Você está na página 1de 534

Um olhar fascinante sobre doze mapas - da Grcia Antiga ao Google

Earth - e como eles marcaram o nosso mundo.


Objetos de encanto e deslumbramento, os mapas tm sido usados atravs
dos sculos para promover interesses polticos, religiosos e econmicos.
Da tabuleta de argila tela de computador, passando por Ptolomeu, o
"pai da geografia", pelos mundos rabe e oriental e pelo Renascimento, o
historiador e especialista em cartografia Jerry Brotton explora doze dos
mapas mais importantes da histria, num panorama repleto de
controvrsias e manipulaes.
Repleto de belssimas ilustraes, o autor analisa os mapas abaixo
recriando o contexto de cada um deles, conta as histrias de quem os
criou e por qu, e revela a sua influncia sobre a forma como vemos o
mundo:
- A Geografia de Ptolomeu, c.150 d.C.
- Al-Idrisi, 1154 d.C.
- O mapa-mndi de Hereford, c.1300
- O mapa mundial Kangnido, 1402
- Martin Waldseemller, mapa do mundo, 1507
- Diogo Ribeiro, mapa do mundo, 1529
- Gerard Mercator, mapa do mundo, 1569
- Joan Blaeu, Atlas maior, 1662
- Famlia Cassini, mapa da Frana, 1793
- Halford Mackinder, "O eixo geogrfico da histria", 1904
- A projeo de Peters, 1973
- Google Earth, 2012

Introduo
Sippar (Tell Abu Habbah, atual Iraque), sculo VI a.C.
Em 1881, o arquelogo iraquiano Hormuzd Rassam descobriu um pequeno
fragmento de tabuleta de argila com caracteres cuneiformes de 2.500 anos
de idade nas runas de Sippar, antiga cidade babilnica localizada nos
arredores do sudoeste da Bagd moderna e hoje conhecida como Tell Abu
Habbah. A tabuleta era apenas mais uma das quase 70 mil desenterradas
por Rassam durante um perodo de dezoito meses e enviadas para o Museu
Britnico, em Londres. A misso de Rassam, motivada por um grupo de
assiriologistas ingleses que lutavam para decifrar a escrita cuneiforme, era
descobrir uma tabuleta que assim se esperava fornecesse um relato
histrico do Dilvio bblico.1 De incio, a tabuleta foi deixada de lado, em
favor de exemplos mais completos, mais impressionantes. Em parte, isso se
deveu ao fato de Rassam no saber ler cuneiforme e no ter conhecimento
de seu significado, que viria a ser compreendido somente no final do sculo
XIX, quando a escrita foi traduzida com sucesso. Hoje, a tabuleta est em
exibio pblica no Museu Britnico, com o ttulo de Mapa Babilnico do
Mundo.
Alm de ser o primeiro mapa conhecido do mundo, a tabuleta
descoberta por Rassam o mais antigo objeto subsistente representando,
em um plano, uma vista area do mundo inteiro. O mapa composto por
dois anis concntricos, e dentro de cada um deles encontra-se uma srie
de crculos aparentemente aleatrios, oblongos e curvos, todos centrados
em um orifcio, aparentemente feito por um par de compassos primitivos.
Distribudos de modo uniforme ao redor do crculo externo encontram-se
oito tringulos, apenas cinco dos quais permanecem legveis. Somente
quando o texto cuneiforme decifrado que a tabuleta passa a fazer
sentido como mapa.
O crculo exterior chamado de marratu ou mar salgado, e
representa um oceano que rodeia o mundo habitado. Dentro do anel
interno, a curva oblonga mais proeminente, que passa pelo furo central,
representa o rio Eufrates, que flui de um semicrculo no norte rotulado de
montanha e termina no retngulo horizontal meridional chamado de
canal e pntano. O retngulo que atravessa o rio Eufrates chamado de

Babilnia e rodeado por um arco de crculos que representam cidades e


regies, entre elas, Susa (no sul do Iraque), Bit Yakin (um distrito da
Caldeia, perto de onde o prprio Rassam nasceu), Habban (terra da antiga
tribo cassita), Urartu (Armnia), Der e Assria. Os tringulos que emanam
para fora do crculo exterior do mar so rotulados de nag, que pode ser
traduzido por regio ou provncia. Ao lado deles encontram-se legendas
enigmticas que descrevem distncias (tais como seis lguas entre as
quais o sol no visto)2 e animais exticos camalees, bex, zebus,
macacos, avestruzes, lees e lobos. So espaos desconhecidos, lugares
distantes e mticos, para alm dos limites circulares do mundo babilnico
conhecido.
O texto cuneiforme na parte superior da tabuleta e em seu avesso revela
que estamos diante de mais do que um simples mapa da superfcie da
Terra: um diagrama abrangente da cosmologia babilnica, tendo o mundo
habitado como sua manifestao. Os torturantes fragmentos falam do mito
da Criao, que seria resultante da batalha entre os deuses babilnicos
Marduk e Tiamat. Na mitologia babilnica, a vitria de Marduk sobre o que
a tabuleta chama de deuses arruinados levou fundao do cu e da
terra, da humanidade e da linguagem, todos centrados na Babilnia, criada
sobre o mar inquieto. A tabuleta, feita do barro da terra, uma expresso
fsica das realizaes mticas de Marduk, da criao da terra e das
conquistas posteriores da civilizao humana, formada a partir do caos
aqutico primordial.
As circunstncias da criao da tabuleta permanecem obscuras. O texto
da parte de trs identifica seu escriba como descendente de algum
chamado Ea-bel-ili, da antiga cidade de Borsippa (Birs Nimrud), ao sul de
Sippar, mas no sabemos por que e para quem foi feita. No entanto,
podemos dizer que se trata de um dos primeiros exemplos de um dos
objetivos mais bsicos do conhecimento humano: impor alguma espcie de
ordem e estrutura ao espao vasto e aparentemente sem limites do mundo
conhecido. Junto com sua descrio simblica e mtica das origens do
mundo, o mapa da tabuleta apresenta uma abstrao da realidade
terrestre. Ele organiza a Terra em crculos, tringulos, figuras oblongas e
pontos, unificando escrita e imagem em um retrato do mundo no centro do
qual est a Babilnia. Mais de 8 mil anos antes de o sonho de ver a Terra do
espao se tornar realidade, o mapa do mundo babilnico oferece aos seus
observadores a chance de ver o mundo de cima e adotar uma perspectiva
divina da criao terrena.

Ainda hoje, o viajante mais dedicado no pode esperar conhecer nada


alm do que uma frao da rea da superfcie da Terra, de mais de 510
milhes de quilmetros quadrados. No mundo antigo, at mesmo uma
viagem de curta distncia era uma atividade rara e difcil, geralmente
empreendida com relutncia e positivamente temida por aqueles que a
faziam.3 Ver as dimenses do mundo reproduzidas numa placa de argila
que media apenas doze por oito centmetros devia ser uma experincia
inspiradora, at mesmo mgica. Eis o mundo, a tabuleta diz, e a Babilnia
o mundo. Para aqueles que se viam como parte da Babilnia, era uma
mensagem tranquilizadora. Para aqueles que no eram babilnios e viam a
tabuleta, a descrio do poder e do domnio da Babilnia era inequvoca.
No admira que, desde os tempos antigos, o tipo de informao geogrfica
transmitida por objetos como a tabuleta babilnica fosse exclusivo da elite
mstica ou dirigente. Como veremos ao longo deste livro, para xams,
sbios, governantes e lderes religiosos, os mapas do mundo conferiam
autoridade secreta e mgica aos seus criadores e proprietrios. Se essas
pessoas entendiam os segredos da Criao e a extenso da humanidade,
ento elas certamente deviam saber como dominar o mundo terrestre em
toda a sua diversidade aterradora e imprevisvel.
Embora o mapa babilnico do mundo represente a primeira tentativa de
que se tem notcia de mapear todo o mundo conhecido, trata-se de um
exemplo relativamente tardio da cartografia humana. Os primeiros
exemplos conhecidos de arte pr-histrica que mostram a paisagem no
plano esto inscritos em pedra ou argila e precedem o mapa babilnico em
mais de 25 mil anos; eles remontam ao perodo paleoltico superior, de 30
mil a.C. Essas inscries iniciais, muito debatidas pelos arquelogos no que
diz respeito data e ao significado, parecem representar cabanas com
figuras humanas, cercados de gado, as divises entre habitaes bsicas,
representaes de territrios de caa, at mesmo rios e montanhas. A
maioria to rgida que pode ser facilmente confundida com tentativas
abstratas, geomtricas, de representar a distribuio espacial de objetos ou
eventos, quando provvel que sejam mais marcas simblicas, ligadas a
indecifrveis referncias mticas, sagradas e cosmolgicas para sempre
perdidas. Hoje, os arquelogos so mais cautelosos do que seus
antecessores do sculo XIX ao atribuir o termo mapa a essas primeiras
peas de arte rupestre; estabelecer uma data precisa para o surgimento da
arte rupestre pr-histrica parece ser to intil quanto definir quando um
beb aprende pela primeira vez a diferenciar-se espacialmente do

ambiente em que vive.4


O anseio de mapear um instinto humano bsico e duradouro.5 Onde
estaramos sem mapas? A resposta , obviamente, perdidos, mas os
mapas fornecem respostas a muito mais perguntas do que simplesmente
como ir de um lugar a outro. Desde a primeira infncia, temos conscincia
de ns mesmos em relao ao resto do mundo fsico a partir do
processamento espacial de informaes. Os psiclogos chamam essa
atividade de mapeamento cognitivo, o dispositivo mental pelo qual os
indivduos adquirem, ordenam e lembram as informaes sobre seu
ambiente espacial, em cujo processo eles distinguem e se definem
espacialmente em relao ao mundo vasto, aterrorizante e incognoscvel
que est l fora.6 O mapeamento desse tipo no exclusividade dos seres
humanos. Os animais tambm usam procedimentos de mapeamento, como
a demarcao de territrio pelo odor feita por ces e lobos, ou a localizao
do nctar de uma colmeia definida pela dana da abelha.7 Mas somente os
seres humanos deram o salto crucial do mapeamento para a confeco de
mapas.8 Com o aparecimento de mtodos grficos de comunicao
permanentes, h mais de 40 mil anos, os seres humanos desenvolveram a
capacidade de traduzir informaes espaciais efmeras para formas
permanentes e reprodutveis.
Ento, o que um mapa? A palavra portuguesa mapa (e seus
derivados) usada em vrias lnguas modernas europeias, como espanhol,
ingls e polons, e vem do termo latino mappa, que significa toalha de mesa
ou guardanapo. A palavra francesa para mapa carte tem sua origem
numa palavra latina diferente, carta, que tambm fornece a raiz para os
termos italiano e russo carta e karta, e se refere a um documento formal.
Por sua vez, derivada da palavra grega para papiro. O termo em grego
antigo para mapa pinax sugere um tipo diferente de objeto. Um pinax
uma placa feita de metal, madeira ou pedra em que palavras ou imagens
eram desenhadas ou gravadas. O rabe toma o termo em um sentido mais
visual: usa duas palavras, surah, traduzida por figura, e naqshah, ou
pintura, ao passo que o chins adotou uma palavra semelhante, tu, que
significa desenho ou diagrama.9 O termo map (ou mappe) s entra no
idioma ingls no sculo XVI, e desde ento at os anos 1990 dele foram
propostas mais de trezentas definies concorrentes.10
Hoje, os estudiosos aceitam geralmente a definio apresentada em
History of Cartography, obra em vrios volumes que vem sendo publicada
desde 1987, sob a direo geral de J.B. Harley e David Woodward. No

prefcio ao primeiro volume, Harley e Woodward propuseram uma nova


definio inglesa da palavra: Mapas so representaes grficas que
facilitam a compreenso espacial de coisas, conceitos, condies, processos
ou eventos no mundo humano.11 Essa definio (que ser adotada ao longo
deste livro) estende-se naturalmente cartografia celestial e aos mapas de
cosmografias imaginrias, e os livra das definies geomtricas mais
restritas do termo. Ao incluir a cosmografia que descreve o universo,
analisando a terra e os cus , a definio de mapa de Harley e Woodward
nos permite ver artefatos arcaicos, como o mapa do mundo babilnico, ao
mesmo tempo como um diagrama csmico e um mapa do mundo.
As percepes autoconscientes dos mapas e a cincia de sua criao so
invenes relativamente recentes. Por milhares de anos, o que as diferentes
culturas chamavam de mapa era feito por pessoas que no pensavam
neles como pertencendo a uma categoria separada da escrita de
documentos formais, da pintura, do desenho ou da inscrio de diagramas
em uma variedade de meios diferentes, da rocha ao papel. A relao entre
mapa e o que chamamos de geografia ainda mais sutil. Desde os gregos, a
geografia definida como o estudo grfico (graphein) da Terra (g), da qual
o mapeamento representa uma parte vital. Mas, como disciplina intelectual,
a geografia s foi devidamente formalizada no ocidente como profisso ou
objeto de estudo acadmico no sculo XIX.
nessa variedade dspar de mapas em tecidos, tabuletas, desenhos ou
gravuras que reside muito de seu notvel poder e fascnio. Um mapa
simultaneamente um objeto fsico e um documento grfico, e tanto escrito
como visual: no se pode entender um mapa sem escrita, mas um mapa
sem um elemento visual simplesmente uma coleo de nomes de lugares.
O mapa se vale de mtodos artsticos de execuo para criar uma
representao, em ltima anlise, imaginativa de um objeto incognoscvel
(o mundo); mas tambm moldado por princpios cientficos, e abstrai a
Terra de acordo com uma srie de linhas e formas geomtricas. O mapa diz
respeito ao espao como seu objetivo final, segundo a definio de Harley e
Woodward. Ele oferece uma compreenso espacial dos eventos no mundo
humano, mas, como veremos neste livro, muitas vezes diz respeito ao
tempo, pois pede ao espectador que observe como esses eventos se
desdobram um aps o outro. Ns, bvio, enxergamos os mapas pelo
aspecto visual, mas tambm podemos l-los como uma srie de histrias
diferentes.

TODAS ESSAS VERTENTES se encontram no tipo de mapa que o tema deste livro:
mapas do mundo. Mas assim como a palavra mapa tem suas prprias
qualidades esquivas e inconstantes, o mesmo ocorre com o conceito de
mundo. Mundo uma ideia social, criada pelo homem. Refere-se ao
espao fsico completo do planeta, mas tambm pode significar um
conjunto de ideias e crenas que constituem uma viso de mundo cultural
ou individual. Para muitas culturas ao longo da histria, o mapa foi o
veculo perfeito para expressar ambas essas ideias de mundo. Centros,
limites e todas as outras parafernlias includas em qualquer mapa
mundial so definidos tanto por essas vises de mundo como pela
observao fsica da Terra feita pelo cartgrafo ou fazedor de mapas,a a
qual, de qualquer modo, nunca feita a partir de um ponto de vista cultural
neutro. Os doze mapas deste livro apresentam vises do espao fsico de
todo o mundo que resultam das ideias e crenas que as informam. Uma
viso de mundo d origem a um mapa do mundo, mas este, por sua vez,
define a viso de mundo de sua cultura. um ato excepcional de alquimia
simbitica.12
Mapas do mundo representam desafios e oportunidades para o
cartgrafo diferentes daqueles envolvidos no mapeamento de reas locais.
Para comear, a escala desses mapas mostra que nunca so usados
seriamente como dispositivos para encontrar rotas que possibilitem aos
seus usurios ir de um lugar para outro da superfcie da Terra. Mas a
diferena mais significativa entre mapeamento local e mundial de
percepo, e representa um srio problema para a confeco de qualquer
mapa mundial. Ao contrrio de uma rea local, o mundo nunca pode ser
apreendido em um nico olhar sinptico do cartgrafo. Mesmo nos tempos
antigos, existiam elementos naturais ou feitos pelo homem a partir dos
quais era possvel olhar uma pequena rea de cima para baixo em um
ngulo oblquo (como numa vista area) e ver seus elementos bsicos. At
o advento da fotografia espacial, essa perspectiva no estava disponvel
para olhar a Terra inteira.
Antes dessa inovao momentosa, o cartgrafo que criava um mapa do
mundo se baseava em dois recursos, nenhum dos quais fazia fisicamente
parte da Terra: o cu acima dele e sua prpria imaginao. A astronomia
lhe permitia observar o movimento do Sol e das estrelas e estimar o
tamanho e a forma da Terra. Ligadas a essas observaes estavam as
hipteses mais imaginativas baseadas em preconceitos pessoais e mitos e
crenas populares que, na verdade, ainda exercem seu poder sobre

qualquer mapa do mundo, como veremos. O uso de imagens de satlites


fotogrficos um fenmeno relativamente recente que permite que as
pessoas acreditem ver a Terra flutuando no espao; durante os trs
milnios anteriores a isso, essa perspectiva sempre exigiu um ato de
imaginao (no obstante, uma foto tirada do espao no um mapa, e est
tambm sujeita a convenes e manipulaes, como mostro no captulo
final sobre o mapeamento on-line e sua utilizao de imagens de satlite).
Outros desafios e oportunidades alm da percepo afetam todos os
mapas do mundo, inclusive aqueles escolhidos para este livro, e cada um
deles pode ser visto em embrio ao olharmos de novo para o mapa do
mundo babilnico. Um desafio predominante a abstrao. Qualquer mapa
um substituto do espao fsico que pretende mostrar, construindo o que
ele representa e organizando a variedade infinita, sensorial da superfcie da
Terra conforme uma srie de marcas abstratas, os incios de limites e
fronteiras, centros e margens. Esses marcadores podem ser vistos nas
linhas rudimentares da arte rupestre topogrfica, ou nas formas
geomtricas cada vez mais regulares do tipo encontrado na tabuleta
babilnica. Quando essas linhas so aplicadas a toda a Terra, o mapa no
somente representa o mundo, mas o produz imaginativamente. Durante
sculos, a nica maneira de compreender o mundo era atravs do olho da
mente, e os mapas do mundo mostravam, de forma imaginativa, como
poderia ser a aparncia do mundo fisicamente incognoscvel. Os
cartgrafos no apenas reproduzem o mundo, eles o constroem.13
A consequncia lgica do mapeamento como um poderoso ato
imaginativo que no ditado cunhado pelo filsofo polono-americano
Alfred Korzybski na dcada de 1940 o mapa no o territrio.14 De
forma parecida com a relao entre a linguagem e os objetos que ela
denota, o mapa jamais pode equivaler ao territrio que pretende
representar. O que est no mapa de papel, argumentou o antroplogo
ingls Gregory Bateson, uma representao do que estava na
representao da retina do homem que fez o mapa; e se levarmos a questo
para trs, o que encontramos uma regresso infinita, uma srie infinita de
mapas. O territrio jamais entra nessa srie.15 Um mapa sempre dirige a
realidade que tenta mostrar. Ele funciona por meio da analogia: no mapa,
uma estrada representada por um determinado smbolo que tem pouca
semelhana com a estrada em si, mas quem o v passa a aceitar que o
smbolo como uma estrada. Em vez de imitar o mundo, os mapas
desenvolvem sinais convencionais que passamos a aceitar como

substitutos daquilo que eles jamais podem verdadeiramente mostrar. O


nico mapa que poderia representar completamente o territrio que
descreve seria na escala redundante de 1:1. Com efeito, a escolha da escala,
um mtodo proporcional de determinar uma relao consistente entre o
tamanho do mapa e o espao que ele representa, est intimamente
relacionada com o problema da abstrao e tem sido uma rica fonte de
prazer e diverso para muitos escritores. Em Sylvie and Bruno Concluded
(1893), de Lewis Carroll, o personagem do outro mundo Mein Herr anuncia
que fizemos efetivamente um mapa do pas, em uma escala de uma milha
para uma milha!. Quando perguntado se o mapa tem sido muito usado,
Mein Herr admite que ele nunca foi aberto, e que os fazendeiros
objetaram: eles disseram que ele cobriria todo o pas e apagaria a luz do
sol! Ento, ns agora usamos o prprio condado como seu mapa, e posso
garantir que ele funciona muito bem.16 O conceito foi levado um passo
adiante por Jorge Luis Borges, que, em seu conto de um pargrafo Do rigor
na cincia (1946), reformula o relato de Carroll em um tom mais sombrio.
Borges descreve um imprio mtico onde a arte da cartografia atingiu tal
grau de perfeio que
os Colgios de Cartgrafos levantaram um Mapa do Imprio que tinha o tamanho do Imprio e
coincidia pontualmente com ele. Menos Afeitas ao Estudo da Cartografia, as Geraes Seguintes
entenderam que esse dilatado Mapa era Intil e no sem Impiedade o entregaram s Inclemncias
do Sol e dos Invernos. Nos desertos do Oeste perduram despedaadas Runas do Mapa, habitadas
por Animais e por Mendigos; em todo o Pas no h outra relquia das Disciplinas Geogrficas.17

Borges compreendeu tanto o dilema atemporal como a arrogncia


desmedida potencial do cartgrafo: na tentativa de produzir um mapa
abrangente de seu mundo, deve ocorrer um processo de reduo e seleo.
Mas se seu mapa de escala 1:1 um sonho impossvel, que escala um
cartgrafo deve escolher para garantir que seu mapa mundial no tenha o
destino que ele descreveu? Muitos dos mapas do mundo descritos neste
livro oferecem uma resposta, mas nenhuma de suas escalas escolhidas (ou
mesmo qualquer outra coisa deles) foi universalmente aceita como
definitiva.
Um problema adicional que se apresenta o da perspectiva. Em que
lugar imaginrio o cartgrafo se situa antes de comear a mapear o mundo?
A resposta, como j vimos, depende invariavelmente da viso de mundo
predominante do cartgrafo. No caso do mapa mundial babilnico, a
Babilnia est no centro do universo, ou no que o historiador Mircea Eliade
chamou de axis mundi.18 De acordo com Eliade, todas as sociedades

arcaicas usam ritos e mitos para criar o que ele chama de situao limite,
aquela que o homem descobre ao tomar conscincia de seu lugar no
universo. Essa descoberta cria uma distino absoluta entre um reino
sagrado, cuidadosamente demarcado da existncia organizada, e um reino
profano, caos desconhecido, sem forma e, portanto, perigoso. No mapa do
mundo babilnico, esse espao sagrado circunscrito por seu crculo interior
contrasta com o espao profano definido pelos tringulos externos, que
representam lugares caticos e indiferenciados, antitticos ao centro
sagrado. Orientar e construir o espao a partir dessa perspectiva repete o
ato divino da Criao, dando forma a partir do caos, e pondo o cartgrafo (e
seu patrono) em paridade com os deuses. Eliade sustenta que essas
imagens implicam a criao de um centro que estabelece um canal vertical
entre o mundo terreno e o divino e que estrutura as crenas e aes
humanas. O buraco no centro do mapa do mundo babilnico, considerado
comumente uma consequncia do uso de um compasso para marcar os
parmetros circulares do mapa, talvez seja antes um canal entre dois
mundos.
O tipo de perspectiva adotada pelo mapa do mundo babilnico poderia
ser chamado tambm de mapeamento egocntrico. Durante a maior parte
da histria registrada, a esmagadora maioria dos mapas pe a cultura que
os produziu em seu centro, como muitos dos mapas mundiais examinados
neste livro mostram. At mesmo os mapas on-line de hoje so parcialmente
motivados pelo desejo do usurio de primeiro se localizar no mapa digital,
digitando seu endereo de casa antes de qualquer outro lugar e dando um
zoom para ver aquele lugar. um ato atemporal de tranquilizao pessoal,
localizando-nos como indivduos em relao a um mundo maior que
suspeitamos ser muito indiferente nossa existncia. Mas se essa
perspectiva literalmente centra os indivduos, ela tambm os eleva como
deuses, convidando-os a voar e olhar para a Terra de um ponto de vista
divino, inspecionando o mundo inteiro em um olhar, calmamente
distanciados, contemplando o que s pode ser imaginado pelos mortais
presos terra.19 A genialidade dissimuladora do mapa fazer com que os
observadores acreditem, apenas por um momento, que essa perspectiva
verdadeira, que eles no esto mais presos terra, olhando para um mapa.
E nisso est uma das caractersticas mais importantes do mapa: o
observador posto ao mesmo tempo dentro e fora dele. No ato de se
localizar nele, o observador est ao mesmo tempo imaginativamente
elevando-se acima (e fora) dele, em um momento transcendente de

contemplao, para alm do tempo e do espao, vendo tudo de lugar


nenhum. Se o mapa oferece ao seu observador uma resposta persistente
pergunta existencial Onde estou?, ele o faz atravs de uma diviso mgica
que situa o observador em dois lugares ao mesmo tempo.20
OS GEGRAFOS TM LUTADO h sculos com o problema de definir onde o observador
est em relao a um mapa do mundo. Para os gegrafos do Renascimento,
uma soluo era comparar a pessoa que v um mapa com um espectador
de teatro. Em 1570, o cartgrafo flamengo Abraham Ortelius publicou um
livro que continha mapas do mundo e de suas regies intitulado Theatrum
orbis terrarum Teatro do mundo. Ortelius utilizou a definio grega de
teatro theatron como lugar para ver um espetculo. Como em um
teatro, os mapas que se desenrolam diante dos nossos olhos apresentam
uma verso criativa de uma realidade que acreditamos conhecer, mas no
processo a transformam em algo muito diferente. Para Ortelius e muitos
outros cartgrafos renascentistas, a geografia o olho da histria, um
teatro de memria, porque, como ele diz, o mapa sendo aberto diante de
nossos olhos, podemos ver as coisas feitas ou lugares onde foram feitas,
como se estivessem no tempo presente. O mapa funciona como um
espelho, ou vidro, porque as cartas sendo colocadas como se fossem
certos vidros diante de nossos olhos ficaro por mais tempo na memria e
causaro a impresso mais profunda em ns. Mas, como todos os
melhores dramaturgos, Ortelius admite que seus vidros so um processo
de negociao criativa, porque em certos mapas, em alguns lugares, a
nosso critrio, onde achamos bom, alteramos algumas coisas, outras coisas
deixamos de fora, e em outros lugares, se parecia necessrio, pusemos
diferentes aspectos e lugares.21
Ortelius descreve a posio a partir da qual o observador olha para um
mapa do mundo, que est intimamente relacionada orientao o lugar a
partir do qual nos orientamos. Estritamente falando, a orientao se refere
geralmente posio ou direo relativa; nos tempos modernos, ficou
consagrada como a fixao de localizao em relao aos pontos de uma
bssola magntica. Mas muito antes da inveno da bssola na China, no
sculo II d.C., os mapas do mundo eram orientados de acordo com um dos
quatro pontos cardeais: norte, sul, leste e oeste. A deciso de orientar os
mapas de acordo com uma direo principal varia de uma cultura para
outra (como veremos a partir dos doze mapas analisados neste livro), mas
no h nenhuma razo puramente geogrfica para que uma direo seja

melhor do que outra, ou para que os mapas ocidentais modernos tenham


naturalizado a suposio de que o norte deve estar no topo de todos os
mapas do mundo.
O motivo de o norte ter finalmente triunfado como direo principal na
tradio geogrfica ocidental, considerando-se suas conotaes
inicialmente negativas para o cristianismo (discutidas no captulo 2), nunca
foi totalmente explicado. Mapas gregos tardios e cartas nuticas medievais
primitivas, ou portulanos, eram desenhados com o uso de bssolas
magnticas, o que provavelmente estabeleceu a superioridade de
navegao do eixo norte-sul sobre o leste-oeste; mas, mesmo assim, h
poucos motivos para que o sul no pudesse ser adotado como ponto de
orientao cardeal mais simples; com efeito, os cartgrafos muulmanos
continuaram a desenhar mapas com o sul no alto muito tempo depois da
adoo da bssola. Independentemente das razes para o estabelecimento
definitivo do norte como direo principal em mapas mundiais, est
bastante claro que, como os captulos seguintes mostraro, no h motivos
convincentes para escolher uma direo em detrimento da outra.
O problema mais complexo que o cartgrafo enfrenta talvez seja o da
projeo. Para os cartgrafos modernos, projeo refere-se a um desenho
bidimensional sobre uma superfcie plana de um objeto tridimensional, a
saber, o globo terrestre, usando um sistema de princpios matemticos. Ele
s foi conscientemente formulado como um mtodo no sculo II d.C. pelo
gegrafo grego Ptolomeu, que utilizou uma grade de linhas geomtricas de
latitude e longitude (chamada de gratcula) para projetar a Terra em uma
superfcie plana. Antes disso, os mapas, como o exemplo babilnico, no
forneciam nenhuma projeo aparente (ou escala) para estruturar sua
representao do mundo (embora, evidentemente, projetassem uma
imagem geomtrica do mundo baseada em seus pressupostos culturais
sobre sua forma e seu tamanho). Ao longo dos sculos, crculos, quadrados,
retngulos, ovais, coraes, at mesmo trapezoides e uma variedade de
outras formas foram usadas para projetar o mundo em um plano, cada uma
baseada em um conjunto de crenas culturais. Alguns desses mapas
supunham uma Terra esfrica, outros no: no mapa babilnico o mundo
representado como um disco plano, com suas dimenses habitadas
cercadas por mar, para alm das quais suas bordas so literalmente sem
forma. Os primeiros mapas chineses tambm parecem aceitar a crena em
uma Terra plana, embora, como veremos, isso se baseie parcialmente no
fascnio particular dos chineses pelo quadrado como princpio cosmolgico

definidor. No sculo IV a.C., pelo menos, os gregos j haviam mostrado que


a Terra era uma esfera e produziram uma srie de mapas circulares
projetados em uma superfcie plana.
Todas essas projees enfrentavam um persistente enigma geogrfico e
matemtico: como reduzir toda a Terra a uma nica imagem plana? Depois
que a esfericidade da Terra foi cientificamente provada, o problema
agravou-se: como seria possvel projetar com preciso a esfera em uma
superfcie plana?22 O matemtico alemo Carl Friedrich Gauss provou
conclusivamente em sua obra sobre projees na dcada de 1820 que no
era possvel. Gauss mostrou que uma esfera curva e um plano no eram
isomtricos; em outras palavras, o globo terrestre jamais poderia ser
mapeado sobre a superfcie plana de um mapa, usando-se uma escala fixa,
sem alguma distoro da forma ou da angularidade; no decorrer deste
livro, veremos algumas das muitas distores que foram adotadas.23 Apesar
da concluso de Gauss, a busca por projees melhores e mais precisas s
se intensificou (o prprio Gauss ofereceu seu mtodo de projeo). Ainda
hoje, o problema permanece oculto, apesar de vista de todos,
invariavelmente reconhecido em mapas e atlas do mundo, mas enterrado
no detalhe tcnico da construo deles.
Um dos muitos paradoxos dos mapas que, embora sejam feitos h
milhares de anos, nosso estudo e entendimento deles ainda est
comeando, estamos em sua infncia. Foi somente na Europa do sculo XIX
que a disciplina acadmica da geografia passou a existir, coincidindo com a
profissionalizao do fazedor de mapas, rebatizado com o ttulo mais
cientfico de cartgrafo. Em consequncia, s recentemente a geografia
deu incio a uma tentativa sistemtica de entender a histria dos mapas e
seu papel nas diferentes sociedades. Em 1935, Leo Bagrow (1881-1957),
um oficial naval russo formado em arqueologia, fundou a Imago Mundi,
primeira revista dedicada ao estudo da histria da cartografia, seguida em
1944 pela concluso de sua Die Geschichte der Kartographie (A histria da
cartografia), primeiro estudo detalhado desse tema.24 Desde ento, apenas
um punhado de livros populares sobre o assunto foi publicado por
especialistas na rea, a srie em vrios volumes History of Cartography,
editada por Harley e Woodward (ambos mortos tragicamente depois do
incio do projeto), no tratar do presente num futuro prximo. A
cartografia continua sendo um assunto carente de uma disciplina; seu
estudo empreendido geralmente por estudiosos formados (como eu) em
vrios outros campos e seu futuro ainda mais incerto do que os mapas

que pretende interpretar.


ESTE LIVRO CONTA uma histria que mostra que, apesar dos grandes esforos de
geraes de cartgrafos, as reivindicaes fundamentais da cartografia
cientfica nunca se concretizaram. O primeiro grande mapeamento de uma
nao baseado em princpios iluministas da cincia, a Carte de Cassini,
examinada no captulo 9, nunca foi realmente terminado, e seu equivalente
global, o Mapa Internacional do Mundo, concebido no final do sculo XIX e
cuja histria contada na concluso deste livro, foi abandonado no final do
sculo XX. O desenvolvimento errtico da geografia como disciplina
acadmica e profissional ao longo dos ltimos dois sculos fez com que ela
demorasse a questionar suas premissas intelectuais. Em anos recentes, os
gegrafos passaram a ter srias reservas sobre sua participao na diviso
poltica da Terra. A crena na objetividade dos mapas viu-se sujeita a
profunda reviso, e reconhece-se agora que eles esto intimamente ligados
aos sistemas dominantes de poder e autoridade. Sua criao no uma
cincia objetiva, mas um empenho realista, e aspira a um modo particular
de representar a realidade. O realismo uma representao estilstica do
mundo, assim como o naturalismo, o classicismo ou o romantismo, e no
por acaso que as alegaes de objetividade da cartografia atingiram seu
auge no mesmo momento da ascenso do romance realista na Europa do
sculo XIX. Em vez de argumentar que a cartografia segue um progresso
inexorvel em direo da preciso e objetividade cientfica, este livro
defender que se trata de uma cartografia sem progresso, que
proporciona a diferentes culturas vises particulares do mundo em
momentos especficos no tempo.25
O livro toma doze mapas do mundo de culturas e momentos diferentes
da histria mundial e examina os processos criativos atravs dos quais eles
tentaram resolver os problemas enfrentados por seus criadores, da
percepo e abstrao a escala, perspectiva, orientao e projeo. Os
problemas so constantes, mas as respostas so especficas da cultura em
que vive o cartgrafo, e descobrimos que o que os impulsionou era to
pessoal, emocional, religioso, poltico e financeiro quanto geogrfico,
tcnico e matemtico. Cada mapa moldava as atitudes das pessoas em
relao ao mundo em que viviam, ou cristalizava uma determinada viso de
mundo em momentos especficos da histria mundial com frequncia,
ambos. Esses doze mapas foram criados em momentos particularmente
cruciais, quando seus elaboradores tomaram decises corajosas sobre

como e o que representar. No processo, eles criaram novas vises de


mundo que buscavam no somente explicar aos seus pblicos que o mundo
era assim, mas convenc-los da razo de sua existncia, e mostrar-lhes seu
lugar dentro dele. Cada mapa tambm sintetiza uma determinada ideia ou
questo que ao mesmo tempo motivou sua criao e captou a compreenso
do mundo de seus contemporneos, da cincia, poltica, religio e imprio
ao nacionalismo, comrcio internacional e globalizao. Mas os mapas no
so sempre moldados exclusivamente pela ideologia, consciente ou
inconsciente. Incipientes foras emocionais tambm desempenharam um
papel em sua confeco. Os exemplos aqui vo desde a busca de
intercmbio intelectual em um mapa islmico do sculo XII a concepes
globais de tolerncia e igualdade no controvertido mapa mundial de Arno
Peters, publicado em 1973.
Embora no pretenda oferecer alguma coisa que se aproxime de uma
histria abrangente da histria da cartografia, este livro apresenta vrias
contestaes a suposies vigentes sobre o tema. A primeira que, seja
qual for o modo como interpretamos a histria dos mapas, no se trata de
uma atividade exclusivamente ocidental. A pesquisa atual revela at que
ponto as culturas pr-modernas, no ocidentais, fazem parte da histria, do
mapa do mundo babilnico a contribuies indianas, chinesas e
muulmanas. Em segundo lugar, tambm no existe uma agenda oculta de
evoluo ou progresso no mapeamento histrico do mundo. Os mapas
examinados so criaes de culturas que percebem o espao fsico,
terrestre, de maneiras diferentes, e essas percepes se refletem nos
mapas que fazem. Isso leva ao terceiro argumento, de que cada mapa to
compreensvel e to lgico para seus usurios quanto o outro, seja ele o
mapa-mndi medieval de Hereford ou os aplicativos geoespaciais do
Google. A histria contada aqui , portanto, descontnua, marcada por
rupturas e mudanas repentinas, em vez de uma acumulao incessante de
dados geogrficos cada vez mais precisos.
O mapa, seja qual for seu meio ou sua mensagem, sempre uma
interpretao criativa do espao que afirma representar. A desconstruo
crtica dos mapas como representaes objetivas da realidade por autores
como Korzybski, Bateson e outros fez com que eles parecessem
ferramentas malvolas da ideologia, tecendo uma teia conspiratria de
mentiras e dissimulaes onde quer que se encontrem. Em vez disso, os
mapas contidos neste livro so interpretados mais como uma srie de
argumentos engenhosos, proposies criativas, guias altamente seletivos

para os mundos que eles criaram. Os mapas nos permitem sonhar e


fantasiar a respeito de lugares que nunca veremos, quer neste mundo, quer
em outros mundos ainda desconhecidos. A melhor descrio metafrica
dos mapas talvez tenha sido pichada em letras de 45 centmetros num
muro ao lado da linha frrea, prximo estao Paddington, em Londres:
O distante est ao alcance da mo em imagens de outros lugares. Uma
metfora, como um mapa, envolve levar alguma coisa de um lugar para
outro. Os mapas so sempre imagens de outros lugares que transportam
imaginativamente seus observadores a lugares distantes, desconhecidos,
recriando a distncia na palma da mo. A consulta a um mapa do mundo
garante que o longnquo esteja sempre perto.
O bom mapa aquele em que se v o mundo como se fosse visto de
outro mundo, escreveu de modo semelhante o pintor do sculo XVII
Samuel van Hoogstraten.26 Oscar Wilde desenvolveu o sentimento
transcendental de Hoogstraten quando fez a observao famosa de que
um mapa do mundo que no inclua Utopia nem vale a pena ser olhado,
pois deixa de fora aquele pas em que a humanidade est sempre
aportando. E quando a humanidade l aporta, olha para fora, e ao ver um
pas melhor, ia as velas.27 Os mapas sempre fazem escolhas em relao ao
que incluir e o que omitir, mas no momento em que essas decises so
tomadas que Wilde sonha com a possibilidade de criar um mundo diferente
ou at mesmo novos mundos para alm do nosso conhecimento (que
uma das razes pelas quais os escritores de fico cientfica so atrados
irresistivelmente para os mapas). Como Ortelius admitiu, cada mapa
mostra uma coisa e, portanto, no mostra outra, e representa o mundo de
uma maneira e, em consequncia, no de outra.28 Essas decises podem ser
muitas vezes polticas, mas so sempre criativas. A capacidade manifestada
por todos os cartgrafos abordados neste livro de elevar-se acima da terra
e olhar para baixo de uma perspectiva divina representa um salto idealista
de f imaginativa na humanidade, mas essa viso to poderosa que vrias
ideologias polticas buscaram apropriar-se dela para seus prprios fins.
Esse legado traz a discusso at os dias de hoje e polmica em curso
acerca da dominao crescente de aplicativos digitais de mapeamento online, exemplificados pelo tema de meu captulo final, o Google Earth. Depois
de quase dois milnios sendo feitos em pedra, pele de animais e papel, os
mapas agora esto mudando de maneiras desconhecidas desde a inveno
da imprensa no sculo XV, e esto enfrentando a obsolescncia iminente
medida que o mundo e seus mapas se tornam digitalizados e virtuais. Esses

novos aplicativos talvez criem uma democratizao sem precedentes dos


mapas, possibilitando um aumento considervel do acesso pblico e at
dando s pessoas a capacidade de construir seus prprios mapas. Mas
parece mais provvel que os interesses corporativos de empresas
multinacionais tragam um novo mundo de mapas on-line em que o acesso
seja prescrito por imperativos financeiros, sujeito censura poltica e
indiferente privacidade pessoal. Um dos argumentos deste livro que
quem quiser entender as consequncias do mapeamento on-line e saber
por que o mapa virtual on-line do mundo tem a aparncia que apresenta
hoje precisa de uma perspectiva temporal mais longa, que remonta s
primeiras tentativas gregas de mapear o mundo conhecido e alm dele.
O mundo est sempre mudando, e o mesmo acontece com os mapas. Mas
este livro no sobre mapas que mudaram o mundo. Dos gregos ao Google
Earth, no da natureza dos mapas mudar significativamente nada. Em vez
disso, os mapas oferecem argumentos e proposies; eles definem, recriam,
moldam e mediam. Invariavelmente, eles tambm no conseguem alcanar
seus objetivos. Muitos dos mapas escolhidos foram duramente criticados
no momento da sua concluso, ou foram rapidamente superados. Outros
foram negligenciados em sua poca, ou posteriormente descartados por
serem considerados desatualizados ou imprecisos, caindo no
esquecimento. Mas todos eles do testemunho de que uma maneira de
tentar entender as histrias de nosso mundo explorando o modo como os
espaos dentro dele so mapeados. O espao tem uma histria, e espero
que este livro avance um pouco no sentido de contar essa histria atravs
de mapas.
a Em ingls, mapmaker, fazedor ou fabricante de mapas. A palavra cartografia e seus derivados

so criaes tardias, do sculo XIX (como se ver no captulo 9 deste livro). Por motivos de
sonoridade, optou-se por traduzir os termos ingleses mapmaker e mapmaking por cartgrafo e
cartografia em todo o livro. (N.T.)

1. Cincia
A Geografia de Ptolomeu, c.150 d.C.

Alexandria, Egito, c.150 d.C.


