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Introduo
Este curso tem por objetivo oferecer um panorama dos mitos das sociedades
indgenas que vivem no Brasil. breve e pouco tem de sistemtico. Apoia-se sobretudo
em minha experincia com o tema. Por isso, retira seus exemplos sobretudo das
sociedades cra e marubo, com as quais tive contato direto.
Antes de passar interpretao dos mitos, convm dizer algumas palavras sobre
dois autores que tiveram grande influncia nos estudos sobre mitos da segunda metade do
sculo XX.

Malinowski
Um desses autores foi Bronislaw Malinowski. Ele reuniu suas ideias sobre mito no
ensaio Myth in Primitive Psychology, publicado pela primeira vez em 1926, e do qual
existe traduo para o espanhol no volume Estudios de Psicologia Primitiva (Buenos
Aires: Paidos, 1949).
Malinowski inicia esse trabalho distinguindo trs conjuntos de teorias referentes a
mitos. Um deles seria a escola de mitologia da natureza, segundo a qual os mitos
constituiriam tentativas de explicar os fenmenos naturais. Dentro dessa escola havia
divergncias, admitindo certos pesquisadores que a Lua seria o principal motivo
estimulador dos mitos; entre eles se contaria Paul Ehrenreich (que no sculo passado
esteve no alto Xingu, na ilha de Bananal e no rio Purus). Outros, entre os quais o
africanista Leo Frobenius, tinham o Sol como foco da ateno dos mitos. E havia ainda
os estudiosos que associavam os mitos a fenmenos meteorolgicos. Esses pesquisadores
faziam parte da Sociedade de Estudos Comparados do Mito, fundada em Berlim em 1906.
Havia tambm uma escola histrica, presente na Alemanha e nos Estados Unidos, e
da qual Rivers seria o representante na Inglaterra, que tomava o mito como um relato
sagrado equivalente a um repositrio verdico do passado.
Malinowski se coloca num terceiro conjunto de pesquisadores, que faz uma ntima
associao entre mito e ritual, entre a tradio sagrada e as normas da estrutura social, ao
qual tambm pertenceriam o psiclogo Wundt, o socilogo Durkheim, o antroplogo
Mauss, o historiador Hubert, todos de algum modo influenciados por James Frazer.
Porm, Malinowski quer mais, quer trazer a ateno do leitor para as contribuies do
trabalho de campo, no caso o seu, nas ilhas Trobiand, para o cotidiano da vida dos nativos
que contam os mitos.

UnB-ICS-DAN
Julio Cezar Melatti
70910-900 Braslia, DF

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Um dos trechos de grande interesse do ensaio de Malinowski a apresentao de


uma classificao das narrativas feita pelos prprios trobiandeses. Elas se distribuem em
trs categorias:
Kukwanebu So contos populares (folk tales) que devem ser narrados por
seus prprios donos, geralmente por volta de novembro, no comeo
da estao das chuvas. Alm de servirem para entretenimento,
acreditam os trobiandeses que o ato de narr-los tem influxo benfico
sobre o desenvolvimento das plantas recentemente semeadas; por isso,
a narrativa deve terminar com uma cantilena que faz aluso a certas
plantas silvestres muito frteis. Apreciam os narradores que
demonstram habilidade para cont-los, sabendo comover, fazer rir,
entoar as partes que devem ser cantadas, mudar a voz na reproduo
dos dilogos. Para Malinowski no basta reproduzir apenas o conto; o
etnlogo precisa estudar todos esses outros elementos que cercam a sua
narrao.
Libwogwo Incluem o relato histrico, isto , presenciado pelo narrador ou
assegurado por algum que merece f por sua boa memria; a lenda,
que, apesar da falta de testemunho, cai dentro dos acontecimentos que
normalmente integram a experincia dos nativos; e o ouvir dizer,
referente a lugares distantes e a acontecimentos antigos fora do mbito
da cultura atual. No tm estao apropriada e nem modo estereotipado
de narrao, a qual tambm no produz efeitos mgicos. Geralmente
acompanham as informaes proporcionadas pelos mais velhos,
quando solicitados pelos mais jovens nas expedies, diante de novas
paisagens e costumes de comunidades estranhas.
Liliu So os relatos sagrados ou mitos. O mito narrado quando uma
cerimnia, uma regra moral reclama a confirmao de sua antiguidade,
veracidade e antiguidade. Seu conhecimento fundamenta os atos morais
e rituais e assinala como se deve pratic-los.

