de primeira hora
interessante para que se faa uma breve sntese dos aspectos definidores da gerao a que nosso autor
pertence. No sculo XX em que a Alemanha, laboratrio de tantas transformaes, se viu ascendente,
decadente, arrasada e depois novamente reconstruda, as definies sobre que gerao teve tal ou qual papel
so sempre cruciais. Ao longo dos anos 1990 ganhou fora a verso de que duas geraes fundamentais
disputavam o protagonismo por terem conduzido a Alemanha liberalizao e ocidentalizao. A dos
pioneiros a gerao composta por figuras nascidas ainda no sculo XIX, em que se destacam expoentes
polticos como Konrad Adenauer (1976-1967), lder da Unio Democrtica Crist (CDU), e Kurt Schumacher
(1895-1952), cone da social democracia alem (SPD). A esse grupo atribudo um carter de fundadores,
tendo participado ativamente da Repblica de Weimar e da Primeira Guerra Mundial. Com dcadas de
diferenciao cronolgica est a outra gerao marcante, a de 1968, que congrega os indivduos nascidos
entre 1938 e 1946 e que foram fundamentais no ps-Guerra, responsveis pelo welfare State dos anos de 1960
e 1970, e sobretudo obrigados a lidar de maneira mais profunda com o passivo moral e histrico do nazismo,
incumbidos que estiveram de tratar as feridas desse trauma em todos os nveis da sociedade alem. Nesse
grupo so destaques nomes como os de Rudi Dutschke e Rainer Werner Fassbinder. A gerao de Habermas,
no entanto, tem despertado singular interesse acadmico. Ela compreende os nascidos entre os anos de 1922 e
1932. Dentre eles esto: Nikas Luhmann (1927-1998), Ralf Dahrendorf (1929-2009), Gnter Grass (1927-),
Hans-Ulrich Wehler (1931-), Wolfgang Mommsen (1930 2004), Rainer Lepsius (1928-), alm do tambm
terico-crtico Oskar Negt (1934-), em uma sntese de nomes que mostra que a importncia desse grupo vai
muito alm do terico da ao comunicativa. Falando de Habermas, Max Pensky define assim a sua gerao:
"(...) seu ano de nascimento em 1929 marcou Habermas como um membro de um grupo geracional muito
especfico que desempenhou um papel distintivo e crucial na cultura e poltica alem do ps-Guerra. Por um
lado Habermas e seus contemporneos eram jovens demais para ter alguma memria da Repblica de Weimar
ou para terem participado ativamente no regime Nacional Socialista a ponto de acarretar alguma
responsabilidade adulta. Por outro lado, eles eram velhos o suficiente para terem experincias pessoais diretas
do colapso de horror e fatalidade da sociedade alem, para terem participado dos estgios finais do esforo de
guerra, e para verem com seus prprios olhos a enorme tarefa de reconstruo fsica e moral de uma
sociedade destroada" (Pensky, Max. Historical and Intellectual Contexts, pp. 15-16). Matthew Specter
promove uma profcua discusso sobre a gerao de Habermas, embora aqui sua abordagem esteja bastante
resumida. Seus argumentos para caracteriz-lo como um membro da gerao de 1958, e no da de 1945 como
alguns preferem, se ancoram no fato de que esse grupo dos '58ers' bem menos lembrado do que os
expoentes de 1968. Alm disso, h a distncia que o rtulo de 1958 estabelece sobre os anos de infncia e
juventude de Habermas, sobre os quais se tem pouca referncia; e, principalmente, o ano smbolo dessa
gerao casa com o perodo no fim dos anos 1950 e incio dos anos sessenta quando o autor aparece como
um intelectual com contribuies significativas no debate alemo tanto em questes tericas quanto em temas
relativos ao Estado e ao constitucionalismo. Resume ele: "O ano de 1958 um bom demarcador para o ano
aproximado em que membros da gerao de Habermas, na casa dos trinta, comeam a ocupar postos
importantes nas universidades e na mdia" (Specter, Matthew G. Habermas: An Intellectual Biography, p. 7).
84

Horkheimer, Max; Adorno, Theodor W.. Dialtica do Esclarecimento Fragmentos Filosficos.

57

esclarecedoras do Iluminismo, de um triunfo da razo libertadora fora tragada pela


prevalncia da razo meramente instrumental no capitalismo moderno. Ressaltando as
aporias em que naufragaram Adorno e Horkheimer, Jrgen Habermas propor uma sada
um pouco ao largo do que havia sido apregoado, chegando mesmo a reformular a noo de
racionalidade ento acatada pela Escola, a de cepa hegeliano-marxista. Assim enraizada a
ideia de uma razo no meramente instrumental, mas de teor comunicativo:

"O problema central do pensamento de Habermas tem sido a forma de


demonstrar que uma compreenso exclusivamente instrumental ou estratgica da
racionalidade de algum modo inadequada e que, portanto, o processo histrico
de crescente racionalizao weberiana do mundo representa uma ameaa para o
potencial pleno do ser humano de trazer a razo por sobre os problemas de sua
existncia social e poltica" 85.

Ruminando no mais do que aquilo que fora a espinha dorsal do pensamento do


Institut, Habermas edifica um corpus terico em parte infenso a algumas assertivas de seus
predecessores. Seu desiderato segue a direo de uma teoria que suprima o paradigma da
filosofia da conscincia, retomando parte do pragmatismo americano e pleiteando, deste
modo, restaurar um postulado racional que transite com desenvoltura pelo o que
designado por ele como os trs mundos distintos e auto-complementares: o mundo objetivo
das coisas, o mundo das instncias normativas da vida social, e o universo subjetivo dos
indivduos. Paulatinamente, as teses habermasianas vo ganhando corpo, tonificadas por
duas grandes porfias travadas, respectivamente, com Karl Popper e Niklas Luhmann 86. No
primeiro caso, Habermas toma parte no colquio de 1961 em que o filsofo do Crculo de
Viena ope-se a Adorno, na clssica antonmia terica entre a dialtica apregoada pela
Escola de Frankfurt e o positivismo supostamente redivivo com Popper. Alinhado-se a
Weber, Popper questiona a epistemologia frankfurtiana que, destituda do falibilismo e de
85

White, Stephen K.. The Recent Work of Jrgen Habermas - Reason, Justice & Modernity, p. 25.
Em que pese a condio que tm de demarcadoras do pensamento habermasiano, as divergncias com
Luhmann e Popper dividem lugar com outros embates mais recentes. Em se tratando das confrontaes com
que Habermas foi instigado, no podem ser negligenciadas as figuras do alemo Karl-Otto Apel e do norteamericano Richard Rorty. As obras dos dois filsofos so as mais relevantes porta-vozes das oposies ao
autor da Teoria do Agir Comunicativo. Para uma viso mais detida acerca das discrepncias entre Habermas e
seu patrcio Apel, ver (Moreira, Luiz. Com Habermas, contra Habermas Direito, Discurso e Democracia).
E sobre os debates de Jrgen Habermas com Richard Rorty, conferir Souza, Jos Crisostomo de. Filosofia,
Racionalidade, Democracia os debates Habermas & Rorty.
86

58

mtodos razoveis, estaria com sua cientificidade e objetividade comprometidas; enquanto


do outro lado da trincheira, Habermas e os demais expoentes reafirmaram em debates que
se estenderam para muito alm do encontro da Sociedade de Sociologia Alem, onde
comeara a polmica, a tese de Horkheimer celebrada em seu texto seminal

87

, segundo a

qual a teoria crtica seria de fato uma contraposio ao pensamento cartesiano. Dez anos
mais tarde, Habermas inicia um debate intenso com Luhmann, adepto da teoria sistmica.
Nesta contraposio, Habermas lana as bases de sua teoria da competncia
comunicativa, grmen do tour de force que seria publicado em 1981, asseverando uma
combinao do conceito de mundo da vida (Lebenswelt) com o iderio sistmico.
Tornou-se visvel tambm o esforo habermasiano em superar a contradio interna
dos trabalhos frankfurtianos, qual seja, a de perseguir e almejar com todo fervor - e de
posse da autoridade que lhes empresta a filiao trade Kant-Hegel-Marx88 - a vigncia de
uma razo libertadora, para em seguida se encobrirem de uma frrea recusa sobre esta
possibilidade. Situao para a qual estaria bem talhado o oximoro de Walter Benjamin que
trata da esperana dos desesperanados 89. Com efeito, os frankfurtianos esconjuraram as
consequncias da racionalidade na mesma proporo com que palmearam o dstico
87

Horkheimer, Max. Teoria Tradicional e Teoria Crtica, pp. 117-154.

88

No triunvirato composto por Immanuel Kant, Georg Wilhelm Friedrich Hegel e Karl Heinrich Marx est a
base filosfica, de origem tambm alem, que povoa o arsenal conceitual e reflexivo da teoria crtica. Dentre
os trs nomes, parece ser Kant o filsofo cujas ideias so menos constantemente esmiuadas pelos
frankfurtianos. Em uma viso geral sobre o que foi produzido sob a chancela do Institut, prevalece a
impresso de que ele fora um nome menos diretamente citado ou mencionado do que os outros dois, embora
isso em medida alguma equivalha a dizer que sua influncia seja pequena. Sua presena mais fluda e difusa
do que parece ser o caso com Hegel e Marx. Contudo, a fora da matriz kantiana de pensamento entre os
frankfurtianos pode ser demonstrada por exemplos diversos, como no caso de Adorno que reputava s tardes
de sbado em que passou durante um ano estudando com Siegfried Kracauer Crtica da Razo Pura uma
experincia de aprendizado maior do que o que recebera na educao universitria formal (Jay, Martin. A
Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais 1923-1950, pp.
59-60). Em se tratando de Habermas talvez seja mais vlido dizer que essa dessemelhana entre os trs nomes
se arrefece, dando a Kant uma posio de paridade com os demais. E a respeito da predileo por Kant entre a
intelectualidade judia alem, caracterstica em que se enquadram os frankfurtianos, ele oferece uma
explicao interessante: "A influncia de Kant sobre o esprito judaico explica-se naturalmente, antes de mais
nada, pela circunstncia de que, com exceo de Goethe, foi nele que a atitude livre, caracterizada pela crtica
razovel e pelo humanitarismo cosmopolita, atingiu sua plenitude mais luminosa e mais autntica. Seu
humanismo marcou aquele meio social, em que uma assimilao sem humilhaes viveu seu momento inicial
e nico: nos sales de Berlim, no incio do sculo XIX. O criticismo foi tambm instrumento da emancipao
judaica com relao ao prprio judasmo. No se limitou a assegurar, entre os cristos, uma atitude civilizada
e uma tolerncia ampla; ofereceu tambm a ferramenta filosfica com cujo auxlio o grande movimento do
esprito judaico procurou apropriar-se do seu destino religioso e social. A Filosofia judaica permaneceu, em
todas as suas verses, uma Filosofia crtica" (Habermas, Jrgen. O Idealismo Alemo dos Filsofos Judeus, p.
83).
89
Freitag, Barbara; Rouanet, Sergio Paulo. (orgs.). Introduo, p. 67.

59

marxiano sobre a onipresena da razo Die Vernunft hat immer existiert, nur nicht
immer in der vernftigen Form

90

. Este distanciamento entre os autores ser

consubstanciado na recusa de Adorno e Horkheimer em orientar Habermas na sua tese de


livre-docncia sobre a Mudana estrutural na esfera pblica (Strukturwandel der
ffentlichkeit), no que talvez constitua o maior gesto de desacordo com o que vinha
escrevendo o jovem filsofo de Dsseldorf.
Na elaborao desse texto de 1962, que se tornou uma referncia para o pensamento
de Habermas em um patamar muito pouco distante daquele ocupado pela teoria da ao
comunicativa, o que autor faz tambm retomar um filo bastante frankfurtiano. O grande
esforo do livro est em demonstrar que a "mudana estrutural" ocorrida no fim do sculo
XVIII e incio do sculo XIX propicia o surgimento de um espao pblico at ento
inexistente de debate e discusso de ideias. A transformao advinda desse movimento fica
por conta da condio intermediria que essa esfera pblica apresenta, mediando a relao
da sociedade civil com o Estado, entre os interesses particulares e pblicos. O ineditismo
desse espao, no qual grupos e indivduos podiam se manifestar, influenciar e moldar a
opinio pblica, est na possibilidade de poder fazer frente soberania absoluta das
vontades do Estado.
Habermas estabelece um elo entre a esfera pblica liberal que d origem ao
Iluminismo e s Revolues Francesa e Americana e a esfera pblica dominada pela mdia
e os meios de massa na contemporaneidade. A vocao de frankfurtiano do autor entra em
cena atravs da viso de que o espao originariamente concebido para a troca de ideias e o
exerccio do debate racional foi cooptado pela indstria e transformado em um centro
gerador de um consumismo afim ao capitalismo tardio. Ainda de acordo com essa
interpretao, a figura do cidado foi tragada pela do espectador como consequncia da
invaso do debate pblico pela lgica do consumo informativo e da manipulao poltica.
Todo esse percurso investigativo, que representa o primeiro voo solo de Habermas na teoria
social, est assentado na anlise originria de Horkheimer e Adorno acerca da cultura de
massa 91.

90
91

Giddens, Anthony. Capitalismo e Moderna Teoria Social, p. 11.


Kellner, Douglas. Frankfurt School, p. 328.

60

Mesmo com todas as discordncias que ele fez questo de manifestar, a dimenso
do resgate feito por Habermas do projeto original do pensamento terico-crtico pode ser
observada na sua disposio de levar a efeito uma tarefa que guiou as investidas iniciais da
teoria crtica. Habermas considera que o grupo de pesquisadores reunidos no Institut
abdicou a partir dos anos 1950 da tarefa primordial de detectar as patologias da
modernidade em um diapaso inovador s possibilitado em razo dos mltiplos enfoques
mobilizados pela teoria crtica. Retomar parte dessa atribuio foi para ele uma finalidade
confessa da sua teoria da ao comunicativa: "Desenvolvi um quadro de categorias
fundamentais, que no constitui naturalmente um fim em si mesmo. Sua tarefa precpua
consiste em identificar e explicar as patologias da modernidade que outras linhas de
pesquisa no conseguem detectar por razes metdicas" 92.
O veio delimitador do pensamento do ex-assistente de Adorno uma tentativa de
alinhavar duas ticas equidistantes: a sistmica e a do mundo da vida. Sobre os dois eixos
esto ancoradas as lgicas regentes da vida em sociedade, segundo a apreenso do autor. A
fonte geradora do que por ele so chamadas de patologias da modernidade exatamente o
hiato existente entre os dois universos, o que eliminou as possibilidades de integrao e
relegou a alguma remota posteridade as condies para o alcance da boa vida em seu
sentido filosfico, da qual - tambm para Habermas - permanecem to desejosos os
indivduos nos tempos correntes. A razo comunicativa, que preza o entendimento
(Verstndigung) entre os agentes e caracterizada por inteno mtua de dilogo franco,
tem seu locus dentro dos limites do mundo vivido. O diagnstico do autor insiste em uma
colonizao deste mundo da vida (Lebenswelt) pela esfera sistmica, mas com isso no
termina por endossar a ideia da razo tcnico-cientfica como a bte noire da
contemporaneidade, como j haviam feito. Haja vista sua inteno ltima em restabelecer o
primado da razo instrumental e da razo comunicativa apenas em suas respectivas searas.
Para o antigo enfant terrible do Instituto de Pesquisas Sociais, a forma de
racionalidade que deveria perpetuar-se apenas na esfera sistmica, onde o triunfo do
tcnico-cientificismo um fim em si mesmo, alastrou-se tambm no compartimento social
e cultural da vida em sociedade, o mundo da vida, instaurando uma primazia da
instrumentalidade, uma onipresena da ao de finalidade estratgica, da qual os agentes
92

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista, p. 679.

61

lanam mo, no relacionamento entre si, com o intuito deliberado de manipular e


influenciar os demais indivduos. Trata-se, portanto, de uma patolgica disjuno
(Entkoppelung) entre os dois polos, o que, observado da tica sistmica de vis parsoniano
da qual comunga Habermas

93

, s potencializa os desvios j presentes desde o incio no

curso da racionalidade.
A tese de que Adorno e Horkheimer teriam carregado nas tintas ao descrever um
quadro to irremediavelmente sombrio a respeito da modernidade comea a ganhar
envergadura na medida em que Habermas recompe um ambiente moderno negligenciado
pelos dois autores. Para Habermas, o panorama anunciado pelos antigos mestres, segundo o
qual j estaria traada uma rota linear rumo ao pinculo do cerceamento do esclarecimento
humano, descurado quanto aos avanos advindos da modernidade. Isso porque o mundo
moderno, apesar de sua caixa de Pandora a tiracolo, trouxe tambm uma perspectiva mpar
de consagrao e reconhecimento do indivduo; desenvolveu um arcabouo jurdicoinstitucional capaz de lidar com questes ticas e prticas; e ainda instaurou nas sociedades
um componente dialgico que no plano poltico se revela nas democracias contemporneas,
e em ltima instncia se traduz na razo comunicativa.
Vale enfatizar que a construo da Teoria da Ao Comunicativa se realiza no
trajeto de uma problemtica sobre a possibilidade de interpretar os processos de

93

Lapidar do endosso habermasiano ao grosso dos pontos constantes no trabalho de Talcott Parsons a
afirmao solene, feita na Teoria do Agir Comunicativo, sobre a validade de sua obra. Nela Habermas
enfatiza, lauto e categoricamente, sua filiao ao pensamento do ex-catedrtico de Harvard e justifica a
apreenso que faz do seu trabalho da seguinte maneira: "Nenhum autor desenvolveu uma teoria da sociedade
to complexa.[...]. No existe nenhuma obra que se compara a essa, no que diz respeito ao nvel de abstrao,
riqueza de detalhes, ao alcance terico-social, sistematicidade e capacidade de absorver resultados de
diferentes esferas de pesquisa." O trmino desse pargrafo consegue ser ainda mais incisivo: "Mesmo que o
interesse por essa teoria tenha diminudo a partir de meados dos anos 1960 e mesmo que a obra tardia de
Parsons tenha sido temporariamente colocada num segundo plano por teorias crticas e hermenuticas,
nenhuma teoria da sociedade que passe por alto a obra de Parsons pode ser levada a srio." (Ibidem, p. 360).
O curioso dessa afirmao, contudo, que ela bastante semelhante a algo que o prprio Parsons diz a
respeito de Pareto, Durkheim e Weber. Ao justificar a escolha desses autores como centrais na sua teoria da
ao, Parsons diz: "Qualquer lista dos primeiros seis socilogos da ltima gerao que no tenha includo
todos esses trs nomes mal poderia ser levada a srio" (Parsons, Talcott. A Estrutura da Ao Social, vol 1, p.
46). Conhecedor como da obra de Parsons, difcil pensar que Habermas jamais tenha notado essa
coincidncia. Em que medida a semelhana entre essas duas frases, ditas em contextos semelhantes, na
justificativa dos autores estudados, fruto do acaso ou uma sutil referncia intertextual s caber, talvez, a
algum sagaz bigrafo de Habermas responder.

62

modernizao da sociedade atual em categorias de uma teoria da modernizao

94

. Pouco

depois da publicao em dois tomos de seu esforo teortico em torno do teor comunicativo
da ao, Habermas ainda se detm sobre a modernidade em uma srie de conferncias que
sero reunidas em outra publicao que alcana destaque, O Discurso filosfico da
modernidade 95.
Na composio de sua Hauptwerk, a Teoria da Ao Comunicativa, perceptvel
que o autor deu azo a um encadeamento argumentativo e lingustico de laivos vindos de
Wittgenstein, Durkheim, e especialmente Parsons. Lutando para se desvencilhar de uma
regra muito anterior aos seus escritos, Habermas por pouco no reitera a lgica germnica
nas humanidades de relativa impermeabilidade a correntes de pensamento estrangeiras,
como exemplificou Rouanet mencionando o tardio contato do socilogo alemo com a obra
de Foucault

96 97

. Neste caso, apenas em trechos da obra habermasiana pode-se ento

aplicar, mutatis mutandis, o argumento de Giddens

98

sobre o estruturalismo, quando se

referia ao quo hermtico foi o crculo de autores franceses em meados da dcada de 1960,
que em razo do vnculo nacional e lingustico se influenciavam mutuamente acerca do
pensamento estrutural.
Na linha de frente dos autores com os quais Habermas dialoga diuturnamente, alm
da trinca de clssicos, Parsons, Mead, Freud, Piaget etc., esto os filsofos da linguagem
John Langshaw Austin e John Rogers Searle, que espelham a ateno da teoria
habermasiana funo da linguagem como a mediao imprescindvel ao estabelecimento
das conexes dialgicas entre os atores sociais. No mundo da vida, sede da racionalidade
94

Siebeneichler, Flavio Beno. Jrgen Habermas Razo e Comunicao, p. 109.


Habermas, Jrgen. O Discurso Filosfico da Modernidade. [1985].
96
Rouanet, Sergio Paulo. As razes do Iluminismo, pp. 147 e seguintes.
97
Esse contato apenas tardio com a obra de Michel Foucault, como admite Habermas, no ocorreu sozinho.
Pode-se dizer que foi mtuo. Foucault tambm declarou que se seu conhecimento dos escritos da Escola de
Frankfurt no tivessem se dado apenas em sua fase madura, sua produo poderia ter sido completamente
distinta. Essa hiptese, formulada pelo prprio autor francs, parece discordar da crtica severa por ele feita
em Histria da Sexualidade ao marxismo com condimentos freudianos de Herbert Marcuse, em que pese
inclusive a convergncia entre os dois quanto a aspectos da assimilao ou rejeio da normatividade pelo
corpo. A admisso de que seu verdadeiro contato com a Escola se deu j em fase madura clara: "Se eu
tivesse deparado com a Escola de Frankfurt quando era jovem, teria ficado seduzido a ponto de no fazer mais
nada na vida seno comentar seus trabalhos. Em vez disso, sua influncia sobre mim retrospectiva - uma
contribuio que recebi quando j no estava na idade das 'descobertas' intelectuais." (Foucault apud Jay,
Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais 19231950, p. 20).
95

98

Giddens, Anthony; Turner, Jonathan. Teoria Social Hoje.

63

comunicativa, o entendimento o telos da linguagem na mesma proporo em que o triunfo


da razo monolgica uma expectativa do mundo sistmico.
De uma relao serenada que mantm com Durkheim, cuja teoria subvenciona uma
ideia latente no agir comunicativo, a de uma solidariedade ps-tradicional amalgamando os
agentes

99

, Habermas encampa a teoria parsoniana e parte para uma defeco diante do

marxismo que caracterizava a Escola, agudizando a crtica de que a armao terica


marxiana caducara como paradigma de explicao para o capitalismo contemporneo. No
obstante, esse abandono no culmina numa tabula rasa definitiva sobre a relevncia de
Marx, j que Habermas resguarda parte do cabedal conceitual do antigo parceiro de Engels,
caracterstica que poderia inclusive lhe assegurar, talvez, um pertencimento estirpe de
marxistas ocidentais, conforme o uso deste termo feito por Merleau-Ponty e posteriormente
por Perry Anderson 100. Com um timbre similar se d a relao com o medalho da filosofia
alem radicado em Jena. Apesar da afirmativa de que a teoria crtica subverte em parte o
pensamento de Hegel

101

, Habermas no se esquiva a um farto debate com o autor,

identificando-o como porta-voz de algumas solues para problemas ainda latejantes do


mesmo modo como tambm o faz seu ex-assistente, o mais jovial herdeiro do grupo da
teoria crtica, Axel Honneth102.
Pode-se dizer que o arrostar do idelogo da ao comunicativa com Weber se deu
diante de um esforo para suprir lacunas deixadas pelos precursores do Institut. Apesar da
relao turbulenta de Habermas com Weber, a quem dirige severas discordncias, o
socilogo de Erfurt pode ser tratado como portador de uma influncia sobre Habermas s
comparvel quela exercida pelo comunista de Rheinland-Pfalz, Karl Heinrich Marx. Isso
99

Souza, Jess. Patologias da Modernidade Um Dilogo entre Habermas e Weber.

100

A existncia de um marxismo ocidental foi primeiramente aventada por Merleau-Ponty em As Aventuras


da Dialtica, em 1955, tendo por inteno designar as anlises de forte substrato marxista produzidas fora dos
limites da URSS. Anos mais tarde, Perry Anderson consagra o termo em seu Consideraes sobre o
Marxismo Ocidental ([1976]). ento mencionada a Escola de Frankfurt, embora Habermas no tenha sido
citado. Em uma declarao de tom confessional, entretanto, o socilogo alemo se admite tributrio do grupo:
Para algum que comeou seus estudos em 1949, o marxismo ocidental era a variante mais radical na
tradio do Iluminismo e do antifascismo. Venho de uma famlia burguesa, sem qualquer tradio poltica
socialista. Mas em uma perspectiva alem, eu no poderia ser mais antifascista do que aderindo ao marxismo
ocidental, que para ns no se opunha democracia radical, nem ao Iluminismo (Habermas apud Mondaini,
1995, p. 6).
101
Matos, Olgria C. F.. A Escola de Frankfurt Luzes e Sombras do Iluminismo, p. 22.
102

Honneth, Axel. Luta por reconhecimento a Gramtica Moral dos Conflitos Sociais.

64

porque a impulso proposta pelos feitos do agir comunicativo s possvel graas ao cho
dado pela percepo weberiana sobre os rumos da racionalizao, a primeira a vaticinar que
a racionalidade locupletaria todas as esferas da existncia humana. Entre estas esferas,
emenda Habermas, est inclusive aquela referente ao mundo da vida. Recolocando-o em
seu devido lugar nas cincias sociais, Weber mesmo o precursor tanto de uma certa
desolao sobre o homem moderno que recheia a teoria crtica quanto da mais emblemtica
metfora a respeito do indivduo feito cativo da racionalidade, a ideia da jaula de ferro stahlhartes Gehuse 103. Em essncia, esta ilustrao de Weber, tipificada como produto do
desencantamento do mundo (Entzauberung der Welt), a matriz terica do que Habermas
apontou como sendo o primado da razo instrumental, daquilo que Marcuse designara
como a unidimensionalizao do homem, assim como da alienao outrora apontada por
Lukcs

104

. Herbert Marcuse ainda salienta Max Weber como o primeiro autor a falar em

uma racionalidade instrumental (Zweck-Mittel-Rationalitt). A discordncia de Habermas


com Weber, entretanto, est no fato de que para este ltimo a burocratizao e a
modernidade

eram

acontecimentos

contguos,

enquanto

que

para

Habermas

burocratizao quase um epifenmeno da invaso da racionalidade instrumental no


espao regido pela comunicao 105.
Outro ponto no qual Weber enxergou alguma luz diante das encruzilhadas da
modernidade um dos alvos mais constantes de Habermas desde a gestao da Teoria da
Ao Comunicativa, a saber, a ideia de que s a cincia poderia facultar uma legitimao
vastamente aceita. Aproximando-se de Nietzsche, outro firme negacionista da redeno
vinda da cincia, e distanciando-se de Weber, Habermas esteve convicto j no excerto
embrionrio de sua grande teoria, o texto em comemorao aos setenta anos de Marcuse,
Tcnica e Cincia enquanto Ideologia

106

, de que eram bastante limitadas as possibilidades

advindas unicamente da racionalidade tcnica.


A proposio da Ao Comunicativa, ao passo em que desdenha do pessimismo que
tomara conta de Adorno nos seus ltimos escritos, sela uma aposta fervorosa na opo
103

Weber, Max. Die protestanische Ethik und der Geist des Kapitalismus, p. 160.
Freitag, Barbara. A Teoria Crtica Ontem e Hoje, p. 62.
105
Avritzer, Leonardo. A moralidade da democracia ensaios em teoria habermasiana e teoria democrtica,
p. 18.
104

106

Habermas, Jrgen. Tcnica e Cincia enquanto Ideologia, [1968].

65

dialgica, reativando um veio de entendimento e emancipao que parecia ter se exaurido


com a degringolada da Razo. Mesmo comedido, este otimismo presente no Habermas da
Theorie des kommunikativen Handelns talvez seja o fator decisivo para que se confirme o
argumento de que este o momento na obra do autor no qual ele menos se assemelha
teoria crtica de Frankfurt

107

. Por outro lado, curioso notar que mesmo esse apelo feito

por Habermas s potencialidades de resoluo de conflitos e emancipao encontrados no


ambiente moderno no de todo estranho a alguns momentos da teoria crtica. Mesmo que
predominantemente a Escola de Frankfurt tenha preconizado como um sintoma da
modernidade a reduo dos espaos de discusso e at o esvaziamento do poder
emancipador da razo, houve lugar tambm entre os tericos do grupo para que se avaliasse
que determinadas conquistas do capitalismo eram desejveis e que deveriam, portanto, ser
mantidas.
A concordncia entre os tericos do Institut sobre o diagnstico geral da Escola de
que o capitalismo vivia um momento de transio era desfeita quando se punha em questo
o que o receiturio marxista propunha como alternativa a esse capitalismo. Embora o
marxismo tenha ali encontrado guarida constante, jamais foi unnime a viso de que a
deposio do Estado liberal e a sua substituio por uma ordem centralizada e
burocratizada, conforme previa o esquema socialista, representasse um avano. Muito pelo
contrrio at. Do lado do "crculo interno" do grupo, conforme a famosa denominao de
Martin Jay 108 que designa o ncleo mais influente e notvel entre os membros da Escola,
Friedrich Pollock e Max Horkheimer eram favorveis noo de que muitos aspectos
sociais, polticos e econmicos da dita ordem burguesa eram mais emancipadores do que
seus correspondentes no modelo comunista. Otto Kirchheimer e Franz Neumann,
representando a ala mais marginal do Institut, advogavam o mesmo, considerando o trato
dado questo individual na sociedade burguesa capitalista como sendo algo a ser mantido
em um possvel contexto de ordem ps-liberal. Todos esses quatro tericos no associavam
de maneira simplificada o individual ao capitalismo e o coletivo ao socialismo

109

. A

explicao de Pollock justificava que, ao contrrio do que acontecia na ordem liberal, no


107

Freitag, Barbara; Pinheiro, Maria Francisca (orgs). Marx morreu: Viva Marx!, p. 14.

108

Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de Pesquisas Sociais
1923-1950.
109
Postone, Moishe. Crtica, Estado e Economia.

66

capitalismo ps-liberal o Estado situava o mercado como o mbito constitutivo central da


vida social. Neumann ia no mesmo sentido ao lembrar que a armao do Estado
constitucional liberal, por mais que mascarasse a dominao burguesa, mantinha ainda um
carter geral da lei, a independncia do judicirio e uma separao entre os poderes que
contribua decisivamente para a proteo e promoo da igualdade e das liberdades
individuais. Nestes posicionamentos se v novamente que mesmo a veia marxista, pulsante
no Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt, foi marcada por nuances bem caractersticas.
A possvel detectar uma abordagem inicial, com a distncia de uma gerao, daquilo que
em Habermas ficou marcado como um entusiasmo com os componentes dialgicos da vida
moderna, a partir dos quais a ao social pode se dar em bases eminentemente
comunicativas.
Foi seguindo adiante nessa trilha que o autor concebeu a ideia do dilogo como via
precpua de uma relao social que lega um carter inovador racionalidade contida na
ao, j que a localiza no mais no sujeito isolado, mas, sim, no mundo intersubjetivo,
linguisticamente mediado

110

. Tambm ao recorrer a um entendimento entre os atores que

se relacionam atravs da linguagem, Habermas desemboca epistemologicamente em um


flanco alternativo ao objetivismo consagrado por diversas vertentes, sempre espreita do
pensamento marxiano, e que s concebe uma vaga ideia de emancipao humana pela via
de uma certa subverso das estruturas objetivas. A recusa ao que considera como
reducionismo objetivista j estava expressa na recuperao do pensamento simblicointeracionista de G. H. Mead
Marcuse e Adorno

112

111

- cuja proposta terica nunca fora levada a srio por

-, bem como nos flertes constantes com a fenomenologia sada da

lavra de Husserl, Heidegger e Schtz, de onde Habermas retira a ideia de um background


da vida social e cultural 113, o conceito chave de Lebenswelt 114 .
A fecundidade da Teoria da Ao Comunicativa est tambm em extrapolar os
limites mais rigidamente delimitados por parte significativa das vertentes sociolgicas que
110

111

Souza, Jess. Patologias da modernidade um dilogo entre Habermas e Weber, p. 35.


Haddad, Fernando. Dialtica positiva: de Mead a Habermas.

112

Honneth, Axel. Teoria Crtica, p. 535.

113

Prado, Jos Luiz Aidar. Brecha na Comunicao: Habermas, o Outro, Lacan, p 29.
Pizzi, Jovino. O mundo da Vida - Husserl e Habermas.

114

67

enquadram as teorias em traados monolticos. Um apanhado de influncias, autores, linhas


e tendncias de pensamento reveste o esforo habermasiano de um carter plurvoco, que,
alis, deixa transparecer uma competncia dialgica exemplar

115

, condizente com o que

apregoado pela prpria teoria. Cabe destacar a validade da crtica de que Habermas
prope um relacionamento comunicativo completamente destitudo de uma tentativa de
direcionamento da ao do outro agente, ou seja, acaba por almejar uma ao comunicativa
sem nenhuma ndoa de ao estratgica, o que parece soar como um contexto semi-idlico
de congraamento entre os indivduos. Tem relevncia tambm o fato de que o autor, no af
de estipular o entendimento como o telos da linguagem, acaba reduzindo todo o arcabouo
lingustico a uma funcionalidade to-somente estratgica

116

, amesquinhamento que ele

mesmo rechaa na racionalidade. Por mais que tambm se considere a ressalva de que se
trata de uma teoria que toma por base um modelo de sociedade altamente desenvolvida

117

h de se reconhecer o contra-argumento de que esta tecnicidade a prpria tendncia do


capitalismo moderno, em seus variados figurinos. A despeito de suas debilidades, a Theorie
des kommunikativen Handelns pode ser saudada como uma resposta alternativa que
interpe um conceito ampliado de razo, e que no enclausura a anlise sociolgica em um
nico ponto, mas logra congregar um olhar sistmico com um enfoque atado ao mundo da
vida 118 119.
Resta claro, portanto, que Horkheimer errou, ao apostar em Habermas apenas como
bom escritor, sem contribuies a fazer ao Institut 120, com a mesma soberba com que antes
friamente recebera o assistente de Adorno

121

. evidente ainda que Adorno, em carta a

Horkheimer, no estava de todo enganado em dar ateno nova abordagem dos aspectos
lingusticos, que anos depois viriam a ser celebrados sob o mote de uma razo assentada na
comunicao, sugerida pelo ento nefito Jrgen Habermas. poca, ainda antes do

115

Freitag, Barbara. Teoria Crtica Ontem e Hoje, p. 65.


Lechte, John. Cinqenta Pensadores Contemporneos Essenciais: Do Estruturalismo Ps-modernidade,
p. 213.

116

117

Antunes, Ricardo. O Caracol e sua Concha ensaios sobre a nova morfologia do trabalho.
Geuss, Raymond. Habermas e Escola de Frankfurt.
119
Siebeneichler, Flavio Beno. Jrgen Habermas Razo e Comunicao, p. 40.
120
Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt Histria, Desenvolvimento Terico, Significao Poltica, p.
590
118

121

Deroche-Gurcel, Lilyane. Prefcio da tradutora da edio francesa, p. 29.

68

advento da teoria habermasiana, Theodor Adorno, sem saber estar prenunciando um novo
captulo da teoria que se esforou para criar, enfaticamente j se declarava partidrio, com
toda a veemncia possvel, dessa nova tendncia para a teoria da linguagem 122.

2.6. Esfera pblica e a mudana estrutural a caminho da teoria do


agir comunicativo
A despeito das falhas que apresenta, e que subsidia o imenso material com que seus
crticos o atacam, o pensamento de Habermas pode ser destacado por uma slida coerncia
interna. Contribui para essa percepo a construo intercalada que o autor foi fazendo de
sua teoria desde a juventude at sua fase madura que culmina na teoria da ao
comunicativa - muito embora o retrospecto a partir dos dias atuais permita dizer que muito
da sua produo ainda estava por vir quando da publicao daquele texto em 1981. As
discordncias de vises e abordagens anteriores, comuns e at naturais em um pensamento
prolfico e que vem sendo aprimorado h cerca de sessenta anos, so algo raro no autor.
Chama ateno, portanto, que escritos do incio de sua trajetria intelectual tragam traos
to marcantes de construtos s elaborados de maneira resoluta em sua fase madura. Nesse
sentido, o livro Mudana Estrutural na Esfera Pblica constitui um caso singular.
Como produto de sua tese de Habilitation, o texto provou estar investido de uma
importncia maior do que o mero degrau a mais na carreira acadmica a que sua aparente
finalidade estava dirigida. Mesmo hoje, ele pode ser lembrado como um passo crucial para
a teoria social habermasiana, tratado como um captulo notvel da teoria crtica e ainda
revisitado como uma abordagem profcua dos temas a que props responder.
Habermas sai em busca das origens da noo de esfera pblica e de cara trata a
ancestralidade grega dessa ideia, que representou uma oposio ao oikos, o domnio da
casa, do lar, em suma, do ambiente privado. As definies mais formalizadas entre o
particular e o comum chegam at a modernidade atravs do direito romano, que delimita de
modo mais conceitual esse conjunto de ideias antagnicas, e concede as bases para que
122

Adorno apud Wiggershaus, Rolf. A Escola de Frankfurt Histria, desenvolvimento terico, significao
poltica, p. 542.

