Você está na página 1de 15

A CONSTRUO SOCIAL DO CONCEITO DE INFNCIA:

UMA TENTATIVA DE RECONSTRUO HISTORIOGRFICA


Cludia Terra do Nascimento
Psicopedagoga, Mestre em Desenvolvimento Humano pela Universidade Federal de Santa Maria.
E-mail: claudia@claudia.psc.br
Vantoir Roberto Brancher
Pedagogo, Mestre em Educao e Professor Substituto da Universidade Federal de Santa Maria.
E-mail: vantobr@yahoo.com.br
Valeska Fortes de Oliveira
Doutora em Educao, Professora da Universidade Federal de Santa Maria.
E-mail: guiza@terra.com.br

RESUMO: Este artigo pretende trazer algumas consideraes sobre a infncia voltada para questes histricas e
sociolgicas, centrando tal reflexo para uma possvel sociologia da e para a infncia. Procura mostrar a origem
do conceito de infncia, enquanto construo social. Para tanto, no primeiro e segundo tpicos, as autoras trazem
um breve resgate da histria da infncia e sua origem at a modernidade. No terceiro tpico, acendem reflexes
acerca da infncia j na contemporaneidade. E, por fim, no quarto tpico trazem tona o surgimento de uma
possvel sociologia da infncia, levando-se em considerao o prprio histrico da construo da infncia.
PALAVRAS-CHAVE: Infncia. Histria da Infncia. Sociologia da Infncia. Construo Social.

SOCIAL CONSTRUCTION OF THE CHILDHOOD CONCEPT:

AN ATTEMPT FOR HISTORIOGRAPHY RECONSTRUCTION


ABSTRACT: This article intends to come up with some considerations about childhood, geared to historical
and sociological issues and focusing such reflection on a possible childhood sociology. It seeks to show the
origin of the childhood concept as a social construction. For such purpose, in the first and second topics, the
authors show a brief background on childhood history and its origin up to modernity. In the third topic they
make reflections concerning childhood in contemporary time. Finally, in the fourth topic, they bring up the
appearance of a possible childhood sociology, taking into account their own history of childhood construction.
KEYWORDS: Childhood. Childhood History. Childhood Sociology. Social Construction.

1 A ORIGEM DO CONCEITO DE INFNCIA: INTRODUZINDO...


De certo modo, demorou a que as Cincias Sociais e Humanas focassem a criana e a

infncia como objetos centrais de suas pesquisas. Demorou mais tempo ainda para que as

A Construo Social do Conceito de Infncia: uma tentativa de reconstruo historiogrfica

pesquisas considerassem em suas anlises as relaes entre sociedade, infncia e escola,

entendendo a criana como sujeito histrico e de direitos, tendo como eixo de suas
investigaes o registro das "falas" das crianas. A busca pela interpretao das
representaes infantis de mundo objeto de estudo relativamente novo, que vem objetivando

entender o complexo e multifacetado processo de construo social da infncia e o papel que


a escola vem desempenhando diante desta inveno da modernidade. Nesta direo, como
afirmado anteriormente, os estudos so raros, ainda mais no Brasil (Corsaro, 2003).

A anlise da produo existente sobre a histria da infncia permite afirmar que a

preocupao com a criana encontra-se presente somente a partir do sculo XIX, tanto no

Brasil como em outros lugares do mundo. No entanto, mesmo a infncia constituindo-se em

um problema social desde o sculo XIX, ainda no foi suficiente para torn-la um problema
de investigao cientfica. Estudos apontam que at o incio da dcada de sessenta a histria

da infncia e a histria da educao pareciam ser dois campos distintos e inconciliveis de


pesquisa (Aris, 1973).

Com a publicao, na Frana em 1960 e nos Estados Unidos em 1962 do livro de

Aris (1973) sobre a Histria social da infncia e da famlia, e na dcada seguinte, em

1974, acrescida da publicao do texto de De Mause (1991) sobre A evoluo da infncia,


os historiadores da educao, principalmente os norte-americanos, encontravam-se no
processo de reconstruir a definio precisa de seu campo.

No entanto, at este perodo, poucos historiadores haviam manifestado algum interesse

pelo tema da infncia ou o tinham colocado como objetivo de suas pesquisas. Somente uns

poucos tentaram conhecer melhor a histria da infncia. Mas, para Aris (1973) e De Mause
(1991), a histria da infncia e as questes da aprendizagem humana j estavam relacionadas

conceitual e socialmente. Ambos os autores supracitados enfatizaram a simultaneidade no


tempo do descobrimento ou reconhecimento da infncia moderna e da apario de instituies
protetoras para cuidar e formar a gerao mais jovem.
A falta de uma histria da infncia e seu registro historiogrfico tardio so um indcio

da incapacidade por parte do adulto de ver a criana em sua perspectiva histrica. Somente
nos ltimos anos o campo historiogrfico rompeu com as rgidas regras da investigao

tradicional, institucional e poltica, para abordar temas e problemas vinculados histria


social (Aris, 1973).

