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O DIA EM QUE O MUNDO NO ACABOU:

FESTINGER E A DISSONNCIA COGNITIVA

PSICOLOGIA B
RAFAELA SILVA N20
12A

NDICE REMISSIVO

Leon Festinger breve biografia .. 3


Teoria da Dissonncia Cognitiva . 4-5
O dia em que o mundo no acabou relao com a 6-8
dissonncia cognitiva e concluso
Bibliografia 9

LEON FESTINGER

Leon Festinger, nascido a 8 de Maio de 1919, foi um psiclogo social novaiorquino que desenvolveu a sua actividade nas reas da psicologia da criana,
psicologia experimental e psicofisiologia, sendo principalmente reconhecido pelos
estudos sobre comunicao social informal e pelo desenvolvimento das teorias da
comparao social e da dissonncia cognitiva (esta exposta no livro A Theory of
Cognitive Dissonance, 1957). Estas
teorias e as pesquisas em geral que
levou a cabo durante a sua carreira
so acreditadas por rejeitarem a
anterior
e
dominante
viso
behaviorista da psicologia social ao
demonstrarem a inadequao da
hiptese de estmulo-resposta do
comportamento humano. Tambm
atribudo a Festinger crdito por ter
sido
pioneiro
no
uso
da
experimentao em laboratrio na
psicologia social, ainda que realasse
a importncia do estudo de
situaes da vida real e quotidiana,
princpio que praticou ao infiltrar-se
numa seita religiosa crente no fim do
mundo atravs de uma srie de
catstrofes naturais.
No que diz respeito sua
educao, Leon Festinger estudou
psicologia sob a alada de Kurt
Lewin, figura de grande relevo na
psicologia social moderna e, portanto, seu mestre, na Universidade do Iowa. Mais
tarde na sua vida, tornou-se para os estudos de percepo visual, arqueologia e
histria, at falecer em 1989.

TEORIA DA DISSONNCIA COGNITIVA


Definio: sentimento desagradvel que pode ocorrer quando uma pessoa
sustenta duas atitudes que se opem, quando esto presentes duas cognies
que no se adequam ou duas componentes de atitude que se contradizem (in
Ser Humano 1 Parte Psicologia B 12 ano, 2014).
Em suma, a dissonncia cognitiva ocorre quando o sujeito experimenta
duas cognies ou crenas antagnicas e incompatveis, que no se ajustam,
gerando no indivduo um estado de tenso. Ocorre tambm quando surge o
conflito entre uma atitude e o comportamento. O sujeito motivado, pelo
desconforto experimentado, a comportar-se de modo a diminuir a
dissonncia, a procurar coerncia entre as suas cognies.
A dissonncia pode resultar na negao de evidncias e noutros
mecanismos de defesa do ego. Quanto mais enraizada nos comportamentos
do indivduo uma crena estiver, geralmente, mais forte ser a reaco de
negar crenas opostas. Em defesa ao ego, o ser humano capaz de contrariar
mesmo o nvel bsico da lgica, podendo negar factor bvios, criar falsas
memrias, distorcer percepes, ignorar afirmaes cientficas e at mesmo
desencadear uma perda de contacto com a realidade (resultando num surto
psictico).

O desenvolvimento da teoria da dissonncia cognitiva por parte de Festinger foi


motivado pelo estudo de rumores que se seguiram a um severo sismo na ndia em
1934. Por entre as pessoas que sentiram o tremor mas no sofreram danos, espalhouse e aceitou-se o boato de que estariam para vir maiores e mais destruidores
desastres. Ora, ainda que parea contra-intuitivo que estas pessoas escolhessem
acreditar em rumores que provocassem medo, Festinger fundamentou que estes, em
vez disso, justificavam o medo. Isto , os boatos funcionaram como redutores da
inconsistncia dos sentimentos de temor das pessoas, apesar de no terem
experienciado os efeitos arrasadores do sismo, ao dar-lhes um motivo para que
sentissem, realmente, pnico justificado.
Festinger descreveu ento a hiptese da dissonncia cognitiva como:
A existncia de dissonncia [ou inconsistncia], sendo psicologicamente
desconfortvel, motivar o indivduo a tentar reduzir a dissonncia e a
alcanar consonncia [ou consistncia];
Quando a dissonncia est presente, em adio tentativa de reduo da
mesma, o indivduo evitar activamente situaes e informao capazes de
aumentar a dissonncia.
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A diminuio da dissonncia poderia ser obtida atravs de uma mudana no