69

essas sejam categorias fundamentais para se pensar a vida social moderna. O leitor
convidado a pensar no que representa o espao pblico a partir do contraexemplo da Idade
Mdia, na qual a mistura entre os domnios pblico e privado impedia traar mesmo que
com plida preciso os limites de qualquer um deles.
Por esfera pblica entenda-se um espao de discusso arrazoada sobre o Estado e a
poltica, no qual a participao poltica por meio de ideias, opinies, alternativas e tambm
atravs do discurso, em boa acepo habermasiana, o objetivo maior. Como enfatiza
Habermas, no pode haver ideia de democracia que prescinda desse noo de esfera
pblica, j que nesse ambiente que se d a atividade poltica por excelncia e onde se
desenrola o ativismo poltico nas suas formas coletivas ou individualizadas. A interconexo
entre esses conceitos chega a ponto de a plena atividade nesse espao, ampliada e livre de
bices de qualquer natureza, ter se tornado o termmetro mais fiel de avalio de uma
democracia. Os insumos dessa esfera pblica so as mais diversas formas de comunicao e
manifestao de ideias, tais como os textos escritos, artigos, discursos, pronunciamentos, a
atividade jornalstica, o teatro popular e que tais, abarcando inclusive as discusses nos
cafs que agitavam a vida cultural europeia da sociedade burguesa, como pontua Habermas.
Na reconstruo histrica, o caso ingls, de emergncia pioneira e exemplar dessa esfera,
tratado pelo autor como um modelo que seria replicado em outras fronteiras nacionais.
O desenrolar dessa arena pblica propiciado pela perda do monoplio do Estado
em ditar as diretrizes, meios e formas de discusso e reflexo, na mesma medida em que
indivduos isoladamente e entidades privadas ocupam a dianteira desse processo com os
debates nos sales, saraus e correspondncias. O resultado dessa perda da legitimidade
nica e exclusiva do ente estatal como promotor dos debates pblicos e de interesse comum
o surgimento de uma sociedade civil ciosa de sua importncia e determinada a no mais
ceder as rdeas do espao pblico para as mos do Estado.
A progressiva separao entre o Estado e a sociedade, imiscudos nas formas
monrquicas de governo, enfraquecia a dominao pelo poder real, que cada vez mais
vinha sendo incomodado pelos dominados. A partir do sculo XVIII, quando se esvaem os
ltimos traos marcantes na vida social e poltica do perodo feudal, o desprendimento da
vida pblica da vida privada faz com que a frase de Luis XVI "L'tat c'est moi" perca o

70

efeito como mote definidor das relaes entre pblico e privado. O autoritarismo
personalista passa a ter como inimigo todo o poder de fogo da arena pblica.
Toda a digresso histrica feita pelo autor desagua no panorama que ele viu, no fim
dos anos de 1960, como sendo de regresso e retrocesso das caractersticas que moldaram a
esfera pblica. O parecer de Habernas vai no sentido de uma interdio ao livre debate que
deveria ser representado por essa arena, na medida em que grupos cada vez menores
detinham um controle sobre os espaos pblicos. Os mecanismos de comunicao perdiam
sua amplitude geral e seu apelo pblico para o controle das corporaes, conglomerados
financeiros e industriais, em uma espcie de privatizao dessa esfera pelas investidas da
grande mdia. O corolrio natural desse estado no era a mera pasteurizao dos debates,
mas uma ameaa clara e direta prpria democracia na sua essncia.
Nessa degenerao da esfera pblica o autor enxergou a burguesia sendo trada por
si mesma, j que mesmo estando disposta a incomodar o status quo, ela continuava sendo
guiada por seus interesses econmicos, dando brecha, portanto, para que a esfera pblica
sofresse ingerncia desses componentes. O resultado desse descuido foi o debate crtico
sendo contaminado pelo consumo cultural e a sociabilidade apoltica.
Mas como Habermas demonstra, a origem da relao entre esfera pblica e
capitalimo muito anterior a esse momento de conflito entre ambas. Ela , ademais, bem
mais complexa do que o fenmeno do engessamento da esfera pblica pelo capital no
contexto do capitalismo tardio pode sugerir. Na prprio estudo de Habermas est descrito
como o capitalismo mercantil desencadeou uma troca comercial ativa sem a qual no teria
ocorrido o intercmbio de ideias e informaes que fomentam a atividade intelectual e
acenderam a fagulha para o surgimento dos debates pblicos. Do mesmo modo, os
interesses da burguesia ascendente concorreram para que fossem erguidos canais
alternativos dominao irrestrita do poder estatal soberano, e para que o mandonismo
tipificado no senhor feudal perdesse espao para a representao pblica. H espao para
que se ressalte a que a constituio da sociedade civil burguesa, por si s inexistente seno
sob o signo do capitalismo, foi o verdadeiro motor da esfera pblica. Ao seu redor comea
a ser formado um mercado editorial e livresco de vasto pblico leitor, no movimento
conjunto ao surgimento da imprensa como veculo instrutivo e informativo, emprestando
uma dimenso social e poltica muito maior inveno de Gutemberg. Com a possibilidade

71

de textos escritos atingirem um contingente increvelmente maior de leitores, a pena do


intelectual passa a ter de fato um poder de presso frente ao Estado e a atividade de difuso
de ideias faz nascer a opinio pblica.
A ideia de um poder do povo, pelo povo e para o povo, verdadeiro epteto da
tradio democrtica, vem no rastro de uma opinio pblica que tambm ela assentada
numa trade complementar: ela sobre os assuntos pblicos, se localiza no domnio
pblico, e produzida por um pblico, isto , por cidados particulares que interagem
dentro dessa esfera pblica. Estava formado o ambiente que Habermas indisfaravelmente
sada como modelar.
O crescimento de uma esfera civil apartada do Estado vai aos poucos atribuindo a
ele uma funo de mediador dos negcios privados. O efeito da decorrente justamente o
surgimento de um direito privado que visa dar conta das demandas contratuais que
compunham a livre troca de mercadorias. O novo sistema jurdico ser o garante com o
qual se tornaro possveis as instituies burguesas da propriedade privada, do direito de
herana, e da liberdade de contrato e de empreendimento. O enredo fundamental dessa
narrativa a demonstrao feita pelo autor de como a sociedade burguesa se emancipa do
poder poltico centralizado medida que a esfera pblica soube desenvolver a contento um
Estado de direito burgus. Nas primeiras Constituies nacionais, os direitos fundamentais
seguiram risca o preceito liberal cevado na esfera pblica burguesa. Essa discusso ser
tambm a base a partir da qual Habermas falar nesse e nos seus textos seguintes de um
arcabouo jurdico-legal regulador da vida social moderna e constitutivo do ambiente
democrtico que a ideia de esfera pblica tanto contribui para edificar.
O exemplo ingls rico tambm na demonstrao sobre como o enraizamento do
capitalismo esteve de braos dados com o aliceramento de uma esfera pblica ativa. O
destaque da Revoluo Gloriosa se d pelas condies criadas a partir dali para que se
vivesse de fato no modo de produo capitalista, com destaque para a Revoluo Industrial
e seu papel de divisora de guas na sociedade moderna. A criao do Parlamento e o fim
da censura prvia para a imprensa desempenham conquistas de peso e que, nos narra o
autor, colocaro a ilha dos britnicos na dianteira da participao popular to
imprescindvel esfera pblica. Os debates nas Cmaras dos Lordes e dos Comuns em
Westminster representaram um grande reforo para ideia de esfera pblica, afinal "durante

72

o sculo XVIII, a esfera pblica assume funes polticas"

123

. Do outro lado do canal da

Mancha tambm surge um pblico consumidor de ideias, mas a vigncia da censura nos
jornais franceses trava a institucionalizao do exerccio crtico.
A anlise de Habermas detalhista na demonstrao de como novas prticas e
costumes vo sendo assimilados vida social. Nos limites dos espaos urbanos as
mudanas culturais se mostram ilimitadas, com uma ebulio intelectual e cultural em
expanso na msica, na literatura, no teatro, e na maior participao feminina nesses
ambientes, o que sem dvida favoreceu novos arranjos sociais. A transformao que era
mais facilmente observada na vida pblica se alastra tambm para a dimenso mais
individual e chega aos recantos mais restritos da convivncia familiar do universo burgus,
com direito inclusive a mudanas na arquitetura que se viu da em diante na obrigao de
acomodar nos espaos domsticos essa alterao do elemento ntimo. Disso resultava uma
inovadora configurao da intimidade, que passa a ser explorada na literatura, no
cancioneiro popular, nas variadas formas de expresso cultural e, por certo, na vida poltica
e social. O crescimento do componente mais intimista e psicolgico nos personagens e
histrias literrias significou o desdobramento de uma ateno que j vinha sendo
paulatinamente dirigida a essas instncias no universo social.
Um maior enfoque dimenso individual do cidado-sujeito era a continuidade de
um movimento que a ascenso burguesa por si s encarnava. A fora renovadora da prpria
constituio da burguesia como classe social dependia decisivamente do enfraquecimento
da crena apenas na entidade coletiva ou supra-individual, visto que ela se inspirava na
capacidade pessoal do homem como agente transformador e como fora empreendedora,
num primeiro esboo bem prximo da ideia que mais tarde seria cristalizada no emblema
do "self-made man". Na sequncia dessa escalada, o privilgio dado figura do indivduo
no mundo artstico o primeiro ato de uma valorizao que repercutir tambm na
epistemologia das cincias humanas.
Nesse instante, a anlise feita por Habermas mantm firme o enfoque mais ampliado
na edificao da esfera pblica e no se detm na apropriao que a cincia e as
humanidades fazem desse movimento de valorizao do universo individual. Mas cabe

123

Habermas, Jrgen. Mudana Estrutural da Esfera Pblica: Investigaes Quanto a uma Categoria da
Sociedade Burguesa, p. 93.

73

destacar que o flanco aberto com esse movimento resulta, no seio das cincias sociais, em
novos canais de apreenso da realidade social a partir da perspectiva de agentes atomizados
e sujeitos individuais. Mesmo que em fins do sculo XVIII e incio do XIX, perodo em
que se do essas transformaes, seja pouco prudente tratar de uma cincia da sociedade
com um conjunto de prticas e modelos bem delimitados, no se pode negar que a
valorizao em mbito filosfico da figura do indivduo permitiu que fosse tambm
contemplada a perspectiva do sujeito na interpretao histrico-sociolgica. A lgica do
vestehen, to cara quanto definidora do pensamento e da sociologia alemes

124

, no teria

sido viabilizada sem que anteriormente o espao social e filosfico do indivduo fosse
minimamente assegurado. E por mais que a Escola de Frankfurt no tenha dedicado grande
interesse ao tema, as caracatersticas da teoria habermasiana so de plena valorizao das
vertentes sociolgicas originadas desse ponto.
Outras razes profundas do pensamento de Habermas so trazidas tona sob a forma
da concepo originria da ideia de esfera pblica. As digitais da filosofia de Kant so
facilmente notadas nas referncias de natureza moral com que foi racionalizada a opinio
pblica, conforme a descrio de Habermas sobre os reveses que vo sendo sofridos pelo
absolutismo monrquico. O arcabouo jurdico-legal e histrico do princpio da publicidade
tambm deve sua paternidade s formulaes do filsofo alemo, e esse foi um ingrediente
constante na modelao da esfera pblica. Conforme esse princpio, quanto mais pblica
fosse essa esfera, menos permeada ela seria por elementos estranhos sua vocao
democratizante. O olhar otimista de Kant, comprado por Habermas, supunha que a injustia
e a dominao, prprias da tirania, dificilmente teriam lugar diante do escrutnio pblico e
de uma sociedade civil atenta e vigilante.
A nfase com que Habermas martela na importncia da esfera pblica como pilar
constitutivo da democracia moderna, e que pode ser verificada na sua descrio histrica
sobre como essa arena de ideias muda radicalmente a poltica ao longo dos sculos, deve
ser lida com um dos ajustes pretendidos pelo autor na teoria crtica formulada pela gerao
anterior. Foi fator de discordncia entre Habermas e os antigos mestres o tratamento dado
poltica, que comumente era vista por Horkheimer, Adorno e Marcuse com um pessimismo
impiedoso. Tomando esse caminho no sentido contrrio, grande parte do trabalho de
124

Scheuch, Erwin K. German Sociology.

74

retificao feito na teoria crtica por Habermas visou corrigir essa falha, reformulando
modelos tericos com vistas a resgatar a capacidade transformadora da atividade poltica.
Essa postura, que diferia daquela assumida pelos prceres frankfurtianos j mesmo nos
anos de 1960, mais claramente demonstrada por meios tericos em Mudana Estrutural
da Esfera Pblica. A sustentao feita pelo autor sobre o dinamismo dessa esfera no
esconde a legitimidade que ele quis conceder a essa instncia da vida social e normativa, e
por isso se pode ver que Habermas abjura o tom imobilista que caracterizou a teoria crtica
no seu formato original. A descrio feita no livro dos embates entre a burguesia e as
velhas estruturas, com o consequente deslocamento do eixo de poder e a criao de um
componente que alicera formas democrticas de governo foi nitidamente um passo com
que o autor moldou suas convices sobre os efeitos promissores da atividade poltica.
Se for compreendida luz da influncia da teoria crtica sobre o pensamento de
Habermas, a tese de 1962 tambm um evento importante por sinalizar a primeira
divergncia de peso com as diretrizes tericas a que seu autor esteve filiado. A virada
kantiana que o livro enseja representou um caminho novo, inteiramente habermasiano e
bem menos tributrio de Frankfurt, pelo qual foi abraada uma perspectiva liberal de
compreenso da sociedade civil.

certo que Habermas mesclou a muitos outros

componentes que estiveram ausentes nas formulaes de Kant, mas foi conservada quase
que na sua forma original a expectativa de mudana com que o filsofo de Knigsberg
presenciou as inovaes do sculo XVIII, sobretudo a Revoluo Francesa, o
acontecimento emblemtico de participao da sociedade civil e cuja ecloso motivou a
nica ocasio em que o autor setecentista atrasou sua caminhada diria

125

. A revitalizao

do princpio de publicidade kantiano a aposta a que esteve subsumida a investigao da


esfera pblica e, principalmente, o acrscimo terico posterior que viabilizou uma proposta
de emancipao por uma via participativa e democratizante nessa esfera. At o vnculo da
opinio pblica com a burguesia que o autor estabelece fora soprado pela concepo de
Brgerliche Gessellschaft pensada por Kant. A sada de cena dessa argumentao moral de
matriz kantiana saudada nesse texto s se d a partir de Conscincia Moral e Agir
Comunicativo, quando a tica do discurso de Habermas estabelece que a validade
normativa dada mediante a aceitao racional feita pelos indivduos participantes do
125

Hobsbawm, Eric J.. A Era das Revolues - 1789-1848, p. 79.

75

discurso prtico. s depois da cristalizao de uma esfera pblica que ser possvel a
Habermas desenvolver sua teoria do discurso e falar em um consenso racional como o
nico critrio "sob a luz do qual a legitimidade de normas e de arranjos institucionais
normativos pode ser justificada" 126.
A Escola de Frankfurt um tema subjacente a Mudana Estrutural da Esfera
Pblica tambm pela retomada feita por Habermas da anlise de indstria cultural feita por
Adorno e Horkheimer. Fornecendo um fundo histrico para o conceito de indstria cultural,
Habermas rastreou as mudanas nas sociedades burguesas dos sculo XVIII e XIX com
ateno especial transio da esfera pblica liberal que originou o Iluminismo e as
Revolues Francesa e Americana para o patamar de uma esfera pblica dominada pela
mdia na contemporaneidade. Em que pesem as divergncias de interpretao, e sobretudo
de soluo para os dilemas modernos, as linhas gerais desse traado foram sem dvida
esboadas por Horkheimer e Adorno.
O grande interesse de Habermas nesse texto est nas polticas comunicativas de
interao pblica, e sobretudo na busca de canais de compreenso do potencial de polticas
pblicas e transformao social na era contempornea. Esse o elemento primordial que
coloca este livro no rastro das preocupaes tratadas em seus escritos posteriores, em
especial no da teoria da ao comunicativa. Avaliada a fundo, pode-se dizer que a discusso
em torno da mudana estrutural da esfera pblica seja j parte do processo de elaborao de
uma teoria da ao comunicativa que abarca os meios e mecanismos de legitimao pelos
quais atores individuais tomam parte nessa esfera e influenciam polticas pblicas mesmo
em uma situao de mdia de massa e agentes corporativos desequilibrando a balana de
equivalncia e igualdade de posio entre os partcipes do debate pblico. Sublinhar a
funo mediadora da esfera pblica, a meio caminho entre o Estado e a sociedade civil
importante para que no se perca de vista que "a opinio pblica reina, mas no governa"
127

.
igualmente vlido alegar que Mudana Estrutural situou Habermas em uma

discusso terica mais ampla a respeito das democracais modernas, qui com uma

126

Benhabib, Seyla. The Methodological Illusions of Modern Political Theory: The Case of Rawls and
Habermas, p. 49.
127
Habermas, Jrgen. Mudana Estrutural da Esfera Pblica: Investigaes Quanto a uma Categoria da
Sociedade Burguesa, p. 277.

76

antecipao de mais de uma dcada. O grosso das produes sobre esse tema,
majoritariamente produzidas a partir dos anos 1970 vieram lume com a assimilao da
esfera pblica como um componente crtico da democracia moderna. Essa concepo
tornou-se corrente e incontornvel para a bibliografia posterior mesmo que a crtica
tambm tenha sido incisivamente direta ao apontar um olhar privilegiado de Habermas para
uma esfera pblica que s engloba o universo anglo-saxo, burgus, branco e masculino 128,
algo mais do que um pecadilho na era dos estudos das minorias sociolgicas. As crticas
foram pontiagudas a ponto inclusive de localizar a distino elaborada entre esfera pblica
e privada, tal como Habermas a trata, como parte de um "discurso de dominao que
legitima a opresso e a explorao feminina no domnio privado"

129

. A resposta a essas

crticas vem na forma da elaborao da teoria da ao comunicativa que interpe uma teoria
centrada no discurso, facultando aos agentes sociais uma autonomia inclusive fora dos
limites estreitos da esfera pblica tal como havia sido formulado anteriormente. Ainda na
mesma senda, a discusso replicada em Direito e Democracia - Entre Facticidade e
Validade (Faktizitt und Geltung - Beitrge zur Diskurstheorie des Rechts und des
demokratischen Rechtsstaates), publicado originalmente em 1992, exatos trinta anos aps a
largada dada pelo autor no tema da esfera pblica. A contribuio dessa vez traz uma teoria
procedimental da democracia deliberativa. A configurao dos direitos e garantias, que foi
esquandrinhada na sua origem histrica na tese de 1962, constitui o objeto central desse
texto que debate o sistema legal e os procedimentos que possibilitam uma maior autonomia
dos indivduos na vida moderna. Em suma, a essncia da proposio de Habermas uma
reinterpretao terico-discursiva do constitucionalismo liberal e suas possibilidades a
serem exploradas pelos agentes contemporneos em prol da emancipao.
Essa tarefa o aproximou de Kant na medida em que, como o filsofo tambm
pretendera, Habermas est voltado para o estabelecimento de marcos fundacionais que
localizam o indivduo no cenrio poltico e social contemporneo. Da mesma maneira que
Kant procurou rastrear a capacidade humana para a razo, demarcando os princpios
bsicos e elementares que a razo obrigada a adotar para atuar criticamente, Habermas
por sua vez tambm quis definir em bases bastante precisas o ferramental necessrio para o
128

Guidry, John. Public Sphere.


Benhabib, Seyla. Models of Public Space: Hannah Arendt, The Liberal Tradition and Jrgen Habermas,
p. 93.
129

77

entendimento recproco entre os agentes, bem como as instncias normativas que


predispem ao social. Parte da contribuio da teoria da ao comunicativa
justamente fornecer as linhas gerais para uma concepo de ao. E uma ideia comum tanto
ao projeto de Kant quanto ao de Habermas a de que a ao racional possui um papel
normativo que depende de prticas sociais e de atitudes de interrelacionamento entre os
agentes. Com efeito, no sem fundamento que toda a proposio comunicativa de
Habermas seja tratada por Thomas McCarthy - a quem o prprio Habermas reconhece
nominalmente como incentivador da TAC

130

- como a maior evidncia do "pragmatismo

kantiano" 131 existente nos trabalhos do autor.


A pretenso habermasiana de descrever como as interpretaes racionais so
possveis e viveis foi uma tarefa para a qual toda a poro mais madura do trabalho de
Habermas esteve voltada. Mas o lado mais ambicioso desse projeto foi desenvolver bases
mais profundas para as caractersticas normativas exigidas por uma teoria crtica da
sociedade. Nessa dimenso de altas esferas tericas, ocupou lugar de destaque a obstinao
do autor em fundamentar a produo e a reproduo de uma esfera pblica na qual os
indivduos submetem seus discursos ao crivo e ao julgamento de validade feito por outros
indivduos.
A teoria poltica de Habermas tem o escopo de retomar a esfera pblica e ampli-la
no seu formato existente nas democracias contemporneas com o intuito de aumentar a
participao dos agentes em processos de deliberao de vontade e opinio pblica.
Segundo essa viso, a validade do debate se encontra no exerccio do dilogo crtico e no
concerto opinativo que estimulam a participao dos cidados. Toda essa expectativa est
embasada em um modelo democrtico que credita participao popular a prpria
legitimidade de um regime democrtico, que deve estar referendado inclusive por meio das
interaes informais entre os agente particulares. Habermas sempre esteve mais interessado
na deliberao moral e na relao existente entre normas morais e normas legais, por isso
no seu trabalho a primazia do constitucionalismo dividida com o debate tico.
A maneira enftica com que Habermas abordou esses temas, tornando o
procedimentalismo da democracia uma onipresena em suas discusses, soerguendo uma
130

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Racionalidade da Ao e Racionalizao Social, Vol


1, p. 10.
131
McCarthy, Thomas. The Critical Theory of Jrgern Habermas.

78

base terica em contato permanente com o constitucionalismo liberal, e esquadrinhando os


mecanismos de ao participativa dos agentes nas instncias e esferas coletivas, acaba por
deixar isolada a primeira teoria crtica e seu escasso interesse na atividade poltica

132

Embora a viso de que Habermas tenha resolvido as aporias de natureza poltica que mais
insistentemente despontaram da primeira gerao frankfurtiana no seja um ponto pacfico,
cumpre destacar que o empenho do autor nessa matria ao menos o coloca a lguas de
distncia do desdm corriqueiro em relao poltica que exibiram seus antigos mestres.
Ressalte-se que a ausncia da poltica na primeira teoria crtica foi reflexo de uma
conjugao de alguns fatores. Entre eles se destaca a especial predileo que essa vertente
terica manteve por domnios artsticos, estticos e prprios da cultura, em prejuzo direto
dos temas mais conexos poltica. A isso se somou um pessimismo dominante em todas as
anlises e investigaes ali desenvolvidas a ponto de o engajamento partidrio e poltico,
bem como o envolvimento com questes e agendas oriundas desse meio parecerem
impensveis. Nesse ponto ao menos, a face do "otimismo prtico" a que segundo
Horkheimer o Institut esteve devotado, em oposio ao pessimismo terico marcante, foi
invisvel. Foi o que cultivou de diferente dos seus mentores terico-crticos que permitiu a
Habermas uma outra receptividade a esse universo.

132

Chambers, Simone. A Poltica da Teoria Crtica.

79

3. Lies de moral: teoria do agir comunicativo e a sociologia de


mile Durkheim

S se explica comparando
mile Durkheim

sempre possvel especular sobre a influncia de mile Durkheim sobre qualquer


teoria que se proponha inovadora e motivadora de novas perspectivas nas cincias
humanas. O exemplo, dourado pelos contornos dispensveis do mito, refora a ideia de um
intelectual solitrio a nadar contra a correnteza que exclua a sociologia do panteo das
cincias, a insistir na sua contraposio psicologia em ascenso na sua poca, a
empreender ferrenhas disputas intelectuais at lograr o estabelecimento da ctedra de
sociologia. Sem dvida inspiradora, a trajetria de um dos maiores impulsionadores da
sociologia apenas a mais prosaica das formas com que se pode tentar traar a influncia
durkheimiana por toda a obra de Jrgern Habermas ou, mais detidamente, ao longo de toda
a teoria da ao comunicativa.
A adoo dos escritos durkheiminanos por Habermas parece ir alm do simples
endosso aos textos cannicos, prtica que se assemelha s vezes a um quase ritual de
passagem nas cincias humanas. Habermas quis sempre se anunciar, inclusive, como
grande devedor dos clssicos. A inteno, seguidamente repetida pelo autor, se valer das
construes do francs para alicerar um paradigma transformador, mas com profundos
lastros tericos.
Com efeito, Habermas supera uma distncia terica que se construiu entre as
produes das cincias humanas francesas e alems. Sua diferenciao em relao aos
membros da primeira gerao da Escola de Frankfurt, alis, se confirma no conjunto da
bibliografia fundamental consultada. Ao contrrio dos medalhes do Institut que no
aliceramento de suas teorias majoritariamente recorreram a autores germnicos como
Marx, Hegel e Freud, a ao comunicativa habermasiana escorada nos tericos norteamericanos Hebert Mead e Talcott Parsons e em igual medida no francs mile Durkheim.
80

Tambm no que concerne aos prceres frankfurtianos, Habermas salienta Durkheim ao lado
de Mead como uma via nica de superao das aporias deixadas nas conceituaes
produzidas no Institut fr Sozialforschung. Para ele, s a noo de solidariedade social
idealizada por Durkheim pode fornecer os elementos de transformao da ao de
fundamento estratgico em ao comunicativa 133.
J se comea a estabelecer pontos de contato entre Habermas e Durkheim no
intercmbio de influncias do eixo Frana-Alemanha de que os autores se beneficiaram. Ao
se constatar que Habermas recorre ao expediente, inusual entre alemes, de se valer da
teoria produzida na Frana, possvel com ainda mais nfase dizer que a recproca
durkheimiana verdadeira. Por mais que os ecos germnicos entoados em seus trabalhos
estejam pouco evidentes, no escapa a nenhum bigrafo de Durkheim o fato de que a
influncia direta por ele sofrida quando em contato com a sociologia alem de sua poca foi
determinante para o curso que da em diante acabou seguindo. A experincia com Wilhelm
Wundt alimentou o anseio de investir numa nova cincia e deu flego para seus crticos de
primeira hora, que enxergaram nos seus esforos uma mera emulao rasteira do que
vinham fazendo Max Weber e seus concidados em solo alemo 134.
A colaborao de Durkheim decisiva para que Habermas possa deslanchar na
tarefa de ir alm do paradigma racionalista alcanado pela Escola de Frankfurt, ou mesmo
da tradio alem de matiz hegeliana e marxista. ela quem permite um salto a partir das
formas convencionais ou corriqueiras do uso da razo para o vislumbre de um elemento
racional com nfase no expediente comunicativo. A ao comunicativa , assim,
diretamente originria da plataforma durkheimina. A respeito disso, o autor alemo
enfatiza:

sabido que a problemtica envolvendo a 'racionalizao' e a 'reificao' se


insere numa linha de pensamento social tipicamente 'alem', cunhada
inicialmente por Kant e Hegel, e adotada a seguir por Marx, Lukcs e a teoria
crtica. Com George Mead e mile Durkheim, ao contrrio, tem incio uma
mudana de paradigma, a qual se configura com uma passagem da atividade
teleolgica para a comunicativa 135.
133
134
135

Souza, Jess. Patologias da modernidade: Um dilogo entre Habermas e Weber.


Ortiz, Renato. Cincias Sociais e trabalho intelectual, p. 89.
Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista, p. 03.

81

Habermas reiteradamente flerta com autores que traduzem de diferentes formas a


dimenso contrastante e complementar entre indivduo e sociedade. Metonimicamente,
trata-se dos aspectos iniciais do que Habermas conceituou como a integrao em nvel
social com o nvel sistmico, ou a intersubjetividade dos agentes em meio s estruturas
objetivas. Os trabalhos de Durkheim e Mead, de maneiras distintas, fomentam essa
incurso de Habermas. Assumidamente, ele considerou os escritos de Durkheim e Mead
como complementares na tentativa de determinar a diferena entre os mecanismos de
coordenao do mundo da vida e a integrao dos sistemas sociais

136

. A eleio do maior

expoente do interacionismo simblico, Hebert Mead, como interlocutor um notvel


reforo nessa opo. J Durkheim indiscutivelmente abre flancos extras aos que foram
perseguidos pelos simblico-interacionistas. Assim como em Mead a esfera do I guarda
os componentes mais caracterizadores da individualidade, mas que s so ativados com a
socializao do agente, em Durkheim so sempre prementes tpicos como o da conscincia
coletiva a nortear os indivduos, bem como a ideia cara a Habermas, a da solidariedade
eivada do social sobre o sujeito. Esse reforo vindo de autores ou tendncias que visam
debater a relao indivduo/sociedade j uma evidncia da inclinao habermasiana em
sopesar as determinaes de matriz objetiva (herana direta da tradio marxista) com os
aspectos exclusivamente brotados a partir dos agentes.
Est demonstrado para o leitor da Theorie des kommunikativen Handelns que a
picada para a ao comunicativa s foi aberta passagem graas aos esforos pregressos de
autores como Durkheim. Bem menos explcito, entretanto, o percurso atravs do qual essa
aproximao se estabelece. Chega-se quase impresso, durante passagens inteiras da
teoria da ao comunicativa, de que a abordagem feita de Durkheim meramente ancilar
vontade de readequar a teoria de Mead aos propsitos da ao comunicativa. Essa
observao amparada na naturalidade com que Habermas usa Durkheim para completar
lacunas por ele enxergadas no trabalho de Mead e, no instante seguinte, reutiliza Mead para
alicerar sua leitura de Durkheim. Em Mead e Durkheim, alis, h uma comunho de
preceitos que de modo algum passa desapercebida por Habermas: o princpio da identidade,

136

Giddens, Anthony. Em Defesa da Sociologia, p. 253.

82

que rege a sociologia do conhecimento de Durkheim tambm uma obsesso investigativa


de Mead.
curioso notar que na relao Habermas-Durkheim as afinidades do alemo para
com o francs so muito mais notadas pelo que dito do que pelo que efetivamente
demonstrado. Isso graas aos convictos informes que Habermas d a seus leitores de que o
a mudana de eixo para a materializao da ao comunicativa s possvel com o suporte
da teoria durkheimiana, embora esse reconhecimento contribuio do patrono da
sociologia no seja objeto to constante de digresses e explicaes - bem mais prdigas
quando se trata de outros autores. So muito mais escassas as passagens em que Habermas
se detm especificamente sobre os textos, as intenes e teorizaes durkheimianas,
sobretudo se comparadas, por exemplo, frequncia com que so invocados Mead e
Parsons. Da se pode aduzir que o vis de entendimento mtuo entre os agentes fornecido
pela construo durkheimiana da teoria da solidariedade, facilitadora que para o
estabelecimento da ao comunicativa, um elo bem menos forte do que aquele mantido
com o terico fundamental do sistema (Parsons) ou com Mead, que se aproxima de
Habermas pelo ponto que lhe mais caro, o da reflexo acerca dos aspectos lingusticos.
Alis, j denunciando a incontestvel opo habermasiana pela lngua, a crtica recorrente
de Habermas a Durkheim justamente o que o autor encara como uma certa incompletude
dos trabalhos do francs por no emprestar dimenso da comunicao o mesmo vigor que
emprega na explanao dos smbolos. Da mesma forma, o elogio mais frequente feito a
Mead pelo fato de ele ter feito uma transio satisfatria de uma filosofia da conscincia
para uma filosofia da linguagem tendo como ponte para esse movimento a interao
simblica. De fato, dentro da genealogia dos aspectos simblicos e suas implicaes sociais
que Durkheim pretendeu traar, a linguagem nunca entrou como componente nico e
isolado, muito menos tendo um papel fulcral, como desejaria Habermas. Em momentos
bastante posteriores ao da elaborao da teoria da ao comunicativa, entretanto, tambm
possvel notar traos do trabalho durkheimiano. Nas discusses mais recentes de Habermas
sobre as democracias contemporneas e o papel de instncia legitimadora do direito137

137

Habermas, Jrgen. Direito e Democracia Entre facticidade e validade. 2 volumes, 2003a. A respeito
desse livro, vale a meno feita por Christina Andrews, que insiste na ideia de que h uma comunho de
propsitos pouco notada entre Direito e Democracia e A Teoria do Agir Comunicativo. Segundo a autora, a
continuidade terica entre esses livros, separados por cerca de uma dcada, est exposta em diferente elos. Em

83

podem ser lembrados a importncia que Durkheim outrora estabelecera para os cdigos
jurdico-legais e o retrato que eles fornecem de suas sociedades.
No que forosamente se poderia chamar de a escala de valores da teoria da ao
comunicativa, isto a prioridade com que determinados aspectos so por ela tratados, a
pouca importncia direcionada aos mecanismos da linguagem e a traduo que ela d aos
smbolos ao longo dos textos elaborados pelo socilogo de pinal faz render uma crtica
implacvel de Habermas a Durkheim. Ela persistente ao apontar a fraqueza da teoria do
socilogo francs em perceber e decifrar a comunho de uma mesma prtica ritual entre o
simbolismo religioso e a intersubjetividade produzida pela lngua138

139

. Essa comunho

seria para Habermas o maior fator de relevncia do simbolismo religioso, pois na


transformao dos elementos comunicativos que se pode medir a vazo prtica e lingustica
que foi dada ao elemento simblico-religioso. Mead ento novamente trazido baila para
retomar o caminho rumo ao desemboque do acervo simblico nas formas gramaticais e
comunicativas. A avaliao de Habermas vai alm: as debilidades da teoria durkheimiana
no que tange relao indivduo/sociedade no seriam nada menos do que reflexos diretos
da negligncia de Durkheim quanto aos aspectos lingusticos.
A incisividade da crtica, entretanto, no impediu que a teoria habermasiana
recuperasse um interesse manifestado por Durkheim quanto aos aspectos religiosos.
Habermas vai bem menos fundo quando discute a religiosidade e suas implicaes vida
social, mas repetidamente topa com pressupostos durkheimianos ao abordar o tema. Neste
terreno a influncia durkheimiana contrabalanada com as explicaes weberianas, que
so outra fonte de subsdios de boa parte do que Habermas debate a respeito do tema. A
Weber cabe sem dvida um espao maior na reflexo relativa dinmica modernizadora da
sociedade e seus tratos ao mundo religioso. A Durkheim sobra espao nas interpelaes de
natureza moral e quanto aos fundamentos simblicos das relaes entre os agentes, sejam
eles pr-lingusticos como encara o francs, ou linguisticamente orientados, como analisa
Habermas.

linhas gerais, os argumentos presentes na teoria poltica e de justia mais recente do autor pressupem sua
teoria social e crtica anterior. Cf. Andrews, Christina W. Emancipao e Legitimidade: Uma Introduo
Obra de Jrgen Habermas.
138
Idem. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista.. Vol. 2, p. 86.
139
Idem. The theory of Communicative Action Lifeworld and System: A Critique of Functionalist Reason.
Vol. 2, p. 46.

84

Os fenmenos religiosos no encontram em Habermas a mesma guarida que lhes


dirigida por Durkheim, mas certo que a ideia de ao comunicativa no lanada sem
uma incurso prvia nesta extenso. O argumento inicial acerca da aproximao entre
Habermas e Durkheim por esse ponto insta que h, de maneiras diferentes, tanto em um
como no outro uma teoria da religio sendo elaborada. Longe da anlise meticulosa e
metdica celebrada em As Formas Elementares da Vida Religiosa, a Religionstheorie de
Habermas composta boa parte das vezes por fragmentos esparsos e distribudos ao longo
da obra do autor e que s muito relutantemente obedecem a uma urdidura que os enquadre
numa teorizao unificada e sistemtica 140.
Mesmo que se tenha como eixo a noo de solidariedade social, a retomada do
pensamento durkheimiano invariavelmente delimita o curso do seu estudioso para a questo
da religiosidade, este ponto que j se mostrava incontornvel na obra de Dukheim antes
mesmo da publicao de As Formas, que data de 1912. O encontro de Habermas com as
teorizaes sobre religio, entretanto, no nada fortuito, da mesma maneira que o estudo
de crenas e formas de manifestaes de religiosidade compiladas por Durkheim bem
mais do que um mero e minucioso inventrio das peculiaridades humanas. Ao contrrio, o
autor vislumbrou a um canal de acesso raro s variadas configuraes da vida social.
Valendo-se de um know-how etnolgico, do seu faro sociolgico aguado e de uma
afinao dos seus mtodos investigativos que j vinham sendo calibrados desde a
publicao de As Regras do Mtodo Sociolgico, em 1895, o que Durkheim pretende :

explicar uma realidade atual, prxima de ns e capaz, portanto, de afetar


nossas ideias e nossos atos: esta realidade o homem e, mais precisamente, o
homem de hoje, pois no h outro que estejamos mais interessados em conhecer
bem. Portanto, ns no estudaremos a religio mais antiga, que ser objeto de
investigao, pelo mero prazer de contar coisas bizarras e singularidades. Se ns
a tomamos como objeto de nossa pesquisa, porque ela nos pareceu mais apta
do que qualquer outra a fazer compreender a natureza religiosa do homem, ou
seja, a nos revelar um aspecto essencial e permanente da humanidade

140
141

141

Adams, Nicholas. Habermas and Theology.


Durkheim, mile. As formas Elementares da Vida Religiosa: o Sistema Totmico na Austrlia, pp.. V-VI .

85

A investigao da religio feita por Habermas tambm responde a um estmulo que


d a tnica em quase toda a sua produo terica, a discusso dos reflexos do uso da razo
e suas associaes no mundo moderno. Nos usos das crenas no mundo moderno, a
linguagem religiosa pode estar no ponto exato da confluncia com a ao comunicativa na
produo de um canal de entendimento entre agentes

142

. Enganada est, portanto, a

suposio que tacha o estudo do universo religioso e seu poder de explicao mgicomtico como uma concesso que o elemento racional faz a sua anttese. Dependendo de
onde se olha, eles so partes mutuamente complementares. A relao entre razo e religio
dialtica, j que da mesma forma que a religio adquire coerncia e eficcia prtica por
incorporar a razo, tambm esta se beneficia da universalidade que obtm quando incorpora
a transcendncia religiosa. O que persegue Habermas - e no ser exagero notar que em
Durkheim no fora to diferente ainda uma forma de razo que, na modernidade, s
liberada se em contato com a esfera religiosa, ou diretamente por ela influenciada. H uma
investigao que insiste justamente em um enorme potencial de racionalizao das imagens
religiosas e metafsicas do mundo. A definio est mais bem posta nas palavras do autor:

Quando se afirmam na economia capitalista e no Estado moderno formas


universalistas de relacionamento, a atitude em face da tradio judaico-crist e
grego-ontolgica sofre uma fratura de tipo subjetivista (Reforma e filosofia
moderna). Os princpios supremos perdem o seu carter de indubitabilidade; a f
religiosa e a atitude terica tornam-se reflexivas. O progresso das cincias
modernas e o avano da formao de vontades poltico-morais no so mais
prejudicados por uma ordem certamente fundamentada, mas colocada como
absoluta. Somente agora pode ser liberado o potencial universalista j contido
nas imagens de mundo racionalizadas. A unidade do mundo no pode mais ser
garantida objetualmente pela hipstase de princpios criadores da unidade (Deus,
o Ser ou a natureza); pode apenas ser afirmada reflexivamente, com base na
unidade da razo...A unidade da razo terica e da razo prtica torna-se ento o

142

Montero, Paula. Jrgen Habermas: Religio, Diversidade Cultural e Publicidade.

86

problema-chave das modernas interpretaes do mundo, que perderam o carter


de imagens do mundo 143.

Nas discusses acerca do fenmeno religioso feitas na sua opus magnum, Habermas
s aporta em Durkheim quando em busca de uma elucidao da ao simbolicamente
mediada tratada por Herbert Mead. A conscincia coletiva e a conscincia religiosa
durkheimianas so as portas de entrada para as pistas deixadas por Mead na estrutura de
identidades grupais. Habermas soube frisar a semelhana que h entre a sua abordagem da
religio e aquela atravs da qual Durkheim tambm se viu impelido a estudar as
manifestaes religiosas. Nos dois casos o imperativo dos fatos morais e a estridncia
com que atuam na vida social que direcionam os autores aos ritos sagrados e s
representaes msticas.
Durkheim soube desde o incio que a fora da moral uma caracterstica impositiva
demais para que deixasse de ser objeto de especial ateno da sua cincia da sociedade. Sua
sociologia foi adiante sempre procura dos laos sociais em suas mais corriqueiras e
inusitadas formas, diuturnamente de olho na vida moral, sem que tenha, entretanto, como
afirmam alguns dos seus crticos, jamais explicado a origem dessa mesma vida moral. A
prpria noo por ele difundida d a ideia de que a sociedade permeada por uma fora
moral que a transcende. Enfaticamente trabalhada, a noo da conscincia coletiva,
conceito-chave para todo o pensamento de Durkheim, nada mais , grosso modo, do que
uma espcie de instncia moral a governar os indivduos. A revelao da importncia que
Durkheim atribui esfera moral est tambm na relao direta que estabelecida entre
declnio moral e decadncia social e coletiva. Da perspectiva de um entusiasta dos
benefcios da convivncia em coletividade, o pior dos mundos para a vida em sociedade
o estado catico que Durkheim corriqueiramente menciona como sendo a anomia social.
Na esteira da tradio hobbesiana, a ideia de anomia, que em resumo, nada mais do que a
negao de toda moral, foi o mais prximo que o autor chegou de uma definio prpria do
que viria a ser sua concepo sobre o estado de natureza.
Em seguida tornou-se claro tambm para o autor que a propenso ao dever que se
manifesta nos indivduos quando imbudos de inclinaes religiosas era um extraordinrio

143

Habermas, Jrgen. Para a Reconstruo do Materialismo Histrico, pp.. 20-21.

87

ponto a partir do qual se poderia divisar a moralidade coletiva desempenhando suas


funes. Se Habermas recorre a Durkheim em busca das etapas da socializao e da
comunicao que poderiam servir de base terica ao comunicativa, o autor francs, por
sua vez, esteve cnscio da importncia do papel da religio como liame social, e s a partir
da que volta seu olhar para o alcance do fenmeno religioso. No apenas por se tratar de
seu ltimo grande texto publicado em vida, As Formas Elementares da Vida Religiosa
adquire para o autor a dimenso de uma sntese da viso sociolgica que ele se esmerou em
criar, um verdadeiro "testamento sociolgico", conforme a expresso de Merquior

144

Chega-se mesmo a ter a clara impresso de que o livro sintetiza sua viso sociolgica,
tratando-se a do que Pierre Bourdieu chamou de o corao do empreendimento
durkheimiano145. Num olhar retrospectivo sobre toda sua obra fica ainda mais fcil
comprar a ideia de que Durkheim foi progressivamente se cacifando para a sua tarefa final
e definitiva. Visto da, identifica-se germes da concepo de Durkheim sobre a importncia
da religiosidade em textos bastante anteriores chegada ao pblico de As Formas
Elementares. Em O Suicdio

146

a opo por essa modalidade de morte voluntria em

detrimento do homicdio, tambm presente em todas as sociedades e igualmente praticado


em taxas constantes, j deixa rastros para essa suposio. bastante plausvel, portanto,
que no estudo do suicdio, seu objeto sociolgico primrio e demarcador de uma trajetria,
Durkheim j tenha localizado um componente s exaustivamente explorado anos depois no
livro de 1912, isto , a dimenso de carter sacrificial que reside no gesto do suicida147.
No seria esse o nico caso em que questes centrais contidas em Les Formes
tenham sido adiantadas em textos anteriores. O juzo sobre a importncia da religio no se
sedimentou no autor de uma hora pra outra, tendo deixado marcas muitas vezes brandas
demais para serem notadas primeira vista. Durkheim, no seu primeiro livro, Da Diviso
do Trabalho Social, j adota como parmetro um tipo ideal
144

148

de sociedade primitiva, em

Merquior, Jos Guilherme. De Praga a Paris o surgimento, a mudana e a dissoluo da ideia


estruturalista, p. 58.
145
Bourdieu, Pierre. Meditaes Pascalianas, p. 162.
146
Durkheim, mile. O Suicdio. [1895].
147
Frases como a de que "a sociedade no pode constituir-se ou manter-se a no ser custa de sacrifcios
constantes e penosos por parte de todos ns" (Durkheim apud Giddens, Anthony. Capitalismo e Moderna
Teoria Social, p. 168), embora dita em outro contexto, contribui de maneira clara, mesmo que afirmada
sempre de soslaio, para essa viso de Durkheim sobre um certo carter sacrificial por parte dos indivduos.
148
A meno ideia de "tipo ideal" por Durkheim merece um breve exame. Isambert chama ateno para o
uso que o autor faz desse termo antes mesmo de Max Weber (Isambert, Franois-Andr. Courant Sociaux et

88

uma acepo e predileo pelos grupamentos primitivos que s ficariam mais claras no seu
primeiro livro do sculo XX. A prpria abordagem de fenmenos econmicos feita pelo
autor em Da Diviso aparenta resvalar para um olhar nas potencialidades socialmente
restauradoras dos fenmenos religiosos 149.
Apontar a vasta mobilizao feita por Durkheim em torno da questo da religio no
um exagero retrico. Desde um curso ministrado em Bordeaux em 1895 em que ele
aborda o tema de modo sistemtico pela primeira vez, a discusso da religio finca razes
no pensamento do autor. Anos mais tarde, j mais prximo da publicao de seu estudo
capital sobre as religies, Durkheim

pondera que uma influncia to desmesurada da

temtica, como se dera em seu caso, teria imposto a tarefa jamais realizada de uma reviso
de todos seus trabalhos anteriores luz dessas novas convices 150.
cabvel aduzir aqui a passagem biogrfica que torna a religio, ao menos no
sentido pessoal, um ponto incontornvel para Durkheim. Para fazer valer a vocao de
catedrtico e cientista, o autor teve de atropelar o prosseguimento da preparao para o
rabinato que lhe era esperado pela sua famlia, obtendo com isso uma severa reprovao
paterna

151

, talvez equivalente quela experimentada pelo seu contemporneo e

companheiro de profisso Max Weber 152. ousado dizer qual a real medida da sua atitude
de romper com uma tradio familiar que mantinha uma linhagem de oito geraes
seguidas de rabinos, mas parece correto supor que esse ambiente representou um primeiro
contato nada silencioso com as dimenses alargadas da vida religiosa.
Em seu estudo examinado o totemismo australiano atravs de uma compilao que
vai a fundo nas prticas e crenas religiosas aborgines, com uma capacidade prpria do
autor que lhe permite intuir o significado cultural e psicolgico do comportamento
Loi des Grands Nombres, p. 105). Em mais de um texto, alis, Durkheim se aproxima da discusso, seja em O
Suicdio ao elaborar as tipologias a que esto relacionados cada ato suicida, seja na nas formas tpico ideais de
religiosidade recenseadas em As Formas Elementares da Vida Religiosa. At mesmo em As Regras do
Mtodo Sociolgico, seu receiturio metodolgico para a cincia, um captulo inteiro dedicado
constituio dos tipos sociais (Durkheim, mile. As Regras do Mtodo Sociolgico, pp. 77 e ss). O mais
curioso, entretanto, como Durkheim, to vido em dotar sua cincia de ferramentas que fizessem a diferena
no trabalho cientfico, pode ter recorrido ideia numa forma muito prxima da sua acepo consagrada, sem
jamais ter lhe emprestado o devido valor. Tampouco o destaque que autorizaria Weber a reivindicar com todo
o direito a paternidade da ideia.
149
Steiner, Philippe. Crise, Effervescence Sociale et Socialisation, p. 80.
150
Bellah, Robert N. Morale, Religion et Socit dans l'oeuvre de Durkheim, n 69.
151
Ortiz, Renato. Cincias Sociais e trabalho intelectual, p. 131.
152
Weber, Marianne. Weber uma biografia.