Ao se aproximar de Alexandria pelo mar, vindo do leste, a primeira coisa
que um viajante clssico via no horizonte era a colossal torre de pedra do
Farol, numa pequena ilha situada na entrada do porto da cidade. Com mais
de cem metros de altura, a torre funcionava como um marco para os
marinheiros que percorriam a costa egpcia, em grande parte uniforme.
Durante o dia, um espelho posicionado em seu pice acenava para os
marinheiros, e noite acendiam-se fogueiras para guiar os pilotos at a
costa. Mas a torre era mais do que um simples marco de navegao. Ela
anunciava aos viajantes que estavam chegando a uma das grandes cidades
do mundo antigo. Alexandria foi fundada em 334 a.C. por Alexandre, o
Grande, que deu o prprio nome cidade. Aps sua morte, ela tornou-se a
capital da dinastia ptolomaica (nome derivado de Ptolomeu, um dos
generais de Alexandre), que governaria o Egito por mais de trezentos anos
e difundiria as ideias e a cultura gregas por todo o Mediterrneo e Oriente
Mdio.1 Depois de passar pelo Farol, o viajante que entrava no porto no
sculo III a.C. se via diante de uma cidade disposta em forma de uma
clmide, o manto retangular de l usado por Alexandre e seus soldados,
uma imagem icnica do poderio militar grego. Alexandria, tal como o resto
do mundo civilizado na poca, estava envolta no manto da influncia grega,
o umbigo do mundo clssico. Era um exemplo vivo de uma plis grega
transplantada para solo egpcio.
A ascenso da cidade representou uma mudana decisiva na geopoltica
do mundo clssico. As conquistas militares de Alexandre haviam
transformado o mundo grego, de um grupo de cidades-estados pequenas e
insulares em uma srie de dinastias imperiais espalhadas por todo o
Mediterrneo e pela sia. Essa concentrao de riqueza e poder em
imprios como a dinastia ptolomaica trouxe consigo mudanas para a
guerra, tecnologia, cincia, arte, comrcio e cultura. Levou a novas formas

de interao, comrcio, troca de ideias e aprendizado entre as pessoas. No


centro desse mundo helenstico em evoluo, que ia de Atenas ndia,
entre c.330 a.C. e c.30 a.C., estava Alexandria. Do oeste, ela recebia os
mercadores e comerciantes dos grandes portos e cidades mediterrneos,
to distantes quanto a Siclia e o sul da Itlia, e enriquecia com o comrcio
feito com Roma, potncia em ascenso. Do norte, recebia a influncia
cultural de Atenas e das cidades-estados gregas. Reconhecia a influncia
dos grandes reinos persas do oriente e absorvia do sul a riqueza do frtil
delta do Nilo e das vastas rotas de comrcio e reinos antigos do mundo
subsaariano.2
Tal como a maioria das grandes cidades que se situam numa
encruzilhada de povos, imprios e comrcio, Alexandria tornou-se tambm
um ncleo de saber e erudio. De todos os grandes monumentos que
definem a cidade, nenhum mais potente no imaginrio ocidental do que
sua antiga biblioteca. Fundada pelos Ptolomeu por volta de 300 a.C., a
biblioteca de Alexandria foi uma das primeiras bibliotecas pblicas,
projetada para manter uma cpia de cada manuscrito conhecido escrito em
grego, bem como tradues de livros de outras lnguas antigas,
especialmente o hebraico. A biblioteca continha milhares de livros, escritos
em rolos de papiro, e todos catalogados e disponveis para consulta. No
corao de sua rede de palcios reais, os Ptolomeu criaram um mouseion
(museu), originalmente um santurio dedicado s nove Musas (ou deusas),
mas que eles redefiniram como um lugar para o culto das musas do saber e
da erudio. Ali, os pesquisadores eram convidados a estudar, com
promessas de hospedagem, penso e, o melhor de tudo, acesso biblioteca.
Algumas das melhores cabeas de toda a Grcia daquele perodo foram
atradas para trabalhar no museu e sua biblioteca. Euclides (c.325-265
a.C.), o grande matemtico, veio de Atenas; o poeta Calmaco (c.310-240
a.C.) e o astrnomo Eratstenes (c.275-195 a.C.) vieram ambos da Lbia; o
matemtico, fsico e engenheiro Arquimedes (c.287-212 a.C.) veio de
Siracusa.
A biblioteca de Alexandria foi uma das primeiras tentativas sistemticas
de reunir, classificar e catalogar o conhecimento do mundo antigo. Os
Ptolomeu decretaram que todos os livros que entrassem na cidade
deveriam ser apreendidos pelas autoridades e copiados pelos escribas da
biblioteca (embora seus proprietrios descobrissem, s vezes, que apenas
uma cpia de seu livro original era devolvida). As estimativas da
quantidade de livros guardados na biblioteca mostraram-se muito difceis

de fazer, devido a afirmaes desvairadamente contraditrias de fontes


clssicas, mas at mesmo as avaliaes conservadoras falam em mais de
100 mil textos. Um comentarista clssico desistiu de tentar contar: Quanto
ao nmero de livros e criao de bibliotecas, por que preciso falar, se so
toda a memria dos homens?, escreveu ele.3 Com efeito, a biblioteca era
um vasto repositrio da memria coletiva do mundo clssico contido nos
livros que catalogava. Para tomar emprestada uma expresso da histria da
cincia, era um centro de clculo, uma instituio com recursos para
reunir e processar informaes diversas sobre uma gama de assuntos, onde
grficos, tabelas e trajetrias esto comumente mo e so combinveis
vontade, e da qual os estudiosos podiam sintetizar essas informaes em
busca de verdades mais gerais e universais.4
Foi ali, em um dos grandes centros de clculo e conhecimento, que
nasceu a moderna elaborao de mapas. Por volta de 150 d.C., o astrnomo
Cludio Ptolomeu escreveu um tratado intitulado Geographik Hyphgesis
(Esboo geogrfico), que viria a ser conhecido simplesmente como a
Geografia. Sentado nas runas da outrora grande biblioteca, Ptolomeu
compilou um texto que afirmava descrever o mundo conhecido e que
definiria a cartografia pelos dois milnios seguintes. Escrito em grego em
um rolo de papiro, com oito sees ou livros, a Geografia resumia mil
anos de pensamento grego sobre a forma, o tamanho e o alcance do mundo
habitado. Ptolomeu definia sua tarefa de gegrafo como sendo a de
mostrar o mundo conhecido como uma entidade nica e contnua, sua
natureza e como ela se situa, levando em conta somente as coisas que esto
associadas a ele em suas linhas gerais mais amplas, que ele listava como
sendo golfos, cidades grandes, os povos e os rios mais notveis, e as coisas
mais dignas de nota de cada espcie. Seu mtodo era simples: A primeira
coisa que preciso investigar a forma, o tamanho e a posio da Terra em
relao ao seu ambiente, de modo que seja possvel falar de sua parte
conhecida, quo grande ela e como ela e em que paralelos da esfera
celeste cada uma das localidades conhecida.5 A Geografia que resultou
disso era muitas coisas ao mesmo tempo: um relato topogrfico da latitude
e longitude de mais de 8 mil lugares na Europa, sia e frica; uma
explicao sobre o papel da astronomia na geografia; um guia matemtico
detalhado para fazer mapas da Terra e suas regies; e o tratado que
proporcionou tradio geogrfica ocidental uma definio duradoura de
geografia em suma, um kit completo para a confeco de mapas tal como
concebido pelo mundo antigo.6

Nenhum texto antes ou depois de Ptolomeu ofereceria uma exposio


mais abrangente da Terra e como fazer para descrev-la. Aps sua
concluso, a Geografia de Ptolomeu desapareceu por mil anos. Nenhum
exemplar original da poca de Ptolomeu sobreviveu, e ela s reapareceu no
sculo XIII, em Bizncio, com mapas desenhados por escribas bizantinos
que se baseavam claramente na descrio de Ptolomeu da Terra e da
posio de seus 8 mil lugares, e que mostram o mundo clssico como ele
via em Alexandria, no sculo II. Em ordem crescente, o Mediterrneo, a
Europa, o norte da frica, o Oriente Mdio e partes da sia parecem
relativamente familiares. As Amricas e a Australsia (Oceania), a frica
meridional e o Extremo Oriente, desconhecidos de Ptolomeu, esto todos
ausentes, assim como o Pacfico e a maior parte do oceano Atlntico. O
oceano ndico aparece como um enorme lago, com o sul da frica
contornando a metade inferior do mapa para unir-se a uma sia cada vez
mais especulativa a leste da pennsula da Malsia. No obstante, trata-se de
um mapa que parecemos entender: com o norte no alto, tem nomes de
lugares que marcam as regies-chave, e construdo com o uso de uma
retcula. Tal como a maioria de seus antepassados gregos, desde Plato,
Ptolomeu entendia que a Terra era redonda, e usou essa grade para
enfrentar a dificuldade de projetar uma Terra esfrica sobre uma superfcie
plana. Ele reconhecia que para desenhar um mapa retangular era
necessria uma retcula, para conseguir uma semelhana com uma
imagem de um globo, de tal modo que sobre uma superfcie plana os
intervalos estabelecidos nela tambm estejam em proporo to boa
quanto possvel aos intervalos reais.7
Tudo isso faz com que seja tentador ver a Geografia de Ptolomeu como
um prenncio precoce da cartografia moderna. Infelizmente, no to
simples assim. A opinio dos estudiosos permanece dividida quanto
possibilidade ou no de Ptolomeu ter desenhado os mapas que
acompanham a Geografia: muitos historiadores sustentam que as cpias
bizantinas do sculo XIII contm os primeiros mapas a ilustrar seu texto.
Ao contrrio de disciplinas como a medicina, no havia nenhum campo ou
escola de geografia grega. No existem exemplos registrados do uso
prtico de mapas na Grcia clssica, e certamente no h exemplos de o
livro de Ptolomeu ter sido usado dessa maneira.
Voltar-se para a biografia de Ptolomeu a fim de tentar compreender a
significao de seu livro oferece pouca ajuda. No se sabe praticamente
nada sobre sua vida. No h autobiografia, esttua, nem mesmo um relato

escrito por um contemporneo. Muitos de seus outros tratados cientficos


permanecem perdidos. A prpria Geografia espalhou-se pelas comunidades
crists e muulmanas que surgiram para preencher o vazio deixado pelo
colapso do Imprio Romano. Os primeiros manuscritos bizantinos trazem
poucas pistas sobre quanto o texto havia mudado desde que Ptolomeu o
escreveu. O pouco que sabemos sobre o autor baseia-se em suas obras
cientficas que sobreviveram e em descries vagas dele escritas por fontes
bizantinas muito posteriores. O fato de ter assumido o nome Ptolemaeus
indica que era provavelmente nativo e morador do Egito ptolomaico, o
qual, durante sua vida, j estava sob o controle do Imprio Romano.
Ptolemaeus tambm sugere, embora no prove, ascendncia grega. O
nome Cludio (Claudius) indica que possua cidadania romana,
possivelmente concedida a um antepassado pelo imperador Cludio. As
observaes astronmicas registradas em seus primeiros trabalhos
cientficos sugerem que ele prosperou durante os reinados dos
imperadores Adriano e Marco Aurlio, dando datas aproximadas de
nascimento por volta do ano 100 e de morte, no depois de 170.8 Isso
tudo o que sabemos sobre a vida de Ptolomeu.
A criao da Geografia de Ptolomeu , sob alguns aspectos, um paradoxo.
Embora se possa dizer que o livro o mais influente da histria da
cartografia, incerto, como vimos, se continha mapas. Seu autor, um
matemtico e astrnomo, no se considerava um gegrafo, e sua vida um
vazio virtual. Ele viveu em uma das grandes cidades do saber helenstico
tardio, mas no momento em que seu poder e sua influncia j haviam
passado do apogeu. Roma derrubara a dinastia dos Ptolomeu em 30 a.C., e
supervisionara o declnio gradual e a disperso da biblioteca outrora
grande. Mas Ptolomeu teve sorte. Foi somente quando o grande
florescimento do mundo helnico comeou o seu lento declnio que as
condies se tornaram propcias para a criao do livro que definiria a
geografia e a cartografia; o mundo tinha de chegar ao seu nadir antes que
fosse possvel descrever sua geografia. Se a biblioteca de Alexandria reuniu
e depois perdeu a memria dos homens, a Geografia de Ptolomeu
representou a memria de uma parte significativa do mundo do homem.
Mas um texto como esse exigia a imerso de seu autor em quase um
milnio de especulao literria, filosfica e cientfica grega sobre os cus e
a terra antes que pudesse ser escrito.
EMBORA A GRCIA ARCAICA no tivesse nenhuma palavra para geografia, desde

pelo menos o sculo III a.C., os gregos antigos se referiam ao que


chamaramos de mapa com a palavra pinax. O outro termo utilizado com
frequncia era periodos gs, literalmente circuito da Terra (uma
expresso que formaria a base de muitos tratados posteriores sobre
geografia). Embora ambos os termos viessem a ser substitudos pelo termo
latino mappa, a formulao grega clssica tardia da geografia resistiu,
composta pelo substantivo g (Terra) e o verbo graphein (desenhar ou
escrever).9 Estes termos oferecem alguma luz sobre a maneira como os
gregos viam os mapas e a geografia. Um pinax um meio fsico no qual
imagens ou palavras so inscritas, e periodos gs implica uma atividade
fsica, especificamente dar uma volta na Terra, de forma circular. A
etimologia de geo-grafia tambm sugere que ela era tanto uma atividade
visual (desenhada) como uma declarao lingustica (escrita). Embora
todos esses termos fossem cada vez mais usados a partir do sculo III a.C.,
eles estavam includos nos ramos mais reconhecveis do saber grego, ou
seja, mythos (mito), historia (histria), ou physiologia (cincia natural).
Desde seus primrdios, a geografia grega surgiu de especulaes
filosficas e cientficas sobre as origens e a criao do universo, em vez de
derivar de alguma necessidade especificamente prtica. Por volta da poca
do nascimento de Cristo, o historiador grego e autodenominado gegrafo
Estrabo (c.64 a.C.-21 d.C.), remontando s suas origens ao escrever sua
prpria Geografia em dezessete livros, afirmou que a cincia da geografia
era uma ocupao do filsofo. O conhecimento necessrio para a prtica
da geografia era, para Estrabo, possudo somente pelo homem que
investigou as coisas humanas e divinas.10 Para os gregos, mapas e
geografia faziam parte de uma investigao especulativa mais ampla sobre
a ordem das coisas: explicaes, escritas e visuais, das origens do cosmos e
do lugar da humanidade dentro dele.
O relato mais antigo do que poderamos chamar de geografia grega
aparece na obra do poeta que Estrabo chama de o primeiro gegrafo:
Homero, cujo poema pico Ilada geralmente datado do sculo VIII a.C. No
final do livro 18, quando a guerra entre gregos e troianos atinge o clmax,
Ttis, me do guerreiro grego Aquiles, pede a Hefesto, o deus do fogo, que
d a seu filho uma armadura para lutar contra o seu adversrio troiano
Heitor. A descrio feita por Homero do escudo enorme e poderoso que
Hefesto molda para Aquiles um dos primeiros exemplos literrios de
ekphrasis, uma descrio vvida de uma obra de arte. Mas tambm pode ser
vista como um mapa cosmolgico, ou o que um gegrafo grego chamaria

de kosmou mimma, imagem do mundo,11 uma representao moral e


simblica do universo grego, neste caso composto por cinco camadas ou
crculos concntricos. Em seu centro estavam a terra, o cu, o mar, o sol
incansvel, a lua cheia e todas as constelaes que coroam os cus. No
crculo exterior, o escudo retratava duas belas cidades de homens
mortais, uma em paz, outra em guerra; a vida agrcola mostrando a prtica
de arar, colher e a vindima; o mundo pastoral de gado de chifres eretos,
ovelhas de l branca; e, finalmente, o poderoso rio Oceano, correndo na
orla extrema do forte escudo.12
Embora o leitor moderno possa no ver de imediato na descrio de
Homero do escudo de Aquiles um mapa ou um exemplo de geografia, as
definies de ambos os termos gregos sugerem o contrrio. Estritamente
falando, Homero fornece uma geo-grafia uma descrio grfica da Terra
que faz uma representao simblica, neste caso, das origens do universo e
do lugar da humanidade dentro dele. Ele tambm segue as definies
gregas de um mapa como pinax ou periodos gs: o escudo tanto um objeto
fsico em que as palavras esto escritas como tambm um circuito da Terra,
circunscrita aos limites do poderoso rio Oceano, que define a fronteira
(peirata) de um mundo potencialmente ilimitado (peiron). Para
comentaristas gregos posteriores, a descrio de Homero oferece no
apenas uma geografia, mas tambm uma histria da prpria Criao: uma
cosmogonia. Hefesto, deus do fogo, representa o elemento bsico da
Criao, e a construo do escudo circular uma alegoria da formao de
um universo esfrico. Os quatro metais do escudo (ouro, prata, bronze e
estanho) representam os quatro elementos, enquanto suas cinco camadas
correspondem s cinco zonas da Terra.13
Alm de uma cosmogonia, o escudo de Aquiles tambm uma descrio
do mundo conhecido como aparece a quem olha para cima do horizonte e
observa o cu. A Terra um disco plano, cercado de mar por todos os lados,
com o cu e as estrelas acima e o sol nascendo no leste e se pondo no oeste.
Essa era a forma e o alcance do oikoumen, termo grego para mundo
habitado. Sua raiz est em oikos, casa ou espao de habitao. Como a
palavra nos diz, a percepo grega antiga do mundo conhecido, como a da
maioria das comunidades arcaicas, era essencialmente egocntrica,
emanando para fora do corpo e de seu espao domstico de sustentao. O
mundo comeava com o corpo, era definido pelo lar e terminava no
horizonte. Qualquer coisa alm disso era um caos sem limites.
Para os gregos, a geografia estava intimamente ligada a uma

compreenso da cosmogonia, porque entender as origens da Terra (g) era


compreender a Criao. Para poetas como Homero e mais explicitamente
Hesodo, em sua Teogonia (c.700 a.C.), a Criao comea com o Caos, a
massa informe que precede as trs outras entidades: Trtaros (o deus
primordial do poo sombrio debaixo da terra), Eros (o deus do amor e da
procriao) e, mais importante, Gaia (a personificao feminina da Terra).
Tanto Caos como Gaia produzem filhos, Nyx (Noite) e Urans (Cu). De sua
unio posterior com Urans, Gaia produz as doze divindades dos Tits: seis
filhos Oceans, Hiperion, Coios, Cronos, Ipetos e Crios e seis filhas
Mnemosine, Febe, Reia, Ttis, Teia e Tmis , que por sua vez so
derrotados pelos deuses do Olimpo liderados por Zeus. Ao contrrio da
tradio crist, a criao humana nos primeiros relatos gregos
contraditria e, muitas vezes, secundria em relao s lutas dos deuses.
Homero nunca faz um relato explcito da criao dos mortais, em contraste
com Hesodo, que afirma que a humanidade foi criada pelo tit Cronos, mas
d pouca explicao sobre o motivo disso. Em outras verses do mito, os
mortais so criados pelo tit Prometeus, que provoca a ira de Zeus ao dar
aos seres humanos o dom do fogo, ou esprito do conhecimento
autoconsciente. Em outras verses do mito da Criao, em Hesodo e
outros, negada qualquer identidade explicitamente divina humanidade,
que nasce do solo ou terra.14

1. O escudo de Aquiles, bronze de John Flaxman, 1824.

Essas explicaes ambguas do nascimento da humanidade nos


primeiros relatos mticos gregos da Criao contrastam com as explicaes
cientficas e naturalistas da ordem das coisas que comearam a surgir no
sculo VI a.C. na cidade jnica de Mileto (na atual Turquia), onde floresceu
um grupo de pensadores que apresentavam um argumento de aspecto
cientfico para explicar a Criao. Mileto estava bem-situada para absorver
a influncia das teorias babilnicas da Criao e observaes astronmicas
sobre o movimento das estrelas que remontavam at 1800 a.C.,
representadas, como vimos no incio deste livro, em tabuletas de argila que
mostravam a Terra cercada por gua e com a Babilnia perto de seu centro.
O filsofo Anaximandro de Mileto (c.610-546 a.C.) foi, segundo o bigrafo

do sculo III Digenes Larcio, o primeiro a desenhar o contorno do mar e


da terra, e que publicou o primeiro mapa geogrfico [geographikon
pinaka].15
Tal como a maioria dos escritores gregos que trataram de geografia
antes de Ptolomeu, muito pouco dos escritos ou mapas de Anaximandro
sobrevive; para tentar montar uma histria coerente da geografia grega,
temos de confiar na reconstruo mnemnica e em relatos de autores
gregos posteriores, os assim chamados doxgrafos. Entre eles, temos
figuras como Plutarco, Hiplito e Digenes Larcio, que relatam as vidas e
doutrinas fundamentais de autores antigos. Muitas vezes, difcil avaliar o
significado de muitos autores posteriores que tratam de geografia,
inclusive Estrabo e sua Geografia, que desproporcionalmente influente
apenas porque sobreviveu. No obstante, praticamente todos os autores
gregos afirmam que Anaximandro foi o primeiro pensador a fornecer uma
explicao convincente do que se acredita que ele mesmo chamou de
ordem das coisas. Anaximandro apresenta uma variao do caos
originrio de Hesodo, propondo que no incio havia um ilimitado eterno,
ou peiron. O ilimitado secretou de alguma forma uma semente que
produziu ento uma chama, que cresceu em torno do ar sobre a terra
como casca em torno de uma rvore.16 Quando a Terra comeou a se
formar, a chama envolvente se afastou para criar anis de planetas,
estrelas, a lua e o sol (em ordem crescente). Esses anis cercaram a Terra,
mas eram visveis somente devido a aberturas atravs das quais os
corpos celestes podiam ser vistos da Terra como objetos circulares.
Anaximandro sustentava que a vida humana vinha da umidade primordial
(em algumas verses, a humanidade nasce de uma casca espinhosa, em
outras, ela evolui dos peixes). Como explicao naturalista da criao do
universo e da humanidade, trata-se de um avano significativo em relao
aos relatos anteriores baseados em deuses e mitos, mas a explicao de
Anaximandro do lugar da Terra nessa cosmogonia que particularmente
original. Os doxgrafos nos dizem que Anaximandro afirmava que a Terra
est em suspenso, no dominada por nada; que permanece no lugar em
virtude da distncia semelhante de todos os pontos [da circunferncia
celestial], e que sua forma cilndrica, com a profundidade de um tero
de sua largura.17 A partir dessa cosmogonia veio uma nova cosmologia o
estudo do universo fsico. Abandonando as crenas babilnicas e gregas
mais antigas de que a Terra flutuava sobre gua ou ar, Anaximandro
introduziu uma cosmologia puramente geomtrica e matemtica, em que a

Terra est no centro de um cosmos simtrico em perfeito equilbrio. o


mais antigo conceito conhecido de um universo geocntrico
cientificamente defendido.
A argumentao racional de Anaximandro em defesa das origens fsicas
da Criao definiu toda a especulao metafsica grega posterior. Seu
impacto sobre a geografia grega tambm foi profundo. Apesar de no
termos uma descrio de seu mapa do mundo, a doxografia proporciona
uma ideia de como ele poderia ser. Imagine a Terra como um tambor
circular, em torno do qual esto os anis celestiais: de um lado do tambor
encontra-se um mundo desabitado e do outro, o oikoumen, cercado pelo
oceano. Em seu centro estava Mileto, a cidade natal de Anaximandro, ou a
pedra sagrada do omphals, o umbigo do mundo, recentemente instalada
no templo de Apolo, em Delfos, e de onde a maioria dos mapas gregos
posteriores tomaria a orientao. Descries escritas provavelmente
complementavam o mapa de Anaximandro: as viagens mticas dos
Argonautas e de Odisseus; periploi, descries nuticas de viagens
martimas pelo Mediterrneo; e relatos da colonizao antiga de regies do
mar Negro, Itlia e Mediterrneo oriental.18 O mapa resultante continha
provavelmente um contorno rudimentar da Europa, sia e Lbia (ou frica)
como enormes ilhas, separadas pelo Mediterrneo, o mar Negro e o Nilo.
Escritores posteriores sobre geografia refinariam e desenvolveriam o
mapa de Anaximandro, mas poucos poderiam igualar sua convincente
cosmologia. O estadista e historiador Hecataios (ou Hecateu) de Mileto
(fl.500 a.C.) escreveu o primeiro tratado explicitamente geogrfico com o
ttulo de Periodos gs, ou Circuito da Terra, acompanhado por um mapa
do mundo. O mapa se perdeu e restam apenas fragmentos do tratado, mas
eles fornecem alguma indicao de como Hecataios se baseou na geografia
anterior de Anaximandro. Periodos descreve Europa, sia e Lbia,
comeando no ponto mais ocidental do mundo conhecido, as Colunas de
Hrcules (ou estreito de Gibraltar); segue para o leste, ao redor do
Mediterrneo, atravs do mar Negro, Ctia, Prsia, ndia e Sudo, e termina
na costa atlntica do Marrocos. Alm de escrever sobre a geografia fsica,
Hecataios envolveu-se na revolta jnica (c.500-493 a.C.), na qual vrias
cidades jnicas se rebelaram, sem sucesso, contra o domnio persa.
O mapa de Hecataios permanece preso percepo do mundo com a
forma de um disco (como em Homero) ou de um cilindro (como em
Anaximandro). Essas suposies mticas e matemticas sofreram ataques
constantes do primeiro e possivelmente maior de todos os historiadores

gregos, Herdoto de Halicarnasso (c.484-425 a.C.). No quarto livro de sua


vasta Histria, Herdoto interrompe a discusso do poder da Prsia e os
limites setentrionais do mundo conhecido na Ctia, para ridicularizar
gegrafos como Hecataios: No posso deixar de rir do absurdo de todos os
fazedores de mapas h muitos deles que mostram o Oceano correndo
como rio em torno de uma Terra perfeitamente circular, com a sia e a
Europa do mesmo tamanho.19 Como viajante e historiador, Herdoto no
se interessava pela pura simetria geogrfica do mito de Homero ou da
cincia de Anaximandro. Embora reiterasse a diviso tripartida do mundo
estabelecida por Hecataios entre Europa, sia e Lbia (frica), Herdoto
tambm listava cuidadosamente os povos, imprios e territrios
conhecidos por seus contemporneos, antes de concluir que no posso
deixar de me surpreender com o mtodo de mapear Lbia, sia e Europa.
Os trs continentes diferem, de fato, bastante em tamanho. A Europa to
comprida quanto os outros dois juntos, e quanto largura, no pode, em
minha opinio, ser comparada com eles.20 Ele descartava a hiptese de que
o mundo habitado era completamente cercado por gua, e questionava por
que trs nomes femininos distintos foram dados ao que realmente uma
nica massa de terra Europa (uma princesa libanesa raptada por Zeus),
sia (a esposa de Prometeus, embora em outras tradies seja o filho de
Cotis, rei da Trcia) e Lbia (filha de pafos, filho de Jpiter).21 Herdoto
tinha pouco interesse por geometria ou pela nomenclatura dos mapas do
mundo planos, em forma de disco, que ele descreve (nenhum dos quais
sobrevive). No que lhe dizia respeito, essas idealizaes abstratas deveriam
ser substitudas pela realidade verificvel das viagens empricas e
encontros pessoais.
Herdoto levantou implicitamente questes sobre a cartografia que a
definiriam e, s vezes, a dividiriam por sculos. As alegaes de
objetividade da cincia e, em particular da geometria, so suficientes para
fazer mapas precisos do mundo? Ou a cartografia deveria confiar mais nos
relatos ruidosos, muitas vezes contraditrios e pouco confiveis de
viajantes para desenvolver uma viso mais abrangente do mundo
conhecido? Uma consequncia dessas distines era perguntar se a
elaborao de mapas era uma cincia ou uma arte: era principalmente
espacial ou temporal, um ato visual ou escrito? Embora a cartografia grega
continuasse baseada em clculos matemticos e astronmicos, Herdoto
levantou a questo de como ela reunia, avaliava e incorporava os dados
brutos recolhidos por viajantes na criao de um mapa mais abrangente do

mundo.
As preocupaes de Herdoto encontraram pouca ressonncia imediata
entre seus contemporneos, que continuaram a discutir questes
matemticas e filosficas relativas natureza da Terra. A crena de
Anaximandro em um universo geometricamente simtrico foi desenvolvida
por Pitgoras (fl.530 a.C.) e seus discpulos, bem como por Parmnides
(fl.480 a.C.), a quem atribudo o avano lgico de sugerir que, se o
universo era esfrico, ento, a Terra tambm o era. Mas a primeira
declarao registrada sobre a esfericidade da Terra est perto do final do
Fdon (c.380 a.C.), clebre dilogo de Plato sobre os ltimos dias de
Scrates. O dilogo mais conhecido por sua explicao filosfica das
ideias platnicas a respeito da imortalidade da alma e pela teoria das
formas ideais, mas, perto de seu final, Scrates apresenta uma imagem do
que chama de regies maravilhosas da Terra, tal como vistas pela alma
virtuosa aps a morte. Fiquei convencido, diz Scrates, de que, se a Terra
de forma esfrica e est colocada no meio do cu, para no cair no
precisar nem de ar nem de qualquer outra fora da mesma natureza:
porque para sustentar-se suficiente a perfeita uniformidade do cu e o
equilbrio natural da Terra.22 O que se segue uma viso singularmente
platnica da Terra. Scrates explica que a humanidade habita apenas uma
frao de sua superfcie, morando em uma srie de concavidades, de
forma e tamanho variveis, para as quais convergem gua, vapor e ar.
Porm a prpria Terra se acha pura no cu puro, onde esto os astros.
Scrates explica que esta nossa Terra uma cpia pobre, corrompida da
verdadeira Terra, um mundo ideal, que visvel somente para a alma
imortal.23 Finalmente, em uma notvel descrio de transcendncia global,
ele prev sua prpria morte, enquanto se descreve elevando-se e olhando
para o mundo esfrico:
O que dizem, companheiro, para comear, que, se essa terra fosse vista de cima por algum,
pareceria um desses bales de couro de doze peas de cores diferentes, de que so simples amostras
as cores conhecidas entre ns que os pintores empregam. Toda aquela terra assim, porm de cores
muito mais puras e brilhantes; uma parte de cor prpura e admiravelmente bela; outra dourada;
outra, ainda, branca, mais alva do que o giz e a neve, o mesmo acontecendo com todas as cores de
que feita, em muito maior nmero e mais belas do que quantas possamos j ter visto.24a

Esse espectro sem precedentes de um mundo ideal esfrico, brilhante,


visto pela alma imortal em um momento de transcendncia espiritual, seria
adotado em uma srie de subsequentes imaginaes geogrficas do globo,
especialmente dentro da tradio crist da salvao e ascenso espiritual.
Tambm definiria a crena de Plato na criao do mundo por um

demiurgo divino, ou arteso, apresentado no Timeu. Essa viso da Terra


fundamental para a defesa platnica da teoria das formas e da imortalidade
da alma. Somente a alma imortal pode apreender a forma ideal do mundo;
mas o intelecto e a imaginao dos seres mortais, em forma de pintores,
cartgrafos ou matemticos, so capazes de representar sua ordem divina e
celestial, ainda que atravs de reprodues pobres. At mesmo os
matemticos s poderiam oferecer aproximaes plidas da Terra ideal; a
aluso de Plato ao balo de couro de doze peas uma referncia teoria
de Pitgoras do dodecaedro, o slido mais prximo da esfera. A viso de
Plato mais de dois milnios antes que o sonho de se elevar acima da
Terra e v-la em toda a sua glria se tornasse realidade na era da viagem
espacial extraterrestre viria a ser um ideal irresistvel, embora ilusrio,
para geraes de gegrafos.
Tendo definido a Terra dentro do contexto mais amplo da Criao, os
pensadores gregos clssicos comearam a especular sobre a relao entre
esferas celeste e terrestre, e como a primeira poderia ajudar a medir a
forma e a extenso da Terra. Um dos alunos de Plato, o matemtico e
astrnomo Eudoxo de Cnidos (c.408-355 a.C.), criou um modelo de esferas
celestes concntricas girando em torno de um eixo que passava pelo centro
da Terra. Eudoxo deu o salto intelectual de sair dos limites do mundo
terrestre para imaginar o universo (e a Terra em seu centro) para alm do
espao e do tempo, desenhando um globo celeste visto de fora para
dentro, em que as estrelas e a Terra so observadas de uma perspectiva
divina. Isso lhe possibilitou traar os movimentos dos cus em um globo
terrestre e mostrar como os principais crculos celestes (criados ao
imaginar-se a extenso do eixo da Terra no espao, em torno do qual as
estrelas parecem girar), inclusive o equador e os trpicos, atravessavam a
superfcie da Terra.
O universo geocntrico de Eudoxo foi um grande avano na cartografia
celeste. Possibilitou-lhe desenvolver uma verso personificada do zodaco
(zodiakos kuklos, ou crculo de animais), que moldaria toda a cartografia
celestial e a astrologia posteriores, e que ainda influencia a linguagem da
moderna geografia, como nos trpicos de Cncer e Capricrnio. Alm de
seus clculos astronmicos, Eudoxo escreveu um texto perdido, o Circuito
da Terra, no qual consta ter feito uma das primeiras estimativas da
circunferncia da Terra, 400 mil estdios (o mtodo grego
famigeradamente difcil de medio, definido como a distncia percorrida
por um arado em uma nica puxada e estimado entre 148 e 185 metros).25

Ao unir a observao emprica dos cus e da terra com as especulaes


filosficas de Anaximandro e Plato, os clculos de Eudoxo influenciaram a
obra do mais importante de todos os filsofos antigos e suas percepes do
mundo conhecido: Aristteles (384-322 a.C.).
Vrias obras de Aristteles contm descries detalhadas da forma e do
tamanho da Terra, entre elas, seu tratado cosmogrfico Sobre os cus e
Meteorologia (que traduzido literalmente significa o estudo de coisas no
ar), ambos escritos por volta de 350 a.C. Em Sobre os cus, Aristteles
apresenta o que poderamos considerar como prova adequada de que a
Terra esfrica. Baseado na cosmogonia de Anaximandro, ele acreditava
que a massa da Terra em todos os lugares equidistante de seu centro,
em outras palavras, esfrica. A evidncia dos sentidos, continua
Aristteles, corrobora ainda mais isso. E pergunta: De que outro modo os
eclipses da lua mostrariam segmentos [curvos] como ns os vemos?
Ademais, por que uma pequena mudana de posio para o sul ou para o
norte causa uma manifesta alterao do horizonte, a menos que a Terra
seja redonda?26
Meteorologia levou esses argumentos ainda mais longe. Aristteles
definiu seu tema como tudo o que acontece naturalmente, e que tem
lugar na regio que est mais perto dos movimentos das estrelas e mais
prximo da Terra.27 Embora o livro parea agora uma descrio esotrica
de cometas, estrelas cadentes, terremotos, troves e relmpagos, ele fazia
parte da tentativa de Aristteles de dar forma e sentido a um universo
geocntrico. No segundo livro de Meteorologia, Aristteles descreve o
mundo habitado. Pois h dois setores habitveis da superfcie da Terra,
um, em que vivemos, prximo ao polo superior, o outro em direo ao
outro, que o polo Sul esses setores tm a forma de tambor. Ele conclua
que os mapas atuais do mundo, que mostravam o oikoumen como um
disco circular e plano, eram absurdos por razes filosficas e empricas:
Pois o clculo terico mostra que ele limitado em largura e poderia, no que diz respeito ao clima, se
estender ao redor da Terra em um cinturo contnuo, pois no a diferena de longitude, mas de
latitude, que provoca grandes variaes de temperatura. E os fatos conhecidos por ns a partir de
viagens por mar e por terra tambm confirmam a concluso de que seu comprimento muito maior
do que sua largura. Pois, se considerarmos essas viagens e jornadas, tanto quanto so capazes de
produzir alguma informao precisa, a distncia das Colunas de Hrcules at a ndia supera aquela
que vai da Etipia ao lago Maeotis [mar de Azov, ao lado do mar Negro] e aos confins da Ctia por
uma proporo maior do que de 5 para 3. No entanto, conhecemos toda a largura do mundo
habitvel at as regies inabitveis que o limitam, onde a habitao deixa de existir, de um lado por
causa do frio, do outro por causa do calor; enquanto que para alm da ndia e das Colunas de
Hrcules o mar que corta a terra habitvel e impede a formao de um cinturo contnuo ao redor
do globo.28

O globo de Aristteles estava dividido em cinco zonas climticas, ou


klimata (que significa inclinao, declive): duas zonas polares, duas
zonas temperadas, habitveis de ambos os lados da linha do equador, e
uma central, ao longo do equador, inabitvel devido ao seu extremo calor.
Baseava-se na ideia de klimata proposta por Parmnides e foi a primeira
tentativa de criao de uma etnografia do clima.29 Segundo Aristteles, o
clima, ou inclinao dos raios do sol diminua medida que algum
viajasse para o norte, cada vez mais distante do equador. Assim, nem o
calor insuportvel do equador, nem as zonas polares setentrionais
congelantes e frgidas poderiam sustentar a vida humana, que era
possvel somente nas zonas temperadas do norte e do sul. A crena de
Aristteles na importncia da experincia e do que ele considerava fatos
empricos que definiam a largura e o comprimento do mundo conhecido
teria agradado Herdoto, mas tambm expandiu muito a extenso do
mundo conhecido luz das conquistas militares do pupilo mais famoso do
filsofo, Alexandre, o Grande, dos Balcs ndia, em 335-323 a.C.
Juntamente com o tratado posterior de Ptolomeu, a descrio da Terra feita
por Aristteles dominaria a geografia por mais de mil anos.
A Meteorologia de Aristteles representa o pice da especulao terica
grega clssica sobre o mundo conhecido. Sua confiana nos sentidos e na
importncia da observao prtica era um avano em relao s
cosmologias de Anaximandro e Plato, mas a geografia grega antes dele no
havia sido exclusivamente terica. H referncias esparsas (muitas
retrospectivas) ao uso prtico de mapas j na poca da revolta jnica
contra os persas. Herdoto conta como Aristgoras de Mileto procurou
ajuda militar de Clemenes, rei de Esparta, contra os persas e que ele
levou para a entrevista um mapa do mundo gravado em bronze,
mostrando todos os mares e rios, e as posies relativas das diversas
naes. A detalhada geografia mostrada no mapa de Ldia, Frgia,
Capadcia, Chipre, Armnia e toda a sia parece se basear em muito mais
do que no mapa contemporneo de Anaximandro e inclui estradas reais
da Babilnia, as rotas desmatadas que se irradiavam da Babilnia,
projetadas por volta de 1900 a.C. para comportar carros de guerra, e que
tambm possibilitavam o comrcio e a comunicao.30 Aristgoras no
consegue o apoio militar de Clemenes quando admite que o mapa revela a
distncia proibitiva que o exrcito espartano teria de viajar desde o mar:
trata-se, portanto, de um dos primeiros exemplos do uso poltico e militar
dos mapas.

Em tom mais leve, a comdia de Aristfanes do sculo V a.C. As nuvens


mostra um cidado ateniense chamado Strepsiades arguindo um estudante
e sua parafernlia acadmica. O estudante diz: Aqui temos um mapa do
mundo inteiro. Est vendo? Aqui Atenas. A resposta cmica de
Strepsiades de descrena: No seja ridculo. No vejo nem mesmo um
nico tribunal. Quando o estudante aponta a localizao do Estado inimigo
de Esparta, Strepsiades diz: Est perto demais! Seria de bom alvitre afastla para mais longe. Esses exemplos mostram que j no sculo V a.C. os
mapas mundiais gregos eram objetos fsicos, pblicos, usados nas artes da
guerra e da persuaso. Eles eram extremamente detalhados, inscritos em
bronze, pedra, madeira, ou at mesmo no cho, e mostravam um certo grau
de conhecimento geogrfico. Mas eram tambm prprios da elite:
Aristfanes satiriza a ignorncia comum da sofisticao de representao
dos mapas, mas suas piadas s funcionam no pressuposto de que o pblico
sabe que o mapa apenas uma representao do territrio, e que no
possvel mudar de lugar pases que parecem desconfortavelmente
prximos.
Esse era o estado da geografia grega no sculo IV a.C. As conquistas
militares de Alexandre, o Grande, impulsionaram a cartografia numa
direo mais descritiva, baseada na experincia direta e em registros
escritos de terras distantes, que culminaria na criao da Geografia de
Ptolomeu. As conquistas de Alexandre no foram significativas apenas para
a expanso do conhecimento grego do mundo conhecido. Tendo aprendido
a importncia da observao emprica com seu tutor, Aristteles, Alexandre
nomeou uma equipe de estudiosos para coletar dados sobre a flora, a fauna,
a cultura, a histria e a geografia dos lugares que visitavam e fazer
relatrios escritos sobre o avano dirio do exrcito. A unio do
conhecimento terico de Aristteles e seus predecessores com a
observao direta e as descobertas das campanhas de Alexandre mudaria o
modo de elaborar mapas no perodo helenstico que se seguiu morte de
Alexandre.
Enquanto os mapas gregos clssicos concentravam-se na cosmogonia e
na geometria, a cartografia helenstica incorporou esses aspectos quilo
que para ns parece uma abordagem mais cientfica do mapeamento da
Terra. Pteas de Massalia (Marselha), contemporneo de Alexandre,
explorou as costas oeste e norte da Europa, viajando ao longo das costas
ibrica, francesa, inglesa e, possivelmente, at mesmo do Bltico. Suas
viagens definiram Thule (que poderia ser a Islndia, as rcades ou at

mesmo a Groenlndia) como o limite setentrional do mundo habitado, e


tambm estabeleceram corretamente a posio exata do polo celeste (o
ponto em que a extenso do eixo da Terra cruza a esfera celestial). Mas,
naquilo que talvez tenha sido o mais importante para a geografia, ele
estabeleceu firmemente a ligao entre a latitude de um lugar e a durao
de seu dia mais longo, e projetou paralelas de latitude que circundavam
todo o globo.31 Por volta da mesma poca, o pupilo de Aristteles Diciarcos
de Messina (fl.c.326-296 a.C.) criou um modelo mais sofisticado do
tamanho do mundo habitado, bem como fez alguns dos primeiros clculos
conhecidos de latitude e longitude. Em sua obra perdida Circuito da Terra,
Diciarcos refinava Aristteles, argumentando que a razo entre o
comprimento do mundo conhecido em relao largura era de 3 para 2, e
fez clculos latitudinais rudimentares desenhando um mapa com um
paralelo que ia de oeste para leste, passando por Gibraltar, Siclia, Rodes e
ndia, a aproximadamente 36 N. Perpendicular a este paralelo havia um
meridiano de norte a sul que passava por Rodes.
Aos poucos, o mundo habitado comeou a parecer um retngulo
incompleto, em vez de um crculo perfeito. As percepes filosficas e
geomtricas de babilnios e gregos do mundo conhecido supunham uma
esfera ideal abstrata, um espao finito, com um limite fixo circular (o mar),
com uma circunferncia definida por seu centro, um lugar (Babilnia ou
Delfos) que definia sua cultura como modeladora do mundo. A simetria
ideal d lugar a uma forma oblonga irregular inscrita dentro de um
retngulo. No h mais o centro exato de um crculo baseado na geometria
e na f; em vez disso, fazem-se clculos a partir de um lugar como Rodes,
simplesmente porque se situa em um ponto onde as linhas rudimentares
de latitude e longitude se cruzam. Nessa alterao est implcita uma
mudana de mentalidade a respeito do papel dos mapas. Os ttulos dos
tratados que descrevem a terra habitada comeam a mudar: obras com
ttulos como Sobre o oceano e Sobre portos substituem o mais tradicional
Circuito da Terra. O aumento das informaes geogrficas altera e amplia
lentamente as dimenses retangulares do mundo habitado, que no so
mais perfeitamente delimitadas pela geometria do crculo. A fuso da
geometria com a observao astronmica e terrestre possibilitou que os
pensadores helensticos iniciassem um empreendimento coletivo de
agregar novas informaes sobre o clculo da latitude, o comprimento
estimado do mundo conhecido, ou a localizao de uma determinada
cidade ou regio. Com esse esprito cooperativo vieram novas formas de

ver os mapas como repositrios de conhecimento, compilaes


enciclopdicas de informaes, ou o que um historiador clssico chamou de
um grande inventrio de tudo.32 Um tratado geogrfico poderia abranger
ideias de criao, astronomia, etnografia, histria, botnica, ou sobre
qualquer outro assunto relacionado com o mundo natural. Nas palavras de
Christian Jacob, o mapa torna-se um dispositivo para arquivar o
conhecimento sobre o mundo habitado.33

2. Reconstituio do mapa do mundo de Diciarcos, sculo III a.C.

Sempre que uma cultura comea a reunir e arquivar o seu


conhecimento, ela exige um local fsico para acomodar com segurana esse
conhecimento em qualquer forma material que ele tenha. Para o mundo
helenstico, esse lugar era a biblioteca de Alexandria e, no por acaso, um
dos seus primeiros bibliotecrios foi a figura que, antes de Ptolomeu,
resumiu a geografia grega. Eratstenes (c.275-194 a.C.), um grego nascido
na Lbia, estudou em Atenas antes de aceitar um convite do rei Ptolomeu III
para trabalhar em Alexandria como tutor de seu filho e chefe da biblioteca

real. Durante esse tempo, Eratstenes escreveu dois livros particularmente


influentes (ambos perdidos): A medio da Terra e Geogrfica o primeiro
livro a usar o termo geografia como o entendemos hoje e o primeiro texto
a traar uma projeo geogrfica em um mapa do mundo habitado.34
A grande realizao de Eratstenes foi inventar um mtodo para calcular
a circunferncia da Terra que unia a observao astronmica com o
conhecimento prtico. Com um gnmon, verso primitiva de um relgio de
sol, Eratstenes fez uma srie de observaes em Syene (a moderna Assu),
que estimou que estava 5 mil estdios ao sul de Alexandria. Ele observou
que ao meio-dia, no solstcio de vero, os raios do sol no provocavam
sombra, e, portanto, estavam diretamente acima da cabea. Fazendo o
mesmo clculo em Alexandria, Eratstenes mediu o ngulo lanado pelo
gnmon exatamente no mesmo momento e viu que era um quinquagsimo
de um crculo. Supondo que Alexandria e Syene estavam no mesmo
meridiano, ele calculou que os 5 mil estdios entre os dois lugares
representavam um quinquagsimo da circunferncia da Terra. A
multiplicao dos dois nmeros deu a Eratstenes um valor total para a
circunferncia da Terra, que ele estimou em 252 mil estdios. Embora o
tamanho exato de seu stadion seja desconhecido, a medio final de
Eratstenes corresponde provavelmente a algo entre 39 mil e 46 mil
quilmetros (a maioria dos estudiosos acredita que esteja mais prximo do
ltimo nmero).35 Considerando-se que a circunferncia real da Terra
medida no equador de 40.075 quilmetros, o clculo de Eratstenes foi
extraordinariamente preciso.
Embora os clculos de Eratstenes se baseassem em algumas suposies
errneas por exemplo, Alexandria e Syene (Assu) no estavam
exatamente no mesmo paralelo , eles lhe possibilitaram calcular a
circunferncia de qualquer crculo paralelo ao redor da Terra e oferecer
estimativas do comprimento e da largura do oikoumen. Estrabo contanos que, em Geogrfica, Eratstenes tratou diretamente da questo de
como desenhar um mapa da Terra. Tal como a cidade de onde extraiu seu
conhecimento do mundo, Eratstenes imaginou o mundo com a forma de
uma clmide grega, um retngulo com pontas afiladas. Baseando-se em
Diciarcos, projetou um paralelo que ia de leste a oeste a partir de
Gibraltar, passava pela Siclia e Rodes e ia at a ndia e os montes Tauro
(que situou longe demais para o leste). Perpendicular a este paralelo estava
um meridiano que ia de Thule, no norte, a Meroe (Etipia), no sul, cruzando
o paralelo em Rodes. Aperfeioando as estimativas de Diciarcos,