Narodowski (1993), aps ter realizado um trabalho indito, centrando suas anlises na

relao entre infncia, poder e pedagogia, resultando em sua tese de doutoramento publicada

sob o ttulo Infancia e poder: la conformacin de la pedagoga moderna, identifica um


LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

Cludia Terra do Nascimento


Vantoir Roberto Brancher
Valeska Fortes de Oliveira

ncleo de consenso entre os historiadores acerca da definio de infncia. Para o referido

autor, a infncia um fenmeno histrico e no meramente natural, e as caractersticas da


mesma no ocidente moderno podem ser esquematicamente delineadas a partir da
heteronomia, da dependncia e da obedincia ao adulto em troca de proteo. Aceitando-se a
tese de Aris (1973), preciso aceitar que a infncia, tal qual entendida hoje, resulta
inexistente antes do sculo XVI.

A vida era relativamente igual para todas as idades, ou seja, no havia muitos estgios

e os que existiam no eram to claramente demarcados. Por exemplo, as crianas tinham


muito menos poder do que atualmente tm em relao aos adultos. Provavelmente ficavam

mais expostas violncia dos mais velhos (Aris, 1973). Tinham um dficit de poder sobre
seus corpos. Inversamente, algumas pouqussimas crianas podiam ter um poder imenso,

como Luiz XVI, rei da Frana, a ponto de ser tratado como adulto por seus criados e
cortesos. Tambm havia o caso de pessoas que no conseguiam durante a vida toda sair da
infncia, como os escravos. No sul dos Estados Unidos, escravos eram tratados como

meninos, "come here, boy", como eram conhecidos. Classificados como dependentes, eram
tidos como seres inferiores, como nos conta Levin (1997).
Obviamente, isto no significa negar a existncia biolgica destes indivduos.

Significa, em realidade, reconhecer que antes do sculo XVI, a conscincia social no admite
a existncia autnoma da infncia como uma categoria diferenciada do gnero humano.

Passado o estrito perodo de dependncia fsica da me, esses indivduos se incorporavam


plenamente ao mundo dos adultos (Levin, 1997).
Utilizando uma fonte to heterodoxa como a arte da poca, Aris (1973) demonstra a

existncia da infncia como categoria autnoma diferenciada somente depois de um processo,


que pode ser caracterizado como devoluo nos sentimentos, ocorridos entre os sculos XVI e

XVIII. O retrato de famlia predominante na arte do sculo XVIII, mostra estes sujeitos, antes
inexistentes, formando parte do centro do mundo familiar.
A histria posterior permitir afirmar que a infncia pagar um preo muito alto por

esta nova centralidade social: a incapacidade plena (social e, mais tarde, tambm jurdica) e,

no melhor dos casos, converter-se em objeto de proteo-represso. Estas so suas


caractersticas mais significativas.

Durante a Idade Mdia, antes da escolarizao das crianas, estas e os adultos

compartilhavam os mesmos lugares e situaes, fossem eles domsticos, de trabalho ou de

festa. Na sociedade medieval no havia a diviso territorial e de atividades em funo da


LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

A Construo Social do Conceito de Infncia: uma tentativa de reconstruo historiogrfica

idade dos indivduos, no havia o sentimento de infncia ou uma representao elaborada


dessa fase da vida (Aris, 1973).

Assim, foi durante o sculo XVII que se generalizou o hbito de pintar nos objetos e

na moblia uma data solene para a famlia. Pode-se afirmar que foi na Idade Mdia que as
Idades da Vida comearam a ter importncia. Durante a Idade Mdia, ento, existiam seis

etapas de vida. As trs primeiras, que correspondem 1a idade (nascimento / 7 anos), 2 a idade
(7 14 anos) e 3a idade (14 21 anos), eram etapas no valorizadas pela sociedade. Somente

a partir da 4a idade, a juventude (21 45 anos), as pessoas comeavam a ser reconhecidas

socialmente. Ainda existiam a 5a idade (a senectude),considerando a pessoa que no era


velha, mas que j tinha passado da juventude; e a 6a idade (a velhice), dos 60 anos em diante

at a morte. Tais etapas alimentavam, desde esta poca, a idia de uma vida dividida em fases
(Aris, 1973).

2 O CONCEITO DE INFNCIA NOS SCULOS XIX E XX


Na Idade Moderna, Descartes (2005) d origem a um novo tipo de pensamento, que

revoluciona a histria da infncia. Passam a ser analisadas, com existncias separadas, uma

fisiologia para o corpo e uma teoria de paixes para a alma. a alma que d ordem ao corpo e
comanda seus movimentos. Com Descartes, ento, ocorreu a supervalorizao de dualismos,
fortalecendo a viso positivista de conceber o mundo e o prprio homem (Levin, 1997).

Em meio a este dualismo, surge no sculo XVII, nas classes dominantes, a primeira

concepo real de infncia, a partir da observao dos movimentos de dependncia das

crianas muito pequenas. O adulto passou, ento, pouco a pouco a preocupar-se com a
criana, enquanto ser dependente e fraco. Fato este, que ligou este etapa da vida a idia de
proteo, de acordo com Levin (1997).