89

ritualstico153. Prximo da argumentao que o levou ao estudo do suicdio e na qual


pretendia demonstrar o carter social da morte autoinflingida com um argumento acerca da
regularidade estatstica dos mortos voluntrios, Durkheim se ocupa do fenmeno religioso
certo de que essa esfera da vida humana est mais apta que outra qualquer para fazer
entender a natureza religiosa do homem, isto , para nos revelar um aspecto essencial e
permanente da humanidade

154

. A pesquisa logra escapar dos escaninhos da crena

humana ou de uma mera etnografia da f por estar munida de um norte sociolgico do qual
o autor no abre mo: a causa objetiva, universal e eterna das sensaes sui generis que
compem a experincia religiosa a sociedade 155.
A viso que funde o vnculo religioso diretamente com a moralidade dos indivduos
est esboada na ideia sobre o significado do culto ritualstico. Em Durkheim, o culto
simboliza para o crente que dele participa a possibilidade de reviver cotidianamente a vida
moral. atravs dele que os indivduos dirigem uma oblao que tambm prestada
organizao social a qual pertencem, e que, na definio categrica do autor, sempre
maior e soberana perante a singularidade existencial do indivduo. Ficar demonstrado nas
entrelinhas do texto que Durkheim acaba por substituir uma metafsica por outra: a
sociedade, no seu entender, suplanta Deus 156.
O despertar do autor para as questes religiosas se d com o reconhecimento dessa
esfera de valores e significados como a matriz originria de infindas formas de vivncia
social e coletiva, j que o que "define o sagrado que ele acrescentado ao real"

157

Curiosamente, todo o poderoso arsenal cientificista de Durkheim colocado a inteiro


dispor da afirmao da importncia da religio. Falando como quem pretendeu revestir a si
e ao seu trabalho de todas as ferramentas e credenciais prprias do fazer cientfico, o autor,

153

Alexander, Jeffrey C.. A Importncia dos Clssicos.


Durkheim, mile. As formas Elementares da Vida Religiosa: o Sistema Totmico na Austrlia, p. VI.
155
Ibidem, p. 461.
156
Raymond Aron quem ressalta uma frase de Durkheim que investe na carter inconcilivel da relao
entre religio e sociedade. Disse ele: Entre Deus e a sociedade, preciso escolher (Durkheim apud Aron,
Raymond. As Etapas do Pensamento Sociolgico, p. 379). Em todo o restante da obra durkheimiana
prevalece a ideia de que as divindades nada mais so do que formas de representaes da sociedade e suas
dinmicas. Entretanto, esta afirmao pescada por Aron soa como um incmodo viso de que o sagrado
um espelho da sociedade que o cultua. Mesmo que tenha sido tomada fora de um contexto que lhe d um
sentido menos conflitivo com a pregao usual do autor, a afirmao ressoa inconveniente ao restante da obra
durkheimiana. Talvez seja esse o motivo pelo qual Aron considere essa sentena um reles sofisma (Ibidem, p.
364).
157
Durkheim, mile. As formas elementares da vida religiosa: o sistema totmico na Austrlia, p. 466.
154

90

contudo, faz questo de situar a religio em terreno correlato ao da cincia, denunciando o


falso antagonismo atribudo a elas. semelhana de Kant, cujo nome lembrado por esse
feito, Durkheim quer lanar luzes s categorias fundamentais e universais do entendimento
humano:

"Assim, longe de haver entre cincia de um lado, a moral e a religio, do outro, a


espcie de antinomia que to freqentemente se admitiu, esses diferentes modos
da atividade humana derivam, em realidade, de uma mesma e nica fonte. Foi o
que Kant compreendeu claramente. Por isso, ele fez da razo especulativa e da
razo prtica dois aspectos diferentes da mesma faculdade. O que, segundo ele,
faz a unidade delas que ambas esto orientadas para o universal" 158.

E se os estudos e as relaes estabelecidas pelo autor do aos deuses e aos rituais


religiosos um acesso direto do etreo para o terreno em uma proporo que nem a mitologia
grega como seus deuses semi-humanos foi capaz de conceber, no menos verdade, por
outro lado, que o que ele pede em troca um tratamento sociedade em termos quase
divinais: "O que mais fundamental, portanto, que antes de sacralizar o ideal de
autonomia, ele laicizou o sagrado, laicizou Deus, precisamente no momento em que
revelou a origem social do sentimento de sagrado e apresentou Deus como sendo a
sociedade hipostasiada" 159.
A migrao de objetos de estudo anteriores, em parte aparentemente to distintos,
para a questo da religio no assinala uma mudana de rumos quanto aos propsitos
investigativos de Durkheim. Ao contrrio. A eleio da religiosidade em suas formas
primitivas o que a eleva categoria de marco privilegiado para observaes de fenmenos
e realidades cujas explicaes at ento eram perseguidas pelo autor em outras reas e
domnios e por meio de outros vieses explicativos. Em linhas gerais, ao abraar a religio, a
tnica sociolgica permanece intacta, reafirmando um norte de pesquisa j decantado,
conforme fora descrito por Steven Lukes:
Ele desejava estudar como os indivduos se vinculam s sociedades e so
controlados por elas, como as crenas e sentimentos coletivos so inculcados,
158
159

Ibidem, p. 496.
Weiss, Raquel Andrade. mile Durkheim e a Fundamentao Social da Moralidade, p. 110.

91

como mudam, como afetam e so afetados por outros aspectos da vida social, e
como so mantidos e reforados

160

Ao longo do texto, vai se tornando claro para o leitor de As Formas como a religio
na prtica configura um sistema intelectual que anterior aos signos lingusticos e s
prprias formataes esquemticas e inteligveis do pensamento em bases racionais. No
fulgor explicativo dos primeiros crentes e sacerdotes primitivos, Durkheim ir dizer, est
no s a origem da esfera religiosa dotada de significado e relevncia sociais, mas se
encontram ali tambm os esboos primevos de categorias que permitem a racionalizao do
mundo e da vida social:

"H muito se sabe que os primeiros sistemas de representaes que o homem


produziu do mundo e de si prprio so de origem religiosa. No h religio que
no seja uma cosmologia ao mesmo tempo que uma especulao sobre o divino.
Se a filosofia e a cincia nasceram, que a prpria religio comeou a fazer as
vezes de cincias e de filosofia. (...) Os homens no lhe devem apenas, em parte
notvel, a matria de seus conhecimentos, mas igualmente a forma segundo a
qual esses conhecimentos so elaborados" 161.

A prerrogativa da religio como possibilitadora das instituies mais racionais da


sociedade uma hiptese inicial que, aventada com desassombro j na introduo do livro,
depois alargada, permitindo que nas notas conclusivas o autor chegue mais longe,
apontando a religio como o germe de onde provem as mais importantes categorias e
representaes sociais. Em resumo, "quase todas as instituies sociais nasceram da
religio"162. Todo esse exerccio permanente ao longo do texto de reconhecimento e
valorizao da religio em sua matriz simblica, entretanto, s de fato finalizado com a
concesso do protagonismo definitivo aquele ente sublimado tambm pelo autor, a
sociedade. Traduzindo em linguagem tambm afeita aos ritos e smbolos religiosos, ele
sentencia: "Se a religio engendrou tudo o que h de essencial na sociedade, que a ideia
de sociedade alma da religio" 163.
160

Lukes, Steven. Bases para a interpretao de Durkheim., p. 18.


Durkheim, mile. As formas elementares da vida religiosa: o sistema totmico na Austrlia, p. XV.
162
Ibidem, p. 462.
163
Ibidem, p 462.
161

92

Apregoando a inexistncia de religies falsas, j que todas so verdadeiras a seu


modo: todas correspondem, ainda que de maneiras diferentes, a condies dadas da
existncia humana

164

, Durkheim assume a representatividade da religio como retrato de

uma sociedade, instaurando, assim, o postulado de que as manifestaes religiosas


sintetizam o ncleo ao redor do qual orbitam as formas de sociabilidade e os mecanismos
de estabelecimento de laos inter-pessoais a que esto sujeitos todos os indivduos
partcipes dessa agremiao. Nessa toada o autor dava uma espezinhada em determinados
tericos da religio que, aps exerccios etnogrficos, corriqueiramente negavam o real
peso e importncia dessa dimenso, tratando-a como um subterfgio em boa medida
dispensvel de uma sociedade incapaz de lidar com suas carncias. Ao socilogo,
Durkheim categrico, no caberia essa interpretao: " um postulado essencial da
sociologia que uma instituio humana no pode repousar sobre o erro e a mentira, caso
contrrio no pode durar 165.
Conforme a nfase dada por Anthony Giddens relao umbilical entre sociedade e
religio, no possvel deduzir que Durkheim venda a ideia de que a religio cria a
sociedade. A confuso pode ser induzida pela convico com que Durkheim estabelece os
ritos sagrados como uma representao da essncia das foras conformadoras da realidade
social. O argumento serve ainda errnea identificao do raciocnio de Durkheim como
idealista, o que autor no endossa, j que para ele a religio a "expresso da autocriao,
da evoluo autnoma, da sociedade humana."166. O recado de Giddens aqui parece ter
destino certo: Parsons e a interpretao idealista do trabalho de Durkheim feita por ele em
sua obra mxima 167 168.

164

Ibidem, p. VII.
Ibidem, p. VI-VII.
166
Giddens, Anthony. Capitalismo e Moderna Teoria Social, p. 162.
167
Parsons, Talcott. A Estrutura da Ao Social. 1 vol.
168
Giddens no est sozinho nessa crtica ao suposto idealismo durkheimiano, cujo maior expoente foi
Talcott Parsons. Uma crtica ainda direta vem das prprias fileiras parsonianas. Jeffrey Alexander, um dos
maiores tributrios de Parsons, e o nome mais proeminente entre o chamado neofuncionalismo tambm critica
a postura do mestre na leitura que fizera de Durkheim. Segundo o pupilo, Parsons s insistiu em apontar um
idealismo de Durkheim porque negligenciou partes substanciais de As Formas Elementares da Vida
Religiosa. A consistncia dos ltimos escritos durkheimianos fazem muito mais sentido do que o suposto
"desvio idealista" que Parsons quis enxergar. Alexander sentencia ainda que s mesmo uma leitura apressada
como a que foi feita por Parsons possibilitaria que a nfase normativa dada por Durkheim permanecesse ela
toda intocada. (Alexander, Jeffrey C.. A Importncia dos Clssicos, p. 59).
165

93

A insistncia da sociologia durkhemiana em recuperar os smbolos mais intrnsecos


das religiosidades, partindo inclusive de suas varincias mais primitivas, e traduzi-los em
conceitos e teorizaes que respondessem de forma efetiva a demandas explicativas
imputadas cincia abre uma brecha valiosa para a antropologia, cujo filo da etnografia
ainda engatinhava como mtodo autntico e epistemologicamente vlido. O desenrolar
dessa trilha antropolgica naturalmente coube mais a Marcel Mauss, que acompanhara o tio
nos levantamentos e pesquisas. O entrelao entre as duas cincias partiu do prprio
Durkheim que acabou credenciando leitura dos antroplogos ingleses o estalo inicial que
lhe despertou para a importncia da religio como fenmeno social 169.
A indefectvel marca sociolgica que Durkheim confere ao sagrado e religio em
si mesma estabelece um valioso enclave para a pesquisa das cincias humanas que resolva
trafegar por essas vias. Por certo que com Habermas os benefcios advindos do uso desse
arranjo anterior no so ignorados. Em Teoria da Agir Comunicativo evitado o
estabelecimento de uma linearidade que fornea um vnculo sequencial e direto entre a
religio e a razo dialgica, mas certo que o simbolismo religioso tratado por Habermas
como uma raiz pr-lingustica do agir comunicativo 170. L admite-se ainda que o sagrado
o esboo original do que posteriormente vem a ser tomado como uma atitude performtica
prpria de indivduos em posio de dilogo.
Como Durkheim, Habermas tambm no est interessado na prtica religiosa
exclusivamente. Antes, a ateno dirigida natureza dos compromissos morais.
Habermas v inclusive a fundamentao da fora dos vnculos morais, traada pelo autor,
na derivao que esses tm da esfera do sagrado, o que invariavelmente teria direcionado
Durkheim:

" a procurar inicialmente o objeto intencional, isto , o objeto do mundo de


representaes religiosas; a seguir, ele questiona a realidade representada nos
conceitos do sagrado. A resposta dada pela prpria religio clara: tal realidade
o ser divino, a ordem mtica do mundo, os poderes sagrados etc. Para
Durkheim, porm, atrs dessa realidade se esconde a 'sociedade transfigurada,
pensada como auxlio de smbolos" 171
169

172

Giddens, Anthony. Capitalismo e Moderna Teoria Social, p. 156.


Arajo, Luiz Bernardo Leite. Religio e Modernidade em Habermas, p. 105.
171
Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista, Vol 2, p. 94.
170

94

Por buscar recorrentemente elementos que preencham os espaos vagos deixados


por Mead, a utilizao que Habermas faz de Durkheim bastante instrumental. Seguindo os
passos de sua escola, Habermas sada o socilogo francs como a voz precursora a lanar
luzes sobre os elementos e aspectos heterogneos da vida psquica e espiritual, em oposio
ao mundo do profano:

"os objetos sagrados so dotados de uma fora aurtica que seduz e atrai os
homens, ao mesmo tempo que os aterroriza e repele. Quando tocados,
desencadeiam efeitos de choque e representam um outro e mais elevado nvel de
realidade: no so mensurveis conforme as coisas profanas, escapam a um
exame homogeneizador que assimila o estranho ao conhecido e explica o
imprevisto com o auxlio do habitual" 173.

Na hiptese mais proeminente de Habermas, recensear os domnios da religio


tambm uma maneira de compreender a dinmica de formatao da ao comunicativa, j
que os espaos antes ocupados pela liturgia do ritual sagrado nas sociedades tradicionais
so hoje ocupados pelo consenso negociado entre os agentes. Nesse ponto parece mais fcil
associar Habermas e Durkheim como entusiastas de um movimento similar, embora com
sinais diferenciados. Isso porque to incisivo quanto Durkheim ao reivindicar o papel da
esfera sagrada na coeso social e na delimitao dos vnculos dos indivduos se encontra
Habermas a advogar a importncia da argumentao. Para ele, sobre esse princpio
bsico que est assentada a fora que ata os indivduos s prticas sociais, s normas e s
regulaes de ordem moral. O pulo do gato de Habermas estaria na mudana de paradigma,
depondo a lgica do sagrado, segundo a qual o vnculo que assegura o cumprimento de um
ordenamento moral sempre a simples e por vezes inescapvel obrigao do compromisso,
seja ele firmado ou esperado. Uma vez sob a regncia da dinmica da argumentao
discursiva a validade da persuaso que passa a ser o ingrediente principal, sem o qual a
partida no vencida. Onde antes estava garantido o cumprimento risca de uma norma ou
preceito pelo mero temor da sano aplicada, pelo sentimento de dever ou pelo receio de
172

Ibidem. The theory of communicative action Lifeworld and System: A Critique of Functionalist Reason.
Vol. 2, p. 50.
173
Habermas, Jrgen.. O Discurso Filosfico da Modernidade, p. 306.

95

violar a conscincia - individual ou coletiva -, abre-se espao agora para a adeso pelo
convencimento. Ao passo que a lgica do sagrado serve a um comportamento repetitivo e
quase autmato no que diz respeito autonomia dos indivduos, o ambiente discursivo
ideal habermasiano, por sua vez, facilita um envolvimento mais crtico dos agentes. A
predileo de Habermas por esse segundo modelo, amparado em uma estratgia persuasiva,
secular e em oposio ao sagrado, notada com facilidade. De onde se extrai, inclusive, um
breve reencontro com o projeto de emancipao racional dos indivduos tal como fora
idealizado desde o incio pela teoria crtica.
Empreendido quase que ao longo de todas as intervenes intelectuais de Habermas,
o esforo de criao de condies de debate qualificado entre diferentes discursos na esfera
pblica acata a religio como um ente legtimo e at mesmo privilegiado em determinados
aspectos, em que pese inclusive o contexto de secularizao nas sociedades
contemporneas. Mesmo sopesando todas as investidas histricas contra a moral religiosa,
bem como o constante desprestgio das religies como instncias determinantes das
interdies e concesses da vida social, o pensamento de Habermas pode ser listado ao lado
do de Durkheim no que tange ao reconhecimento da importncia da religio. Nos dois
casos prevalece uma compreenso que visa rastrear o carter delimitador da esfera religiosa
tanto para o indivduo quanto para a sociedade, numa demonstrao na maioria das vezes
tcita, embora no raramente explcita, de que esse compartimento da vida humana no
pode deixar de executar seu papel sem que as formas de sociedade conhecidas e tambm a
prpria figura do homem tradicional ou moderno sofram consequncias danosas. E se tanto
para o perfil racionalista de Durkheim, que estruturava uma cincia nascente em sintonia
com os mais inovadores padres cientficos ento existentes, quanto pela herana
intelectual que Habermas carrega e o conjunto de questes por ele debatidas, a religio
segue em patamar de relativo prestgio e ateno, s resta reconhecer que, nas cincias
humanas, o que a esfera religiosa amealhou com esses dois autores no pouco.
O desenvolvimento da noo de esfera pblica, que inaugura o primeiro momento
das contribuies mais relevantes de Habermas s cincias sociais, j constitua uma
preocupao com as condies factveis de debate e discusso disponibilizadas aos atores e
instituies mais diversos constitutivos da arena pblica. Essa proposta conferia um trato
primordial argumentao racional em bases comunicativas. At nesse domnio prprio da

96

razo e supostamente refratrio ao pensamento religioso, Habermas viu a religiosidade


desempenhando um papel importante. Dando ainda mais flego concepo durkheimiana
que legou religio uma funo de manuteno da coeso e de suporte solidariedade
social, Habermas almejou dot-la tambm de uma responsabilidade que soaria impraticvel
a qualquer pensador racionalista. No limite, a religio poderia deixar o seu refgio na esfera
privada e ser trazida esfera pblica com um componente capaz de dar novo nimo
poltica atravs das imagens utpicas que oferece, abrindo, assim, o entendimento dos
cidados para a vida racional desarmnica em um contexto ps-secular 174.
A retomada que a teoria da ao comunicativa faz a partir do ponto em que a
observao durkheimiana havia parado. Esse retorno serve tanto para a colocao da ao
comunicativa como uma mudana de eixos movida pelas energias da solidariedade social
que Durkheim j havia elucidado, como para demonstrar que na linguagem esto
sintetizadas categorias apenas parcamente representadas nas designaes simblicas do
sagrado. Em um quadro progressivo a ao comunicativa no est longe de se afirmar, na
sociedade moderna, em uma posio sucednea ocupada pelo pensamento religioso nas
sociedades arcaicas, dada a capacidade que ambas tm de mobilizar os indivduos. Esse
encadeamento terico-cronolgico, embora passvel de observao, no apontado, seno
sutilmente, por Habermas. O consenso sem o qual inexiste ao comunicativa precedido
pelo escopo da religiosidade:

"Tomo como hiptese de trabalho a ideia segundo a qual as funes expressivas


e socialmente integradoras, preenchidas inicialmente pela prtica ritual, se
transferem para o agir comunicativo, e a autoridade do sagrado substituda
paulatinamente pela autoridade de um consenso tido como fundamentado em
cada caso. Isso implica uma liberao do agir comunicativo, o qual se solta das
amarras que o prendiam a contextos normativos protegidos pelo sagrado. O
desapossamento e o desencantamento do domnio sagrado se realizam mediante
uma 'linguistificao' do acordo normativo bsico, garantido ritualmente, ou
seja, o acordo bsico traduzido progressivamente em linguagem; isso permite

174

Ingram, David. Habermas - Introduction and Analysis, p. 322.

97

uma liberao do potencial de racionalidade inserida no agir comunicativo

175

176

No to difcil encontrar outro aspecto em que o contexto de interao


comunicativa entre os agentes, tal como proposto por Habermas, devedor da teoria de
Durkheim. Nesse quesito, em especfico, tanto as teorizaes como o esforo poltico do
homem Durkheim do em igual medida sua contribuio. As crenas alimentadas por
Durkheim acerca da necessidade de um caminhar pari passu do desenvolvimento social
com a emancipao poltica e scio-cognitiva do indivduo so a moldura ideal para o
reconhecimento mtuo e intersubjetivo delineado por Habermas no processo comunicativo
entre os agentes. Soaria completamente implausvel o arrostar entre dois indivduos com
vistas a um contato comunicativo sem que tivesse triunfado na teoria social anterior a
Habermas um espao de ateno e observao conceitual e metodologicamente direcionado
ao indivduo tomado em si mesmo177. O autor francs est longe de ser o indutor de um
enfoque individualizante como mtodo, mas, foroso dizer, compreendeu como poucos a
importncia do individualismo. Embora na definio superficial seja frequentemente
apontado apenas como o integrante de um ramo oposto ao da observao sociolgica do
agente, Durkheim foi um aguerrido defensor, em todos os embates intelectuais de que fez
parte, da necessidade de proliferao da cultura individualista

178

. Isso no o impediu,

entretanto, de ser considerado, epistemologicamente falando, como o inimigo nmero um

175

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista.. Vol. 2, p.
141.
176
Ibid. The theory of Communicative Action Lifeworld and System: A Critique of Functionalist Reason.
Vol. 2, p. 77.
177
Acerca do debate entre indivduo e sociedade, uma questo nunca inteiramente posta de lado pelas
cincias sociais, vale lembrar a contribuio de um outro alemo. Norbert Elias foi mais um estudioso que se
deteve sobre o tema a fim de clarear um quadro historicamente turvado pela adeso a um dos lados em
detrimento do outro, em posturas que sempre alimentaram a dicotomia. Patrcio de Habermas e mais para
contemporneo de Adorno, Elias escreve sobre o indivduo e a sociedade no final da dcada de 1980 com o
propsito de resguardar o que julga serem unidades analiticamente complementares. Afinal, "Ningum duvida
de que os indivduos formam a sociedade ou que toda sociedade de indivduos (Elias, Norbert. A Sociedade
dos Indivduos, p. 09). indagao preliminar sobre como separar os dois elementos fundamentais da
equao, o socilogo alemo responde que preciso saber dosar a participao de ambos os veios. Caso
contrrio, a sociologia estar fadada a seguir concebendo um monstrengo metodolgico prximo de algo
"como um eu destitudo de um ns" (Ibidem, p. 09).
178

Giddens, Anthony. Poltica, Sociologia e Teoria Social: Encontros Com o Pensamento Social Clssico e
Contemporneo.

98

do individualismo metodolgico em sociologia

179

. Mas a crena no individualismo como

valor cvico foi inclusive o mote da interveno feita por Durkheim durante os
incandescentes debates em torno do affaire Dreyfus

180

, que se no o instante em que a

prpria concepo de intelectual pblico forjada na Frana, ao menos sem dvida o


maior momento de representao desse enredo. Esses dois personagens encarnados por
Durkheim se alternam com relativa frequncia e desenvoltura, a depender do ambiente em
que o autor se pronuncie, ora o da ctedra sociolgica em processo de autoconstruo, ora o
espao pblico que exigia um intelectual cioso das condies de seu tempo. E por mais que
se possa encontrar erros nas escolhas de Durkheim, no h respaldo algum para que se
duvide do sucesso da estratgia por ele empreendida para a sedimentao da nova cincia
181

3.1. O individualismo moralizante de Durkheim

Em A Diviso do Trabalho Social

182

est consagrada a viso que detecta no reforo

do individualismo a chave para sanar parte dos males vindos, segundo ele, com o
fracionamento do trabalho social. Essa caracterstica pessoal e intelectual de Durkheim
ainda mais peculiar se lembrado o fato de que o autor prontamente listado como na
contramo da perspectiva sociolgica que contempla o indivduo. Isso se deve ao seu
esforo em estabelecer um enfoque metodolgico que supervalorize a sociedade em
detrimento do agente, o que em certa medida uma sntese imperfeita do modelo de
sociologia que ele procurou desenvolver. Seus conselhos sobre o savoir-faire sociolgico,
entretanto, no comprometeram sua convico acerca da existncia dos indivduos,
179

Homans, George C.. Behaviorismo e ps-behaviorismo.

180

Lukes, Steven. Emile Durkheim, his Life and Work: A Historical and Critical Study, p. 333.

181

Mucchielli, Laurent. O Nascimento da Sociologia na Universidade Francesa (1880-1914).

182

Durkheim, mile. Da Diviso do Trabalho Social.

99

tampouco o impediram de enxergar o individualismo como uma plataforma necessria nas


sociedades desenvolvidas. Durkheim movido aqui pela necessidade de se levar a cabo os
avanos da Revoluo de 1789, que profundamente ainda marcava a Frana de seu tempo e
que, na sua opinio, s teria valor se lograsse estabelecer uma sociedade liberal, com ampla
margem para a atuao autnoma dos indivduos. Se descontado o fato de que a rejeio
figadal da figura do indivduo na lente de observao da realidade social do pesquisador
concepo que em parte obedece a uma lgica de disputa de espao da nova cincia com a
psicologia justamente o norte interpretativo da sociologia durkheimiana, sobra a
inequvoca constatao de que o indivduo existe e atua: sua voz que interdita na obra
de Durkheim.
Os passos iniciais do individualismo como bandeira cvica no pensamento de
Durkheim so dados em bases mais slidas j em A Diviso do Trabalho Social, sua
primeira publicao expressiva, o que portanto faz desse tema um objeto de ateno do
autor por toda sua vida intelectual madura. J no prefcio primeira edio do livro se l
que "a questo que originou este trabalho a das relaes entre a personalidade individual e
a solidariedade social183. A diferenciao feita entre sociedades modernas e arcaicas,
representantes da solidariedade orgnica e da solidariedade mecnica, respectivamente, se
faz com nfase no papel que imposto ao indivduo em cada um dos modelos, e no
errneo assumir que a defesa feita pelo socilogo dos aspectos positivos da modernidade
esteja boa parte dela devotada autonomia facultada ao indivduo apenas nesse modelo
social, j que nas formas arcaicas de organizao o peso da sociedade se torna
infalivelmente excruciante, como ele mesmo ressaltou inmeras vezes. A firmeza dessa
pregao pode ser sentida mesmo depois do reconhecimento entusiasmado que o socilogo
francs faz do fenmeno religioso, uma vez que a consagrao feita por sua obra dessa
vertente no contribui para embaar o prprio reconhecimento de que a ingerncia absoluta
da religio sobre todas as demais esferas significa uma amarra de que as sociedades
modernas tm de se livrar. A decadncia da religio como matriz nica e fundamental nas
sociedades contemporneas a consequncia necessria para o declnio da significao da
solidariedade mecnica184:

183
184

Durkheim, mile. Prefcio a 1 edio de Diviso do trabalho social, p. L.


Giddens, Anthony. Capitalismo e Moderna Teoria Social, p. 155.

100

"a importncia que atribumos assim sociologia da religio no implica de


modo algum que a religio deva desempenhar nas sociedades actuais a mesma
funo que desempenhou em tempos idos. Em certo sentido, a concluso
contrria seria mais verdadeira. Precisamente porque a religio um fenmeno
primordial, ter cada vez mais de ceder o lugar s novas formas sociais que
engendrou" 185.

So pfias as possibilidades de livre desenvolvimento do sujeito em um


agrupamento social diminuto e fechado, nos diz Durkheim. Nessa concepo se observa a
carga opressiva que era imposta aos indivduos em sociedades regidas pela solidariedade
mecnica, nas quais os limites cerceadores do comportamento dos agentes so rgidos.
Realando suas divergncias com o modelo de Ferdinand Tnnies, Durkheim aposta nas
formas de sociedades complexas e industriais como o ambiente propcio a uma
solidariedade orgnica, e como a alternativa para a existncia dos indivduos com
possibilidades mais alargadas quanto assuno de suas particularidades pessoais. Aptos a
estabelecer novos modos de vida, os indivduos nem por isso contribuem para que a
sociedade que os une se torne menos coesa:

" medida que avanamos na evoluo, os vnculos que prendem o indivduo


sua famlia, ao solo natal, s tradies que o passado lhe legou, aos usos
coletivos do grupo se distendem. Mais mvel, ele muda mais facilmente de
meio, deixa os seus para ir viver em outro lugar uma vida mais autnoma, forma
cada vez mais suas prprias ideias e sentimentos. Sem dvida, nem toda
conscincia comum desaparece com isso; sempre permanecer pelo menos esse
culto da pessoa, da dignidade individual de que acabamos de falar e que, desde
hoje, o nico centro de unio de tantos espritos" 186.

A discordncia de Tnnies importante, pois aponta o que Durkheim julgava


essencial na definio dos diferentes tipos de solidariedade. Na sua formulao, a
solidariedade mecnica era resultado de uma anulao da particularidade na figura do
indivduo, na medida em que o vnculo desse indivduo era com a moral coletiva. Pelo
185
186

Durkheim apud Giddens, Anthony. Capitalismo e Moderna Teoria Social, p. 155.


Durkheim, mile. Da diviso do Trabalho social, p. 422.

101

estudo realizado em torno das divises do trabalho, surge essa forma de solidariedade
denominada orgnica e cujo ambiente natural o das sociedades mais modernas, com
ampla interdependncia entre as funes na cadeia do trabalho. Inicialmente Durkheim
enfatiza a dimenso economicamente engendrada dessa solidariedade. Mas o que livra essa
contraposio ao modelo das sociedades tradicionais de ser uma verso pouco "solidria", e
mera reproduo de um modelo exclusivamente utilitarista justamente o elemento moral
nela presente. Ao contrrio da solidariedade mecnica que se pauta por um elo mais direto
dos indivduos com a moral coletiva, no outro modelo de solidariedade o que por sua vez
d o carter de orgnico so as instncias intermedirias de vnculo dos indivduos com a
moral coletiva. Leia-se os grupos profissionais funcionalmente especificados pela diviso
social do trabalho

187

. Esse estabelecimento de outros laos, que no seu entender eram

fundamentalmente morais, servem para demarcar uma diferena de peso com o


Gesellschaft e o Gemeinschaft de Tnnies.
A grande inovao, contudo, torna-se mais visvel pela escolha alternativa que o
autor faz ao situar a dimenso moral no sentido dado ao trabalho. O dilogo de entrelinhas
a feito com a perspectiva da economia poltica. O reconhecimento da diviso do trabalho
como uma fora dinamizadora, capaz de fomentar um novo tipo de solidariedade social
representa sem dvida uma lufada de mudana diante do reinado da tica economicista que
atribua exclusivamente ao mercado a responsabilidade pelas mudanas no mundo do
trabalho

188

. V-se que a influncia socialista no pensamento de Durkheim que Marcel

Mauss tanto demonstrou teve muito pouco ou nada de Marx.


Vale notar que o valor das corporaes, to exploradas em Da Diviso do Trabalho
Social como promotoras de um liame social mais afeito s sociedades modernas, ser
recuperado por Durkheim em um momento posterior. Quando j dedicava seus esforos
pauta do individualismo, ele foi buscar novamente nos grupos criados pela especializao
ocupacional na diviso do trabalho um contrapeso ao Estado 189. O mote de todo o prefcio
segunda edio de Da Diviso a importncia das associaes de profissionais em
diferentes reas. O fato de o autor martelar nessa tecla na segunda edio de 1902, nove
187

A moral profissional voltar com tudo s reflexes de Durkheim nas suas Lies de Sociologia. Nas trs
primeiras lies o tema abordado como sada para contornar conflitos classistas que convulsionavam a
Frana.
188
Pizzorno, Alessandro. Uma leitura Atual de Durkheim.
189
Ferreira, Oliveiros S.. O pensamento Poltico de Durkheim - Introduo edio brasileira.

102

anos, portanto, depois da publicao original, serve bem interpretao de como o prprio
Durkheim havia digerido suas ideias. Em uma passagem que se tornou famosa, prossegue
com a defesa das corporaes:

"O argumento caberia se se propusesse ressuscitar artificialmente a velha


corporao, tal como existia na Idade Mdia. Mas no assim que a questo se
coloca. No se trata de saber se a instituio medieval pode convir tal qual a
nossas sociedades contemporneas, mas se as necessidades a que ela
correspondia no so de todos os tempos, conquanto, deva, para satisfaz-las, se
transformas segundo os ambientes"190.

Nas suas Leons, est l novamente a ideia das corporaes como irradiadoras de
uma moral imprescindvel e saneadora. Dessa vez, entretanto, a questo que se coloca a
de oferecer uma baliza ao funcionamento do Estado, sobretudo no que compete ao
tratamento dado por ele aos indivduos. Isso s mostra como para o autor no faltam
motivos para creditar as associaes de profissionais como instncias suplementares
prpria moral vigente em suas respectivas sociedades, e at como um fator preponderante
para coeso social. Em linhas gerais, seu argumento o de que a existncia de associaes
que renam grupos profissionais contribui para infundir nos indivduos participantes desses
mesmos agrupamentos uma sensao de pertencimento a um determinado segmento,
reforando, a partir da, os laos que emprestam sentido existncia social. Alm disso, a
identificao com os pares os recoloca nos trilhos de um sentido coletivo, reduzindo os
espaos para as condutas individualistas e desagregadoras. Defendendo os interesses dos
indivduos em terem suas vozes ouvidas, ele assevera:

"Mas a concluso que se tira dessa observao simplesmente a de que a fora


coletiva que o Estado, para ser libertadora do indivduo, precisa de contrapeso;
ela deve ser contida por outras foras coletivas, ou seja, pelos grupos
secundrios de que falaremos adiante. Embora no seja bom que eles sejam os
nicos, preciso que existam. E desse conflito de foras sociais que nascem as
liberdades individuais. Assim, vemos dessa maneira, mais uma vez, qual a
importncia desses grupos. Eles no servem apenas para regular e administrar

190

Durkheim, mile. Prefcio Segunda edio de Da Diviso do Trabalho Social, p. XIII.

103

os interesses que so de sua competncia; so uma das condies indispensveis


da emancipao individual" 191.

O aflorar do individualismo se assemelhava como uma tendncia irreversvel aos


olhos de Durkheim. Sua preocupao aqui, como tambm o fora nos estudos de sociedades
arcaicas, era identificar a natureza dos vnculos morais que mantinham a sociedade de p.
As mudanas modernas consagradoras de uma cultura da razo e do indivduo, marcadas
com o exemplo e significado da Revoluo Francesa, engendravam uma reorganizao do
quadro moral at ento nebuloso em seus detalhes e na sua extenso. Subjaz a todas as teses
existentes em seu As Formas Elementares uma constatao de que o contedo moral e
ideolgico presente nas sociedades no esttico, e que experimenta, portanto, mutaes
permanentes, repercutindo com igual impacto nas formas sociais e coletivas tributrias
desse arcabouo moral. Da correto esperar que o estado crescente do individualismo
moral venha acompanhado de uma transformao equivalente nos demais aspectos morais.
Seu diagnstico sobre a dinmica do mundo contemporneo tinha, pois, uma boa dose de
cautela. Durkheim se preocupava com quais novos smbolos e cones seria preenchida a
nova dimenso moral da vida coletiva em um contexto de deposio galopante dos
emblemas religiosos. Uma vez destronada a religio de seu posto de formadora da moral,
urgia ter mo alternativas que ocupassem seu lugar.
O nexo entre diferentes objetos de estudo e diferentes momentos do pensamento de
Durkheim vai sendo descortinado tambm pela questo do individualismo moral. De pano
de fundo para as transformaes demonstradas em A Diviso do Trabalho Social a que a
questo est confinada, caminha-se para o tratamento mais solene que dado ao tema em
As Formas Elementares da Vida Religiosa. Aps demonstrar como nas sociedades
avanadas a dependncia estrutural entre diversos nveis do trabalho o combustvel para o
enraizamento de uma genuna cadeia de solidariedade entre eles, o autor passa
paulatinamente, em publicaes seguintes, a privilegiar o papel do culto ao indivduo como
a um s tempo produto e causa definidora de novo patamar societrio at ento apenas
tentado por momentos histricos anteriores. No sutil evolucionismo que Durkheim adota na
trajetria investigativa da transformao dos ritos religiosos, esta elevao do indivduo

191

Idem. Lies de Sociologia, p.88.

104

sem dvida reverenciada como uma etapa demarcadora de um ideal de sociedade mais
apropriado e mais afeito s potencialidades humanas. Chega-se mesmo a deixar claro para o
leitor que essa a forma ltima e mais bem acabada que as faculdades humanas
mobilizadas no ritual e no culto lograram produzir. Essa foi a razo para que nesse quesito
o autor tenha mandado s favas a iseno e o distanciamento sempre to invocados como
posturas do verdadeiro cientista. Sua defesa desse modelo torna-se um mergulho sem pejo
do intelectual na defesa dos rumos a serem seguidos e dos patrimnios coletivos a serem
resguardados e engrandecidos durante perodos de grande mudana social, como ele
julgava ser o caso. Os

passos dados com o individualismo moral e o triunfo da

solidariedade orgnica so encarados como caractersticas de um desiderato natural rumo a


uma forma de sociedade que atenda melhor s necessidades individuais e coletivas:

" Se, por outro lado, recordamos que a conscincia coletiva se reduz cada vez
mais ao culto do indivduo, veremos que o que caracteriza a moral das
sociedades organizadas, comparada com a das sociedades segmentrias, que
ela tem algo mais humano, portanto, mais racional. Ela no prende nossa
atividade a finalidades que no nos concernem diretamente; ela no faz de ns os
servidores de foras ideais e de natureza diferente da nossa, que seguem seus
caminhos prprios sem se preocupar com os interesses dos homens. Ela nos pede
apenas que sejamos ternos com nossos semelhantes e que sejamos justos, que
cumpramos nossa tarefa, trabalhemos para que cada um seja convocado para a
funo que pode desempenhar melhor e receba o justo preo de seus esforos.
As regras que a constituem no tm uma fora coercitiva, que sufoca o livre
exame; mas por serem muito mais feitas para ns e, em certo sentido, por ns,
somos mais livres diante delas. Queremos compreend-las e tememos menos
mud-las. Alis, h que evitar achar insuficiente tal ideal, a pretexto de que
demasiado terra-a-terra e demasiado a nosso alcance. Um ideal no mais
elevado por ser mais transcendente, mas porque nos prepara perspectivas mais
vastas"192.

Inicialmente, a forma aguerrida de defesa dos ideais do individualismo moral parece


contrastante com os postulados mais cientficos do rigor, da neutralidade e do relativismo.
J numa passagem ainda anterior sua dedicao ao individualismo moral est estabelecido
192

Idem. Da diviso do Trabalho Social, pp.. 430- 431.

105

pelo autor que cincia, sobretudo cincia da moral por ele proposta, no negado o
direito de influenciar a realidade. Pelo contrrio:

"Mas do fato de que nos propomos, antes de mais nada, a estudar a realidade no
resulta que renunciemos a melhor-la: estimaramos que nossas pesquisas no
so dignas de uma hora de trabalho, se elas s devessem ter um interesse
especulativo. Se separamos com cuidado os problemas tericos dos problemas
prticos, no por desprezar estes ltimos; ao contrrio, para nos colocarmos
em condies de resolv-los"193.

Este esprito mais pragmtico de Durkheim est corriqueiramente presente em sua


obra, por mais que por vezes a nfase dada a certos temas tericos, bem como a
preocupao constante com pontos supostamente mais etreos, como a moral, paream
distanci-lo de um carter instrumental que ele enxergou, sim, na cincia. A ateno
especial a questes de ordem prtica era, ademais, encarada como uma prova de fogo
simblica qual sua nova cincia no podia furtar-se. No possvel dizer que a passagem
acima seja mais embevecida dessa vocao atuao do conhecimento na realidade do que
as linhas finais de O Suicdio:

"Uma vez estabelecida a existncia do mal, em que ele consiste e de que


depende, quando se conhecem, por conseguinte, as caractersticas gerais do
remdio e o ponto em que ele deve ser aplicado, o essencial no fixar de
antemo um plano que prev tudo; por resolutamente mos obra" 194.