Eratstenes calculou que de leste a oeste o oikoumen tinha 78 mil estdios


de comprimento e 38 mil estdios de norte a sul. Em outras palavras, o
comprimento do mundo conhecido era o dobro de sua largura. Isso levou a
algumas crenas equivocadas, mas sedutoras. Se os clculos de Eratstenes
estivessem corretos, o oikoumen se estenderia demais para o leste, a partir
da costa oeste da Ibria at a moderna Coreia, a mais de 138 de longitude,
em vez da ndia, o limite do mundo helenstico. Em um momento marcante
de imaginao global, Estrabo cita Eratstenes para sustentar que a Terra
faz um crculo completo, encontrando a si mesma; de modo que, se a
imensido do oceano Atlntico no impedisse, poderamos navegar da
Ibria para a ndia ao longo de um mesmo paralelo.36 Embora se baseasse
em suposies equivocadas sobre o tamanho da Terra e sua extenso para
o leste, essa afirmao exerceria uma influncia significativa sobre
exploradores renascentistas, entre eles Cristvo Colombo e Ferno de
Magalhes.
Tendo feito um clculo do tamanho da Terra e uma grade rudimentar de
paralelos e meridianos, a ltima inovao geogrfica significativa de
Eratstenes foi dividir seu oikoumen em figuras geomtricas que chamou
de sphragides, palavra derivada do termo administrativo para selo ou
sinete, que designa um lote de terra.37 Eratstenes tentou fazer
corresponder o tamanho e a forma das diferentes regies a quadrilteros
irregulares, desenhando a ndia como um losango e a Prsia oriental como
um paralelogramo. Embora parea um retrocesso, esse mtodo estava de
acordo com a tradio predominante grega de projetar a filosofia, a
astronomia e a geometria no mundo fsico. E tambm mostrava a influncia
inconfundvel do antecessor de Eratstenes na direo da biblioteca de
Alexandria, o matemtico grego Euclides (fl.300 a.C.).
Nos treze livros de seu grande tratado matemtico Elementos, Euclides
estabeleceu os princpios a priori, ou elementos, da geometria e da
matemtica. Ao explicar as regras bsicas da teoria dos nmeros e da
geometria, Euclides possibilitou que pensadores como Eratstenes
entendessem como qualquer coisa (e tudo) funcionava, com base nas
verdades matemticas irredutveis e na realidade do universo. Comeando
com as definies de ponto (aquilo que no tem parte), linha
(comprimento sem largura) e superfcie (aquilo que tem somente
comprimento e largura), Euclides passou para os princpios da geometria
plana e slida. Assim, postulou uma srie de verdades que ainda definem a
maior parte da geometria da escola secundria, tal como a de que a soma

dos ngulos de um tringulo 180 graus, o teorema de Pitgoras, segundo


o qual, em um tringulo retngulo, a soma do quadrado dos catetos igual
ao quadrado da hipotenusa. Os princpios de Euclides estabeleceram um
mundo geomtrico moldado pelas leis bsicas da natureza. Embora ele
tenha, em grande parte, sintetizado o pensamento grego anterior sobre a
matria, seus Elementos, tomados em conjunto, definiram uma percepo
do espao que perduraria por quase dois milnios, at a teoria da
relatividade de Einstein e a criao de uma geometria no euclidiana. Para
Euclides, o espao era vazio, homogneo, plano, uniforme em todas as
direes e redutvel a uma srie de crculos, tringulos e linhas paralelas e
perpendiculares. O impacto dessa percepo do espao na cartografia foi
extremamente importante. Ele se manifestou inicialmente na tentativa
bastante desajeitada de Eratstenes de reduzir todo o espao terrestre a
uma srie de clculos triangulares e formas quadrilaterais, mas tambm
possibilitou que cartgrafos posteriores processassem dados geogrficos
empricos de maneiras completamente novas. Todo o espao terrestre
poderia, em teoria, ser medido e definido de acordo com princpios
geomtricos duradouros e projetado sobre um quadro formado por uma
grade matemtica de linhas e pontos que representavam o mundo. Desse
modo, a geometria euclidiana seria a base no somente de toda a geografia
grega posterior a Eratstenes, mas tambm da tradio geogrfica
ocidental at o sculo XX.
A resposta helenstica aos clculos astronmicos e geogrficos de
Eratstenes foi moldada por uma mudana no mundo poltico ocorrida nos
sculos III e II a.C. A ascenso da Repblica Romana, com suas vitrias nas
guerras pnicas e macednias, assinalou o declnio dos imprios
helensticos e, por fim, a destruio da dinastia ptolomaica em Alexandria.
um dos grandes enigmas da histria cartogrfica o fato de que quase no
tenham sobrevivido mapas do mundo da Repblica ou do Imprio Romano.
Embora seja perigoso extrapolar, os indcios limitados da cartografia
romana que sobrevivem em forma de mapas cadastrais (ou de
agrimensura) em pedra e bronze, mosaicos de pisos, planos de engenharia,
desenhos topogrficos, itinerrios e roteiros de estradas escritos supem
uma relativa indiferena para com as preocupaes mais abstratas da
geografia helenstica. Em vez disso, os romanos davam preferncia ao uso
mais prtico de mapas em campanhas militares, na colonizao, na diviso
de terras, na engenharia e na arquitetura.38
No entanto, essa aparente diviso entre uma tradio helenstica mais

terica e abstrata e uma geografia romana mais prtica e organizacional ,


em certa medida, ilusria, especialmente porque as duas tradies se
encontraram e se fundiram a partir do sculo II a.C. Outros centros de
erudio do mundo helenstico estavam ento comeando a desafiar a
preeminncia cultural de Alexandria. Por volta de 150 a.C. a dinastia
atlida, intimamente ligada ascenso de Roma e com capital em Prgamo,
fundou uma biblioteca que perdia apenas para sua rival ptolomaica,
dirigida pelo renomado filsofo e gegrafo Crates de Malos. Estrabo contanos que Crates construiu um globo terrestre (desde ento perdido) com
quatro continentes simtricos habitados, separados por uma enorme cruz
de oceano que ia de leste a oeste ao longo do equador e de norte a sul
atravs do Atlntico. O hemisfrio norte representava o oikoumen, mas
tambm os perioikoi (habitantes prximos) a oeste, com o antoikoi
(habitantes opostos) e antipodes (aqueles com o p oposto) no
hemisfrio sul.39 O globo de Crates era uma combinao fascinante de
tradies estabelecidas da geometria grega com a etnografia em
desenvolvimento da Repblica Romana, formalizando a geografia dos
antipodes e antecipando viagens renascentistas posteriores para descobrir
a quarta parte do mundo.
Mas nem todo mundo aceitava Eratstenes. O astrnomo Hiparco de
Niceia (c.190-120 a.C.) escreveu uma srie de tratados em Rodes, entre eles
trs livros intitulados Contra Eratstenes, nos quais criticava o uso feito por
seu predecessor de observaes astronmicas ao desenhar mapas.
Estrabo conta-nos que Hiparco mostra que impossvel para qualquer
homem, seja leigo ou erudito, alcanar o conhecimento necessrio de
geografia sem uma determinao dos corpos celestes e dos eclipses que
foram observados.40 As detalhadas observaes astronmicas de Hiparco
de mais de 850 estrelas fizeram com que ele pudesse apontar as
imprecises dos clculos de latitude de Eratstenes, bem como reconhecer
os problemas da medio de distncias de leste a oeste linhas de
longitude que no fosse feita mediante precisas observaes
comparativas de eclipses do sol e da lua. Trata-se de um problema que s
seria resolvido satisfatoriamente no sculo XVIII, por meio do cronmetro
e da medio precisa de tempo martimo, mas Hiparco ofereceu seus
clculos rudimentares de latitude e longitude nas primeiras tabelas
astronmicas conhecidas.
Aqueles que contestavam Eratstenes nem sempre estavam certos. Um
dos gegrafos revisionistas mais influentes foi o matemtico, filsofo e

historiador srio Posidnio (c.135-50 a.C.). Dirigente de uma escola em


Rodes, foi amigo de romanos ilustres como Pompeu e Ccero e escreveu
vrios tratados (todos perdidos) que aperfeioavam e corrigiam diversos
elementos da geografia helenstica. Ele props sete zonas climticas ao
redor da Terra, em vez das cinco de Aristteles, baseado em observaes
astronmicas e etnogrficas que incluam algumas informaes mais
detalhadas sobre os habitantes de Espanha, Frana e Alemanha, extradas
das recentes conquistas romanas dessas regies. De forma mais
controvertida, Posidnio questionava o mtodo de Eratstenes para
calcular a circunferncia da Terra. A partir de Rodes, sua cidade adotiva, ele
sustentava que ela estava no mesmo meridiano de Alexandria, e a uma
distncia de apenas 3.750 estdios (uma subestimao grave, qualquer que
seja seu valor de um stadion). Ele observou ento a altura de Canopus, na
constelao de Carina, e alegou que ela estava exatamente sobre o
horizonte em Rodes, mas subia 7 graus e meio ou 148 de um crculo em
Alexandria. Multiplicando a cifra de 3.750 estdios por 48, Posidnio
estimou a circunferncia da Terra em 180 mil estdios. Infelizmente, sua
estimativa do ngulo de inclinao entre os dois lugares estava errada,
assim como seu clculo da distncia entre Rodes e Alexandria. Seus
clculos forneciam uma subestimao grosseira do tamanho da Terra, mas
se mostrariam notavelmente duradouros.
Historicamente, Posidnio representa o momento em que as tradies
de mapeamento helenstica e romana se uniram. Foi um desenvolvimento
que atingiu o clmax na Geografia de Estrabo, obra escrita entre os anos 7
e 18 d.C. Os dezessete livros dessa obra, cuja maioria ainda sobrevive,
resumem o estado ambguo da geografia e da cartografia antes de
Ptolomeu, quando o Imprio Romano passou a dominar o Mediterrneo e o
mundo helenstico entrou em seu longo declnio. Estrabo, nativo da
provncia romana do Ponto (na atual Turquia), foi influenciado
intelectualmente pelo helenismo, mas moldado politicamente pelo
imperialismo romano. Embora seguisse geralmente os clculos de
Eratstenes, reduziu o tamanho do oikoumen, dando-lhe uma extenso
latitudinal de menos de 30 mil estdios e uma largura longitudinal de 70
mil estdios. Ele contornou o problema de projetar a Terra em uma
superfcie plana recomendando a criao de um grande globo de, pelo
menos, trs metros de dimetro. Se isso tambm se mostrasse impossvel,
ele aceitava desenhar um mapa plano com uma grade retangular de
paralelos e meridianos, alegando despreocupadamente que far somente

uma pequena diferena se desenharmos linhas retas para representar os


crculos, porque nossa imaginao pode facilmente transferir para a
superfcie globular e esfrica a figura ou magnitude vista pelo olho numa
superfcie plana.41
A Geografia de Estrabo reconhecia a importncia da geometria, da
filosofia e da astronomia no estudo da geografia, ao mesmo tempo em que
elogiava a utilidade da geografia para as atividades de estadistas e
comandantes. Para Estrabo, h necessidade de conhecimento
enciclopdico para o estudo da geografia, de astronomia e filosofia
economia, etnografia e o que chamava de histria terrestre. Em
concordncia com as atitudes romanas, a viso de Estrabo da matria era
uma verso altamente poltica da geografia humana, e de como a
humanidade se apropria da Terra. Tratava-se de um conhecimento prtico
preocupado com a ao poltica, pois possibilitava que os ocupantes do
poder governassem de forma mais eficaz, ou, como Estrabo diz, se a
filosofia poltica trata principalmente dos governantes, e se a geografia
supre as necessidades desses governantes, ento a geografia parece ter
alguma vantagem sobre a cincia poltica.42 Estrabo no era cartgrafo,
mas sua obra marca uma importante mudana da geografia helenstica
para a romana. O mundo helenstico havia definido a geografia como o
estudo filosfico e geomtrico do oikoumen, o espao vital do mundo
conhecido; os romanos percebiam a geografia como uma ferramenta
prtica para compreender sua verso disso: o orbis terrarum, ou crculo de
terras, um espao considerado, a partir do perodo do imperador Augusto,
como coextensivo ao de Roma como imperium orbis terrarum, ou imprio
do mundo.43 Em uma das snteses mais antigas e ousadas de geografia e
imperialismo, o orbis terrarum passou a definir o mundo e Roma como
sendo uma mesma coisa.
NENHUMA DESSAS MUDANAS no mundo intelectual e poltico imediatamente
perceptvel quando se l pela primeira vez a Geografia de Ptolomeu. H um
escasso reconhecimento de que o astrnomo estava escrevendo no auge de
uma tradio de mil anos de cartografia grega, e poucos vestgios do
impacto da geografia romana em sua escrita, apesar das geraes de
administrao imperial romana de Alexandria, desde a conquista por
Augusto, em 30 a.C. Tampouco h qualquer meno na obra de Ptolomeu
da biblioteca de Alexandria, que em meados do sculo II era uma plida
sombra de sua glria no tempo de Eratstenes, aps o incndio de 48 a.C.

que destruiu muitos de seus livros e edifcios. Em vez disso, a obra de


Ptolomeu parece um tratado cientfico de alta erudio helenstica
atemporal, serenamente indiferente s mudanas no mundo ao seu redor.
Ptolomeu segue uma tradio geogrfica bem antiga: estabelecer suas
credenciais astronmicas e depois escrever um tratado que, assim como a
Geografia de Estrabo e Contra Eratstenes de Hiparco, passa a maior parte
do tempo explicando-se em oposio aos seus antecessores imediatos.
Ptolomeu j havia concludo um tratado monumental sobre astronomia,
uma compilao de astronomia matemtica em treze livros que ficou
conhecida como Almagesto. Essa obra trazia o modelo mais abrangente de
um universo geocntrico e perduraria por mais de 1.500 anos antes de ser
contestada pela tese heliocntrica de Nicolau Coprnico, Sobre as
revolues das esferas celestes (1543). A cosmologia de Ptolomeu marcou
um afastamento decisivo de Plato e da ideia de corpos celestes divinos. O
Almagesto expandiu a crena aristotlica numa cosmologia geocntrica
definida por uma fsica mecnica de causa e efeitos. Ptolomeu afirmava que
a Terra, esfrica e estacionria, se encontra no centro de um universo
celestial esfrico, que faz uma revoluo ao redor da Terra a cada dia,
girando de leste para oeste. O sol, a lua e os planetas seguem essa procisso
celeste, mas fazem movimentos diferentes das estrelas fixas. Ptolomeu
tambm listou os planetas de acordo com sua proximidade da Terra,
comeando com a Lua, seguida por Mercrio, Vnus, Sol, Marte, Jpiter e
Saturno. Desenvolvendo as observaes astronmicas de Hiparco e os
princpios geomtricos de Euclides, Ptolomeu catalogou 1.022 estrelas
dispostas em 48 constelaes; explicou como fazer um globo celeste; e usou
a trigonometria (em particular, cordas) para compreender e prever com
preciso eclipses, a declinao solar e o que parecia ser o movimento
irregular ou retrgrado dos planetas e das estrelas de uma perspectiva
geocntrica.44
Como Hiparco e muitos de seus antepassados gregos, Ptolomeu
acreditava na afinidade das estrelas com a humanidade e que nossas
almas fazem parte dos cus.45 Dessa afirmao espiritual surgia um
mtodo mais prtico para o estudo do cosmos: quanto mais exata a
medio do movimento das estrelas, mais precisos os clculos do tamanho
e da forma da Terra. No segundo livro do Almagesto, ao explicar como a
coleta de dados astronmicos pode produzir uma mensurao mais precisa
dos paralelos terrestres, Ptolomeu admitiu:
O que ainda falta nas preliminares determinar as posies das cidades dignas de nota em cada

provncia em longitude e latitude, a fim de computar os fenmenos nessas cidades. Mas uma vez que
a definio dessa informao pertinente a um projeto cartogrfico separado, vamos apresent-la
por si mesma, seguindo as pesquisas daqueles que mais elaboraram esse tema, registrando o
nmero de graus que cada cidade est distante do equador ao longo do meridiano descrito por ele, e
quantos graus esse meridiano est a leste ou a oeste do meridiano descrito por Alexandria ao longo
do equador, porque foi para esse meridiano que estabelecemos os tempos correspondentes s
posies [dos corpos celestes].46

O Almagesto foi provavelmente escrito pouco depois de 147 d.C. A


necessidade de um projeto cartogrfico separado baseado nas
observaes astronmicas registradas no Almagesto foi o impulso para o
texto subsequente de Ptolomeu, a Geografia: uma exposio, em forma de
tabelas complementares ao trabalho maior astronmico, que forneceria as
coordenadas de cidades-chave. Aps a concluso do Almagesto, e depois de
escrever tratados sobre astrologia, ptica e mecnica, Ptolomeu completou
os oito livros dessa segunda grande obra.
O texto final trazia substancialmente mais do que a prometida tabela das
principais coordenadas geogrficas. Ptolomeu optou por no coletar dados
pessoalmente ou por meio de agentes, mas coligir e comparar todos os
textos disponveis em Alexandria. Ele ressaltou a importncia dos relatos
de viajantes, mas alertou sobre sua falta de confiabilidade. A Geografia
reconhecia a necessidade de seguir, em geral, os ltimos relatos que
possumos de preeminentes gegrafos, bem como historiadores. Entre
eles, estavam fontes etimolgicas e histricas autores romanos como
Tcito e sua descrio do norte da Europa nos Anais (c.109 d.C.) e periploi
de origem incerta, como o annimo Priplo do mar da Eritreia (c.sculo I
d.C.), um guia de comerciante para lugares no mar Vermelho e no oceano
ndico. O autor mais importante citado na Geografia era Marino de Tiro,
cujo trabalho se perdeu desde ento, mas que, de acordo com Ptolomeu,
parece ser o ltimo [autor] em nosso tempo a ter encarado esse tema.47 O
primeiro livro definia o objeto da geografia e como desenhar um mapa do
mundo habitado. Os livros 2-7 apresentavam a prometida tabela de
coordenadas geogrficas, mas agora ampliada para incluir 8 mil cidades e
lugares, todos listados de acordo com sua latitude e longitude, a partir do
oeste, com Irlanda e Gr-Bretanha, indo depois para o leste, passando por
Alemanha, Itlia, Grcia, norte da frica, sia Menor e Prsia, e terminando
na ndia. O oitavo livro sugeria como dividir o oikoumen em 26 mapas
regionais: dez da Europa, quatro da frica (ainda chamada de Lbia) e
doze da sia, uma ordem que seria reproduzida nas primeiras cpias
bizantinas de seu livro ilustrado com mapas e na maioria dos atlas
mundiais subsequentes.

A riqueza de informaes geogrficas contida nas tabelas de Ptolomeu


inclua no somente a tradio erudita de investigao geogrfica, mas
tambm clculos astronmicos e o testemunho escrito de viajantes. Desde
o incio da Geografia, Ptolomeu deixa muito claro que o primeiro passo de
um processo desse tipo a pesquisa sistemtica, reunir o mximo de
conhecimento a partir dos relatos de pessoas com formao cientfica que
percorreram cada um dos pases; e que o inqurito e o relatrio so em
parte uma questo de levantamento e em parte de observao
astronmica. Essa pesquisa sistemtica s foi possvel graas consulta
das Pinakes (tbuas) da biblioteca de Alexandria, o primeiro catlogo de
biblioteca conhecido indexado de acordo com o assunto, autor e ttulo,
criado por Calmaco de Cirene, c.250 a.C. A Geografia era um imenso banco
de dados, compilados pelo primeiro gegrafo de gabinete, uma mente
imvel que funcionava em um centro fixo,48 processando diversos dados
geogrficos em um vasto arquivo do mundo.
Para Ptolomeu, no havia espao para cosmogonias especulativas sobre
as origens do universo, ou tentativas de estabelecer as fronteiras
geogrficas e polticas indeterminadas do oikoumen. A declarao de
abertura da Geografia dava o tom, com sua definio duradoura da
geografia como uma imitao por meio do desenho de toda a parte
conhecida do mundo, juntamente com as coisas que esto, em termos
gerais, relacionadas a ele. Ptolomeu considerava a geografia uma
representao grfica abrangente do mundo conhecido (mas no, devemos
observar, de toda a Terra), em contraste com o que ele chamou, com um
aceno para a preocupao romana com agrimensura, corografia, ou
mapeamento regional. Enquanto a corografia requer habilidade no
desenho da paisagem, Ptolomeu dizia que o mapeamento global no
exige isso de forma alguma, uma vez que permite que se mostrem as
posies e configuraes gerais [de aspectos] puramente por meio de
linhas e rtulos, um processo geomtrico em que o mtodo matemtico
assume precedncia absoluta.49 Usando uma metfora corporal
esclarecedora para contrastar as duas abordagens geogrficas, Ptolomeu
acreditava que a corografia fornece uma impresso de uma parte, como
quando se faz uma imagem de apenas uma orelha ou um olho; mas o
objetivo da cartografia do mundo uma viso geral, anloga a fazer um
retrato de toda a cabea.
Tendo estabelecido sua metodologia, Ptolomeu trata ento de discutir o
tamanho da Terra e suas dimenses de latitude e longitude por meio de

uma crtica detalhada dos mtodos de Marino de Tiro, antes de fornecer


suas prprias projees geogrficas para desenhar mapas mundiais. Um
dos aspectos mais significativos dos clculos de Ptolomeu diz respeito ao
tamanho de toda a Terra em relao ao seu domnio habitado, o oikoumen.
Revendo os clculos de Eratstenes e Hiparco, Ptolomeu dividiu a
circunferncia do globo em 360 graus (com base no sistema sexagesimal
babilnico, em que tudo era medido em unidades de sessenta) e estimou o
comprimento de cada grau em quinhentos estdios. Isto lhe deu a mesma
circunferncia da Terra de Posidnio: 180 mil estdios. Era certamente
pequeno demais, talvez cerca de 10 mil quilmetros, ou mais de 18% da
circunferncia real da Terra, dependendo do comprimento do stadion
usado. Mas se Ptolomeu acreditava que a Terra era menor do que
predecessores como Eratstenes imaginavam, ele argumentava que sua
parte habitada era muito maior do que muitos acreditavam: seu oikoumen
estendia-se de oeste para leste atravs de um arco de pouco mais de 177
graus, a partir de um meridiano que atravessava as ilhas Afortunadas
(Canrias) at Cattigara (acredita-se que em algum lugar perto da atual
Hani, no Vietn), uma distncia estimada em 72 mil estdios. Sua largura
era estimada em pouco mais da metade do comprimento, cobrindo apenas
40 mil estdios, que iam de Thule, situada a 63 N, at a regio de
Agisymba (atual Chade), 16 S, uma extenso latitudinal, em suas
medies, de pouco mais de 79 graus.50
Essas medidas levam naturalmente questo de como Ptolomeu chegou
aos seus clculos de latitude e longitude. Ele calculou paralelos de latitude
de acordo com as observaes astronmicas do dia mais longo do ano em
qualquer lugar dado. Comeando do grau zero no equador com um dia mais
longo de doze horas, Ptolomeu utilizou aumentos de quarto de hora para
cada paralelo at alcanar o paralelo que representa o dia mais longo de
quinze horas e meia, altura em que mudou para aumentos de meia hora, at
o limite do oikoumen, que estimou como estando ao longo do paralelo de
Thule, com um dia mais longo de vinte horas. Recorrendo a esse mtodo de
medio, bem como a clculos de Hiparco baseados em observaes
astronmicas da altitude do sol no solstcio, Ptolomeu elaborou suas
tabelas de latitude, embora a relativa simplicidade de seu mtodo de
observao fizesse com que muitas delas estivessem incorretas (inclusive a
de Alexandria).
O clculo da longitude mostrou-se ainda mais difcil. Ptolomeu
acreditava que a nica maneira de determinar a longitude era medir a

distncia entre meridianos de oeste para leste de acordo com o tempo, no


com o espao, usando o sol como relgio: todos os lugares no mesmo
meridiano vero o sol do meio-dia cruzando o plano do meridiano ao
mesmo tempo. Desse modo, Ptolomeu comeou seu clculo da longitude no
seu ponto mais ocidental, as ilhas Afortunadas, e desenhou cada meridiano
indo para leste a intervalos de cinco graus, ou um tero de uma hora
equinocial, e abrangendo doze horas, representadas como 180 graus. Suas
medidas podem ser inexatas, mas esse foi o primeiro mtodo sistemtico a
oferecer dados consistentes que permitiram que os cartgrafos posteriores
projetassem uma grade de latitude e longitude sobre a Terra habitada, uma
gratcula composta por clculos temporais em vez de espaciais. Ns
tendemos a pensar que a cartografia uma cincia da representao
espacial, mas Ptolomeu propunha um mundo medido no de acordo com o
espao, mas pelo tempo.51
Perto do final do primeiro livro da Geografia, Ptolomeu comea a se
afastar de Marino para explicar sua outra grande inovao geogrfica: uma
srie de projees matemticas criadas para representar a Terra esfrica
sobre uma superfcie plana. Embora reconhecendo que um globo obtm
diretamente a semelhana da forma da Terra, Ptolomeu ressalta que esse
globo teria de ser enorme para ser de alguma utilidade na visualizao da
Terra e traar movimentos em toda ela com preciso; de qualquer modo,
ele no permitiria uma vista que capta a forma toda de uma s vez. Em
vez disso, Ptolomeu sugere que desenhar um mapa em um plano elimina
completamente essas dificuldades, ao criar a iluso de se ver a totalidade
da superfcie da Terra em um piscar de olhos. No obstante, ele admite que
esse mtodo apresenta seus prprios problemas e exige algum mtodo
para alcanar uma semelhana com a imagem de um globo, de modo que
tambm sobre a superfcie achatada os intervalos estabelecidos estaro em
proporo to boa quanto possvel aos intervalos verdadeiros.52 Desse
modo, Ptolomeu sintetiza um dos grandes desafios que os cartgrafos
enfrentaram desde ento.
Marino tentara resolver o problema criando uma projeo de mapa
retangular ou ortogonal, que, de acordo com Ptolomeu, tornava retas as
linhas que representam os crculos paralelos e meridianos, e tambm fazia
as linhas dos meridianos paralelas umas s outras. Mas quando um
gegrafo projeta uma rede geomtrica de paralelos e meridianos
imaginrios sobre uma Terra esfrica, eles so, na verdade, crculos de
comprimento varivel. Marino negligenciou esse fato em favor de priorizar

as medies feitas ao longo de seu paralelo principal que passava por


Rodes a 36 N, e aceitou o aumento de distoro ao norte e ao sul dessa
linha. Ele aceitou uma representao centrfuga do espao terrestre, onde a
preciso emana de um centro definvel e se dissipa medida que nos
movemos em direo s margens e, por fim, leva distoro absoluta.
Como um bom euclidiano, Ptolomeu queria que seu espao terrestre fosse
homogneo e direcionalmente uniforme, e logo descartou a projeo de
Marino. Mas at mesmo Ptolomeu foi incapaz de tornar quadrado o crculo
de projeo do mapa, e admitiu que era necessria uma soluo
intermediria.
Com Euclides ainda em mente, ele voltou-se para a geometria e a
astronomia em busca de uma soluo. Imagine, escreveu Ptolomeu, olhar
do espao para o centro da Terra e conceber paralelos e meridianos
geomtricos desenhados em sua superfcie. Os meridianos, disse ele,
podem dar a iluso de linhas retas, quando, ao girar [o globo ou o olho] de
um lado para outro, cada meridiano fica diretamente em frente [ao olho], e
seu plano passa pelo pice do olhar. Em contraste, os paralelos do
claramente a aparncia de segmentos circulares que se arqueiam para o
sul. Com base nessa observao, Ptolomeu props o que conhecido como
sua primeira projeo. Os meridianos foram traados como linhas retas
convergentes em um ponto imaginrio alm do polo Norte, mas os
paralelos foram desenhados como arcos curvos de comprimentos
diferentes, centrados no mesmo ponto. Ptolomeu pde ento fazer uma
estimativa mais precisa do comprimento dos paralelos, bem como de suas
propores relativas, focando os paralelos que correm ao longo do equador
e Thule. O mtodo no conseguia eliminar todas as distores
proporcionais ao longo de cada paralelo, mas proporcionava um modelo
melhor de conformao que mantinha relaes angulares consistentes na
maioria dos pontos do mapa mais do que qualquer projeo anterior.
Foi a tentativa mais influente e duradoura j concebida para projetar a
Terra sobre uma superfcie plana. Foi o primeiro exemplo de uma projeo
de mapa cnico simples, como sua forma sugere, embora o cone de
Ptolomeu tambm se assemelhe a outra forma, mais familiar: a das
clmides macednicas, a imagem icnica que deu forma Alexandria dos
Ptolomeu e inspirou o mapa do oikoumen de Eratstenes. A projeo de
Ptolomeu tambm oferecia um mtodo simples, mas engenhoso, para
desenhar um mapa do mundo e depois incorporar a ele dados geogrficos.
Usando uma geometria simples, ele descreve como fazer uma superfcie

plana na forma de um paralelogramo retangular, dentro do qual se marca


uma srie de pontos, linhas e arcos com o uso de uma rgua giratria.
Tendo estabelecido o esquema geomtrico bsico, o cartgrafo ento toma
a rgua que mede o raio de um crculo centrado em um ponto imaginrio
alm do polo Norte. A rgua ento marcada com gradaes de latitude do
equador at o paralelo de Thule. Prendendo a rgua no ponto imaginrio,
de modo que ela possa girar livremente ao longo de uma linha equatorial
dividida em 180 graus de intervalos de uma hora, seria possvel localizar e
marcar qualquer lugar em um mapa em branco referindo-se s tabelas de
Ptolomeu de coordenadas de latitude e longitude. A rgua era
simplesmente girada para a longitude necessria listada ao longo da linha
equatorial e, de acordo com Ptolomeu, usando-se as divises da rgua,
chegamos posio indicada em latitude, conforme exigido em cada
caso.53 Os contornos geogrficos num mapa desse tipo eram relativamente
insignificantes: o que o caracterizava no eram contornos, mas uma srie
de pontos estabelecidos por suas coordenadas de latitude e longitude. Um
ponto , evidentemente, o primeiro princpio definidor da geometria
euclidiana: ele aquilo que no tem parte, indivisvel, sem comprimento
ou largura. Para criar uma projeo precisa de mapa, Ptolomeu voltou
direto aos fundamentos da geometria euclidiana.

3. Diagramas da primeira e da segunda projeo de Ptolomeu.

Essa primeira projeo ainda tinha suas desvantagens: em um globo, as


linhas paralelas diminuem ao sul do equador, mas se desenhadas na
projeo de Ptolomeu, seu comprimento aumentava. Ptolomeu foi
efetivamente contra a consistncia de sua prpria projeo e resolveu esse
problema com meridianos formando ngulos agudos no equador. Isto dava
projeo a aparncia de uma clmide, mas estava muito longe de ser
ideal. Ptolomeu considerou esse apenas um inconveniente menor, pois seu

oikoumen se estendia somente at 16 S do equador, mas isso causaria


problemas srios em sculos posteriores, quando os viajantes comearam a
circum-navegar a frica. No obstante, a primeira projeo ainda
apresentava meridianos retos, os quais, como Ptolomeu reconheceu desde
o incio, s correspondiam a uma perspectiva parcial do globo visto do
espao; tal como os paralelos, os meridianos traam um arco circular ao
redor do globo, e sua realidade geomtrica deveria manter essa curvatura
sobre um mapa plano. Ele props ento uma segunda projeo:
Poderamos fazer um mapa do oikoumen sobre a superfcie plana ainda
mais semelhante e igualmente proporcional [ao globo] se tomssemos os
meridianos, tambm, semelhana das linhas meridianas do globo.54 Essa
projeo, segundo ele, era superior anterior porque paralelos e
meridianos estavam representados como arcos em curva, e porque
praticamente todos os seus paralelos mantinham suas propores corretas
(ao contrrio da primeira projeo, onde s se conseguia isso para os
paralelos que passavam pelo equador e por Thule). A trigonometria
envolvida era mais complicada do que na primeira projeo, e Ptolomeu
ainda tinha problemas para manter a proporcionalidade uniforme ao longo
de seu meridiano central. Ele tambm reconhecia que era muito mais difcil
construir um mapa baseado na segunda projeo, pois os meridianos
curvos no poderiam ser desenhados com a ajuda de uma rgua giratria.
Depois das descries exaustivas de ambas as projees, Ptolomeu
conclua o primeiro livro da Geografia com algumas observaes
extremamente otimistas. Apesar de preferir a segunda projeo, ele
avaliava que ela poderia ser inferior outra no que dizia respeito
facilidade de fazer o mapa, e aconselhava os futuros gegrafos a
agarrarem-se s descries de ambos os mtodos, para o bem daqueles que
sero atrados para o mais acessvel deles porque fcil. Seu conselho
influenciaria a reao dos estudiosos e cartgrafos ao renascimento da
Geografia, que ocorreu a partir do sculo XIII.
Os predecessores de Ptolomeu usavam a geografia para tentar entender
a cosmogonia, a explicao da criao de tudo. Em sua Geografia, Ptolomeu
afastou-se dessa busca. No h mitos e poucos limites polticos ou
etnografias esto presentes em seu livro. Em vez disso, ele recria as origens
de sua matria em dois princpios duradouros da erudio alexandrina: os
princpios da geometria de Euclides e o mtodo bibliogrfico de
classificao de Calmaco. A inovao de Ptolomeu foi estabelecer uma
metodologia repetvel para mapear o mundo conhecido de acordo com

princpios matemticos reconhecidos. Suas projees cartogrficas


possibilitavam que qualquer pessoa com um conhecimento bsico da
geometria euclidiana pudesse criar um mapa do mundo. Sua inovao das
tabelas de latitude e longitude, tirada das Pinakes alexandrinas, estabeleceu
as coordenadas de lugares em todo o oikoumen. Essas tabelas permitiram
que os cartgrafos assinalassem as posies de cada lugar conhecido em
um mapa com extrema simplicidade, e ao se recusar a pr limites explcitos
em seu oikoumen, Ptolomeu estimulou os cartgrafos futuros a assinalar
cada vez mais lugares na superfcie de seus mapas mundiais.
A pretenso de Ptolomeu de objetividade e exatido na coleta de
materiais geogrficos e astronmicos era evidentemente uma iluso. A
medio de qualquer distncia substancial no segundo sculo era
notoriamente imprecisa, as observaes astronmicas estavam
comprometidas por instrumentos limitados difceis de manejar, e muitos
dados de Ptolomeu sobre a localizao de lugares baseavam-se no que os
gregos chamam de ako, isto , rumores afirmaes feitas por um certo
mercador, supostas observaes de um astrnomo transmitidas atravs de
sculos ou registros annimos de itineraria. Suas projees tambm
estavam limitadas a somente metade da Terra, uma superfcie habitada que
tinha apenas 180 graus de largura, embora ele e seus contemporneos
entendessem que havia um mundo alm dos limites do oikoumen.55 Em
muitos aspectos, isso era apenas um incitamento a especulaes e
projees futuras. Tendo fornecido as ferramentas metodolgicas para
fazer um mapa, Ptolomeu convidava os outros a revisar suas tabelas e
realocar seus lugares. O mapeamento regional ou corografia era uma arte,
mas o mapeamento do mundo era agora uma cincia. O contorno de uma
regio ou a posio de um lugar poderiam ser alterados se novas
informaes surgissem, mas a metodologia de marcar um ponto sobre a
superfcie do mapa de acordo com certos princpios matemticos
duradouros era, acreditava ele, imutvel.
Um enigma para avaliar a importncia de Ptolomeu para a cartografia
permanece. Em toda a Geografia, no h referncias explcitas a mapas que
ilustrem o texto. Como vimos, o texto mais antigo subsistente s aparece
em Bizncio no final do sculo XIII, mais de mil anos depois de ter sido
escrito. Esses primeiros textos incluam mapas mundiais (principalmente
baseados na primeira projeo), mas no est claro se esses mapas eram
cpias de ilustraes originais de Ptolomeu ou acrscimos bizantinos
baseados em instrues escritas por Ptolomeu. A questo de se Ptolomeu

desenhou mapas para ilustrar a Geografia original dividiu durante dcadas


os historiadores cartogrficos; a opinio acadmica inclina-se agora para a
crena de que, embora ele possa ter feito isso, nenhum desses mapas fazia
parte da Geografia original.56 H muito poucos exemplos de mapas em
tratados de geografia greco-romanos, e era mais comum que eles fossem
erguidos em espaos pblicos, como no caso dos mapas colocados na
parede de um prtico em Roma no incio do sculo I por Agripa, amigo e
genro do imperador Augusto.57
possvel que a forma inicial da Geografia fosse responsvel por sua
falta de mapas. A obra foi provavelmente escrita com tinta negro de fumo
feita de fuligem, em um rolo de papiro tirado de plantas que cresciam ao
longo do delta do Nilo. A maioria dos rolos de papiro desse perodo era
composta por folhas conjugadas que tinham em mdia 340 centmetros de
comprimento. No entanto, a altura desses rolos raramente passava de
trinta centmetros.58 Essas dimenses eram adequadas aos itinerrios
romanos, como a assim chamada Tabula Peutingeriana ou Mapa de
Peutinger, uma cpia do sculo XII ou XIII de um mapa romano do sculo
IV que mostra o mundo da ndia, Sri Lanka e China at a pennsula Ibrica e
as ilhas britnicas. Esses itinerrios descreviam o movimento atravs do
espao terrestre em termos lineares, uma representao unidimensional
com pouco senso de profundidade, relevo e escala, devido principalmente
s limitaes do meio. O Mapa de Peutinger foi feito em um rolo de
pergaminho com um comprimento de mais de seis metros, mas com uma
largura de apenas 33 centmetros, criando distores laterais bvias. Essas
dimenses tornavam efetivamente impossvel reproduzir o mapa mundial
ou os mapas regionais descritos em detalhes por Ptolomeu sem redues e
distores improvveis. A soluo de Ptolomeu seria desenhar mapas
separados de seu livro (mas se assim foi, nenhum sobreviveu), ou, na
explicao dada pelos tradutores mais recentes da Geografia, ele decidiu
codificar o mapa em palavras e nmeros.59 Se assim fez, ento Ptolomeu
resolveu fornecer os dados geogrficos e o mtodo matemtico, e deixar o
resto para as futuras geraes.
CONTEMPLAI MINHAS OBRAS, poderosos, e desesperai!, exclama o fara egpcio
Ozymandias, de Shelley. No soneto do poeta ingls sobre a arrogncia do
poder imperial, nada mais resta do reino do tirano e de todos os seus
monumentos resplandecentes, exceto as runas de sua esttua. Da mesma
forma, hoje, a maioria dos vestgios da dinastia ptolomaica e de seu

domnio sobre o Egito desapareceu, submersa sob as guas do porto de


Alexandria. A biblioteca sumiu h muito tempo, a maioria de seus livros foi
saqueada e destruda. Sua perda tem assombrado a imaginao ocidental
desde ento e historiadores de diferentes quadrantes ideolgicos ao longo
dos tempos tm culpado todo mundo, de romanos e cristos a muulmanos,
por sua destruio. Ela permanece como uma memria romntica de
infinitas possibilidades, uma fonte de especulao e mito, um poderia ter
sido no desenvolvimento da erudio e da civilizao, e uma lio sobre os
impulsos tanto criativos como destrutivos que esto no cerne de todos os
imprios.60
Mas algumas das obras sobreviveram e migraram, entre elas, a
Geografia de Ptolomeu. Embora parea notavelmente intocado pelos
acontecimentos que o cercavam, o texto de Ptolomeu traduz um desejo de
transmitir suas ideias de uma forma mais duradoura do que os mapas ou
monumentos. A Geografia foi o primeiro livro que, por acidente ou projeto,
mostrou o potencial da transmisso de dados geogrficos digitalmente. Em
vez de reproduzir elementos analgicos grficos no confiveis para
descrever a informao geogrfica, os exemplares sobreviventes da
Geografia utilizaram os sinais descontnuos e separados de nmeros e
formas das coordenadas de lugares de todo o mundo habitado
geometria necessria para desenhar as projees de Ptolomeu para
transmitir seus mtodos. Essa primeira geografia digital rudimentar criou
um mundo baseado em uma srie de pontos, linhas e arcos de interconexo
fundamentados na tradio grega de observao astronmica e
especulao matemtica, que se estende de Eratstenes e Euclides at
Anaximandro. Ptolomeu lanou uma rede sobre todo o mundo conhecido,
definido pelos princpios abstratos duradouros da geometria e da
astronomia e pela medio da latitude e longitude. Um de seus maiores
triunfos foi fazer todas as geraes posteriores verem uma srie de linhas
geomtricas cruzando o globo os polos, o equador e os trpicos como se
fossem reais, em vez de projees geomtricas feitas pelo homem sobre a
superfcie da Terra.
Os mtodos cientficos de Ptolomeu procuravam tornar o mundo
compreensvel atravs da imposio da ordem geomtrica sobre a
variedade catica do mundo l fora, ao mesmo tempo em que retinham
um sentimento de admirao por sua infinita variedade. Sua viso,
consagrada em uma das primeiras declaraes da Geografia sobre a
mensurao geomtrica da Terra, inspiraria geraes de gegrafos para

alm da Renascena, at a era dos voos espaciais tripulados:


Essas coisas pertencem mais sublime e mais bela das buscas intelectuais, ou seja, expor
compreenso humana atravs da matemtica tanto o cu em sua natureza fsica, uma vez que pode
ser visto em sua revoluo ao nosso redor, como a natureza da Terra atravs de um retrato, uma vez
que a Terra real, sendo enorme e no nos rodeando, no pode ser inspecionada por alguma pessoa,
seja como um todo ou parte por parte.61

a A traduo dos trechos do Fdon de Carlos Alberto Nunes, publicada pela Editora da Universidade

do Par. (N.T.)

2. Intercmbio
Al-Idrisi, 1154 d.C.

Palermo, Siclia, fevereiro de 1154


Em 27 de fevereiro de 1154, Rogrio II, rei da Siclia, do ducado da Aplia
e do principado de Cpua, morreu aos 58 anos em seu Palazzo Reale,
situado no corao de sua capital, Palermo. Foi enterrado com a devida
cerimnia na nave sul da catedral de Palermo, onde, 24 anos antes, fora
coroado rei, no Natal de 1130. Sua morte ps fim a um reinado
extraordinrio na ilha que, aos olhos modernos, representa um dos grandes
momentos da convivencia medieval, o termo espanhol para a coexistncia
pacfica de catlicos, muulmanos e judeus em um nico reino.
Descendentes da dinastia Hauteville, originria da pennsula de
Cotentin, na Normandia, Rogrio e seus antepassados comandaram uma
srie de conquistas espetaculares na Europa, na frica e no Oriente Mdio
no final do sculo XI. Enquanto o Imprio Bizantino decaa diante dos
primeiros desafios persas, e depois rabes muulmanos, sua autoridade,
os normandos exploravam a desordem internacional da cristandade
medieval e logo impuseram seu domnio sobre partes do sul da Itlia,
Siclia, Malta e norte da frica. Eles chegaram a conquistar a Inglaterra e at
criaram um principado em Antioquia (com partes das atuais Turquia e
Sria) antes da Primeira Cruzada, de 1095.1
Em cada fase de suas conquistas militares, os normandos assimilavam as
culturas conquistadas (com graus variados de sucesso). Em 1072, o pai de
Rogrio, Rogrio Guiscard, capturou Palermo e nomeou a si mesmo conde
da Siclia, pondo fim a mais de cem anos de controle rabe da ilha. Antes do
domnio rabe, a Siclia fora governada primeiro pelos gregos, depois pelos
romanos e, por fim, pelos bizantinos. Foi uma herana que deixou os
normandos no controle de uma das ilhas com maior diversidade cultural e
de importncia estratgica em todo o Mediterrneo. Em 1130, quando foi
coroado rei, Rogrio II passou a desenvolver uma poltica de acomodao
poltica e tolerncia religiosa para com muulmanos e judeus que

transformou rapidamente a Siclia em um dos reinos mais altamente


organizados e culturalmente dinmicos do mundo medieval. O reino de
Rogrio era administrado, sobretudo, por uma chancelaria real que
empregava escribas gregos, latinos e rabes. Sua corte produziu um
saltrio trilngue, e consta que a liturgia era cantada em rabe.
A morte de Rogrio representou o fim de uma era. Das pessoas
enlutadas que se reuniram em seu enterro, em 1154, nenhuma tinha mais a
lamentar o falecimento do monarca do que um de seus confidentes mais
prximos, Abu Abdallah Muhammad ibn Muhammad ibn Abdallah ibn Idris
al-Sharif al-Idrisi, mais conhecido como al-Sharif al-Idrisi. Apenas algumas
semanas antes da morte de Rogrio, al-Idrisi havia finalmente concludo
um vasto compndio geogrfico no qual trabalhara por mais de uma
dcada, desde a sua encomenda pelo rei, no incio da dcada de 1140. O
livro oferecia um resumo abrangente do mundo conhecido e era ilustrado
com setenta mapas regionais e um mapa do mundo pequeno, mas
lindamente ornamentado com iluminuras.
Escrito em rabe e concludo (de acordo com a sua introduo) no ms
de Shawwal do calendrio islmico, ou 14-15 de janeiro de 1154, o livro se
intitulava Kitab nuzhat al-mushtaq fi khtiraq al-afaq, Entretenimento para
aquele que deseja viajar pelo mundo. To prxima era a relao entre
Rogrio e al-Idrisi que o Kitab nuzhat al-mushtaq (doravante
Entretenimento) ficou conhecido simplesmente como O livro de Rogrio.
Poucos governantes manifestaram um interesse to pessoal no patrocnio
de mapas ou de seus executores. Originalmente encomendado como uma
declarao das ambies imperiais e culturais de Rogrio, o livro de alIdrisi tornou-se, poucas semanas depois de sua concluso, uma
comemorao do legado do rei morto e uma poderosa afirmao das
tradies sincrticas de seu reino, complementando os palcios e as
catedrais que ele construiu durante seu reinado. Mas, com a morte do
patrono, al-Idrisi e seu livro recm-concludo tinham pela frente um futuro
incerto.2
O alcance geogrfico e os detalhes meticulosos fazem do Entretenimento
uma das grandes obras da geografia medieval e uma das melhores
descries do mundo habitado compilada desde a Geografia de Ptolomeu. O
livro de al-Idrisi e os mapas que o acompanhavam inspiravam-se nas
tradies grega, crist e islmica de cincias, geografia e viagens para
produzir uma perspectiva hbrida sobre o mundo baseada no intercmbio
de ideias e crenas culturais entre diferentes religies. Hoje, h um encanto

bvio em ver a obra de al-Idrisi como produto de uma aproximao entre o


cristianismo e o islamismo, quando ambos aprendiam um com o outro em
um intercmbio aparentemente amigvel de ideias. Mas o mundo do sculo
XII da Siclia normanda e as aspiraes de indivduos como Rogrio II e alIdrisi eram mais estratgicas e provisrias do que esse pensamento
moderno poderia esperar. Os muulmanos tinham apenas direitos
limitados no reino de Rogrio, e os normandos continuavam a dar apoio s
Cruzadas contra os muulmanos na Terra Santa. Do ponto de vista da
teologia islmica, o mundo conhecido estava dividido em dois: o dar alIslam, ou Casa do Isl, e o dar al-harb, ou Casa da Guerra, habitado por
todos os no muulmanos. Enquanto as revelaes divinas de Maom no
fossem universalmente aceitas, existiria um estado de guerra perptua
entre as duas casas.
Mas nem todos os no muulmanos eram iguais. Cristos e judeus eram
considerados ahl al-kitab, ou povo do livro, que aderiam a uma f
revelada explicada atravs de um livro padro de orao (a Bblia, a Tor e
o Alcoro). A crena em um Deus comum levou a uma srie de encontros
culturais entre as trs religies, na medida em que cada uma delas tentava
afirmar sua superioridade teolgica sobre as outras, produzindo muitas
vezes intercmbios e encontros mais caracterizados por converso e
conflito do que por dilogo e diversidade.3 Entretanto, aconteciam
discusses, realizavam-se debates, e no meio de tantos intercmbios
competitivos surgiu o Entretenimento de al-Idrisi.
A histria do relacionamento de al-Idrisi com Rogrio II e da criao de
seus mapas no a de um oriente muulmano encontrando o ocidente
cristo em igualdade de condies. Antes, ela revela um mundo onde essas
distines geopolticas estavam apenas comeando a se desenvolver, e
onde os conflitos dinsticos e as divises religiosas faziam com que os
rtulos muulmano e cristo fossem categorias fluidas, caracterizadas
por cismas, converses e apostasias, em vez de crenas doutrinrias
incondicionais. Seus captulos se desdobravam tendo por pano de fundo o
mundo mediterrneo mais amplo, onde o Imprio Bizantino decaa em
proporo inversa ascenso do califado muulmano, e uma cristandade
latina dividida e relativamente insignificante ficava em algum lugar no
meio, tentando (e muitas vezes fracassando) afirmar algum vestgio de
autonomia e controle poltico.
Apenas dez cpias manuscritas do Entretenimento de al-Idrisi ainda
subsistem, a primeira feita em 1300 e a mais recente, no final do sculo XVI.