comportamento, de uma mudana na cognio ou na aquisio selectiva de nova
informao e/ou opinies. Tomando o exemplo de Festinger do fumador que tem
conhecimento de que o tabaco prejudica a sua sade, este tem a capacidade de
diminuir a dissonncia sentida ao deixar de fumar, ao mudar as suas crenas sobre os
efeitos negativos do tabaco (a evidncia de que fumar provoca cancro fraca) ou
adquirindo conhecimento que aponte para os efeitos positivos do mesmo (fumar
previne o ganho de peso).
Festinger publicou ento em 1959, em parceria com James M. Carlsmith, a sua
experincia em dissonncia cognitiva, que consistia no seguinte: era pedido a
indivduos que efectuassem durante uma hora tarefas entediantes e montonas
(encher e esvaziar, repetidamente, uma bandeja com 12 bobinas e virar 48 cavilhas
quadradas num tabuleiro no sentido dos ponteiros do relgio). A alguns sujeitos,
crendo estes que o ensaio havia terminado, foi ainda solicitado que fizessem um favor
ao experimentador informando o participante seguinte de que as tarefas eram
agradveis. Foi assim criada dissonncia nos indivduos, uma vez que os exerccios
eram, na verdade, aborrecidos. Metade destes sujeitos foram remunerados com 1
dlar pelo favor prestado enquanto que a outra metade recebeu 20 dlares pelo
mesmo prstimo. Como Festinger e Carlsmith previam, os primeiros sujeitos foram
mais convincentes ao transmitirem a informao pedida do que os segundos. Os
participantes que receberam 1$ foram forados a reduzir a dissonncia sentida ao
mudarem a opinio que tinham sobre as tarefas de modo a produzirem consonncia
com o comportamento de reportar que estas eram prazerosas. Por outro lado, os
participantes a quem foram oferecidos 20$ experimentaram menos dissonncia uma
vez que o pagamento abastado conferiu consonncia com o comportamento; deste
modo, estes indivduos reportaram as tarefas como sendo mais enfadonhas do que os
do primeiro caso, tendo, estatisticamente, ficado equiparados a sujeitos a quem no
foi pedido que efectuassem o favor causador de dissonncia (Paradigma da
Recompensa Insuficiente).

O DIA EM QUE O MUNDO NO ACABOU


A dissonncia cognitiva j foi apelidada por diversas vezes de "o melhor amigo
do controlador de mentes". Assim mesmo, um exame superficial revela que no ela,
mas sim a forma como as pessoas lidam com ela, que seria objecto de interesse de um
indivduo que tentasse controlar os outros quando as evidncias parecessem estar
contra ele.
Atravs do exemplo de uma seita devota ao planeta Clarion, veremos como se
anulam as discrepncias entre as nossas aces reais e as nossas ntimas convices
morais. Esta experincia social foi descrita por Festinger no livro de 1956 When
Prophecy Fails, com a colaborao de Henry Riecken e Stanley Schachter.
Em 1954, Dorothy Martin (sob o pseudnimo de Marion Keech, na obra do
psiclogo), uma dona de casa residente em Chicago, afirma ter sido visitada por
extraterrestres do planeta Clarion. Estes haviam transmitido uma alarmante notcia: a
21 de Dezembro desse ano, um dilvio de propores bblicas daria origem ao fim do
mundo, seguido de uma srie de outros cataclismos. O ser aliengena teria ainda
acrescentado a informao de que aqueles que acreditassem no seu poder seriam
resgatados antes dos eventos destruidores por uma nave espacial em misso de
resgate. No grupo de estudo de OVNIs em que Dorothy estava includa, todos
acreditaram na sua histria e formaram, ento, uma espcie de seita destinada a
preparar-se para os funestos acontecimentos vindouros. Muitas das pessoas
envolvidas tomaram decises drsticas na sequncia dos preparativos para o
derradeiro apocalipse: largaram os seus empregos e as suas famlias, desfizeram-se
dos seus bens e de tudo o mais que representasse algum elo de ligao com este
condenado mundo terreno.
Leon Festinger tomou conhecimento da seita e das suas previses atravs de
uma nota num jornal e interessou-se pelo caso peculiar. Sabendo que quanto maior e
mais difcil a deciso (em termos de dinheiro, esforo ou inconvenincia) dos crentes
em abandonar as suas vidas para se dedicarem ao culto e quanto mais irrevogveis as
suas consequncias, maior seria o apego das pessoas em relao ao caminho
escolhido, o psiclogo previu o tipo de comportamento que o grupo tomaria quando a
profecia da sua lder se revelasse falsa: ao contrrio do que seria de supor, segundo a
sua teoria da dissonncia cognitiva, em vez de desiluso e descrena, a no
confirmao do desastre levaria a um aumento do esforo do grupo em recrutar
crentes para o seu movimento. Para testar esta hiptese, juntou um grupo de
investigadores e estudantes que se infiltraram no grupo de Dorothy para observar em
primeira mo as suas reaces. Encontraram dois grandes desafios: conseguirem
infiltrar-se no pequeno e discreto grupo que fugia do assdio dos que os
ridicularizavam dado o carcter pblico das suas incompreendidas crenas e,
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posteriormente, manter um comportamento neutro perante o que estavam a