S ultrapassava esta fase da vida quem sasse da dependncia, ou pelo menos dos

graus mais baixos de dependncia, e a palavra infncia passou a designar a primeira idade de
vida: a idade da necessidade de proteo, que perdura at os dias de hoje. Pode-se perceber,
portanto, que at o sculo XVII, a cincia desconhecia a infncia. Isto porqu, no havia lugar
para as crianas nesta sociedade. Fato caracterizado pela inexistncia de uma expresso

particular a elas. Foi, ento, a partir das idias de proteo, amparo, dependncia, que surge a

infncia. As crianas, vistas apenas como seres biolgicos, necessitavam de grandes cuidados
e, tambm, de uma rgida disciplina, a fim de transform-las em adultos socialmente aceitos
(Levin, 1997).
LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

Cludia Terra do Nascimento


Vantoir Roberto Brancher
Valeska Fortes de Oliveira

Nesse contexto, pode-se perceber que a criana era tida como irracional e, portanto,

incapaz de movimentar-se com sobriedade e com coerncia no mundo. Percebe-se, ento, que
a primeira preocupao com a infncia ligou-se disciplina e difuso da cultura existente,

limitando todo e qualquer movimento infantil destinado ao prazer e ao aprendizado. A


criana, tida como irracional, no teria meios psicolgicos para realiz-los, bem como
deixaria de aproveitar tal momento para aprender atitudes socialmente valorizadas, como nos
aponta De Mause (1991).
Passou-se, ento, a submeter o corpo da criana de vrias formas, o que, na poca, era

considerado necessrio para evitar os seus movimentos, bem como para exercer um controle
efetivo sobre o pequeno ser. Assim, durante muito tempo o nico caminho existente foi uma
rgida disciplina infantil. Para exemplificar, utilizar-se- um provrbio da poca, que diz:

Quem no usa a vara, odeia seu filho. Com mais amor e temor castiga o pai
ao filho mais querido. Assim como uma espora aguada faz o cavalo correr,
tambm uma vara faz a criana aprender (Levin, 1997, p. 230).

Porm, atravs de Rousseau (1995), considerado um dos primeiros pedagogos da

Histria, a criana comeou a ser vista de maneira diferenciada do que at ento existia.

Rousseau (1995) props uma educao infantil sem juzes, sem prises e sem exrcitos. A
partir da Revoluo Francesa, em 1789, modificou-se a funo do Estado e, com isso, a

responsabilidade para com a criana e o interesse por ela. Segundo Levin (1997), os
governos comearam a se preocupar com o bem-estar e com a educao das crianas (p.
254).
Embora indiferente aos ideais democrticos tributrios dos princpios de liberdade,

igualdade e fraternidade promulgadas pela Revoluo Francesa, bem como contrrio

necessidade de respeitar os elementos constitutivos do ser criana, tal como os concebemos


hoje, Durkheim (1978), foi quem primeiro buscou tecer os fios da infncia aos fios da escola
com objetivos de "moralizar" e disciplinar a criana. Segundo Durkheim (1978,), a criana

alm de questionadora, passa de uma impresso para outra, de um sentimento para outro, de

uma ocupao para outra, com a mais extraordinria rapidez. Seu humor no tem nada de
fixo: a clera nasce e aquieta-se com a mesma instantaneidade; as lgrimas sucedem-se ao

riso, a simpatia ao dio, ou inversamente, sem razo objetiva ou sob a influncia da


circunstncia mais tnue.

Para controlar "os humores endoidecidos" das crianas, Durkheim (1978) props trs

elementos fundamentais para desenvolver a educao moral das novas geraes, que devero
LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

A Construo Social do Conceito de Infncia: uma tentativa de reconstruo historiogrfica

ser capazes de adequar-se s regras do jogo social, poltico e econmico. Portanto, educar a
criana passa a significar moraliz-la no sentido de inscrever na subjetividade desta os trs

elementos da moralidade. Explica o referido autor que educar inscrever na subjetividade da


criana os trs elementos da moralidade: o esprito de disciplina (graas ao qual a criana

adquire o gosto da vida regular, repetitiva, e o gosto da obedincia autoridade); o esprito de

abnegao (adquirindo o gosto de sacrificar-se aos ideais coletivos) e a autonomia da vontade


(sinnimo de submisso esclarecida) (Durkheim, 1978).

3 O CONCEITO DE INFNCIA CONTEMPORNEO


Apenas com a institucionalizao da escola que o conceito de infncia comea

lentamente a ser alterado, atravs da escolarizao das crianas. Podemos ento, a partir do

desenvolvimento de uma pedagogia para as crianas, falar em uma construo social da


infncia (Corsaro, 2003).