H uma distino feita por Durkheim que pretende separar bem o envolvimento do
pesquisador com uma causa do vnculo de um entusiasta ocasional guiado exclusivamente
pelas paixes. O argumento precede sua militncia pelo individualismo moral, e sustenta
que variadas ideias que naquele contexto de fronteira movedia da cincia se apresentavam
como devidamente "cientficas",

assim faziam sem s-lo. "So cientficas apenas de

nome"195, afirma. A diferenciao, que no caso tratava da validade de uma cincia que
abarcasse a vida moral, no vem apenas livrar a imagem do Durkheim que no futuro se
193
194
195

Idem. Lies de Sociologia, p. XLV.


Idem. O Suicdio, p. 513.
Ibidem, p. XLVII.

106

envolveria a fundo com o tema do individualismo da pecha de proslito vulgar, mas


demarca a legitimidade com que o saber cientfico interfere na realidade. Vale ainda como
antdoto s teorias e ideologias que ento vendiam frmulas mirabolantes acerca do
funcionamento da sociedade.
Nos limites do trabalho cientfico, possvel observar inclusive que Durkheim se
aproxima de uma defesa do individualismo que chega a transformar o indivduo em objeto
de culto de uma religio que, como as demais, tem seus prprios rituais, crenas e
apstolos. Seja impulsionado por um exagero retrico ou no, o certo que nas passagens
em que flerta com a "religio do homem" entrev-se uma forte semelhana com o projeto
religioso de Comte. Tratando, por exemplo, do papel de preceptor moral que caberia
figura do professor, Durkheim recorre a uma metfora reveladora: "do mesmo modo que o
sacerdote o intrprete de Deus, o professor o intrprete das grandes ideias morais de seu
tempo e de seu pas"196.
A analogia com os elementos religiosos no fortuita. Duas razes contribuem para
as referncias serem colocadas em paralelo por reiteradas vezes. Embora se perceba
centelhas dessa militncia "moralista" de Durkheim em textos bastante anteriores, s no
socilogo j autor dos seus mais importantes livros que a questo realmente floresce e toma
a frente de sua atuao intelectual. Isso se d com mais afinco em um momento
ligeiramente subsequente, concomitante at, ao da imerso de Durkheim nos domnios do
sagrado, ponto notvel e marcante de sua trajetria, e que selado com a publicao de Les
Formes lmentaires de la Vie Religieuse, em 1912. Consequentemente, soava natural que
um certo transbordamento das categorias de pensamento e at mesmo do arcabouo
referencial e semntico se desse de um tema para outro. Profunda como foi essa investida
do autor sobre a esfera religiosa, estranho seria se esse amplo ciclo de questes no
repercutisse adiante nos escritos do socilogo francs.
Um segundo ponto menos ocasional se d pela equivalncia relativa que Durkheim
empresta s duas matrizes morais. Na sua viso, da mesma forma que a religio, desde seu
remoto surgimento no totemismo primitivo, tinha desfrutado da prerrogativa de oferecer a
narrativa das mais incontestes sobre a realidade e os mitos, e mais, havia figurado como o
elemento norteador de maior expresso da moralidade social, era chegada a hora de
196

Idem. A Educao Moral, p. 155.

107

fornecer uma alternativa que fizesse as vezes dessa instncia na formao dos espritos.
Imbudo at de uma propenso mais pragmtica do que meramente devaneadora, Durkheim
encarou a progressiva deposio do discurso religioso como uma convocao necessidade
de forjar e estabelecer uma nova cadeia de elos morais que deveria acima de tudo consagrar
o indivduo. No trecho final da concluso de Da Diviso do Trabalho Social, essa
exortao entoada com entusiasmo:

"Em suma, nosso primeiro dever atualmente criar uma moral. Tal obra no
poderia ser improvisada no silncio de um gabinete; ela s se pode erguer por si
mesma, pouco a pouco, sob a presso das causas internas que a tornam
necessria. Mas a reflexo pode e deve servir para assinalar o objetivo que se
deve alcanar. Foi o que procuramos fazer" 197.

Simblica e fatidicamente representado na Revoluo Francesa e no Iluminismo, o


triunfo da razo deixava o caminho aberto a um novo leque de valores, mas que, em
essncia, exercesse a j nem to nova funo da moral religiosa. A comunho dos
propsitos, pareceu-lhe, era uma brecha para que os dois padres morais partilhassem
tambm um certo modus operandi, da advm a recorrncia constante aos aspectos sacro
religiosos. O projeto da moral laica se baseia na afirmao de que nem toda moral
religiosa, mas os paralelos feitos pelo autor entre essa moral e a religio servem para
certificar que toda crena religiosa moral.
A substituio da religiosidade por uma moralidade laica no pressupunha a
reinveno da roda. A Durkheim soava foroso que a armao anterior, arquitetada pela
religio, fosse aproveitada em favor dos novos propsitos. Se no inteiramente, ao menos
na sua estrutura fundamental. Esse aporte da religiosidade no era meramente estratgico
no sentido de dispensar a trabalhosa criao completa de um cabedal inteiramente novo,
mas se justificava pelo fato de que a nova moral ocuparia nas mentalidades o mesmo lugar
preenchido pelo simbolismo sagrado. Diante disso, era de se esperar que as estruturas ento
a servio moral tradicional fossem aproveitadas em prol da sua substituta:

197

Idem. Da Diviso do Trabalho Social, p. 432.

108

" preciso ir buscar, no prprio seio das concepes religiosas, as realidades


morais que ali esto perdidas e dissimuladas; preciso decant-las, descobrir em
que consistem, determinar sua prpria natureza e exprimi-la em uma linguagem
racional. preciso, em uma palavra, descobrir os equivalentes racionais dessas
noes religiosas que, durante muito tempo, serviram de veculo s idias morais
mais essenciais" 198.

Nos estudos sobre a religiosidade, Durkheim se certifica de que em todas as


sociedades a religio condiciona a moral coletiva, que introjetada pelos indivduos. A
relao simbitica entre as duas foi o que permitiu que em muitos contextos elas se
confundissem, assumindo uma o papel da outra, e reforando nas conscincias individuais a
ideia de que a moral nada mais do que o conjunto de regras e valores que fornecem a
medida para a crena em entidades ou smbolos religiosos. A sensao de pertencimento a
um grupo gerada pela adeso religiosa outro ponto alto destacado pelo autor e que
fundamenta sua percepo sobre os efeitos do cdigo moral nos indivduos. O vnculo
religioso, conclui ele, no pode ser outro que o de natureza moral. O corolrio da extrado
d conta de que se h nos componentes morais fora suficiente para moldar o indivduo e
assegurar sua obedincia aos preceitos religiosos, no se pode esperar menos de uma moral
que fornea as regras da vida em sociedade e que seja o prprio substrato da compreenso
que o indivduo tem de si mesmo em meio ao corpo social. Foi por isso que o apego do
autor a essa nova moral secular por ele defendida esteve embasado na certeza de que ela
exprimiria todo o contedo da realidade moral em termos racionais.
O passo seguinte ao do tratamento do individualismo maneira de uma entidade de
culto seria o de estabelecer um catecismo prprio ao tema. isso que Durkheim pretende
delinear. As linhas gerais do carter doutrinrio com que se passaria adiante a ideia do
individualismo tornam-se ento uma preocupao para Durkheim, que chega mesmo a
pensar na difuso desse ideal desde a educao elementar:

Se tomei como assunto do curso o problema da educao moral, no apenas


em virtude da importncia primria que os pedagogos sempre lhe concederam,
mas porque um problema que hoje se apresenta em condies de particular
urgncia. nesta parte de nosso sistema que a crise mais profunda e, ao
198

Idem. A Educao Moral, p. 66.

109

mesmo tempo, mais grave; porque tudo aquilo que pode ter como efeito a
diminuio na eficcia da educao moral, tudo aquilo que corre o risco de
tornar a ao mais incerta, ameaa a moralidade pblica em sua prpria fonte.
No h, portanto, qualquer questo que se imponha de forma mais urgente
ateno do pedagogo. Aquilo que, no gerou, mas tornou mais evidente esta
situao que permaneceu latente durante muito tempo, foi a grande revoluo
pedaggica que nosso pas persegue, e que realizou apenas parcialmente, h
cerca de vinte anos. Decidimos dar s nossas crianas, em nossas escolas, uma
educao que fosse puramente laica: com isso deve-se entender uma educao
que abdica de qualquer referncia aos princpios sobre os quais repousam as
religies reveladas, que se apoia exclusivamente sobre ideias, sentimentos e
prticas que se justificam unicamente pela razo, em uma palavra, uma educao
puramente racionalista. Ora, uma novidade to importante no poderia se dar
sem perturbar as ideias consolidadas, sem perturbar hbitos adquiridos, sem
necessitar de rearranjos no conjunto de nossos procedimentos educativos, sem
colocar problemas novos, dos quais devemos tomar conscincia199.

A pretenso de difuso do individualismo nesse caso correlata preocupao do


autor em oferecer uma alternativa progressiva sada de cena dos elementos religiosos.
Percebe-se que Durkhheim estava por dentro da realidade da educao institucional na
Frana, e seu engajamento se d com o propsito de ocupar esse espao antes prprio da
religio com uma nova moral laica. O trecho acima sugere inclusive que o autor no
ignorava a dimenso nada mdica de seu intento, afirmando ser necessrio uma ampla
renovao nos currculos escolares, e, indo alm, propondo uma verdadeira revoluo na
educao. Embora pstuma, a publicao de L'ducation morale, um apanhado de
anotaes das aulas preparadas para um curso ministrado sobre o assunto na Sorbonne entre
1902 e 1903, a coroao desse movimento.
Faz sentido todo o empenho durkheimiano em estabelecer as bases de uma moral
laica se for levado em conta que o autor se movimenta em um contexto de clivagens muito
bem definidas acerca do novo e do antigo regime. O afinco com que Durkheim defende
suas posies intelectuais no destoa em nada do ambiente de disputa em que estava imersa
a Frana, tampouco deixa de prestar certa reverncia a uma tradio intelectual local de

199

Idem. A Educao Moral, p. 19.

110

filsofos moralistas200. Existe, isso sim, uma sintonia de suas proposies com a atmosfera
dominante na Terceira Repblica, cuja instaurao simbolizou uma era de laicismo201. A
ascenso da classe operria nesse perodo tambm trazia tona a necessidade de difundir os
ideias revolucionrios em que se assentava a Repblica, sob pena de ganhar fora a ameaa
de esfacelamento do regime pela falta de assimilao de seus princpios e fundamentos por
parte da populao. Assim como saber cantar a Marselhesa nos primeiros anos da
Rpublique fora uma senha para o triunfo cultural da Revoluo, a assimilao de uma
moral laica soava como inevitvel para a estratgia de fortalecimento da Terceira
Repblica. E imodesto como fora em se tratando do tema, o cientista Durkheim atribuiu
sociologia a tarefa de executar a "possibilidade de uma regenerao moral da nao
fundamentada na cincia" 202.
Dessa forma, prosperava nas discusses sobre um novo modelo educacional a
renovao do contedo ministrado, com vistas a adequar a formao dos espritos,
convertendo os estudantes franceses em verdadeiros cidados republicanos. Esse foi o mote
da gesto de Jules de Ferry frente do ministrio da educao, quando ento era apregoado
um ensino "gratuito, laico e obrigatrio", pouco depois do republicanismo moderado de
Ferry o levar a ser prefeito de Paris durante as instabilidades de 1870. Conforme o novo
modelo, professores religiosos deixariam de ministrar o contedo programtico. Durkheim
diverge dessa ideia predominante justamente por acreditar que a mera transferncia das
salas escolares para mestres leigos significava ainda muito pouco. Era preciso que a prpria
moral ensinada fosse, tambm ela, laica.
Apesar de falarem uma linguagem distinta, a cartilha defendida por Durkheim e
muito dos interlocutores de seu tempo a mesma. Em pauta estava a definio de uma
plataforma que melhor acomodasse as necessidades de fortalecimento do novo perodo
republicano. O socilogo, naturalmente, vocaliza nas suas participaes no debate aquela
que a viso sociolgica, ou ao menos o seu particular entendimento sobre as questes
luz da nova cincia. difcil precisar na sua interveno em que medida fala o socilogo
que v na oportunidade do debate pblico a apresentao em figurino mais prtico das
potencialidades na nova cincia ou em quais momentos se sobrepe exclusivamente o
200
201
202

Bellah, Robert N. Morale, Religion et Socit dans l'oeuvre de Durkheim, n 69, p. 10.
Mucchielli, Laurent. La Dcouverte du Social - Naissance de la Sociologie en France.
Massella, Alexandre. Leituras da Escola Durkheimiana, p, 75.

111

entusiasta de um laicismo pedaggico. A dosagem das duas posturas incerta como


tambm imprecisa a mescla dos dois perfis em Durkheim. Contudo, o fato que o autor se
manifesta fazendo uso irrestrito da lente de observao sociolgica atravs da qual
enxergava a vida social como essencialmente moral. Da a importncia em sintonizar as
diretrizes educacionais com a moral necessria. No s a ele, mas a todos engajados no
projeto liberal daquele perodo, parecia que a oportunidade para a mudana e reafirmao
das conquistas republicanas era nica. Nessa pretenso, ele, evidentemente, no embarcou
sozinho. Assim como Durkheim, "muitos intelectuais (e no somente os dos crculos
socialistas, como Jaurs ou Lucien Herr) trataram as tenses, os conflitos e as falhas da
Frana daquele momento como desvios contingentes e patolgicos de algo melhor e
possvel - e sua tarefa especfica era articular esse algo" 203.
Por mais que perdurasse em certos crculos o consenso sobre a necessidade de
mudanas, com focos de divergncia apenas quanto ao teor das transformaes e com
Durkheim firmando a posio aguerrida em prol de uma moral inteiramente nova, a batalha
republicana no estava ganha nem nos meios polticos, nem nos intelectuais. A fragorosa
derrota francesa diante da arquirrival Alemanha na guerra franco-prussiana de 1870 em
concomitncia com o surgimento da Terceira Repblica era uma ferida aberta que
enfraquecia a legitimidade dos prprios ideais republicanos. Nos anos seguintes, serviu
ainda de combustvel aos desafetos do regime, que razoavelmente dispersos, se
encontravam incrustados em todas as carreiras de Estado e exerciam influncia em todos os
nveis da sociedade francesa. Embora nem sempre fique claro, mais do os republicanos
pouco convictos sobre o valor de novos arranjos morais, a pregao de Durkheim tem como
inimigos maiores os propagandistas da velha ordem. Aquela moral a que Durkheim atribua
o carter de infensa Repblica era, em suma, a voz que expressava a persistncia do
antigo regime 204.
A sintonia dos escritos e das intervenes de Durkheim com o momento poltico e
social da Frana pode ser achada em vrias manifestaes. Desde o advento da Terceira
Repblica a pauta permanecia instigante e desafiadora s contribuies de toda a sorte de
intelectuais, sobretudo aos que tinham a prpria sociedade como objeto fundamental de
203

Judt, Tony. Passado Imperfeito - Um Olhar Crtico Sobre a Intelectualidade Francesa do Ps-Guerra, p.
342.
204
Mayer, Arno J.. A fora da Tradio - A Persistncia do Antigo Regime (1848-1914).

112

estudo. Foram necessrios cerca de 10 meses para que a aparncia de estabilidade da


Repblica se derretesse em meio guerra contra a Prssia, reacendendo a discusso sobre o
pas em vrios nveis. Contrariando algumas expectativas de que a Frana caminhava para
uma democracia liberal, a guerra acelerou o colapso de um regime imperial cujas fraquezas
no pareciam assim to evidentes a todos, alm de conduzir discusso sobre que rumos o
pas almejava traar. Por se tratar de uma personagem cujo palco era a sociologia, ento em
relativo desprestgio em relao a outros campos com o reconhecimento j sedimentado,
lcito falar de Durkheim como um cone que atuava nas franjas dos grandes debates. Mas a
natureza de seus posicionamentos, a essncia de sua argumentao e at mesmo certas
idiossincrasias que o autor deixa relevar mostram a cadncia com um contexto maior que o
englobava. Nele despontava Victor Hugo, a maior figura de proa da intelectualidade da
poca, e que foi rotineiramente instado a tomar parte no governo. At mesmo Gustave
Flaubert, conhecido pela fleuma e pelo repdio ideia de que os artistas devessem ser
refns de temas polticos, toma parte de modo caloroso no debate

205

. Com A Educao

Moral, que bem mais do que um livro a sntese de um projeto desenvolvido em mais de
uma frente pelo autor, Durkheim pretendia lembrar que cumpria sociedade revestir-se de
uma moral que a alicerasse. A mera Educao Sentimental, ttulo do livro que Flaubert
publica em 1869, no calor dos acontecimentos que daro origem nova Repblica, era,
pois, insuficiente demais para uma nao que deveria ser transformada em sua natureza
moral.
sob essa carga de trabalho intelectual engajado pregado por Durkheim que se dar
o desenrolar dos acontecimentos do caso Dreyfus, nada menos do que o pice do
envolvimento da intelligentsia francesa com questes polticas. Nos embates entre
dreyfusards e antidreyfusards a tese do socilogo que sai consagrada, bem mais do que a
prpria contribuio de seu xar mile Zola, que se tornou a encarnao do intelectual de
mangas arregaadas pela participao cvica.
A noo de indivduo, to acentuada nos ltimos anos da produo intelectual
durkheimiana, tem um grande potencial de repercusso em Habermas, que por sua vez
elabora uma longa reconstruo do indivduo como agente racional e comunicador.
Entretanto, a maneira pela qual a razo incensada por Durkheim como esteio de uma nova
205

Winock, Michel. As Vozes da Liberdade - Os Escritores Engajados do Sculo XIX, pp. 632 e seguintes.

113

moral, por certo, suscita um empecilho a uma maior aproximao entre os dois nesse
aspecto. Em virtude de estarem os autores respondendo a momentos histricos bastante
dessemelhantes, e atendendo a questes e debates distintos, as diferenas entre as duas
obras j se estabelecem no tratamento dado razo, que na tica de Habermas vem bem
mais carregada de dubiedades e promessas no cumpridas do que o fora na viso de
Durkheim, que ainda enxergava seu potencial emancipatrio. Os dois autores, embora com
posicionamentos destoantes, representam momentos subsequentes de um mesmo processo,
que se inicia na celebrao das capacidades da razo ainda no sculo XVIII, e que se arrasta
sculo XX adentro com o ocaso da crena no carter libertrio da racionalidade. Durkheim
escreve no limiar entre os sculos XIX e XX ainda embevecido pela emancipao humana
supostamente facultada pelo ideal de razo. O estandarte cientificista que ele carrega tem
ainda todos os tons oriundos do chamado "sculo das luzes". J de Habermas, no se pode
dizer que ele enxergue o mesmo brilho no projeto iluminista. Seu pensamento bem menos
crdulo quanto capacidade transformadora da razo, convico que vale como uma quase
credencial para a condio de herdeiro da teoria crtica. A confiana depositada na razo,
alis, que foi prpria de uma postura positivista, j prediz a leitura pouco entusiasmada que
os frankfurtianos em geral destinariam a Durkheim.
Profunda como foi, no de se estranhar que a abordagem da ideia de indivduo em
Durkheim tenha sido capaz de reestruturar muitos pontos de sua obra, que j se encontrava
quase que inteiramente sedimentada quando do envolvimento do autor nessa seara. O
desenrolar das discusses quanto noo de indivduo resultou em flancos novos e que,
apesar de terem se somado a um conjunto de ideias j fundamentadas e estabelecidas,
contriburam para uma ligeira alterao de eixo no entendimento do autor sobre alguns
pontos. Ao se observar o encadeamento da obra de Durkheim, surge a inequvoca
impresso de que o indivduo produto de foras que lhe cercam e acomodam. Com o
passar do tempo, esse postulado ganha cada vez mais flego em seus textos, desde sua tese
de doutoramento, que viria a se tornar sua primeira publicao de peso, De la division do
travail social. Contudo, a partir desse ciclo de questes atinentes necessidade por ele
observada de solidificar uma moral laica e com propsitos inclusive cvicos, nota-se no
socilogo algo prximo de um abrandamento de sua posio quanto ao reconhecimento da
existncia sociolgica do indivduo, que ele antes negara com fervor. Por isso no se

114

entenda que Durkheim tenha deposto seus escritos anteriores, o que evidentemente no o
caso. As estruturas de seu pensamento, correto ressaltar, permanecem de p e com
coerncia, j que a investigao do elo entre o individual e o coletivo esteve presente desde
o prefcio de 1893 de De la Division. Mas cabe observar que h uma mudana na maneira
como o autor enxerga a relao da moral com os indivduos. Antes tratado como um
produto da moralidade, que o tomava maneira de um objeto, aos poucos o indivduo
reconhecido como um agente tambm transformador da moral que ele encarna, passando,
portanto, condio de sujeito dessa moral206.
A concepo apresentada por ele vai ainda alm e chega mesmo a apontar o Estado
como responsvel por assegurar a existncia do indivduo em sua plenitude. Parece sem
dvida um contrassenso com o Durkheim que conceitua a moral coletiva como a instncia
tolhedora da conscincia individual e que atribui sociedade uma qualidade de sui generis
que a torna maior do que a mera soma de suas partes. Mas sua defesa da singularidade
existencial do indivduo situa o papel do Estado como um ente a servio dos indivduos, e
jamais o contrrio. Conforme sustenta Giddens, "a auto-realizao do indivduo s poderia
ocorrer na sua participao - e por seu intermdio - em uma sociedade na qual o Estado
garantisse e levasse adiante os direitos contidos no individualismo moral"

207

. A prova de

que essas preocupaes o rondavam at o fim de sua produo vem de Marcel Mauss.
Segundo ele, pouco antes de seu falecimento, Durkheim elaborava um curso previamente
intitulado "Morale civique et professionnelle", que prometia trazer substanciais mudanas
no seu entendimento sobre o Estado, sob influncia do pensamento de Treitschke208.
Em suas Lies patente o tratamento dado ao Estado como entidade ltima a quem
cabe resguardar as condies necessrias ao afloramento de indivduos livres de restries
ou constrangimentos quanto s suas individualidades. O produto do Estado que tiraniza no
pode ser outro seno uma sociedade fraca e pouco coesa. Esse entendimento praticamente
perpassa todos os textos dessa fase e no por acaso 6 das 18 lies compiladas versam
206

Weiss, Raquel Andrade. Indivduo, Razo e Moral: Uma Anlise Comparativa de Habermas e Durkheim.
Giddens, Anthony. Poltica, sociologia e Teoria Social: Encontros com o Pensamento Social Clssico e
Contemporneo, p. 131.
208
Lamenta Mauss: "[...] e seu curso de "Moral cvica e profissional", parte dessa "Moral". Perda
irreparvel!, porque as ideias de Durkheim, sobre o Estado em particular, tinham evoludo. Ele havia de fato
modificado certas partes de sua teoria de Estado sob influncia de seu estudo das teses alems e em particular
das teses de Treitschke". (Mauss, Marcel. In memoriam: Loeuvre indite de Durkheim et et ses
collaborateurs, p. 8).
207

115

sobre a "moral cvica", numa confisso pouco tcita sobre a importncia por ele emprestada
necessidade de haver uma moral em harmonia com o ambiente poltico-estatal. O autor
coloca o crescimento das dimenses e poderes do Estado como proporcional ao aumento
paralelo de suas obrigaes, com destaque para a promoo do indivduo. Assim, negava a
impresso de que um Estado mais forte tem por extenso mais condies para oprimir o
indivduo:

"O nico meio de eliminar a dificuldade negar o postulado segundo o qual os


Direitos do indivduo so dados com o indivduo, admitir que a instituio
desses Direitos obra do prprio Estado. Ento, com efeito, tudo se explica.
Compreende-se que as funes do Estado se ampliam sem que por isso resulte
uma diminuio do indivduo, ou que o indivduo se desenvolve sem que por
isso o Estado recue, uma vez que o indivduo seria, em certos aspectos, o prprio
produto do Estado, pois a atividade do Estado seria essencialmente libertadora
do indivduo" 209.

As teorizaes sobre o Estado e seu papel como "crebro" da organizao social,


conforme definio usada mais de uma vez, funcionam como um arremate do projeto
emancipador que Durkheim vislumbrava ser possvel traar apenas em bases morais.
possvel dizer ainda que a forma final dessa proposio se assemelha a uma estirpe de
pensamento liberal 210. A centralidade do Estado o que ajuda a destoar desse figurino:
"A verdade que o Estado no um antagonista do indivduo. O indivduo s
possvel por meio dele, embora ele s possa servir sua realizao em condies
determinadas. Pode-se dizer que ele que constitui a funo essencial. Foi ele
que subtraiu a criana dependncia patriarcal, tirania domstica, foi ele que
livrou o cidado dos grupos feudais, mais tarde comunais, foi ele que livrou o
operrio e o patro da tirania corporativa, e, se ele exerce sua atividade com
muita violncia, ela s viciada, em suma, porque se limita a ser puramente
destrutiva"211.

209
210
211

Durkheim, mile. Lies de Sociologia. p. 80.


Cf. Gray, John. Anatomia de Gray. Ver tambm
Durkheim, mile. Lies de Sociologia, p. 89.

116

Esse juzo to assertivo sobre a importncia do Estado esteve matizado em escritos


anteriores, quando Durkheim revela uma certa descrena quanto s capacidades do Estado
em realizar a contento todas as suas atribuies. Em O Suicdio, discutindo o legado da
Revoluo Francesa e a poltica de terra arrasada imposta por ela s instituies do antigo
regime, o autor faz uma leitura ligeiramente mais blas sobre o Estado, embora o reconhea
como a "nica fora coletiva que sobreviveu tormenta"212. Pela sua viso, fica claro que,
como resultado do desmoronamento de todo o edifcio pr-revolucionrio, as entidades
estatais foram empurradas a se incumbir de esferas da vida que at ento no lhe diziam
respeito. Dessa assuno de tarefas repentina e aodada colheu-se como resultado que a
ao estatal tenha to comumente uma participao invasiva e impotente ao intrometer-se
em domnios inteiramente estranhos ao seu escopo original. Com direito a sua usual aluso
a fenmenos fsico-qumicos, Durkheim faz nessa passagem uma descrio sobre o quadro
pouco alvissareiro em que se encontra o Estado:

"Mas, como o Estado est distante dos indivduos, s pode ter sobre eles uma
ao distante e descontnua; por isso esse sentimento no lhes presente nem
com a permanncia nem com a energia necessrias. Durante a maior parte de sua
vida, no h nada em torno deles que os atraia para fora de si mesmos e lhes
imponha um freio. Nessas condies, inevitvel que mergulhem no egosmo ou
no desregramento. O homem no consegue se apegar a fins que lhe sejam
superiores e se submeter a uma regra quando no percebe acima dele nada de
que seja solidrio. Libert-lo de toda presso social significa abandon-lo a si
mesmo e desmoraliz-lo. Essas so, com efeito, as duas caractersticas de nossa
situao moral. Enquanto o Estado incha e se hipertrofia para encerrar
fortemente os indivduos, mas sem o conseguir, estes, sem vnculos entre eles,
rolam uns sobre os outros como molculas lquidas, sem encontrar nenhum
centro de foras que os contenha, os fixe e os organize"213.

Com isso, o autor no pretendia desobrigar o Estado de suas funes concernentes


vida moral ou promoo dos indivduos. Ao tecer uma avaliao pessimista sobre o
cumprimento pleno da extensa lista de deveres estatais, o que o autor pretende criar um
ensejo para reforar a ideia ento j entoada sobre a necessidade de expandir os vnculos
212
213

Idem. O Suicdio, p. 509.


Ibidem, p. 510.

117

alternativos dos indivduos coletividade. Essa a descentralizao das funes


concentradas no Estado que Durkheim conclama com o objetivo de aliviar a carga
excessiva depositada sobre os ombros estatais. Em termos mais prprios do receiturio
durkheimiano, a palavra de ordem aqui, como em outros momentos, continua sendo a
moral. Uma readequao estrutural da sociedade passaria pela descentralizao dos eixos
fundamentais de onde se irradia uma moral que inspire novos vnculos entre os indivduos.
Seria natural pensar na promoo do sentimento localista a que os indivduos respondem
com diligncia, mas diante da impossibilidade de fragmentaes bairristas e regionais no
interior dos Estados nacionais, a descentralizao estaria a cargo de grupos ou entidades
que renam profissionais de variados segmentos. Eis o que Durkheim prope com a
descentralizao profissional. Qualquer semelhana com a nfase sobre a necessidade de
promover as ligas de corporao, como vastamente mencionado em Da Diviso do
Trabalho Social, no mera coincidncia, evidentemente. Insiste o autor que a repetio
desse receiturio no est fora de lugar, j que os problemas de natureza social refletidos
nas estatsticas de suicdio levantadas por Durkheim so a traduo numrica do que ele
observava em questes de universos distintos.
Fica demonstrado que Durkheim se mostra cauteloso diante da possibilidade de seu
pensamento, tal como posto, redundar nos passos de Kant ou nos da escola individualista
utilitria. Precavendo-se contra essa aproximao, seu argumento vai no sentido de
demonstrar que as incumbncias do Estado s concorrem para emancipao individual na
medida em que so acompanhadas da interpretao de que os indivduos devem estabelecer
limites, tendo em mente de maneira muito clara que pelo Estado, e s por ele, que eles
existem moralmente.
Se tratarmos aquilo a que se props o autor no pice da sua maturidade intelectual
como tambm o produto mais bem trabalhado do conjunto de suas ideias, resta a
constatao de que o projeto de instituio de uma moral laica, levado adiante no seu
ltimo quartil de vida, se assemelha to grandioso como o prprio objetivo de criao da
sociologia, isto , em altura equivalente mais altissonante contribuio de Durkheim.
diferena do intento que lhe garantiu maior projeo, entretanto, o projeto de
estabelecimento de uma moral laica resultou em um rotundo fracasso, como inclusive
avaliou Adorno. No seu significado simblico por entre toda a obra de Durkheim, a causa

118

do individualismo e todos os movimentos tericos, intelectuais e em certo aspecto at


militantes que foram feitos em nome desse tema parecem representar a retribuio ideal
com que o autor pretendeu recompensar o indivduo diante da inexistncia metodolgica
que lhe havia sido imposta. A reabilitao da noo de indivduo pela qual Durkheim se
esforou afigura-se como uma quase reconciliao pelos exageros de sua construo
metodolgica que supervalorizou a sociedade.
No cmputo final, imperioso que se diga que a favor de Durkheim pesa o
levantamento de questes e temas muito frente de seu tempo. Ideias como a livre
autonomia pensante dos indivduos, e o prprio individualismo moral, fundamento das
democracias modernas, era algo ousado mesmo entre os meios supostamente
intelectualizados e progressistas poca. Durkheim em parte inova por circunscrever sua
pregao pelo reconhecimento do individualismo na contramo dos grandes discursos que
notabilizavam a coletividade em detrimento do indivduo, embora ele prprio o faa
julgando ser uma sada existncia do ente maior, a sociedade. Em ltima instncia, a fonte
originria de todo o arcabouo moral por ele defendido como soluo para os dilemas da
Frana o Estado democrtico214. O reforo figura do indivduo mostra como uma parte
fulcral do pensamento do autor corria margem dos grandes discursos coletivistas que se
solidificaram no sculo XIX e ocuparam a cena durante o sculo XX, antecipando uma
opo que levaria algum tempo para deixar de ser residual no pensamento poltico
predominante. Acerca de sua viso sobre a necessidade de haver contrapesos que impeam
a supresso do indivduo perante o Estado, s se pode dizer que a questo continua sendo,
em todas as democracias contemporneas, sempre to debatidas por Habermas, um ponto
sensvel e permanentemente posto na ordem do dia.
Habermas se empenhou para edificar uma teoria da ao que no nega de todo o
postulado anteriormente firmado por Durkheim, qual seja, o da ao com sujeitos mtuos.
Tampouco exagero localizar elos entre o objetivo habermasiano e a questo orientadora
fundamental do pensamento durkheimiano, a tentativa de captar os significados da vida em
sociedade. Perseguindo o que julgou ser a essncia da sociologia, a teoria durkheimiana
tornou-se excessivamente refm da distino entre indivduo e sociedade, negligenciando

214

Cf. Giddens, Anthony. Poltica, Sociologia e Teoria Social: Encontros com o Pensamento Social Clssico
e Contemporneo, pp. 103-146 .

119

canais alternativos aos dois polos. A observncia tambm estrita dos aspectos morais fez
com que fossem postas de lado as instncias intermedirias, tais como as instituies que
intercalam a relao dos atores com a sociedade ou dos indivduos entre si. Para Habermas,
entretanto, esses so veios passveis de plena explorao terica. Exemplar disso o
prprio aspecto da poltica, tratado com muito menor nfase pelo francs 215, e que se torna
sempre crucial para o alemo de qualquer ponto que se olha para seus textos.

3.2. Conscincia Moral em Habermas

A presena da moral como uma instncia fundamental da ao social e como fator


imprescindvel nas experincias individuais e coletivas uma constante no pensamento de
Habermas, dificultando qualquer tentativa de comparar se essa presena foi maior ou menor
do que no prprio Durkheim. Mas como no poderia deixar de ser, h diferenas
significativas entre as acepes de moral de Habermas e do pre fondateur da sociologia
francesa. A mais fundamental delas se d quanto ao papel do indivduo diante da moral.
Enquanto em Durkheim, esse papel mais costumeiramente secundrio, com o indivduo
sendo constrangido, premido e instado pela moral, ou mesmo atuando como um produto
dela, na percepo de Habermas a relao se inverte e o indivduo passa a ocupar o papel
central. Como um terico originado de uma tradio bem mais centrada no figura do
indivduo, Habermas est bem menos obrigado, portanto, a investigar primordialmente a
partir da sociedade, como Durkheim preferia. Isso, somado a outras distines menos ou
mais importantes, ajuda a entender o caminho pelo qual o autor erigiu uma concepo
diferenciada sobre moral e indivduo.

215

Exemplar desse desdm durkheimiano com a cuisine politique (Davy apud. Giddens, Anthony. Poltica,
sociologia e teoria social: encontros com o pensamento social clssico e contemporneo, p. 110) o
depoimento do prprio Marcel Mauss que Raymond Aron retoma: Marcel Mauss o diz na introduo ao
curso sobre o socialismo professado por Durkheim; este experimentava pouca simpatia pelo parlamento e os
parlamentares. Em todo caso, o que lhe parecia essencial era por fim anarquia da vida econmica,
concentrar e tornar conscientes funes hoje em dia difusas ou no-ocupadas, instaurar ou restaurar as
organizaes profissionais: perto destas reformas sociais e morais, o jogo parlamentar lhe parecia, se no
desprezvel, ao menos, irrisrio (Aron, Raymond. Estudos Sociolgicos, p. 244).

120

A modernidade de que fala Habermas e que perpassa diversos momentos de sua


obra est a lguas de distncia daquilo que era a modernidade abordada por Durkheim.
Tambm por isso a autonomia individual proposta no momento da Terceira Repblica
Francesa no atende s demandas do contexto ps-guerra a partir do qual - e para o qual Habermas se pronuncia. A construo por ele proposta se beneficia de um arcabouo
sociolgico ricamente elaborado ao redor da ideia de indivduo, que permite conceder
maior espao sociolgico subjetividade dos agentes e refinar os instrumentos de
percepo da realidade, dados que tornam possveis alguns dos pressupostos fundamentais
ao comunicativa. Alm do mais, a liberdade com que Habermas trafega por outros
domnios no to exclusivamente sociolgicos um diferencial agregador s suas teorias e
que, se que cabe a comparao com Durkheim, era impensvel para os padres cientficos
do francs.
Os passos seguidos por Habermas vo todos na direo de criar as condies de
fundamentao da moral, transformando-a no centro norteador da ao. A apreenso desse
domnio feita com um vis essencialmente normativo, o que j o distingue bastante da
forma durkheimiana de tratamento da moral. Na sua perspectiva sobre a

moralidade,

prevalece uma viso processual e gradualista, que estabelece a moral em diferentes degraus,
variveis conforme a capacidade intelectual e cognitiva do agente em tomar parte em um
processo deliberativo e decisrio. Desde a origem, entretanto, o agente ativamente
partcipe dos elementos morais, e no apenas seu mero espectador.
A questo em torno da fundamentao moral dos agentes e todos os processos
subjacentes a ela no podem de maneira alguma ser tratados como um foco menor da teoria
da ao comunicativa. A publicao, em 1983, do livro Conscincia Moral e Agir
Comunicativo apenas dois anos aps a publicao de sua obra maior a confisso de como
o autor permanecia diretamente ligado ao tema, passados os primeiros instantes de
repercusso da Theorie. A motivao originria desse debate, alis, anterior prpria
teoria comunicativa, j que no texto Desenvolvimento Moral e Identidade do Eu,
apresentado em 1974 em um colquio que comemorava o cinquentenrio do Institut em
Frankfurt, Habermas j exibia seus argumentos fundamentais sobre esse debate.
A apresentao desse texto vem carregada de uma convico de que era preciso
reerguer a teoria crtica, que se arrastava combalida nos ltimos anos, j sob os cuidados de

121

sua segunda gerao de seguidores. O trecho de abertura de sua apresentao de um tom


bastante melanclico - bem a rigor dos prprios frankfurtianos, diga-se. Entrava em cena
uma tentativa de estabelecer uma homologia entre as particularidades do indivduo e sua
correspondncia na vida social. A moral era equacionada com instncias paralelas de
formao individual que fornecem a medida das relaes socialmente estabelecidas de um
agente.
O texto singular ainda porque prope fazer as pazes com a psicanlise, uma das
vigas mestras fundamentais do pensamento produzido no Institut, mas que vinha
constantemente sendo posta margem. Resgatando a noo de individualidade de uma
posio subalterna, Habermas assume ser necessrio recuperar pontos dessa perspectiva
para dar conta de processos de socializao que no podem ser exclusivamente explicados
pelo estudo de estruturas objetivas. A respeito da conciliao com a psicanlise, ele
sentencia: "Os conceitos-base psicolgicos e sociolgicos podem se articular porque as
perspectivas do Eu autnomo e da sociedade emancipada neles esboadas se corrigem e se
implicam reciprocamente"216.
Habermas se dirigia aos mais prceres membros do grupo ao condenar o
distanciamento da cincia de Freud das atenes primordiais da teoria crtica. Marcuse e
Adorno chegaram mesmo a atestar que haviam caducado as verdadeiras contribuies da
psicanlise. As instncias e mecanismos psquicos que ela ajudara a desvendar a partir do
sculo XIX seriam fruto de um perodo j ultrapassado, no qual esse quadro mais individual
ainda era uma pea chave na condio dos agentes. Por esse diagnstico, a sociedade
moderna, de massa, capitalista, com consumo e socializao plenos atropelou a dimenso
ntima simbolizada pelos conflitos entre as pulses e os controles sociais, pasteurizando,
portanto, as revelaes trazidas pela psicanlise. A uni-dimensionalidade humana
denunciada por Marcuse inclusive um desdobramento dessa anulao do indivduo.
Adorno foi no mesmo sentido ao apontar o deslocamento das foras que se digladiavam
dentro do sujeito para o espao externo. Do alto de uma perspectiva que identificava o
predomnio de um contexto totalitrio, esses autores encaravam as mediaes do Eu e do
indivduo como paulatinamente dispensveis diante da prevalncia do controle social e da
adequao do indivduo sociedade. Da que insistam tanto no mote do homem uni216

Habermas, Jrgen. Para a reconstruo do materialismo histrico, p. 50-51.

122

dimensional (Marcuse) quanto no fim do sujeito (Adorno). Contra a corrente, a inteno de


Habermas ento nada menos do que fornecer elementos que permitam refundar a noo
de indivduo no seio da teoria crtica:

"Essa ligao da teoria crtica da sociedade com uma ideia do Eu, que conserva
firmemente a herana da filosofia idealista dos conceitos no mais idealistas da
psicanlise, continua a existir mesmo quando Adorno e Marcuse afirmam a
obsolescncia da psicanlise" 217.

parte da pertinncia das consideraes de Habermas, no deixa de ser curioso que


seja ele a realar a importncia da psicanlise diante de um Herbert Marcuse. Pois foi
justamente Marcuse quem sempre disputou com Erich Fromm o posto de mais fiel
representante do legado freudiano nas hostes frankfurtianas. Na data dessa exortao, Eros
e Civilizao ainda podia colher alguns poucos frutos, apesar de no ser mais o sucesso
retumbante que o tornou o livro de cabeceira dos movimentos estudantis nos anos sessenta
e que consagrou seu autor como o pai da New Left americana. Mas continuava sendo a obra
por meio da qual Marcuse iniciou sua tentativa de oferecer uma tbua de salvao diante
das armadilhas em que naufragara a humanidade por meio de uma reformulao do
pensamento de Freud, ningum menos do que o criador da mesma psicanlise. A pregao
habermasiana da psicanlise para Marcuse e Adorno no chega a ser imprpria por soar
como uma pretensiosa tentativa do discpulo de instruir os mestres. O que est sendo
invocado, sem dvida, a formao que o prprio Habermas recebeu como integrante do
Instituto, oriundo que fora de um perodo em que Freud era por ali uma leitura cannica. A
posio de onde ele fala, ademais, ainda no aquela de sua produo madura, que acabaria
por eleger a psicologia cognitiva como uma ferramenta mais til do que a psicanlise, mas
a do ainda entusiasta dos escritos freudianos e que reputa as limitaes mais candentes
dos austraco ao fato de ele no dispor poca de um esquema terico completo, e
sobretudo, por ele no ter podido contar com uma teoria da linguagem adequada

218

. E se

para alguns dos membros a longa parceria com a esse filo parecia ter chegado ao fim,
Habermas ecoa a necessidade de aproximar o marxismo da psicologia individual como
217
218

Ibidem, p. 51.
Whitebook, Joel. A Unio de Marx e Freud: A Teoria Crtica e a Psicanlise.