Tal como acontece com a Geografia de Ptolomeu, trabalhamos com um livro


e seus mapas que foram produzidos centenas de anos aps sua criao
original. Em uma das mais bem-preservadas cpias manuscritas do
Entretenimento, guardada na Coleo Pococke da Bodleian Library e datada
de 1553, h um mapa do mundo circular, lindo em sua simplicidade, que
parece mostrar como al-Idrisi representava o mundo em meados do sculo
XII. O aspecto mais surpreendente desse mapa que ele orientado com o
sul na parte superior.
Etimologicamente, orientao deriva da raiz latina oriens, que se refere
ao leste, ou direo do sol nascente. Praticamente todas as culturas
antigas registraram sua capacidade de orientar-se de acordo com um eixo
leste-oeste baseado em observaes do sol crescente (oriental) e poente
(ocidental), e um eixo norte-sul medido de acordo com a posio da Estrela
Polar ou do sol ao meio-dia.4 Essa orientao era to simblica e sagrada
quanto direcional. Em culturas politestas adoradoras do sol, o leste
(oriens) era reverenciado como a direo da renovao e da vida, seguido
de perto pelo sul, enquanto que o oeste era, compreensivelmente,
associado ao declnio e morte, e o norte, escurido e ao mal. A tradio
judaico-crist desenvolveu essas associaes, orientando os lugares de
culto, assim como os mapas, para o oriente, reconhecido em ltima
instncia como a localizao do paraso terrestre. Em contraste, o oeste era
associado mortalidade e direo encarada por Cristo na cruz. O norte
tornou-se um sinal do mal e da influncia satnica, e muitas vezes era a
direo na qual as cabeas de excomungados e no batizados ficavam
quando eram enterrados.5 Como mostra o captulo seguinte, praticamente
todos os mapas do mundo cristo (mappaemundi) puseram o leste na parte
superior de seus mapas at o sculo XV.
O isl e cartgrafos como al-Idrisi herdaram uma reverncia semelhante
pelo oriente, embora desenvolvessem um interesse ainda mais forte pelas
direes cardeais graas ordem do Alcoro aos seus fiis para orar na
direo sagrada de Meca, independentemente da localizao deles no
mundo; a busca pela direo (conhecida como qibla, direo sagrada) e a
distncia de Meca e da Caaba inspirou alguns dos mais complicados e
elaborados mapas e clculos diagramticos do perodo medieval.6 A
maioria das comunidades que se converteram ao islamismo em sua fase
inicial de expanso internacional rpida, nos sculos VII e VIII, vivia
diretamente ao norte de Meca, levando-os a considerar a qibla como o sul.
Em consequncia, a maioria dos mapas do mundo muulmanos, inclusive o

de al-Idrisi, estava orientada com o sul na parte superior. Isso tambm


estabelecia uma clara continuidade com a tradio das comunidades
zoroastristas recentemente conquistadas na Prsia, que consideravam o sul
sagrado.
Praticamente no existem tradies culturais que ponham o oeste no
topo do mapa, pois ele quase universalmente associado ao
desaparecimento do sol, um smbolo de trevas e morte, exemplificado na
expresso da gria inglesa go west, que significa morrer. A direo cardeal
final, o norte, situada no alto do mapa babilnico do mundo, tem uma
linhagem ainda mais complicada. Na China, concedia-se primazia ao norte
por ser a direo sagrada. Do outro lado das vastas plancies do imprio, o
sul trazia luz solar e ventos quentes, e assim era a direo na qual o
imperador olhava para seus sditos. Quando olhavam para o imperador de
uma posio de sujeio, todos encaravam o norte. Etimologicamente, o
chins costas sinnimo de norte, porque as costas do imperador
davam para essa direo. Os mapas do mundo chineses estavam orientados
da mesma maneira, uma das muitas razes de seus mapas parecerem,
primeira vista, extremamente modernos. As crenas gnsticas e dualistas
de vrias comunidades antigas da Mesopotmia tambm celebravam o
norte como a direo sagrada, considerando a Estrela Polar uma fonte de
luz e revelao, e possivelmente por esse motivo que o mapa babilnico
do mundo orientado para o norte.
No mapa do mundo de al-Idrisi, as quatro direes cardeais esto
marcadas fora da moldura do mapa, a qual, inspirada nos versos do
Alcoro, composta por uma aurola dourada. O prprio mapa mostra um
mundo em dvida com o oikoumen grego. O Mediterrneo e o norte da
frica so representados em detalhes, assim como uma fantstica cadeia de
montanhas em forma de gua-viva com seus afluentes, na frica central.
Chamada de As Montanhas da Lua, acreditava-se que a cadeia era a fonte
do Nilo. Egito, ndia, Tibete e China esto todos rotulados em rabe, assim
como o mar Cspio, Marrocos, Espanha, Itlia e at a Inglaterra. O mapa
conserva um entendimento classicamente vago do sul da frica e do
sudeste da sia, embora se afaste de Ptolomeu ao mostrar uma frica
circum-navegvel, com o globo inteiro cercado por um mar circundante.
O aspecto mais peculiar desse mapa do mundo talvez seja o seu
desacordo com o livro de que faz parte. Em contraste com a geografia
humana fervilhante descrita em outros mapas e nos textos do
Entretenimento, o mapa do mundo uma representao puramente fsica

da geografia. No h cidades nem praticamente vestgios discernveis do


impacto da humanidade sobre a superfcie da Terra (com exceo da
lendria barreira erguida por Alexandre, o Grande, em montanhas do
Cucaso para manter afastados os monstros mticos Gog e Magog,
representados no canto esquerdo inferior do mapa). Essa aparente
contradio entre a descrio evocativa feita no Entretenimento de regies
da Terra e seu mapa do mundo geomtrico s pode ser entendida se
voltarmos para a explicao do que Rogrio queria quando empregou alIdrisi: os frutos da tradio precedente de trezentos anos de cartografia
islmica.
A EXPRESSO MAPAS ISLMICOS constitui um certo equvoco. As tradies geogrficas
e prticas cartogrficas que gradualmente se fundiram aps a ascenso do
islamismo na pennsula Arbica no final do sculo VII eram regional,
poltica e etnicamente diversificadas demais para merecerem ser descritas
como um corpo unificado de cartografia (embora o mesmo se possa dizer
at certo ponto dos mapas gregos ou cristos). Nenhuma das primeiras
lnguas islmicas possua um substantivo definitivo para definir mapa.
Tal como no grego e no latim, vrios termos eram usados para descrever o
que hoje se chamaria de mapa. Entre eles estavam surah (que significa
forma ou figura), rasm ou tarsim (desenho) e naqsh ou naqshah
(pintura).7 Como a Bblia, o Alcoro oferecia pouca ajuda direta aos
cartgrafos. Ele no tem uma cosmologia definvel com um relato claro do
tamanho e da forma da Terra dentro de um universo maior, apesar de
oferecer uma srie de aluses intrigantes. O cu descrito como um dossel
espalhado sobre a Terra, que mantida no lugar por montanhas e
iluminada pelo sol e pela lua. Deus criou sete firmamentos e da Terra um
nmero similar, embora as dimenses especficas desses mundos no
sejam explicadas.8 As referncias a uma Terra aparentemente em forma de
disco rodeado por gua e a descrio dos mares Mediterrneo e rabe
separados por uma barreira parecem valer-se da antiga cosmologia
babilnica, embora aluses ao sol pondo-se em uma fonte de gua escura
impliquem uma ideia do Atlntico, noo herdada dos gregos.9
somente quando o califado abssida se torna o centro do Imprio
Islmico em Bagd, no final do sculo VIII, que se pode detectar uma
prtica reconhecidamente islmica de cartografia. A fundao da capital
imperial de Bagd, no ano de 750, pelo segundo califa abssida al-Mansur
representou a culminao bem-sucedida de uma luta encarniada com o

califado omada, que havia governado desde 661, com seu centro em
Damasco. A mudana do poder para o leste teve uma influncia
significativa na cultura islmica, ao diminuir a antiga base tribal rabe da
autoridade islmica e levar o califado para o contato mais prximo com as
tradies artsticas e cientficas da Prsia, da ndia e at da China,
completando assim a assimilao inicial pelo islamismo das cosmologias
crist, grega e hebraica. Ao mesmo tempo, diminuiu o contato do imprio
com a cultura latina, o que se agravou com a ascenso subsequente do
califado omada rival estabelecido em al-Andalus (pennsula Ibrica). A
mudana para Bagd tambm centralizou o poder e a autoridade islmica
de uma forma mais eficaz do que em qualquer outro imprio do perodo. O
califa governante tornou-se todo-poderoso e as alianas tribais foram
absorvidas numa monarquia absolutista que designava um ministro de alto
escalo, o vizir, para supervisionar os divs, ou ministrios, que
controlavam todos os aspectos da vida pblica e poltica. Quase
inevitavelmente, os califas abssidas comearam a encomendar descries
geogrficas de seus domnios.10
A primeira encomenda registrada de um mapa do mundo em Bagd
aconteceu no reinado do stimo califa abssida, al-Mamun (813-33), que
patrocinou um instituto de estudos cientficos que se tornou conhecido
como a Casa da Sabedoria (bayt al-hikma). Chamado por seus
contemporneos de al-surah al-mamuniyah em homenagem ao seu
patrono, o mapa no sobreviveu. Mas subsistem algumas descries de
testemunhas oculares dele que proporcionam uma viso surpreendente do
grau de intercmbio intelectual que acontecia na corte de al-Mamun, que
inclua um vasto conhecimento da Geografia de Ptolomeu. O historiador e
viajante rabe al-Masudi (m.956) lembrou com admirao de ver o mapa
que al-Mamun mandou elaborar por um grupo de estudiosos
contemporneos para representar o mundo com suas esferas, estrelas,
terra e mares, as regies habitadas e desabitadas, assentamentos de povos,
cidades etc.. Ele conclua que este era melhor do que qualquer coisa que o
tivesse precedido, fosse a Geografia de Ptolomeu, a Geografia de Marino, ou
qualquer outra.11 Enquanto o ocidente latino continuou a ignorar a
Geografia de Ptolomeu por mais quatrocentos anos e perdeu
completamente o manuscrito de Marino, a corte de al-Mamun ocupava-se
em incorporar Ptolomeu (assim como muitos de seus outros trabalhos
sobre astronomia e ptica) aos seus mapas mundiais.
A corte de Bagd no limitava sua pesquisa aos textos gregos. Al-Masudi

observou que o mapa mundial de al-Mamun adotava o conceito de


Ptolomeu de climas longitudinais (do grego klimata, traduzido para o rabe
como aqalim, ou iqlim) para dividir o mundo conhecido em sete regies,
uma tradio que moldaria o pensamento geogrfico de al-Idrisi. Ptolomeu
recorrera a Aristteles para sua noo de klimata, mas na criao de seu
mapa os eruditos de al-Mamun haviam modificado esse modelo com base
na ideia persa de dividir o mundo em sete kishvars, ou regies. Por sua vez,
isso derivava de percepes cosmogrficas babilnicas e indianas arcaicas
do mundo como uma ptala de ltus, com as regies em torno de uma zona
primria, que representava geralmente uma rea sagrada ou capital.12 O
resultado foi um sistema que punha Bagd em sua regio central a quarta
em torno da qual as outras seis regies se agrupavam, de norte a sul.
Embora no localizada explicitamente no centro do mapa, Bagd e o Iraque
eram vistos como estando no centro da Terra, onde a moderao em todas
as coisas, do clima beleza natural e inteligncia pessoal, poderia ser
encontrada em uma convincente mistura de astronomia, geografia e
clima.13
Lamentavelmente, desconhecemos que fim teve tudo isso. A corte de alMamun criou um dos muitos mapas perdidos da histria mundial, e
provavelmente o mais importante do mundo muulmano antigo. Talvez
fosse circular, refletindo a crena cosmolgica islmica vigente de que o
universo e a Terra eram ambos esfricos. Mas se incorporou o pensamento
de Ptolomeu e Marino, tambm poderia ter sido retangular e modelado em
uma das duas projees de Ptolomeu.
Uma pista sobre como poderia ser esse mapa vem de um diagrama
muito posterior encontrado em um manuscrito intitulado Maravilhas dos
sete climas para o fim de habitao, escrito pelo pouco conhecido erudito
chamado Suhrab, que viveu no Iraque na primeira metade do sculo X. Esse
tratado, um dos primeiros relatos abrangentes em rabe sobre como
desenhar um mapa do mundo, uma fonte inestimvel das primeiras
concepes islmicas da Terra habitada, bem como um vislumbre
torturante de como o mapa de al-Mamun poderia ser. Embora o diagrama
do tratado de Suhrab carea de quaisquer caractersticas geogrficas
fsicas, ele fornece uma moldura retangular para representar dentro dela o
mundo conhecido. Suhrab comea por aconselhar os candidatos a
cartgrafos sobre como construir um mapa do mundo: Que sua largura
seja a metade do comprimento. Depois descreve como adicionar quatro
escalas nas bordas do mapa para representar a longitude e a latitude. Mas

seu interesse principal estava nas latitudes dos sete climas, comeando a
enumerao a partir do equador terrestre em direo ao norte.14 Como em
Ptolomeu, os climas de Suhrab eram determinados por meio de tabelas
anexas da mxima luz do dia. O resultado um diagrama que representa os
sete climas que vo de 20 S do equador (mostrado esquerda) a 80 N (
direita), com o norte em frente ao leitor (na parte inferior da figura). Isso
pressupe que Suhrab traou seu mapa do mundo com o sul na parte
superior. As coordenadas de Suhrab so claramente ptolomaicas (embora
ele expanda o alcance latitudinal do mundo habitado de Ptolomeu), mas
sua projeo geral sobre um retngulo com linhas de interseo em ngulo
reto est mais prxima da de Marino. Suhrab tambm reproduziu
substancialmente as coordenadas de Kitab surat al-ard (Imagem da
Terra), escrito por al-Khwarazmi (m.847), membro da Casa da Sabedoria
de al-Mamun, outra indicao de que o mapa mundial do califa pode ter
sido retangular, bem como orientado com o sul na parte superior, de
acordo com as crenas muulmanas predominantes.
O diagrama de Suhrab proporciona um vislumbre sobre a possvel forma
e orientao do mapa de al-Mamun, embora os clculos aperfeioados do
tamanho da Terra realizados posteriormente pelos estudiosos do califa
indiquem que ainda se faziam progressos no mapeamento do planeta. Em
resposta ao desejo do califa de saber o tamanho da Terra,15 enviaram-se
agrimensores para o deserto srio a fim de medir o ngulo de elevao do
sol em relao s cidades de Palmira e Raqqa uma repetio da famosa
tentativa de Eratstenes de medir a circunferncia da Terra. A maioria
deles concluiu que o comprimento de um grau de longitude era de 56
milhas rabes. Com base em clculos atuais do comprimento de uma milha
rabe, que seria equivalente a
de uma milha moderna, essa estimativa
foi convertida em uma circunferncia global de pouco mais de 40 mil
quilmetros (25 mil milhas). Se a equivalncia correta, isso significa que
os agrimensores de al-Mamun chegaram a menos de cem quilmetros da
circunferncia correta da Terra medida no equador. O resultado ainda
mais surpreendente quando contrastado com a enorme subestimao de
Ptolomeu da circunferncia da Terra, que para ele teria um pouco menos
de 29 mil quilmetros (18 mil milhas).
Todos os indcios que subsistem da Casa da Sabedoria sugerem uma
imagem do mundo em evoluo fortemente devedora do conhecimento
grego, banhada por tradies indo-persas que produziram um mapa
baseado em divises climticas orientado com o sul na parte superior.

Embora estudiosos como al-Khwarazmi tenham se apropriado de Ptolomeu


para estabelecer um gnero de mapa do mundo usando o termo genrico
surat al-ard, a Geografia foi traduzida apenas parcialmente (e muitas vezes
com erros) do grego para o rabe. Al-Khwarazmi e seus seguidores
concentraram-se quase exclusivamente nas tabelas de latitudes e
longitudes de Ptolomeu, corrigindo muitos de seus erros e omisses. Eles
proporcionaram uma medio mais precisa do Mediterrneo e tambm
representaram o oceano ndico fluindo para o que hoje seria visto como o
oceano Pacfico, no mais cercado de terra. Mas no fizeram uma conexo
explcita com o mtodo de Ptolomeu de projetar a Terra em uma retcula de
longitude e latitude, e o diagrama de Suhrab apresentava no mais do que
uma verso revista da projeo retangular de Marino, que tinha sido to
fortemente criticada por Ptolomeu. Tampouco a diviso da Terra em
continentes atraiu particularmente os primeiros estudiosos muulmanos.
Em vez disso, o califado islmico levou a cartografia para uma direo
diferente.
Um dos primeiros indcios dessa mudana cartogrfica aparece nas
obras de Ibn Khurradadhbih (c.820-911), o diretor dos correios e da
espionagem em Bagd e Samarra. Por volta de 846, ele produziu um dos
primeiros livros conhecidos com o ttulo de Kitab al-masalik wa-al-mamalik
(Livro de rotas e provncias). Embora reconhecesse abertamente a
influncia de Ptolomeu e no contivesse mapas, seu livro marcava uma
mudana na conscincia geogrfica islmica em relao aparncia do
mundo conhecido. Em contraste com a tradio surat al-ard, o Kitab almasalik reflete o envolvimento de Ibn Khurradadhbih no movimento do
comrcio, dos peregrinos e da correspondncia postal em todas as
provncias do dar al-Islam e o crescimento do imprio sob uma autoridade
centralizada. O livro mostra pouco interesse pelas regies de soberania no
islmica, conhecidas como dar al-harb, e praticamente nenhum vestgio do
oikoumen grego. Em vez disso, concentra-se em rotas postais e de
peregrinao, bem como na medio de distncias em todo o mundo
islmico. O caminho martimo para a China est descrito, mas Ibn
Khurradadhbih est interessado principalmente em lugares que tenham
uma relao direta com o mundo islmico.16
No final do sculo IX, o isl j era puxado em duas direes geopolticas
diferentes. Ao mesmo tempo em que se centralizava sob o califado abssida
em Bagd, a rpida expanso do isl em todo o mundo habitado levava
inevitavelmente a diviso e separao. O conflito mais bvio ocorreu com a

ascenso do califado omada em al-Andalus, mas dinastias do sculo X


como os fatmidas, os turcos seljcidas e os almorvidas berberes criaram
todas seus prprios Estados hereditrios, que comearam a desafiar a
supremacia abssida. No momento em que al-Idrisi estava compilando seu
Entretenimento, o dar al-Islam era composto por pelo menos quinze
Estados separados.17 Embora cada um fosse nominalmente muulmano,
muitos eram abertamente hostis ou indiferentes ao domnio poltico ou
teolgico de Bagd. Essa disperso da autoridade centralizada teve
consequncias bvias para a cartografia, a mais importante das quais foi
uma eroso ainda maior das tradies gregas e o aumento do interesse pela
descrio de rotas e provncias recomendada por Ibn Khurradadhbih, que
agora se tornava mais importante do que nunca para a compreenso de um
mundo muulmano cada vez mais difuso. O resultado foi um tipo
visivelmente diferente de mapeamento do mundo, no mais centrado no
califado abssida de Bagd, mas que punha a pennsula Arbica no centro
do mundo, com Meca e a Caaba, o lugar mais sagrado da f islmica, em seu
corao.
Essa tradio de cartografia normalmente chamada de Escola Balkhi
de Geografia, nome de um erudito nascido no nordeste do Ir, Abu Zayd
Ahmad ibn Sahl al-Balkhi (m.934). Pouco se sabe de sua vida e carreira,
exceto que passou a maior parte de sua existncia em Bagd e escreveu um
breve comentrio sobre uma srie de mapas, intitulado Suwar al-aqalim
(ou Retrato dos climas), nenhum dos quais subsiste. Sua obra, no entanto,
influenciou um grupo posterior de estudiosos que produziu mapas
regionais e mundiais em que deixavam explcita sua dvida para com ele.
A tradio Balkhi baseava-se no exemplo de Ibn Khurradadhbih de
compilar itinerrios geogrficos detalhados, com a diferena crucial de que
tambm acrescentava mapas. Um dos discpulos de al-Balkhi escreveu que
seu mestre pretendia em seu livro fazer principalmente a representao
da Terra por meio de mapas,18 e a importncia desses mapas que logo
desenvolveram um formato que se parece tanto com um atlas moderno que
um crtico disse que representavam um isl-atlas.19 Os seguidores de alBalkhi produziram tratados que continham um mapa mundial, precedido
por mapas do Mediterrneo, do oceano ndico e do mar Cspio, e depois
dezessete mapas regionais do Imprio Islmico, tal como era no sculo X.
Os mapas regionais so retangulares, sem nenhuma projeo ou escala,
embora indiquem as distncias entre lugares, medidas em termos de
mardalah, ou dia de viagem. Em contraste, os mapas do mundo so

circulares, embora sejam igualmente indiferentes a longitude, latitude,


escala ou projeo. A geometria no informa mais seus contornos, embora
a Terra e suas caractersticas sejam desenhadas com o uso de linhas retas,
crculos, arcos semicirculares, quadrados e curvas regulares. Os klimata
gregos foram substitudos por provncias, chamadas de iqlim, uma
indicao de at que ponto a tradio grega tinha sido absorvida pelas
concepes islmicas de territrio. Os mapas tambm se restringiam a
representar o mundo islmico, com pouco ou nenhum interesse pelo dar alharb. E praticamente todos esses mapas, tanto regionais como globais,
pem o sul no topo.
Um dos profissionais mais sofisticados da Escola Balkhi foi Abu al-Qasim
Muhammad ibn Hawqal (m.c.977). Nascido no Iraque, Ibn Hawqal viajou
por toda a Prsia, o Turquesto e o norte da frica. Ele mais conhecido
por seu Kitab surat al-ard (Imagem da Terra), que, em reconhecimento de
sua dvida para com o mais recente escrito islmico geogrfico, tambm
conhecido, como o livro de Ibn Khurradadhbih, como Kitab al-masalik waal-mamalik.
Alm de ilustrar seu texto com mapas regionais, Ibn Hawqal tambm
desenhou mapas mundiais, o primeiro dos quais exemplifica a percepo
da geografia mundial da Escola Balkhi, abrindo mo de projees e climas e
concentrando-se quase que exclusivamente no mundo islmico. O mapa
orientado com o sul na parte superior, embora elementos de Ptolomeu
ainda sejam reconhecveis. O mundo cercado por um mar abrangente,
com o outro lado da esfera, invisvel, compreendido como inabitvel e
composto puramente de gua. O mundo habitado dividido
grosseiramente em trs: a maior massa de terra, a frica, domina a metade
de cima, a sia ocupa o canto esquerdo inferior e a Europa, espremida no
canto inferior direito. Na frica, a caracterstica mais proeminente o Nilo,
que faz uma curva pela frica oriental at sua suposta fonte nas Montanhas
da Lua. O Egito, a Etipia e os Estados muulmanos do norte da frica esto
todos claramente identificados, ao contrrio da Europa, onde somente
Espanha, Itlia e Constantinopla so evidentes. Sem surpresa, a sia,
incluindo a Arbia, o mar Vermelho e o golfo Prsico, mostrada com
muitos detalhes e dividida em diferentes regies administrativas. Mais para
leste, medida que a influncia islmica diminui, a geografia se torna mais
incompleta. Embora mostre a China e a ndia, seus contornos so
totalmente fictcios, e Taprobana (atual Sri Lanka), cujo nome vem dos
gregos, nem representada; com efeito, o oceano ndico aparece sem

nenhuma ilha. Trata-se de um novo mapa do mundo, dominado pelo isl e


moldado por seus interesses comerciais e administrativos.
Como mostra o mapa mundial de Ibn Hawqal, a geografia do
mapeamento de provncias centrada em lugares religiosos e rotas
comerciais comeava a predominar. Tornou-se imperativo estabelecer o
que os cartgrafos da Escola Balkhi chamavam de hadd definir as
fronteiras internas entre um Estado muulmano e o comeo de outro. Como
o poder poltico e teolgico de Bagd diminuiu, os cartgrafos dessa escola
afastaram o centro de seus mapas da capital do califado e, num momento
decisivo da islamizao geogrfica, puseram Meca no centro do mundo
conhecido. Esses cartgrafos fizeram a primeira tentativa sustentada de
fornecer uma geografia fsica detalhada do mundo islmico, uma regio que
desde Ptolomeu havia sido mapeada com grau limitado de sucesso. Foi essa
mudana da geometria grega para uma geografia fsica islmica definvel
que teve uma influncia perceptvel na cartografia de al-Idrisi.
De todos os cartgrafos mencionados neste livro, nenhum possui uma
linhagem mais ilustre do que al-Sharif al-Idrisi. No isl, o termo sharif
(que significa nobre ou ilustre) indica um descendente do profeta
Maom atravs de sua filha Ftima. Como seu nome sugere, al-Idrisi
descendia da poderosa dinastia idrssida xiita, fundadores do primeiro
Estado islmico na pennsula Ibrica, no ano de 786, e governantes de
grande parte do Marrocos durante o sculo IX, cuja linhagem remontava ao
estabelecimento do califado omada em Damasco no final do sculo VII. Em
750, remanescentes da dinastia omada, inclusive os idrssidas, fugiram de
Damasco depois de serem derrotados pelos abssidas, e se estabeleceram
na pennsula Ibrica e no norte da frica, criando um califado rival em
Crdoba. O novo califado conquistou a maior parte da pennsula Ibrica,
bem como absorveu a dinastia idrssida em 985, quando ela caiu sob a
presso de brigas intestinas. Os ancestrais diretos de al-Idrisi foram os
hamudidas, governantes da rea em torno da moderna Mlaga. Quando ele
nasceu, em 1100, provavelmente em Ceuta, na ponta do norte da frica
(reduto final dos hamudidas), a famlia de al-Idrisi j estaria muito
acostumada com o violento partidarismo dinstico e religioso do
islamismo.
Os registros que restam da vida de al-Idrisi so escassos e muitas vezes
contraditrios. O debate sobre seu local de nascimento continua, alguns
sugerindo a Espanha, outros o Marrocos e at mesmo a Siclia, mas todos os
indcios sugerem que ele foi educado em Crdoba. Em seu auge, nos sculos

VIII e IX, quando foi a capital do califado omada, Crdoba era uma das
maiores cidades do mundo, com uma populao estimada em mais de 300
mil habitantes. Exibia a terceira maior mesquita do mundo, fundada em
786, e tinha o que foi possivelmente a primeira universidade da Europa,
que produziu alguns dos maiores intelectuais do mundo medieval, entre
eles o filsofo muulmano Ibn Rushd (Averris) e o rabino, filsofo e
mdico Moiss ben Maimon (Maimnides).20 A cidade foi outro dos
primeiros exemplos de convivencia, pois estudiosos muulmanos, cristos e
judeus tiveram relativa liberdade para fazer de Crdoba a rival intelectual
(embora no mais poltica) da Bagd abssida.
Segundo um comentarista islmico da poca, Crdoba tornou-se a
ptria da sabedoria, seu comeo e seu fim; o corao da Terra, a fonte da
cincia, a cpula do isl, a sede do im; o lar do raciocnio correto, o jardim
dos frutos das ideias.21 Trata-se de uma descrio compreensvel: os
omadas sustentavam mais de quatrocentas mesquitas, novecentos banhos,
27 escolas livres e uma biblioteca real com 400 mil volumes que rivalizava
com as grandes colees de Bagd e do Cairo. Alm de ser um centro para o
estudo e a prtica da jurisprudncia islmica, a universidade e as escolas da
cidade ensinavam cincias e uma variedade de outras disciplinas, que iam
da medicina e da astronomia poesia, geografia e filologia (incluindo
uma prspera indstria de traduo de textos clssicos gregos para o
rabe).
Escrevendo mais de trinta anos depois, em seu Entretenimento, sobre a
cidade onde foi educado, al-Idrisi a chamou de a joia mais bonita de alAndalus.22 Mas, quando ele chegou l, o califado era uma lembrana
distante, tendo desmoronado em 1031 e dado lugar a uma srie de
pretendentes menores ao poder, at ser finalmente tomada em 1091 pelos
almorvidas, uma dinastia berbere vista com profunda desconfiana pelos
habitantes da cidade na poca em que al-Idrisi comeou seus estudos, mas
que, no entanto, representava a nica esperana de salvao diante da
crescente ameaa da reconquista crist que avanava para o sul. Ao mesmo
tempo em que ele absorveu a erudio multicultural que a cidade tinha a
oferecer, tambm aprendeu que a geografia poltica do mundo islmico ao
seu redor podia mudar rapidamente.
A deciso de al-Idrisi de deixar Crdoba foi sbia. Pego entre seus
ocupantes almorvidas e o avano dos exrcitos cristos de Castela, o
futuro da cidade devia parecer sombrio (e em 1236 ela seria tomada pelas
foras de Castela). Na dcada de 1130, al-Idrisi j havia partido. Viajou pela

sia Menor, Frana, Inglaterra, Marrocos e o restante de al-Andalus. No


subsistem registros da poca para explicar os motivos de sua chegada
Siclia por volta de 1138. O interesse de Rogrio por al-Idrisi talvez fosse
motivado por consideraes mais polticas do que intelectuais: durante seu
reinado, o soberano normando anexou partes da costa norte-africana
(inclusive Trpoli) e instalou governantes marionetes de ascendncia
islmica; a possibilidade de usar um nobre ilustre muulmano como alIdrisi dessa forma pode ter lhe interessado.23 Com efeito, os Hauteville j
tinham um histrico de abrigar seus parentes hamudidas: em 1058,
quando Muhammad ibn Abd Allah, o ltimo dos governantes hamudidas,
fugiu de Mlaga, foi recebido na Siclia pelo pai de Rogrio, Rogrio I, conde
da Siclia.24 Escrevendo no sculo XIV, o estudioso damasceno al-Safadi
(1297-1362) fez um relato dos motivos de Rogrio para abrigar al-Idrisi:
Rogrio, rei dos francos e senhor da Siclia, adorava homens cultos de filosofia, e foi ele que mandou
buscar al-Sharif al-Idrisi no norte da frica. Quando ele chegou, Rogrio recebeu seu convidado
cerimoniosamente, fazendo todos os esforos para render-lhe homenagem Rogrio o convidou a
ficar com ele. Para persuadi-lo a aceitar, disse-lhe: Voc da casa do califa, e se estivesse sob
domnio muulmano, seus senhores tentariam mat-lo, mas se ficar comigo, estar a salvo. Depois
que al-Idrisi aceitou o convite do rei, este concedeu-lhe uma renda to grande a ponto de ser
principesca. Al-Idrisi estava acostumado a ir at o rei em uma mula, e quando ele chegou, Rogrio se
levantou e foi ao seu encontro e, depois, os dois sentaram-se juntos.25

Este o nico relato que subsiste do primeiro encontro entre os dois


homens, escrito quase duzentos anos aps o evento. Est redigido na lngua
intemporal do patrono sbio e benvolo e seu sdito silencioso e grato. Mas
tambm capta algo da habilidade perspicaz de Rogrio de juntar poltica
com erudio, e sua conscincia de que a linhagem de al-Idrisi o tornava
um alvo tanto para seus correligionrios como para o rei. Ambos os
homens haviam aprendido, por razes muito diferentes, a se acomodar aos
costumes e rituais de outras culturas, em uma poca que oficialmente
desaprovava esse comportamento. Ambos eram estrangeiros numa terra
estranha, a centenas de quilmetros de distncia de suas regies natais. E
ambos estavam longe de ser ortodoxos na postura perante a religio.
O governante que al-Idrisi encontrou em sua chegada a Palermo herdara
uma posio ambivalente em relao a sua religio e um ceticismo saudvel
quanto s reivindicaes polticas feitas em nome dela. Em meados do
sculo XI, os normandos haviam tomado partes do sul da Itlia e a Siclia do
domnio bizantino, assumindo o controle de Calbria, Aplia, Reggio e
Brindisi, apesar da oposio contnua de praticamente todos os poderes da
cristandade, que tinham interesses por esses territrios. O papado

suspeitava compreensivelmente da dominao normanda dos estados ao


sul de Roma, enquanto a dinastia Hohenstaufen, na Alemanha, que tambm
reivindicava reas da Itlia, fazia objees invaso dos Hauteville de seu
territrio. At mesmo os imperadores bizantinos de Constantinopla
reagiram furiosamente ao que consideravam usurpao dos Hauteville de
seus direitos tradicionais Siclia e chamavam Rogrio de tirano.26
Apesar das foras enfileiradas contra ele, Rogrio mostrou-se um
adversrio ardiloso. Em 1128, pouco antes de al-Idrisi chegar a Palermo, o
papa Honrio II recusou-se a sancionar as reivindicaes de Rogrio
Aplia, e chegou mesmo a emitir uma bula de excomunho e incentivar
uma cruzada contra ele. Quando isso falhou, enfraquecendo a posio do
papa, ele concordou relutantemente em endossar as reivindicaes
italianas de Rogrio. Aps a morte de Honrio, em fevereiro de 1130,
Rogrio aproveitou a confuso que surgiu do subsequente cisma papal e
apoiou Anacleto II contra seu rival, Inocncio II. Na tentativa de garantir o
apoio militar de Rogrio, o politicamente enfraquecido Anacleto emitiu
uma bula papal no final de 1130 que lhe conferia o ttulo de rei da Siclia.
No entanto, em 1138, o reino de Rogrio mergulhou em mais uma crise. O
papa Anacleto morreu e quem assumiu o papado foi Inocncio II, com o
apoio dos governantes germnicos, hostis ao reino siciliano de Rogrio, que
se viu diante da oposio implacvel de outro papa. No ano seguinte,
Inocncio excomungou Rogrio mais uma vez, mas num confronto militar
posterior foi capturado pelas foras de Rogrio. Ele teve de encarar a
humilhao de aceitar a soberania do rei e retirar o apoio a qualquer
contestao futura ao domnio dele sobre a Siclia.27
A oposio ao domnio de Rogrio perdurou durante toda a dcada de
1140. Apesar de ter neutralizado a oposio papal, Rogrio teve de
enfrentar tentativas dos governantes bizantinos e germnicos para
derrub-lo, mas todas fracassaram. Ento, quando o reino entrou em um
dos seus poucos perodos relativamente estveis de governo, o rei
normando e seu sdito muulmano comearam a trabalhar juntos no
Entretenimento.
Ao se instalar em Palermo, al-Idrisi encontrou uma ilha que lhe permitia,
como muulmano e erudito, recorrer a uma ampla variedade de tradies
intelectuais. Desde os tempos de Roma, a Siclia tinha uma reputao de
riqueza e prosperidade. Como a Alexandria de Ptolomeu, sua posio entre
as diferentes culturas e tradies do Mediterrneo assegurava riqueza
comercial e importncia poltica. A ilha era um ponto de parada para os

lderes polticos que viajavam entre Roma e Constantinopla, e seus portos


acolhiam comerciantes de todas as religies do Mediterrneo. Ela tambm
funcionava como refgio seguro para peregrinos cristos e muulmanos.
Muulmanos espanhis que faziam sua haj a Meca muitas vezes faziam
pausas nos portos da Siclia, assim como cristos europeus rumo Terra
Santa. Em 1183, indo de Valncia para Meca, ao atravessar a Siclia, o
muulmano espanhol Ibn Jubayr escreveu que a prosperidade da ilha
supera qualquer descrio. suficiente dizer que ela a filha de Espanha
[al-Andalus] no alcance de seu cultivo, na exuberncia de suas colheitas e
em seu bem-estar, com uma abundncia de produtos variados e frutas de
todos os tipos e espcies. Na descrio da coexistncia pacfica da
comunidade muulmana com seus governantes cristos, Ibn Jubayr chega a
ponto de citar um verso do Alcoro, observando que os cristos tratam
bem esses muulmanos e os tomaram como amigos [Alcoro, 20, 41], mas
impem um imposto sobre eles a ser pago duas vezes por ano. Ele
maravilhou-se diante dos esplndidos palcios e jardins elegantes da
corte normanda e concluiu que ela exercia sua autoridade legal,
administrativa e rgia de uma maneira que se assemelha aos reis
muulmanos.28
Essa herana mista permitiu que a Siclia se fixasse como um centro de
erudio quando Rogrio foi coroado rei, em 1130. Salerno j era um
renomado centro de difuso do conhecimento mdico grego e rabe para
todo o mundo de lngua latina muito antes de Rogrio a anexar ao seu
Imprio Italiano. A chancelaria de Rogrio efetuava proclamaes oficiais
em latim, grego e rabe, o que fazia com que houvesse um fluxo constante
de estudiosos devidamente qualificados, capazes de dar continuidade a
uma florescente tradio de traduzir e divulgar esses textos de e para as
trs lnguas. O diplomata grego e arquidicono de Catnia Henrique
Aristipo traduziu sees da Meteorologia, de Aristteles do grego para o
latim e produziu a primeira traduo latina do Fdon de Plato durante o
perodo que passou na ilha. Ele tambm foi responsvel por trazer uma
cpia grega do Almagesto, de Ptolomeu, de Constantinopla de volta para a
Siclia, onde foi usada como base para uma das primeiras tradues latinas
do tratado de astronomia de Ptolomeu.29 Rogrio tambm abrigou o
telogo grego Nilos Doxapatres, que fugiu de Constantinopla para Palermo
em torno de 1140, e o encarregou de escrever um manuscrito prbizantino sobre As ordens e classificaes dos tronos patriarcais, descrito
como uma geografia histrica do mundo eclesistico.30 Em rabe, Rogrio

apadrinhou pelo menos seis poetas para escrever em louvor das suas
realizaes polticas e culturais.31
A cultura poliglota de Palermo e a diversidade de tradies intelectuais
em que podia beber fizeram dela o lugar ideal para completar a tarefa
ambiciosa que Rogrio estava prestes a encomendar de al-Idrisi. No
prefcio ao Entretenimento, al-Idrisi descreve a gnese da encomenda do
rei. Em se tratando de Rogrio, no surpreende que ela tenha sido
inicialmente concebida como uma explorao da geografia poltica. O rei
desejava saber com preciso os detalhes de sua terra e domin-los com um conhecimento definido, e
poder saber os limites e as rotas por terra e por mar e em que clima estavam e o que as distinguia
quanto a mares e golfos, juntamente com o conhecimento de outras terras e regies em todos os sete
climas sempre que as vrias fontes cultas concordassem sobre eles, e como estavam estabelecidos
em cadernos de anotaes existentes ou por vrios autores, mostrando o que cada clima continha de
um pas especfico.

Tratava-se do mais ambicioso estudo de geografia fsica proposto desde


as tabelas de Ptolomeu, que identificava mais de 8 mil lugares em todo o
mundo habitado e inclua os mapeamentos posteriores empreendidos
pelos romanos (e desde ento perdidos). Os romanos puderam, pelo
menos, se valer de seu vasto imprio e de um acesso relativamente
ilimitado aos textos geogrficos gregos para realizar um projeto desse tipo.
O pequenino reino de Rogrio carecia de recursos e mo de obra para
completar esse mapeamento, mas podia recorrer a um conjunto
diversificado de textos escritos em grego, rabe e latim. Al-Idrisi
concentrou-se em duas fontes principais: a Geografia de Ptolomeu
(disponvel no original grego e em tradues para o rabe) e os escritos do
antigo telogo cristo Paulo Orsio. Tal como al-Idrisi, Orsio foi um
erudito itinerante que viveu e trabalhou na Ibria, no norte da frica e na
Terra Santa, e cuja Histria contra os pagos (416-17) trazia uma histria
geogrfica da ascenso do cristianismo.
Em uma tentativa decidida de unificar concepes de geografia do
passado, do presente e em evoluo, o rei tomou o que pde de Ptolomeu e
Orsio, juntou com o conhecimento geogrfico de al-Idrisi e sua equipe de
estudiosos da corte e depois complementou com relatos de viajantes que
havia encomendado, provenientes de todo o mundo habitado:
Eles estudaram juntos, mas ele no encontrou muito conhecimento novo de [outros estudiosos] alm
do que encontrou nas obras acima mencionadas, e quando se reuniu com eles sobre esse assunto,
enviou-os para todas as suas terras e ordenou que viessem ainda mais estudiosos que pudessem ter
viajado e pediu-lhes suas opinies tanto individual como coletivamente. Mas no havia acordo entre
eles. No entanto, naquilo que eles concordavam, ele aceitou a informao, mas onde se
diferenciavam, ele a rejeitou.32

Nos anos seguintes, os eruditos de Rogrio recolheram informaes


meticulosamente. Onde havia acordo sobre pontos especficos, os
resultados eram registrados em uma grande mesa de desenho, da qual um
imenso mapa do mundo comeou lentamente a surgir:
Ele queria certificar-se da preciso do que essas pessoas haviam concordado quanto a longitudes e
latitudes [e em medidas entre lugares]. Ento, mandara trazer uma mesa de desenho [lauhal-tarsim]
e traara nela com instrumentos de ferro item por item o que havia sido mencionado nos livros
acima citados, juntamente com a mais autntica das decises dos estudiosos.33

O primeiro resultado dessa labuta no foi um dicionrio geogrfico na


tradio ptolomaica, mas um enorme mapa circular do mundo, feito de
prata. Al-Idrisi nos conta que Rogrio ordenou que
fosse produzido um disco [da ira] em prata pura em grande tamanho e de 400 ratls romanos de
peso, cada ratl de 112 dirhams, e quando estava pronto mandou gravar nele um mapa dos sete
climas e suas terras e regies, suas linhas costeiras e interiores, golfos e mares, cursos de gua e
locais de rios, suas partes habitadas e desabitadas, que [distncias] havia entre cada localidade, fosse
ao longo de estradas movimentadas ou em milhas determinadas ou medies autenticadas e portos
conhecidos de acordo com a verso que aparecia na mesa de desenho.34

Esse extraordinrio mapa do mundo em prata e a mesa de desenho


geogrfico no sobreviveram, mas al-Idrisi explica que, aps a concluso do
mapa, Rogrio encomendou um livro explicando como chegaram quela
forma, acrescentando o que haviam deixado de mencionar quanto s
condies das terras e dos pases. Esse livro descreveria todas as coisas
maravilhosas relativas a cada [pas] e onde eles estavam em relao aos
sete climas, bem como uma descrio dos povos e seus costumes e hbitos,
aparncia, roupas e linguagem. O livro se chamaria Nuzhat al-mushtaq fi
khtiraq al-afaq. Isso tudo foi concludo no primeiro tero de janeiro,
concordando com o ms de Shawwal no ano de 548 d.H..35
O livro concludo o que resta das ambies geogrficas de Rogrio. Ao
folhe-lo hoje, fica bvio por que o rei queria a ajuda de al-Idrisi. Alm de
recorrer a fontes geogrficas gregas e latinas, como Ptolomeu e Orsio, o
livro incorpora a terceira tradio fundamental que al-Idrisi trouxe para o
projeto: mais de trezentos anos de saber geogrfico rabe. O
Entretenimento representa a primeira tentativa sria de integrar as trs
tradies mediterrneas clssicas de erudio grega, latina e rabe em um
compndio do mundo conhecido.
Condizente com algum no necessariamente formado em astronomia e
cosmografia, al-Idrisi gastou pouco tempo na descrio das origens da
Terra, alm de afirmar que era esfrica, com uma circunferncia estimada

em razoavelmente precisos 37 mil quilmetros, e que ela permanecia


estvel no espao como a gema de um ovo. Pouco do que ele disse em seu
prefcio era particularmente profundo ou inovador e mantinha-se prximo
das autoridades gregas e islmicas costumeiras; o que no tinha
precedentes era seu mtodo de organizar as diversas informaes
coletadas pelos colaboradores de Rogrio. Baseando-se em Ptolomeu, alIdrisi dividiu o resto de seu livro em sete climas longitudinais que iam de
leste para oeste, mas orientou seu mapa com o sul na parte superior. O
primeiro clima ia da frica equatorial at a Coreia. Este primeiro clima,
diz ele, comea a oeste do mar Ocidental, chamado de mar das Sombras.
que para alm dele ningum sabe o que existe. Existem neste mar duas
ilhas, chamadas de al-Khalidat (as ilhas Afortunadas), a partir das quais
Ptolomeu comea a contar longitudes e latitudes.36 O stimo e ltimo clima
cobria as modernas Escandinvia e Sibria. Sua inovao mais ousada foi
subdividir ento cada clima em dez sees, que se reunidas resultariam em
uma grade do mundo composta de setenta reas retangulares. Al-Idrisi
nunca considerou unificar seus mapas desse modo montado, o mapa seria
simplesmente grande demais para ser de alguma utilidade, mesmo em uma
situao cerimonial , mas era uma nova maneira de executar uma
descrio geogrfica do mundo todo. No Entretenimento, cada um dos
setenta mapas regionais vinha depois de descries escritas das regies
enfocadas, possibilitando que o leitor visualizasse o territrio depois de ler
sobre ele.
No prefcio, al-Idrisi explica a motivao por trs de sua deciso de
dividir o mundo desse modo, o que proporciona um dos mais detalhados
relatos pr-modernos de como os mapas complementam e melhoram a
descrio geogrfica escrita:
E ns inclumos em cada diviso o que lhe pertencia de cidades, distritos e regies, para que quem
olhasse pudesse observar o que normalmente estaria escondido de seus olhos, ou no chegaria
normalmente a sua compreenso, ou no seria capaz de alcanar por causa da natureza impossvel
da rota e das diferenas de natureza dos povos. Desse modo, ele pode corrigir esta informao
olhando para ela. Assim, o nmero total desses mapas seccionais de setenta, sem contar os dois
limites extremos em duas direes, sendo um deles o limite sul de habitao humana causado pelo
calor excessivo e falta de gua e o outro, o limite norte de habitao humana causado pelo excessivo
frio.