Em nosso tempo, as geraes vivem segmentadas em espaos exclusivos. Na

sociedade contempornea facilmente constatamos a separao das faixas de idade. Crianas,

adolescentes, adultos jovens e adultos velhos ocupam reas reservadas, como creches, escolas,
oficinas, escritrios, asilos, locais de lazer, etc. A exceo se d na famlia. Sem dvida, no

contexto familiar que ocorrem mais freqentemente os encontros entre as geraes, ao menos
por proximidade fsica, j que em muitas prevalece o distanciamento afetivo. Por isso, a
qualidade dessas relaes tem sido alvo de muitas discusses entre especialistas. A eficcia da

famlia como instncia formadora de novos cidados tem sido muito criticada nos ltimos
anos. Principalmente as dificuldades da relao entre pais e filhos tm se caracterizado como
o mais emblemtico tipo de conflito de geraes (Adatto, 1998).

Para alm das determinaes naturais, as culturas humanas produziram e prosseguem

produzindo significaes para cada uma das etapas da existncia do homem. Regras de

conduta so institucionalizadas para as diferentes fases da vida e so expressas atravs do


desempenho de papis sociais. Podemos, pois, considerar que as geraes so socialmente

construdas. A construo social da infncia se concretiza pelo estabelecimento de valores


morais e expectativas de conduta para ela. Podemos falar de uma inveno social da infncia
a partir do sculo XVIII, em que h uma fundao de um estatuto para essa faixa etria, assim
como a inveno da adolescncia no fim do sculo XIX (Corsaro, 2003).

As crianas atualmente escolarizadas logo cedo, como coloca Dolto (1993), e muitas,

inclusive, desde os primeiros meses, passam todo o dia em creches ou em instituies


LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

Cludia Terra do Nascimento 10


Vantoir Roberto Brancher
Valeska Fortes de Oliveira

assemelhadas, porque pais e mes trabalham durante todo o perodo. Na falta destes ou por

outros motivos, inmeras vivem permanentemente internadas em estabelecimentos


especializados. Embora nesses locais haja contato com adultos, esses so poucos e a esto
principalmente para delas cuidar, fato que estabelece uma convivncia restrita e restritiva,

porque marcada por papis bem definidos. Menos que amigos, esses adultos so cuidadores,
so autoridade.

A passagem de uma sociedade agrria para uma sociedade industrializada

caracterizou-se por importantes alteraes no grupamento familiar. Nas sociedades baseadas


na agricultura, a estrutura das chamadas famlias extensas era compatvel com a necessidade

de mo-de-obra para a lavoura de subsistncia. Nesse tipo de famlia contava-se com a


convivncia de at quatro geraes, desde o bisneto at o bisav, alm da presena de
parentes laterais e outros agregados. J a famlia tpica da sociedade industrial a famlia

nuclear, composta de um casal e poucos filhos, quando existem. Mas tanto o contingente de
casais separados quanto o de solteiros que vivem sozinhos tambm considerado. A
necessidade de geis deslocamentos de mo-de-obra indstria e exigidade de espaos nas
grandes cidades tem determinado esse encolhimento do grupo familiar. Essas mudanas na
estrutura da famlia tm contribudo para um maior distanciamento entre as geraes (Levin,
1997; Tucker, 1991).
Assim, a criana, j neste sculo, viu-se integrada em uma noo de desenvolvimento,

a qual passou a mostr-la como um ser cujo crescimento um desdobrar-se numa sucesso de
fases intelectuais e emocionais. A questo primordial, diante desta anlise, relata o fato de que
em nenhum destes momentos houve uma real preocupao em perceber e/ou estudar
verdadeiramente as relaes entre o ser corporal e sua espacialidade e temporalidade. Fato
este, que esvaziou o sentido e o significado da infncia, assim como afirma De Mause (1991).

Todo o dinamismo existente nas relaes do sujeito no mundo foi, ao longo da

histria, deixado de lado. Ainda que Sartre (1997), a partir de seu pensamento eu existo em
meu corpo, tenha dado a este a dimenso fundamental do homem, porque justamente o

corpo, quem confirma a sua existncia, a corporalidade humana no foi devidamente


valorizada. A preservao da famlia como algo privado, parte da vida social uma idia

tipicamente burguesa, com o prprio desenvolvimento de noes modernas, como por


exemplo, o individualismo. A vida profissional e a vida familiar abafaram essa outra
atividade, que outrora invadia toda a vida: a atividade das relaes sociais.

Assim, na atualidade, a escola, embora por muito tempo ignore as diferenciaes de

idade, se concentra na disciplina, que tem uma origem religiosa e extremamente rgida. Esse
LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

A Construo Social do Conceito de Infncia: uma tentativa de reconstruo historiogrfica

11

aspecto moral e de vigilncia ainda curiosamente responsvel pelo direcionamento das


escolas (bem exemplificadas pelos internatos e liceus do sculo XIX) questo dos jovens e

crianas. preciso lembrar, contudo, que esse no um fenmeno generalizado: enquanto

alguns tm sua infncia delimitada pelo ciclo escolar, outros ainda se transformam em
adultos sem ter condies para isso (crianas de rua, trabalho infantil, etc).