123

estava defendido por Horkheimer no primeirssimo volume da Zeitschrift fr


Sozialforschung.
interessante notar como Habermas nesse texto fala sobretudo em nome do Institut
e no apenas em defesa de seus propsitos acerca da ao comunicativa, cujos esboos
vinham sendo apontados. Em parte, isso se explica pela prpria natureza do encontro para
o qual o texto foi produzido, uma celebrao do aniversrio do grupo de Frankfurt, o que o
impelia, naturalmente, a tratar de questes pertinentes teoria crtica como um todo. Por
outro lado, de se pensar que em 1974, data da publicao, os esforos do autor ainda no
estivessem inteiramente concentrados na construo da sua Theorie, que chegaria ao
pblico nove anos depois. A nfase nos projetos e rumos do Instituto de Pesquisas Sociais
de Frankfurt acaba por valer como uma espcie de congraamento obsequioso que
Habermas e os demais participantes fazem em torno da causa que os uniu.
Habermas quis elaborar um roteiro sobre os processos de formao da moral nos
agentes com o qual pudesse decifrar, alm dos aspectos exclusivamente morais, a
ingerncia da socializao nessa dinmica. No possvel compreender a dinmica da
moral em Habermas fora dessa fuso entre a formao de uma conscincia moral e o
desenvolvimento do Eu. Como lhe caracterstico, o autor foi atrs de subsdios que
propiciassem sua teoria na filosofia, sociologia, psicologia social e lingustica. Escolhendo
o modelo de Lawrence Kohlberg, so apresentados seis nveis de desenvolvimento moral a
partir dos quais Habermas quer traar um itinerrio terico plausvel para a formao de
uma personalidade moral dos indivduos, que se d, ele est convencido, em paralelo s
ingerncias do mundo externo, aquele ao qual Adorno e Marcuse conferiam um status de
engrenagem fundamental.
Por conscincia moral vai ser designado um juzo de conflitos moralmente
relevantes, isto , conflitos passveis de soluo consensual. Nesse patamar de relaes
sociais Habermas localiza um espao para a abordagem dos processos de formao da
conscincia e aprimoramento das relaes socialmente estabelecidas. O modelo de
Kohlberg destacado por Habermas como uma demonstrao bem sucedida de estgios de
desenvolvimento dos indivduos e que permitem - eis a caracterstica crucial - a observao
detida dessas etapas com vistas formao de uma teoria da ao.

124

No nvel pr-convencional, Kohlberg enquadra o primeiro e o segundo estgios, que


so caracterizados, respectivamente por uma orientao por punio e obedincia e
orientao instrumental-relativista. No primeiro caso, as consequncias fsicas da ao
determinam se ela boa ou m, pouco importando um respeito por si s a um ordenamento
moral. No segundo estgio j est presente uma percepo das relaes humanas como uma
zona de reciprocidades, mas ainda em modo fsico-pragmtico.
O segundo nvel, denominado convencional, traz uma expectativa com relao s
satisfaes dos grupos a que o indivduo pertence. No estgio 3, Concordncia
interpessoal, o bom comportamento avaliado conforme o que aprovado ou rejeitado
pelo grupo, da maioria. J a manuteno da ordem grupal e social a tnica da Orientao
lei e ordem, o estgio 4, no qual o respeito autoridade um comportamento esperado.
Segundo Habermas, nesse estgio tambm que perde espao a preponderncia das
manifestaes corpreas. O corpo deixa de ser a chave de assimilao dos
constrangimentos e estmulos, j que ocorre a entrada em cena dos elementos simblicos
que permitem uma conexo bem alm da lgica do binmio prazer/desprazer que era
vigente no primeiro nvel.
Por fim, o ltimo nvel dos estgios morais desenvolvido pelo psiclogo americano
tido como ps-convencional, autonomamente fundado em princpios com quais o prprio
indivduo se v envolvido e reconhece como vlidos, e no mais apenas com base em
pressupostos do grupo ou da coletividade. diferena do estgio anterior, o estgio 5
(Orientao legalista social-contratual) tem como marca a identificao da alterao das
leis e das regras como um caminho possvel a partir de um arrazoado consensual. Elas no
so mais encaradas como absolutas e inquestionveis. As opinies e pontos de vista so
vistos como construtos puramente pessoais, sendo portanto encarados e relativizados como
tais. Os direitos individuais, com o consequente reconhecimento que dado a eles,
demarcam o maior espao que dado ao indivduo isoladamente, em prejuzo do
reconhecimento dirigido aos grupos maiores, ou coletividade em meio a qual o indivduo
isoladamente perdia importncia. Fora do terreno legal, a obrigao moral regida pelos
contratos e os acordos livremente estabelecidos. Na sequncia, segue o estgio 6
(Orientao no sentido de princpios ticos universais), que representa a etapa final de
autonomia do indivduo, j que a deciso sobre o que justo, correto ou adequado agora

125

feita em sintonia com a conscincia pessoal. Os princpios ticos assumem o papel de


orientar os posicionamentos a serem seguidos, e categorias como a igualdade,
reciprocidade, e at os direitos humanos constituem a fundamentao ltima do
reconhecimento dos demais indivduos. A estrutura dos papis sociais d lugar identidade
do Eu.
A listagem dos estgios em uma sequncia progressiva resultado de um
entendimento de que a transio de um estgio para o outro um processo de aprendizado.
Desenvolver-se moralmente reunir capacidades e estruturas cognitivas que possibilitam
ao agente apresentar solues a conflitos moralmente relevantes de uma maneira mais
resolutiva do que anteriormente lhe parecia possvel. Por essa compreenso, Kohlberg
demonstra sua sintonia com a interpretao de Piaget que enxerga na mudana contnua de
nvel uma aprendizagem construtiva por parte do agente 219.
Todos esses passos da teorizao de Kohlberg, conquanto retomados por Habermas,
so dados como captulos de uma pea inacabada. Da o objetivo de Habermas de recuperar
a teoria do psiclogo e torn-la substrato de uma teorizao que se constitusse no que
posteriormente foi consagrado como a ao comunicativa. Os estgios rigidamente
definidos so estruturaes de diferentes momentos do processo cognitivo desde a infncia
vida adulta. Todos os nveis de conscincia moral atendem, na verdade, a graus crescentes
de formas de raciocnio e reflexo com categorias simblicas. Em resumo, "os nveis de
conscincia moral se distinguem aqui com base no grau de completa estruturao simblica
dos motivos de ao"

220

. Habermas acresce um stimo estgio ao esquema kohlbergiano,

julgando ser necessrio uma etapa que d conta da passagem da conscincia de uma tica
formalista dos deveres para uma tica universal da linguagem.
Os reparos ao modelo de Kohlberg continuam com a ponderao feita por
Habermas de que a caracterstica ressaltada no quinto estgio esteja talvez ligeiramente fora
de lugar ou, ao menos, enviesada. Por essa interpretao, a que Habermas na verdade faz
eco

221

, Kohlberg definiu como uma situao corrente e generalizada nas formaes

individuais o reconhecimento dos valores legalmente estabelecidos, a admisso da


219

220
221

Habermas, Jrgen. Conscincia Moral e Agir Comunicativo, p. 155.


Idem. Para a reconstruo do materialismo histrico, p. 69.
Idem. Conscincia Moral e Agir Comunicativo, p. 207.

126

legitimidade em se firmar contratos. Essa etapa responde pela maneira como indivduos
passam a assumir como vlidos os acordos celebrados em contratos e todos os
entendimentos da decorrentes. Pesa a dvida de que a valorizao desse momento no
desenvolvimento dos agentes pode ter sido excessiva, partindo de uma interpretao
singular, que tem como referncia sociedades ocidentais, nas quais a questo contratuallegal tem prevalncia, sobretudo em pases anglo-saxes, com sua tradio sob tutela do
princpio "the rule of the law".
O fito de Habermas sempre a participao do indivduo na ao comunicativa e as
circunstncias que lhe do sustento. Esse pressuposto o faz posicionar-se de incio em um
ponto de partida bastante adiantado em relao ao de Durkheim, que de quem ele herda
essa preocupao obstinada com a moral. Seus indivduos, pois, tomam parte na relao
moral com as demais instncias e agentes, o que lhes d uma autonomia maior em suas
aes nos diversos mbitos. O desenvolvimento de indivduos plenos, aptos ao
comunicativa, se d no contato com o meio externo, onde se experimenta a vivncia social
e coletiva. Contudo, essa dimenso externa processada pelo agente, que a ela acrescenta
as peculiaridades mais pessoais e restritas sua individualidade, que uma vez conjugada
com a experincia pregressa d a formatao ao compartimento moral de cada indivduo.
A conscincia moral trabalhada por Habermas tem um papel definidor da ao dos
indivduos. Isso vale para qualquer ato social, mas ainda mais relevante quando se trata de
uma ao de contedo comunicativo, j que, na forma como proposta, ela s se torna
possvel em sujeitos cuja conscincia individual tenha passado por um aprimoramento
psquico e social que permita o discurso eticamente fundado. A formao moral a parte
inicial de um processo que desgua na aquisio de uma capacidade de interao, que , em
verdade, ponto essencial que o autor tem em mente. Habermas elegeu Kohlberg como um
reforo ao seu modelo tambm pela adoo do pressuposto de que a criana tem desde o
incio uma vida moral, que s paulatinamente vai sendo preenchida por aspectos sociais. A
se v, mesmo que com tonalidades bem distintas, a centelha da pregao durkheimiana
acerca da vida moral como parte indissocivel de vida social.
No balano das formulaes sobre formao moral, Freud e Mead so situados por
Habermas como os precursores da investigao sobre como os padres de comportamento
se distanciam de contextos de fala e gestos especficos para se tornarem paulatinamente

127

normas socialmente naturalizadas, ao passo que as sanes correspondentes a esses


comportamentos so internalizadas e adquirem inclusive relativa autonomia com relao s
pessoas responsveis por sua execuo. Essa lembrana reposiciona Kohlberg como a ponte
que une o estudo dos processos de desenvolvimento moral da infncia vida adulta s
categorias e quadros tericos com que ele cotejado. Pontua Habermas: "Enquanto Freud
esclarece o lado psicodinmico desse processo, Mead interessa-se pelas condies sciocognitivas da internalizao" 222. para esse caldeiro de influncias que a contribuio de
Kohlberg trazida.
A psicologia de Kohlberg chega a Habermas quase que na cota reservada ao
pensamento de Piaget, uma influncia direta e permanente em ambos os casos. No texto
supracitado, Kohlberg e Piaget so inclusive lembrados como vrtices de uma das
abordagens possveis da questo da identidade do Eu. Dentre as outras duas, se encontram a
psicologia analtica de Harry Stack Sullivan e Erik H. Erikson, e, por certo, o
interacionismo simblico de Blummer, Mead, Goffman e companhia. No que concerne
especificamente a este ltimo grupo, uma rpida passada de olhos por qualquer um dos
volumes da Teoria da Ao Comunicativa j deixa claro que a ateno primordial dada ao
grupo de Kohlberg aqui no ser estendida obra-maior habermasiana.
Nenhuma das trs vertentes, entretanto, que comungam das mesmas concepes de
base ao redor das quais elas se encontram foi capaz de significar um veio completo e
inovador para a questo da formao da identidade do Eu. Tambm a tentativa mal fadada
de Jane Lovinger de conceber o desenvolvimento do Eu apoiando-se na psicologia analtica
lembrada por trs de seus pontos fracos, que servem a Habermas como lembranas de
tpicos a serem trabalhos na tentativa de reformulao que ele prprio empreende. A crtica
dirigida ao projeto elaborado na sequncia das proposies de Sullivan - cuja concepo
de amor o frankfurtiano Erich Fromm j apontara como sendo alienada - e Erikson, e que se
resume no acrscimo de cinco estgios adicionais aos quatro primeiros inicialmente
propostos pelos trabalhos de Sullivan. Nesse intento frustrado de Lovinger so condenados
a anlise dos Superegos independentes do desenvolvimento psicossexual e a carncia de
uma lgica interna que estruture os estgios e os amarre numa composio hierrquica.
Habermas critica tambm essa proposio por no considerar uma relao de lgica e
222

Ibidem, p. 188.

128

correspondncia entre o foco da investigao, o desenvolvimento do Eu, e as condies


empricas externas que exercem influncia nos agentes. S uma vez feita tabula rasa do
modelo de Lovinger, que o autor segue ao escrutnio detalhado das contribuies de
Lawrence Kohlberg - ele prprio merecedor de um agradecimento especial no primeiro
prefcio Teoria do Agir Comunicativo 223.
O autor destaca em Kohlberg o que deplorado no modelo de Lovinger, isto , a
possibilidade de integrar os diversos nveis de conscincia em encadeamentos
hierarquicamente arrolados e que orientam o sentido da ao. H nos trs nveis a adoo
de elementos do universo simblico que, no degrau mais primrio, reagem base da
satisfao do prazer imediato. No segundo nvel j ocorre um reforo do simbolismo pela
operao do reconhecimento social dado por outros indivduos ou auferido pelo grupo de
pertencimento. A distncia entre esse nvel e o anterior a presena mais central do
simbolismo, j que nesse momento a ligao e o reconhecimento dos demais atores sociais
deixa de ser exclusivamente modulada pela questo fsico-corprea. A dotao de smbolos
repercute como uma dimenso mais bem elaborada que os indivduos fazem da vivncia
social e dos demais agentes. tambm nessa etapa que fica mais clara a assuno de papeis
sociais e suas respectivas atribuies. No coincidentemente, a partir do instante em que
se trata de papeis sociais que Habermas passa a usar mais corriqueiramente a definio
"atores" em detrimento da de "agentes". Apenas no ltimo estgio, j no terceiro nvel, se
pode dizer que o ciclo se fecha com balano entre as expectativas socialmente reconhecidas
e a interpretao das carncias do indivduo com base em princpios ticos. Esse passo se
mostra importante por facultar a formao discursiva da vontade e dos carecimentos.
Nesse momento j possvel a Habermas retomar a finalidade de discutir sobre
bases mais afinadas o percurso dos atores nas interaes comunicativas. A abordagem
psicolgica at ento feita enfim desgua no patamar em que os agentes podem se
movimentar autonomamente e de posse das estruturas gerais do agir comunicativo. Bate-se
com insistncia na tecla da reciprocidade, pois s a partir dela que se pode precisar quo
completa e atuante a conscincia moral do indivduo em questo. A incompletude da
reciprocidade, verificvel nos dois primeiros nveis, impede que se fale em uma conscincia

223

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Racionalidade da Ao e Racionalizao Social, Vol


1, p. 15.

129

moral acabada. A crtica ideia de reciprocidade, alis, vem por conta de um artigo de
1960 de Alvin Gouldner

224

em que ela tratada como "norma", quando, segundo

Habermas, uma condio presente em todos os estados possveis de interao.


De acordo com a teoria de Piaget, que abraada por Kohlberg, e subscrita por
Habermas, o desenvolvimento cognitivo ocorre na criana com a disputa por espao entre o
mundo exterior e o mundo interior. Isso inclui uma coexistncia entre os universos social e
subjetivo, que, embora antagonistas, so os polos atravs dos quais se situam todos os
temas e proposies habermasianos, a comear pela prpria ao comunicativa 225.
pela teoria de Kohlberg que se abrem as possibilidades para boa parte do quadro
terico desejado por Habermas, a partir do qual torna-se mais plausvel posicionar os
agentes em condies de interao comunicativa. A construo da conscincia e a
identidade do Eu so apresentadas como passos essenciais na constituio de indivduos
habilitados a se exporem atravs do medium composto por comunicaes formadoras de
normas e valores. Toda a sua exposio converge para esse sentido, no entendimento de
que naquele momento Kohlberg pareceu como a mais efetiva preparao de terreno para a
demonstrao dos graus gradativos de aquisio de competncias interativas e
potencialidades comunicativas, mesmo que ajustes fossem necessrios nesse sistema.
Embora aparentemente menor ou circunstancial, essa escolha por um modelo psicolgico
pavimentou o caminho para a teoria da ao comunicativa. O que causa muita espcie,
porm, como a centralidade do autor nesse texto especfico do Colquio e tambm no
livro Conscincia Moral e Agir Comunicativo, sobretudo em um tema to permanente no
universo de questes de Habermas, tenha se rarefeito de tal maneira a ponto de no merecer
mais do que duas referncias no primeiro volume e uma reles e melanclica meno no
segundo volume da Teoria do Agir Comunicativo226 227.
Como se extrai desses dois textos, todo o movimento de Habermas em incensar a
psicanlise, reconhecendo sua contribuio Escola de Frankfurt, e, mais do que isso, o
esforo em tentar reverter o processo de deposio dessa disciplina soam muito condizentes
224
225

Gouldner, Alvin W.. The norm of reciprocity: a preliminary statement, pp. 161-178.
Andrews, Christina W. Emancipao e Legitimidade: Uma Introduo Obra de Jrgen Habermas. p.

33.
226

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista.. Vol. 2. 2012,
p. 314.
227
Idem. The theory of communicative action Lifeworld and System: A Critique of Functionalist Reason.
Vol. 2, p. 174.

130

com a tradio da teoria crtica e sua indisfarvel vocao interdisciplinar. Mas analisada
nas suas miudezas a aproximao com os domnios de Freud no mnimo dbio. Isso
porque o que o autor efetivamente faz, nessa e mais ainda nas suas publicaes seguintes,
abrir espao para que a funo antes desempenhada pela psicanlise seja levada a cabo pela
psicologia social. Talvez em um gesto de cavalheiro no qual o autor congratula as
contribuies j prestadas, mas fecha a porta a colaboraes futuras, Habermas reconhece
os prstimos da psicanlise sem, contudo, impedir que a sua prpria teoria d provas de que
ela pode ser suplantada sem remorsos.
O que parece ser possvel notar a que o texto Desenvolvimento Moral e
Identidade do Eu, escrito por ocasio da efemride de cinquenta anos do Instituto de
Pesquisas Sociais de Frankfurt, testemunha um momento intermedirio de Habermas, a
meio caminho entre o jovem autor de Conhecimento e Interesse, que faz uso irrestrito da
psicanlise ainda no rastro do que seus mentores souberam fazer, e o autor mais maduro da
Teoria do Agir Comunicativo, que na construo de uma nova forma de razo pela via da
comunicao deixara de lado a maior parte do substrato freudiano, incorporando em seu
lugar a psicologia social e cognitiva de Mead, Kohlberg e Piaget. Dado o fato de que a
motivao com que o texto foi redigido cravada de um teor memorialista, que rediscute
parte do itinerrio da Escola, at admissvel que Habermas tenha atribudo um papel
psicanlise alm do que ele prprio estivesse disposto a dar nos seus prximos trabalhos.
Por outro lado, no sem propriedade que o socilogo aborda o espao da psicanlise na
teoria crtica, j que nos anos sessenta ele estabelecera diversas discusses com
Mitscherlich e Alfred Lorenzer, membros renomados do Instituto Sigmund Freud, e que
tiveram destaque na reinterpretao lingustica da psicanlise feita por ele, recheando
inclusive trechos importantes do seu Conhecimento e Interesse

228

. Data desse perodo

tambm o entusiasmo que Habermas deixava transparecer com as possibilidades


franqueadas pela psicanlise, mormente aquelas de natureza metodolgica, que, como
lembra Thomas McCarthy, sempre constituram o motivo que mais fez o autor voltar seus
olhos para Freud 229.

228
229

Whitebook, Joel. A Unio de Marx e Freud: A Teoria Crtica e a Psicanlise.


McCarthy, Thomas. The Critical Theory of Jrgern Habermas, p. 195.

131

Tanto para Kohlberg, mas ainda mais para Habermas, a dimenso simblica
desempenha uma funo insubstituvel quando se fala no desenvolvimento dos agentes.
Sem dvida, por intermdio desse expediente que os indivduos se veem capazes de
abstrair os significados das normas vigentes, questionando sua aplicabilidade, e
ponderando, inclusive sua adeso a esses mesmos valores. Esse passo se mostra
fundamental, porque a prpria linguagem no pode ser levada a efeito como instrumento
para a comunicao sem um cdigo simblico que faa as vezes de um pano de fundo para
essa mesma comunicao.
Com efeito, verifica-se que a nfase em processos psquicos de formao da
identidade, o olhar atento constituio de uma conscincia moral, e a ateno voltada a
nveis e estgios de assimilao normativa nos agentes respondem, em ltima anlise, a
uma pauta que se encontrava fora das preocupaes precpuas da teoria crtica em meados
dos anos de 1970 . No difcil entender, no entanto, a necessidade dessa tarefa, dados os
interesses de trabalho e pesquisa de Habermas. A natureza de seu objetivo, naquele
momento, tinha muito do propsito da cruzada que Durkheim encarou como profisso de f
na sociedade francesa da Terceira Repblica: reforar o status sociolgico e filosfico da
noo de indivduo, que era de um ineditismo mpar na cultura poltica poca de
Durkheim, e que se encontrava proscrito como foco analtico dos expoentes do Institut
quando da retomada do tema por Habermas.

3.3. Antecedentes crticos: A leitura adorniana de Durkheim

No segredo para nenhum conhecedor no mais do que mediano dos passos da


teoria crtica que a preferncia feita pelos nomes reunidos sob o signo dessa vertente por
um autor entre os pais fundadores da sociologia passa ao largo do nome de Durkheim. O
filomarxismo presente nos trabalhos deste grupo bastante coeso em matria de influncias
fundamentais, embora um tanto incongruente em outros aspectos, no permite apostar no
nome do socilogo francs como uma referncia constante. Quando mais distanciada da
esfera de influncia alcanada pelo pensamento de Marx, a teoria crtica tendeu quase
132

sempre a ser atrada por outro polo convergente de sua ateno, a obra de Max Weber. Se
cavarmos mais fundo nas camadas subsequentes de tericos e pensadores influentes sobre o
grupo, vai-se de Freud a Nietzsche, de Kant a Hegel sem que Durkheim desponte como
uma meno recorrente.
O enfoque dado por Durkheim a sua Frana natal e o dilogo constante com temas,
debates e interlocutores prprios daquele ambiente so dados aparentemente menores, mas
que podem ter contribudo para que a obra do socilogo no fosse de incio to obrigatria
aos alemes reunidos no Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt. Outra caracterstica
marcante de todos os trabalhos de Durkheim -e que se confunde com o seu prprio perfil
pessoal- foi a tentativa aguerrida de se inscrever nos domnios da sociologia, desdenhando
das aproximaes possveis com outras cincias, e fechando muitos canais a conhecimentos
que no viessem selados sob o rtulo de genuinamente sociolgico. Essa particularidade,
mesmo que entendida no seu contexto e especificidade, serve tambm para colocar todos os
expoentes do teoria crtica em fileira diametralmente oposta a de Durkheim, uma vez que
trafegar com desenvoltura por variadas disciplinas, sem se preocupar em estabelecer razes
em qualquer uma delas, no foi apenas um elemento comum aos colaboradores filiados ao
Institut, mas uma quase insgnia cultivada por todos com certa devoo. A inobservncia
das fronteiras cientficas livrou a teoria crtica da obrigatoriedade de dirigir ao autor de As
Regras do Mtodo Sociolgico o pedgio supostamente devido por todas as vezes em que
ingressaram em territrio caro ao francs, a sociologia.
Sem dvida, o dado mais gritante que estabelece um fosso entre Durkheim e as
filiaes ideolgicas e conceituais do Institut, e por extenso desencoraja uma abordagem
mais constante da obra do francs pelos alemes de Frankfurt, atende pelo nome de
positivismo. Em torno dessa ideia - e das caractersticas erroneamente ou no atribudas a
ela- os frankfurtianos travaram sua maior batalha no campo intelectual, reafirmaram seus
preceitos fundamentais, e delimitaram seu campo de atuao. Por oposio a esse conceito,
no de todo exagerado supor, parte da prpria identidade da teoria crtica foi cunhada.
De maneira resoluta, alm do mais, h que se admitir que boa parte das questes
mais lancinantes abordadas por Durkheim simplesmente no entusiasmaram os
frankfurtianos, que direcionaram seus trabalhos e pesquisas para finalidades e propsitos
bem definidos. A despeito do distanciamento mais em razo das discordncias conceituais e

133

metodolgicas, que de to profundas causam divergncia at sobre a prpria concepo de


cincia, h o fato inegvel pelo qual se observa que as propostas perseguidas pela
sociologia durkheimiana no tiveram mais do que uma coincidncia rara e ocasional com
que o que foi buscado pela Escola de Frankfurt.
Por esse itinerrio faltoso com relao a Durkheim, era de se esperar que Habermas
repetisse o tratamento menor dado matria pelos membros pregressos da sua escola
intelectual. As primeiras intervenes relativas a esse debate feitas pelo terico da ao
comunicativa apontam nessa direo. No entanto, a retomada feita dos trabalhos de
Durkheim, sobretudo na obra mxima habermasiana, concedeu um espao e uma
importncia ao pensamento do francs que certamente surpreenderiam os mais notrios
expoentes da Escola de Frankfurt quanto aos rumos imaginados para a teoria crtica.
Prdigos em discordar um do outro, com as desavenas s vezes se tornando bastante
pontiagudas230, no era mesmo de se esperar que fosse em torno de Durkheim, um quase
elemento estranho teoria crtica, que Adorno e Habermas se entenderiam.
O descaso com Durkheim no pode ser reputado to-somente aos frankfurtianos. O
prprio Adorno deixou registrada sua inconformidade diante da ausncia de tradues em
alemo de todos os textos do francs, assim como reclamou da recepo pouco calorosa
com que a Alemanha acolheu os trabalhos do autor. Esse argumento est no texto
Einleitung zu mile Durkheim, publicado como a introduo da edio alem de Sociologie
et philosophie, e no qual o filsofo voltou sua ateno sobre os pontos mais marcantes do
pensamento de Durkheim.
Nesse texto, Adorno segue em busca da investigao dos benefcios mais notveis
oriundos da pena durkheimiana, demonstrando inclusive como a tenso por ele elucidada
entre as tendncias sociais de um lado e as propenses mais psicolgicas de outro tem
muito a contribuir com temas ainda pulsantes na teoria social. No sentido oposto e com o
mesmo empenho, o parceiro intelectual de Horkheimer vai cata das contradies do
pensamento durkheimiano, tais como a maneira com que ele hipostasiava a conscincia
coletiva, e a recusa da experincia como elemento constitutivo do rigor metodolgico.
Por essa ltima crtica possvel retomar a partir de que chave feita da anlise
adorniana. A questo da experincia serviu como uma verdadeira dobradia ao pensamento
230

Coles, Romand. Identity and Difference in the Ethical Positions of Adorno and Habermas, p. 19.

134

frankfurtiano, atando mltiplos diagnsticos sobre a coisificao dos indivduos, a


predominncia de meios alienantes, os aspectos deletrios da modernidade, e a
degringolada da razo no sentido contrrio ao da plena emancipao humana. A recorrncia
desse ponto entre autores diversos do grupo tambm testemunha dessa importncia. A
racionalidade vinha sendo tida por Adorno como um artfice adicional da dominao no
capitalismo tardio, desde o instante em que a libertao prometida pelas luzes da Razo
converteu-se em cegueira ofuscante. A esse quadro somou-se que o progresso da cultura de
massa havia trazido tambm uma reduo simplista das subjetividades dos indivduos,
anulando os elementos diferenciais existentes entre elas, e contribuindo para a converso
das mentalidades em um pastoso caldo cultural comum e massificado. O papel de
resistncia de uma subjetividade ainda autnoma coube experincia, Erfahrung, em um
contexto em que totalidade se encontrava marcadamente em vantagem.
A resistncia anulao da identidade exclusiva e individualizada, segundo Adorno,
estava cada vez mais restrita a nichos especficos. A fragmentao das possibilidades de
fazer face ao rolo compressor representado pela cultura capitalista confinou a meras
respostas isoladas e a impulsos soltos e desconexos a atividade de no sujeio que o
indivdduo pode ensaiar diante da lgica da mercadoria. O exemplo mais bem acabado
disso seria a fruio de uma obra de arte, que pode ser experienciada intimamente, como
um antdoto contra a massificao opressiva. A Erfahrung reclamada por Adorno, e no
apenas por ele231, , pois, um esforo individual de vivncia no partilhada, uma
231

A ideia de Erfahrung um captulo parte da teoria crtica. Em torno desse tema, se encontram at
mesmo as perspectivas mais divergentes abrigadas no Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt. A meno
dada ao tema por Adorno no texto sobre Durkheim breve, mas em certa medida representativa da importante
penetrao que essa ideia teve entre os membros do grupo. Walter Benjamin , sem dvida, o expoente do
Institut de quem essa discusso mais suscitou manifestaes. Apontada como um evento sintomtico da
modernidade, Benjamin situa a decadncia da experincia como uma caracterstica indissocivel, definidora
at, do triunfo daquele que veio a ser o mais notvel conceito produzido pelos frankfurtianos, o de indstria
cultural. O declnio da funo da experincia est na raiz da perda da prtica de troca comunicativa de
experincias coletivas e pessoais que o autor ressaltou no clebre estudo sobre o fim da narrao: "a arte de
narrar caminha para o fim.[...] como se uma faculdade, que nos parecia inalienvel, a mais garantida entre
as coisas seguras, nos fosse retirada. Ou seja: a de trocar experincias". (Benjamin, Walter. O Narrador.
1980, p. 57). Em outro trecho ainda mais claro quanto ao significado social e histrico contido no ocaso da
narrao: "A arte de narrar tende ao fim porque o lado pico da verdade, a sabedoria, est agonizando"
(Ibidem, p. 59). A falta de espao para a narrao resultado direto da supresso da memria, do consumo da
informao e, no ltimo estgio da modernidade, da comunicao de massa: "Se a arte de narrar rareou, ento
a difuso da informao teve nesse acontecimento uma participao decisiva". (Ibidem, p. 61). Esse
diagnstico est entrelaado ao estado de dessacralizao da arte, tambm debatido pelo autor. Como parte
desse processo, h o surgimento do romance no cenrio artstico a partir do sculo XVII, na condio de filho
dileto do declnio da transmisso oral de um saber experimentado: "O narrador colhe o que narra na

135

experincia autnoma, que em certa medida tem o condo de escapar do cabresto


totalizante e universalizante do mundo capitalista. Retificando Marx, Adorno enxerga um
esgotamento das possibilidades de oferecer alguma forma de contraponto ao domnio da
barbrie correlata ao capitalismo. Se antes fora a classe proletria o agente de mudana da
histria, o capitalismo tentacular se encarregou de neutralizar o prprio componente
revolucionrio desse sujeito coletivo, pasteurizando as possibilidades de mudana nele
contidas. A nica soluo entrevista, que o pessimismo adorniano impede que seja saudada
como luz no fim do tnel, fica a cargo da experincia individual.
Ao apontar o tropeo de Durkheim em menosprezar a experincia, Adorno acaba
por revelar um ato falho pelo qual demonstra que ele prprio lia a obra durkheimiana com o
interesse de identificar elementos e categorias que fazem sentido nos seus escritos e em
conjugao com o rol de questes exclusivas da Schule frankfurtiana. O que ele parece no
perceber, entretanto, como a pregao durkheimiana pelo espao de atuao cvica e
social do indivduo na sociedade moderna no deixa de significar tambm, no contexto da
Repblica francesa a que Durkheim se referia, uma tentativa de assegurar a voz do sujeito
em contraste com a totalidade do Estado e da sociedade industrial. A diferena abissal no
receiturio se d, afinal, porque o Leviat para Durkheim foi outro.
Essa defesa de ideais republicanos to crucial para Durkheim acabou sendo posta na
conta de um exerccio de inocncia crtica, ou talvez, mais prximo de como chamou
Raymond Aron, de uma "ingenuidade professoral"232 de que Durkheim era dotado. Nos
eventos que Adorno tinha como pano de fundo aos seus escritos constavam os
totalitarismos tonitruantes do sculo XX, as imagens emudecedoras do Holocausto, e as
foras convergentes barbrie que ele via tomar as rdeas do capitalismo. Sobrava pouco

experincia, prpria ou relatada.[...] O romancista segregou-se. O local de nascimento do romance o


indivduo na sua solido, que j no consegue exprimir-se exemplarmente sobre seus interesses fundamentais,
pois ele mesmo est desorientado e no sabe mais aconselhar. [...] o romance d notcia da profunda
desorientao de quem vive." (Ibidem, p. 60). Nas artes, na cultura e na vida urbana, Benjamin tratou a perda
de espao da Erfahrung (experincia autntica) para a Erlebenis (experincia inautntica) como das marcas
mais profundas da modernidade. Para ele, a questo suscitava um problema de difcil compreenso e vaga
soluo. Gershom Scholem, que fora talvez o amigo mais prximo de Benjamim, relatou nas suas memrias a
importncia do tema para o autor: "Ele falou da amplitude do conceito de experincia que concebia e que,
segundo ele, inclua laos mentais e psicolgicos entre o homem e o mundo em reas ainda no alcanadas
pelo conhecimento" (Scholem apud Rosen, Michael. Benjamim, Adorno e o Ocaso da Aura. 2008, p. 72).
232
Aron, Raymond. As etapas do Pensamento Sociolgico, p. 288.

136

ou nenhum espao, portanto, para a crena na projeo redentora da moral vislumbrada por
Durkheim:

"O que Durkheim assinala como emancipao dos sentimentos coletivos, e o que
no considerou como imanente pessoa mas sim como que marcado a ferro no
coletivo, foi liquidado nos campos de concentrao do coletivo, sem que seu
consciente ou inconsciente tenha se rebelado demasiadamente contra" 233.

De sada, visto pelas lentes adornianas, Durkheim est em um ponto oposto aos
ditames do pensamento crtico advogado em Frankfurt. A identificao com o positivismo
jamais saiu de cena no olhar de Adorno para a sociologia do catedrtico francs, por mais
que este ltimo tenha afirmado aceitar to-somente o rtulo de racionalista234. Ainda
segundo essa perspectiva, o apego positivista aos dados e esquemas planificados de
anlise que impele o socilogo a assumir os fatos sociais como verdades absolutas,
coisificando os elementos da pesquisa, e inviabilizando a especulao mais crtica e
questionadora que pudesse resultar do seu trabalho.
Mas nem esse apego a uma sistemtica que ele via dotar a sua cincia de critrios
estritamente objetivos permitiu que a epistemologia de Durkheim estivesse livre de furos.
Naquele ponto que o prprio socilogo de pinal enxergava como sendo o calcanhar de
Aquiles da sociologia nascente, a proximidade com a psicologia, Adorno localiza novas
contradies. O filtro estritamente sociolgico imaginado pelo autor no impede que o
conceito de inconsciente venha inteiramente contrabandeado da psicologia, de maneira to
profunda que nem a pretenso de Freud em instrumentalizar a sociologia em uma espcie
de psicologia aplicada pudesse imaginar. Tampouco explica em que medida a vocao,
partilhada com a psicologia freudiana, de perseguir nos mitos, na ancestralidade social e
psicolgica humana, ou mesmo nos povos primitivos a chave para as questes do tempo
presente pode servir de igual maneira a propostas que se querem to diferenciadas.
Esse vnculo entre Freud e Durkheim menos pontual do que parece. Para Adorno,
a sociologia durkheimiana poderia perfeitamente ter sido forjada sombra da psicologia de
Freud, a julgar pela oposio que partilham diante do materialismo fisiolgico vulgar e pela
233
234

Adorno, Theodor. Introduccin a Sociologa y Filosofa, de mile Durkheim, p. 137.


Durkheim, mile. As Regras do Mtodo Sociolgico, p. XIII.

137

correlao entre seus conceitos de super-ego e conscincia coletiva, em Freud e Durkheim,


respectivamente.
Por certo, Adorno localizou uma essncia autoritria no pensamento durkheimiano,
que, por um lado, seria resultado de um contedo positivista de que ele jamais se
desvencilhou, e por outro, seria a verso acabada da contribuio que ele prprio pretendeu
legar. Essa perspectiva o denominador comum a todos os variados juzos elaborados por
Adorno ao longo da leitura feita de Durkheim, por mais que alguns elogios frugais tenham
tido seu lugar nesse processo. O que o autor jamais perde de vista, entretanto, que a
vertente moral que Durkheim antepunha como arete de todos os seus trabalhos era
profundamente incompatvel com o projeto emancipador da teoria crtica.
A presso irrefrevel com que a conscincia coletiva e a moral agem sobre o
indivduo, anulando possveis excessos do sujeito e impedindo que o espao social de ao
desse mesmo sujeito seja extrapolado, saudada pelo autor como uma fora redentora.
Adorno no tarda a associar esse vetor tratado por Durkheim como uma verso anloga
fora motriz do capitalismo, igualmente capaz de se estender de maneira arrasadora por
diferentes domnios, segundo ele. O socilogo francs no escondeu um certo jbilo no
olhar com que analisava a prevalncia das foras sociais perante a miudeza do indivduo, o
que Adorno logo reconhece no s como um certo pendor para incensar a violncia da
sociedade, mas tambm como uma vocao para tornar-se admirador da sua capacidade de
ao.
Com efeito, Adorno no deixa de contribuir para reforar a imagem de Durkheim
como o terico conservador, dedicado integrao - como na leitura j consagrada por
Parsons poca -, e avesso a transformaes sociais. No ponto em que localiza o autor
como um desinteressado na mudana social, essa compreenso no mnimo questionvel,
haja vista todo o esforo e engajamento durkheimiano, em sua fase madura, para contribuir
com medidas prticas para a criao de uma sociedade moderna vivel. evidente que
Adorno pesa a mo ao fazer uma leitura de Durkheim com um dos olhos meia distncia
da agenda de temas da teoria crtica. Os imperativos da Kritische Theorie esto sempre
dando as cartas na leitura feita por Adorno, em um quadro no to distante do que fez
Habermas ao tambm abordar, em momento e com propsito distintos, o trabalho do autor
francs.

138

As traulitadas de Habermas mais corriqueiramente desferidas contra Durkheim tm


seguramente outra origem alm da mera tentativa de adequao dos trabalhos do socilogo
francs s intenes da ao comunicativa. Sabe-se que sua filiao ao positivismo,
posteriormente deixada de lado, o suficiente para que Durkheim seja merecedor de uma
reprovao contumaz vinda de todos os cantos por onde se espraiou a teoria crtica, a
inclusa a teoria habermasiana. Durkheim acaba sendo o destinatrio por tabela de uma
crtica que talvez estivesse mais bem posta se dirigida exclusivamente a Comte, o filsofo a
quem o autor de As regras do mtodo sociolgico teceu loas, sem deixar, entretanto, de
guardar severas reservas. Ele foi tambm, depois do prprio Comte, o maior expoente que o
positivismo j logrou emplacar. Visto por este ngulo, inclusive, a teoria do agir
comunicativo ao se anunciar to devedora do pensamento francs realiza um trabalho de
quase reconciliao com a sociologia durkheimiana que havia sido engolida, nas obras
anteriores de Habermas, pela rejeio com que este tratou o positivismo. Rejeio esta que
se tornara marcante na definio das suas escolhas intelectuais, haja vista o caso dos
famosos embates contra Karl Popper. At o advento da ao comunicativa, portanto,
respingava em Durkheim um juzo exprimido por Habermas sobre o positivismo e que se
encontra plasmado em uma afirmao clebre, tomada como uma quase epgrafe: O
positivismo marca o fim da teoria do conhecimento 235.

235

Habermas, Jrgen. Connaissance et intrt, p. 101.