Esse relato demonstrava o poder do mapa para visualizar lugares que o


observador jamais poderia imaginar visitar por causa das distncias e
perigos envolvidos. Mas al-Idrisi tambm reconhecia que seus mapas
regionais tinham limites na informao fornecida. Depois de reiterar a

importncia de descrever a geografia fsica, ele diz:


Agora est claro que, quando o observador olha para estes mapas e estes pases explicados, ele v
uma descrio verdadeira e uma forma agradvel, mas, alm disso, ele precisa aprender descries
das provncias e a aparncia de seus povos, suas roupas e seus adornos, e as estradas praticveis e as
suas milhagens e farsangs [uma unidade de medida persa] e todas as maravilhas de suas terras tal
como testemunhadas por viajantes e mencionadas por escritores itinerantes e confirmadas por
narradores. Assim, depois de cada mapa, registramos tudo o que achamos necessrio e adequado em
seu devido lugar no livro.

Esta eloquente declarao sobre o poder e as limitaes da cartografia


reconhecia a importncia de dar uma forma, ou ordem geomtrica, ao
mundo habitado, tal como Ptolomeu o havia descrito, mas tambm admitia
implicitamente o problema do akoe (rumor) fornecido por escritores
itinerantes. Os relatos de viajantes eram claramente necessrios para a
geografia humana detalhada que Rogrio queria, mas como esses relatos
poderiam ser verificados e confirmados por narradores? Para al-Idrisi, a
geometria bsica do mapa era inquestionvel e podia ser reproduzida com
confiana, ao contrrio dos relatos parciais fornecidos at pelo mais
experiente viajante.
Al-Idrisi estava diante do mesmo problema enfrentado por Herdoto
mais de 1.500 anos antes. Sua soluo ia contra a corrente das tradies
cartogrficas herdadas do mundo clssico e da primeira cartografia
muulmana, e tomava uma rota no cientfica para representar a realidade
local do mundo habitado. Isso produziria uma das descries geogrficas
mais exaustivamente detalhadas do mundo medieval, mas tambm faria
com que seu trabalho fosse negligenciado e deixado de lado, medida que a
ideologia poltica adotava vises cartogrficas cada vez mais moralizadas
do mundo.
Como al-Idrisi reagiu histria precedente da cartografia, da corte de alMamun a Ibn Hawqal, complicado porque ele diz relativamente pouco a
respeito de suas fontes, e tambm devido aos problemas de circulao e
intercmbio de ideias dentro de sua cultura de manuscritos. Dependemos
das cpias posteriores feitas por escribas medievais do Entretenimento
(bem como de seus mapas) para avaliar suas realizaes. Do mesmo modo,
sua educao e incio de carreira nas extremidades ocidentais do mundo
islmico tornam difcil saber quais textos podem ter chegado a ele, fosse
em Crdoba ou na Siclia. Seu aparente silncio sobre a influncia de
algum como al-Masudi pura ignorncia, ou representa algum conflito
intelectual ou ideolgico mais obscuro? Talvez nunca saibamos. Mas
juntando as fontes que ele cita com seus mapas e descries geogrficas

escritas, possvel ter uma ideia do que ele estava tentando realizar.
No prefcio ao Entretenimento, al-Idrisi afirma que, entre suas outras
fontes, ele recorreu a Ptolomeu, Paulo Orsio, Ibn Khurradadhbih e Ibn
Hawqal.37 uma lista reveladora: um grego, um cristo e dois muulmanos,
um administrador e o outro, um viajante inveterado. Ao lermos al-Idrisi e
olharmos para os mapas desenhados a partir de seu texto, parece que
nenhuma fonte predomina. Ele toma emprestado de todos, ao mesmo
tempo em que reconhece tacitamente as limitaes deles ao tirar suas
concluses. Tendo recorrido a Ibn Khurradadhbih para a compreenso
terica da forma, da circunferncia e das dimenses equatoriais da Terra,
ele ento se volta para Ptolomeu ao descrever e desenhar climas e, por
extenso, as dimenses regionais de seus mapas.
Nos textos e mapas que descrevem suas setenta regies, al-Idrisi alterna
facilmente entre Ptolomeu e suas fontes muulmanas e muitas vezes
descreve lugares e estima suas posies em desacordo com a localizao
deles em seus mapas. Os captulos escritos descrevem rotas e distncias
entre lugares situados em cada mapa, como Meca a Medina, tambm
chamada Yathrib, pela rota mais conveniente, so seis dias de viagem, ou
415 quilmetros. A concluso da rota mostra como al-Idrisi passa
rapidamente de Ptolomeu a Ibn Khurradadhbih, dessa vez se baseando nos
interesses administrativos e prticos do seu antecessor:
De Sabula a Mle, um lugar de parada onde existem fontes de gua doce, 27 quilmetros.
De l at Chider, um lugar de encontro para os habitantes de Medina habitado por um pequeno
nmero de rabes, dezenove quilmetros.
De Chider a Medina, onze quilmetros.38

O mapa que mostra Meca trai poucos sinais de seu significado sagrado, e
tampouco o faz a descrio que o acompanha: Meca uma cidade to
antiga que suas origens se perdem na noite dos tempos; ela famosa e
florescente, e pessoas de todos os cantos do mundo muulmano vo at l.
A descrio da Caaba igualmente prosaica: Conta a tradio que a Caaba
foi a morada de Ado e que, sendo construda de pedra e argila, foi
destruda no Dilvio e permaneceu em runas at que Deus mandou Abrao
e Ismael reconstru-la.39 Essa no a geografia sagrada dos mapas-mndi
cristos da mesma poca (discutidos no prximo captulo), que mostram
Jerusalm no centro divino do mundo, ou a cartografia centrada em Meca
da Escola Balkhi. Ao contrrio, ela apresenta uma descrio naturalista do
mundo fsico, cheio de maravilhas e milagres, mas com pouco interesse
aparente por um ato fundador de criao divina.

Quando al-Idrisi volta sua ateno para a capital do califado de Bagd,


seu relato igualmente discreto: Essa grande cidade foi fundada na
margem oeste do Tigre pelo califa al-Mansur, que dividiu o territrio
circundante em feudos que ele ento distribuiu entre seus amigos e
seguidores.40 Em contraste direto, as grandes cidades da cristandade so
celebradas nos mnimos detalhes. Roma descrita como um dos pilares do
cristianismo e primeira entre as ss metropolitanas, famosa por sua
arquitetura clssica, os mercados prsperos, belas praas e mais de 1.200
igrejas, entre elas, a de So Pedro. Al-Idrisi tambm escreve sobre o
palcio do prncipe chamado papa. Esse prncipe superior em poder a
todos os reis; eles respeitam-no como se fosse igual Divindade. Ele
governa com justia, pune opressores, protege os pobres e fracos e impede
os abusos. Seu poder espiritual superior ao de todos os reis do
cristianismo, e nenhum deles pode opor-se aos seus decretos.41 Se al-Idrisi
estava deliberadamente minimizando os lugares islmicos em favor dos
cristos para agradar Rogrio, esta no era a verso da autoridade papal
que o rei queria ouvir.
Mas na sua notcia de Jerusalm que uma perspectiva sutilmente
sincrtica sobre a geografia comea a emergir do livro de al-Idrisi. Ele narra
as histrias teolgicas da cidade entrelaadas entre judeus, cristos e
muulmanos e inclui repetidas referncias a Cristo como Senhor Messias,
descrevendo sua vida geograficamente do Nascimento Crucificao. Em
um notvel trecho sobre o monte do Templo, ou o Santurio Nobre do Isl,
al-Idrisi descreve-o como
a santa habitao que foi construda por Salomo, filho de Davi, e que era um local de peregrinao
na poca do poder judaico. Esse templo foi-lhes ento arrebatado e eles foram expulsos no momento
da chegada dos muulmanos. Sob soberania muulmana, ele foi ampliado e hoje a mesquita
conhecida pelos muulmanos pelo nome de Masjid al-Aqsa. No h nenhuma no mundo que a supere
em grandeza, com exceo da grande mesquita de Crdoba, na Andaluzia, pois segundo o que
contam, o telhado dessa mesquita maior do que o de Masjid al-Aqsa.42

Trata-se do stio mais sagrado do judasmo, o terceiro local mais sagrado


do isl, depois de Meca e Medina, a mais distante mesquita, cujo nome
uma homenagem viagem visionria do profeta de Meca a Jerusalm em
um cavalo voador que logo depois foi brevemente adotada como a
muulmana qibla. Mas, ao descrever o edifcio sobre o qual a mesquita foi
erguida, al-Idrisi tambm lembra a seus leitores que, em 1104, os cristos
tomaram posse dela pela fora e que ela permaneceu em poder deles at o
momento da composio da presente obra. Tal como na carreira de alIdrisi, nenhuma religio predomina; sua identidade de muulmano

declarada em todo o Entretenimento, mas ele parece indiferente


valorizao de uma tradio intelectual ou religiosa em detrimento de
outra.
O Entretenimento engrandece claramente o lugar de Rogrio no mapa do
mundo. A Siclia descrita como uma prola de prolas avulta maior do
que qualquer outra ilha do Mediterrneo, seu governante louvado como
adorno do imprio e enobrecedor da soberania.43 Mas isso consequncia
da exigncia poltica e um exemplo tpico de mapeamento egocntrico, por
meio do qual al-Idrisi engrandece tanto sua localizao como a de seu
soberano. Em um nvel mais bsico, nem a geometria de Ptolomeu nem a
geografia sagrada da Escola Balkhi de cartografia tm precedncia no
Entretenimento. Nenhum dos mapas de al-Idrisi contm uma escala ou
mensurao consistente de distncias. Em contraste com os mapas
desenhados por Ibn Hawqal, os de al-Idrisi retratam um mundo sem hadd,
o termo islmico para limites, fronteiras ou o fim de um determinado pas,
cidade ou continente.44 O patrocnio contnuo de Rogrio do projeto
durante tantos anos indica que o rei estava satisfeito com ele enquanto
geografia poltica, mas para al-Idrisi, seu Entretenimento era claramente
outra coisa: adab, a busca refinada e culta de obras eruditas de edificao,
recreao ou entretenimento. Um adib algum que possua adab
procurava saber algo sobre tudo, e o livro de geografia enciclopdica
representava um dos melhores veculos para sua expresso.45
O MUITO ELOGIADO esprito de convivencia, o intercmbio multicultural e a
transmisso de objetos, ideias e crenas que deram origem ao
Entretenimento de al-Idrisi foram um fenmeno transitrio. Quando ele
comeou a se desfazer, perto do final da vida de Rogrio, as realizaes
geogrficas de al-Idrisi foram abandonadas, consequncia da crescente
polarizao ideolgica entre cristos e muulmanos que deixava pouco
espao para um cartgrafo muulmano em uma corte crist poliglota. Em
1147, enquanto al-Idrisi compilava o Entretenimento, Rogrio apoiava
entusiasticamente os planos para a Segunda Cruzada, com o objetivo
ltimo de expulsar os muulmanos de Jerusalm. Astuto como sempre,
Rogrio planejava explorar o seu envolvimento na cruzada para promover
sua prpria causa poltica, mas tambm era um sinal dos tempos o fato de
ele achar cada vez mais difcil contornar o confronto crescente entre as
duas religies.
Com sua morte, em 1154, Rogrio foi sucedido por seu filho, Guilherme I.

Embora desse continuidade ao apoio entusiasmado de seu pai ao saber,


faltava-lhe a perspiccia poltica de Rogrio. De acordo com um relato
contemporneo do reinado de Guilherme, depois de pouco tempo, toda
essa tranquilidade esfumou-se e desapareceu, e o reino da Siclia logo caiu
no partidarismo e conflito interno.46 Talvez, assim como fugira de Crdoba
quando jovem, al-Idrisi tenha entendido que seu momento havia passado e
deixou a Siclia em sua ltima viagem, de volta ao norte da frica,
provavelmente para Ceuta, onde morreu em 1165, aos 65 anos. Sua partida
coincidiu com o crescimento da rebelio muulmana contra seus senhores
normandos. Frederico Barbarossa, sobrinho de Rogrio, sacro imperador
romano e rei da Siclia (de 1198 a 1250), adotou uma postura muito
diferente em relao comunidade muulmana da ilha, deportando muitos
deles. Ele tambm assumiu o manto da santa cruzada e comandou a Sexta
Cruzada, que culminou em sua coroao como rei de Jerusalm, em 1229.
Na poca de sua morte, os ltimos muulmanos da ilha estavam no exlio
ou haviam sido vendidos como escravos. O experimento normando de
convivencia na ilha chegara a um final amargo e, com ele, a erradicao da
presena muulmana na Siclia para sempre.47
As fronteiras culturais movedias do mundo mediterrneo do final do
sculo XII e o clima de intercmbio intelectual amigvel que haviam criado
fizeram com que o legado geogrfico de al-Idrisi fosse limitado. difcil
imaginar um livro to grande e complexo como o Entretenimento sendo
facilmente transmitido da Siclia para todo o mundo islmico e, de qualquer
modo, muitos estudiosos muulmanos consideravam al-Idrisi um renegado
de sua religio. Alguns escritores islmicos posteriores recorreram aos
seus textos e copiaram seus mapas, entre eles, o famoso erudito norteafricano Ibn Kaldun (1332-1406), cuja famlia tambm fugira da lenta
desintegrao de al-Andalus. Sua histria monumental do mundo, Kitab alibar, compara os mapas de al-Idrisi com os de Ptolomeu ao descrever as
montanhas, os mares e rios que se encontram na parte cultivada do
mundo.48 Afora isso, a circulao da obra de al-Idrisi ficou confinada aos
crculos eruditos do norte da frica. Embora uma verso resumida em
latim do Entretenimento tenha sido impressa em Roma, em 1592, a obra j
era ento considerada uma curiosidade histrica e rejeitada como exemplo
do atraso da geografia islmica.
No final do sculo XX, quando os estudiosos comearam a reconsiderar a
importncia da cartografia islmica, a reputao de al-Idrisi foi lentamente
reabilitada. A importncia de seus mapas e, em particular, a importncia do

seu mapa do mundo circular poderiam ter continuado a crescer, no fosse


por uma extraordinria descoberta recente. Em junho de 2002, o
Departamento de Colees Orientais da Bodleian Library, em Oxford,
adquiriu um manuscrito rabe que lanou uma nova luz sobre o
desenvolvimento da geografia rabe e contestou alguns dos pressupostos
estabelecidos sobre o mapa do mundo de al-Idrisi. Com base em
referncias polticas e dinsticas de seu autor, o manuscrito original pode
ser datado do sculo XI, mas ele sobreviveu numa cpia do incio do sculo
XIII, feita provavelmente no Egito. Seu autor desconhecido, mas o ttulo,
quando traduzido, o coloca no mesmo gnero descritivo do Entretenimento
de al-Idrisi.
Intitulado O livro de curiosidades das cincias e maravilhas para os olhos,
composto de 35 captulos escritos em rabe que descrevem os mundos
celeste e terrestre. De importncia ainda maior o fato de que o tratado
contm nada menos que dezesseis mapas que representam o oceano
ndico, o Mediterrneo, o mar Cspio, o Nilo, os rios Eufrates, Tigre, Oxus e
Indo. Outros mapas incluem Chipre, norte da frica e Siclia. Os primeiros
captulos so tambm ilustrados com dois mapas do mundo, um retangular
e um circular, ambos por si s notveis. O mapa do mundo retangular
diferente de qualquer outro mapa islmico conhecido. altamente
esquemtico, orientado com o sul na parte superior, e mostra o mundo
efetivamente composto por dois vastos continentes, Europa, direita, e a
sia conjugada a uma frica sem limites, esquerda. A pennsula Arbica
particularmente proeminente, com Meca representada por uma ferradura
de ouro. O mapa tambm contm uma barra de escala que tem uma notvel
semelhana com o mtodo de Suhrab de projetar um mapa do mundo em
uma superfcie plana. Ela vai do canto superior direito do mapa ao
esquerdo, terminando em algum lugar ao longo da costa oriental africana.
Embora o copista claramente no tenha entendido a gratcula (est
incorretamente numerada), a presena da escala sugere um grau at ento
desconhecido de sofisticao na medio de distncias e da aplicao da
escala a mapas do mundo islmicos.49
O mapa circular mais familiar: praticamente idntico ao mapa do
mundo encontrado inserido em pelo menos seis cpias do Entretenimento
de al-Idrisi. Como o mapa do Livro de curiosidades antecede o
Entretenimento em pelo menos um sculo, ele abala completamente a
atribuio tradicional a al-Idrisi. H duas possibilidades para explicar seu
aparecimento no Entretenimento: ou al-Idrisi copiou esse mapa sem

admitir sua fonte e o incluiu em seu tratado, ou, o que ainda mais
intrigante, copistas posteriores tomaram a liberdade de acrescentar o
mapa do Livro de curiosidades, acreditando que ele de alguma forma
complementava o resto do Entretenimento. Considerando-se que o texto de
al-Idrisi nunca se refere a um mapa do mundo e que sua representao
puramente fsica da Terra est em desacordo com o resto do interesse do
Entretenimento por geografia humana regional, a segunda explicao
parece mais provvel. Seja qual for a verdade, o aparecimento do Livro de
curiosidades revela que a circulao e o intercmbio de mapas e ideias
geogrficas em todo o mundo muulmano medieval eram muito anteriores
e muito mais extensos do que os historiadores acreditavam. Nossa
compreenso da cartografia medieval, de qualquer orientao religiosa,
continua a evoluir.
A existncia do mapa circular no Livro de curiosidades muda a forma
como vemos as realizaes geogrficas de al-Idrisi. Seu mtodo de
mapeamento regional do mundo habitado um dos grandes exemplos de
mapeamento no matemtico no mundo pr-moderno, consequncia de
intercmbios no somente entre cristos e muulmanos, mas tambm
entre gregos e judeus. Suas convenes podem no parecer objetivas, no
sentido moderno, mas elas buscavam uma espcie de realismo na maneira
como mapeavam o espao como uniforme e relativamente livre da retrica
religiosa que definia tantos mapas do seu tempo. Embora os mapas
regionais de al-Idrisi e suas descries de vilas, cidades, comunidades,
produtos, rotas de comrcio e distncias em todo o mundo habitado
reflitam sua tentativa de unificar elementos de cartografia crist e islmica,
ele parece relutante em apoiar a cosmogonia de ambas as religies, ou suas
reivindicaes soberania universal.
Tal como Ptolomeu, al-Idrisi foi atrado para a criao de um mapa do
mundo como um exerccio intelectual, uma tarefa que clientes ambiciosos
como Rogrio exigiam. Mas o que parece t-lo animado foi a possibilidade
potencialmente infinita de mapeamento regional; ele resistiu a unificar
seus setenta mapas locais em uma imagem global porque uma imagem
assim levantaria inevitavelmente a questo de sua criao baseada nas
crenas de uma religio ou outra. Mapear com cada vez mais detalhes as
maravilhas da diversidade fsica da Terra era inaceitvel para as cortes e
governantes subsequentes, cristos ou muulmanos, de todo o
Mediterrneo. No sculo XIII, os dois lados j haviam se afastado de alIdrisi, exigindo ao contrrio mapas que dessem apoio inequvoco s suas

crenas teolgicas. Apesar de suas inovaes geogrficas, nem cristos nem


muulmanos apreciavam o valor de seus mapas, e a crena religiosa
triunfou sobre a descrio geogrfica.

3. F
O mapa-mndi de Hereford, c.1300

Orvieto, Itlia, 1282


Em 23 de agosto de 1282, o bispo de Hereford, Toms de Cantalupo,a
morreu em Ferente, perto de Orvieto, na Itlia. Ex-chanceler da Inglaterra e
reitor da Universidade de Oxford, cnego de Londres e York e conselheiro
pessoal do rei Eduardo I, Cantalupo foi uma das figuras mais influentes da
vida eclesistica inglesa do sculo XIII. Nos ltimos anos de sua vida,
envolveu-se em uma polmica acirrada com seu superior, John Pecham (ou
Peckham), arcebispo da Canturia. Filho da classe senhorial dominante,
Cantalupo acreditava firmemente nos direitos adquiridos pelos clrigos
mais velhos de acumular vrios benefcios eclesisticos terras e
propriedades ligadas a ttulos religiosos , uma prtica comumente
conhecida como pluralismo. Pecham era um crtico feroz do pluralismo,
junto com o que ele considerava indisciplina, absentismo e ensino teolgico
heterodoxo. Aps a sua designao para arcebispo em 1279, ele deixou
claro ao alto clero, de que Cantalupo fazia parte, que pretendia acabar com
essas prticas. Pecham representava um novo tipo de autoridade
eclesistica. Era um firme defensor dos decretos baixados no IV Conclio de
Latro, realizado em Roma em 1215, que queria formalizar a doutrina
crist mediante o reforo do poder de sua elite dominante, a qual ganhou
mais autoridade para divulgar os pontos bsicos da doutrina aos leigos.1
Pecham endossou com entusiasmo essas reformas, ampliando sua
jurisdio sobre as dioceses, mas nesse processo diminuiu a autoridade e
os privilgios desfrutados por muitos bispos.
Pecham estava particularmente preocupado em pr o clero gals na
linha no que dizia respeito ao pluralismo. Tratava-se de uma questo tanto
poltica quanto religiosa. Ao longo das dcadas de 1270 e 1280, o rei
Eduardo envolveu-se num longo e encarniado conflito com os governantes
galeses independentes, numa tentativa de incorporar esse reino
Inglaterra. Situada nos Marches (regies fronteirias), entre a Inglaterra e o

Pas de Gales, a diocese de Hereford representava o ponto mais distante da


autoridade poltica e eclesistica inglesa, e Pecham fazia questo que ela
respeitasse suas reformas. Embora permanecesse fiel ao rei Eduardo em
questes polticas, Cantalupo rejeitava as tentativas de Pecham de
contestar o pluralismo e outras prticas profundamente enraizadas na vida
religiosa inglesa e resistiu s tentativas do arcebispo de reformar sua
diocese. A rixa chegou ao auge em fevereiro de 1282, quando Pecham
excomungou dramaticamente Cantalupo no Palcio de Lambeth, residncia
do arcebispo. O bispo desgraado foi para o exlio na Frana e, em maro de
1282, estava a caminho de Roma para fazer um apelo direto ao papa
Martinho IV contra sua excomunho.2
Durante o vero de 1282, Cantalupo encontrou-se com o papa e
defendeu sua posio. Mas, antes que a questo pudesse ser resolvida, sua
sade comeou a deteriorar-se e em agosto ele partiu para a Inglaterra.
Pouco depois de sua morte em Ferente, o corao de Cantalupo foi
removido e seu corpo fervido para separar a carne dos ossos. A carne foi
enterrada em uma igreja de Orvieto, o corao e os ossos foram levados de
volta para a Inglaterra. Pecham no permitiu que os ossos fossem
enterrados em Hereford at o incio de 1283. Graas aos esforos de
Richard Swinfield, protegido e sucessor de Cantalupo no bispado de
Hereford, os ossos do ex-bispo foram finalmente sepultados na catedral, em
1287. O tmulo foi decorado com soldados em p sobre bestas
monstruosas, uma imagem da Igreja militante lutando contra o pecado e
protegendo o virtuoso Cantalupo, que jazia no Jardim do Paraso, protegido
pelos batalhes de Cristo.3
O santurio foi o incio de um esforo concertado por Swinfield para
canonizar seu mentor, e ele cultivou o tmulo de Cantalupo como lugar de
peregrinao para os fiis de todo o pas. Entre 1287 e 1312, foram
associados a ele mais de quinhentos milagres, que iam desde a cura de
loucos e aleijados ao renascimento milagroso de crianas que se
acreditavam afogadas, a recuperao do falco favorito de um cavaleiro
pisoteado at a morte por seu escudeiro e a recuperao da fala por um
homem de Doncaster, embora sua lngua tivesse sido cortada por ladres.
Por fim, em 1320, aps repetidas peties Cria papal, concedeu-se o
status de santo a Cantalupo, o ltimo ingls antes da Reforma a receber tal
honra.
A HISTRIA DA CARREIRA de Cantalupo e seu conflito com Pecham sobre questes de

autoridade eclesistica sintetiza as vicissitudes da f na Inglaterra catlica


do sculo XIII. Mas hoje a vida de Cantalupo e seu lugar de descanso final,
cuja base ainda pode ser vista no transepto norte da catedral de Hereford,
esto em larga medida esquecidos. A maioria dos turistas que fazem a
peregrinao secular at a catedral passa direto pelo tmulo de Cantalupo
e vai ao anexo moderno atrs da igreja, projetado para guardar sua mais
famosa relquia: o mapa-mndi de Hereford.
O termo mapa-mndi vem do latim mappa toalha ou guardanapo e
mundus mundo. Seu desenvolvimento no ocidente de lngua latina crist
do final do sculo VIII nem sempre se referia especificamente a um mapa
do mundo; tambm podia designar uma descrio geogrfica escrita. Do
mesmo modo, nem todos os mapas do mundo desse perodo eram
chamados de mapas-mndi (mappaemundi, em latim). Outras palavras
tambm eram utilizadas, como descriptio, pictura, tabula ou, como no caso
do mapa de Hereford, estoire, ou seja, histria.4 Assim como a geografia no
era reconhecida ento como uma disciplina acadmica distinta, no havia
uma palavra universalmente aceita em latim ou nas lnguas vernculas
europeias para indicar o que hoje chamaramos de mapa. De todos os
termos em circulao, no entanto, mapa-mndi tornou-se o mais comum
para definir uma descrio escrita e desenhada da Terra crist por quase
seiscentos anos. Dos 1.100 mapas-mndi que subsistem at hoje, a maioria
encontra-se em livros manuscritos, alguns de apenas poucos centmetros
de tamanho, que ilustram os escritos de alguns dos pensadores mais
influentes da poca: o clrigo e erudito espanhol Isidoro de Sevilha (c.560636), o escritor do final do sculo IV Macrbio e o pensador cristo do
sculo V Paulo Orsio. O mapa-mndi de Hereford sem-par: trata-se de
um dos mapas mais importantes da histria da cartografia e o maior de seu
tipo a ter sobrevivido intacto por quase oitocentos anos. uma viso
enciclopdica do mundo de um cristo do sculo XIII. Ele oferece tanto um
reflexo como uma representao das crenas teolgicas, cosmolgicas,
filosficas, polticas, histricas, zoolgicas e etnogrficas do mundo cristo
medieval. Mas, embora seja o maior mapa medieval existente, continua a
ser uma espcie de enigma. No sabemos exatamente quando foi feito, nem
a sua funo exata no interior da catedral; tampouco sabemos com certeza
por que se encontra na catedral de uma pequena cidade da fronteira anglogalesa.
Ao ir a Hereford hoje e entrar no anexo da catedral para examinar o
mapa-mndi, o visitante primeiro surpreendido pela estranheza do

objeto, para no falar do mapa. Com a forma de ponta de fronto de uma


casa, o mapa ondula e se enruga como um animal misterioso o que, na
verdade, ele . Com 1,59 metro de altura e 1,34 metro de largura, o mapa
foi feito de uma enorme pele de animal. A forma do animal ainda
discernvel, de seu pescoo, que forma o pice do mapa, sua coluna, que
desce pelo meio do mapa. Num olhar de relance, o mapa pode parecer um
crnio, ou uma seo transversal de um cadver, com suas veias e rgos
mostra; sob outro olhar, poderia ser um estranho animal enrolado. Longe
esto as grades de medio encontradas em Ptolomeu e al-Idrisi. Em vez
disso, esse mapa emana uma aura quase orgnica, encarnando um mundo
catico, fervilhante, cheio de maravilhas, mas tambm circundado de
horrores.
A maior parte do pergaminho contm uma representao circular do
mundo, retratado dentro de uma grande esfera e cercado de gua. Ao olhar
para a distribuio de massas de terra e a orientao geogrfica do mapa, o
observador moderno fica alheio e confuso. A Terra est dividida em trs
partes, identificadas em folha de ouro no mapa como Europa, Asia e
Affrica.5 Os ttulos de Europa e frica foram transpostos, o que diz algo
sobre as limitaes do conhecimento geogrfico do sculo XIII, ou sobre o
profundo constrangimento do escriba quando o mapa foi finalmente
revelado (a menos que haja uma inteno mais obscura de mostrar uma
imagem deliberadamente confusa do mundo, em contraste com a
realidade). Os pontos cardeais esto representados no crculo externo do
mapa a partir do topo, movendo-se no sentido horrio, como Oriens (leste,
o sol nascente), Meridies (sul, a posio do sol ao meio-dia), Occidens (oeste,
o sol poente) e Septemtrio (norte, derivado do latim septem, referncia s
sete estrelas das constelaes da Ursa Maior e Ursa Menor, que serviam
para calcular a direo do norte).b Enquanto o mapa do mundo de al-Idrisi
punha o sul no topo, o mapa-mndi de Hereford reorienta o mundo, com o
leste no alto. Mas, tal como no mapa de al-Idrisi, a sia preenche quase dois
teros de toda a esfera do mapa-mndi de Hereford. Ao sul, no canto direito
do mapa, est a frica, com sua pennsula meridional incorretamente
ligada sia. A Europa est a oeste, no canto inferior esquerdo, com a
Escandinvia atual ao norte. A sia ocupa o restante do mapa.
Para reorientar o mapa-mndi de acordo com a geografia de hoje, o
observador tem de vir-lo mentalmente 90 graus no sentido horrio, com o
pice voltado para a direita, mas mesmo assim sua topografia permanece
estranha. A maioria das pessoas que fica diante do mapa-mndi tenta

descobrir seu rumo procurando por Hereford, mas isso dificilmente ajuda.
A cidade est no mapa, assim como o rio Wye (chamado de wie), ao lado
de importantes assentamentos do sculo XIII, como Conway e Carnarvon,
mas encontra-se numa ilha quase irreconhecvel, em forma de salsicha,
chamada Anglia, imprensada no canto inferior esquerdo. Embora o
conjunto das ilhas britnicas parea incompreensvel para um olhar
moderno, sua toponmia revela alguns conflitos surpreendentemente
modernos em relao identidade regional e nacional, que ainda esto
conosco hoje. Anglia est escrito em vermelho ao nordeste de Hereford,
mas mais ao sul, a mesma ilha recebe o nome de Britannia insula, ilha da
Bretanha. O Pas de Gales, ou Wallia, d a impresso de estar pendurado
na Inglaterra (ou Bretanha?) por um fio, enquanto que a Irlanda
(Hibernia) flutua na beira do mapa como um crocodilo sinistro, e parece
estar quase dividida em duas. Ao norte, a Esccia (Scotia) mostrada
como completamente separada da Inglaterra.
Cruzando o arco estreito de gua para a Europa, as coisas no ficam de
forma alguma mais claras. O continente tambm quase irreconhecvel,
uma cunha em forma de chifre cortada por rios que serpenteiam pelo
territrio, que se distingue principalmente pela representao de cadeias
de montanhas, rotas comerciais, stios religiosos e grandes cidades como
Paris, curiosamente cortada e arranhada (talvez devido a um velho
sentimento antifrancs), e Roma, enaltecida como a cabea do mundo. A
base do mapa mostra uma ilha em que se apoiam duas colunas clssicas,
com a legenda: Acredita-se que o rochedo de Gibraltar e o monte Acho
sejam as Colunas de Hrcules, definidas pelo heri grego como o ponto
mais ocidental do mundo clssico conhecido. Logo esquerda, na Espanha
continental, pouco acima de Crdoba e Valncia, uma legenda diz
Terminus europe. Das Colunas de Hrcules, o Mediterrneo volta pela
espinha do mapa, cheia de ilhas marcadas com uma mistura de
informaes clssicas. Minorca descrita como o lugar onde o estilingue
foi descoberto, enquanto a Sardenha , de acordo com o mapa, chamada de
Sandaliotes, em grego, por causa de sua semelhana com o p humano. A
ilha mais importante a Siclia, lar de al-Idrisi, flutuando ao largo da costa
africana e diretamente adjacente a um castelo que retrata a Poderosa
Cartago. A ilha representada como um tringulo enorme, com uma
legenda que d as distncias exatas entre seus trs promontrios. Logo
acima da Siclia est Creta, dominada pelo que ele chama de o labirinto, ou
seja, a casa de Ddalo. Na mitologia clssica, o inventor ateniense Ddalo

construiu o labirinto para aprisionar o Minotauro, o filho monstruoso da


rainha Pasfae, esposa do rei da ilha, Minos. Acima de Creta, o Mediterrneo
se divide: direita, ele desemboca do Nilo; esquerda, entra no Adritico e
no Egeu. Passando Rodes e os restos de seu Colosso, uma das sete
maravilhas do mundo antigo, o mapa atinge o Helesponto, os Dardanelos
de hoje, e diretamente acima dele est a capital do Imprio Bizantino,
Constantinopla. A cidade apresentada em perspectiva oblqua, com suas
formidveis muralhas e fortificaes reproduzidas com uma preciso
impressionante.
Afastando-se mais do centro, o mapa e a realidade geogrfica moderna
se distanciam cada vez mais. Quanto mais para cima se olha o mapa, mais
os assentamentos se tornam dispersos, as legendas mais elaboradas, e
estranhos monstros e efgies comeam a erguer suas cabeas. Um lince
espreita na sia Menor, e a legenda nos diz que ele v atravs das paredes
e urina uma pedra negra. A Arca de No est no alto da Armnia, acima da
qual dois temveis animais andam para a frente e para trs em toda a ndia.
esquerda, um tigre, direita, um manticore, ostentando um conjunto
triplo de dentes, o rosto de um ser humano, os olhos amarelos, a cor do
sangue, o corpo de um leo, uma cauda de escorpio, uma voz sibilante.
Avanando pela sia, o mapa retrata o Velocino de Ouro, o grifo mtico,
cenas de canibalismo grotesco e um relato sobre os temveis citas, que
dizem viver em cavernas e fazer copos de beber dos crnios de seus
inimigos. Por fim, no canto superior esquerdo do mapa, nos limites do
mundo conhecido, uma legenda conclui que:
Aqui encontram-se todos os tipos de horrores, mais do que se pode imaginar: frio intolervel, um
sopro de vento constante das montanhas, que os habitantes chamam de bizo. Aqui existem povos
extremamente selvagens que comem carne humana e bebem sangue, os filhos malditos de Caim. O
Senhor usou Alexandre, o Grande, para bloque-los, pois vista do rei ocorreu um terremoto, e
montanhas caram sobre montanhas ao seu redor. Onde no havia montanhas, Alexandre cercou-os
com um muro indestrutvel.

A legenda funde as verses bblicas e clssicas bem conhecidas das


origens dos povos selvagens, as tribos de Gog e Magog. Trata-se dos
descendentes monstruosos de Jaf, filho de No, espalhados pelas regies
mais setentrionais do mundo conhecido. O livro do Apocalipse prev que
nos ltimos dias Satans reunir as tribos de Gog e Magog dos quatro
cantos da Terra, em um ataque intil contra Jerusalm (Apocalipse 20:89). As primeiras verses crists e cornicas das faanhas de Alexandre, o
Grande, afirmam que quando chegou s montanhas do Cucaso, o rei forjou
portes de bronze e ferro para manter afastados Gog e Magog uma

barreira reproduzida no mapa do mundo circular atribudo a al-Idrisi. Para


todas essas tradies, Gog e Magog eram os ltimos brbaros, nas margens
literais e metafricas do cristianismo, uma ameaa permanente para
qualquer civilizao.
Indo para o lado direito da representao da sia, o mapa imagina um
mundo no menos maravilhoso e aterrorizante. Crocodilos, rinocerontes,
esfinges, unicrnios, mandrgoras, faunos e uma raa muito infeliz de
pessoas com um lbio proeminente, com o qual protegem o rosto do sol,
habitam as regies a sudeste. No canto superior direito do mapa, a entrada
vermelha em forma de garra retrata o mar Vermelho e o golfo Prsico, com
o Sri Lanka (chamado de Taphana, ou Taprobana, de acordo com fontes
clssicas) flutuando em sua foz, em vez de estar ao largo da costa sudeste
da ndia. Voltando para a parte de baixo do mapa, um rio em forma de
girino corre ao longo da costa meridional da frica, representando o alto
Nilo (que erroneamente se acreditava ser subterrneo antes de se unir ao
baixo Nilo, retratado no mapa mais para o interior).
direita do Nilo h uma frica fantasticamente alongada, praticamente
desprovida de assentamentos, com exceo do monte Vsper, na costa
noroeste, e dos mosteiros de santo Antnio, no canto superior direito (no
sul do Egito). O retrato da frica no tem relao com qualquer realidade
geogrfica: sua nica funo parece ser a de explicar a origem do Nilo e
representar um mundo de outros povos monstruosos; no Gog e Magog,
mas seus homlogos diametralmente opostos no ponto mais meridional do
mapa. Ao sul do monte Vsper, o mapa retrata uma srie de criaturas
fantsticas, com caractersticas e comportamentos bizarros, a comear
pelos etopes gangines, que so mostrados nus, segurando bengalas e
empurrando uns aos outros para longe. A legenda nos diz que com eles,
no h amizade. No muito monstruosos, mas antissociais. Mais ao sul, o
mapa mostra os etopes marminis, que tm quatro olhos; um povo sem
nome que tem a boca e os olhos nos ombros; os blemmyes, com a boca
e os olhos no peito; os philli, que testam a castidade de suas esposas
expondo seus recm-nascidos a serpentes (em outras palavras,
assassinando filhos ilegitimamente concebidos); e os himantpodes, que
tm a infelicidade de precisar arrastar-se mais do que caminhar.
Indo em direo ao sul, onde um mapa moderno localizaria o equador,
as raas assumem caractersticas ainda mais monstruosas e bizarras. Uma
figura de barba e turbante, com um seio de mulher e genitlia masculina e
feminina, rotulada de um povo de ambos os sexos, no natural sob

muitos aspectos, acima de um indivduo no identificado com a boca


selada, que s pode comer atravs de um canudo; abaixo esto os
cipodes, que apesar de terem uma perna s so extremamente rpidos e
protegidos na sombra pelas solas de seus ps; eles so chamados tambm
de monoculi. O mapa retrata os cipodes no somente com uma nica
perna (com trs dedos a mais), mas tambm com apenas um olho. Por fim,
o catlogo de raas monstruosas termina na costa oriental da frica, com
um povo sem orelhas, chamado ambari, cujas solas dos ps so opostas.
Este no um mapa como o entendemos no sentido moderno. Trata-se
da imagem de um mundo definido pela teologia, no pela geografia, em que
o lugar entendido por meio da f, em vez de pela localizao, e a
passagem do tempo de acordo com os eventos bblicos mais importante
do que a representao do espao territorial. Em seu centro est o lugar
que to central para a f crist: Jerusalm, o local da crucificao de
Cristo, representado graficamente acima da prpria cidade, que mostrada
com muros circulares, um pouco como um gigantesco dente da engrenagem
teolgica. Ela assume sua posio no centro do mapa devido ao
pronunciamento de Deus no livro de Ezequiel do Antigo Testamento:
Trata-se de Jerusalm, que eu tinha situado em meio s naes, tendo em
derredor os povos pagos (Ezequiel 5:5). A geografia teolgica em
camadas da descrio da cidade feita por al-Idrisi se foi, substituda por
uma viso exclusivamente crist.
Rastreando a topografia do mapa para fora de Jerusalm em termos de
teologia, em vez de geografia, comeamos a ver uma lgica mais clara em
sua forma. A sia est cheia de lugares e cenas do Antigo Testamento. Em
torno de Jerusalm esto o monte Efraim, o monte das Oliveiras e o vale de
Josaf; mais ao norte veem-se a Torre de Babel e as cidades da Babilnia,
Sodoma e Gomorra. direita encontram-se os celeiros de Jos uma
verso medieval das pirmides egpcias e o monte Sinai, onde Moiss
mostrado recebendo os Dez Mandamentos das mos de Deus. O mapa
tambm tece um itinerrio labirntico do xodo, que atravessa o mar Morto
e o rio Jordo antes de chegar a Jeric, passando por uma srie de lugares
lendrios ao longo do caminho, entre eles a esposa de L, transformada em
esttua de sal.
No meio de toda essa riqueza de detalhes geogrficos, bblicos, mticos e
clssicos, o olho do observador inexoravelmente atrado para cima em
direo ao pice do mapa, e sua teologia organizadora. No alto, logo abaixo
da borda circular, encontra-se o Jardim do den, o paraso terrestre,

mostrado como uma ilha circular fortificada, irrigada por quatro rios e
habitada por Ado e Eva, retratados no momento da Queda. Logo em
seguida, ao sul, o casal aparece sendo expulso do den, amaldioado a
percorrer o mundo terrestre, que se situa abaixo deles. Diretamente acima
dessa cena, para alm da moldura mundana do tempo e do espao
humanos, est o Cristo ressuscitado, que preside o Juzo Final. Em torno
dele, diz uma legenda: Contempla meu testemunho, uma referncia s
marcas da crucificao (os estigmas e ferimentos de lana no lado direito
de seu peito), que testemunham seu status de Messias prometido. direita
de Cristo (esquerda do observador), um anjo ressuscita de seus tmulos as
almas salvas, proclamando: Levantai! Vinde para a alegria eterna.
esquerda de Cristo, os condenados so levados para os portes do Inferno
por um anjo que brande uma espada flamejante, declarando: Levantai! Vs
ides para o fogo estabelecido no Inferno.
Entre essas cenas contrastantes, uma Maria de seios nus olha para o
filho e diz: V, meu filho querido, meu peito, em que te fizeste carne e os
seios em que buscaste o leite da Virgem. Tende misericrdia, como tu
mesmo prometeste, de todos aqueles que me serviram, pois fizeste de mim
o caminho da salvao. O apelo de Maria provavelmente concebido como
um auxlio mnemnico. Ele evoca o dilogo do Evangelho de Lucas, quando
uma mulher do povo diz a Jesus: Bem-aventurado o ventre que te trouxe e
os peitos que te amamentaram! Os observadores do mapa seriam
versados na resposta de Jesus: Antes bem-aventurados aqueles que ouvem
a palavra de Deus e a observam (Lucas 11:27-8). Eles iriam entender que o
Juzo Final se baseia na estrita adeso palavra de Deus.
Toda a cena bblica da ressurreio e do julgamento est no topo do
mapa-mndi, onde um leitor moderno poderia procurar um comentrio ou
nota explicativa de um mapa mundial ou atlas. Mas, em vez de um ttulo
escrito, o mapa-mndi de Hereford brinda seu pblico com uma imagem
visual do drama da Criao e da Redeno crists. Ele mostra que o mundo
foi criado por Deus e que vai chegar ao fim com o Juzo Final e a criao de
um novo cu e uma nova terra (Apocalipse 21:1). Trata-se de um mapa da
f religiosa, com um centro simblico e margens monstruosas, que tem
pouca semelhana com o projeto geomtrico de Ptolomeu da esfera
terrestre, criado em Alexandria quase um milnio antes, ou com os mapas
do mundo de al-Idrisi feitos em Palermo somente cem anos antes. No
perodo entre Ptolomeu e o mapa-mndi de Hereford, o cristianismo
tornou-se uma religio global que tambm fabricou uma nova e atraente

ideia do mundo feito sua prpria imagem teolgica. O mapa-mndi de


Hereford um exemplo duradouro dessa nova viso de mundo ambiciosa,
moldada no pela cincia, mas principalmente pela f. Dentro da estranha
geografia do mapa e no que parece ser aos olhos modernos sua etnografia
bizarra e topografia excntrica, possvel traar um desenvolvimento da
civilizao greco-romana clssica e da ascenso do cristianismo, uma
religio que abraou a geografia com relutncia, mas, no obstante, adotou
os mapas-mndi do sculo VIII como sua imagem definidora do mundo
para os seiscentos anos seguintes.
O MAPA DE HEREFORD um exemplo clssico de um mapa-mndi que emanou de
sculos de conflito e acomodao gradual entre as atitudes greco-romanas
em relao Terra e s suas origens e a nova f crist monotesta e sua
crena em uma divindade que criou o mundo e prometeu a salvao eterna
para a humanidade. Embora fossem consideradas sociedades pags,
hostis histria crist da Criao, Grcia e Roma forneceram os nicos
relatos geogrficos disponveis para que se entendessem os variados
pronunciamentos (muitas vezes vagos, at mesmo contraditrios) da Bblia
sobre a forma e o tamanho da Terra. Em consequncia, os primeiros Padres
da Igreja, responsveis, aps a morte dos apstolos, por definir os dogmas
da f crist, tiveram de pisar em ovos, celebrando o mundo clssico por
suas realizaes intelectuais, mas criticando-o por seu paganismo.
No obstante, foi Roma que proporcionou ao cristianismo seu
conhecimento geogrfico mais antigo. Um dos grandes enigmas dos
primeiros mapas-mndi sua repetida inferncia da existncia de um
mapa mundial padro romano, um original perdido que fornecia a base
para toda a subsequente cartografia romana e crist inicial. No mapamndi de Hereford, a moldura pentagonal externa, no canto superior
esquerdo, contm uma legenda que diz: A massa de terra terrestre
comeou a ser medida na poca de Jlio Csar. Trata-se de uma referncia
deciso de Jlio Csar, em 44 a.C., de inspecionar toda a Terra enviando
cnsules para mapear cada direo cardeal Nicodoxo (leste), Teodoco
(norte), Polclito (sul) e Ddimo (oeste) , e voltar com um mapa do mundo
para ser exibido publicamente em Roma. Os trs primeiros homens tm
suas legendas nos cantos leste, norte e sul do mapa, e reaparecem na
ilustrao do canto inferior esquerdo do mapa. Acima deles est Augusto
Csar, filho adotivo de Jlio, entronizado e usando uma trplice tiara papal
crist, que apresenta os trs homens com um rolo de papel no qual est

escrito: Ide por todo o mundo e fazei um relatrio para o Senado sobre
todos os seus continentes: e para confirmar esta [ordem], afixei meu selo
neste documento. Acima dessa cena outra legenda diz: Lucas em seu
Evangelho: Saiu um decreto de Csar Augusto para que todo o mundo
fosse descrito. Na verso do rei Jaime, a frase traduzida para o ingls
como todo o mundo fosse tributado, mas essa interpretao no foi
seguida por tradues posteriores, e a referncia que est no mapamndi
claramente a topografia, no a populao.6