Para muito alm das questes escolares, especialistas em crianas e vida familiar

perguntam se as mudanas no modo como os adultos contemporneos trabalham, vivem e


recebem informaes no estariam transformando a infncia em algo obsoleto, numa relquia
cultural antiquada. As fronteiras entre a infncia e a fase adulta esto cada vez mais tnues,

disse Adatto (1998, p. 5), diretor do Programa de Estudos da Criana na Universidade de


Harvard:
Estamos obcecados por crianas, mas isto no significa que estejamos
preservando a noo de infncia. Estamos obcecados porque as barreiras
entre a infncia e a idade adulta esto sendo rompidas, e no sabemos ao
certo aonde isto leva.

Infncia um conceito cultural tanto quanto biolgico. Em seu livro, Aris (1978)

mostra que a arte medieval, at o sculo XII, no usou crianas como modelo. Na maior parte
da histria, crianas com mais de sete anos foram tratadas como pequenos adultos. Vestiam-se

como eles, faziam os mesmos trabalhos e ingressavam na comunidade sexual dos adultos
quando tinham idade inferior dos garotos e garotas de hoje. Mesmo nos Estados Unidos, a
idade exigida para o consentimento de relaes sexuais ficava abaixo dos dez anos, at o fim
do sculo XIX, conforme Feher (1992).

Aris (1978) afirmou que a noo sobre um perodo de inocncia infantil se firmou

pela primeira vez com o Iluminismo do sculo XVIII. Ele provavelmente chegou ao apogeu,
nos Estados Unidos, no incio do sculo XX. Leis sobre o trabalho infantil, instruo
obrigatria para todos e um sistema judicial para criminalidade juvenil definiram o modo

como as crianas eram diferentes dos adultos e deviam ser tratadas de acordo com sua

condio. Agora, grande parte disso parece estar desagregando-se. Diante da epidemia de
crack dos anos 80 e dos horrores cometidos por crianas, como os tiroteios em escolas em

Jonesboro (Arkansas), Pearl (Mississippi) e Paducah (Kentucky), Estados americanos


desmontam os sistemas de Justia para crianas e adolescentes num ritmo frentico (Adatto,
1998).

LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

Cludia Terra do Nascimento 12


Vantoir Roberto Brancher
Valeska Fortes de Oliveira

Recentemente, quando Hurst (1998), diretor do Centro Nacional de Justia Juvenil,

pesquisou a histria dos programas de Justia para a infncia, deu o seguinte ttulo ao seu

relatrio: Tribunal Juvenil aos 100 Anos de Vida: O Fim do Otimismo. Hurst (1998)
destacou que, no final de 1996, 49 aprovado leis que autorizam a abertura de processo ou o
julgamento de jovens de 14 anos como se fossem adultos. Fizemos uma evidente mudana
de rumo e procuramos agir como se, em matria de criminalidade, a infncia no existisse,
opinou.
Tambm Adatto (1998), estudando e examinando fotos de crianas americanas, afirma

que houve marcante evoluo. At os anos 60, elas renderam homenagem inocncia infantil.

Esta foi substituda por imagens de modelos infantis sempre mais jovens em anncios de

produtos de forte carga sexual. Em funo da melhor nutrio e assistncia mdica, as


crianas crescem mais rpido e entram em contato com as verdades do mundo em um ritmo
mais acelerado. Antes, os pais podiam controlar o que as crianas deviam ver e conhecer.

Agora, com a televiso e as crianas do segundo ano usando a Internet, isso quase

impossvel. Coontz (1997), afirma que, durante grande parte da histria, as crianas no foram
excludas dos conhecimentos e da participao no mundo dos adultos. Depois, foram
excludas de ambos. Agora, tentamos exclu-las da participao, mas no conseguimos
exclu-las dos conhecimentos, situao muito mais anormal. E, medida que mais mulheres
trocam o lar pelo trabalho, a guardi da separao entre a idade adulta e a infncia tem cada
vez menos condies de cumprir seu papel.

J Postman (1999) argumenta que, perdendo a infncia, a sociedade corre um risco.

Muitos psiclogos acham que a noo de moralidade depende da miscelnea de atividades da

infncia. Mas, se no existe opinio unnime sobre o que a infncia deve ser, todos
concordam com que mudanas importantes esto acontecendo. No conseguimos recolocar o
gnio na garrafa ou recriar a infncia como ela foi; o que podemos fazer identificar as

mudanas, explorar suas melhores facetas e controlar as piores, disse Fass (1998), professora

da Universidade da Califrnia, que organizou uma antologia sobre a infncia nos Estados
Unidos.
4 POR UMA SOCIOLOGIA DA INFNCIA: A GUISA DE CONCLUSES
Os estudos sobre a infncia, na atualidade, vm se organizando em uma perspectiva de

estudo, designada Sociologia da infncia. A Sociologia da infncia, embora muito recente

em termos de produo e de constituio enquanto rea de estudos e pesquisas iniciou-se na


LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

A Construo Social do Conceito de Infncia: uma tentativa de reconstruo historiogrfica

13

Frana e na Inglaterra, atravs dos estudos de Sirota (2001) e Montandon (2001),


respectivamente.
Independentemente da corrente, Mauss (1996) afirma que a constituio de uma

sociologia da infncia deveu-se, principalmente, oposio a concepo de infncia enquanto

simples objeto passivo de uma socializao regida por instituies e por adultos. Esse
movimento geral da sociologia, seja ela de lngua francesa ou inglesa, que se volta para o
ator e para os processos de socializao; a redescoberta de uma sociologia interacionista. A

viso da infncia como uma construo social foi iniciada pelo trabalho de Aris, a partir do
qual um grande nmero de trabalhos comeou a surgir.