139

4. Entre Frankfurt e Viena: Habermas, Popper e o Positivismusstreit

De minha parte sustento a opinio


contrria e afirmo que sempre que se tenha
prolongado uma

disputa, especialmente no

campo filosfico, havia, em suas razes, no um


simples problema de palavras, mas um problema
genuno acerca das coisas.
Immanuel Kant

Ce n'est jamais la lutte entre le bien et le


mal, c'est le prfrable contre le dtestable.
Raymond Aron

A primeira abordagem da questo do positivismo tem origem na famosa divergncia


entre Adorno e Popper acerca das necessidades da pesquisa cientfica, e que antes mesmo
da contribuio de Habermas a favor de seu ex-professor j ganhara status digno das tpicas
e eletrizantes porfias intelectuais do sculo XIX, tais como as protagonizadas por Durkheim
e Tarde ou entre Marx e Proudhon, alm do sem nmero de duelistas do intelecto que o
autor do Manifesto Comunista arregimentou pelo caminho.
No que Durkheim acreditou com plena convico ser a redeno da cincia, a saber,
a voluntria submisso da pesquisa aos rigores do mtodo, e que no enxerga horizonte
alm da armao metodolgica, Habermas detecta o paradigma que mais engessa a cincia
moderna. Esse juzo, vastamente debatido em meados dos anos 1960, elaborado no
momento em que Habermas assimila uma herana direta da teoria crtica. A discusso tem
seu incio na querela que anteps Viena e Frankfurt em trincheiras epistemologicamente
opostas.
Em famoso encontro realizado pela Sociedade Alem de Sociologia, em 1961, Karl
Popper lana petardos contra as pressuposies cientficas norteadoras da teoria crtica,
advogando preceitos contrrios ao indutivismo nas cincias sociais e repisando o
positivismo francs, embora se possa dizer que rejuvenescido com a roupagem austraca
que lhe dada. Popper enfatizou a importncia de um enquadramento sistemtico, o

140

mtodo, para que se obtenha o sucesso da pesquisa: Em todos os casos, sem exceo, o
carter e a qualidade do problema e tambm, claro, a audcia e a originalidade da soluo
sugerida, que determinam o valor ou a ausncia do valor de uma empresa cientfica 236 .
Na mesma ocasio, Theodor Adorno instado a rebater em nome da Escola de
Frankfurt, oferecendo a verso da sociologia do conhecimento ancorada na teorizao
crtica. Seguem-se a partir da vrias rplicas e trplicas que extrapolam e muito os limites
do Colquio. Sete anos aps o incio da celeuma Habermas publica Conhecimento e
Interesse, demonstrando de forma mais retumbante quo longe as discusses iniciadas no
seminrio o haviam conduzido. Reiterando sua adeso teoria crtica, neste texto est
evidenciado o trato que o autor d ao tema do positivismo, denunciando sua decisiva
contribuio pela ciso entre o conhecimento e o interesse. Antes de sua publicao,
entretanto, o livro j havia tido algumas de suas ideias expostas em artigo homnimo
publicado na revista Merkur, e que por sua vez nada mais era do que a edio do discurso
proferido por ocasio de sua aula inaugural na Universidade de Frankfurt em junho de
1965, que inegavelmente fora redigido com as discusses da Sociedade Alem de
Sociologia ainda bastante mais frescas e candentes.
Se por um lado as ideias mais reluzentes de Conhecimento e Interesse selam uma
convico acerca do papel do positivismo e do a tnica de uma relao de respeitosa
desconfiana com mile Durkheim, cabe ressaltar que tambm nesse texto que comea a
ser moldada de modo sistematizado a concepo da emancipao dos agentes atravs da
linguagem, prenunciando a noo de ao comunicativa e, no que tange ao socilogo
francs, antevendo o momento em que seu paradigma da solidariedade seria
imprescindvel. Pouco depois, em 1967, o autor j deixa escapar a senha a ser perseguida
em suas buscas tericas na primeira e mais expressiva meno direta sobre a questo da
linguagem: Ainda no se descobriu que a linguagem a teia em cujas malhas os sujeitos
esto presos e das quais eles necessitam para se formar como sujeitos 237.
Habermas toma parte na discusso recrudescendo a carga sobre o positivismo lgico
e diagnosticando uma espcie de lobotomizao da cincia, que guiada apenas pela trilha
da subservincia ao mtodo analtico, termina por se despir de seu papel crtico,

236
237

Popper, Karl. Lgica das Cincias Sociais. Pesquisa Cientfica, p. 15.


Habermas apud Siebeneichler, Flavio Beno. Jrgen Habermas Razo e Comunicao, p. 10.

141

questionador e transformador, abraando to somente a procura maquinal por resultados


programados e verificaes normativas. O exagero positivista ento apontado manifesta-se
na consagrao que dada a uma dimenso objetiva em total detrimento da metafsica, o
que j demonstra uma impossibilidade de concordncia com a maneira com que Habermas
encara o fazer cientfico:
(...) pode-se dizer que o positivismo um dogmatismo fsico e um ceticismo
metafsico. um dogmatismo fsico, pois que afirma a objetividade do mundo
fsico; e um ceticismo metafsico, porque no quer pronunciar-se acerca da
existncia da natureza dos objetivos metafsicos 238 .

Dentre os intuitos mais destacados por Habermas est o de evidenciar a incoerncia


latente na formulao do sprit positif. Como contradio reinante na viso positivista da
cincia est justamente o uso das possibilidades ofertadas pelos instrumentos filosficos
para expatriar a metafsica e se blindar contra a prpria filosofia. Mesmo tendo feito sua
apario sob a forma de uma filosofia da histria, o positivismo se reforou para lutar
contra o contedo cientificista da sua doutrina, segundo o qual um conhecimento s obtm
legitimidade dentro de um sistema de cincias experimentais.
Na leitura sem reservas feita pelo autor, o positivismo sorrateiramente se infiltrou
como um empecilho para a relao entre pesquisa e reflexo no domnio da teoria do
conhecimento. O interesse passa a se manifestar em um conhecimento estritamente de
ordem tcnica, e com o triunfo dessa viso, C`est d`abord parce qu`il est homo faber que
l`homme est homo sapiens 239.
Comte condenado pelo auge da sua tentativa de explorar os saberes cientficos
atravs da fresta nica facultada pelo empirismo

240

. J Durkheim atingido em cheio pela

repreenso feita mxima comtiana do Voir pour prvoir: tel est le caractre permanent
de la vritable science, sentena a qual toda sua convico ao pretender fazer avanar a
cincia esteve devotada. E meno tambm feita por Habermas acerca da comparao que

238

Junior, Joo Ribeiro. O que Positivismo, p. 17.

239

Ladmiral, Jean-Ren. Le Programme pistmologique de Jrgern Habermas, p. 19.

240

Habermas, Jrgen. Connaissance et Intrt, p. 110.

142

Comte, cnscio de sua condio de herdeiro do racionalismo, faz de si mesmo com


Descartes, pode-se anexar a retomada que Durkheim tambm estabeleceu em seu As Regras
do mtodo sociolgico

241

com o cartesiano Discurso do mtodo. Sobre Comte recai

tambm uma leitura crtica que a fertilidade avaliativa do Institut no poderia deixar de
identificar no fervor com que o autor enxergou o positivismo, a um s tempo um misto de
panacia cientfica e oblao humanstica. Sob o olhar frankfutiano, difcil acreditar que a
obsesso comtiana em oferecer um arcabouo terico que fizesse as vezes de uma religio
redentora no tenha folclorizado as vantagens supostamente contidas nos contornos
metodolgicos do positivismo. Ademais, o perfil quase caricato de Augusto Comte com seu
frreo dogmatismo a entoar lemas e divisas, seu exagero ao propor a sua amada Clotilde de
Vaux como a Virgem-me da religio da humanidade, e sua crena quase pueril em ser ele
prprio o nico portador de uma verdade universal, sem dvida alguma uma composio
sinuosa e pitoresca demais para a sisudez e a austeridade intelectual do pessimismo
terico

242

dos membros do Institut. No fim das contas, parecia at natural que Comte, o

pai da "filosofia positiva", no fosse visto com bons olhos pelo grupo de autores que se
estabeleceu justamente por meio de uma "dialtica negativa".
Por essa juno que a teoria crtica faz de Durkheim e Comte, colocando-os no
mesmo balaio positivista, os frankfurtianos acabam por reiterar a leitura feita no final dos
anos 1930 por Talcott Parsons, um autor que, exceo feita a Habermas, nunca fora familiar
aos paladinos da teoria crtica. Parsons, ele prprio aferrado como poucos questo da
ordem, reduziu a diferena entre Comte e Durkheim ao maior apego desse ltimo ideia de
uma ordem social a ser mantida:

"A nica diferena importante entre Comte e Durkheim o fato de o ltimo no


compartilhar a preocupao primordial do primeiro com os problemas da
dinmica social, e de estar quase que totalmente interessado naquilo que Comte
teria chamado de 'estticas sociais'. O problema da ordem o problema central
de Durkheim desde sua fase inicial. Durkheim foi alm de Comte precisamente

241

Durkheim, mile. As Regras do mtodo sociolgico.

242

Horkheimer apud Freitag, Barbara. A Teoria Crtica ontem e hoje, p. 43.

143

em sua capacidade de acompanhar esse problema at um nvel muito mais


profundo do que Comte tinha feito" 243.

H uma amplitude no significado dos termos Conhecimento e Interesse que


Habermas no titubeou em realar, o que ajuda a explicar a repetio do ttulo da aula
inaugural no livro editado anos mais tarde. A riqueza semntica da lngua alem d
conjugao das palavras Erkenntnis und Interesse proposta por Habermas um convite
explorao filosfica. Por Interesse no se invoca a a disposio mais particular e
mesquinha dos indivduos, e que Durkheim, afeito designao dada aos suicdios, poderia
tachar de egosta. A aluso pensada em relao aos interesses humanos de um modo
geral, que estariam representados na busca de carter universalizado da cincia, razo pela
qual, inclusive, as edies norte-americanas do livro resolveram a questo sempre trazendo
a definio como Human Interests. Leia-se a tambm uma aluso aos interesses
cognitivos como garantes do projeto da teoria crtica. J o Erkenntnis mencionado no ttulo
incorpora um vis de uma ampliao dos limites estreitados da mera noo de cincia, que
no pice de uma viso cientificista contribui para apequenar o elemento epistemolgico
presente nas teorias do conhecimento. Naquilo que vincula o livro com os debates que o
antecederam, os dois termos escolhidos no ttulo podem ser tambm uma referncia velada
ao Conhecimento e ignorncia, as duas teses centrais trabalhadas no artigo de Popper na
querela positivista.
A nfase de Habermas, e que o leva a insistir na temtica para muito alm do
seminrio de 1961, dando inclusive a plida impresso de que a questo atingiu em cheio
brios pessoais, a queixa de que as ideias de Popper so sintomticas de uma obsesso
cientfica e tecnolgica da sociedade moderna. Ao refut-las, entretanto, Habermas no
cede tentao de pregar um retorno s doutrinas do direito natural e da filosofia poltica,
ou mesmo uma retomada do carter mais historicista da cincia. incauto no reconhecer o
tom veladamente poltico do texto apresentado na conferncia e o fato de que o
posicionamento de Habermas, desidratado dos seus pormenores mais tcnicos, tambm
uma atitude defensiva dos ditames do Institut e uma autoafirmao das credenciais
metodolgicas com que Frankfurt se expunha comunidade cientfica. Apesar da forte

243

Parsons, Talcott. A Estrutura da Ao Social. 1 vol, p. 372.

144

presena das crticas a Popper, o texto de Habermas no confere a elas um papel alm do de
figurao em um pano de fundo meticulosamente desenhado para a apresentao do seu
prprio paradigma epistemolgico. No se pode perder de vista o fato de que o objetivo
maior sempre o de fundamentar em bases mais slidas o esquema terico-crtico, e a
partir dele, estabelecer uma nova abordagem que Habermas ainda nesse momento mal
comeava a vislumbrar. O livro deve ser listado dentro do esforo comum que envolve trs
diferentes trabalhos relativamente contemporneos e atravs dos quais o autor pretendeu
fundar as bases metodolgicas da sua produo. Alm de Conhecimento e Interesse, so
eles Tcnica e Cincia como ideologia, tambm de 1968, e a coletnea A Lgica das
Cincias Sociais. Todos eles foram concebidos com base na convico do autor em
estruturar metodologicamente as bases de seu pensamento, conforme ele prprio esclarece:
"Eu estava convencido por um tempo de que o projeto de uma teoria social crtica tinha que
ser provado, em primeiro lugar, do ponto de vista metodolgico e epistemolgico"

244

Assim como na crtica a Durkheim feita na A Teoria da Ao Comunicativa a reprimenda


ao francs se d mais corriqueiramente pelo seu suposto menosprezo questo lingustica,
em Conhecimento e Interesse o autor retoma comparao semelhante ao contrapor o
positivismo primitivo de Comte lgica da linguagem de Charles S. Pierce:

"O que distingue Peirce tanto do positivismo primitivo quanto do neopositivismo o fato de ele ter compreendido que a tarefa da metodologia no
elucidar a construo lgica das teorias cientficas, mas a lgica dos processos
atravs dos quais obtemos as teorias cientficas"

245

Cabe ao encontro da Sociedade de Sociologia no exclusivamente o papel de


desencadeador da conhecida querela, mas a concesso de um ambiente propcio onde ela
pde ser travada, posto que os dois lados da disputa j ostentavam seus textos mais
seminais ou tidos como fundadores da viso epistemolgica que ambas as vertentes
sustentam como publicados h mais de dcada. de 1935 a primeira publicao popperiana
de A Lgica da pesquisa Cientfica, enquanto que data de 1947 a distino mais precisa de
Max Horkheimer entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica, duas publicaes que, embora
244
245

Habermas apud Dryzek, John S.. Critical Theory as a Research Program, p. 98.
Habermas, Jrgen. Connaissance et Intrt, p. 124.

145

poca ainda no tivessem rendido tudo o que prometiam em termos de repercusses


intelectuais, j eram mais do que suficientes para que se pudesse ter um rumo sobre a
filiao epistemolgica de cada um dos seus autores. E como o convite para o colquio j
pressupunha, os dois lados eram reconhecidos como as vertentes mais candentes do debate
filosfico e metodolgico nas cincias humanas do perodo. As manifestaes de defesa e
adeso aos posicionamentos de ambos os lados, com Habermas projetando as posies
terico-crticas em vrias produes posteriores e Hans Albert defendendo seu mestre
Popper com unhas e dentes dos ataques sofridos, foram exemplos claros de como as ideias
que lhes davam sustento j se encontravam minimamente sedimentadas 246.
Os traos da pinimba de Habermas com o positivismo j estavam dados, alis, por
Horkheimer que deixara claro nesse ensaio sua viso de que a cincia moderna no era
mais do que mera continuao da metafsica tradicional. Para ele, tanto a moderna cincia
quanto a metafsica que a antecedeu elaboram seus construtos a partir de uma realidade
dada, sem se permitir em nenhum momento qualquer questionamento crtico. A ausncia
da crtica e a observao desinteressada da realidade so suficientes para a metafsica no
s acatar e reproduzir o status quo vigente como tambm barrar a tentativa de examinar a
validade de suas prprias premissas. O texto, publicado pela primeira vez na revista do
grupo, o Zeitschrift fr Sozialforschung, tem um carter de quase manifesto fundador das
pretenses da Teoria, por mais que no tenha sado ao pblico exatamente no incio dos
trabalhos da Escola de Frankfurt. Horkheimer pinta um quadro de decadncia das cincias
humanas frente s cincias naturais, tidas cada vez mais como o modelo a ser seguido,
transformando a tarefa do terico social em algo prximo de uma tentativa de experimento
matemtico. Na crtica ao caminho seguido pela cincia est a viso de que o pensamento
vem sendo solapado pela renncia paulatina do trabalho intelectual de questionar o
contexto da sua prpria realizao. Todo o af nas chamadas cincias do esprito est
dedicado a uma aproximao com suas irms mais venturosas, sobre as quais no pairam
dvidas ou questionamentos a respeito de suas reais aplicaes. E na origem do que mais
tarde viria a se cristalizar na polmica com Popper vai o veredicto: Uma cincia que em

246

A proficuidade dessa discusso em torno do positivismo j est dada pela quantidade de debates e
publicaes posteriores que suscitou. E embora Conhecimento e Interesse de Habermas tenha sido o mais
notvel fruto da querela produzido por um pupilo de um dos protagonistas, Hans Albert escreveu Tratado da
Razo Crtica em apoio s posies de Karl Popper.

146

sua autonomia imaginria se satisfaz em considerar a prxis qual serve e na qual est
inserida como o seu Alm, e se contenta com a separao entre pensamento e ao, j
renunciou humanidade 247.
A nfase dada no texto s distines entre o arranjo gnosiolgico das teorias
tradicionais e aquele da teoria crtica suavizada na publicao seguinte, no mesmo ano,
Filosofia e Teoria Crtica. Nela, repercutindo a especificidade do pensamento crtico que o
autor j havia sublinhado no texto anterior, Horkheimer refora o carter eminentemente
ideolgico da teoria esposada pela Escola de Frankfurt. Diferenciando-se do mtodo
cartesiano convencional, a opo feita pelo Institut diretamente oriunda da economia
poltica e devedora do idealismo alemo. Abjurando o que cr ser uma marca dos tempos, o
fazer cientfico descomprometido no qual a teoria tradicional no precisa se preocupar em
saber nem das tendncias nem das metas histricas com as quais essas teorias esto
entrelaas, o pesquisador imbudo do pensamento crtico, por sua vez, ter de estar atento
a elementos externos, j que a matriz de seu pensamento:

na formao de suas categorias e em todas as fases de seu desenvolvimento,


segue conscientemente o interesse por uma organizao racional da atividade
humana: clarificar e legitimar esse interesse a tarefa que ela confere a si
prpria. Pois para a teoria crtica no se trata apenas dos fins tais como so
apresentados pelas formas de vida vigentes, mas dos homens com todas as suas
possibilidades. 248.

A despeito das questes metodolgicas, tanto para Habermas e os demais


frankfurtianos quanto para Karl Popper, possvel dizer que esta distino de natureza
ideolgica entre as duas vertentes o grande veio delimitador de toda a oposio
estabelecida no Positivismusstreit. Antes mesmo que se chegue s filigranas da
metodologia, o que inicia a divergncia entre as vises a origem epistemolgica de cada
uma delas. Ou, conforme a definio de Horkheimer, de um lado o esquema cartesiano
tradicional que prega Popper; e de outro a estrutura da cincia social crtica herdada da

247

248

Horkheimer, Max. Teoria Tradicional e Teoria Crtica, p. 154.


Ibidem, p. 156.

147

economia poltica. Essa diferenciao j vem de antemo recheada de uma viso de mundo
radicalmente distinta entre as duas linhagens de pensadores. O pessimismo exalado de
Frankurt jamais foi aceito por Popper como lente de aumento para a percepo da
realidade, assim como fora rejeitado o diagnstico de que a razo instrumental empurrava a
humanidade para uma contnua regresso em face das suas conquistas. A distino se
manifesta na leitura feita dos mesmos fenmenos: Onde Habermas v a cincia e a tcnica
como instrumento de legitimao de uma ordem social inqua, Popper as v como
possibilidade de superao do mundo das necessidades

249

. Ao contrrio da aura de

pessimismo terico dos alemes, e se declarando o filsofo mais feliz que ele mesmo j
conheceu, Popper, na contramo do pensamento negativo, est mais para propagandista de
uma certa joie de vivre filosfica.
Foi certamente antevendo o desdobramento das opinies aps a apresentao de
cada uma das ideias que a prpria organizao do evento, que teve ningum menos do que
Ralf Dahrendorf como mediador

250

, sugeriu a Popper que sua exposio fosse feita atravs

de tpicos, o que facilitaria a resposta do interlocutor

251

. A importncia posteriormente

conferida aos debates de Tbingen est tambm no fato de ser uma crtica, a despeito de
seus inmeros aspectos mais relevantes, tecida e veiculada no idioma alemo de sotaque
austraco de Popper, o que sem dvida impunha um vnculo dialgico imediato com os
frankfurtianos, e livrava a discusso da necessidade de uma mediao lingustica e cultural
que crticos estrangeiros no tiveram em outros momentos e que tambm por isso jamais
foram replicados. Tratava-se de uma pea crtica lidimamente oriunda do ambiente
germnico, ao qual o Institut nunca havia sido indiferente. Necessrio convir que este um
aspecto que os inmeros e atentos olhares questo lingstica feitos por Habermas no
podem de forma alguma negligenciar 252.
249

Ferreira, Roberto Martins. Popper e os Dilemas da Sociologia, p. 53.


A participao de Karl Popper no Colquio no por certo gratuita. Tambm no se restringe unicamente
sua destacada posio como filsofo. Cumpre destacar que Ralf Dahrendorf e Popper se cruzaram em suas
trajetrias acadmicas bem antes do debate em Tbingen, quando no final dos anos 1940 Dahrendorf fora
aluno de Popper durante seu doutoramento na Inglaterra, na London School of Economics.
251
Popper, Karl. Lgica das Cincias Sociais, p. 14.
250

252

A questo lingustica pode ser tambm um elemento a mais a dificultar a aproximao entre Popper e
Habermas. O tema da comunicao e da linguagem, preocupaes constantes de Habermas e sua ao
comunicativa, foram o alvo preferencial do filsofo vienense contra Wittgenstein. Foram vrias as
manifestaes de crtica com relao ao objeto de estudo desse filsofo da linguagem. Boa parte delas pode
ser explicada pela necessidade que Popper teve, dentro do contexto da comunidade filosfica inglesa, de

148

Antes da rejeio sua epistemologia, Popper tromba com a teoria crtica j no


aspecto relativo s influncias primordiais do grupo, rejeitando aquilo que o filsofo
poderia chamar, fazendo uso das imagens remetentes mitologia grega to caras ao
linguajar de Adorno e Horkheimer

253

, de o calcanhar de Aquiles dos frankfurtianos: a

incorporao de Freud e do marxismo como bases fundadoras. Dos primeiros entusiasmos


com o comunismo que o assombraram durante sua juventude s restou a Popper, todavia, o
firme antimarxismo e a convico de que um dogmatismo intolervel era a marca
dominante do marxismo 254. Indo alm, de se esperar que a prpria identificao da teoria
crtica com trechos da filosofia de Hegel seja algo tambm pouco palatvel ao olhar do
pensador austraco, j que Popper no escondia o fato de que chegava mesmo a desconfiar
de Hegel e Fichte e da "devoo pela verdade anunciada por ambos

255

. A chave para a

compreenso desse posicionamento talvez esteja em algum elemento nacional conforme a


afirmao peremptria de Chacon: A ustria sempre fora anti-hegeliana 256.
Cumpre ressaltar que a carapua de positivista que lhe impingida ferrenhamente
rejeitada por Popper. De fato, nada se encontra em Popper de adeso ideia de necessidade
de emulao das cincias naturais pelas cincias humanas, caracterstica to suscitada por
marcar posio diante da figura j destacada de Wittgenstein. Em resumo, a discordncia com relao ao tema
central de Wittgenstein, e que de quebra respinga nos interesses nutridos por Habermas pode ser
exemplificada por uma figura usada mais de uma vez por Popper, e que identificava o filsofo da linguagem
como o sujeito que vai ao teatro e passa o todo o espetculo limpando os culos em vez de assistir pea
(Ferreira, Roberto Martins. Popper e os Dilemas da Sociologia, p. 70).
253
A linguagem fortemente simblica a que recorrem em maior ou menor medida todos os membros do
Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt uma caracterstica que no mais das vezes fala por si. Adorno e
Horkheimer foram prdigos nesse expediente, inclusive retomando o mito grego de Ulisses como figura a
simbolizar os limites a razo moderna em Dialtica do Esclarecimento. Como filho de uma gerao posterior,
Habermas em geral se utiliza de uma linguagem bem menos repleta de significados nas entrelinhas, mas em
uma passagem de Teoria da Ao Comunicativa, na qual o autor nem mesmo faz referncia Teoria Crtica
possvel encontrar um argumento para o uso to corriqueiro de mitos e metforas pelo qual os frankfurtianos
se notabilizaram: "O teste definitivo para uma teoria da racionalidade, por meio do qual a moderna
compreenso do mundo tenta se assegurar de sua universalidade, s poderia ser realizado se as figuras opacas
do pensamento mtico se iluminassem e se as manifestaes bizarras de culturas estranhas se esclarecessem de
tal modo que consegussemos entender no somente os processos de aprendizagem que 'nos' separam 'delas',
mas tambm o que desaprendemos no decorrer de nossos processos de aprendizagem". Tocando j em outros
temas caros Teoria Crtica, ele prossegue: "Uma teoria da sociedade que no pode excluir a priori a
possibilidade de desaprender obrigada a assumir uma atitude crtica em relao pr-compreenso que ela
mesma adquire a partir do meio social em que est inserida, ou seja, tem de estar aberta autocrtica. E a
crtica s consegue detectar processos de "desaprendizagem" nas deformaes resultantes da explorao
seletiva de um potencial de racionalidade e de entendimento, acessvel outrora mas hoje soterrado"
(Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, p. 721).
254
Hegenberg, Leonidas. Dados biogrficos de Karl Popper, p. 16.
255
Popper, Karl. Lgica das Cincias Sociais, p. 91.
256
Chacon, Vamireh. Dilogo com Popper, p. 10.

149

Horkheimer como retrato da subjugao do pensamento moderno, e tambm to


insistentemente invocada por Habermas ao apontar o declnio do conhecimento e ao criticar
as escolhas de Durkheim. O filsofo austraco no s no se adqua aos preceitos
positivistas entoados no Crculo de Viena como chega mesmo a se declarar um combatente
das ideias do grupo. As alegaes so eloquentes demais para supor que tenham passadas
inteiramente margem do conhecimento dos frankfurtianos:

o fato que durante toda a minha vida combati a epistemologia positivista, sob
o nome de positivismo. No nego, decerto, a possibilidade de ampliar o termo
positivista at que abranja qualquer pessoa que se interesse pelas Cincias
Naturais, de modo a poder aplicar-se at mesmo aos adversrios do positivismo,
como eu. Apenas sustento que tal procedimento no honesto nem mesmo
capaz de resolver os problemas 257.

Em outra passagem, justamente uma das teses apresentadas no encontro


desencadeador do desaguisado com os frankfurtianos, Popper deixa claro sua convico de
que o contexto social no pode em medida alguma ser negligenciado na produo do
conhecimento cientfico:

"O que falta sociologia do conhecimento nada menos do que a prpria


sociologia do conhecimento - o aspecto social da objetividade cientfica e sua
teoria. A objetividade pode somente ser explicada em termos de ideias sociais
como a competio (ao mesmo tempo de cientistas individuais e de vrias
escolas); a tradio (principalmente a tradio crtica); a instituio social (por
exemplo, a publicao em vrios jornais concorrentes e atravs de vrios
editores concorrentes; discusso em congressos); o poder do Estado (sua
tolerncia como o debate livre)" 258.

Habermas e Popper chegam mesmo a partilhar uma concordncia com relao


necessidade de adequao do objeto das cincias sociais s peculiaridades atinentes a esse
campo de estudo. A rgida divergncia s se estabelece, portanto, no caminho para se
alcanar tal objetivo. Para Popper est claro o imperativo do rigorismo quanto ao mtodo.
257
258

Popper apud Giddens, Anthony. O Positivismo e seus Crticos, p. 357.


Popper, Karl. Lgica das Cincias Sociais, p. 23.

150

Segundo Habermas e os frankfurtianos, a soluo para o dilema da cincia no poder ser


encontrada fora da teoria crtica: A exigncia de adequao da teoria na sua constituio e
do conceito em sua estrutura ao objeto e do objeto ao mtodo por si mesmo s pode tornarse realidade efetiva dialeticamente e no no mbito de uma teoria de modelos 259.
A firme rejeio de Popper em alinhavar os mtodos das cincias humanas aos
ditames vigentes nas cincias da natureza deve ser contrastada com outro posicionamento,
este sim, assumidamente sado das linhas positivistas. O positivismo lgico do alemo Carl
Hempel que preferia ser visto como um empirista lgico advogou, aps contato com
as ideias e os membros do Crculo de Viena, que as leis gerais tm, na histria e nas
cincias sociais, funes perfeitamente anlogas, e que os pressupostos cientficos que
norteiam as cincias sociais sero na mesma medida aplicveis s cincias naturais 260.
O ponto forte de toda a proposio de Popper a nfase na ideia de falseabilidade,
pressuposto ao qual toda e qualquer assertiva com pretenses cientficas precisa ser
submetida, sem que se tenha de incio nenhum status de verdade assegurado nem mesmo s
mais corriqueiras e bvias sentenas. Esta proposio segue na direo diametralmente
contrria ao que proposto pelo empirismo lgico, que sempre serviu de sinonmia do
positivismo e tambm de rtulo sob o qual Popper fora muitas vezes nomeado. Propagando
o mtodo dedutivo, o autor se afasta do indutivismo lgico-emprico e valoriza seu
sistema de crtica assentado na falseabilidade. pela observao factual que ser possvel
mensurar o valor emprico de alguma lei geral, e por meio do clssico exemplo dos cisnes
brancos, o autor condena o estabelecimento de enunciados gerais a partir de enunciados
singulares

261

. O empreendimento cientfico s pode ser aceito como tal graas validade

exclusiva de sua pregao, e como consequncia da sua resistncia diante das tentativas de
false-lo. A ideia a posta abjura a noo de verificao definitiva de uma hiptese e impe
um interminvel carter transitrio verdade cientfica, j que a garantia de cientfico est
dada s at que o prximo falseamento ponha por terra a validade da lei ou sentena em
questo. Este ponto, o mais polmico, marcante e caracterizador da epistemologia
popperiana, tambm, contraditoriamente, o que mais o diferencia do grupo de indivduos

259

Habermas, Jrgen. Teoria Analtica da Cincia e Dialtica - Contribuio polmica entre Popper e
Adorno, p. 279.
260
Hempel, Carl; Gustav. A Funo de Leis Gerais em Histria.
261
Popper, Karl. A Lgica da Pesquisa Cientfica.

151

ao qual ele fora sempre comparado, o dos partcipes do chamado Crculo de Viena. A
distino, s aparentemente menor, tambm o que garante a adjetivao como sendo de
carter lgico o positivismo empunhado por Popper. A respeito dessa diferenciao
crucial nos diz Vamireh Chacon: O tal crculo de Viena nunca passou, em ltima
instncia, do seminrio particular de Moritz Schlick, que se reunia s quintas-feiras noite.
A ele Popper jamais compareceu, nem foi convidado. Fritz Waismann cognominou o
grupo, dspare e disperso. Wittgenstein, por exemplo, nele entrava e saa como tantos
outros 262.
Na exposio de Lgica das Cincias Sociais, por sugesto dos organizadores do
evento, as ideias so estruturadas atravs de teses, gnero em que, dentre as fileiras da
Escola de Frankfurt, Walter Benjamin se notabilizara. Da primeira vigsima stima tese
Popper tece consideraes sobre as particularidades e semelhanas das cincias naturais e
sociais, destacando a dificuldade do cientista filiado a estas ltimas em renunciar a todos os
seus sistemas de crenas, valores e convices em prol da total iseno de um experimento
cientfico. No rescaldo desta ideia se encontra a rejeio por parte do autor de que as
cincias sociais devam aprender com as cincias naturais o que vem a ser mtodo
cientfico. Dentre os ingredientes que mais alimentam a pecha de positivista pespegada
sobre o texto est a eleio do mtodo como o quadro definidor da empresa cientfica:
Um, assim chamado, assunto cientfico , meramente, um conglomerado de problemas e
solues tentadas, demarcado de uma forma artificial. O que realmente existe so
problemas e solues e tradies cientficas 263.
H em todo o pensamento de Popper, e no apenas no texto do Colquio, um
pragmatismo candente que certamente causou espcie nos frankfurtianos. A comear pelo
linguajar pouco afeito a metforas, figuras de estilo, longas sentenas ou concluses nas
entrelinhas, como era praxe no Institut principalmente sob a lavra de Adorno e Horkheimer,
a pena do austraco se notabilizou por uma escrita nada nababesca, sempre pautada por uma
objetividade caracterstica. Provando que de fato fez uso das ideias de um dos
freqentadores do Crculo de Viena, Popper sempre levou a srio a mxima de Wittgesntein
em prol da clareza do discurso: O resultado da filosofia no so proposies filosficas,

262
263

Chacon, Vamireh. Dilogo com Popper, p. 10.


Popper, Karl. Lgica das Cincias Sociais, p. 19.

152

mas tornar proposies claras. Cumpre filosofia tornar claros e delimitar precisamente
os pensamentos, antes como que turvos e indistintos 264.
A despeito das armadilhas metodolgicas que posteriormente foram identificadas no
positivismo, fcil supor como, poca em que despontava, ele soube oferecer solues e
vantagens a quem se dispunha ser seu tributrio. Isso ainda mais vlido se observado o
contexto francs em que Durkheim viveu e produziu, sob excessiva influncia comtiana e
para o qual o modelo pretendia oferecer alternativas, com enfoque nos problemas que
rondavam a sociedade francesa e que afligiram Durkheim. Que o positivismo tenha,
ademais, sido to clamorosamente recebido no Brasil j indicativo da sua fora e
repercusso no continente europeu. fcil supor que o canto da sereia positivista fosse
sedutor demais para ser resistido por quem carecia de um arranjo terico-conceitual que se
mantivesse de p e que ainda por cima tencionava quase que sozinho instituir bases
cientficas a uma nova cincia. Sem o amplo uso das estatsticas em O Suicdio, por
exemplo, que estampam a adeso do autor aos modelos de anlise das cincias naturais,
presumvel que a obra no teria atingido metade do impacto que obteve dentro da
comunidade cientfica europeia, e que serviu de suporte para que Durkheim e a sua cincia
se afastassem de uma certa marginalidade que lhes era relegada. A consistncia de seu
modelo esteve quase que totalmente submetida prpria consistncia das estatsticas
apresentadas - por mais at que a preciso dos nmeros tenha sido alvo preferencial de
alguns crticos 265, ou mesmo porta de entrada para algumas distores analticas 266.
Retoricamente, Durkheim tambm importou termos das cincias j consagradas
talvez no sentido de sintonizar seu trabalho com o que era ento incontestavelmente
cientfico. A compatibilidade entre a linguagem da nefita sociologia e a das cincias
duras s ajudava no que fora uma preocupao durkheimiana, a delimitao precisa do
slido terreno da cincia e sua separao do lodaal do senso comum. No se disfara em O

264

Wittgenstein, Ludwig. Tractatus Logico-Philosophicus, p. 177.

265

Douglas, Jack D. The Rhetoric of Science and The Origins of Statistical Social Thought: The Case of
Durkheim`s Suicide.
266
Giddens, Anthony. New Rules of Sociological Method, p.133. Ainda sobre as polmicas originadas a partir
de O Suicdio, vale a pena ler um ensaio de Giddens intitulado O Problema do Suicdio na Sociologia
Francesa. Nele so discutidos no apenas os interlocutores mais diretos aos quais Durkheim se reportou
quando da escrita do texto, mas tambm os debatedores que repercutiram a obra nos anos seguintes sua
publicao, tais como De Fleury, Halbwachs, Courbon, Blondel, Gurvitch etc,. Cf. Giddens, Anthony. Em
Defesa da Sociologia, pp. 229-244.

153

Suicdio que as denominaes dadas ao que o autor chama de ondas suicidgenas so


influncias diretas da eletromagntica, tampouco que a noo de fora social a impelir os
indivduos seja oriunda da fsica moderna. J da biologia provm, como est caracterizado
mais propriamente em A Diviso do Trabalho Social, a subdiviso feita da sociologia a
partir do domnio da fisiologia que privilegia a determinao das funes sociais e o
mbito da morfologia que procura identificar as estruturas e os tipos sociais
268

267

. Lukes

demonstra, alm do mais, como a incurso por outras cincias atravs de semelhanas

explicativas e da adoo de termos e expresses algo recorrente ao longo de todo o trao


argumentativo durkheiminano. Incorporar elementos externos era fundamental para a nova
cincia, desde que se resguardasse, evidentemente, as peculiaridades da sociologia:

"Por trs do cerrar fileiras em torno da cientificidade estava, claro, o empenho


inclinado formulao de grandes snteses e, por contraposio a essa filosofia
social, afirmar a ideia de que a sociologia apenas se inicia, necessitando, nesta
sua fase inicial, da definio de seu territrio, de um mtodo e de dados" 269.

O juzo de Habermas peca ao abjurar o positivismo utilizado por Durkheim sem


matizar o que h nele de valioso. Em O Suicdio, a adeso a certas prticas das cincias
naturais, que ali se revelou pela farta utilizao das estatsticas, tem pouco do que
Habermas fixou como o fim da sociologia do conhecimento. Tratou-se, todavia, de uma
demonstrao de originalidade o uso da estatstica para a edificao de uma teoria
sociolgica.
Durkheim e Popper evidentemente jamais vestiram o mesmo manequim positivista.
Um flertou idealmente com a expectativa de, na conduo de uma pesquisa cientfica,
alienar o cientista do seu objeto; o outro no enxergou nesse desejo mais do que uma iluso
ingnua e afirmou que o envolvimento essencial, j que sem paixo a coisa no anda,
nem sequer a cincia pura

270

. O primeiro se mostrou fielmente permevel entrada de

267

Musse, Ricardo. Apresentao e Comentrios, p. 51.

268

Lukes, Steven. Bases para a interpretao de Durkheim.


Massella, Alexandre. Leituras da Escola Durkheimiana, p, 71.

269

270

Popper, Karl, p. 111.

154

fundamentos e modelos aceitos nas cincias da natureza nos domnios das cincias
humanas, e chegou mesmo a desejar que na sua sociologia essa incorporao se realizasse;
j o segundo se manifestou radicalmente contra, afirmando a incontrastvel particularidade
das humanidades e denunciando o desastre cientfico que esse transplante de mtodos
poderia significar. Ao francs, coube a relao de proximidade com Augusto Comte e o
flerte indisfarvel com suas ideias; ao austraco restou a pecha de positivista mesmo
tendo inclusive refutado algumas prerrogativas desse iderio. Mais do que sob o teto
positivista, a esquina onde Popper e Durkheim se encontram certamente aquela da
rejeio ferrenha da sujeio da sociologia psicologia, sentimento que tanto o filsofo
austraco quanto o socilogo francs cultivaram com igual denodo 271.
A distncia que separa o corado positivismo durkheimiano do plido e apenas
suposto positivismo em Karl Popper oriunda das sucessivas transformaes que o prprio
termo positivista sofreu ao longo da tradio sociolgica. A mudana vai da venerao de
que desfrutou no sculo XIX desconfiana com que foi visto no sculo XX, quando a
proposta foi mais constantemente encarada como runa da cincia. As diferentes acepes
atribudas ao rtulo positivismo alimentam uma confuso semntica que na prtica pouco
instrui sobre as reais caractersticas de quem venha a ser denominado como pertencente a
esse grupo. Aos frankfurtianos se deve atribuir uma boa parcela de culpa por terem
recuperado o termo, empregando-o com critrios pouco definidos. De certo se tem,
entretanto, que o adjetivo positivista adquiriu muito mais peso como vcio do que como
virtude, valendo, em boa linguagem cientfica, como uma quase etiqueta de pria aquele a
quem dirigido 272. uma aposta temerria na ingenuidade de Habermas acreditar que ele
no tenha se dado conta disso ao tratar Popper como tal.
Popper acaba sendo alvo de uma luta que maior do que seus escritos e anterior a
ele mesmo. O positivismo combatido vem de uma acepo muito particular dada ao termo
pelos frankfurtianos. Muito mais do que a definio clssica atrelada a Comte, o que ali se
entendeu por positivismo uma espcie de ideologia do capitalismo. Em suma, o
positivismo:

271
272

Cf. Gorton, William A.. Karl Popper and The Social Sciences, pp. 11 e ss.
Turner, Jonathan H. Positivism, p. 2192.

155

" um reflexo da maneira como as pessoas da nossa sociedade tendem a pensar da sua aparente plausibilidade - e tambm uma justificao dessa maneira de ver
a sociedade. A Escola de Frankfurt v a histria intelectual, pelo menos nos
ltimos duzentos anos, com uma luta entre o que eles chamam de 'positivismo' e
as formas dialticas crticas, negativas, de pensamento" 273.

A julgar pelo balano entre os posicionamentos que so mutuamente atribudos ente


os dois lados da disputa e os que de fato so acatados por cada um dos entes citados, de se
presumir que toda a querela que teve incio em Tbingen no passou de um portentoso
dilogo de surdos. Karl Popper se imuniza de algumas das mais contundentes crticas que
recebera, j que no ele mesmo um positivista de quatro costados, como to
corriqueiramente foi afirmado, tampouco um entusiasta da viso segundo a qual caberia s
humanidades rogar pela bno metodolgica das cincias naturais.
Afora as divergncias terico-metodolgicas debatidas e continuamente replicadas,
vrios dados se sobressaem na explicao sobre os rumos tomados ao longo da disputa
intelectual. Razes secundrias nas biografias dos personagens ajudam a compor as
situaes enfrentadas por ambos os lados. Embora no fosse nenhum embaixador das
cincias naturais em meio s cincias humanas, certo que, alm de seus vnculos com o
Crculo de Viena, os anos em que Popper se dedicou aos estudos matemticos, tendo at
dado aulas da disciplina durante sua juventude contribuem para a composio do seu perfil
de positivista, tal como foi descrito pelos frankfurtianos. A afinidade com a matemtica,
cujo rigorismo ajudava a estabelecer padres de verdade, foi o caminho atravs do qual
Popper teve assegurado um bom trnsito entre vrios expoentes das hard sciences
vista seus contatos com Einstein e Niels Bohr

275

274

, haja

. Do lado dos hegelianos da Escola de

Frankfurt, esse flerte com a matemtica j era visto como abominvel de sada, desde que
Hegel preconizara em Fenomenologia do Esprito que a cincia de Arquimedes no era um
modelo para a filosofia. Horkheimer havia inclusive enfatizado com igual indignao a
anulao de qualquer princpio cientfico que estava contido na suposio atribuda aos
273

Geuss, Raymond. A Dialtica e o Impulso Revolucionrio, p. 157.