4. Mapa da Palestina, so Jernimo, Liber locorum, sculo XII.

Quaisquer que tenham sido as realizaes cientficas da agrimensura e


da cartografia romanas, muitos dos padres latinos entre eles, Tertuliano,
so Cipriano, so Hilrio e santo Ambrsio tinham pouco interesse por
essas inovaes. O mrtir cristo do sculo III so Damio certamente
rejeitava essas atividades. O que os cristos podem ganhar da cincia?,
perguntou ele.7 Os padres intelectualmente mais aventureiros, como santo
Agostinho (354-430) e seu quase contemporneo so Jernimo (c.360420), tiveram uma atitude bastante diferente. Agostinho admitia que o
estudo clssico de physica, o mundo criado, era necessrio para
compreender a sapientia, que ele mesmo definia como o conhecimento das

coisas divinas.8 Para Agostinho, sem um conhecimento da terra, dos cus


e dos outros elementos deste mundo, no podemos entender a Bblia, nem,
por consequncia, ser bons cristos. Ele sustentava que a poca e a histria
bblica deviam ser estudadas juntamente com o espao e a geografia para
uma melhor compreenso da criao divina. Em seu livro Sobre a doutrina
crist, Agostinho defendeu habilmente o estudo da geografia e da histria,
sem sugerir que isso significasse, de alguma forma, uma contestao de
Deus pelo homem. Desse modo, sugeria ele, quem narra a ordem do
tempo no a compe ele mesmo, e da mesma forma, quem mostra a
localizao dos lugares ou a natureza dos animais, plantas ou minerais no
mostra coisas institudas pelos homens; e quem demonstra as estrelas e
seu movimento no demonstra nada institudo por ele mesmo. Essas
observaes somente refletiam sobre a glria das criaes de Deus, e
permitiam que aqueles que empreendiam esse estudo a aprendessem ou a
ensinassem.9
So Jernimo retomou a sugesto de Agostinho de listar locais bblicos.
Jernimo mais conhecido hoje por ter traduzido e padronizado a Vulgata,
uma verso latina da Bblia, a partir de suas vrias verses antigas
hebraicas e gregas. Mas, por volta de 390, ele tambm escreveu um livro,
Sobre a localizao e os nomes dos lugares hebreus, frequentemente
chamado apenas de Liber locorum, que fazia uma descrio alfabtica dos
nomes de lugares da Bblia. O livro de Jernimo baseava-se num texto de
Eusbio (c.260-340), bispo de Cesareia, que escreveu uma das primeiras
histrias da Igreja crist; ele tambm foi assessor de Constantino I (272337), o fundador de Constantinopla, capital do que veio a ser o Imprio
Bizantino, e o primeiro imperador romano a se converter ao cristianismo.
Por volta de 330, Eusbio terminou seu texto grego Onomasticon, uma lista
de nomes prprios de pessoas ou lugares, um dicionrio topogrfico que
arrolava quase mil locais bblicos. Jernimo corrigiu e atualizou o texto de
Eusbio para fazer uma abrangente geonmia latina de nomes de lugares
bblicos, de tal modo que algum que conhece os stios de cidades e
lugares antigos e seus nomes, sejam os mesmos ou alterados, olhar de
forma mais clara para a Sagrada Escritura.10
Eusbio, Agostinho e Jernimo, como todos os outros primeiros Padres
da Igreja, viviam sombra do declnio do Imprio Romano clssico e sua
cristianizao gradual. A converso do imperador Constantino, por volta de
312, deu a sano final para a religio, mas a adoo do cristianismo
ocorreu tendo por pano de fundo a eroso do domnio militar e poltico de

Roma e a deciso de Constantino de dividir o imprio nas esferas oriental e


ocidental, sendo Constantinopla a capital imperial do leste. O saque de
Roma pelos visigodos em 410 fez alguns perceberem o que durante sculos
parecera impensvel: que, no fim das contas, Roma podia no ser eterna.
Isso causou mais problemas para os Padres da Igreja. At a converso de
Constantino, Roma representara o passado pago, repressivo, mas no final
do sculo IV Roma j havia adotado o cristianismo como sua religio oficial.
Muitos achavam agora que o declnio poltico do imprio estava de alguma
forma ligado sua recm-adotada religio. Agostinho trouxe uma resposta
teolgica e intelectual profunda em A Cidade de Deus, escrito como resposta
direta ao saque de Roma. Ele usou a metfora da cidade de Roma para
propor que havia duas cidades: a cidade terrena dos homens, representada
por Roma, seus deuses pagos e a busca da glria, e a cidade eterna de
Deus, uma comunidade religiosa de peregrinos terrenos que habitavam
temporariamente este mundo, dedicados divina capital dos cus. Para
Agostinho, Roma e cidades e imprios anteriores (como Babilnia e Prsia)
eram prefiguraes histricas necessrias da criao definitiva da Cidade
de Deus. Essa narrativa de f e salvao se tornaria o centro da teologia
crist posterior.
Para os cristos, a Cidade de Deus no era um local fsico, mas uma
comunidade espiritual. Ento, de que maneira pensadores como Jernimo e
Agostinho visualizavam o mundo terrestre, de modo a ser coerente com as
Escrituras? Como representavam o mundo cristo em um mapa plano?
Jernimo deu uma resposta em seu Liber locorum. Cpias do livro do final
do sculo XII feitas em Tournai contm mapas regionais da Palestina e da
sia, destinados a ilustrar o catlogo de lugares de Jernimo. O texto e os
mapas que o acompanham influenciaram mapas-mndi como o de
Hereford no uso de nomes de lugares bblicos e sua localizao geogrfica.
No mapa da Palestina de Jernimo, Jerusalm est no centro, representada
por um crculo fortificado que se distingue pela torre de Davi. direita est
o Egito, com as duas verses do Nilo, que reaparecem no mapa-mndi de
Hereford. Acima de Jerusalm, os rios Ganges, Indo, Tigre e Eufrates
aparecem descendo do Cucaso e da Armnia, onde uma legenda diz que ali
a Arca de No veio descansar, a qual tambm reproduzida no mapa de
Hereford. Embora se trate de um mapa explicitamente bblico, com a
maioria de seus 195 locais tirados das Escrituras, ele tambm mostra uma
influncia bastante confusa da mitologia greco-romana. No topo do mapa,
na ndia, esto os altares de Alexandre, ao lado das profticas ou

oraculares rvores que ele consultou durante o tempo que passou no


Oriente.
Os mapas de Jernimo enfocam principalmente uma parte do mundo
conhecido. Mas havia outras tradies de mapeamento disponveis para os
Padres da Igreja que pretendiam representar a totalidade da superfcie da
Terra e que teriam uma influncia decisiva na forma do mapa-mndi de
Hereford. A primeira conhecida hoje como o mapa T-O, que composto
de um T dentro de um crculo que contm trs continentes sia, Europa
e frica cercados por gua. As massas de terra so divididas por trs vias
aquticas que compem o T: o rio Don (geralmente chamado de Tanais)
dividindo a Europa e a sia, o rio Nilo separando a frica da sia e o mar
Mediterrneo dividindo a Europa e a frica. A maioria dos mapas-mndi,
inclusive o de Hereford, herdou a orientao do leste em seu topo da
tradio T-O. A origem clssica desses mapas permanece obscura. Uma
fonte possvel a crena judaica no povoamento dos trs continentes por
filhos de No Jaf (Europa), Sem (sia) e Cam (frica) , mas no
subsistem exemplos conhecidos dessa tradio especificamente judaica.
Os mais antigos exemplos existentes do desenho em T-O datam do
sculo IX e so usados para ilustrar manuscritos da histria romana
clssica. Historiadores como Salstio (86-34 a.C.) e Lucano (39-65 d.C.)
usaram descries geogrficas para situar suas histrias escritas das
batalhas e lutas pelo poder que definiram o perodo em torno do fim da
Repblica Romana e a ascenso do Imprio. Em A guerra jugurtina (40
a.C.), Salstio descreve a rebelio malsucedida do rei lbio Jugurta contra a
Repblica, em 118-105 a.C. No captulo 17, ele faz uma pausa para refletir
que meu tema parece exigir de mim, neste lugar, um breve relato da
situao da frica e daquelas naes africanas com quem tivemos guerras
ou alianas. Nos debates sobre a diviso da Terra, Salstio continua, a
maioria das autoridades reconhece a frica como um terceiro continente,
embora ele logo a seguir reconhea que alguns admitem apenas a sia e a
Europa como continentes, incluindo a frica na Europa. Salstio escreve
ento dois captulos que descrevem o que ele chama de os aborgenes da
frica, as raas imigrantes e o cruzamento de raas que ocorreu, antes de
retornar ao seu comentrio sobre a rebelio de Jugurta.11 As referncias
geogrficas de Salstio eram limitadas, mas elas apresentam um dos
poucos exemplos clssicos do que hoje chamaramos de geografia humana:
como os seres humanos interagem com o seu ambiente fsico e o moldam. O
livro e seu contedo geogrfico foram populares: entre os sculos IX e XII,

106 cpias subsistiram, mais da metade ilustrada com um mapa T-O.12

5. Mapa T-O, de Salstio, A guerra jugurtina, manuscrito do sculo XIII.

A segunda tradio cartogrfica conhecida dos Padres da Igreja, e que


teve uma influncia mais intangvel sobre o mapa-mndi de Hereford, a
do mapa zonal. Esse mtodo de mapeamento do mundo tem uma linhagem
clara e mais antiga que a do mapa T-O e vem dos primeiros cosmgrafos
gregos, passando por Plato, Aristteles, Ptolomeu e a astronomia rabe.
Seu expoente mais influente no perodo cristo primitivo foi o escritor do
sculo V Macrbio e seu Comentrio sobre o sonho de Cipio.13 Pouco se
sabe sobre a vida de Macrbio. Talvez fosse grego, ou mais provavelmente
um administrador romano no norte da frica, de origem africana. Seu livro
traz um comentrio sobre a seo final da Repblica de Ccero, que era em
si uma resposta Repblica de Plato, mas, em vez de explorar a ideia de
utopia, Ccero usava a Repblica Romana como um modelo para a
comunidade ideal. Grande parte do texto de Ccero se perdeu, mas

Macrbio herdou sua ltima seo, conhecida como Sonho de Cipio, que
ele interpretou como um texto astronmico e geogrfico.
No Comentrio, Macrbio descreve uma imagem do mundo geocntrico
clssico: A Terra est fixada no meio do universo, diz ele, e em torno dela
giram sete esferas planetrias de oeste para leste. A esfera terrestre est
dividida em regies de frio ou calor excessivos, com duas zonas
temperadas entre as regies quentes e frias. As extremidades norte e sul
esto congeladas em frio perptuo e, Macrbio acredita, no podem
sustentar a vida, pois seu torpor gelado impede a vida de animais e da
vegetao; a vida animal se desenvolve no mesmo clima que sustenta a vida
das plantas. A zona central, assolada por um sopro incessante de calor,
ocupa uma rea mais extensa em largura e circunferncia e desabitada
por causa do calor inclemente. Entre as extremidades congeladas e a zona
trrida central encontram-se as zonas temperadas, temperadas pelos
extremos das faixas adjacentes; somente nessas a natureza permitiu a
existncia da raa humana. Antecipando a descoberta posterior da
Austrlia (cujo nome deriva do latim auster, vento sul), Macrbio afirma
que a zona temperada do sul habitada porque tem o mesmo clima de
nossa zona, mas por quem ocupada, nunca nos foi permitido saber e
nunca ser, pois a zona trrida situada entre ns nega s pessoas de ambas
as zonas a oportunidade de se comunicar umas com as outras.14
Enquanto os mapas T-O propunham um diagrama simplificado da
geografia humana, com a humanidade dando forma aos contornos simples
da diviso do mundo em continentes distintos, os mapas zonais do tipo
descrito por Macrbio tentavam oferecer algum conhecimento de geografia
fsica, ou como o mundo natural ditava onde os humanos habitavam em sua
superfcie. Para os Padres da Igreja, ambos os modelos exigiam certa
quantidade de apropriao e manipulao para que se adequassem viso
teolgica do mundo. Os mapas zonais eram particularmente complicados,
pois se baseavam numa tradio grega que dizia que o lugar da
humanidade na Terra era definido principalmente pelo ambiente fsico.
Esses mapas tambm postulavam uma raa desconhecida e inacessvel na
metade sul do globo terrestre. Essa raa fora criada por Deus? Se assim
fosse, por que no era mencionada na Bblia? Essas questes permaneciam
sem resposta, mas continuaram a preocupar os telogos durante todo esse
perodo.
Porm, os mapas zonais possibilitaram que os Padres da Igreja
reivindicassem uma vertente da filosofia neoplatnica para a nova teologia

crist. Autores como Macrbio forneceram aos Padres um conceito


fundamental, que pode ser detectado no mapa-mndi de Hereford.
Tratava-se da crena na transcendncia, numa elevao acima da Terra em
um momento de separao fsica e revelao espiritual. Ao interpretar a
descrio de Ccero do sonho de Cipio, Macrbio afirma que seu motivo
para enfatizar a pequenez da Terra era para que os homens dignos
pudessem perceber que a busca pela fama deveria ser considerada sem
importncia, uma vez que no poderia ser grande em to pequena esfera.15
Para os Padres da Igreja, essa viso parecia consistente com a crena
redentora na Ressurreio de Cristo subindo ao cu, transcendendo os
mesquinhos conflitos locais da terra para a qual ele olha de sua perspectiva
onisciente superior, oferecendo a cena holstica da Salvao que podemos
ver na parte superior do mapa-mndi de Hereford.
Essa viso neoplatnica foi desenvolvida por escritores cristos antigos,
entre eles Paulo Orsio, uma das fontes tanto do Entretenimento de al-Idrisi
como do autor do mapa-mndi de Hereford. A Histria contra os pagos de
Orsio foi encomendada por santo Agostinho e dedicada a ele. Tal como a
Cidade de Deus, o livro de Orsio refutava a crena de que o colapso de
Roma se devia ascenso do cristianismo. Ele comea a histria do que
chama de a fundao do mundo at a fundao da cidade [de Roma] com
uma geografia moralizada: Penso que necessrio revelar os conflitos da
raa humana e do mundo, por assim dizer, por meio de suas vrias partes,
ardendo com males, incendiada com a tocha da ganncia, vendo-os como de
uma torre de vigia, de tal modo que primeiro vou descrever o prprio
mundo que a raa humana habita, como foi dividido por nossos
antepassados em trs partes. Orsio afirma que essa abordagem
necessria para que, quando os locais de guerras e devastaes de doenas
forem descritos, todos os interessados possam mais facilmente obter
conhecimento, no somente dos eventos de seu tempo, mas tambm da
localizao deles.16
Era mais fcil para os cristos acomodar os mapas T-O do que os mapas
zonais, pois causavam menos dificuldades filosficas para os Padres da
Igreja, em parte graas simplicidade de sua aparncia. Aos poucos,
apropriaram-se do T como uma imagem da crucificao, e sua localizao,
em Jerusalm, foi colocada no centro dos mapas que usavam esse desenho,
bem como de mapas-mndi como o de Hereford. A figura mais notvel
intimamente associada cristianizao do mapa T-O, e outra fonte
essencial utilizada na execuo do mapa-mndi de Hereford, foi Isidoro de

Sevilha. Durante seu mandato de bispo em Sevilha (600-636), Isidoro teve


participao fundamental em uma srie de conclios da Igreja que visavam
formalizar os princpios da crena e dos ensinamentos cristos. Hoje, ele
mais conhecido por ter escrito dois dos mais importantes textos
enciclopdicos do incio da Idade Mdia, os quais exerceram uma influncia
decisiva sobre toda a geografia crist posterior. Seus ttulos enfatizavam a
ambio intelectual de Isidoro: De natura rerum A natureza das coisas
foi escrito por volta de 612-15 e, como o prprio ttulo sugere, tentava
explicar tudo, desde a Criao, o tempo e o cosmos at a meteorologia e
outros fenmenos naturais divinamente inspirados. Isidoro enfatizava que
estava apresentando suas ideias como os escritores antigos fizeram e,
melhor ainda, acrescentando o que se encontra na obra de homens
catlicos.17
Da mesma forma, seu Etymologiarum sive originum libri XX (622-33)
Etimologias, tambm conhecido simplesmente como Origens fundia o
conhecimento clssico e bblico para sustentar que a chave de todo o
conhecimento era a linguagem: Quando vemos de onde vem um nome,
entendemos seu significado mais rapidamente, pois tudo conhecido com
mais clareza pelo estudo da etimologia. Desenvolvendo esse mtodo para
a esfera da geografia, o livro 14 das Etimologias contm um resumo
detalhado do mundo cristo. Em uma deciso que influenciaria a maior
parte dos mapas-mndi posteriores, inclusive o exemplo de Hereford,
Isidoro comea sua descrio do mundo na sia, com a localizao do
Paraso, antes de avanar para o oeste, atravs da Europa e da frica, e,
num reconhecimento da influncia dos mapas zonais clssicos, descrever
um quarto continente projetado, que desconhecido para ns devido ao
calor do sol.18 Ao longo de sua descrio, Isidoro utiliza a etimologia
clssica e bblica para explicar a geografia: a Lbia deve ser mais antiga do
que a Europa, porque Europa era a filha de um rei da Lbia; o nome da
frica vem de Afer, um descendente de Abrao; e a Assria leva o nome de
Assur, filho de Sem.19 Para Isidoro, todos os fenmenos naturais refletem a
criao divina de Deus. As estaes seguem as vicissitudes da f crist: o
inverno representa tribulao, a primavera, a renovao da f. O sol
representa Cristo e a lua, a Igreja. Isidoro chega a dizer que a constelao
da Ursa Maior representa as sete virtudes crists.
Cpias manuscritas mais antigas dos livros de Isidoro contm mapas TO, que muitas vezes so pouco mais do que diagramas bsicos que mostram
a diviso tripartite do mundo. Mas, a partir do sculo X, mapas mais

elaborados comeam a ilustrar suas obras, at que foram feitos mais de


seiscentos, muitos mostrando Jerusalm em seu centro. Os relatos
geogrficos feitos por escritores como Orsio e Isidoro logo foram
incorporados aos primeiros currculos medievais, sob a rubrica das sete
artes liberais. O trivium abrangia o estudo de gramtica, retrica e lgica.
Mas foi a introduo, entre os sculos IX e XII, das outras quatro artes,
conhecidas como quadrivium aritmtica, geometria, msica e astronomia
, que possibilitou a disseminao da nova abordagem crist da geografia.
Embora a matria no fosse por si s considerada uma disciplina
acadmica, o erudito pago do sculo V Marciano Capella introduziu a
figura da geometria como uma das sete artes liberais personificadas que
fala a lngua da geografia. Em O casamento da filologia e Mercrio, de
Marciano, a Geometria explica: Chamam-me de Geometria porque
atravessei e medi a Terra muitas vezes, e posso oferecer clculos e provas
de sua forma, tamanho, posio, regies e dimenses, antes de passar a
oferecer um relato zonal clssico do mundo.20 A inovao de Marciano
proporcionou uma nova sada para o estudo acadmico da geografia sob a
gide da geometria e do quadrivium. Possibilitou tambm que os estudiosos
cristos produzissem relatos escritos do mundo conhecido que descreviam
os lugares e os eventos representados nos mapas-mndi. Eram verses
escritas dos mapas-mndi que vasculhavam fontes geogrficas clssicas
como uma forma de compreender as referncias a locais especficos na
Bblia.21
Esta nova tradio de descrever mapas-mndi por escrito introduziu
uma histria da Criao crist na geografia. As religies clssicas grecoromanas no se concebiam conforme uma cadeia de eventos de criao,
salvao e redeno, nem tinham uma narrativa do mundo com comeo,
meio e fim. Os padres cristos, de Jernimo a Isidoro, compreendiam o
mundo fsico de acordo com a histria bblica finita, que comea com o
Gnesis e termina na Revelao e no Apocalipse. De acordo com essa
crena, todas as relaes terrenas entre o tempo, o espao e os indivduos
estavam ligadas ao longo de uma cadeia vertical de eventos narrativos que
inevitavelmente terminavam da mesma forma que comeavam, com a
Divina Providncia de Deus. Nessa viso, cada acontecimento humano e
terrestre antecipava, ou prefigurava, o cumprimento do plano divino de
Deus. Para os Padres da Igreja, a exegese bblica envolvia uma distino
clara entre a figura histrica ou o acontecimento no tempo, e seu
cumprimento mais amplo dentro do plano de Deus. Por exemplo: a histria

do sacrifcio de Isaac no Antigo Testamento prefigura o sacrifcio de


Cristo do Novo Testamento. O primeiro uma figura que antecipa o evento
posterior, que consuma (ou justifica) o anterior. Sua conexo se faz atravs
da lgica da Divina Providncia, tal como estabelecida nas Escrituras.22
O impacto dessa nova filosofia crist do tempo sobre os mapas foi agudo.
A partir do sculo IX, mapas-mndi visuais e escritos comearam a
aparecer no somente na ilustrao de textos de autores como Macrbio e
Isidoro, mas tambm em manuais escolares, tratados geogrficos utilizados
em universidades e mosteiros, composies de poemas picos e idlicos, e
em espaos pblicos como mosteiros e igrejas, para propsitos mais
polticos e didticos.23 Surgiram mapas mundiais que mesclavam aspectos
de mapas zonais e T-O, bem como relatos mais detalhados de determinados
locais geogrficos. Tudo isso foi feito em nome do cristianismo. Quase
nenhum desses mapas trazia material geogrfico novo sobre o mundo
baseado em viagem ou exploraes. Em vez disso, fundiam lugares
clssicos e bblicos para projetar a histria da Criao, Salvao e Juzo
cristo na superfcie de um mapa. Na maioria desses mapas-mndi, os
observadores podiam acompanhar a passagem do tempo bblico
verticalmente, desde o seu incio, na parte superior oriental do mapa, no
Jardim do den, at sua concluso, a oeste, com o fim dos tempos
ocorrendo fora de sua moldura, em um presente eterno do Juzo Final.
Um dos primeiros mapas-mndi que refletem essas vrias tradies e
que tambm tem uma forte semelhana com o mapa-mndi de Hereford o
assim chamado mapa mundial Isidoro de Munique, datado de c.1130.
Feito em Paris no incio do sculo XII para ilustrar uma cpia manuscrita
das Etimologias de Isidoro, o mapa tem um dimetro de apenas 26
centmetros. Trata-se de um livro e de um mapa para serem lidos por
estudiosos em privado, no em pblico por leigos. No obstante, a
semelhana com o mapa-mndi de Hereford impressionante. A
conformao geral das massas de terra extremamente parecida, e ambos
os mapas esto enquadrados pelos doze ventos, com ilhas flutuantes ao
redor de sua circunferncia. As raas monstruosas da frica meridional
esto nas mesmas posies, de ambos os lados de uma representao
quase idntica do alto Nilo. Ambos os mapas concordam na localizao do
mar Vermelho e das ilhas importantes do Mediterrneo, inclusive uma
Siclia triangular. Embora o mapa de Munique seja muito menor que o de
Hereford e, portanto, no exiba a representao elaborada do paraso
terrestre e extensas citaes de autores clssicos, ele ainda combina fontes

clssicas e bblicas, traando as viagens de Alexandre, a localizao de Gog


e Magog, o paradeiro da Arca de No e a travessia do mar Vermelho. O
mapa-mndi Isidoro de Munique mostra como os estudiosos cristos
estavam gradualmente se afastando de fontes crists clssicas e antigas.
Embora ilustre uma cpia de Etimologias, sua forma e seus detalhes tm
pouca semelhana com o texto de Isidoro. Em vez disso, representa um
somatrio da forma e do contorno de uma viso de mundo crist em
constante evoluo.
O mapa-mndi de Munique baseia-se tambm no pensamento de Hugo
de So Vtor (1096-1141),24 que exemplifica a nova abordagem do uso de
mapas-mndi no ensino cristo. Hugo foi um dos telogos mais influentes
do sculo XII, seguidor de Agostinho que usou sua posio de chefe da
escola na abadia de So Vtor, em Paris, para divulgar seus textos
escolsticos, como o Didascalicon (dcada de 1130), um compndio sobre
os ensinamentos bsicos do cristianismo em que ele sustenta que todo o
mundo sensvel como uma espcie de livro escrito pelo dedo de Deus.25
Em seu Descriptio mappe mundi (c.1130-35), escrito provavelmente como
uma palestra para estudantes de So Vtor, Hugo faz uma descrio
detalhada da Terra e das suas regies semelhante ao mapa-mndi de
Munique.
O interesse de Hugo por geografia fazia parte de uma maior
compreenso da criao de Deus, exposta em seu texto mstico De Arca Noe
mystica (1128-29). Nesse tratado, Hugo compara a Terra Arca de No e
descreve um plano csmico que parece ter sido pintado na parede dos
claustros de So Vtor e usado em suas aulas. Embora ele no subsista,
possvel recriar esse mapa-mndi com algum detalhe, graas a instrues
detalhadas de Hugo. A pintura mostrava o corpo de Cristo ladeado por
anjos. Ele torna-se uma personificao do universo ao abra-lo, numa
referncia explcita viso de Isaas de Deus cercado pelos serafins que
anunciam que toda a terra est cheia de sua glria (Isaas 6:3). Seis
crculos emanam de sua boca, representando os seis dias da Criao. Mais
para perto de seu centro, o modelo de Hugo retrata os signos do zodaco e
os meses do ano, os quatro ventos cardeais, as quatro estaes e, por fim,
exatamente no centro, um mapa-mndi, desenhado de acordo com as
dimenses da Arca de No:
a Arca perfeita circunscrita por um crculo oblongo, o qual toca em cada um de seus cantos, e o
espao que a circunferncia inclui representa a Terra. Neste espao, um mapa do mundo est
representado desta forma: a frente da Arca d para o leste e a parte traseira est voltada para o
oeste. No pice a leste, formado entre o crculo e a cabea da Arca, est o Paraso. No outro

pice, o que se projeta para o oeste, est o Juzo Final, com os escolhidos direita e os rprobos
esquerda. No canto norte desse pice est o inferno, onde os condenados so jogados com os
espritos apstatas.26

Tal como o mapa-mndi de Hereford, o mundo de Hugo como uma arca


pode ser lido como uma histria em que a passagem do tempo vai de cima
para baixo. Em seu pice est a divindade literal, supervisionando a parte
superior (leste) do mapa, a Criao e o Paraso. Indo para baixo, de leste
para oeste, o inferno est ao norte, a frica fica ao sul, com suas raas
monstruosas, enquanto que o ponto mais ocidental contm o Juzo Final e o
fim do mundo. Para Hugo, o mundo como a Arca representa uma
prefigurao da criao da Igreja: assim como a Arca salvou a famlia de
No da destruio do Dilvio, do mesmo modo a Arca da Igreja, edificada
por Cristo, proteger seus membros da morte e da condenao eterna. A
Arca um repositrio de todo o conhecimento religioso, parte livro, parte
construo, em que esto abundantemente contidas as obras universais de
nossa salvao, desde o incio at o fim do mundo, e aqui est contida a
condio da Igreja universal. Aqui, a narrativa dos acontecimentos
histricos est entretecida, aqui encontram-se os mistrios do
sacramento.27
Nessa teologia mstica, h uma unificao do tempo e do espao cristos.
O mundo como Arca mostra e conta uma narrativa completa da histria
crist da Criao e Salvao, que se estende do incio ao fim dos tempos. Tal
como Orsio e Agostinho, Hugo propunha uma verso da histria crist
baseada numa progresso do tempo que comea no leste e termina no
oeste. Ele afirmava que, na sucesso de eventos histricos, a ordem do
espao e a ordem do tempo parecem estar em correspondncia quase
completa. E continuava: o que foi posto em execuo no incio do tempo
tambm teria sido efetuado no leste no incio, por assim dizer, do mundo
como espao. De acordo com essa crena, a Criao ocorreu no oriente,
como mostrava o mapa-mndi de Hereford. Mas, aps o Dilvio, os
primeiros reinos e o centro do mundo estavam nas regies orientais, entre
os assrios, caldeus e medas. Posteriormente, o domnio passou para os
gregos; depois, com a aproximao do fim do mundo, o poder supremo
desceu no ocidente para os romanos. Esse movimento pode ser visto no
mapa-mndi de Hugo, que se move na vertical, desde o incio do mundo e
do tempo no oriente, na parte superior, ao seu final previsto no ocidente,
na parte inferior.
Essa transferncia de poder imperial de leste para oeste tambm era um
somatrio da prefigurao tanto da salvao individual como do fim do

mundo. Ou, como Hugo disse, medida que o tempo avanasse para seu
fim, o centro dos eventos mudaria para o ocidente, de tal modo que
podemos reconhecer nisso que o mundo se aproxima de seu fim no tempo,
pois o curso dos acontecimentos j atingiu a extremidade do mundo no
espao.28 Para Hugo, que se voltou vrias vezes para a geografia a fim de
definir sua teologia, o veculo para essa unificao de tempo e espao
cristos era o mapa-mndi, um espao no qual o tempo bblico e o fim do
mundo poderiam ser projetados, e a humanidade poderia mapear sua
salvao final ou condenao. Sua viso pode parecer extremada, at
mesmo excntrica, mas os 53 manuscritos que ainda existem de seu livro e
extensas referncias a sua obra sobre mapas-mndi medievais (inclusive a
dvida do mapa de Hereford para com suas descries da esplndida
coluna de Rodes e das pessoas andando em crocodilos Nilo abaixo)
mostram que ele foi amplamente lido e levado a srio.29
No auge dessa longa tradio histrica encontra-se o mapa-mndi de
Hereford. H outros mapas-mndi contemporneos do exemplar de
Hereford, mas nenhum ainda existente rivaliza com a sua escala e seus
detalhes. Embora existissem exemplos anteriores de mapa-mndi na
Inglaterra, no h explicao consistente ou relatos contemporneos de
como esses textos foram transmitidos e se influenciaram mutuamente; no
obstante, eles compartilham notveis semelhanas topogrficas e
teolgicas. O assim chamado mapa de Sawley, datado de cerca de 1190 e
geralmente considerado o mais antigo mapa-mndi ingls conhecido, foi
descoberto na biblioteca da abadia de Sawley, um mosteiro cisterciense de
Yorkshire. Como o mapa-mndi Isidoro de Munique, trata-se de um mapa
minsculo que ilustra um livro popular do sculo XII sobre geografia. O
tamanho pode ter limitado sua capacidade de retratar o Paraso e o Juzo
Final, mas os quatro anjos em cada canto do mapa parecem derivar da
cosmologia de Hugo de So Vtor, e representa os anjos segurando os
ventos na Revelao.30 A topografia do mapa extremamente semelhante
do mapa de Hereford, de suas referncias bblicas e raas monstruosas no
extremo norte localizao quase idntica de rios, golfos e mares. Entre os
mapas sobreviventes da poca, o mapa-mndi de Hereford, no entanto,
sem-par na assimilao de tantas vertentes diversas da crena teolgica e
geogrfica clssica e contempornea e, no processo, no fornecimento de
uma declarao visual e escrita abrangente a respeito do passado, do
presente e do futuro projetado do cristianismo e seus crentes. A Bblia, so
Jernimo, Orsio, Marciano Capella, Isidoro e uma variedade de outras

fontes desde as maravilhas do oriente descritas na Histria natural


(7479 d.C.) de Plnio, o Velho, ao livro de Caio Jlio Solino de maravilhas e
monstros, Uma coleo de fatos memorveis (sculo III) so evocados
(direta ou implicitamente) nas 1.100 inscries do mapa, que vo desde
citaes diretas da Bblia reproduo do comprimento e da largura da
frica de Plnio e citao da crena de Isidoro em unicrnios
(monceros).
Ele tambm registra uma verso nova e particularmente crist da
viagem fsica e espiritual: a peregrinao. Por volta do sculo XII, rotas de
peregrinao Terra Santa estavam bem-estabelecidas no norte da Europa
e tentar percorrer uma delas era considerado uma declarao de devoo
pessoal. O mapa-mndi de Hereford mostra trs dos locais de peregrinao
mais importantes do cristianismo: Jerusalm, Roma e Santiago de
Compostela, identificado no mapa como o Santurio de so Tiago.31 Cada
lugar iluminado em vermelho brilhante, e as cidades associadas s rotas
para cada santurio esto cuidadosamente registradas. O mapamndi
tambm reconstitui as viagens de so Paulo pela sia Menor, bem como
reflete experincias contemporneas de peregrinao Terra Santa,
reproduzindo 58 nomes de lugares da regio, doze dos quais no esto em
nenhum outro mapa da poca.32
Embora o mapa-mndi fosse grande demais para servir de guia de rotas
para peregrinao medieval, parece ter sido feito com a inteno de
inspirar os fiis a contemplar a peregrinao, admirar a piedade de quem
empreendia essa jornada e refletir sobre a crena medieval amplamente
difundida de que a vida crist era em si mesma uma peregrinao
metafrica em curso. Homilias e sermes lembravam aos fiis que a vida
terrena era um exlio temporrio de seu destino final e verdadeiro, o eterno
lar do cu.33 Na Epstola de so Paulo aos hebreus, os fiis so considerados
estrangeiros e peregrinos sobre a terra (Hebreus 11:13), que buscam um
pas de onde vieram e ao qual querem voltar. A vida terrena apenas uma
etapa na peregrinao espiritual do homem, repetindo num nvel individual
o vasto abismo histrico entre o exlio do den e a busca de salvao final e
do retorno Jerusalm celeste.
A essncia do mapa-mndi de Hereford a contiguidade, a proximidade
entre um lugar e outro, cada lugar carregado de um evento cristo
especfico. um mapa moldado por sua histria religiosa ligada a lugares
especficos, em vez de um espao geogrfico. O mapa oferece aos fiis uma
representao de cenas da Criao, da Queda, da vida de Cristo e do

Apocalipse em uma imagem da progresso vertical da histria crist, de


cima para baixo, na qual eles poderiam entender a possibilidade de sua
prpria salvao. A congregao ou os peregrinos visitantes de Hereford
leriam o mapa-mndi verticalmente, de acordo com a passagem do tempo
predeterminado, a partir do Jardim do den e da expulso de Ado,
descendo atravs do crescimento dos grandes imprios asiticos, o
nascimento de Cristo e a ascenso de Roma, e terminando com a
prefigurao do Juzo Final na representao do ponto mais ocidental do
mapa, as Colunas de Hrcules. Todos esses momentos histricos
fundamentais, identificados atravs de suas localizaes geogrficas, esto
situados equidistantes uns dos outros no mapa-mndi de Hereford. Cada
local um passo adiante numa histria religiosa que antecipa a revelao
divina, que representada no pice da estrutura pentagonal do mapa, fora
do tempo e do espao terrestres. A maravilha dos mapas-mndi, tanto em
geral como em sua manifestao particular em Hereford, a capacidade de
incorporar toda a histria humana em uma imagem e, simultaneamente,
proporcionar um relato sequencial do juzo divino e da salvao pessoal.
Portanto, trata-se de um mapa que promete a salvao, mas tambm
prefigura sua prpria destruio. O homem um peregrino sobre a terra,
buscando e prevendo o Juzo Final: a prpria Terra uma casca,
divinamente criada, mas, em ltima anlise, dispensvel, a ser substituda
no fim dos tempos, quando o primeiro cu e a primeira terra
desaparecerem em preparao para um novo cu e uma nova terra
(Apocalipse 21:1). Os mapas-mndi so criados com uma prefigurao de
seu prprio fim; a Salvao crist baseia-se em uma obliterao do
indivduo mundano e do mundo em que ele habita. O tema do contemptus
mundi (literalmente, desprezo pelo mundo), a renncia ativa ao mundo
terrestre, em preparao para a morte e para o mundo por vir, permeava a
crena crist medieval. O tratado do papa Inocncio III Sobre a misria da
condio humana (c.1196) um discurso de contemptus mundi que
sobrevive em mais de quatrocentos manuscritos medievais.34 Sua
mensagem que a concluso da peregrinao terrestre era,
inevitavelmente, a morte e o julgamento divino moldou a observncia
religiosa e impregnou os mapas-mndi. Em nenhum lugar isso est mais
graficamente retratado do que em Hereford. Est l, na prefigurao da
chegada ao cu (ou ao inferno) em sua parte superior, no cavaleiro em sua
parte inferior, acenando adeus ao mundo antes de iniciar uma ltima e
derradeira jornada, de ir em frente, como diz a legenda, para o eterno

presente da vida aps a morte. O mapa-mndi prefigura o fim de sua


representao do mundo com o Juzo Final, o trmino da tradio do
contemptus mundi e o incio de um novo mundo, do cu e da terra. Esse
gnero atingiu seu apogeu no sculo XIII, com o mapa-mndi de Hereford.
A partir do final do sculo XIV, essa tradio comeou a declinar, no em
consequncia da descoberta do novo mundo dos cus, mas de toda uma
srie de novos mundos descobertos por viajantes mais prosaicos, voltados
para a terra.
O mapa-mndi de Hereford foi, portanto, concebido para funcionar em
vrios nveis: para exibir aos fiis as maravilhas do mundo criado por Deus;
para explicar a natureza da Criao, da Salvao e, em ltima instncia, o
Juzo Final; para projetar a histria do mundo atravs de locais, indo
gradualmente de leste para oeste, desde o incio dos tempos at seu fim; e
para descrever o mundo fsico e espiritual da peregrinao e o fim do
mundo. Tudo isso construdo a partir da longa tradio histrica,
filosfica e espiritual que ele herda e que remonta, atravs dos primeiros
Padres da Igreja, aos tempos romanos.
H UMA DIMENSO FINAL, mais pragmtica da criao do mapa, que nos leva de volta
vida e morte de so Toms de Cantalupo. No canto inferior esquerdo da
moldura pentagonal, abaixo dos ps de Csar Augusto, v-se a legenda:
Que todos os que tm essa histria ou quem vier a ouvi-la, l-la ou v-la
rezem para que Jesus em sua divindade tenha piedade de Richard de
Haldingham, ou de Lafford, que o fez e o apresentou, que a alegria no cu
lhe seja concedida. A legenda fornece pistas sobre a autoria do mapamndi e seu uso, uma vez instalado na catedral de Hereford. Existiram, de
fato, dois Richards intimamente relacionados que so relevantes para a
histria do mapa. Richard de Haldingham e Lafford, tambm conhecido
como De Bello, era o prebendeiro de Lafford (hoje conhecida como
Sleaford, em Lincolnshire) e foi tesoureiro da catedral de Lincoln at sua
morte, em 1278. O sobrenome latinizado De Bello indica seu nome de
famlia e Haldingham, sua terra natal sobrenomes alternativos eram
comuns no sculo XIII.
Existiu tambm um segundo Richard de Bello (ou De la Bataille), mais
jovem. Como seu sobrenome sugere, sua famlia vinha de Battle, em Sussex,
e havia outro ramo em Lincolnshire, fazendo com que o Richard mais
jovem fosse um possvel primo de seu homnimo mais velho, Richard de
Haldingham. Richard de Bello ordenou-se em Lincoln, em 1294, mas foi

posteriormente nomeado prebendeiro em Norton, Herefordshire, passando


a ocupar cargos clericais em Salisbury, Lichfield, Lincoln e Hereford. Em
outras palavras, era um pluralista que desfrutava de uma srie de
benefcios oficiais no residenciais, tal como seu patrono, Richard
Swinfield, que administrou a chancelaria da catedral de Lincoln no final dos
anos 1270, e o mentor de Swinfield, Toms de Cantalupo. Parece que
Richard de Bello, Richard Swinfield e o bispo Cantalupo eram todos
pluralistas clericais, conectados por uma teia de clientela eclesistica, e
todos com uma boa razo para se opor campanha antipluralista
reformista do arcebispo John Pecham. Em 1279, Pecham lanou um ataque
feroz contra Richard Gravesend, bispo de Lincoln, insistindo em uma
reforma do que ele via como uma srie de abusos, inclusive a tomada de
benefcios. Parece que Swinfield foi enviado de Hereford a Lincoln por
Cantalupo, que detinha um benefcio na diocese, para defender a causa
pluralista e se opor ao que ele e seus partidrios consideravam uma
interferncia da Canturia.35
Esses conflitos a respeito de direitos eclesisticos apontam para um
contexto mundano muito especfico da criao do mapa-mndi. Ele pode
at no ter sido concebido em Hereford, mas em Lincoln, por alguma
combinao de Richard de Haldingham/De Bello snior, Richard Swinfield
e o Richard de Bello mais moo, que deu as diretrizes para os artesos
envolvidos na feitura do mapa. Esses homens, com acesso inigualvel s
grandes bibliotecas eclesisticas da Inglaterra do sculo XIII, foram capazes
de assimilar as diversas vertentes de saber clssico e bblico que so to
evidentes em todo o mapa, bem como consultar mapas-mndi
contemporneos guardados em outras instituies religiosas do pas. A
riqueza combinada deles lhes teria possibilitado designar os responsveis
por fazer o mapa. Entre eles estavam o artista que primeiro desenhou as
ilustraes do mapa e as coloriu, o escriba que copiou os textos longos e
complicados que cobrem a sua superfcie, bem como o desenhista
especialista que deu os ltimos retoques no texto e suas vvidas ilustraes.
Embora o mapa-mndi no oferea suporte teolgico especfico
discusso de Cantalupo com Pecham e sua defesa do pluralismo, a cena
final em sua moldura parece apoiar o bispo em uma disputa diferente, que
ocorreu poucos anos antes da morte de Cantalupo. Em 1277, ele protestou
contra o conde Gilbert de Gloucester, que foi acusado de usurpar os direitos
do bispo de caar nos montes Malvern. Os juzes reais que foram chamados
a julgar manifestaram-se a favor do bispo e os silvicultores do conde foram

instrudos a se afastar e permitir que Cantalupo e sua comitiva caassem o


que quisessem. A cena de contemptus mundi no canto inferior direito do
mapa-mndi mostra um cavaleiro elegantemente vestido em um cavalo
ricamente ajaezado, seguido por um caador que conduz um par de galgos.
O caador dirige as palavras V em frente ao cavaleiro, que se vira e
levanta a mo como que aceitando a oferta, enquanto trota em frente,
olhando para o mundo acima dele. A cena um convite ao leitor do mapa a
ir em frente, para alm da esfera terrestre, em direo ao mundo celeste
fora do tempo, do espao e da moldura do mapa. Mas tambm, de um modo
mais prosaico, talvez evoque a disputa local de Cantalupo com Gloucester.
O caador representa os homens de Gloucester, que permitem que o
cavaleiro, possivelmente o prprio Cantalupo, v em frente e cace no
lugar deles.36
H uma ltima possibilidade intrigante que talvez conecte Cantalupo
criao do mapa-mndi de Hereford: que ele represente uma tentativa de
apoiar a canonizao do altamente controvertido bispo. No incio da dcada
de 1280, a disputa de Cantalupo com o arcebispo Pecham chegou a um
ponto crtico, levando a sua excomunho, sua viagem para a Itlia e,
finalmente, sua morte, em agosto de 1282. Em vida, qualquer plano para
criar um mapa-mndi que celebrasse Cantalupo no seria original. Mas, na
morte, isso poderia representar uma oportunidade nica para lembr-lo e
pr Hereford no mapa do cristianismo internacional. Nada disso teria sido
possvel sem o protegido de Cantalupo, Richard Swinfield. Foi Swinfield
que sucedeu Cantalupo no bispado de Hereford e que, como vimos, lanou
uma campanha, apesar da oposio de Pecham, para canonizar seu mentor
e fazer da catedral um centro internacional de peregrinao.
Todos os locais de peregrinao exigiam algum tipo de maravilha,
geralmente um milagre tangvel e recorrente. Quando isso no era possvel,
outras maravilhas eram necessrias para atrair peregrinos e santificar o
objeto de sua venerao. Swinfield logo comeou a trabalhar em um
esmerado santurio no transepto norte da catedral. Foi para l que os
restos mortais do ex-bispo foram trasladados em uma cerimnia realizada
durante a Semana Santa de 1287. Os mais recentes indcios arqueolgicos
podem at indicar que, no incio, o mapa-mndi foi instalado na parede ao
lado do tmulo de Cantalupo, uma nova e surpreendente maravilha do
que um crtico chama de complexo de peregrinao de Cantalupo, uma
srie cuidadosamente orquestrada de rotas, stios e objetos situados em
toda a catedral, projetados para atrair peregrinos e confirmar a santidade

de Cantalupo.37
Um desenho do sculo XVIII do mapa-mndi de Hereford feito pelo
antiqurio John Carter mostrava que ele era originalmente a pea central
de um trptico magnificamente adornado, presume-se que tambm
encomendado por Swinfield, junto com painis laterais dobrveis.38 Tratase de uma inovao particularmente notvel e um dos primeiros exemplos
conhecidos de um trptico com painis pintados na Europa ocidental mais
ou menos contemporneo das pinturas dos grandes mestres do incio da
Renascena italiana Cimabue e Giotto. O desenho de Carter mostra que os
painis laterais do trptico de Hereford representavam a Anunciao, com o
arcanjo Gabriel no painel esquerdo e a Virgem Maria no direito,
intensificando a mensagem do mapa-mndi do painel central. Visto em
conjunto, o trptico convidava os peregrinos a meditar sobre a antecipao
da Anunciao da primeira vinda de Cristo, em contraste com a segunda
vinda, representada no pice do mapa-mndi.39 Enquanto os painis
laterais celebram a vida, o painel central tem escrito morte mors em
torno de sua borda, confirmando a prefigurao do mapa-mndi, para
aqueles peregrinos que o contemplavam, da morte e do fim do mundo, do
novo cu e da nova terra por vir.
Muitos peregrinos que viam o mapa-mndi de Hereford compartilhavam
provavelmente a viso da peregrinao espiritual tal como expressa pela
orao do monge beneditino annimo do sculo XII que viveu na abadia de
Bze: Que tua alma possa deixar este mundo, atravessar os prprios cus e
ir alm das estrelas at chegar a Deus. Quem nos dar asas como as do
pombo, e voaremos sobre todos os reinos deste mundo, e penetraremos
nas profundezas do cu oriental? Quem, ento, nos conduzir cidade do
grande rei, a fim de que o que lemos agora nestas pginas e vemos somente
atravs de um vidro escuro nos possibilite ento olhar para o rosto de Deus
presente diante de ns, e assim nos regozijar?40 Tais viagens imaginadas
Jerusalm celestial implicam uma rejeio do mundo terrestre e ecoam o
Sonho de Cipio de Macrbio transformado em uma viso crist de
ascender acima da Terra e olhar para ela desde os cus, compreender a
insignificncia da Terra e a inutilidade das lutas mortais da humanidade em
sua superfcie, quando confrontadas com a divindade.