Na dcada de 80, para Sirota (2001), o que havia de mais urgente era a prpria

consolidao da sociologia da infncia, debate que ela mesma iniciou naquela dcada,

focalizando a produo em lngua francesa. A infncia, enquanto objeto de pesquisa, resultou


da constatao de carncias e fragmentao do objeto. J em relao concepo de infncia,

a autora coloca que tanto na sociologia geral quanto na sociologia da educao, o que se teve

foi uma concepo durkheimiana de infncia, considerando a criana um receptculo da vida


adulta, um vir a ser.
A referida autora considera ainda a necessidade de um afastamento da concepo de

infncia durkheimiana, pois, trata-se de romper a cegueira das cincias sociais para acabar
com o paradoxo da ausncia das crianas na anlise cientfica da dinmica social com relao

a seu ressurgimento nas prticas e no imaginrio social (Sirota, 2001, p. 11). Opondo-se a
essa concepo de infncia, considerada como simples objeto passivo da socializao adulta

prope a configurao de uma sociologia da infncia. Nas palavras de Demartini (2001), o


desafio de levar a srio a criana, rompendo com a sociologia clssica (p. 3).

A outra grande corrente fundadora dos estudos da sociologia da infncia tem como
grande representante Montandon (2001), que prope a emergncia da uma sociologia da

infncia, porm, a partir da investigao do ofcio de criana. Parte da perspectiva da


infncia como uma construo social especfica, com uma cultura prpria e que, portanto,

merece ser considerada nos seus traos especficos (Demartini, 2001, p. 3). Montandon
(2001) apresenta, em seus estudos, uma ruptura com as abordagens clssicas da socializao
infantil e adota a concepo das crianas como atores.

A referida autora deteve-se com afinco, em sua obra, na verificao das instituies

(escolas e instituies sociais em geral) e seu papel social, buscando conhecer a influncia das
mesmas sobre as crianas. Parte da premissa de que preciso uma tomada de conscincia pelo
interesse por uma sociologia da infncia, atravs de pesquisas que dem voz s crianas.
LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

Cludia Terra do Nascimento 14


Vantoir Roberto Brancher
Valeska Fortes de Oliveira

Assim, num primeiro momento, a sociologia da infncia se mostra caracterizada por

seu paralelismo, entre a esfera de lngua francesa e a de lngua inglesa. Sociologia da

educao e sociologia da infncia aparecem, na esfera de lngua inglesa, como se constitudas


de maneira autnoma, ao contrrio da sociologia da educao de lngua francesa, de onde,
sobretudo, saram os socilogos que trabalham sobre a infncia (Sirota, 2001, p. 14).

A partir da dcada de 90, os estudos sobre as crianas, segundo Pinto & Sarmento

(1997), passam a considerar o fenmeno social da infncia, ultrapassando os mtodos


reducionistas. Destas novas pesquisas, surgem diferentes infncias, porque no existe uma

nica, e sim, em mesmos espaos tm-se diferentes infncias, resultado de realidades que
esto em confronto (Demartini, 2001, p. 4).

O cuidado atual em estudos sobre a infncia recai no evitar os reducionismos de

qualquer ordem. Assim como nos aponta Prout (2004), preciso que a sociologia da infncia

no caia na idia de que a infncia uma construo unicamente social para abandonar o
reducionismo biolgico e, dessa forma, substitu-lo pelo reducionismo sociolgico. A criana
deve ser vista como um ser completo, biopsicossocial. Assim, preciso intensificar a
interdisciplinaridade dos estudos da infncia, o que inclui segundo Delgado & Mller (2005),
a psicologia crtica, na procura de um dilogo que explora pontos em comum e diferenas,
bem como um envolvimento com as cincias mdicas e biolgicas (p. 352).

Na atualidade alguns tericos comeam a questionar a idia e a construo de Aris

(1991) de colocar o sculo XVII como o marco para o nascimento da infncia. SARAT

(2005) nos coloca que a infncia sempre existiu, que inclusive em algumas sociedades
primitivas os definies de infncia j haviam iniciado os processos de sepao de atividades
de adultos e crianas.
A infncia, como uma fase da vida humana, tem sido discutida sob vrios
enfoques. Muito alm de ser apenas um perodo definido biologicamente
como parte do incio da vida, a infncia uma construo cultural, social e
histrica, definida em cada perodo por diferentes representaes. Nesse
sentido, podemos apontar que, desde Plato, que via na infncia um perodo
de ausncia de racionalidade e considerava a criana de todos os animais o
mais intratvel, na medida em que seu pensamento, ao mesmo tempo cheio
de potencialidades e sem nenhuma orientao reta ainda, o tornava o mais
ardiloso, o mais hbil e o mais atrevido de todos os bichos (PLATO apud
GAGNEBIN, 1997, p.85), passando por Santo Agostinho, que via a infncia
como um mal necessrio, at chegarmos aos perodos em que ela passa a
fazer parte das preocupaes da sociedade adulta, temos um longo caminho.
SARAT (2007 p.02 )

