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ETAPA DE LAS OPERACIONES FORMALES 11 A 12 AOS EN ADELANTE.

Una vez lograda la capacidad de resolver problemas como los de seriacin, clasificacin y
conservacin, el nio de 11 a 12 aos comienza a formarse un sistema coherente de
lgica formal. Al finalizar el periodo de las operaciones concretas, ya cuenta con las
herramientas cognoscitivas que le permiten solucionar muchos tipos de problemas de
lgica, comprender las relaciones conceptuales entre operaciones matemticas (por
ejemplo, 15 + 8 = 10 + 13), ordenar y clasificar los conjuntos de conocimientos. Durante la
adolescencia las operaciones mentales que surgieron en las etapas previas se organizan
en un sistema ms complejo de lgica y de ideas abstractas.
El cambio ms importante en la etapa de las operaciones formales es que el pensamiento
hace la transicin de lo real a lo posible (Flavell, 1985). Los nios de primaria razonan
lgicamente, pero slo en lo tocante a personas, lugares y cosas tangibles y concretas.
En cambio, los adolescentes piensan en cosas con que nunca han tenido contacto (por
ejemplo, cuando lea usted una historia, trate de imaginar qu significa ser esclavo en la
dcada de 1850); pueden generar ideas acerca de eventos que nunca ocurrieron (por
ejemplo, cmo sera Europa si Alemania hubiera ganado la Segunda Guerra Mundial?);
y pueden hacer predicciones sobre hechos hipotticos o futuros (por ejemplo, si el
gobierno de un pas aprobara una ley que deroga la pena de muerte, qu sucedera con
los ndices de criminalidad?). Los adolescentes d mayor edad pueden discutir complejos
problemas sociopolticos que incluyan ideas abstractas como derechos humanos,
igualdad y justicia. Tambin pueden razonar sobre las relaciones y analogas
proporcionales, resolver las ecuaciones algebraicas, realizar pruebas geomtricas y
analizar la validez intrnseca de un argumento.
La capacidad de pensar en forma abstracta y reflexiva se logra durante la etapa de las
operaciones formales. En las siguientes secciones estudiaremos cuatro caractersticas
fundamentales de este tipo de pensamiento: la lgica proposicin, el razonamiento
cientfico, el razonamiento combinatorio y el razonamiento sobre probabilidades y
proporciones.
Se da el nombre de operaciones formales a la capacidad de pensar en forma abstracta y
de razonar.
Lgica proposicional.
Las operaciones mentales del adulto corresponden a cierto tipo de operacin lgica
denominada lgica proposicional, la cual segn Piaget era indispensable para el
pensamiento de esta etapa. La lgica proposicional es la capacidad de extraer una
inferencia lgica a partir de la relacin entre dos afirmaciones o premisas. En el lenguaje
cotidiano puede expresarse en una serie de proposiciones hipotticas. Con-sidere el
siguiente ejemplo:
Si los lactantes son mayores que los adultos;
y si los lactantes son mayores que los nios;

Entonces los adultos son mayores que los nios.


La conclusin es correcta de hecho pero invlida, porque no se deduce de la informacin
que la precede. David Moshman y Bridge Franks (1986) comprobaron que los nios de
primaria tienden a evaluar la conclusin anterior basndose en la verdad objetiva ms que
en la validez del argumento. Sin embargo, cuando realizan las operaciones formales
comienzan a considerar la validez intrnseca del argumento.
En esta etapa, la validez del argumento se relaciona ms con la forma en que se
relacionan las proposiciones que con la veracidad del contenido. De acuerdo con Piaget,
el razonamiento consiste en reflexionar sobre las relaciones lgicas entre ellas. Los
adolescentes parecen comprender que los argumentos lgicos tienen "una vida propia
desencarnada e impasible, por lo menos en teora" (Flavell, 1985, p. 101).
Muchos tipos de situaciones en que se resuelven problemas requieren utilizar la lgica
proposicional. As, para resolver problemas algebraicos se necesita la habilidad de
reflexionar sobre proposiciones (por ejemplo, x + 2y = 11; si y = 1, enton-ces x =____?).
La lgica proposicional tambin es indispensable para razonar acerca de problemas
cientficos, como determinar la manera de clasificar un animal o planta (por ejemplo, si
todos los mamferos amamantan a su cra y si este animal amamanta a su cra, entonces
ser mamfero).
Los buenos escritores, abogados, polticos y profesores se valen de la lgica
proposicional cuando quieren defender un punto. Hay que tener mucho cuidado con los
adolescentes que dominan esta habilidad. No slo discuten ms, sino que saben defender
mejor sus ideas. Pueden descubrir las falacias de nuestro razonamiento y atacamos con
un contraargumento apropiado.
RAZONAMIENTO CIENTFICO.
A medida que el adolescente aprende a utilizar la lgica proposicional, empieza a abordar
los problemas de un modo ms sistemtico. Formula hiptesis, determina cmo
compararlas con los hechos y excluye las que resulten falsas. Piaget dio el nombre de
pensamiento hipottico-deductivo a la capacidad de generar y probar hiptesis en una
forma lgica y sistemtica.
Para estudiar la adquisicin de este tipo de pensamiento, Piaget se sirvi del experimento
del pndulo que se describe grficamente en la figura 3.7. A un nio se le da una vara en
la cual penden cuerdas de distinta longitud. En cada una pueden colgarse pesos de
diferente tamao. Al nio se le indica cmo funciona el pndulo y luego se le pregunta
cul de los cuatro factores -longitud de la cuerda, peso del objeto, fuerza de impulso o
altura de la cada- causa la rapidez con que el pndulo oscila. Antes de contestar, se le
permite manipular el aparato para encontrar la solucin.
Cul cree que sea la respuesta correcta? Cmo acometera este problema?