Hegenberg, Leonidas. Dados biogrficos de Karl Popper, p. 18.
275
A frase de Popper encontrada no seu A Misria do Historicismo na qual diz que at o momento as
Cincias Sociais no encontraram o seu Galileu (Popper, Karl. A Misria do Historicismo, p. 07) fornece a
medida de algum desejo de aproximao com as cincias naturais e ilustra a impresso do filsofo de que
dentre os escopos das humanidades est o de elaborar leis universais. O trecho serve ainda, claro, de
argumento para a insistncia na caracterizao de Popper como positivista.
274

156

positivistas de que todo conhecimento almejava poder ser formulado matematicamente. A


familiaridade popperiana com a matemtica era algo estranho aos olhos dos adeptos da
teoria crtica, j que o mais prximo que alguns deles chegaram das cincias da natureza foi
na ocupao provisria das dependncias do Museu Senckenberg de Cincias Naturais, a
primeira sede improvisada do Institut com trabalhos se dando em meio a "caixas de
mudana abertas, repletas de livros, em mesas improvisadas com tbuas, sob esqueletos
gigantescos de uma baleia, um diplodoco e um ictiossauro" 276. Para Adorno, Horkheimer e
companhia, que viram seu Institut e suas ideias serem implacavelmente perseguidos pelo
nazi-fascismo, cabe tambm a especulao sobre at que ponto o ttulo de Sir conferido a
Popper pela Rainha britnica em 1964, anos antes, portanto, dos debates, no tenha
alimentado a suspeio e a desconfiana com que encarariam os posicionamentos polticos
do austraco. No o caso de reduzir o marxismo dos frankfurtianos ingenuidade vulgar
das hostes partidrias em busca de espao, mas de indagar se a contextualizao sciopoltica defendida pela dialtica no era tambm aplicada na leitura do figurino poltico dos
adversrios intelectuais. Tambm a ida de Popper para a London School of Economics

277

nos anos 1940 pelas mos de seu patrcio Friedrich Hayek, que poca j se notabilizava
como arguto defensor do liberalismo, era uma credencial que no passaria despercebida. Na
mesma medida, a maneira descrente com que Popper via a obra marxista desde a juventude
certamente fez-se presente tambm quando do contato com os escritos dos terico-crticos
tributrios de seu xar Karl Marx. Por todos os lados que se olhe, portanto, as divergncias
de ponto de vista parecem ter sido apenas replicadas e prolongadas por ocasio do colquio
278

276

Weil, Felix apud Jay, Martin. A Imaginao Dialtica - Histria da Escola de Frankfurt e do Instituto de
Pesquisas Sociais 1923-1950, p. 47.
277
Por pouco os dois lados da controvrsia de Tbingen no foram colegas de Universidade. Aps sua sada
acossada da Alemanha no incio da dcada de 1930, a busca por um porto seguro para Instituto de Pesquisas
Sociais bateu s portas da London School of Economics. Tratativas foram iniciadas, mas o motivo pelo qual
Karl Popper no dividiu os corredores da instituio com os membros da Escola de Frankfurt se deu pelo fato
de que as conversas entre o enviado Friedrich Pollock e o reitor londrino no prosperaram.
278
Em uma passagem em que comenta a mudana do panorama europeu com o incio do desprestgio do
pensamento de esquerda, o historiador Tony Judt d a medida de como Popper e os frankfurtianos de fato
representavam pontas antagnicas de um quadro intelectual: "Em 1978, o livro de Karl Popper intitulado A
Lgica da Descoberta [sic] Cientfica foi publicado pela primeira vez em lngua francesa, arauto de uma
contnua absoro pelas correntes acadmicas francesas de um corpus de estudos "anglo-americanos" em
filosofia e cincias sociais, os quais a cultura intelectual local desconhecera durante dcadas." (Judt, Tony.
Ps-Guerra: Uma Histria da Europa Desde 1945, p. 562).

157

Uma questo fundamental e que se arvora atrs dos debates originados no encontro
da Sociedade Alem de Sociologia diz respeito s influncias fundamentais com que cada
um dos lados vai porfia. Em Tbingen e nas ocasies seguintes que lhe fizeram eco, h
uma disputa por modelos que remonta aos cnones mais sagrados e emblemticos da
sociologia. Tirante Durkheim, que entra na discusso apenas de soslaio, os dois alemes de
maior peso na cincia da sociedade so de fato os principais regentes dos embates. Ambas
as oposies l estabelecidas deitam razes nas frmulas estabelecidas por Marx ou na
cosmoviso epistemolgica erguida por Weber. A teoria crtica notoriamente mais
transparente na afirmao de suas estruturas internas, sem a menor inteno de escamotear
que desde o incio dos trabalhos do Institut fr Sozialforschung o roteiro dialtico fora
sempre consagrado como modelo. Horkheimer destaca essa particularidade inclusive como
marca maior de distino da teoria crtica com relao chamada teoria tradicional

279

Popper, apesar de exibir com menos desenvoltura sua filiao terica, tambm no oferece
resistncia ao leitor que quiser encontrar nos seus escritos as pegadas que conduzem a Max
Weber. O realce popperiano para o carter nico do conhecimento e, por consequncia, dos
mtodos empregados nas cincias humanas j havia encontrado em Weber uma sincera
acolhida e uma defesa intransigente.
O ponto fulcral que Weber desenvolve no clssico A objetividade do conhecimento
nas cincias sociais a encarnao originria da ideia que Popper tencionou transmitir com
a relativizao da objetividade nas cincias. Weber j destitura a neutralidade absoluta e
imaculada que se quis ver incorporada pelo cientista, abrindo caminho para a discusso de
Popper e sua interpretao de que o sucesso da pesquisa precisa, sim, de um certo
envolvimento entre objeto e cientista. Weber tambm o grande difusor da anlise
sociolgica que privilegia a ao social280. Nas oportunidades em que quis se aprofundar
nas discusses sociolgicas, e que se distribuem por alguns dos seus livros, Popper

279

Horkheimer, Max. Teoria Tradicional e Teoria Crtica.


Convm lembrar um dos mais estrondosos trechos em que Weber se declara filiado a uma perspectiva
individualista de investigao da realidade social: "Se eu finalmente me tornei socilogo (como indica o
decreto de minha nomeao), o motivo principal pr fim a esses exerccios com base em conceitos coletivos
cujo espectro est sempre rondando. Em outros termos, a sociologia tambm s pode ter origem nas aes de
um, de alguns, ou de numerosos indivduos distintos. por isso que ela obrigada a adotar mtodos
estritamente individualistas" (Weber apud Boudon, Raymond; Bourricaud. Franois. Dicionrio crtico de
Sociologia, prefcio).
280

158

sinalizou claramente que a ao social do agente era o ponto de partida analtico que lhe
parecia mais adequado.
Tambm no ajudam na suavizao das discrepncias dos pontos de vista dos dois
lados da discrdia os momentos em que Popper de fato pisou no terreno da sociologia.
Nesses trechos da sua obra a opo feita pelo autor acabou por consagrar o individualismo
metodolgico como perspectiva, em detrimento de uma matriz materialista mais em
consonncia com a abordagem frankfurtiana. Embora as interferncias popperianas na
sociologia no sejam to numerosas ou expressivas, a julgar pelo contedo da obra que o
notabilizou, elas so mais do que suficientes para no deixar dvida ao seu leitor de que a
nfase no indivduo como foco de anlise era a sua aposta para a sociologia. Reafirmando
uma metfora transformada em postulado, Popper sentencia que no h exrcito, e sim,
apenas indivduos em armas 281.
Poucas discordncias podem haver diante da afirmao de que, no fim das contas, a
teoria crtica e seus ulicos tenham se sagrado vencedores da disputa

282

. Contudo, qualquer

significado da possvel vitria no est na deposio do adversrio ou na afirmao de que


as ideias de um dos lados sejam comprovadamente mais slidas do que as do oponente. Por
esse critrio, alis, poderia ser alegado que no Positivismusstreit se deu um caso de empate
tcnico entre os contendores, j que ambos voltaram para as suas fileiras com a franca
convico de que suas perspectivas foram evidenciadas e reiteradas. Mas difcil discordar
da impresso geral de que a verso sustentada pela teoria crtica prevaleceu. A pecha de
positivista pespegou em Popper com uma aderncia que ele prprio no gostaria de ter que
admitir, e certo tambm que a predominncia do marxismo estruturalista na crista da onda
intelectual nos anos 1960 contribuiu decisivamente para que Habermas e seu grupo
ocupassem com maior destaque os espaos de prestgio e notoriedade nas cincias
humanas. Todavia a favor de Popper conta bastante o fato de que a Habermas, to avesso
vontade positivista de elaborar leis gerais aplicveis sociedade, abraou anos depois com
todo entusiasmo o interacionismo de Mead e, por conseguinte, a indisfarvel inteno
desse autor em conceber leis gerais luz da sociologia.

281
282

Ferreira, Roberto Martins. Popper e os Dilemas da Sociologia, p. 247.


Scheuch, Erwin K. German Sociology , pp. 1077-1078.

159

Mas o que se poderia denominar como a maior desforra de Popper se deu


justamente na produo habermasiana de maior vulto, na teoria do agir comunicativo, j
que ali invocada a teoria popperiana como um arrimo necessrio para a introduo do
conceito de agir comunicativo. Em uma conferncia de 1967, perodo ainda sob influncia
da querela positivista, Popper havia feito a distino entre os trs mundos, sendo o primeiro
o mundo dos objetos fsicos; em segundo lugar, o mundo dos estados comportamentais da
ao. Por fim viria o mundo povoado pelo conhecimento cientfico ou por contedos
objetivos de pensamento. Habermas invoca a produo popperiana como um subsdio para
a sua teoria da ao, mesmo tendo sentenciado que "quando se transpe a teoria popperiana
do terceiro mundo de contextos ligados teoria do conhecimento para contextos ligados
teoria da ao, as debilidades dessa construo tornam-se evidentes"

283

. Em um

movimento de adequao, pois, o terceiro dos trs mundos substitudo pelo mundo da
vida habermasiano, em um gesto que crucial para a lgica interna de toda a teoria do agir
comunicativo. O ajuste necessrio para que se aumente a integrao entre as duas
dimenses, considerando que "no h na teoria da ao comunicativa nada que possa
sugerir que se deve pressupor uma separao rgida entre os mundos objetivo e social" 284.
Embora essa discusso seja ancilar quando se pensa na dimenso da teoria do agir
comunicativo, resta claro que dessa feita Popper no s lembrado como uma fonte
filosfica que acrescenta no debate em que a teoria habermasiana pretendeu se inserir,
como tambm saudado pela sua obra, e no confrontado com uma argumentao ad
hominem, uma degenerao completa para onde poderia ter descambado a disputa
positivista.
Em definitivo tem-se que as quase duas dcadas que separam as polmicas do
Positivismusstreit da publicao da Theorie des kommunikativen Handelns em 1981 foram
suficientes para que se diga com propriedade que o Habermas de meados dos anos 1960
no o Habermas que cimentou a ao comunicativa tendo em uma mo a perspectiva
interacionista de Mead, e na outra, o projeto funcionalista de Talcott Parsons e seu no
283

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Racionalidade da Ao e Racionalizao Social, Vol


1, p. 155.

284

Andrews, Christina W. Emancipao e Legitimidade: Uma Introduo Obra de Jrgen Habermas, p.

51.

160

menos velado intento de fornecer teses generalistas sobre o funcionamento das sociedades.
Que Karl Popper, Theodor Wiesengrund-Adorno e Max Horkheimer tenham sado
da Segunda Guerra Mundial com suas mais importantes publicaes, respectivamente, A
Sociedade Aberta e Seus Crticos de 1945 e Dialtica do Esclarecimento de 1947, com
cada uma delas representando um esforo comum em compreender os descaminhos da
humanidade mergulhada nas incertezas da guerra, tornou-se s uma coincidncia histrica e
biogrfica, que no impediu que anos adiante eles protagonizassem um dos embates
intelectuais mais marcantes do sculo XX. A diferena das impresses contidas nesses
textos j sinalizava, como s a um observador muito atento cabia perceber, diagnsticos
distintos, embora igualmente sados de lavras germnicas, e que ainda estavam por render
frutos muito alm daqueles pensados por seus autores.

161

5. Talcott Parsons e o contgio de Habermas pelo "incurvel terico"

Nenhuma teoria da sociedade que passe


por alto a obra de Parsons pode ser levada a
srio.
Jrgen Habermas

Vrias so as razes que podem ser aduzidas para justificar a boa circulao das
ideias de Talcott Parsons em territrio alemo. Concorrendo ora com a Frana, ora com os
ingleses pelo domnio da produo intelectual europeia, a Kultur alem esteve sempre
bastante mais afeita a dialogar com aqueles que singram pelos seus mares do que com os
alctones de ocasio. Pode-se dizer que tambm por esse motivo a intelligentsia alem
retribui os anos que o catedrtico americano esteve estudando naquela que viria a ser sua
alma mater, a Universidade de Heidelberg. Ao ter seus trabalhos repercutidos na
Alemanha, Parsons recebeu na mesma moeda a difuso que dera ao pensamento de Max
Weber, ento pouco conhecido pelos socilogos americanos

285 286

. Quando reaviva a

ateno sobre Parsons, portanto, o que Habermas faz dar seguimento a uma tradio que
nele no se inicia, embora possa ter experimentado ali o seu pice.
Seguindo essa linha interpretativa, fica mais fcil compreender que o interesse de
Habermas por Parsons tambm se deve em vasta medida aos anos em que o autor esteve em
solo americano, em contato direto com a sociologia local e suscetvel, portanto, s ideias de
seu maior expoente. Se lembrado que a base das questes tratadas na teoria do agir
comunicativo o produto de reflexes e discusses de Habermas durante sua passagem
pela Universidade de Princeton

287

no incio dos anos 1970 no h dvida de que a

285

A decantada influncia de Weber sobre o pensamento de Parsons tida como algo patente. Sobre as
razes disso cabe lembrar que a experincia em Heidelberg, crucial para essa particularidade, contou com
grandes difusores do pensamento weberiano, j que nesse perodo aps 1925 Parsons foi aluno de Alfred
Weber, o irmo mais velho de Max, Karl Jaspers e Karl Mannhein (Trevio, Javier A.. The Theory and
Legacy of Talcott Parsons, p. XVII).
286
Ibidem, p. XXVI.
287
Pinzani, Alessandro; Dutra, Delamar Volpato. Jrgen Habermas e a Herana da Teoria Crtica, p. 243.
Uma discusso mais aprofundada da influncia desse perodo na obra de Habermas est em Specter, Matthew
G. Habermas: An Intellectual Biography, pp. 88 e ss..

162

permanncia no pas natal do terico dos sistemas foi decisiva para que ele tivesse
participao to central na obra do alemo.
Afora as semelhanas de natureza puramente terica, que fazem com que a
autodeclarao de Parsons como um "incurvel terico"

288

caia como uma luva para

tambm definir o perfil de Habermas, o que de fato aproxima o alemo do norte-americano


tambm um objetivo comum ao empreender um levantamento detalhado de diversas
vertentes constantes das cincias humanas. A definio que Parsons faz da sua obra mais
importante poderia servir tambm como uma sntese nada distante de boa parte da produo
habermasiana: "O interesse central do estudo o desenvolvimento de um sistema terico
coerente especfico, como um exemplo do processo geral de desenvolvimento 'imanente' da
prpria cincia"

289

. O reconhecimento feito principal obra de Parsons e seu carter de

modelo ao que o prprio Habermas pretendeu fazer esteve estampado j no primeiro


pargrafo do prefcio primeira edio da Teoria do Agir Comunicativo

290

, em um gesto

de deferncia que fala por si. Mas a convergncia de propsitos entre ambos serve muitas
vezes para silenciar a divergncia de pontos de vista tericos. Na sua teoria da ao Talcott
Parsons quis conciliar as produes de Marshall, Weber, Durkheim e Paretto. Em
Habermas o quinteto principal a balizar a teoria do agir comunicativo foi composto por
Marx, Weber, Durkheim, Hebert Mead e o prprio Parsons 291.
Dentre os levantamentos minuciosos feitos no encalo de uma forma de
relacionamento comunicativo entre os agentes, a teoria parsoniana de longe a mais
esmiuada. O que Habermas empreende um verdadeiro esforo exegtico a fim de se
imiscuir nos domnios opacos da teoria sistmica, tendo, como no poderia deixar de ser, o
funcionalismo de Parsons como guia.

288
289

H uma denncia do tropeo do conceito de

Rocher, Guy. Talcott Parsons e a Sociologia Americana, p. 11.


Parsons, Talcott. A Estrutura da Ao Social. 1 vol, p. 44.

290

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Racionalidade da Ao e Racionalizao Social, Vol


1, p. 09.
291
Em passagem bastante clara sobre o rol de suas influncias e o papel que Habermas lhes atribui nas
cincias humanas, o autor foi incisivo sobre os nomes mencionados. Na citao ele aduz ainda a diferena :
"A originalidade dos grandes tericos da sociedade como Marx, Weber, Durkheim e Mead, assim como nos
casos de Freud e Piaget, consiste em que todos eles introduziram paradigmas que de certa maneira concorrem
ainda hoje de maneira igualmente justificada. Esses tericos continuaram sendo 'histricos' como Newton,
Maxwell, Einstein ou Planck, que conquistaram avanos ao esgotar teoricamente um nico paradigma
fundamental" (Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Racionalidade da Ao e Racionalizao
Social. Vol 1, pp.. 259-260).

163

sociedade de Parsons que, desenvolvido no incio dos anos de 1950, encara-a como um
sistema em um meio, cuja manuteno no longo prazo conseguida pela sua capacidade de
auto-direcionamento. O estgio de desenvolvimento de uma dada sociedade medido pelo
grau de autonomia que pode ser por ela mantido como um todo integrado com seus meios
292

. Essa definio, na leitura habermasiana, esteve desde o incio fadada ao fracasso, j que

Parsons exigiu de seu arranjo terico algo que ele no estava apto a oferecer. Sem um
mundo da vida ou qualquer instncia equivalente que facultasse esse giro, sua teoria
obrigada a abraar um paradigma de sistemas, j que:

"sua teoria da ao no suficientemente complexa a ponto de permitir a


deduo de um conceito de sociedade. Como consequncia disso, ele forado a
interpretar a passagem conceitual do plano da ao individual para o plano dos
conjuntos de ao como uma mudana da perspectiva analtica e como uma
transformao dos conceitos fundamentais correspondentes" 293.

Antes mesmo de qualquer afinidade a ser descoberta, Parsons um nome


incontornvel aos propsitos de Habermas por ter sido o principal terico a se debruar
sobre os sistemas sociais e suas injunes. Portanto, o ponto de partida da teoria da ao
comunicativa j de incio tributrio da viso parsoniana, j que o diagnstico de
Habermas sobre a colonizao do mundo da vida pela linguagem do universo sistmico e
que desencadeia sua tentativa de tecer as bases de uma comunicao renovadora, provm
de uma leitura do organismo social maneira de um sistema com compartimentos e
subdivises. Justificando seu intersse pela teoria sistmica, ele alega:

"(...) o objeto da teoria da sociedade se modifica no decorrer da evoluo social


(...), quanto mais a reproduo material se diferencia, tanto mais necessria se
torna uma anlise em termos de uma teoria de sistemas, capaz de desvendar
aspectos da socializao que normalmente fogem intuio" 294.

292

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, p.
435.
293
294

Ibidem, p. 368.
Ibidem, p. 545.

164

Diante disso, o dbito que tem com o autor americano no , e nem poderia ser,
escamoteado. O subttulo escolhido para o segundo volume da teoria da ao comunicativa
crtica da razo funcionalista - j evidencia a que veio, bem como esclarece qual o raio
da sua influncia. Sada ao pblico em 1981, a teoria do agir comunicativo vem luz,
portanto, nos estertores da enorme influncia de Parsons e do funcionalismo dentre as
cincias sociais. E graas a Habermas que a teoria sistmica americana ainda pde
prolongar um pouco mais sua permanncia no proscnio sociolgico para alm do perodo
que seu prprio flego a permitiria.
Parsons foi o maior entusiasta de um ramo sociolgico que julgou ter alcanado
uma compreenso mpar e sem paralelos da realidade social, o funcionalismo. A
proeminncia e a vasta difuso alcanadas por esse esquema analtico durante muito tempo
no meio sociolgico fazem supor que essa pretenso teve vrios adeptos. Em seu ponto
inicial, o funcionalismo avana como um caminho vlido s cincias humanas em geral,
tanto na sociologia quanto na antropologia, oferecendo uma armao que preconiza as
estruturas objetivas, mas com um aceno constante e imprescindvel aos aspectos mais
atinentes ao ator social. Bronislaw Malinowski, que se no tivesse sido eclipsado pela
figura de Parsons, teria restado como o paladino inconteste do funcionalismo, definiu para a
Encyclopaedia Britannica em 1926 a explicao funcionalista como:

Explicao de...fatos...pelo papel que desempenham no sistema integral de


cultura, pela forma em que eles esto relacionados uns com os outros no interior
do sistema, e pela forma em que esse sistema est relacionado com elementos
fsicos volta...A viso funcionalista...insiste, portanto, no princpio de que em
cada tipo de civilizao, cada costume, objeto material, ideia e crena cumpre
uma funo vital, tem alguma tarefa a realizar, representa uma parte
indispensvel dentro de um todo trabalhado" 295.

As condies em que se d a reprodutibilidade social revestem o grande fio


condutor da investigao parsoniana. De maneira quase to explcita quanto Durkheim,
Parsons ambicionou a elaborao de uma teoria da ao. O ponta p inicial de sua teoria
voluntarista da ao a busca por um modelo que consiga captar tanto as motivaes mais
295

Malinowski apud McCarthy, Thomas. The Critical Theory of Jrgern Habermas, p. 214.

165

ntimas e subjetivas do ator quanto os constrangimentos mais evidentes relativos ao meio


em que ele est inserido. O carter voluntarista dessa ao justamente a nfase que o ator
empresta ao seu gesto, o empenho despendido com uma finalidade especfica. Com esse
termo, e a noo a ele subjacente, Parsons pretendeu se desvincular de uma cadeia
explicativa que localiza a ao como uma combinao de fatores externos ao agente. Por
esse vis, o agente inapelavelmente constrangido por estruturas exteriores que direcionam
seu ato, negando ao sujeito a prerrogativa de no ser interpretado como um objeto qualquer
constante da realidade social.
Diferentemente de Habermas que escreve sua Teoria da ao comunicativa em um
momento de maior maturidade intelectual, Parsons, aos trinta e cinco anos, j em seu
primeiro livro quis lanar o modelo acabado da sua assim chamada teoria geral da ao.
A publio foi de tal modo marcante que seus escritos anteriores se tornaram objeto de raro
interesse. Anos mais tarde, entretanto, ficar limpidamente claro para o criador que sua
criatura terica carece de ascrscimos volumosos e requer reparos mais do que pontuais.
Seu ingresso numa elaborao terica de extensa dimenso, embora prematuro ao olhar de
seus crticos, d o compasso de toda sua trajetria acadmica que estaria perenemente
vinculada ao esforo de finalizao e aperfeioamento de um modelo a um s tempo terico
e emprico de investigao social.
O incio precoce e ousado - ou apressado e imaturo, de acordo com a viso a que se
queira aderir - de Parsons na elaborao de um modelo terico prprio foi uma aposta
arriscada e que imps condicionantes inescapveis ao restante de sua trajetria de scholar.
A primeira e mais evidente delas em certa medida fatdica a qualquer pesquisador que
escolhe explorar o fato cientfico desbravando por conta prpria a sua trincheira terica e
metodolgica rumo a um esclarecimento da realidade. Trata-se justamente do fato de que o
cientista se v obrigado a conceber por suas mos uma poro de conceitos, armaes e
mtodos que sirvam de subsdio e que deem sentido e preciso ao seu trabalho. Quando
bem feito, como de se acreditar que tenha sido o caso de Parsons, cria-se de fato um novo
canal de acesso e observao da vida social, e junto com ele um arcabouo de instrumentos
investigativos. O caso contrrio o projeto terico, embotado em si mesmo, naufragar por
no se firmar como uma alternativa vivel. Nessas duas possibilidades, entretanto, e essa
a caracterstica que vale destacar na sociologia de Parsons, fica claro que o trabalho por

166

ensejar um cdigo prprio e muitas vezes estranho s demais modalidades de investigao


cientfica se torna quase autmato, sempre a discorrer sobre seus temas e perspectivas. Em
termos prticos, tem-se que a sociologia de Parsons foi sempre preenchida de um dilogo
com as questes que a subsidiavam, o que por um lado constitui um exerccio contnuo de
aperfeioamento, e por outro, a manteve menos atenta s ingerncias de outras vertentes e
questes potencialmente contributivas.
Um segundo aspecto observvel quando se confronta o legado de Parsons a
especificidade de sua trajetria que, embora tenha sido retumbante ao consagr-lo como o
grande nome da sociologia, se deu em alguma medida de modo incomum. Estando desde o
incio de suas publicaes centrado na calibragem do seu prprio modelo e nos estudos a
ele pertinentes, Parsons se manteve razoavelmente distante de um ritual de passagem usual
e tpico das cincias humanas, o de explanar e experimentar teorias e temas ento existentes
exausto e a s partir deles e em estgio mais maduro de sua produo elaborar uma
teoria que almeja suplant-los. Parsons apanhou frutos em diferentes rvores tericas e
ideolgicas, tornando o seu funcionalismo pouco tributrio de um nico ramo ou pensador.
A fuso feita dessas mesmas influncias dificultou bastante o trabalho de rotul-lo como
herdeiro de um nico matiz, dando-lhe desde sempre o papel de caudatrio e guardio do
seu prprio padro de anlise, caracterstica que facilitou sua identificao como o portador
do estandarte funcionalista, mesmo tendo ele dado um sentido bem particular ao termo.
Esse contato de Parsons com fontes sociolgicas diversas, com destaque para seu
intercurso com o pensamento europeu com direito a uma permanncia acadmica na
Inglaterra e na Alemanha, sem duvida um componente positivo para os rumos que seriam
dados sua produo sociolgica. Esse seu trao ecumnico caracterstico, que em igual
medida biogrfico e intelectual, foi decisivo para que seus trabalhos no se tornassem
incubados por vises provincianas acerca do fazer cientfico, nem que sua sociologia
repetisse os horizontes ento pouco alargados a que estava submetida a produo em
cincias sociais nos Estados Unidos poca.
Analisando separadamente o bloco de influncias mais determinantes em Parsons, o
individualismo metodolgico se destaca como a principal coluna que sustenta o intento
inicial de seu projeto, o que curiosamente o aproxima de Popper e sua perspectiva
interpretativa que tanto desagradou a Habermas. Em virtude dessa orientao, Habermas

167

chega a apontar problemas na forma proposta para interpretao da ao social feita por
Parsons. Observando por esse ponto, causa certa estranheza que a aproximao entre
Habermas e Parsons tenha se mostrado no s factvel como at amistosa e livre de grandes
entraves, como possvel notar em determinados temas, j que Habermas descende
intelectualmente dos frankfurtianos que durante anos estiveram na mais franca oposio ao
que representou o individualismo metodolgico na sociologia.
A questo da reprodutibilidade social forja a busca de Parsons no sentido de
elucidar as diversas manifestaes sociais e seus agentes originrios. Seu embarque no
tema ocorre pela via da formulao de uma teoria da ao em 1937. Parsons afunila ainda
mais a medida do enfoque weberiano ao localizar na dimenso da ao e na finalidade com
que ela exercida o seu substrato investigativo. Para o autor, durante a busca de um
objetivo especfico que o agente escolhe dentre um rol de aes aquela que lhe assemelha
mais efeciente e a executa com um fim previamente traado. Durkheim entra em cena para
suavizar as prerrogativas discricionrias do executor da ao weberiana, lembrando dos
elos normativos que situam o indivduo na vida em sociedade. Com a publicao de The
Struture of Social Action o autor pretendeu encaixar uma investigao resumida nas
categorias ato-unidade e sistema de ao. A soma dos esforos contidos nesse primeiro
trabalho se d com o intuito deliberado de compor um quadro ampliado de categorias
analticas gerais.
Diferentemente de Habermas, cuja influncia intelectual dividida palmo a palmo
entre a sociologia e a filosofia, Parsons projetou-se como um socilogo por excelncia, s
tisnando sua condio de puro-sangue graas ao seu interesse em economia e a uma
discreta influncia da filosofia

296 297

. Provm de Immanuel Kant o cerne da formatao

dada teoria da ao. A filosofia da concincia kantiana recheou por completo a concepo
de Parsons sobre a ao social dotada de racionalidade exercida pelos indivduos. Nesse
sentido, torna-se vlido afirmar que Parsons parte do pressuposto de que o agente caminha
rumo ao munido de categorias e pressuposies inerentes a sua subjetividade.
296

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, p.
361.
297

Habermas, Jrgen. The Theory of Communicative Action Lifeworld and System: A Critique of
Functionalist Reason. Vol. 2, p. 200.

168

Retomando com uma tonalidade completamente nova o apriorismo de Kant, Parsons se


ateve busca da existncia de principios gerais normativos regentes da vida social. Isso
equivale a dizer que, no seu entendimento, a ao social vem tona j permeada pelas
constries assimiladas pelo agente. No entanto, da mesma forma se esclarece que o
componente normativo no pode funcionar apenas como um fator limitante da ao, mas
tambm como um veio que circunscreve e at qualifica a movimentao do agente. A
orientao desse modelo se funda numa compreenso normativa da relao do indivduo
com o mundo, e por esse vis ja se tem notcia da posio em que se coloca o autor frente
perspectiva do individualismo.
No seu roteiro de construo de uma teoria da ao, Weber e Durkheim se revezam
no papel de fornecedores majoritrios dos esquemas que formam a base de susteno de
Parsons. E embora temperada com Alfred Marshall e Paretto, a onipresena do alemo e do
francs no em nenhum momento ameaada na sua importncia. Deve-se reivindicar a
Durkheim o primeiro tratamento dado externalidade dos fatos sociais e sua pesada
incidncia sobre os indivduos, constataes que norteiam o percurso normativo de Parsons
em torno da ideia de ao social. Para um pensador voltado a perscrutar as nuances que
reduzem a uma quase irrelevncia sociolgica a autonomia social do sujeito, Durkheim
chegou longe ao determinar que a vida social predominantemente moral. Foi esse axioma
que lhe permitiu erigir a investigao da dinmica da sociedade como uma cincia apartada
de um mero entendimento da vida humana com bases exclusivamente utilitaristas. Com um
ajuste de foco que amplia o entendimento do aspecto moral tambm a partir do agente,
Parsons replica essa ideia durkheimiana ao forjar uma teoria da ao que visa observar alm
da satisfao imediata das necessidades prementes.
O francs filho de rabino deixou ao norte-americano filho de pastor protestante o
rastro da ideia de coero social, que Durkheim via se impondo implacavelmente aos
indivduos e para a qual Parsons concede um tratamento bastante mais nuanado. A
centralidade do aspecto repressivo das foras de coero social, conforme apresentado em
A Diviso do Trabalho Social, vai sendo paulatinamente suavizada e convertida em
elemento tambm norteador da ao nas obras posteriores, muito embora os pormenores
desse caminho sejam muito pouco explicados para o seu leitor. a partir desse ponto que
se pode notar em Parsons alguma semelhana com a formulao de Durkheim. Na ao

169

estudada por Parsons parece haver uma maior disposio do que a durkheimiana em
compreender mais detidamente por quais formas e mecanismos se d assimilao dos
imperativos morais por parte do sujeito. J em Durkheim, essa busca jamais foi suficiente
para fazer frente explicao dominante que reputa tudo a uma agncia externa, seja ela a
conscincia coletiva ou a prpria sociedade. Em suma, o voluntarismo proposto por
Parsons, ao abordar o agente como dotado de uma liberdade de escolha que dosada pela
normatividade introjetada, pretendeu reencarnar a concepo de Willkr presente no
idealismo alemo no corpo da ideia durkheimiana de constrangimento moral.
Com Weber, a relao permanece regida em fina sintonia. Mesmo com todas as
voltas dadas pela obra parsoniana, que do comeo ao fim transfigura-se variadas vezes, a
sociologia compreensiva inaugurada por Weber permanece atuando como seu molde
principal. O Vestehen, originado na tradio idealista, segue inalterado como matriz de
pensamento mesmo aps as guinadas promovidas por Parsons na sua teoria da ao. Da se
extrai a medida da importncia do autor de Die protestantische Ethik und der Geist des
Kapitalismus, livro cuja impresso causada no ento estudante do Colorado fora tanta que
ele decide fazer a primeira traduo da obra para o ingls, contando para isso com a devida
beno da viva do autor, Marianne Weber. Parsons advoga ainda com convico a ideia de
uma pluralidade causal, modelada na sociologia weberiana sob a noo de Vielseitigkeit.
Isso serve para confirmar a afirmao do frankfurtiano Franz Neumann sobre o relevo que
Weber obteria na Amrica: "Foi nos Estados Unidos que Weber realmente surgiu para a
vida" 298.
Parsons ensaia uma sutil divergncia na questo do poder, domnio sobre o qual a
definio weberiana aparece em inabalado destaque na sociologia. Em geral apontado como
um autor pouco afeito s anlises de conflito e disputa, o autor quis alinhar o poder ao
dinheiro nos seus papeis desempenhados na poltica e na economia, respectivamente. A
crtica feita por Parsons se queixava das definies correntes de poder que o identificavam
como um instrumento de sano e imposio da fora, menosprezando um fator para ele
estridente: o de que a recorrncia ao uso da fora sinaliza uma base insegura e claudicante,

298

Neumann apud Gay, Peter. A Cultura de Weimar, p. 51.

170

que tem dificuldades para se impor sem o instrumento coercitivo

299 300

. Essa definio de

Parsons aproxima-se bastante da que foi posta por Hannah Arendt.


Talvez a maior reprovao ao autor alemo esteja na suposta defeco de Weber
diante do projeto de levar a cabo a elaborao de um quadro geral da ao. O esboo da
proposta est delineado em Economia e Sociedade, onde Weber inclusive enceta suas
definies conceituais mais importantes, destacadamente a de ao social, na qual Parsons
embarca. No se pode dizer que Parsons a partir da no tenha arrogado para si a tarefa de
levar adiante essa inteno inconclusa apontada em Weber. Dando um salto no tempo, se
verifica tambm que esse sentimento em relao a Weber no muito distinto do pesar que
Habermas demonstra ter com o prprio Parsons diante de sua falha em realizar uma feliz
convergncia de uma teoria da ao com a teoria sistmica. No equilibrado jogo de
influncias dominantes na construo teortica de Parsons, mais importante do que precisar
que autor momentaneamente prevalece como fonte de inspirao entender a dinmica do
processo declarado de fuso do trao normativo aberto por Durkheim com a proposta
terico-metodolgica emprestada de Weber.
Toda a teoria de sistemas proposta por Parsons antecedida por um vnculo direto
estabelecido com a anlise da ao social. Essa proposio conjugada, por sua vez, fruto
de um entendimento de que a compreenso de um sistema de todo incua se vinculada a
ela no estiver uma anlise da unidade nuclear sociolgica por excelncia, a ao social.
Embora Parsons tenha se esforado para dar contornos mais harmoniosos ao tema nos seus
trabalhos maduros, essa composio surge como um adendo a sua teoria voluntarista.
Habermas insistente na constao de que esse anexo, por mais que valioso para os rumos
da obra parsoniana, esteve sempre muito mal acoplado formatao inicial, restando mais
como evidncia de como a teoria fracassou ao pretender elaborar dois feixes que se
propem complementares, mas que s sofrivelmente estabelecem alguma comunicao
entre si.
enveredando por um filo prprio que Parsons segue o curso de um estruturalfuncionalismo bem mais do que repisando o funcionalismo tal como ele se dava nos
antroplogos que o antecederam. Seu modelo tem como bases centrais as noes de ao
299

Giddens, Anthony. Poltica, Sociologia e Teoria Social: Encontros com o Pensamento Social Clssico e
Contemporneo, p. 247.
300
Alexander, Jeffrey C.. Twenty Lectures - Sociological Theory Since World War II., p. 101.

171

social e de sistema. Transpondo para anlise da sociedade o que se tem que o sistema
social se mantm a partir de quatro eixos bsicos: manuteno do modelo, consecuo de
objetivos, adaptao e integrao. D-se que o sistema na definio de Parsons autoregulado e persegue como estado-meta (goal-state) o seu prprio equilbrio. Compreendida
sistemicamente, a sociedade passa a ser encarada com um circuito com fronteiras rgidas
dentro do qual as instncias sociais mais diversas operam na condio de subsistemas, que
interagem medida que desempenham suas funes precpuas.
O flerte com a teoria sistmica j entra em campo nas pginas finais de seu primeiro
livro, quando o autor exercita seu modelo com a abordagem de um bloco de questes mais
complexas que envolviam grandes grupos sociais, e pe prova os limites de suas
teorizaes com a tomada da sociedade a partir de vrias perspectivas. Segundo Habermas,
a estreiteza da sua teoria da ao impediu uma elaborao efetiva de um conceito de
sociedade a partir dessa perspectiva, empurrando Parsons em direo a uma busca de
solues na teoria de sistemas. A desconfiana de Habermas com o acrscimo feito ao
modelo anterior vem da ida tardia de Parsons ao enfoque sistmico, que acontece aps uma
certa exaustao explicativa da sua teoria da ao. Da inclusive a ausncia de um encaixe
perfeito entre os dois padres.
Quase toda a peregrinao de Habermas pelo trabalho de Parsons pode ser resumida
em uma ideia chave: para o autor da teoria da ao comunicativa existe no terico norteamericano um insofismvel confronto entre uma teoria da ao e uma teoria de sistemas. O
caminhar no limite da tenso entre os dois polos foi uma marca constante do legado
parsoniano. O embate entre eles por uma primazia explicativa mais perceptvel quando se
contempla panoramicamente todos os trabalhos e as respectivas fases em que foram
elaborados. A hegemonia da teoria da ao s comea a ser ameaada em meados dos anos
de 1950 com as publicaes The Social System e Toward a General Theory of Action que
sinalizam a vontade de enfeixar a anlise social sob o enfoque sistmico, disputando, assim,
espao com a lgica da interao social 301.
A teoria de sistemas, todavia, no surge de incio como tbua de salvao nica.
Tampouco ela decorrncia de uma deposio completa da teoria da ao. A bem da

301

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, pp..
434-435.

172

verdade, os novos movimentos de Parsons se do no sentido de amparar as fragilidades j


detectadas de sua teoria da ao previamene elaborada. A estratgia em vo, segundo
Habermas, na medida em que falhas anteriores persistem. Parsons permanece, pois,
vinculado a um empirismo que prope uma estrutura de ao do tipo meios-fins, sonegando
uma sada baseada na construo de consensos entre os agentes atravs da linguagem como
forma de viabilizar a interao social. Mesmo emprestando linguagem um aspecto
importante no seu sistema de ao, o autor vai paulatinante anulando qualquer
diferenciao entre integrao social e funcional, passando a partir da a fazer meno
apenas a uma "integrao" genrica. Tal sutileza, critica Habermas, permitiu que fossem
desatados os "pontos de sutura" que mantinham os complexos ao e sistema ligados

302

.O

que Parsons no percebe que o utilitarismo do qual tentara desvincular-se volta a dar as
cartas j que continua o vcuo entre os conceitos de orientao valorativa da ao e a
dinmica da busca por interesses.

A permanncia de um teor utilitarista uma clara

assuno de que para Habermas fracassou o intento de Parsons de deitar fora a influncia
da teoria liberal do sculo XIX, em especial o utilitarismo, ainda remanescente na teoria
social. Esse fracasso ainda mais grave se levado em conta que para Jeffrey Alexander fora
justamente o utilitarismo o inimigo principal contra o qual Parsons pretendeu lutar com a
publicao The Structure of Social Action 303.
O papel que poderia ser ocupado pela linguagem desperdiado porque Parsons a
equipara ao dinheiro e ao poder como meios de integrao societal. Como um entusiasta
das possibilidades da linguagem, evidente que Habermas enxerga nisso uma negligncia
como tambm foi sua opinio a respeito de um descuido semelhante por parte de
Durkheim. A colocao da linguagem nessa vala comum dos meios prprios do universo
sistmico, entre o dinheiro e o poder, desmerece sua participao em toda a atividade social
protagonizada pelos indivduos fora do eixo do sistema, e, no limite, s acontece porque no
arsenal conceital de Parsons no esteve presente a ideia de um mundo da vida onde a
linguagem pudesse ser devidamente acomodada. Ter se fechado filosofia da linguagem

302
303

Ibidem, p. 439.
Alexander, Jeffrey C.. Twenty Lectures - Sociological Theory Since World War II., p. 23.

173

foi um erro crasso de Parsons, dir Habermas, sem o qual ela poderia ter representado uma
"grande ajuda" na edificao da sua teoria 304.
A simpatia de Habermas com Parsons j se inicia no perfil de pesquisador, a
elaborar modelos e a recuperar teorias a fim de fundar uma corrente nova, embora
impregnada de traos j existentes. O amplo resgate do pensamento social anteriormente
produzido marca comum entre os autores, que se valeram em todas as etapas de sua
produo de pensadores e linhagens pregressos. Na sua origem, a concepo de Habermas
sobre a prpria tarefa da teoria crtica est profundamente ancorada numa viso pluralstica,
ou mesmo unificadora. Ao discutir sobre vrias tomadas acerca da modernizao social, por
exemplo, a legitimidade de cada uma das linhas de pesquisa emprica lembrada, mas
sobretudo ressaltada a vocao da teoria crtica para unificar criticamente vrias teorias e a
heterogeneidade de mtodos e pressupostos por elas internalizados: a teoria crtica

da

sociedade no se considera adversria nem concorrente das linhas de pesquisa


estabelecidas, uma vez que ela tenta realar os pontos positivos e as limitaes dessas
teorias apoiando-se em sua prpria interpretao da histria das sociedades modernas 305.
A adoo de pontos do funcionalismo por Habermas no sem ressalvas. A carga
de crtica lanada sobre o autor quase que diretamente proporcional ao montante da teoria
trabalhada. A tarefa que Habermas se prope a realizar a de recuperar as falhas e os
pontos inacabados da teoria de Parsons e ampar-la em uma armao que contemple a ao
comunicativa. O autor saudou a teoria social de sistemas parsoniana como a vertente mais
talhada para dar conta da vida moderna sob o enfoque de uma complexidade galopante dos
sistemas, mas tambm via boa parte do poder explicativo dessa teoria se esvair no momento
em que ela, aps ter deposto muitos ramos da tradio sociolgica, perde a sensibilidade
para as patologias sociais, cujos sinais esto mais evidenciados no mbito do mundo da
vida. Ela teria se fechado na observao e anlise da dinmica intersistmica e por isso

304

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, p.
361.