A mesma autora continua fazendo sua critica a Aris (1981) afirmando:


LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

A Construo Social do Conceito de Infncia: uma tentativa de reconstruo historiogrfica

15

[...] a histria sinaliza que a percepo das crianas como pessoas diferentes
dos adultos e o surgimento da infncia como categoria social datam do
sculo XVII, remetendo-nos pesquisa de Phillipe Aris, considerada um
marco da histria da criana. As investigaes desse historiador concentramse na tese de que o surgimento da infncia seria fruto da modernidade. Ainda
que Aris tenha sido um dos mais lidos e tenha lanado bases para esta
discusso, atualmente outras pesquisas discordam de sua premissa,
localizando a infncia e a preocupao com a criana como um conceito que
se forma em perodos anteriores ao moderno. Tais pesquisas apontam que
desde a antiguidade havia uma preocupao com as crianas que extrapola o
ato de cuidado, e que elas passam a figurar no cenrio das famlias, sendo as
mesmas extensas ou no, e na vida cotidiana dos adultos em diversos
relacionamentos. Pesquisadores como Glis (1991), Heywood (2004), Rich
& Bidon (1994) e Dhaucourt (1994) investigam a histria do homem
medieval e apontam que a idia de infncia esteve presente em perodos
anteriores, sendo registrada em indcios de escavaes arqueolgicas,
quando foram encontrados materiais, resqucios de brinquedos, objetos,
miniaturas de bonecas, a indicar a presena da criana e um espao prprio
dela no seu meio social. Alm disso, registram-se fontes documentais, como
retratos e pinturas, que revelam a presena da infncia e a importncia dada
a ela pelas pessoas antes do sculo XVII. SARAT (2005 p.02 )

Possivelmente percebendo esses apontamentos o prprio ries na segunda edio

brasileira de Histria Social da Criana e da Famlia de 1981, deixa transparecer que se


pudesse reescrever sua obra no enfocaria mais tanto o marco zero do surgimento da mesma.
Se tivesse de escrever este livro hoje, eu me precaveria melhor contra a tentao da origem

absoluta, do ponto zero, mas as grandes linhas continuariam as mesmas. Levaria em conta
apenas os dados novos, e insistiria mais na Idade Mdia e em seu outono to rico (ries,
1981, p.17)
Para alm da perspectiva do nascimento da infncia no sculo XVII, ou no, o que

objetivamos com o estudo de mltiplos autores que trabalham com as noes da infncia (

ries, 1981; Rousseau 1979; Sarat 2005; Vanti 2004; Sarmento 2006 ) demonstrarmos que
existem e existiram diferentes processos e construes e tratamento ao longo da Histria, e
que parecem apontar para uma nova perspectiva contempornea de infncia. Esta perspectiva

no podemos deixar de explicitar que pode estar sendo impulsionada por inmeros fatores e

circunstncias, e dentre eles destacamos a sociedade capitalista, o mercado de trabalho cada


vez mais exigente, a mo de obra infantil, a excessiva competio que se inicia ainda na

infncia com agendas, estudos e jornadas de adultos, tal qual retratado no filme A inveno da
Infncia.
As tendncias atuais de pesquisa, como contribuio emergncia de uma sociologia

da infncia, trazem uma tentativa de desescolarizao dessa sociologia, para abordar o


LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

Cludia Terra do Nascimento 16


Vantoir Roberto Brancher
Valeska Fortes de Oliveira

conjunto dos processos de socializao, na perspectiva de Sirota (2001). Trata-se da tentativa


de articulao das diferentes instncias de socializao da infncia, abordando as prticas do
dia-a-dia das crianas, sejam elas originadas da observao das prticas da vida cotidiana ou
das representaes sociais e do imaginrio (Sirota, 2001, p. 22).

Dessa perspectiva interdisciplinar, um dos elementos comuns de estudo pode ser o


imaginrio social. Sobre esta questo Sarmento (2002), afirma que o imaginrio social

constitui uma das formas especficas de relao das crianas com o mundo e, embora as

pesquisas nesse campo tenham sido dominadas pela psicologia at ento, possvel que
estudos interdisciplinares venham a investigar a construo imaginria na infncia, diante dos
mais variados contextos de vida.
O imaginrio social inerente ao processo de formao e desenvolvimento
da personalidade e racionalidade de cada criana concreta, mas isso acontece
no contexto social e cultural que fornece as condies e as possibilidades
desse processo. As condies sociais e culturais so heterogneas, mas
incidem perante uma condio infantil comum: a de uma gerao desprovida
de condies autnomas de sobrevivncia e de crescimento e que est sob o
controlo da gerao adulta. A condio comum da infncia tem a sua
dimenso simblica nas culturas da infncia (Sarmento, 2002, p. 3).