Lvi-Strauss
Claude Lvi-Strauss, sem negar a contribuio de Malinowski, uma vez que
tambm ele admite a relao dos mitos com a organizao social e os outros aspectos da
cultura do povo que os guarda, abriu uma nova janela para o exame dessas narrativas.
Quero aqui pr em destaque algumas das propostas de Lvi-Strauss, feitas no seu
artigo A estrutura dos mitos, publicado pela primeira vez em ingls no Journal of
American Folklore (vol. 28, n 270, pp. 428-444, 1955) e divulgado em portugus no
volume Antropologia Estrutural (Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1967), que mais
contriburam para dar um novo rumo anlise dos mitos:
a) A interpretao dos mitos deve estar mais voltada para os seus aspectos
cognitivos do que para os emocionais.
b) No h verses autnticas ou originais de um mito, umas completam as outras e
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a anlise deve levar em conta todas elas.


c)

Alm das unidades lingusticas que podem ser isoladas a partir dos enunciados
emitidos em uma lngua fonemas, morfemas, tagmemas , o mito se
compe de unidades mais abrangentes, a que Lvi-Strauss deu o nome de
mitemas. Para explicar o que so mitemas, ficou famosa analogia feita por
Lvi-Strauss do mito com uma partitura de orquestra. Tomando como exemplo
o mito de dipo, ele assim o dispe em mitemas:

Mitema 1

Mitema 2

Mitema 3
[Destruio de
monstros]
Negao da autoctonia
do homem

Relaes de parentesco Relaes de parentesco


superestimadas
desvalorizadas

Mitema 4
[Dificuldade em andar
direito]
Persistncia da
autoctonia humana

Cadmo procura sua irm


Europa, raptada por Zeus
Cadmo mata o drago
Os Spartoi se
exterminam mutuamente

dipo mata seu pai Laios


dipo imola a Esfinge

Labdacos (pai de Laios)


= coxo (?)
Laios (pai de dipo) =
mal feito (?)
dipo = p inchado (?)

dipo se casa com


Jocasta, sua me
Etocles mata seu irmo
Polinice
Antgona sepulta
Polinice, seu irmo,
violando a interdio

d) Todo mito, considerado como o conjunto de suas verses, se reduz a uma


relao do tipo:
Fx (a) : Fy (b) :: Fx (b) : F1/a (y)
Esta frmula concluso da parte mais difcil do artigo de Lvi-Strauss porque se
apoia em vrias verses de um mito do sudoeste norte-americano, nenhuma das quais
resumida para o leitor. Na verdade, nos trabalhos subsequentes, Lvi-Strauss no aplica
sistematicamente essa frmula, que apenas vez por outra lembrada, quando ele quer
mostrar que ela funciona.
Um texto bem didtico e que no faz meno essa frmula A gesta de Asdiwal,
cuja traduo para o portugus est em duas publicaes distintas: Mito e Linguagem
Social (Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1970 ) e Antropologia Estrutural Dois (Rio de
Janeiro: Tempo Brasileiro, 1976 ). Ele mostra como esse mito, tomado de sociedades
indgenas do litoral noroestino da Amrica do Norte, se desdobra em quatro aspectos que
se apresentam simultaneamente, uns em relao direta e outros inversa com a realidade: o
geogrfico, o cosmolgico, o econmico e o sociolgico.
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Julio Cezar Melatti
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O exemplo mais rico da anlise estrutural dos mitos a coleo de quatro volumes
que Lvi-Strauss denominou de Mythologiques, da qual o primeiro volume, O Cru e o
Cozido, est traduzido para o portugus (So Paulo: Brasiliense, 1991). Nela so
encadeados um grande nmero de mitos, a partir de mito bororo at alcanar o noroeste
da Amrica do Norte. [A editora Cosac Naify publicou em portugus todos os quatro
volumes das Mitolgicas: O Cru e o Cozido em 2004, Do Mel s Cinzas em 2005, A
Origem dos Modos Mesa em 2006 e O Homem Nu em 2011, traduzidos por Beatriz
Perrone-Moiss].