305

Ibidem, p. 674.
Habermas, Jrgen.. The Theory of Communicative Action Lifeworld and System: A Critique of Functionalist
Reason. Vol. 2, p. 375.

174

perde o canal de observao a partir do ponto de vista dos agentes, que observam os
desasjustes no nivel sistmico como ameas identidade 306.
A crtica to bem direcionada Escola de Frankfurt que alega sua queda numa
espiral de negao da condio moderna sem ser capaz nem de vislumbrar as faculdades s
despertadas pela modernidade, nem de precisar quais os pormenores dessas limitaes,
requentada com propsitos no muito distintos quando se trata de Talcott Parsons.
Habermas enxerga um funcionalismo excessivamente otimista, e que por isso no consegue
acompanhar os problemas mais flamejantes das sociedades modernas, tampouco logra
contemplar na sua integralidade o dinamismo inerente a esses arranjos sociais. Parte da
explicao se encontra no momento da trajetria de ascenso do funcionalismo e do prprio
Parsons, que forja boa parte de seu trabalho em meio era de otimismo do ps-Segunda
Guerra 307.
Note-se, entretanto, que o volume das recriminaes ao modelo de Parsons jamais
foi suficiente para que Habermas sequer cogitasse substitu-lo pelo funcionalismo de
feies distintas que se observa nas teorizaes de Robert Merton. Ningum contesta a
autoridade parsoniana em matria de funcionalismo, mas igualmente cabvel reconhecer
que o seu modelo, por mais que consagrado a julgar pela sua difuso e repercusso, esteve
longe de figurar como o nico a ser proposto e delineado. Sua origem j remonta ao
funcionalismo de Malinowski, cujas ideias influenciaram Parsons decisivamente, e de quem
ele julgou por bem tomar emprestado o modelo analtico-metodolgico durante seus anos
na London School of Economics, antes mesmo de sua estadia no pas de Weber. Esto
aguados no esquema funcionalista de Parsons em relao aos demais justamente os
dispositivos que concedem ao agente uma maior mobilidade dentro do sistema, na mesma
medida com que ocorre uma nfase na questo valorativa. A escolha de Habermas por esse
modelo em hiptese alguma negligencia esse fato.
A influncia de Malinowski, diluda medida que a produo de Parsons ganha
forma e contedo prprios, crucial em primeiro lugar por ser o ponto de contato inicial
com a ideia que mudaria definitivamente o curso das preocupaes e produes
sociolgicas de Parsons. Sua importncia tornou-se ainda maior por ela se dar em dose
306

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, p.
677.
307
Craib, Ian. Modern Social Theory - From Parsons to Habermas, p. 37.

175

dupla, por duas vias de acesso. Inicialmente, o ento estudante americano toma contato com
seus trabalhos durante sua permanncia na Europa. Anos depois, j com a ideia
funcionalista tendo na figura de Parsons um propagandista de peso, Malinoswki, aps um
perodo de etnografia na frica do Sul, ruma para os Estados Unidos, passando por
universidades como Cornell, Yale e Harvard. A chegada do intelectual foi posterior
recepo que tiveram suas ideias, e os convites recebidos pelas grandes instituies de
ensino americanas quando somados ida de Radcliffe-Brown tambm nos anos de 1940
para a Amrica no deixam dvidas para se deduzir a acolhida calorosa que o iderio
funcionalista iria receber.
A relativa fidelidade, alis, formatao originria do funcionalismo, que para
ainda mais alm de Malinowski, deita razes em Durkheim, ajudou Parsons a manter-se
distante do terico que mais subsidiou o modelo de teoria social que durante muito tempo
ombreou com o funcionalismo. Era a sociologia do conflito, escorada em Marx, que
juntamente com o interacionismo fechava o tringulo das armaes sociolgicas cruciais s
cincias sociais no incio do sculo XX. A competio por espao entre as vertentes e a
incomunicabilidade entre elas deixou marcas profundas at mesmo nos trabalhos do
pluralista Talcott Parsons. Trao indelvel desse quadro o fato de que Parsons, com toda a
vastido que sua obra alcana percorrendo os mais diversos terrenos e com o intuito de
revisar a parte mais significativa da teoria social anterior, jamais sequer denotou ateno a
Karl Marx. A rejeio digna de estranheza ainda mais quando vinda de um autor que,
tradutor de Weber, circulava com rara desenvoltura por entre as ideias e pensadores do
Velho Continente. Ressalte-se que Marx, no cinturo de influncias da sociologia de
Parsons, foi sempre voto vencido, uma vez que entre os nomes mais proeminentes que
emprestam contedo e forma sociologia parsoniana - nominalmente Weber, Pareto,
Marshall, Durkheim e Sombart - h perspectivas bastante distintas daquelas defendidas pelo
comunista alemo, quando no a elas diretamente confrontantes

308

. Paralela, pois,

condio de propagandista de autores desconhecidos na sociologia da Amrica est o lado


parsoniano que reforou com bases slidas a tradio estado-unidense de afastar-se da
agenda terica mais cara esquerda, seus temas, e seus prceres
308

309

. Parsons d seguimento

Gouldner, Alvin W.. The Coming Crisis of Western Sociology.


A ausncia de Marx nos trabalhos de Parsons pode e deve ser devidamente matizada nos seus reais
significados. Embora lembrar que Parsons conhecia o trabalho de Marx seja uma tarefa trusta, vlido

309

176

a pilhria de que Marx fora conhecido nos Estados Unidos menos pelos seus textos e
ideias do que por menes esparsas ou relatos biogrficos como o clssico de Edmund
Wilson 310, Rumo Estao Finlndia.
Uma tenso verificada em vrios estgios da produo sociolgica americana
corriqueiramente repetida em Parsons. Sua obra um ponto de observao privilegiado
para uma disputa que se deu entre o interacionismo e o funcionalismo pelo posto de
primazia como corrente terica e metodolgica. A sem-cerimnia com que Habermas
mescla as duas linhagens na teoria da agir comunicativo faz supor que no tenha havido
entre elas um embate por legitimidade tal como fora personificado pelas duas figurassmbolo das vertentes, Hebert Blumer (interacionismo) e Talcott Parsons (funcionalismo).
A suposio evidentemente errnea, e s se torna possvel a um autor que como
Habermas esteja desobrigado a recriar com exatido as circunstncias em que as ideias
foram elaboradas. S muito tardiamente, alis, Parsons prestou alguma ateno ao
pragmatismo americano. Como desencadeadores de vertentes que brigavam por espao,
Parsons e Blummer chegaram a reunir uma entourage de intelectuais que lhes fazia coro,
dando uma nova projeo s suas formulaes e fazendo valer a identificao de suas linhas
com a Universidade onde elas foram institucionalmente gestadas. Trocando em midos, a
disputa foi do modelo de Harvad versus a Escola de Chicago. Tendo como amlgama entre
os dois modelos a prpria ideia de ao comunicativa, o estudo dos envolvimentos dos
agentes.
O entrelaamento que Habermas faz entre Parsons e Mead uma homenagem que
os prprios agraciados, se consultados a respeito, talvez enxergassem como um presente de
mencionar que o socilogo americano esteve alm do nvel de conhecimento meramente elementar a respeito
da teoria marxiana. Seu desinteresse suscita ainda mais curiosidade diante do fato de que sua tese de
doutoramento defendida em Heidelberg , The Concept of Capitalism in the Recent German Literature,
versava sobre o capitalismo atravs dos olhares do pensamento alemo, em especial Max Weber, Werner
Sombart, e, surpreendentemente, Karl Marx (Parsons, Talcott. The Early Essays, p. 03). Por certo Marx entra
como parte da pesquisa na justa condio de pensador alemo que seguramente mais tenha se dedicado ao
estudo sistemtico do modo de produo capitalista. Instado primeiramente por Emil Lederer a conhecer
Marx, Parsons produziu sua tese orientado por Edgar Salin, de quem veio o conselho para confinar seu estudo
nos escritos de Marx, Sombart e Weber (Camic, Charles. Introduction: Talcott Parsons before The Structure
of Social Action, p. XXI). Soa bastante natural concluir que o contato com Marx - tanto aquele de que se tem
notcia em Heidelberg quanto o que se espera que tenha acontecido em outros momentos de sua trajetria -,
tenha se dado atravs da economia. Mas o que causou estupor diante de muitos dos estudiosos de Parsons
mesmo o fato de que, seja pelos domnios da economia ou pelas raias da sociologia, Marx nem de longe
conseguiu figurar como um nome relevante para o socilogo norte-americano.
310
Wilson, Edmund. Rumo Estao Finlndia.

177

grego. E se foi em torno da questo da ao e da ordem que o quadro de referncias de


Parsons foi tecido, conforme sustenta aquele que poderia arrogar para si a condio de
embaixador da obra de Parsons, Jeffrey Alexander

311

, o autor alemo achou por bem

acrescentar a isso o paradigma da interao interacionista meadiana.


Onde para Parsons est simplesmente o agente a desempenhar uma conduta
direcionada por internalizaes subjetivas de natureza moral, Habermas detecta um hiato
entre a ao do indivduo e o caminho percorrido at a obedincia a um determinado valor.
Habermas se incomoda com a figura do ator solitrio, a responder, aceitando ou
transgredindo, a norma em questo sem a interferncia de agncia externa que lhe
constranja. Este modelo foi idealizado numa anlise da ao com critrios teleolgicos e
que pouco se prestam a investigar as condies do sistema. Ancorando-se em Freud,
Parsons teria configurado o itinerrio da ao social como caixa de ressonncia das
estruturas alter e ego, livrando o sujeito de obrigaes prvias

312

. A considerar a crtica,

de se pensar que Parsons tenha sobrevalorizado a autonomia do indivduo, retomando em


dose cavalar a seminal perspectiva de Weber de contemplao do agente, matriz original
que fora do pensamento de Parsons neste e em outros quesitos.
O realce dos dispositivos pessoais com quais os indivduos realizam aes est
assentado no pressuposto de que ao ator, por mais que esteja pr-condicionado pelo meio,
cabe sempre uma margem autnoma de atuao. Nas palavras de Parsons: a orientao
dos processos de ao correspondentes gira em torno dos esforos do ator para obter
satisfaes e evitar privaes, definidas umas e outras luz da estrutura de sua
personalidade

313

. Temeroso de escorregar rumo ao behaviorismo ento em voga em seu

tempo, Parsons traz o ator como categoria analtica sem deixar de demarcar bem qual o
interesse do socilogo na poro fracionria representada pelo sujeito: a unidade mais
significativa das estruturas sociais no a pessoa, mas o papel 314. Com essa diferenciao
visa-se estabelecer novamente o elo entre o sujeito praticante da ao e o sistema maior
pelo qual ele est enredado.

311
312
313
314

Domingues, Jos Maurcio. A sociologia de Talcott Parsons, p. 28.


Ingram, David. Habermas e a Dialtica da Razo.
Parsons, Talcott. Os Componentes dos Sistemas Sociais, p. 57.
Idem.; [et alii]. Papel e Sistema Social, p. 61.

178

A ateno aos valores a efetivao de um passo importante e decisivo. Parsons


achou no traslado da interpretao de valores para o cerne da anlise social o vnculo
necessrio para recolocar sua teoria nos trilhos de uma viso que elege o ator social como
ente sociolgico dotado de autonomia e, epistemologicamente falando, passvel de
investigao. Por essa opo fica estabelecido um canal de acesso ao componente mais
individual do sujeito, personalidade do indivduo de posse da qual ele responde s
ingerncias da vida social. De incio, o autor pretendeu elevar seu voluntarismo a um
patamar de oposio direta ao positivismo, assim como Habermas tambm quis se
distanciar da teoria oitocentista.
Entretanto a postura de Habermas cautelosa e s v com melhores olhos a segunda
verso da teoria da ao social parsoniana, esboada em 1951 quando da publicao de
Para uma teoria geral da ao social. Nesta ocasio Parsons supera o individualismo
metodolgico ao qual estava filiado e abre brecha para a investigao da ao em outra
escala. A partir da elaborado o entendimento da sociedade como sendo um organismo em
dois nveis complementares. A mudana de eixo facilitada pelo contato com a
antropologia cultural do seu antigo professor em Londres, Malinowski, que fora o
reconhecimento da ao social como produto de padres culturais intersubjetivamente
reconhecidos.
Se de fato Malinowski serviu como trampolim para que Parsons contemplasse
aspectos que se deixados apenas aos cuidados da abordagem inicial da teoria parsoniana
estariam ainda sob espessa penumbra, no menos verdade lembrar que o funcionalismo de
Parsons significativamente mais rebuscado do que aquele que fora idealizado pelo
antroplogo ingls. Muito pouco acabou sendo acrescentado formulao primeva de
Durkheim quando Malinowski e Radcliffe-Brown este em bem menor medida do que seu
colega - resolvem seguir com uma definio organicista de sociedade e suas divises. Na
viso que prevalece, de inquestionvel cepa biolgica, a sociedade tomada semelhana
de um organismo vivo, cuja sade medida pelo bom funcionamento das suas instncias
sociais e, no limite da metfora, pela coeso guardada entre elas e suas clulas, os
indivduos315. Repete-se aqui, com transposio para o terreno da antropologia, a assertiva
315

O itinerrio das ideias durkheimianas at chegar a Malinowski, embora tenha um percurso aparentemente
linear, parece ter um enclave muito pouco explorado. Trata-se da soturna figura de Wilheem Wundt. Como
orientador de Durkheim na Alemanha, certamente seu papel foi mais bem esmiuado por bigrafos diversos

179

sobre a incorporao de temas e valores das cincias dominantes com vistas a legitimar
uma disciplina nascente e carente de respaldo cientfico.
Malinowski esteve convicto de que ao pesquisador cabe encarar os fatos sociais
como engrenagens de um sistema, cuja elucidao passa pela maneira como esse sistema se
relaciona com o ambiente fsico. Vem tambm desse autor a nfase sobre a questo da
cultura, que quando reforada em Parsons, ressurgir como uma fonte de problemas na
leitura de Habermas. O grosso das definies de Malinowski ficou bem mais transparecido
ao longo de seus estudos sobre sociedades tribais, como no clssico exemplo dos
trobriandeses, tornados famosos a partir da publicao de Argonautas do Pacfico
Ocidental, em 1922. A respeito disso no demais rememorar a crtica lvi-straussiana
segundo a qual Malinowski foi muito melhor observador do que terico 316. O fato de terem
ambos iniciado carreira na Inglaterra Malinowski era nascido na Polnia e de serem
antroplogos e etnlogos sem dvida contribui para que Radcliffe-Brown e Malinowski
sejam corriqueiramente listados em conjunto e lembrados como parceiros de uma mesma
corrente terica, mas as aproximaes biogrficas servem de ensejo para que se lembre as
divergncias em inmeros temas, e sobretudo naquele que talvez seja o mais importante
deles, a prpria noo de funcionalismo. Ao passo que esse investiu na propagao de um
funcionalismo organicista, aquele foi alm ao recobrir a ideia de funo com um sentido
diverso, e ao detectar um carter normativo presente na ordem social, trecho que fatalmente
o aproxima de Parsons. A respeito dos dois casos convm lembrar, entretanto, que os
limites epistemolgicos trabalhados acerca do funcionalismo so parcos e incipientes se
comparados ao longo exerccio parsoniano nesse sentido.
A diferenciao entre funo e estrutura outro ponto que causa diferenas de
posicionamento entre os nomes do funcionalismo. Em Parsons, as funes sociais so as
contribuies das estruturas para a manuteno do sistema; por estruturas entende-se os

do que como tutor intelectual tambm de Malinowski na Universidade de Leipzig. Difcil discordar de que os
esforos de Wundt em criar uma nova cincia, a psicologia, no tenham reverberado em Durkheim e o
estimulado a voltar para a Frana disposto a edificar e institucionalizar a sociologia. Com relao a
Malinowski tambm insensato supor que as ideias transmitidas ao pupilo anterior no tenham sido repetida s
quando da orientao ao antroplogo.
316

Lvi-Strauss, Claude. Introduo obra de Marcel Mauss, p. 32.

180

modelos de interao entre os partcipes da unidade sistmica

317

. J Robert Merton se

encarregou de distinguir a noo de funo daquela relativa finalidade, atravs da diviso


"funo explcita" de "funo latente". A conceituao, alm de dar a sua abordagem um
entendimento menos utilitarista do quadro social, pretendeu captar em determinada funo
mais o seu significado simblico e contributivo para a manuteno da instituio do que
propriamente a satisfao imediata e final com que a funo foi concebida. Merton matiza a
ideia de funo latente com o exemplo das anlises clssicas dos antroplogos sobre o
ritual, observando que "se o efeito procurado de certos ritos no for atingido (por exemplo,
a cura do doente ou um tempo favorvel), disso no decorre nem que a execuo do rito
no produziu nenhum efeito, nem que o efeito atingido (embora distinto do efeito visado)
no era tambm ele desejado e mesmo procurado" 318.
Segundo Habermas, Parsons no d sinais de interesse nos processos de
institucionalizao e na internalizao dos valores, o que certamente explica a ida de
Habermas a Piaget e a Mead em busca de respostas mais precisas. Esta impresso est
calcada na limitao da teoria voluntarista da ao de Parsons, que falha ao explicar os
mecanismos acionados pelo agente ao realizar uma ao motivada por valores. Ao
privilegiar os papeis e expectativas contidos na ao, cria-se um gargalo explicativo que
no consegue trabalhar devidamente como se d a fora dos componentes valorativos e sua
real influncia no sujeito. No diagnstico e no linguajar de Habermas, a problemtica a
instalada ocorre porque o autor da The Structure of Social Action no soube dar aos
elementos valorativos o reconhecimento necessrio, qual seja, o de reivindicaes de
validade (validity claims), tratando-os to somente como objetos.
A mudana de paradigma da teoria da ao para uma teoria dos sistemas s ocorre
quando Parsons deixa de reivindicar um status especial para a cultura 319.
semelhana de Karl Popper, que o fizera em outro contexto, a sociologia de
Parsons est marcada por alguns flertes com as cincias naturais. Entoando o coro que
tambm se inicia com Durkheim, inmeras passagens recorrem a analogias com a biologia
e as demais hard sciences, prato cheio para quem pretendia explicar a sociedade maneira
317
318

Ingram, David. Habermas e a Dialtica da Razo, p. 180.


Boudon, Raymond; Bourricaud, Franois. Dicionrio crtico de Sociologia, pp. 250-251.

319

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, p.
428.

181

de um organismo com suas funes. Resqucios, talvez, do tempo em que Parsons optara
por uma carreira como bilogo...
Nascido em 1902, ainda sob a sombra e a influncia do seculo XIX, Parsons repetiu
na sua concepo de cincia parte do conjunto de ideias que compunham a noo
oitocentista sobre o tema. No esteve de fora dessa viso o espelhamento nas cincias
naturais, tampouco uma certa reverncia estatura que ostentavam de verdadeiras
portadoras da legitimidade do conhecimento cientfico. A disposio do autor em conseguir
elaborar uma abordagem que servisse de plataforma interpretao sociolgica no
escondeu as inspiraes vindas da figura emblemtica de Isaac Newton ao pretender cravar
conceitos generalistas

320

. A aproximao com a filosofia de Alfred North Whitehead

321

que junto com Kant compe as nicas inflncias filosficas de maior peso sobre Parsons,
tambm o guiou por rumo semelhante.
Como seu colega em Harvard, Whitehead foi responsvel por fazer com que
Parsons passasse a dedicar uma ateno muito maior filosofia da cincia. O tema da
interconexo, durante o processo cientfico, entre o esquematismo teortico e a base factual
da realidade foi uma das grandes preocupaes desse filsofo estudioso dos mtodos das
cincias naturais. Segundo ele, cabe teoria elaborada dominar a informao colhida a
partir da realidade concreta, se impondo como ferramenta de pesquisa e investigao.
Whitehead proclamou um modelo que se tornaria cabal para Parsons, enunciando como
exemplo de arranjo de verificao do cientista a teoria idealmente isolada em um sistema
operando de acordo com leis gerais. Parsons ainda aderiu com entusiasmo ao vaticnio do
seu colega de ctedra que alertava para o erro que mais imobilizava a cincia, o risco de
tomar o abstrato pelo concreto, e que esteve consagrado na ideia da falcia da concretude
fora de lugar (The Fallacy of Misplaced Concreteness).
A recorrncia com que Parsons trabalhou temas sob o inegvel domnio de outras
cincias outra ndoa evidente do carter eminentemente plural de seu escopo analtico e
da predileo do autor por no limitar sua produo a limites estreitados da sociologia. Pelo
departamento de economia foi que se deu, alis, a entrada de Parsons como professor em
320

Domingues, Jos Maurcio. A sociologia de Talcott Parsons, p. 24.


Parsons no foi o nico notvel a se deixar seduzir pelas ideias de Whitehead. Ningum menos do que
Bertrand Russell, cuja vocao para as cincias exatas foi bem maior do que o entusiasmo juvenil de Parsons
com a biologia, elegeu Whitehead como parceiro para um livro escrito a quatro mos, Principia Mathematica,
e que foi talvez o maior projeto intelectual na vida de Russell.
321

182

Harvard, a instituio acadmica a qual seu nome permaneceria vinculado ao longo de toda
sua carreira. No caminho percorrido na sua teoria da ao, lana-se mo corriqueiramente
economia e psicologia. Ao aprofundar seus estudos sobre Marshall, Pareto e, sobretudo,
Weber, Parsons o fez de olho no traado que a investigao econmica marcou nesses
autores322. Seu interesse por Sigmund Freud, diga-se de passagem, o conduziu a sua
improvvel filiao Sociedade Americana de Psicanlise, na qual ingressara como um
quase membro excepcional e movido apenas por seu interesse no tema. Ao enveredar por
esta ltima, fica claro que a disputa por legitimidade travada com o interacionismo de
Blummer teve mesmo razo de ser, sendo a psicologia uma perspectiva sempre espreita
nas explicaes elaboradas naquele contexto pela sociologia americana. J ao arrostar com
a economia fica escancarado que a pouca ateno ao pensamento de Marx foi uma escolha
deliberada, e no um mero acaso no percurso, uma vez que nem a economia poltica to
suscitada pelos dois autores tenha sido suficiente para ensejar entre eles, na viso de
Parsons, qualquer possibilidade de aproximao terica ou conceitual. Habermas chega
mesmo a considerar que ao abraar Weber, Durkheim e Freud, Parsons no apenas
estabelecia as balizas da sua abordagem, como tambm criava um escudo contra Marx e
Mead, e contra as variedades materialistas e simblico-interacionistas da teoria crtica
receptiva a Kant e Hegel 323. A isso vem a calhar a avaliao de Alvin Gouldner, para quem
o significado cultural do trabalho de Parsons de alguma maneira representa uma resposta
americana ao marxismo:

Era uma alternativa americana ao marxismo, que tanto pela aventura intelectual
que representava quanto pela sua gravidade atraiu e manteve o interesse de
322

No toa, dos quatro autores mais debatidos em The Struture of Social Action , dois so economistas, e
um terceiro, Weber, dedicou-se extensivamente cincia de Adam Smith. Comparando Weber, Marshall e
Pareto, Parsons chega inclusive a privilegiar a economia como enfoque fundamental e ressalta sua relao
com os autores: "A outra concepo alternativa de Marshall que eu gostaria de considerar Max Weber.
Weber um verdadeiro representante das principais correntes do pensamento social alemo que nunca foi
estreitamente relacionado ao mundo anglo-saxo. O interesse central de Weber, como o de Pareto, esteve em
problemas 'econmicos', a explicao do fenmeno do capitalismo moderno. Mas como ele logo percebeu que
a economia por si s incapaz de resolver seus problemas, ele foi mais a fundo para desenvolver uma cincia
da sociologia. A motivao dos dois homens ao realizar essa tarefa foi notavelmente similar" (Parsons,
Talcott. The Early Essays, p. 90).
323

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Sobre a Crtica da Razo Funcionalista. Vol. 2, p.
361.

183

muitos jovens intelectuais que estavam sob presso para responder ao marxismo.
Ele lhes deu uma perspectiva sobre a crise de sua sociedade que lhes permitiu
serem separados da sociedade, sem se opor a ela ou mesmo ter de tornarem-se
aliados dos seus adversrios " 324.

O empirismo que em certos trechos desponta como soluo ao modelo no de todo


descolado de uma viso que elegeu a metodologia numrica como legitimadora da teoria.
Parte da impresso soturna que se tem do funcionalismo em boa medida devida ao rigor
esquemtico e adoo da estatstica, que embalaram geraes inteiras de cientistas sociais
dcadas a fio.
E embora talhado em um figurino weberiano paulatinamente tecido por Parsons, o
funcionalismo est ele todo modulado em sua morfologia pela sociologia durkheimiana.
Dela vem a analogia que empresta sentido ao prprio nome da vertente, e que divide a
sociedade em organismos a executar funes. Est tambm nela a origem de uma
concepo cientfica holstica de apreenso da realidade sem a qual a noo de
interdependncia entre nveis e estruturas, grmen do iderio funcionalista, no para de p.
Atento Frana convulsionada de seu tempo, Durkheim ocupava-se com a questo da
ordem social, fundando um marco investigativo do qual Parsons nem ameaou desvincularse. A questo da ordem foi sempre uma baliza no seu roteiro terico, guiando as
investigaes sobre o vnculo dos atores sociais s instncias normativas e mensurando a
fora agregadora das instituies. Em seus posicionamentos j maduros, alis, ainda no vis
do mesmo eixo da temtica da mudana social teve papel destacado entre as preocupaes
de Parsons, que ento estudou intensamente sobre o comportamento dos agentes em
mudana e acerca da movimentao social. Nesse perodo tambm o autor colecionou
crticas quanto alegada incapacidade de sua teoria em abarcar a mudana social.
Habermas esteve entre os crticos que martelavam na tecla sobre a fragilidade de sua teoria
em dar conta dos mecanismos acionados durante um processo de mudana do quadro
social. Quando condenou com veemncia as concluses a que chegara Wrigth Mills em seu
livro sobre os white collars americanos, lanado nos anos de 1950, Parsons acabou
minimizando a importncia da manuteno do poder por certos grupos, resvalando para

324

Gouldner, Alvin W.. The Coming Crisis of Western Sociology, pp. 176-177.

184

uma defesa da ordem instituda

325

. Foi tambm atravs da polmica questo da ordem que

Parsons reencontrou o longnquo pensamento de Marx, ao acolher j em sua fase madura a


validade do conceito de classe social, apesar de manter firme a discordncia ao carter
intrinsecamente conflituoso com que Marx compusera o tema.
injusto apontar Parsons como o verdadeiro centro irradiador de uma teoria que
chama a ateno pela tibieza analtica diante de quadros de conflito, disputa e
transformao social. No obstante sua ocorrncia no socilogo americano, essa debilidade
comum a todo o funcionalismo nas suas mais variadas formas e verses. Como uma
vertente atenta aos mecanismos de integrao e s conexes estabelecidas em um ambiente
sistmico, escapou anlise funcional a ateno mnima s fissuras e descompassos a que
est sujeito mesmo o mais coeso dos organismos. Com olhos voltados satisfao das
funes, o funcionalismo se esmerou em localizar o carter harmnico supostamente
existente entre os diversos nveis da integrao. Comportando-se como uma anttese bem
acabada do primado sociolgico representado pela sociologia do conflito, a anlise
funcional reduz a existncia dos conflitos dentro do quadro do sistema a meras tenses
ocasionais. De resto, o problema da ordem, tomado a partir de Hobbes, interpretado como a
nica diferena expressiva entre Durkheim e Comte

326

, e que perpassa transversalmente

todos os trabalhos de Parsons, d o compasso filosfico com que elaborada a sociologia


parsoniana.
O relativo desdm com que a questo da mudana social abordada firmou-se, se
no como o mais frgil ponto do funcionalismo, como a fonte mais geradora de crticas a
esse modelo. A evidncia dessa caracterstica foi o que livrou Wrigth Mills de uma
pregao no deserto quando insistiu na denncia dos deslizes da sociologia parsoniana e
sua feio conservadora. Indo a fundo, Mills enxergou inclusive na apreenso de Weber e
Durkheim feita por Parsons uma nfase em temas e conceitos como normas e valores
sociais, prontos a subsidiar seu interesse em uma teoria mais estanque.
No fosse Parsons e sua determinao em estabelecer delimitaes mais rgidas a
um novo modelo de investigao sociolgica, muito pouco teria restado do funcionalismo
como corrente minimamente homognea e com linhas gerais mais ou menos precisas a
325
326

Domingues, Jos Maurcio. A sociologia de Talcott Parsons.


Parsons, Talcott. A Estrutura da Ao Social. 1 vol, p. 372.

185

ponto de se tornar possvel a rotulagem deste ou daquele autor como pertencente ou no ao


grupo. Sem a difuso propiciada por ele difcil assumir que o funcionalismo de RadcliffeBrown e Malinowski teria tido de fato alguma repercusso fora do seu nicho original, a
antropologia, assim como se teria pouco para acreditar que uma boa parte de funcionalismo
de Robert Merton no teria ecoado no vazio. Em paralelo com uma doutrina de laos mais
do que estreitos com a antropologia, de se pensar que conceber o funcionalismo sem
Parsons est bastante prximo da ideia de um estruturalismo sem a presena de Claude
Lvi-Strauss.
A julgar pela produo atomizada de seus autores, o funcionalismo uma vertente
sociolgica bastante personalista, com cada um dos seus expoentes tecendo opinies
apenas aproximadas, quando no completamente divergentes, sobre os mesmos temas. Vaise do organicismo de Malinowski ateno aos aspectos normativos de Radcliffe-Brown;
da noo de funo pouco matizada em Parsons s divises estabelecidas no mesmo
conceito por Merton. Tudo isso sem que se tenha deixado de responder s demandas
explicativas do meio social de posse de uma mesma teoria sociolgica.
A sntese de Habermas detecta que trs momentos distintos so observveis na
produo parsoniana, cada um deles equivalente a um novo acrscimo na teorizao
anterior, sendo a primeira verso a original tentativa de elaborao de um quadro geral da
ao social; a da dcada de 1950 que inova com a concepo sistmica e reifica a noo de
cultura; e finalmente uma terceira verso que buscou refinar o conceito de sistema. Parece
ser com certo ar de desolao que Habermas seguidas vezes constata que todas as
investidas de Parsons em aprimorar as pontas soltas de sua teoria do com os burros n'gua.
Isso porque, como est bastante claro para o idealizador da ao comunicativa, os
descompassos entre a teoria de sistemas e a teoria de ao parsonianas, duas faces de um
mesmo esforo de recalibrar sua teoria social, so oriundos do fracasso em encontar um
cho terico que Habermas julga estar no conceito de mundo da vida, o pano de fundo da
vida social e que complementa o universo sistmico de que Parsons se ocupou.
Tambm como Parsons antes ousara ser, Habermas um ponto fora da linha por no
prosseguir no enfrentamento contnuo entre diferentes vertentes sociolgicas, criando ao
contrrio um espao para um o ecumenismo sociolgico que vinha em baixa junto com a
prpria perda de espao da teoria parsoniana. Mas quando se busca um recenseamento

186

profundo das ideias e prerrogativas que do sustento a ambos os autores, notar a presena
de Parsons de maneira to perempetria na base da teoria da ao comunicativa parece um
pouco imprprio. No preciso ir muito longe para reconhecer que, recuperadas nas suas
ascendncias, as ideias mais centrais defendidas por Parsons e Habermas acerca da
interao entre os agentes pertencem a linhagens distintas. A lgica da interao pela via da
comunicao, como preconizada por Habermas, tem primeira vista uma semelhana
bem maior com o paradigma interacionista de Mead, e tambm em razo disso guarda uma
distncia maior do sistematismo parsoniano, que a despeito da interao social, elege a ao
e a questo da ordem como os probelmas sociolgicos fundamentais a partir dos quais cabe
ao socilogo sair cata de respostas. Entretanto, essa convergncia entre descendentes de
diferetentes matrizes a prova irrefutvel de que prevaleceram as vocaes pluralistas do
projeto de Habermas, que nesse quesito em particular, soube assimilar por completo as
lies dadas por Parsons.

187

6. Consideraes Finais

Um feito esplndido, e todos ns que


trabalhamos com teoria social vamos recorrer a
esse livro durante muitos anos depois de a maior
parte da literatura atual sobre cincias sociais
ter sido esquecida
Anthony Giddens sobre a TAC

foroso reconhecer que a parcela da teoria crtica que cabe a Habermas foi
drasticamente suavizada do tom pessimista que marcou a primeira gerao do Institut fr
Sozialforschung. A aura negativista que perpassava toda a obra frankfurtiana, e que esteve
tambm atrelada s experincias biogrficas dos membros daquele grupo, foi muito mais
um expediente datado, e que fez sentido em uma intelectualidade alem de fins do sculo
XIX e incio do sculo XX do que uma caracterstica que Habermas estaria inelutavelmente
obrigado a herdar. Tratou-se em maior medida de um mal-estar generalizado com que o
mandarinato acadmico e cultural alemo tratou as possibilidades do prprio declnio

327

Toda a armao terica erguida por Habermas, embora se mostre cautelosa aos entraves
impostos de diferentes lados, especialmente pela colonizao do mundo da vida por
elementos estranhos a ele, acena com uma perspectiva bem mais alvissareira ante
possibilidade de emancipao dos indivduos pela via da Razo. Essa maneira resoluta de
posicionar sua contribuio no espectro sociolgico e filosfico constitui um voo solo
bastante audaz por parte da teoria social do autor.
O mesmo posicionamento mais bem resolvido quanto negao de ideias que
inicialmente compuseram seu rol de influncias j no se observa no caso de Karl Popper.
Na ocasio da querela positivista no incio dos anos 1960 Habermas se mostra bem menos
afeito a incorporar qualquer contribuio vinda do filsofo vienense, mas em meados dos
anos 1980, quando escrita a teoria do agir comunicativo, a ideia popperiana dos trs

327

Ringer, K. Fritz. O Declnio dos Mandarins Alemes.

188

mundos da vida social est presente de maneira clara nos escritos habermasianos,
alicerando sua construo terica. Os mundos objetivo, social e subjetivo so aceitos por
Habermas como um degrau relevante na edificao da ideia de agir comunicativo,
sobretudo porque "nas teorias sociolgicas da ao no se constri de maneira explcita o
nexo entre as aes sociais e as referncias de mundo dos atores "

328

. De um modo talvez

impensvel para o jovem Habermas, o terico da ao comunicativa sela as pazes com


Popper, em um movimento que refora a ideia aqui levantada de que todo o debate iniciado
em Tbingen teve muito de uma disputa por espao, hegemonia, e autoafirmao no
contexto filosfico que seus participantes no se mostraram dispostos a admitir.
primeira vista, a contenda em torno do positivismo, travada em momento de
apogeu das duas vertentes conflitantes, aparentemente ancilar aos temas da dcada de
1980 que povoam a TAC. Como vimos, no entanto, tratou-se de um episdio marcante para
a trajetria intelectual do autor no apenas por que ele toma parte em uma discusso
filosfica repercussiva, mas pelo fato de que o caldo formado pelos debates daquela ocasio
desaguou em Conhecimento e Interesse, sua primeira incurso mais volumosa na
epistemologia e que ainda hoje tem algo a dizer mesmo diante de um Habermas mais
maduro. nesse livro, vale lembrar, que a tese central que separa as cincias com vis
manipulao e as cincias crticas que contribuem para a emancipao deixa entrever pela
primeira vez o plano de uma teoria emancipatria que ser concludo com sua obra maior
de 1981. No tocante ao Institut fr Sozialforschung, Escola de Frankfurt em si, e
identidade intelectual de Habermas, o Positivismusstreit foi tambm um ritual de passagem
para que o jovem autor obtivesse sua cadeira cativa no quadro da teoria crtica. Mas a partir
da nem tanto como um mero herdeiro que simplesmente acolhe o que lhe foi deixado, mas
sim - conforme a designao de nossa preferncia - como uma espcie de inventariante da
teoria crtica, a dispor de seu legado, a apontar as falhas ali existentes e a manejar o acervo
crtico daquela Escola imbudo de certa dose de apreo e desapego.
No que concerne a Parsons, Habermas manteve uma relao de apropriao seletiva
de seus escritos. Os pontos de discordncia, embora existentes e numerosos, nunca foram
suficientes para inviabilizar a grande identificao que a teoria habermasiana mantm com

328

Habermas, Jrgen. Teoria do Agir Comunicativo - Racionalidade da Ao e Racionalizao Social, Vol


1, p. 148.

189

o socilogo americano e seu funcionalismo. A lgica sistmica parsoniana serve no fim das
contas como o principal esqueleto de que se utiliza a teoria do agir comunicativo. Sem o
ingresso das categorias lanadas por esse autor, de se pensar, a armao de Habermas que
demonstra o influxo dos aspectos sistmicos sobre o mundo da vida, abrindo espao para a
necessidade de uma ao comunicativa, jamais pararia de p. Efetivamente falando, se h
um elogio definitivo que se possa fazer a Parsons nesse sentido o de que o esforo de
Habermas sistematizante e terico mais visivelmente notado na TAC em grande medida foi
uma tentativa de emular a relevante contribuio sociolgica do autor norte-americano.
O outro terico cuja presena foi transversal na teoria do agir comunicativo,
preenchendo o texto de ponta a ponta, mile Durkheim. Longe da simplria identificao
do autor como mero tributrio do holismo e que pretendeu fazer uma sociologia que
menoscabava a atuao autnoma dos atores, Habermas enxerga em Durkheim um terico
preocupado com a emancipao dos indivduos. Os caminhos desbravados por ele na
interpretao da natureza da vida moral foram fracionados e dosados em todas as etapas da
ideia de ao comunicativa. Ao longo do texto de Teoria do Agir Comunicativo, fica
patente a recorrncia constante sociologia durkheimiana de maneira at pulverizada, sem
uma apario restrita a um tema especfico, mesmo que ela se apresente mais notadamente
no segundo volume do livro.
Com efeito, a obra de Habermas mantm-se autntica e coesa de um modo que nem
o recuo diante da inaceitao inicial do pensamento de Popper ou o ecumenismo desmedido
no seu pensamento conseguem quebrar. A variao de uma espcie de ncleo duro de
questes e preocupaes com que o autor produziu ao longo das dcadas do sculo XX de
tal maneira relativa que mesmo tendo Habermas escrito sobre temas os mais diversos, os
eixos fundamentais de seu pensamento se mostram bastante resistentes. Nota-se uma
homogeneidade entre escritos do seu perodo de juventude e a produo tardia no
comumente observvel em autores que produziram tanto e por to longo tempo. A conexo
lgica entre tpicos estruturais permite uma amarrao dos variados veios intensamente
discutidos pelo autor: a teoria do agir comunicativo pressupe a validade do discurso
ilocucionrio, assim como a racionalidade das decises polticas e institucionais
longamente tratadas em Direito e Democracia demandam um entendimento da autonomia
da esfera pblica, analisada em seu livro de 1962; a mesma esfera pblica est relacionada

190

ideia de mundo da vida, j que ambos so espaos dedicados ao entendimento mtuo; e


por sua vez todos esses temas se congraam no projeto de emancipao da teoria crtica ao
qual o autor presta contas. Esse nexo interno um outro fator que contribui para que o
pensamento habermasiano tenha seu espao na galeria sociolgica como inquestionvel.
O longo caminho percorrido at a concretizao da ao comunicativa foi
pavimentado por uma competncia dialgica no trato de outros autores e teorias que a
disposio para o entendimento defendida em suas pginas chega a parecer autoreferenciada. Antes de seu projeto ser implementado, Habermas j tencionava promover o
casamento improvvel entre uma teoria da racionalidade e uma teoria da linguagem, tendo
como base para tanto uma concepo normativa do entendimento intersubjetivo.
Que Habermas tenha feito da razo dialgica, da tendncia de judicializao das
sociedades modernas (Verrechtlichung), do espao democrtico de transmisso de ideias, e
do potencial comunicativo entre os agentes o seu apostolado revela tambm uma orientao
distanciada de muito do que fora apregoado por seus antigos mestres. Revela ainda mais a
existncia de um arrazoado terico de peso que se presta a oferecer contribuies
volumosas sobre os temas mais pujantes no sculo XX e incio do sculo XXI e que
invariavelmente inquietam a teoria social. Como o carter altamente dialgico do seu texto
demonstra, o potencial de entendimento mtuo existente na linguagem foi levado a efeito
por Habermas como uma profisso de f.
Resta claro, portanto, que a teoria social aberta ao debate racional e deliberadamente
entusiasta da democracia uma caracterstica definidora do perfil habermasiano e que ajuda
a entender melhor o teor de suas contribuies sociologia e ao debate filosfico e poltico
contemporneo. Nesse sentido, parece inspirador que Habermas tenha renovado seus votos
de racionalista e eleito a Razo como a principal arma de combate na questo ainda
persistentemente angustiante da emancipao dos indivduos, e que tenha ainda renegado
com veemncia o iderio revolucionrio e antilegalista que historicamente tanto arrebanhou
admiradores na teoria social e na militncia prtica. Seu caminho sempre o da via
institucional, propositiva e procedimental, sem nenhum flerte com as mudanas por meio
violncia revolucionria, por ele considerada como uma alternativa impraticvel e
ilegtima. A palavra final da sua teoria no a resposta sobre a pergunta fundamental e
clssica sobre qual caminho seguir, mas a construo de um terreno social, prtico, terico,

191

poltico e institucional onde a livre escolha dos cidados seja legitimamente assegurada.
Por fim, no deixa de ser notvel que um compsito terico dessa dimenso, que mobiliza
um extraordinrio contingente de vertentes e teorias, tenha sido elaborado justamente por
um intelectual que fez da comunicao com vista ao entendimento mtuo um verdadeiro
sacerdcio.

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