El primer paso consiste en formular una hiptesis o en hacer una prediccin. En la etapa
de las operaciones concretas, el nio puede aplicar esta estrategia de solucin de
problemas. El siguiente paso consiste en probar las hiptesis y, generalmente, es el que
distingue la etapa de las operaciones concretas y la de las operaciones formales. La clave
est en cambiar uno de los factores o variables del problema, manteniendo constantes los
dems. El nio que se halla en la etapa de las operaciones concretas con ciencia bien
pero no logra probar todas las combinaciones posibles. A veces cambia ms de una
variable a la vez (por ejemplo, la cuerda y el peso). Pero como no aborda el problema en
forma sistemtica, a menudo extrae conclusiones errneas cuando necesita tener en
cuenta muchas variables. Por su parte, el nio que se encuentra en la etapa de las
operaciones formales suele considerar todas las combinaciones posibles. En este ejemplo
hay 16 combinaciones que es preciso atender para sacar la conclusin correcta. La
respuesta correcta es la longitud de la cuerda. Una cuerda corta hace que el pndulo se
mueva ms rpidamente, prescindiendo del resto de los factores.
El pensamiento hipotticodeductivo es la capacidad de generar y probar hiptesis de un
modo lgico y sistemtico.
FIGURA 3.7 Pndulo. Qu
hace que el pndulo oscile
con mayor rapidez? Los
cuatro factores en cuestin
son la longitud de la cuerda,
el peso del pndulo, la altura
desde la cual se sostiene y la
fuerza con que se impulsa.

RAZONAMIENTO COMBINATORIO.
Otra caracterstica de las operaciones formales es la capacidad de pensar en causas
mltiples. Supongamos que usted le reparte a un grupo de estudiantes de primaria y de
secundaria cuatro fichas de plstico de distintos colores y les indica que las combinen en
la mayor cantidad posible de formas. Lo ms probable es que combinen slo dos a la vez.
Pocos lo harn sistemticamente. En cambio, los adolescentes pueden inventar una
forma de representar todas las combinaciones posibles, entre ellas las de tres y de cuatro
fichas. Hay adems mayores probabilidades de que generen las combinaciones de una
manera sistemtica.
Piaget e Inhelder (1956) se valieron de un experimento qumico para estudiar la
capacidad del nio y del adolescente para usar la lgica combinatoria. En la figura se
muestra el experimento: los nios deben combinar lquidos de varios frascos para obtener
una solucin amarilla. La solucin adquiere color amarillo, cuando los provenientes de dos
frascos se combinan con el lquido g. El proveniente de uno de los frascos no tiene efecto
alguno; el de una cuarta botella puede darle un color claro a la solucin.
Los nios que se encuentran en la etapa de las operaciones concretas suelen extraer una
gota del lquido de los cuatro frascos y combinarla con el lquido g una por una. Si nada
ocurre, piensan haber agotado las posibilidades. Si se les indica combinar los lquidos,
quiz lo hagan pero no de modo sistemtico. Los nios que se hallan en la etapa de las
operaciones formales no se limitan a probar un lquido a la vez. Los combinan todos
sistemticamente (1 + 2. + g, 1 + 3 + g, 1+ 4 + g, etc.) hasta dar con la combinacin que
haga amarilla la solucin al agregar g. Algunos adolescentes incluso llegan a reflexionar
sobre cules lquidos deben combinar para volver a hacer clara la solucin.

Dos de los lquidos claros en los cuatro vasos se combinan con el lquido g para producir
una solucin de color amarillo. Cmo resolveras este problema?

RAZONAMIENTO SOBRE LAS PROBABILIDADES Y LAS PROPORCIONES.


Los nios de primaria generalmente tienen un conocimiento limitado de la probabilidad. La
teora de Piaget contribuye a explicar por qu. La figura 3.9 muestra una distribuidora de
chicles de globo, con 30 globos rojos y 50 amarillos. Si un nio introduce una moneda en
la mquina, de qu color es probable que salga el chicle en forma de bola? Si el nio se
encuentra en la etapa de las operaciones concretas dir "amarillo, porque hay ms bolas
amarillas que rojas. El que se halle en la etapa de las operaciones formales se
representar mentalmente el problema en forma diferente. Se concentra en la diferencia
absoluta entre ambas cantidades. Reflexionar a partir de la razn de bolas rojas y
amarillas. Tendern ms a decir que tiene mayores probabilidades de obtener una bola
amarilla porque existe mayor proporcin de ellas que de rojas. La razn no es algo que
podamos ver; es una relacin inferida entre dos cantidades, Este ejemplo ilustra que los
dos tipos de pensadores dan la misma respuesta a la pregunta, pero usando un sistema
lgico cualitativamente distinto.

FIGURA 3.9 Teora de razones. Si introduces una moneda, de


qu color ser probablemente la bola de chicle que salga?