Assim, ver e ouvir a criana so fundamentais em qualquer estudo que realmente

deseja estudar a infncia. Esse olhar e esse ouvir ficam ainda mais pertinentes quando leva em

considerao o princpio de toda e qualquer infncia: o princpio de transposio imaginria


do real, comum a todas as geraes, constituindo-se em capacidade estritamente humana.

preciso levar em considerao uma concepo modificada da mente infantil, uma mente
criando sentido, buscando sentido, preservando sentido e usando sentido; numa palavra
construtora do mundo (Geertz, 2001, p. 186).

REFERNCIAS
A Inveno da Infncia. Direo: Liliana Sulzbach. Porto Alegre RS. M. Schmiedt
Produes. 2000. 26 min. Son, Color, Formato: 16 mm.
ADATTO, Kiku. Conceito de infncia passa por transformao. In: O Estado de So Paulo.
Matria de Peter Applebome. Em 25/Maio/1998.
ARIS, Philippe. Histria social da criana e da famlia. 2 ed., Rio de Janeiro: Guanabara:
1973.
LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

A Construo Social do Conceito de Infncia: uma tentativa de reconstruo historiogrfica

17

COONTZ, Stephanie. The way we really are: Coming to terms with americas changing
families. Nova York, Basic Books: 1997.
CORSARO, W. Were friends, right?: inside kids cultures. Washington, DC: Joseph
Henry, 2003.
DELGADO, Ana C. & MLLER, Fernanda. Sociologia da infncia: pesquisa com crianas.
Educ. Soc., Campinas, Vol. 26, n 91, Maio/Ago. 2005.
DEMARTINI, P. Contribuies da sociologia da infncia: focando o olhar. Texto
apresentado no Seminrio Especial de Sociologia da Infncia, UFSC, Florianpolis, 2001.
DE MAUSE, Lloyd. Histria de la infncia. Madri, Alianza Universid: 1991.
DESCARTES, Ren. Meditaes metafsicas. Martins Fontes, 2ed., So Paulo: 2005.
DOLTO, Franoise. La causa de los nios. Buenos Aires, Paids: 1993.
DURKHEIM, E. Educao e sociologia. So Paulo: Melhoramentos, 1978.
FASS, Paula. Conceito de infncia passa por transformao. In: O Estado de So Paulo.
Matria de Peter Applebome. Em 25/Maio/1998.
FEHER, Michel. Fragmentos para uma histria del cuerpo humano. Tomo III. Barcelona,
Taurus: 1992.
GEERTZ, C. Nova luz sobre a antropologia. Rio de Janeiro. Jorge Zahar Editor: 2001.
HURST, Hunter. Family court in the United States. New Jersey, Basic Books: 1998.
LEVIN, Esteban. A infncia em cena Constituio do sujeito e desenvolvimento
psicomotor. Petrpolis, Rio de janeiro: Vozes, 1997.
MAUSS, M. Trois observations sur la sociologie de lenfance. Gradhiva, 20, 1996.
MONTANDON, C. Sociologia da infncia: balano dos trabalhos em lngua inglesa.
Cadernos de pesquisa, So Paulo, n. 112, Mar/2001.
NARODOWSKI, Mariano. Infncia e poder: A confrontao da pedagogia moderna. Tese
de doutorado em educao. Universidade Estadual de Campinas, 1993.
PINTO, M. & SARMENTO, M. J. (Org.). As crianas e a infncia: definindo conceitos,
delimitando campos. In: As crianas: contexto e identidades. Braga, Portugal: Centro de
Estudos da Criana, 1997.
POSTMAN, Neil. O desaparecimento da infncia. Traduo Suzana Menescal. Graphia
Editoral, So Paulo: 1999.
PROUT, A. Reconsiderar a nova sociologia da infncia. Braga: Universidade do Minho;
Instituto de Estudos da Criana, 2004.
LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.

Cludia Terra do Nascimento 18


Vantoir Roberto Brancher
Valeska Fortes de Oliveira

ROUSSEAU, Jean-Jcques. Emilio ou da educao. 3 ed., Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,


1995.
________, Emlio ou da Educao. So Paulo: DIFEL,1979. p.569.
SARMENTO, Manuel J. Imaginrio e culturas da infncia. Texto produzido no mbito das
atividades do Projeto As marcas dos tempos: a interculturalidade nas culturas da infncia,
Projeto POCTI/CED/2002.
SARTRE, Jean-Paul. O ser e o nada. Ensaio de ontologia fenomenolgica. Petrpolis, Vozes:
1997.
SIROTA, R. Emergncia de uma sociologia da infncia: evoluo do objeto e do olhar.
Cadernos de pesquisa, So Paulo, n. 112, Mar/2001.
TUCKER, M. J. El nino como principio y fin. IN: DE MAUSE, Lloyd. Histria de la
infncia. Madri, Alianza Universid: 1991.

Recebido: Maio/2007
Aprovado: Junho/2008
LINHAS, Florianpolis, v. 9, n. 1, p. 04 18, jan. / jun. 2008.