6. Desenho de John Carter, c.1780, do trptico que contm o mapa de Hereford.

Em algum momento do final do sculo XVIII, o mapa-mndi de Hereford


perdeu seus painis laterais e sua identidade como parte de um trptico.
Agora, ele pende em sua extenso construda com um objetivo especfico,
objeto do escrutnio de um peregrino mais secular: o turista moderno. Uma
consequncia dessa mudana quase inevitvel do mapamndi (qualquer
que tenha sido sua posio original) a distoro de nossa compreenso
moderna de sua funo original. Trata-se de um mapa que celebra a f
religiosa, mas o faz em vrios e diferentes nveis, alguns abstratos e
universais, outros, como na possvel conexo do mapa com Cantalupo,
pragmticos e locais. Trata-se tambm de um gnero de mapa nico na
histria da cartografia que ansiosamente prev e sada sua prpria
aniquilao. Ele espera o momento do Juzo Final cristo, quando o mundo
terrestre como conhecemos chegar ao fim, todas as nossas viagens e
peregrinaes cessaro e a Salvao estar ao nosso alcance. O mapa-

mndi de Hereford espera e reza pelo fim do espao e do tempo um


eterno presente em que no haver necessidade de gegrafos ou mapas.
a Thomas Cantelow ou Canteloupe teve seu nome latinizado para de Cantilupo. Em portugus,

conhecido como santo Toms de Cantalupo, canonizado trinta anos depois de sua morte. (N.T.)
b Conforme o Dicionrio Houaiss, septemtrio (setentrio, em portugus) significa literalmente
conjunto de sete bois, e passou a significar as constelaes boreais porque a disposio delas
lembrava sete bois de trao puxando uma carroa. (N.T.)

4. Imprio
O mapa mundial Kangnido, 1402

Pennsula de Liaodong, nordeste da China, 1389


Em 1389, o comandante militar coreano Yi Songgye (1335-1408) estava
preparado para entrar com seu exrcito na pennsula de Liaodong, na
fronteira entre China e Coreia. Yi fazia parte de uma expedio militar
enviada pela dinastia Koryo (ou Goryeo) para atacar as foras da
recentemente fundada dinastia chinesa Ming (1368-1644). Os Koryo
estavam indignados com a ameaa Ming de anexar uma enorme extenso
de seu reino e deram ordens para Yi atacar. A pennsula de Liaodong, que
faz parte da Manchria, teria mais do que seu quinho justo de conflitos
sangrentos nos seis sculos seguintes, mas, em 1389, Yi Songgye recuou da
guerra. Ele era contra a poltica dos Koryo em relao aos seus novos e
poderosos vizinhos e se ops deciso de atac-los. Na ilha de Wihwa,
situada na foz do rio Yalu, que definia a fronteira com a China, Yi deteve seu
exrcito e tomou uma deciso momentosa: anunciou que, em vez de atacar
os chineses, o exrcito marcharia contra o rei U, da dinastia Koryo.
No golpe poltico que se seguiu, Yi derrubou o rei U e sua elite dirigente,
pondo fim a quase quinhentos anos de domnio da dinastia Koryo na
pennsula Coreana. Autoproclamando-se rei Taejong, Yi fundou uma nova
dinastia, a Choson,a que governou a Coreia pelos quinhentos anos
seguintes, o mais longo perodo de domnio contnuo de uma nica dinastia
em qualquer reino do leste asitico. Os valores budistas dominantes dos
Koryo haviam superado as prticas xamnicas tribais e arcaicas, mas, com
o tempo, os mosteiros budistas e seus dirigentes, enriquecidos com
doaes de terrenos e iseno de impostos, geraram um nvel de corrupo
e nepotismo que muitos membros da elite dominante no suportavam
mais. A partir do sculo IX, as dinastias chinesas tornaram-se cada vez mais
crticas do budismo e passaram a defender um renascimento do
confucionismo, ou neoconfucionismo, que enfatizava a importncia dos
preceitos prticos e da organizao burocrtica, em vez do retiro budista

no espiritualismo. Quando coreanos como Yi Songgye adotaram o


neoconfucionismo, o mpeto de mudana na Coreia tornou-se irresistvel.
O neoconfucionismo deu suporte a um programa de renovao social e
poltica que se valeu dos textos clssicos dos reis sbios da Antiguidade
chinesa. Contrapondo-se aos princpios xamnicos e budistas que
moldaram a sociedade Koryo, o neoconfucionismo coreano ensinava que
uma vida pblica ativa era necessria para compreender a natureza
humana e manter a ordem social. O ensino pragmtico era preferido ao
estudo esotrico: enquanto o budismo cultivava o eu, o neoconfucionismo
incorporava o indivduo ao mbito da gesto do Estado. Para a nova elite
Choson, o contraste entre a perspectiva mundana do neoconfucionismo e a
mensagem budista de libertao espiritual e abandono das preocupaes
mundanas proporcionava uma justificao convincente para o amplo
programa de reformas sociais e renovao poltica (yusin) que ocorreu na
dcada de 1390.1
A transio da dinastia Koryo para a Choson considerada um
momento-chave da histria coreana que transformou sua cultura e
sociedade atravs da reforma das estruturas polticas, jurdicas, cvicas e
burocrticas. O poder foi concentrado nas mos do rei e o territrio do
reino foi consolidado com a criao de uma nova infraestrutura militar. O
poder burocrtico foi centralizado e introduziram-se concursos pblicos,
conforme as crenas neoconfucionistas; a terra foi estatizada; um novo
sistema mais justo de tributao foi proposto e o budismo foi praticamente
abolido.2 A ascenso dos Choson tambm fez parte de um amplo
realinhamento da geografia imperial e cultural. A fundao da dinastia
Ming, em 1368, sinalizou o fim gradual da influncia mongol na regio. A
leste, outra grande potncia da regio, o Japo, comeava a unificar seus
reinos do norte e do sul, estabelecendo um perodo de relaes
relativamente pacficas e comercialmente prsperas com as dinastias Ming
e Choson.3

7. Mapa moderno do leste asitico que mostra a situao regional no final do sculo XIV.

Ao buscar legitimar sua usurpao da dinastia Koryo, o rei Taejong e


seus conselheiros valeram-se do conceito clssico chins de Mandato do
Cu, que explicava a ascenso e queda das dinastias. S o cu poderia
conceder o direito moral para governar. No que dizia respeito ao rei

Taejong, fazia parte desse novo mandato no apenas um novo governante,


mas uma nova capital. Os Choson mudaram a capital de Songdo (atual
Kaesong, na Coreia do Norte) para Hanyang (a moderna Seul, na Coreia do
Sul), onde Taejong construiu sua nova residncia, o palcio Kyongbok. A
nova administrao tambm encomendou dois mapas novos, um da terra e
outro do cu. O mapa do cu, intitulado Posies dos corpos celestes em
sua ordem natural e seus campos celestes alocados, foi gravado em um
enorme bloco de mrmore preto, com mais de dois metros de altura (uma
estela), e exibido no palcio Kyongbok. Baseava-se em mapas estelares
chineses, e incomum por reproduzir os nomes chineses para os signos
zodiacais gregos, que chegaram China atravs de seus contatos com o
mundo muulmano a partir do sculo IX. Embora tenha muitas imprecises
(muitas estrelas esto desalinhadas), ele mostra a posio do cu tal como
era visto pelo rei Taejong e seus astrnomos no incio da dcada de 1390.
Trata-se de um mapa que representa uma nova viso do cu para uma nova
dinastia, uma forma de conferir legitimidade csmica ao reino Choson.4
Em 1395, o mapa estelar j estava concludo pela equipe de astrnomos
do rei, liderada por Kwon Kun (1352-1409), um reformador
neoconfucionista e conselheiro assistente do Conselho de Estado, a mais
alta posio no novo regime Choson. Kwon Kun j estava trabalhando em
outro mapa, dessa vez de todo o mundo, que terminou em 1402. O original
no sobreviveu, mas ainda existem trs cpias, todas atualmente no Japo.
A cpia guardada na biblioteca da Universidade Ryukoku, em Kyoto, e
recentemente datada do final da dcada de 1470 ou 1480 considerada a
mais antiga e mais bem-preservada e inclui o prefcio original escrito por
Kwon Kun. Intitulado Honil kangni yoktae kukto chi to, ou Mapa das
regies e terrenos integrados e de pases e capitais histricas, mais
conhecido simplesmente como o mapa Kangnido (uma abreviao de seu
ttulo completo). o mais antigo exemplo datado de um mapa do mundo do
leste asitico ainda existente, antecipando todos os exemplos chineses e
japoneses, a primeira representao cartogrfica da Coreia da dinastia
Choson e o primeiro mapa asitico a mostrar a Europa.5
O mapa Kangnido, primorosamente pintado em tinta sobre seda, com
lindssimas cores iluminadas, um objeto bonito e imponente. Os mares
so verde-oliva e os rios, azuis. As cordilheiras so indicadas por linhas
pretas irregulares, e as ilhas menores aparecem como crculos. Todas essas
caractersticas so contrabalanadas pelo amarelo-ocre da terra. O mapa
atravessado por caracteres chineses em tinta preta que identificam cidades,

montanhas, rios e centros administrativos importantes. Com 164 171


centmetros e preso a um basto que possibilitava que fosse desenrolado
de cima para baixo, foi provavelmente projetado, como o mapa estelar,
para ser pendurado em uma tela ou numa parede de um local de destaque,
como o Palcio Kyongbok. Assim como o mapa estelar situava a dinastia
Choson sob um novo cu, o mapa Kangnido a localizava em uma nova
representao da Terra.6
Enquanto os mapas cristos, como vimos no captulo 3, punham o leste
na parte superior e muitos mapas islmicos escolhiam o sul, o mapa
Kangnido orientado com o norte no alto. O mundo uma massa de terra
contnua, sem continentes separados ou mar circundante. Suas dimenses
retangulares, junto com a terra que domina o topo do mapa, parecem
mostrar uma Terra plana. No seu centro no est a Coreia, mas a China,
uma grande massa pendular que se estende da costa oeste da ndia ao mar
da China oriental. Com efeito, a China to proeminente que parece
absorver o subcontinente indiano, que perde sua costa oeste, enquanto que
o arquiplago da Indonsia e as Filipinas so reduzidos a uma srie de
minsculas ilhas circulares ao longo da parte inferior do mapa. A
penetrante influncia poltica e intelectual da China tambm pode ser vista
na inscrio no topo do mapa, logo abaixo do qual h uma lista de capitais
chinesas histricas, seguida por descries das provncias e prefeituras
chinesas contemporneas e das rotas entre elas.
A leste da China fica a segunda maior massa de terra do mapa, a Coreia,
rodeada pelo que parece ser uma flotilha de pequenas ilhas; trata-se, na
verdade, de bases navais. primeira vista, a representao de seu pas feita
pelo cartgrafo se parece notavelmente com o contorno moderno da
Coreia, especialmente quando contrastada com o retrato feito por al-Idrisi
da Siclia, ou mesmo a ilustrao de Richard de Haldingham da Inglaterra.
Apesar da fronteira norte achatada, a Coreia mostrada em detalhes
surpreendentes. Seus 425 locais identificados incluem 297 condados, 38
bases navais, 24 montanhas, seis capitais provinciais, bem como a nova
capital, Hanyang, marcada com destaque por um crculo vermelho
ameado.7
No canto inferior direito do mapa flutua a outra grande potncia da
regio, o Japo, muito a sudoeste de sua posio real. Sua ponta bifurcada
aponta ameaadoramente para cima, em direo China e Coreia. Para
compensar essa aparente ameaa, o tamanho do Japo reduzido em
relao ao da Coreia, que aparece trs vezes maior, quando na verdade o

Japo tem uma vez e meia o tamanho da Coreia. Sua ilha mais ocidental,
Kyushu, mostrada apontando para o norte, e a posio real do
arquiplago foi girada no sentido horrio em noventa graus.
Ainda mais surpreendente para os olhos modernos a representao
que o mapa faz do mundo a oeste da China. Sri Lanka se agiganta ao largo
da costa ocidental chinesa (em vez do sudeste da ndia), mas a cunha da
pennsula Arbica bastante reconhecvel, assim como o mar Vermelho e a
costa oeste da frica. Mais de oitenta anos antes de as primeiras viagens
portuguesas descobrirem que o continente era circum-navegvel, o mapa
Kangnido mostra a frica com a sua ponta meridional agora familiar,
embora seu tamanho total esteja muito subestimado (a massa de terra da
frica mais de trs vezes maior do que a da China moderna). Outra
peculiaridade que o continente mostrado com o que parece ser um
enorme lago em seu centro, embora possa representar tambm o deserto
do Saara. Muitos dos locais mostrados na frica, na Europa e no Oriente
Mdio so transcries chinesas de nomes rabes, o que aponta para o
alcance da cartografia islmica, mesmo nessa fase relativamente precoce (a
Coreia representava os limites do conhecimento geogrfico de al-Idrisi).8
Acima da frica, vemos uma representao igualmente intrigante da
Europa. O Mediterrneo mostrado (embora no em verde, como o resto
dos mares do mapa) com uma forma rudimentar, mas reconhecvel, assim
como a pennsula Ibrica. Alexandria representada por um objeto em
forma de pagode. Uma capital, possivelmente Constantinopla, est marcada
em vermelho, e o contorno da Europa contm cerca de cem nomes de
lugares, a maioria dos quais ainda aguarda uma traduo convincente. At
mesmo a Alemanha mostrada, soletrada foneticamente como A-lei-mani-a.9 Na extremidade do mapa v-se um pequeno retngulo que parece
representar as ilhas britnicas, mas mais provvel que sejam os Aores, o
ponto mais ocidental da Geografia, reproduzidos provavelmente por causa
da transmisso parcial das ideias de Ptolomeu.
O conhecimento revelado pelo mapa dos nomes e formas da frica e da
Europa talvez seja herana de Ptolomeu, mas onde sua influncia termina.
O mapa Kangnido no contm gratcula aparente, escala ou orientao
explcita; no surpreende que oferea uma perspectiva mais detalhada da
regio meridional da sia, no ponto em que as coordenadas de Ptolomeu
caem numa geografia cada vez mais especulativa e os nomes de lugares
desaparecem. Em contraste com os mapas cristos e islmicos medievais,
como aqueles produzidos em Hereford ou na Siclia, com seu

compartilhamento da herana grega, o mapa Kangnido baseia-se em


convenes cartogrficas muito diferentes, enraizadas em percepes
coreanas e, em ltima anlise, chinesas do lugar da Terra no cosmos mais
amplo.
Ao contrrio das heranas sociais e culturais dspares do mundo
grecoromano, que geraram uma srie de crenas religiosas e mundos
polticos concorrentes, o leste asitico pr-moderno foi moldado por um
imprio universal: o chins. Durante sculos, a China viu-se como o centro
inquestionvel da autoridade imperial legtima, governada por um
imperador que se considerava lder do mundo civilizado (ou tianxia, tudo
sob o cu). Reinos satlites como a Coreia eram atores que faziam pontas
no grande projeto chins das coisas; os povos que estavam fora da esfera
chinesa eram considerados brbaros e desprezados. Governar um grande e
relativamente bem-definido imprio exigiu a criao e a manuteno de
uma das burocracias pr-modernas mais sofisticadas da histria. A
manuteno cara de suas imensas (e continuamente em mudana)
fronteiras imperiais, ao lado de uma convico intelectual de supremacia
poltica inata e centralidade geogrfica, significavam que, ao contrrio da
Europa da baixa Idade Mdia, a China tinha pouco interesse pelo mundo
alm de si mesma. As heranas budista e confucionista que moldaram as
crenas chinesas tambm eram muito diferentes daquelas das religies
crist e muulmana que se desenvolveram no Ocidente aps o colapso do
mundo greco-romano. Na qualidade de religies universais, o cristianismo
e o islamismo acreditavam que tinham a responsabilidade divina de
disseminar sua religio por toda a Terra, um conceito que era
completamente alheio ao budismo e ao confucionismo.10
O resultado disso foi uma tradio cartogrfica centrada no
estabelecimento de fronteiras e na manuteno prtica do imprio,
preocupaes que as elites burocrticas encararam muito mais cedo do que
as sociedades religiosas do Ocidente. Ela no tentava projetar uma
geografia imaginativa para alm de suas fronteiras que pudesse ser
reivindicada em nome de uma determinada religio ou ideologia, nem
visava incentivar ou possibilitar viagens de longa distncia e expanso
martima para alm do oceano ndico (na dcada de 1430, a dinastia Ming
j havia retirado permanentemente suas frotas das exploraes mais
amplas). Enquanto a China liderava, a Coreia seguia o exemplo.
Trabalhando em um Estado cliente da China imperial durante grande parte
da sua histria, que remontava a um sculo antes de Cristo, os cartgrafos

da Coreia estavam igualmente preocupados em fornecer elite do reino


mapas prticos para a administrao poltica. O mapa Kangnido fez isso de
uma perspectiva muito particular. Antes de tudo, foi feito de acordo com a
geografia fsica especfica da pennsula Coreana e com as relaes com sua
vizinha maior e infinitamente mais poderosa.
A MAIORIA DOS MAPAS oferece alguma interao entre imagem e texto, e o mapa
Kangnido no exceo. Em sua parte inferior v-se uma extensa legenda
transcrita em 48 colunas, escrita por Kwon Kun:
O mundo muito amplo. No sabemos quantas dezenas de milhes de li h da China, no centro, at
os quatro mares nos limites exteriores, mas, ao comprimi-lo e mape-lo em uma folha flio de vrios
metros de tamanho, realmente difcil conseguir preciso; por isso que [os resultados] dos
cartgrafos tm sido geralmente demasiado difusos ou abreviados demais. Mas o Shengjiao guangbei
tu [Mapa do vasto alcance do ensinamento retumbante (da civilizao)] de Li Zemin de Wumen ao
mesmo tempo detalhado e abrangente, enquanto que para a sucesso de imperadores e reis e dos
pases e capitais ao longo do tempo, o Hunyi jiangli tu [Mapa de regies e terrenos integrados] do
monge tiantai Qingjun meticuloso e completo. No quarto ano da era Jianwen [1402], o ministro da
esquerda Kim [Sahyong], de Sangju, e o ministro da direita Yi [Mu], de Tanyang, durante momentos
de descanso de seus deveres governamentais, fizeram um estudo comparativo desses mapas e
ordenaram que Yi Hoe, um servidor, os comparasse cuidadosamente e depois os combinasse em um
nico mapa. No que dizia respeito rea a leste do rio Liao e ao territrio do nosso prprio pas, os
mapas de Zemin tinham muitas lacunas e omisses, ento Yi Hoe complementou e ampliou o mapa
de nosso pas e acrescentou um mapa do Japo, tornando-o um novo mapa completo, bemorganizado e bem digno de admirao. Podemos realmente conhecer o mundo sem sair de nossa
porta! Ao olhar para os mapas podemos saber as distncias terrestres e obter ajuda para o trabalho
do governo. O cuidado e a preocupao despendidos nesse mapa por nossos dois cavalheiros podem
ser compreendidos pela simples grandeza de sua escala e dimenso.11

O prefcio de Kwon Kun parece ter semelhanas com a abordagem de alIdrisi do Entretenimento: h uma incerteza geral a respeito do tamanho e
da forma do mundo conhecido; para fazer um mapa mais abrangente,
necessrio tomar emprestado de uma tradio geogrfica estabelecida (no
caso de al-Idrisi, grega e islmica, no de Kwon Kun, chinesa); o apoio
poltico e administrativo a uma equipe de especialistas crucial para o
empreendimento, e o resultado inspira admirao e prazer.
O prefcio levanta dois elementos, ambos relacionados, que propiciam
uma maneira de entender o mapa. O primeiro o contexto poltico da
criao do mapa e o segundo, a influncia da cartografia chinesa. Kim
Sahyong (1341-1407) e Yi Mu (m.1409) faziam parte do quadro de
conselheiros neoconfucionistas da dinastia Choson. Os dois estiveram
envolvidos em levantamentos topogrficos realizados na fronteira norte da
Coreia em 1402, poucos meses antes da feitura do mapa Kangnido, e ambos

viajaram China em misses diplomticas; possvel que a viagem de Kim,


em 1399, lhe tenha dado a chance de obter os mapas chineses mencionados
por Kwon Kun. O mapa Kangnido est datado de 1402 por Kwon Kun, no
em relao fundao da dinastia Choson, mas ao perodo Jianwen de
governo na vizinha China. O imperador Jianwen (Zhu Yunwen) (gov.13981402) foi o segundo governante da dinastia Ming e neto de seu fundador, o
imperador Hongwu (Zhu Yuanzhang) (gov.1368-98). O monge budista e
cartgrafo Qingjun era um conselheiro prximo do imperador Hongwu e
supervisionou os rituais realizados em Nanjing em 1372 para legitimar o
novo regime. Uma reproduo do sculo XV do Hunyi jiangli tu de Qingjun
mostra que ele fornece uma descrio geogrfica e histrica das primeiras
dinastias chinesas, na qual, como observa Kwon Kun, Yi Hoe
complementou e ampliou a Coreia para leste, e acrescentou a pennsula
Arbica, a frica e a Europa para oeste.12 Hoe (1354-1409) era um alto
funcionrio do regime Koryo. Ele sobreviveu ao exlio temporrio que o rei
Taejong lhe imps e em 1402 j estava de volta capital, fazendo um mapa
da dinastia Choson, e quando comeou a trabalhar no mapa Kangnido, era
secretrio legal (komsang) do novo governo (possivelmente graas a sua
percia cartogrfica).13

8. Cpia do mapa da China de Qingjun, de um livro de meados do sculo XV de Ye Sheng.

Zhu Yunwen, sucessor do imperador Hongwu, foi derrubado por seu tio
Zhu Di, prncipe de Yan, que se instalou com o nome de imperador Yongle,
aps dois anos de sangrenta guerra civil.14 Quando o mapa Kangnido foi
concludo, Zhu Yunwen j estava morto. Apesar de suas referncias
explcitas dinastia Ming, e no dinastia Choson, Kwon Kun refere-se
rea mais sensvel do ponto de vista militar nas disputas recentes entre os
dois reinos quando aponta a necessidade de corrigir a limitao do
mapeamento da Coreia feito pelo cartgrafo chins Li Zemin a leste do rio
Liao. Sua nica outra observao geogrfica que o Kangnido acrescenta
um novo mapa do outro vizinho poderoso e historicamente problemtico
da Coreia, o Japo. O mapa visa posicionar o novo reino coreano no mundo
poltico em mudana do leste asitico no incio do sculo XV.
Quaisquer que fossem as vicissitudes da poltica dinstica regional entre
China e Coreia evocadas pelo prefcio de Kwon Kun, sua admirao pela
cartografia chinesa, que ele cita como subjacente criao do mapa,
inquestionvel. Li Zemin e Qingjun eram cartgrafos da primeira metade

do sculo XIV, mas a influncia da China sobre a poltica e a geografia


coreanas remonta h muito mais tempo. Desde a emergncia da Coreia
como reino independente, no incio do sculo IV a.C., tanto seus
governantes como seus intelectuais olhavam para a maior e mais poderosa
civilizao de sua vizinha em busca de inspirao em matria de poltica,
cincia e cultura. Mas nunca foi uma relao puramente passiva. A Coreia
continuou a afirmar sua independncia poltica da China, ao mesmo tempo
em que se apropriava das conquistas culturais chinesas sempre que
parecesse conveniente.
Objetos que podem ser descritos como mapas so encontrados na China
j no sculo IV a.C. Mas, como no caso de qualquer sociedade pr-moderna
que produz mapas manuscritos por um grande perodo de tempo e espao,
falar de uma tradio cartogrfica chinesa ao longo de vrios milnios
problemtico e at mesmo anacrnico. O primeiro problema o das fontes
subsistentes. De antes do sculo X, relativamente poucos mapas subsistem,
o que torna as afirmaes sobre o desenvolvimento da cartografia
chinesa quase sem sentido. Onde registros escritos sobreviveram, mas os
mapas desapareceram, difcil especular sobre a aparncia de
determinados mapas. Um excesso de interpretaes baseia-se numa
escassez de mapas. Mesmo aqueles que sobreviveram sofrem com os
problemas habituais associados circulao e transmisso de mapas
artesanais, de cpias e distribuio acadmica no confiveis a injunes
polticas contra a sua divulgao mais ampla.
Ainda mais problemtico estabelecer exatamente o que se entende por
um mapa. Tal como nas sociedades grega, crist e islmica, o termo
chins para mapa igualmente impreciso e abrange uma srie de
diferentes significados e artefatos. Em chins pr-moderno, tu designa em
geral o que no ocidente seria considerado um mapa ou um plano, embora
tambm possa se referir a uma grande variedade de imagens, diagramas,
grficos e tabelas criados em diferentes meios (madeira, pedra, bronze,
seda e papel). Tu podia ser tanto palavra como imagem, e muitas vezes
combinava representaes visuais grficas com descries escritas,
textuais (incluindo poesia), que eram vistas como complementares umas
das outras. Como disse um estudioso do sculo XII, imagens (tu) so os fios
da urdidura e as palavras escritas (shu) so a trama Ver a escrita sem a
imagem como ouvir uma voz sem ver a forma; ver a imagem sem a escrita
como ver uma pessoa, mas no ouvir suas palavras.15 As ressonncias
emotivas da interao entre tu e shu esto, em grande medida, ausentes das

definies ocidentais de mapa. Como verbo, tu descreve planejar, prever ou


pensar. s vezes, foi at mesmo diretamente traduzido como dificuldade
de planejar, o que capta sucintamente a prtica de muitas das primeiras
atividades de mapeamento, tanto na China como em outros lugares.16
Diferente do pinax dos antigos gregos, o tu chins um ato dinmico, em
vez de um meio fsico, como sinlogos recentes argumentaram ao defini-lo
como um modelo de ao.17 E, em contraste com o periodos gs grego, ou
circuito da Terra, no est intimamente relacionado a crenas
cosmogrficas predominantes. Nesse aspecto, os chineses tambm criaram
uma abordagem diferente daquela dos gregos. Na antiga mitologia chinesa,
no h vontade divina que autorize o ato de criao. Com pouca
cosmogonia autorizada do ponto de vista religioso ou poltico (ao contrrio
das tradies judaico-crist e islmica), os chineses desenvolveram uma
gama extremamente diversificada de crenas sobre as origens da Terra e
seus habitantes. No interior dessa diversidade, trs escolas de pensamento
cosmolgico foram mais influentes.
A mais arcaica a teoria Kai tien, segundo a qual a cpula circular do cu
assentava-se como um chapu de bambu em cima da Terra. O planeta era
quadrado, como um tabuleiro de xadrez, descendo em direo a seus
quatro cantos para formar a borda de um oceano circundante. Um sistema
mais popular era o huntian, ou teoria do cu envolvente, que surgiu no
sculo IV a.C. Dizia que o cu cerca a Terra, que se encontra em seu centro
(e intrigante que essa ideia tenha se desenvolvido ao mesmo tempo que
as teorias gregas da cosmografia celestial concntrica). Um defensor da
teoria huntian, Zhang Heng (78-139 d.C.) afirmava que o cu como um
ovo de galinha e to redondo quanto um projtil de besta; a Terra como a
gema do ovo, e est sozinha no centro.18 A crena mais radical era a mais
alusiva xuan ye shuo, ou teoria do espao vazio infinito: O cu estava vazio
e desprovido de substncia, de acordo com um escritor do final da dinastia
Han, e o sol, a lua e a companhia de estrelas flutuam livremente no espao
vazio, movendo-se ou parados.19

9. Representao do cu redondo e da Terra quadrada, de Zhang Huang, Tushu bian, 1613.

A partir do sculo VI, as histrias oficiais consideraram a teoria huntian


dominante, embora linhagens das trs sejam recorrentes ao longo da
histria da astronomia, cosmologia e cosmografia chinesas e a teoria no
deixasse de ter suas ambiguidades. Embora sua metfora da Terra como a
gema no centro do cu sugira um mundo esfrico, a teoria foi muitas
vezes ilustrada mostrando uma Terra quadrada e plana cercada pelo cu; e
at mesmo essa suposio no era absoluta. A astronomia chinesa j usava

esferas armilares (representando o cu como uma esfera), cujos clculos


subsistentes, baseados em observaes detalhadas, pressupem uma Terra
circular para representar o cosmos. No obstante, a crena fundamental
que perpassa por essas teorias a convico, cujo registro mais antigo se
encontra numa obra de matemtica do sculo III a.C., de que o cu
redondo, a Terra quadrada.20
Esta crena se baseava em um princpio ainda mais bsico que permeava
a cultura chinesa antiga, que organizava o espao terrestre de acordo com o
quadrado nonrio, uma das grandes descobertas ou invenes de
ordenao do mundo da China antiga.21 Um quadrado nonrio dividido
em nove quadrados iguais, criando uma grade de trs por trs. Sua origem
obscura e vai desde a observao arcaica da forma de um casco de
tartaruga (com sua carapaa redonda que cobre o plastro quadrado)
explicao mais convincente de que as vastas plancies do norte da China
inspiraram uma maneira retilnea de compreender e dividir o espao.22 A
celebrao chinesa do quadrado contrastava diretamente com o ideal
filosfico (e geogrfico) grego do crculo perfeito. O quadrado nonrio
tambm punha o nmero nove no centro da classificao de quase todas as
esferas da China clssica: havia nove campos do cu; nove avenidas da
capital; nove divises do corpo humano; nove orifcios; nove vsceras; nove
poos no reino dos mortos; nove ramificaes do rio Amarelo.
Essas divises tm sua origem em um dos mais importantes textos
fundadores da cultura clssica chinesa, o Yu Gong, ou o captulo Tributo
de Yu do Livro de documentos, compilado em algum momento entre os
sculos V e III a.C. e considerado o mais antigo livro de geografia chinesa
subsistente. O livro descreve o lendrio governante Yu, o Grande, fundador
da dinastia Xia na Antiguidade remota (c.2000 a.C.). Diz-se que Yu trouxe
ordem para o mundo aps a grande inundao, organizando campos e
canalizando rios.23 Comeando pelas bacias do Amarelo e do Yangtze, Yu
disps as terras em ordem. Andando pelas montanhas, ele ps as florestas
em uso, derrubando as rvores. Ele determinou as altas montanhas e os
grandes rios.24 O territrio foi demarcado em nove provncias (ou
palcios), descritas em nove itinerrios terrestres e nove fluviais. As nove
provncias so descritas como uma grade de trs vezes trs, e cada lado dos
nove quadrados media mil li (um li equivalia a cerca de quatrocentos
metros).25
Alm de ordenar o espao do mundo conhecido de acordo com o nmero
nove, o Yu Gong tambm fazia uma diviso esquemtica de todo o mundo

em cinco zonas retilneas concntricas, orientadas de acordo com os quatro


pontos cardeais baseados nos ventos. Trata-se de um exemplo clssico de
geografia egocntrica. A civilizao encontra-se no centro exato da imagem,
representando o domnio imperial. O grau de barbrie aumenta a cada
quadrado que se afasta do centro: governantes tributrios, as regies
fronteirias, os brbaros aliados e, finalmente, a zona de selvageria sem
cultura, que inclua a Europa. Mais uma vez, o contraste entre este esquema
e seu equivalente greco-romano impressionante. Embora os mapas
zonais ocidentais tambm sejam retilneos, eles baseiam-se em zonas
latitudinais e no so definidos por um centro imperial simblico, como no
caso do Yu Gong.26
O quadrado nonrio e seu nmero nove possibilitaram que os
cartgrafos chineses se valessem de uma viso de mundo cosmolgica e a
aplicassem administrao e prtica poltica. Em um nvel simblico, a
relao entre o crculo e o quadrado permitia que os estudiosos
recomendassem uma maneira particular de governar um imprio. De
acordo com um escritor da dinastia Qin, quando o governante se apodera
do redondo e seus ministros ficam no quadrado, de modo que redondo e
quadrado no sejam intercambiados, seu Estado prospera.27 Em um nvel
administrativo mais prtico, o quadrado nonrio tambm se valia do assim
chamado jing tian, ou sistema de cultivo agrcola poo-campo. O
ideograma chins para poo (jing) se assemelha grade de trs vezes trs
e era usado como base para a alocao das terras agrcolas. Um grupo de
oito famlias ganhava lotes iguais de terra, deixando a nona poro
(central) para ser cultivada coletivamente. Essa diviso organizada do
espao era considerada elemento fundamental de coeso social e governo
eficaz. O governo benevolente deve comear pela demarcao de limites,
defendia o erudito confucionista Mncio (sculo IV a.C.). Governantes
violentos so sempre desleixados na demarcao de limites. Uma vez
corretamente demarcados os limites, a diviso dos campos e a
regulamentao dos salrios podem ser fixadas sem esforo.28
Nos registros que ainda sobrevivem, as mais antigas descries de
mapas (ou tu) so igualmente associadas a questes de poder dinstico e
sua administrao. Uma das primeiras referncias escritas vem do
Zhanguo, ou Perodo dos Reinos Combatentes, c.403-221 a.C., quando os
Estados regionais lutaram pela supremacia dinstica. No Shu jing (Livro de
documentos, que data dos primeiros anos desse perodo), o duque de Zhou
aparece se voltando para um mapa para escolher a capital do reino Luoyi,

hoje Luoyang, na provncia de Henan, oitocentos quilmetros a sudoeste de


Beijing:
Eu pedi o prognstico sobre a regio do rio Li, ao norte do He; depois, sobre a regio a leste do rio
Jian e oeste do rio Chan; mas foi a regio de Luo que foi ordenada [pelo orculo]. Mais uma vez, pedi
prognstico sobre a regio a leste do rio Chan, mas, mais uma vez, foi a regio de Luo que foi
ordenada. Mandei um mensageiro para vir [ao rei] e trazer um tu [carta ou mapa] e apresentar os
orculos.29

Os prognsticos do duque sobre a localizao da capital da dinastia eram


informados pela geografia poltica, bem como pela providncia. Seguindo
os pronunciamentos do Yu Gong, o duque concentra sua ateno nas
reas cruciais do ponto de vista agrcola e poltico das bacias do Amarelo e
do Yangtze. Independentemente do que o mapa do duque de fato
mostrava, ele estava claramente sendo usado como um complemento a
esses pronunciamentos a fim de encontrar locais para a nova capital do
reino Zhou, numa tentativa de unificar o espao poltico recm-conquistado
com a geografia lendria dos sbios antigos.
A iconografia de mapas desempenhou seu papel em momentos
posteriores importantes da poltica dinstica chinesa. O Perodo dos Reinos
Combatentes chegou ao fim em 221 a.C., com a ascenso ao poder da
dinastia Qin, que unificou o reino chins sob um nico poder. Mas no foi
sem luta: em 227 a.C., antes de sua ascenso, o primeiro imperador Qin foi
atacado por um assassino com um punhal envolto em um mapa de seda de
territrios cobiados pela China.30 Tampouco a dinastia era
necessariamente segura: um erudito do sculo III informou aos Estados
anti-Qin que havia examinado um mapa [tu] do imprio, segundo o qual o
territrio dos prncipes cinco vezes maior que o do Qin. Se os seis
Estados unissem foras, avanassem para oeste e atacassem Qin, ele seria
esmagado.31
Ao lado dessas funes explicitamente polticas e simblicas, os mapas
tambm eram considerados parte da administrao do governo dinstico.
As leis so codificadas em mapas e livros, escreveu o filsofo Han Feizi
(m.233 a.C.). Segundo ele, tais eram guardados em reparties do governo
e as leis promulgadas entre o povo. Apesar dessas afirmaes, outros
estudiosos eram mais cticos. O filsofo confucionista Xun Qing (m.230
a.C.) alegava que os funcionrios do Estado preservam as leis e os
regulamentos, os pesos e as medidas, os mapas e livros, mas, infelizmente,
no sabem o significado deles, porm cuidam de preserv-los, no se
atrevendo a diminu-los ou aument-los.32

Um dos primeiros mapas preservados desse perodo uma placa de


bronze gravada, do final do sculo IV a.C., encontrada no tmulo do rei Cuo,
governante da dinastia Zhongsan, durante o Perodo dos Reinos
Combatentes. Ela representa uma srie de retngulos e quadrados
incrustados de ouro e prata, intercalados com textos, e dificilmente
reconhecvel como um mapa. Na verdade, trata-se de um plano de
mausolu, ou zhaoyu tu, que apresenta uma topografia de acordo com os
princpios nonrios dos ritos funerrios cuidadosamente planejados do
governante Zhongsan. Os retngulos exteriores da placa representam dois
muros, entre os quais se destacam quatro edifcios quadrados. No terceiro
retngulo h um monte elevado, sobre o qual se assentam cinco salas
sacrificiais quadradas, destinadas a cobrir os tmulos do governante e dos
membros de sua famlia. O zhaoyu tu, que adota as medidas clssicas das
nove provncias e do sistema de poo-campo, o mais antigo exemplo
chins de um objeto do tipo mapa com uma perspectiva panormica. Ele
tambm est desenhado conforme uma escala: as notas da placa fornecem
dimenses e distncias medidas em chi (cerca de 25 centmetros) e bu
(passos, o equivalente a cerca de 6 chi).33
O motivo de o mapa estar no tmulo continua obscuro.
Tradicionalmente, os tmulos continham objetos preciosos imbudos de
poder secreto, projetados para transmitir respeitos rituais aos ancestrais.34
A incluso do mapa poderia ser uma comemorao, feita por uma
administrao poltica relativamente sofisticada, do controle do governante
Zhongsan sobre seu espao terrestre, no exato momento em que ele entra
no mundo espiritual da vida aps a morte.
Tanto a dinastia Qin como sua sucessora, a dinastia Han (206 a.C.-220
d.C.), utilizaram mapas em sua busca de uma centralizao poltica,
administrativa e militar. Yudi tu (mapas do imprio) ainda eram usados
como objetos rituais e comemorativos, incluindo a troca diplomtica de
mapas com reinos vizinhos (como a Coreia), e na confirmao de vitrias
militares ou da subjugao dos Estados sditos. Mas eles tambm
comeavam a permear a administrao do governo imperial. O Zhou li
(formas rituais de Zhou) oferecia um ideal de burocracia Han em que os
mapas eram fundamentais para a elaborao de polticas. Eram vitais para
projetos de conservao de gua; na tributao, na minerao e na
demarcao de estradas; e na resoluo dos litgios de limites, na
delimitao de campos e na avaliao do gado; na auditoria da distribuio
da populao; no controle das contas de funcionrios do governo e na

manuteno da fidelidade dos Estados feudais e seus territrios. Num sinal


da crescente conscincia cvica da importncia dos mapas, dois
funcionrios foram designados para manter o governo informado sobre
geografia. Os dois homens viajavam com o imperador para onde ele fosse. O
tuxun (patrulheiro real) explicava os mapas, enquanto o songxum, ou guia
de viagem, decifrava os registros locais quando surgiam disputas.35
O melhor exemplo desse perodo do mtodo chins de fazer mapas a
obra de Pei Xiu (223-271). Ele costuma ser conhecido como Ptolomeu
chins, principalmente graas sua definio do que chamou de seis
princpios da cartografia. Nomeado ministro de Obras pelo primeiro
imperador da dinastia Jin (265-420), Pei Xiu escreveu um estudo da
geografia antiga que se valia do texto Tributo a Yu, levando criao de
seu Yu gong diyu tu (Mapas regionais do Yu Gong), obra hoje perdida. A
abordagem de Pei est registrada em Jin shu (Histria do Jin), obra ainda
existente que descreve como ele fez um estudo crtico de textos antigos,
rejeitou o que era duvidoso e classificou, sempre que possvel, os nomes
antigos que haviam desaparecido. O resultado est nas dezoito folhas do
Yu gong diyu tu, que ele apresentou ao imperador, o qual os guardou nos
arquivos secretos. Ao fazer seu mapa, Pei seguiu seus seis princpios. O
primeiro era fenlu, as divises graduadas que so o meio de determinar a
escala. O segundo era zhunwang, uma grade retangular (de linhas
paralelas em duas dimenses). O terceiro era daoli, medir os lados de
tringulos retngulos, que a maneira de fixar os comprimentos das
distncias derivadas. O quarto era gaoxia, medir o alto e o baixo. O
quinto era fangxie, medir ngulos retos e ngulos agudos. E o sexto
princpio era yuzhi, medir curvas e linhas retas.36
Ao leitor ocidental, os seis princpios de Pei Xiu parecem oferecer as
bases para a moderna cartografia cientfica, com sua nfase na necessidade
de uma gratcula, o uso de uma escala padro e o clculo de distncia,
elevao e curvatura usando clculos geomtricos e matemticos bsicos.
Isso era to bom quanto qualquer coisa que os gregos ou os romanos
tinham a oferecer na poca mas na China no se traduziu no
desenvolvimento de uma cincia reconhecidamente moderna de
cartografia, em parte porque Pei no estava interessado exclusivamente
nesse tipo de mapeamento. Seu trabalho foi um dos primeiros exemplos do
que sinlogos chamam de kaozheng ou pesquisa probatria, que envolvia a
erudio textual que recuperava o passado, dando especial ateno aos
textos antigos como guias para o presente. Esse tipo de erudio tambm

descreve o mtodo cartogrfico de Pei. Ele reconhecia que seu trabalho


envolvia um estudo crtico de textos antigos, e seus mapas no
dependiam de medies topogrficas diretas, mas se baseavam na leitura
de fontes textuais. Para Pei e a nova dinastia Jin, a tarefa era sobrepor uma
nova geografia atualizada autoridade do texto clssico do Yu Gong. A
reverncia ao passado e sua continuidade significa que Pei tentou combinar
o novo com o velho, para validar o passado e legitimar o presente em uma
imagem grfica (e descrio escrita) da continuidade dinstica.37
To poderosa era essa tradio textual que os seguidores tardios de Pei
chegaram a apontar as limitaes das descries visuais de geografia fsica.
Em um mapa, escreveu Jia Dan (730-805), um erudito Tang, no se pode
desenhar completamente essas coisas; pela confiabilidade, precisamos
depender de notas.38 Para Pei, a tradio textual clssica est presente
mesmo quando ele parece escrever sobre o espao: Quando o princpio da
grade retangular devidamente aplicado, ento o reto e o curvo, o prximo
e o distante no podem esconder nada de ns.39 Isso ao mesmo tempo
uma justificativa de seus novos princpios quantitativos da cartografia e
uma celebrao da tradio textual clssica de administrao dinstica
baseada no quadrado nonrio.