Anlise com foco no discurso


Uma outra maneira de abordar os mitos pode ser exemplificada pelos dois livros de
Ellen Basso, A Musical View of the Universe (Philadelphia: University of Pennsylvania
Press, 1985) e In Favor of Deceit (Tucson: The University of Arizona Press, 1987), nos
quais examina as narrativas dos calapalos, do alto Xingu.
Alm do contedo do mito, nesta abordagem leva-se me considerao a maneira de
cont-lo. No caso particular dos calapalos, quem conta, quando, em que situaes; a
modulao da voz; as repeties das frases, de modo idntico ou com ligeira variao; a
indispensabilidade de um ouvinte privilegiado, que faz perguntas, pede esclarecimentos;
a ateno s onomatopeias; a predominncia da reproduo dos dilogos entre os
personagens; a entrega da palavra pelo narrador a uma mulher, quando um cntico a ser
reproduzido entoado por um personagem feminino.
Ao invs de se fixar apenas nos aspectos cognitivos da narrativa, esta abordagem
abre caminho ao exame das manifestaes emotivas, seja dos ouvintes, seja dos prprios
personagens.
Suponho ser essa abordagem uma revalorizao das preocupaes do velho
Malinowski acrescida de um aprimoramento das tcnicas de anlise. Ela exige cuidados
muito especiais de gravao e transcrio dos mitos e um bom conhecimento da lngua
dos nativos.
Mas, dadas as minhas preferncias pessoais e o fato de melhor se adaptar a mitos
coletados nem sempre com as tcnicas mais aprimoradas, como muitas das verses aqui
referidas, inclusive as colhidas por mim, neste curso a abordagem de Lvi-Strauss ser a
privilegiada.

A divulgao dos mitos indgenas no Brasil


So raras, no Brasil, as publicaes de mitos indgenas para o grande pblico. Das
que tm um carter mais geral vale lembrar o volume Estrias e Lendas dos ndios, com
seleo e introduo de Herbert Baldus e ilustraes de J. Lanzellotti (So Paulo: Literart,
1960). H tambm Lendas do ndio Brasileiro, organizado por Alberto da Costa e Silva [e
Osmar Barbosa] (Rio de Janeiro: Ediouro, [1967]). Com foco em regies especficas se
contam as coletneas publicadas por Orlando e Claudio Villas Boas, como Xingu Os
ndios, Seus Mitos (Rio de Janeiro: Zahar, 1970). E tambm as mais recentemente
publicadas por Betty Mindlin, relativas aos pequenos grupos indgenas do centro-sul de
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Rondnia: Tuparis e Tarups (So Paulo: Brasiliense, EDUSP e IAM, 1993), Moqueca
de Maridos (Rio de Janeiro: Rosa dos Ventos [Record], 1997), Terra Grvida (Rio de
Janeiro: Rosa dos Ventos [Record], 1999). Os organizadores desses volumes no se
ocupam, entretanto, em comentar os mitos que apresentam.
Dentre as coletneas voltadas para povos especficos, deve-se contar agora tambm
com aquelas redigidas pelos por autores pertencentes ao grupo tnico de cujo acervo elas
fazem parte. Elas tiveram incio com o volume Antes o Mundo no Existia, redigido pelos
dessanas Umsin Panln Kumu e Tolamn Kenhri, com uma introduo de Berta
Ribeiro, que providenciou a publicao (So Paulo: Livraria Cultura Editora, 1980). O
Instituto Socioambiental abrigou a segunda edio dessa obra e passou a estimular a
autores da mesma e de outras etnias indgenas do alto rio Negro a redigirem tambm suas
coletneas. E publicou com o apoio da ORSTOM A Mitologia Sagrada dos Antigos
Desana do Grupo Wari Dihputiro Pr, redigido por Diakuru e Kisibi (Povoado Cucura:
UNIRT e So Gabriel da Cachoeira: FOIRN, 1996; e com o apoio da IIZ, Waferinaipe
Ianhere A Sabedoria dos Nossos Antepassados Histrias dos Hohodene e dos
Walipere-Dakenai do Rio Aiari, de diversos narradores (Rio Aiari: ACIRA e So Gabriel
da Cachoeira: FOIRN, 1999).
No mais, os mitos so geralmente encontrados em trabalhos referentes a povos
especficos, seja na forma de pura e simples reproduo das narrativas em peridicos de
etnologia, seja em meio a descrio e anlise de uma cultura como um todo em
monografias etnogrficas. Dos trabalhos voltados para leitores com alguma formao na
rea de humanidades, e que renem textos ou anlise de mitos de vrias regies, h, alm
da j referida traduo do primeiro volume [alis, como j indicdo, de todos os volumes]
das Mythologiques de Lvi-Strauss e do j aludido Mito e Linguagem Social (em que
Roberto Cardoso de Oliveira, Roque Laraia, Roberto DaMatta e eu contribumos cada
qual com um artigo); e no se pode esquecer de A Mitologia Heroica de Tribos Indgenas
do Brasil, de Egon Schaden (Rio de Janeiro: MECServio de Documentao, 1959).

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