observar.
Na noite de dia 20 de Dezembro, Dorothy e os seus seguidores (entre eles,
Festinger e os seus colegas investigadores) reuniram-se em sua casa aguardando o fim
apocalptico. Chegada a meia-noite, nenhum disco voador havia aterrado em Chicago
nem se avistavam sinais de chuva. No entanto, por voltas das 4 horas da madrugada, a
lder da seita declara ter sido contactada de novo por Sananda (entidade extraterrena
equipada a Jesus Cristo): a crena do grupo de culto havia salvado o planeta atravs
das suas oraes e
agora
deveriam
espalhar a sua f e
o seu movimento,
tal como Festinger
previra.
Aps
a
realizao de que a
profecia se havia
revelado falsa, a
grande maioria dos
crentes tornou-se
mais devota, com
apenas dois dos
seguidores
a
abandonarem
a
seita. O grosso dos
discpulos no s
permaneceu
no
grupo
como,
depois de tomar
essa deciso, se
revelou ainda mais
convencido do que
anteriormente de que Dorothy havia estado correcta o tempo todo. O facto de a sua
crena estar errada, transformou-os em crentes fanticos, com uma f inabalvel.

Sabendo ento que os discpulos, deparados com as suas crenas


desacreditadas, se apegaram ainda mais a elas e iniciaram um processo fervoroso de
proclamao do seu culto e de converso dos seus pares, Festinger e os seus coautores concluram que foram as seguintes condies que conduziram a uma
convico aumentada nas anteriores crenas no seguimento da sua refutao:
A crena teria que ser tomada com profunda convico e ser relevante
para as aces e/ou comportamento do crente.
A crena teria que ter conduzido a aces difceis de anular.
A crena teria que ser suficientemente especfica e ligada com o mundo
real de maneira a que pudesse ser claramente refutada.
As evidncias contraditrias crena teriam que ser reconhecidas pelo
crente.
O crente teria que ter apoio, proteco, amparo social por parte dos
outros crentes.
J havia sido referido que as previses de Festinger apontavam para que, aps
a confirmao de que Dorothy Martin estava errada quanto ao carcter apocalptico
do dia 21 de Dezembro de 1954, os seus seguidores iniciassem um movimento de
proclamao da sua f, de modo a angariar novos crentes em Sananda. Esta ocorrncia
vista como uma instanciao especfica da dissonncia cognitiva: o recrutamento de
crentes para o seu grupo de culto foi a maneira que a seita encontrou de reduzir o
sentimento de desconforto provocado pela dissonncia ao produzir a cognio, o
conhecimento de que outros tambm aceitavam as suas crenas.
Em modo de concluso, so inmeros os relatos na Histria de profetas autoproclamados que anunciam, entre outros acontecimentos, o fim do mundo. A
justificao para a contnua adeso do pblico aos grupos de culto por estes iniciados
encontra-se, portanto, na compreenso das causas e efeitos da dissonncia cognitiva.
Fica, assim, bem claro o papel fundamental da psicologia social no entendimento das
mais variadas crenas e culturas que nos rodeiam como modo de pacificar as relaes
interpessoais que qualquer ser humano tem que estabelecer com os seus
semelhantes.

BIBLIOGRAFIA

http://www.infopedia.pt/$leon-festinger
http://pt.wikipedia.org/wiki/Leon_Festinger
http://www.famouspsychologists.org/leon-festinger/
http://pt.wikipedia.org/wiki/Disson%C3%A2ncia_cognitiva
http://en.wikipedia.org/wiki/When_Prophecy_Fails
http://en.wikipedia.org/wiki/Leon_Festinger#When_Prophecy_Fails
http://www.astropt.org/2011/08/20/o-dia-em-que-o-mundo-naoacabou/
http://www.naopossoevitar.com.br/2009/06/experimentos-empsicologia-festinger-e-a-dissonancia-cognitiva.html
http://brazil.skepdic.com/dissonancia.html
MATOS MONTEIRO, Manuela; TAVARES FERREIRA, Pedro: Ser Humano 1
Parte Psicologia B 12 ano. Porto Editora (Porto, 2014)

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