10. Yu ji tu, ou Mapa dos trajetos de Yu, 1136.

Como tantos mapas feitos antes da ascenso da dinastia Ming em 1368,


os de Pei no sobreviveram. Um dos que tiveram essa sorte o famoso Yu
ji tu, ou Mapa dos trajetos de Yu, feito durante a dinastia Song (9071276) e datado de 1136, que se baseia nas faanhas lendrias de Yu, o
Grande. Joseph Needham chamou-o de o trabalho cartogrfico mais
notvel de sua poca, em qualquer cultura, argumentando que quem olha
para um mapa-mndi europeu da mesma poca no pode deixar de se
surpreender com o grau em que a geografia chinesa estava frente do
ocidente.40 O mapa foi gravado em uma estela de pedra de oitenta

centmetros quadrados e estava no ptio de uma escola provincial em Xian,


atual capital da provncia de Shaanxi. Tal como os seis princpios de
cartografia de Pei, o Yu ji tu parece, de incio, muito moderno. Sua
representao do contorno da China , em muitos casos, notavelmente
exata. Trata-se tambm do primeiro mapa chins conhecido a usar uma
grade cartogrfica para representar escala, tal como recomendado por Pei.
Ele tem mais de 5 mil quadrados, e os lados de cada um representam cem li
(mais de cinquenta quilmetros). Isso d ao mapa uma escala estimada de
1:4.500.000. Mas essa grade no igual a uma gratcula ocidental. A
gratcula plota um lugar atravs da latitude e longitude em relao ao resto
da superfcie do globo; a grade chinesa no tem interesse em projetar um
globo esfrico numa superfcie plana, mas simplesmente ajuda a calcular a
distncia e a rea local.

11. Hua yi tu (Mapa dos territrios chineses e estrangeiros), 1136.

No lado oposto da estela h outro mapa, intitulado Hua yi tu, ou Mapa


dos territrios chineses e estrangeiros. bvio que esse mapa
complementa de alguma forma o Yu ji tu. Mas como? Seu escopo muito
mais amplo, marcando mais de quinhentos lugares, inclusive rios, lagos e
montanhas de nove provncias, bem como a Grande Muralha, no nordeste
do pas. Ele tambm representa terras estrangeiras nas fronteiras do
imprio (inclusive a Coreia) e lista mais de cem outras nas copiosas notas
distribudas por suas bordas. Mas ele tambm muito diferente do Yu ji
tu. No tem uma grade, a linha costeira extremamente vaga e muitas

vezes errnea (especialmente na regio crucial da pennsula de Liaodong) e


seus sistemas fluviais so imprecisos. Para entender o porqu de tudo isso,
o observador precisa dar a volta ao redor da estela e examinar novamente
o Yu ji tu.
To impressionante quanto a grade do Yu ji tu a rede de rios que
entrecruzam sua superfcie, com o rio Amarelo ao norte, o Yangtze ao sul e
o Huai a meio caminho entre os dois. Ocupam lugar central na toponmia do
mapa os nomes de montanhas, mas ele inclui tambm cidades e provncias.
A legenda na parte superior esquerda sugere que, uma vez mais, o texto
to importante para este mapa quanto as medidas quantitativas. Ela diz:
Nomes de montanhas e rios do Yugong, nomes de provncias e prefeituras
do passado e do presente e nomes e topnimos de montanhas e rios do
passado e do presente.41 O Yu ji tu representa a geografia
contempornea descrevendo momentos e lugares lendrios. Est marcado
por referncias ao texto fundamental do Yu Gong e sua descrio de uma
China mtica unificada definida por rios e montanhas. Por exemplo, diz-se
que Yu traou o curso do rio Amarelo a partir de um lugar chamado Jishi,
que reproduzido no mapa, embora os estudiosos do sculo XIII
soubessem que o rio se originava na cordilheira de Kunlun, no noroeste da
China. O mapa mantm a geografia do Yu Gong, ainda que os cartgrafos
chineses mais recentes mostrassem que ela estava incorreta.
Em vez de celebrar seu uso da escala e incorporar novos dados
geogrficos, o Yu ji tu mescla geografia mtica com lugar contemporneo
e por um motivo muito especfico. Por mais de cem anos, a dinastia Song
tentara centralizar a autoridade militar e administrativa dentro das
fronteiras da China clssica. Apesar de suas dificuldades polticas, ou talvez
em consequncia delas, os Song incentivaram um perodo de
extraordinria reforma cultural e econmica, emitiram um dos primeiros
exemplos de dinheiro impresso, expandiram imensamente a classe dos
funcionrios eruditos (shidafu, ou mandarins) e instituram um dos
perodos mais inovadores de xilogravura e impresso de tipos mveis,
desde a sua inveno na China, no final do sculo VII.42 Mas, no incio do
sculo XII, os territrios setentrionais da dinastia estavam sob ameaa dos
Jurchens Jin (uma confederao de tribos tungsicas do norte da
Manchria). Em 1127, Kaifeng, a capital Song na margem sul do rio
Amarelo, caiu para os Jin, e os Song recuaram para o sul do Yangtze e sua
nova capital, Hangzhou. Em 1141, eles assinaram um tratado de paz com os
Jin pelo qual cediam quase a metade de seu territrio, e traavam uma

linha de fronteira entre os rios Amarelo e Yangtze. Pelo resto do sculo XII,
at o colapso da dinastia em 1279, os governantes Song e seus mandarins
sonharam com a reunificao dos territrios do norte perdidos e a
recriao da China clssica imperial.43
Isso nunca aconteceu, mas o Yu ji tu oferece essa unidade, tanto pelo
que no mostra (ou diz) como por aquilo que mostra. um mapa sem
fronteiras, no qual no h qualquer meno aos territrios dos Jurchens Jin.
Em vez disso, a geografia mtica do Yu Gong mesclada geografia ideal
da dinastia Song, antes das incurses dos Jurchens Jin. Os Song tentam
representar a si mesmos no somente como unificados, mas como os
herdeiros naturais da ideia original de uma China unificada com as nove
provncias criadas por Yu, o Grande, qual os governantes estrangeiros
prestavam homenagem. O fato de a realidade poltica estar to distante do
espao idealizado e nostlgico representado no mapa s aumenta seu
poder aparente de convencer o pblico Song da possibilidade dessa
unificao.
O Yu ji tu e o Hua yi tu representam duas vertentes da cartografia
imperial chinesa, que contam a mesma histria. O Yu ji tu projetava um
mundo duradouro livre das divises polticas de sua poca, definido pela
unidade mtica das nove provncias descritas por Yu. O Hua yi tu baseavase no mesmo ideal, definindo o imprio como Reino do Meio, ou
Zhongguo, uma referncia s provncias chinesas setentrionais que se
encontram em seu centro, uma reiterao do poder centralizado em
relao a terras estrangeiras que era desesperadamente necessrio
durante o perodo turbulento do Song meridional. Aos olhos ocidentais,
ambos os mapas exibem gritantes imprecises topogrficas, mas elas
eram irrelevantes para a projeo de uma paisagem imperial ideal baseada
em textos clssicos como o Yu Gong.44
Poesias descrevendo mapas de ambos os lados da diviso traumtica
dos Song tambm captam seu poder, de incio para reconhecer, depois para
lamentar a perda de territrio. Escrevendo mais de cem anos antes, o poeta
Tang do sculo IX Cao Song descreve Examinando o Mapa dos territrios
chineses e no chineses:
Com um toque do pincel a Terra pode ser encolhida;
Desenrolando o mapa, encontro paz.
Os chineses ocupam uma posio de destaque;
Sob que constelao encontramos as reas de fronteira!45

Nessa ocasio, o ato quase meditativo de desenrolar o mapa e ver uma


dinastia chinesa unificada em seu centro evoca emoes de segurana e
confiana. Poetas Song do sul posteriores usaram um conceito semelhante,
mas com emoes muito diferentes. Escrevendo no final do sculo XII, o
clebre Lu You (1125-1210) lamentava:
Eu estou por aqui h setenta anos, mas meu corao
permaneceu como era no incio.
Sem querer, abro o mapa, e as lgrimas jorram.46

O mapa agora um sinal emocional de perda e dor e, talvez, um modelo


para a ao, um chamado para unir o que foi perdido.

12. O mapa de levantamento geral da China e territrios no chineses do passado ao presente,


c.1130.

Os mapas a que se referem os poetas Song no so somente a pedra


Hua yi tu, mas tambm outros exemplos da poca impressos por
xilogravura, tais como O mapa de levantamento geral da China e
territrios no chineses do passado ao presente (c.1130), um dos mais
antigos mapas impressos chineses subsistentes. O crescimento do servio
pblico Song nos sculos XII e XIII fez com que o nmero de candidatos aos

seus exames subisse para at 400 mil, e fazia parte da preparao deles
compreender os usos prticos e administrativos dos mapas. As grficas
comerciais logo capitalizaram esse novo mercado, produzindo mapas como
o Levantamento geral. um sinal da popularidade desse mapa e de sua
disseminao entre a elite o fato de ter tido seis edies diferentes, todas as
quais foram objeto de atualizaes e revises por uma variedade de
impressores. A funo poltica do mapa pode ser deduzida de algumas de
suas legendas escritas que descrevem subdivises administrativas do
passado e do presente, os brbaros do norte e at mesmo a Grande
Muralha, que aparece atravessando a parte superior do mapa. Mas, como
essas descries indicam, tratava-se de uma viso do imprio enraizada
tanto no passado quanto no presente. Tal como as estelas de pedra, esses
mapas impressos criavam uma viso de imprio evocada pelos rios e
montanhas de uma China imutvel. Embora utilizados por acadmicos e
funcionrios na administrao cotidiana do imprio, eles tambm
continham um conjunto de crenas profundas sobre seu espao duradouro.
A LEITURA DO MAPA KANGNIDO por meio dessa histria difusa e descontnua da
cartografia chinesa repleta de dificuldades. No obstante, as referncias
textuais do mapa tornam possvel traar certas continuidades com os
mtodos chineses: sua reproduo de lugares e a dependncia de uma
geografia textual mtica. Mas ele est tambm cheio de preocupaes
especificamente coreanas. A Coreia foi o nico Estado do mundo prmoderno a usar uma unidade de troca monetria na forma da pennsula do
pas. Em 1101, uma proclamao anunciou a circulao de um vaso de
prata (unbyong) que se assemelhava ao contorno territorial deste pas.47
Em uma regio to geograficamente distinta, formada por terrenos
montanhosos e uma preocupao quase obsessiva com a China e o Japo,
seus vizinhos maiores e mais poderosos no aspecto militar, surgiu uma
tradio caracterstica de cartografia que combinava espiritualidade mtica
com segurana poltica. Em coreano, a palavra para mapa chido, que
significa carta da Terra ou imagem da Terra, e as primeiras referncias
escritas sobre eles remontam ao incio do sculo VII. Embora nenhum
desses primeiros mapas subsista, praticamente todas as referncias
existentes indicam que, como muitos dos mapas chineses j examinados,
eles foram criados para usos administrativos e imperiais. Em 628, o reino
coreano apresentou um Mapa da regio enfeudada (perdido) corte Tang
chinesa, um exemplo clssico de um Estado sdito usando mapas para

prestar homenagem ao seu superior imperial.48


Igualmente importante para a cartografia coreana era a velha crena na
geomancia, ou pungsu (vento e chuva, mais conhecida em chins como
feng shui), tambm chamada de formas e foras. A geomancia dizia
respeito a situar sepulturas, casas, mosteiros e at mesmo cidades em
lugares auspiciosos, onde poderiam se harmonizar com o fluxo natural da
energia da Terra (ou chi), canalizado atravs de acidentes geogrficos como
montanhas e rios. Tal como acontecia com o uso chins do quadrado
nonrio, a geomancia implicava uma percepo radicalmente diferente do
espao fsico daquela da tradio judaico-crist. Antecedendo as crenas
budistas, a geomancia considerava a paisagem um pouco como o corpo
humano, e seus praticantes agiam como mdicos da Terra, tomando o
pulso da Terra e seguindo suas artrias atravs de montanhas e rios
particularmente importantes. Ao descrever a geomancia no paisagismo
chins, o crtico de arte Roger Goepper diz que cada seo da natureza em
uma determinada zona rural , por assim dizer, um mundo fechado em si
mesmo, um microcosmo, em grande medida isolado em um tecido maior
com o qual ele est ligado no tanto espacialmente quanto pela fora
universal comum de chi.49
Na pennsula da Coreia, com sua forma peculiar, onde as serras
compem 70% da superfcie terrestre, o mapeamento geomntico
(hyongse, ou formas-e-foras) era ainda mais predominante do que na
China.50 Os geomantes julgavam que as reas propcias para habitao
situavam-se entre as montanhas cosmicamente carregadas de Paektu, no
norte, e Chiri, no sul, e o poder csmico diminua medida que a pessoa se
afastava mais de suas origens montanhosas. Na mitologia, o monte Paektu,
uma montanha vulcnica na regio nordeste da pennsula, representava
tanto as origens do povo coreano como a energia natural do pas. Sua
importncia foi enfatizada por uma tpica descrio geomntica da
pennsula escrita em 1402 pelo funcionrio coreano Yi Chom. O planalto
Central se estende para baixo [do monte Paetku] a partir de onde nem as
caractersticas da Terra nem o rolo do mapa vo mais para o sul, para
dentro do mar; em vez disso, a matria pura e intocada aqui se mistura e se
acumula, razo pela qual as montanhas so to altas e ngremes. Para Yi
Chom, a descrio da geografia fsica uma representao de formas e
foras espirituais. A matria primal aqui flui e l se solidifica, continua ele,
e as montanhas e rios formam suas zonas separadas.51 Taejo (Wang Kon,
reinado 935-43), o fundador da dinastia Koryo, usava princpios

geomnticos semelhantes como base do poder poltico e advertiu seu filho


que a harmonia geogrfica para o sul acidentada e desarmnica, e fcil
para as pessoas daquela regio carecer tambm de esprito harmonioso,
alertando que, se essas pessoas participarem da administrao dos
negcios nacionais, elas podem causar distrbios e pr em perigo o trono.
Ento, tenha cuidado.52 Embora a postura neoconfucionista da dinastia
Choson fosse cautelosa a respeito do que considerava convenes budistas
(e especificamente zen) de localizao geomntica associada dinastia
Koryo anterior, essas crenas ainda persistiam (particularmente em nvel
local), ainda que de forma reduzida. O Departamento de Astronomia e
Geomancia Choson utilizou essas crenas quando definiu a localizao e
construo da nova capital, Hanyang.53
Nenhum desses antigos mapas geomnticos sobreviveu, mas uma cpia
de um mapa oficial da Coreia de 1463 (conhecido como Tongguk chido),
feito por Chong Chok (1390-1475), renomado especialista em formas e
foras, reflete as preocupaes geomnticas predominantes. O mapa inteiro
caracteriza-se pela rede arterial de rios (em azul) e montanhas (em verde),
e todos podem ser rastreados diretamente ao monte Paektu, a fonte ltima
de energia csmica. Cada provncia tem sua prpria cor e cidades
importantes esto marcadas por crculos, permitindo que os observadores
avaliem sua localizao geomntica propcia em relao aos rios e
montanhas circundantes. Mas, alm da influncia geomntica, o mapa
tambm mostra a preocupao coreana com a segurana nacional. Apesar
do amplo conhecimento geogrfico das fronteiras da Coreia, esse mapa
comprime grosseiramente a fronteira norte do pas, apesar da importncia
geomntica da regio, onde se localiza o monte Paektu. Ao juntar as
preocupaes dos cartgrafos coreanos com geomancia e segurana
poltica, as fronteiras do norte do mapa parecem ter sido deliberadamente
distorcidas, caso cassem nas mos de invasores do norte, como os chineses
ou os Jurchens (o que, tendo em vista a circulao diplomtica de mapas
durante esse perodo, era uma possibilidade clara).54
O mapa Kangnido mostra uma fuso notvel desses elementos
cartogrficos dspares; alguns diminudos, outros realados. Suas fontes
chinesas, os mapas de meados do sculo XIV de Qingjun e Li Zemin, foram
produtos de uma tradio textual e histrica de mapeamento que unificou
as duas convenes Song representadas pelo Yu ji tu e o Hua yi tu. Mas
o Kangnido curiosamente seletivo em relao aos elementos que toma
emprestado desse tipo de mapa. Ele no usa uma grade em escala, mas

representa terras estrangeiras, em vez de apenas escrever sobre elas em


legendas textuais. Sem nenhum investimento na tradio chinesa de
recuperar o imprio atravs de suas fundaes mticas em textos como o
Yu Gong, o mapa Kangnido est livre para representar o mundo para alm
das fronteiras da China como um ato de curiosidade, em vez de ansiedade.
No obstante, sua composio aceita claramente a importncia cultural e
poltica da China, situada em seu centro; e apesar da ausncia de uma
grade, o mapa retangular, num reconhecimento oblquo dos princpios
nonrios da cosmografia chinesa.
De todas as influncias chinesas, a orientao para o norte do mapa
talvez a mais marcante. Desde tempos antigos, os locais de enterro na
Coreia eram orientados para o leste, princpio tambm adotado pelos
povos mongis e turcomanos. Mas, na tradio escritural chinesa arcaica,
como vimos no captulo 2, o rei ou imperador ficava de frente para o sul em
uma posio elevada, diante de seus sditos, que ficavam de frente para o
norte e olhavam para o imperador acima, ao passo que ele sempre olhava
para seus sditos abaixo. Como vimos, a palavra chinesa que significa
costas (no sentido anatmico) sinnimo da palavra que significa
norte, tanto fontica como graficamente, porque as costas do imperador
esto sempre voltadas para o norte. Recitar tambm est associado
fontica e graficamente ao norte, pois os estudantes que recitam um texto
clssico devem dar as costas para o professor, de tal forma que no
possam ver os textos exibidos na sala de aula. Na fraseologia que envolve
orientao, esquerda indica leste e direita indica oeste, conforme a
perspectiva do imperador. At a bssola chinesa era orientada para o sul.
Ela chamada de ponteiro sul (zhinan), porque na orientao
convencional o usurio ficar de frente para o sul a no ser que o
imperador esteja presente , pois essa a direo dos ventos quentes e do
sol que possibilitam que as colheitas amaduream, um fator que tambm
influenciou a localizao geomntica das casas e dos tmulos chineses.55
Apesar da obsesso coreana pela geomancia, sua influncia na
representao da Coreia em mapas surpreendentemente limitada.
Nenhum lugar mais importante para os coreanos do que o monte Paektu,
mas no mapa Kangnido ele mal merece destaque e, quando comparado a
um mapa moderno, situa-se deslocado demais para sudeste. As principais
cadeias de montanhas da pennsula esto marcadas muito de leve com
linhas irregulares, como o caso da Baekdudaegan, a principal cadeia que
desce pela espinha da costa leste do reino, cujas principais artrias descem

para o oeste, em direo s importantes cidades de Songdo e Hanyang. Os


rios so representados com preciso e correm como veias atravs da
superfcie do pas. Mas em comparao com descries geomnticas como
a de Yi Chom, a tradio de formas e foras parece estar muito reduzida
dentro dos horizontes internacionais mais amplos do mapa.
Kwon Kun entendeu claramente a suscetibilidade dos mapas que
abarcavam uma perspectiva poltica mais ampla, e seu envolvimento numa
misso diplomtica em 1396-97 lana nova luz sobre sua motivao para
criar o mapa Kangnido em uma nova era das relaes sino-coreanas. Aps o
golpe de 1389, o regime Choson estava ansioso por conservar sua relao
diplomtica de longa data de sadae (servir o grande) com sua vizinha
dinastia Ming. Antes de assumir o trono, em 1392, Yi Songgye enviou cartas
ao imperador Hongwu (Zhu Yuanzhang), justificando suas aes e at
mesmo consultando a corte Ming sobre o novo nome de seu reino (os
chineses preferiam Choson por causa de suas associaes com o antigo
reino coreano do Velho Choson). Mas, em 1396, numa tentativa de
assegurar a sujeio da Coreia, a corte Ming condenou a correspondncia
Choson por ser leviana e desrespeitosa, e deteve seus enviados.56 Isso
provocou uma crise diplomtica conhecida como a disputa pyojon, que
girava em torno de definies dinsticas e textuais de imprio e territrio.
A geografia poltica do relato oficial de Zhu Yuanzhang da afronta
percebida quase pode ser vista como uma justificativa para a criao
posterior do mapa Kangnido:
Agora Choson um pas com um rei [e] por sua disposio, ele buscou ter relaes estreitas conosco
e regras nesse sentido, mas os tolos e traioeiros [emissrios] fazem como querem e o documento
que trouxeram exigia selos e mandatos imperiais, que no podem ser dados levianamente. Choson
est cercado por montanhas e bloqueado pelo mar, foi formado por cu e terra para ser a terra do
povo Yi [brbaro] do leste, onde os costumes so diferentes. Se eu conceder os selos e mandatos
oficiais e ordenar que estes emissrios sejam vassalos, ento, aos olhos dos fantasmas e espritos eu
no estaria sendo excessivamente avarento? Em comparao com os sbios da Antiguidade, eu
certamente no teria mostrado um grau de conteno.57

A retrica da reteno de favor diplomacia clssica, mas a justificativa


Ming baseia-se em princpios neoconfucionistas do imprio. Choson
considerado um reino brbaro do outro lado das montanhas e do mar.
Seus costumes so diferentes, e possvel dizer que Choson estava fora
da jurisdio das provncias chinesas clssicas. Deveria ser includo no
mbito de influncia imperial chinesa, pergunta o imperador, ou essa
reivindicao ofenderia os pronunciamentos dos sbios clssicos?
A disputa pyojon s foi resolvida com a interveno de Kwon Kun.

Durante uma estadia de oito meses em Nanjing, ele desenvolveu uma


relao pessoal e amigvel com o imperador Hongwu, negociou a libertao
dos emissrios detidos e restabeleceu as relaes diplomticas MingChoson. Os dois homens chegaram a trocar poemas. Os de Hongwu ficaram
conhecidos como ojesi (Poemas do imperador), e os de Kwon, como
ungjesi (Poemas escritos por Comando Real). A linguagem estilizada e
metafrica usada nos poemas registra as manobras intrincadas entre os
dois Estados e como eles chegaram a conciliar suas diferenas polticas e
territoriais.
O primeiro dos poemas de Hongwu trata da fronteira contestada do rio
Yalu, lugar das tenses Koryo-Ming na dcada de 1380 e local da rebelio
militar de Yi Songgye em 1389.
Rio Yalu
As guas claras do Yalu marcam o limite de antigos feudos,
[cada um de ns ] forte agora que a tirania no existe mais e engano cessou, desfrutamos esses
tempos de harmonia.
A recusa a aceitar fugitivos deu mil anos de estabilidade dinstica, cultivar ritos e decoro deu uma
centena de geraes de mrito.
As expedies Han podem ser claramente examinadas nos registros histricos, as provas de
campanhas do Liao aguardam apenas a verificao dos vestgios deixados para trs.
Os pensamentos brandos de seu Rei chegaram mente do Cu, a fora do rio desprovida de ondas,
contudo ele nos defende e ningum atacado.58

Tal como os mapas Song anteriores, o poema de Hongwu aplica o


passado antigo ao presente ao afirmar o domnio Ming na regio. Os textos
clssicos chineses definiam o Yalu como o limite da esfera de influncia da
China, mas tambm assumiam o mrito de levar a civilizao pennsula e,
por implicao, para a Coreia. A expulso mais recente dos Koryo inimigos
dos Ming e a recusa em acolher fugitivos imperiais levaram harmonia e
estabilidade para a regio. Mas Hongwu tambm lembra Kwon dos
registros histricos de reivindicaes chinesas na pennsula de Liaodong,
que remontam conquista Han da regio, em 109 a.C., e incluem o conflito
mais recente, no final da dcada de 1380. Em ltima anlise, o Yalu
considerado uma fronteira natural permevel entre os dois reinos, no
momento livre de ondas polticas.
Em um poema posterior intitulado Emissrio viaja para alm de
Liaodong, Hongwu se desloca para oeste do Yalu e imagina um diplomata
coreano cruzando a pennsula e entrando em territrio Ming. Repleto de
imagens de uma sociedade pacfica atemporal, ele conclui: A fronteira de
Zhonghua [China] estende-se ao cu e aos confins da Terra,/ gros

preenchem os campos e so colhidos, ano aps ano.59 Os poemas de Kwon


respondem em um tom mais subserviente e descrevem tambm as regies
politicamente sensveis do Yalu Liaodong. Em Atravessando o rio Amnok
[Yalu], ele evita a agressiva afirmao histrica de Hongwu da influncia
chinesa e faz uma pergunta retrica inteligente:
A virtude do imperador no conhece fronteiras entre o domnio do povo Ming e ns Yi,
[ento] como pode a terra ser dividida em fronteiras disso e daquilo?60

Da mesma forma, quando descreve Atravessando Liaodong, Kwon


elide a histria repleta de ocupaes militares da regio. Ele trata
exclusivamente de uma jornada de Confcio. A estrada estende-se sem
fim atravs das plancies, mas com fervor estou decidido a estabelecer
obras de mrito na plancie central.61
Do ponto de vista geogrfico, a diplomacia potica de Kwon descreve o
que aparece no mapa Kangnido que foi concludo aps seu retorno Coreia.
Tanto a poesia como o mapa refletem a mudana do budismo para o
neoconfucionismo no incio do perodo Choson. Embora a China seja
colocada no centro do mapa, na plancie central, um mundo sem
fronteiras polticas, enfatizando os laos regionais e culturais entre os
reinos confucionistas vizinhos, e a importncia poltica do Yalu (em
coreano, Amnok-gang) bvia, porque um dos trs nicos rios nomeados
no mapa. Mesmo em poemas no diretamente relacionados soluo da
disputa pyojon, Kwon descrevia uma geografia moral que ressurge no mapa
Kangnido. Em Olhando para o Japo, ele fala da maldade e traio dos
japoneses, que saqueiam e atacam a fronteira de seu vizinho.62 O prefcio
de Kwon para o mapa Kangnido lembrava seus leitores da importncia da
adio de um novo mapa do Japo, embora a orientao e o tamanho
correto de suas ilhas no fossem o problema. O que importava era a
proximidade, com base na ameaa relativa ou oportunidade diplomtica
representada pelo Japo. A resposta consistente de Kwon ao Japo, nos
mapas e na poesia, possibilitou que ele estabelecesse uma causa comum
China e Coreia, em seu medo mtuo dos piratas japoneses e as
dificuldades diplomticas de lidar com os shoguns.
Nas suas relaes com o Japo, os Choson desenvolveram uma poltica
de kyorin (relaes de vizinhana) que implicava educar os japoneses
naturalmente teimosos por meio do princpio do ritual, ou ye.63 Quando
Kwon retornou de sua bem-sucedida misso diplomtica e escreveu
modestamente em suas obras completas, Yangchon chip, que ele
observava prazerosamente a confeco do mapa [Kangnido],64 a posio

diplomtica e geogrfica da dinastia Choson no mundo conhecido estava


consolidada, assim como as relaes com a China e o Japo. Quem olhasse o
mapa Kangnido poderia v-los.
Quando tentamos reconstruir o mapa Kangnido de 1402, a melhor cpia
subsistente a do final do sculo XV guardada na Universidade Ryukoku. O
Ryukoku Kangnido, que foi recentemente datado de entre 1479 e 1485,
parece refletir as angstias do sculo XV da dinastia Choson. Sua toponmia
incorpora vrias iniciativas civis e administrativas levadas a cabo pelo
governo durante esse perodo, entre elas a criao de uma base naval em
Cholla, em 1479, claramente identificada na costa sudoeste do mapa; em
contraste, faz poucas tentativas de atualizar a geografia do resto do mundo
e mostra a China como ela aparecia em mapas Yuan do incio do sculo XIV,
apesar da disponibilidade de outros mapas muito mais atualizados. O mapa
de Ryukoku, portanto, talvez no seja uma simples cpia do mapa
Kangnido original de 1402, mas um registro atualizado das rpidas
mudanas no Estado Choson. Os copistas do final do sculo XV talvez
quisessem transmitir que, enquanto o resto do mundo estava parado, a
administrao civil e militar do governo relativamente novo seguia em
frente.65
Ao escolher o mapa de 1402 como seu modelo e manter o prefcio de
Kwon Kun, o Ryukoku Kangnido mostra que os interesses do regime na
dcada de 1470 se mantinham prximos daqueles do incio do sculo.
Ambas as verses estavam preocupadas em situar (para usar um termo
geomntico) o reino Choson dentro de um mundo mais amplo. Nesse
mundo cambiante, ele tinha de harmonizar as ambies imperiais da Coreia
com as da China e do Japo. Mas era tambm um mundo em que,
relativamente livre da adeso absoluta aos princpios chineses, a equipe de
funcionrios eruditos responsveis por fazer o mapa original podia
projetar as terras brbaras para alm da sia. Embora fosse vista muitas
vezes como brbara por parte dos chineses, a Coreia tambm era
suficientemente independente para perceber que o mundo era muito
largo e querer mapear seu lugar e sua histria dentro dele de forma
independente, o que quer que houvesse em suas bordas.
AOS OLHOS OCIDENTAIS MODERNOS, o mapa Kangnido um paradoxo. Parece ser um
mapa do mundo comparvel queles encontrados em O livro de
curiosidades, ou com o mapa-mndi de Hereford. Ao mesmo tempo, os
observadores ocidentais tambm sentem que esto olhando para uma

imagem do mundo produzida por uma cultura estrangeira com um mtodo


muito diferente de entender e organizar o espao fsico. A ideia do mundo
pode ser comum a todas as sociedades, mas diferentes sociedades tm
ideias muito distintas do mundo e de como ele deve ser representado. No
obstante, como o mapa Kangnido e seus antecessores chineses mostram,
essas vises de mundo muito diferentes so absolutamente coerentes e
funcionais para aqueles que os fazem e usam. O mapa Kangnido uma
determinada resposta cartogrfica a um dos maiores imprios clssicos do
mundo, moldado pela percepo da Coreia de sua prpria paisagem fsica e
poltica. Tanto as experincias chinesas como as coreanas criaram mapas
que estavam preocupados com muito mais do que mapear o territrio com
preciso: elas tambm estavam efetivamente assinalando relaes
estruturadas.66 O mapa Kangnido e suas cpias propunham uma maneira
pela qual uma pequena mas orgulhosa dinastia nova poderia situar-se
dentro da esfera de um imprio muito maior.
a A transliterao para o portugus de nomes coreanos varia muito. No caso dessa dinastia,

possvel encontrar, alm de choson, chosn, chosun, cho-sen, choseon e joseon. Trata-se do termo
que a Coreia do Norte utiliza para referir-se a toda a pennsula Coreana. (N.T.)

5. Descoberta
Martin Waldseemller, mapa do mundo, 1507

Hamburgo, Alemanha, 1998


Philip D. Burden, um dos mais respeitados negociantes de mapas do Reino
Unido, especialista em cartografia das Amricas e autor de The Mapping
of North America. No vero de 1998, ele foi procurado por um negociante
de livros de Londres em nome de um cliente de Hamburgo que precisava de
seus servios para autenticar um mapa antigo. Esse tipo de contato no era
incomum no trabalho de Burden, mas sua curiosidade foi aguada quando
lhe disseram que sua expertise era necessria com urgncia e que ele teria
de assinar um acordo de confidencialidade antes de descobrir a natureza
do mapa em questo. Aps a assinatura do acordo, relembrou Burden mais
tarde, seguiu-se uma conversa telefnica que no vou esquecer to cedo.
A informao que Burden recebeu era suficientemente extraordinria
para que interrompesse suas frias com a famlia na Disneylndia da
Califrnia e concordasse em voar direto para Londres e depois para
Hamburgo. Ele foi recebido por representantes de seu cliente e conduzido
ao distrito bancrio da cidade alem. Na sala de conferncias de um banco,
Burden foi apresentado ao objeto que lhe pediam para autenticar: aquele
que seria o nico exemplar ainda existente do mapa mundial impresso
atribudo ao cartgrafo alemo Martin Waldseemller, intitulado
Universalis cosmographia secundum Ptholomaei traditionem et Americi
Vespucii aliorumque lustrationes: Um mapa do mundo segundo a tradio
de Ptolomeu e as viagens de Amrico Vespcio e outros, que se julga datar
de 1507 e geralmente aceito como o primeiro mapa a nomear e descrever
a Amrica como uma massa de terra continental separada da sia.
Burden tinha anos de experincia com mapas antigos e a sensao
caracterstica do papel no qual aquele estava impresso o convenceu de que
se tratava de artigo autntico, e no de uma fraude sofisticada. Ele sabia
muito bem que estava olhando para um dos objetos mais importantes (e
valiosos) da histria da cartografia. Mais tarde, escreveu: Imaginei que se

tratava, depois da Declarao de Independncia e da Constituio dos


Estados Unidos, do objeto impresso mais importante da histria americana
em existncia e da certido de nascimento da Amrica, por assim t-la
chamado.1
Burden passou quatro horas com o mapa antes de preparar um relatrio
para o seu cliente, um rico empresrio alemo que vendera recentemente
sua empresa de software e estava interessado em adquirir o mapa de seu
ento proprietrio, o conde Johannes Waldburg-Wolfegg, do Castelo
Wolfegg, em Baden Wrttemberg, sul da Alemanha. Quando se soube que o
mapa estava venda, apareceu outro comprador com um interesse
particularmente imperioso: a Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos.
O cliente original de Burden perdeu o interesse, optando por investir seu
dinheiro em outra empresa. Com um preo inicial de 10 milhes de dlares,
o mapa de Waldseemller foi avaliado como o mais caro do mundo. Os
representantes da biblioteca propuseram a Burden uma questo diferente:
o mapa valia realmente o que muitos consideravam uma quantia
exorbitante? Depois que Burden confirmou que tinha pelo menos dois
clientes dispostos a pagar o preo pedido, os representantes da biblioteca
tomaram providncias para compr-lo, no vero de 1999. Na elaborao do
contrato, a biblioteca listou uma srie de pontos que explicavam a
importncia do mapa tanto para a histria dos Estados Unidos como da
cartografia para justificar a aquisio:
O mapa contm o primeiro uso conhecido do nome Amrica, uma
inveno original de Martin Waldseemller para designar o novo
continente descoberto por Cristvo Colombo no ano de 1492;
O mapa a nica cpia existente de uma xilogravura feita por Martin
Waldseemller, provavelmente no ano de 1507;
A inveno do nome Amrica por Martin Waldseemller para um
continente novo que havia sido designado anteriormente como terra
incgnita confere uma identidade histrica ao continente; e
Com base nisso, o mapa de Martin Waldseemller representa um
documento da maior importncia para a histria do povo americano.
O documento prosseguia dizendo que outro objetivo por trs da venda
do mapa para a biblioteca fortalecer a relao cordial entre a Alemanha e
os Estados Unidos.2
As origens da venda do mapa remontam ao incio do sculo XX. Em
1900, o padre Joseph Fischer, um jesuta alemo professor de histria e

geografia, descobriu o nico exemplar subsistente do mapa nos arquivos do


Castelo de Wolfegg. A descoberta de Fischer levou a uma srie de esforos
de bibliotecas e colecionadores americanos para compr-lo, inclusive da
Biblioteca do Congresso, qual ele foi oferecido em 1912, mas que no
pde adquiri-lo por falta de recursos. A biblioteca fez esforos para
comprar o mapa ao longo dos cinquenta anos seguintes, mas foi somente
em 1992, no quinto centenrio do primeiro desembarque de Colombo nas
Amricas, que o destino do mapa tomou um rumo decisivo. Entre as
comemoraes projetadas para marcar o aniversrio estava uma exposio
na Galeria Nacional de Washington intitulada Circa 1492: Arte na era das
exploraes, que tinha como pea central o raramente exibido mapa de
Waldseemller. Sabedora do interesse do conde Waldburg-Wolfegg em
vend-lo, a Biblioteca do Congresso pediu a Daniel Boorstin, seu
bibliotecrio emrito e autor de The Discoverers, obra ganhadora do prmio
Pulitzer, que entrasse em contato com o conde. Boorstin escreveu-lhe que
como o primeiro mapa a conter o nome do continente americano, o
documento assinala o incio da relao contnua entre a Europa e a Amrica
e o papel pioneiro de cartgrafos europeus no desenvolvimento da
civilizao ocidental. O conde, que desde que herdara o ttulo
transformara o Castelo de Wolfegg e a propriedade rural da famlia em um
prspero resort de golfe e sade, precisava de pouca persuaso. Ele logo
deixou claro para a Biblioteca do Congresso que estava disposto a vender o
mapa, de propriedade de sua famlia havia mais de 350 anos e, mais tarde,
disse em uma entrevista que sua deciso de vender se baseava numa
combinao de conscincia de um nobre da tradio com o
empreendedorismo moderno. Mas, antes de chegar a um acordo, o conde e
a biblioteca precisavam superar um srio obstculo poltico: o mapa estava
includo no Registro Nacional de Propriedade Cultural Alem Protegida, e
nenhum item que fizesse parte desse documento recebera at ento licena
de exportao. Em 1993, quando os representantes da Biblioteca do
Congresso entraram com uma solicitao junto ao ento chanceler Helmut
Kohl (historiador de formao), o pedido foi categoricamente negado.
A derrota do chanceler Kohl para Gerhard Schrder nas eleies
nacionais alems de 1998 sinalizou uma mudana nas relaes culturais
germano-americanas. A nomeao por Schrder do dr. Michael Naumann
para ministro da Cultura, o primeiro desde 1933 (quando o cargo foi
abolido pelos nazistas), foi essencial para decidir o futuro do mapa.
Naumann, ex-publisher do Holtzbrinck, um grupo editorial multinacional

com participaes nos Estados Unidos, era um defensor do estreitamento


dos laos culturais e, talvez, das relaes comerciais entre os dois pases.
Ele apoiou fortemente o conde e a Biblioteca do Congresso no reincio das
negociaes com o governo federal alemo, chegando ao ponto de sugerir
que a recm-amalgamada empresa automotiva DaimlerChrysler talvez se
interessasse em financiar a aquisio do mapa, pois seria o parceiro
perfeito nessa dramtica expresso da amizade germano-americana. Ao
longo de 1999, Naumann habilmente abriu o caminho para um acordo que
concedia ao mapa uma licena oficial de exportao, enquanto os
advogados elaboravam o contrato sobre os termos da venda.
Em 13 de outubro de 1999, o conde e a Biblioteca do Congresso
assinaram um contrato de venda do mapa de Waldseemller. Embora o
preo fosse 10 milhes de dlares, naquele momento a biblioteca s podia
dar uma entrada de 500 mil: o contrato estipulava que ela possua apenas
dois anos para saldar o restante, ou enfrentaria a humilhao de devolver o
mapa para o conde. A biblioteca iniciou um esforo frentico de angariao
de fundos para cobrir o custo extra. Consultaram a lista dos quatrocentos
indivduos mais ricos dos Estados Unidos elaborada pela revista Forbes e
contataram pessoas fsicas e jurdicas, gente como o empresrio texano e
ex-candidato presidencial Ross Perot, Henry Kissinger e Henry Mellon, e
empresas como a AOL e a American Express. Enquanto a biblioteca
solicitava milhes das multinacionais, ofertas mais modestas vinham do
grande pblico americano. No sou rico, mas tenho algumas centenas de
dlares que gostaria de doar para a aquisio do mapa de Waldseemller,
dizia o e-mail enviado por Greg Snyder em outubro de 2000. Apesar disso,
os esforos iniciais para obter o dinheiro foram decepcionantes e a
biblioteca buscou outras sadas. Depois de decidir contra o plano de
oferecer livros raros de sua coleo como parte do pagamento, ela obteve 5
milhes de dlares de uma comisso do Congresso, sob a condio de que o
dinheiro s seria entregue se fundos equivalentes fossem assegurados pelo
setor privado. A comisso justificou sua contribuio citando um
precedente bizarro: em 1939, o Congresso pagou 50 mil dlares pelo
Medalho Castillo um crucifixo de ouro e cristal que continha
fragmentos do p de Cristvo Colombo. A metade do dinheiro de origem
privada foi obtida junto a um pequeno grupo de ricos doadores, inclusive
uma contribuio substancial do Discovery Channel, que a biblioteca
concordou em ajudar a desenvolver uma srie de programas intitulada O
atlas do mundo. Nem todos ficaram encantados com a compra. O

acadmico alemo dr. Klaus Graf j havia reclamado em um artigo on-line


de que qualquer tentativa de comprar um bem cultural que esteja
oficialmente listado no pequeno catlogo de bens culturais nacionais um
ato de imoralidade, e perguntado: A Biblioteca do Congresso no tem
nenhum sentimento de vergonha? Ao comentar a aquisio, o New York
Times observou com acrimnia que as relaes dos Estados Unidos com a
Alemanha haviam recentemente se deteriorado, e que a deciso do
Congresso de aprovisionar tanto dinheiro para o mapa estava em contraste
total com os cortes simultneos do governo federal no financiamento
pblico de bibliotecas.3
Por fim, em junho de 2003, a biblioteca anunciou que a aquisio do
mapa estava encerrada. Em 23 de julho de 2003, depois de mais de uma
dcada de negociaes, o mapa de Waldseemller foi mostrado pela
primeira vez como propriedade da Biblioteca do Congresso americano, no
edifcio Thomas Jefferson. Com pertinncia, ele foi apresentado junto com
uma exposio sobre a expedio Lewis e Clark de 1803-06, a primeira
misso patrocinada pelo Estado para mapear a Amrica do Norte
sistematicamente do Mississippi ao Pacfico. Liderada por Meriwether
Lewis, William Clark e outros membros do Corpo de Descoberta, a
expedio iniciou o processo pico de levantamento dos 9,5 milhes de
quilmetros quadrados do interior de um continente cujos nome e
contorno haviam sido postos aparentemente pela primeira vez em um
mapa por Martin Waldseemller, quase trezentos anos antes.
As circunstncias que cercam a compra pela biblioteca do mapa de
Waldseemller no so incomuns para quem trabalha na indstria cultural.
O trfego de artefatos histricos entre as naes e imprios poderosos
sempre envolveu o desenvolvimento ou a resoluo de grandes interesses
diplomticos, polticos e financeiros. Nesse caso, a aquisio e a exibio do
mapa de Waldseemller pela biblioteca dizem muito sobre a compreenso
que os Estados Unidos tm de si mesmos enquanto nao e seu lugar no
mundo mais amplo. Quando a venda foi concluda, o site da Biblioteca do
Congresso valeu-se da avaliao de Burden e saudou o mapa como sendo a
certido de nascimento da Amrica, o primeiro a representar as terras de
um hemisfrio ocidental separado e o Pacfico como um oceano separado.
Tratava-se de um exemplo excepcional da tecnologia de impresso do
incio da Renascena, que refletia um enorme avano no conhecimento,
reconhecendo a massa de terra americana recm-descoberta e mudando
para sempre o entendimento e a percepo que a humanidade tinha do

prprio mundo.4 O mapa de Waldseemller deu Amrica o que a maioria


das naes anseiam: a legitimidade de um ponto exato de origem,
geralmente ligado a um determinado evento ou documento. Nesse caso, era
uma data de nascimento de 1507, quando, como mostrava Waldseemller,
a Amrica foi reconhecida como um continente.
Junto com a certido de nascimento vem a paternidade, e a da Amrica
era identificada pelo mapa Waldseemller como inquestionavelmente
europeia. Como sugerira a carta de Daniel Boorstin para o conde em 1992,
o mapa possibilitava que a Amrica se visse intimamente envolvida no
drama da Renascena europeia, o momento em que a Europa se reinventou
atravs da redescoberta dos valores das civilizaes clssicas de Grcia e
Roma, levando ao que o grande historiador do sculo XIX Jacob Burckhardt
chamou de a descoberta do mundo e do homem.5 Por essa interpretao,
o renascimento (significado literal da palavra francesa renaissance) do
passado clssico vinha de mos dadas com a ascenso do humanismo
renascentista, um novo mtodo de pensar sobre o indivduo, bem como a
descoberta do lugar desse indivduo dentro de um mundo em rpida
expanso que antecipava o surgimento da modernidade ocidental. E, com
efeito, a legenda do canto inferior direito do mapa sustenta essa viso. Ela
diz: Embora muitos dos antigos estivessem interessados em demarcar a
circunferncia do mundo, as coisas permaneciam desconhecidas para eles,
em um grau no leve; por exemplo, no ocidente, a Amrica, nomeada em
homenagem a seu descobridor, que agora conhecida por ser uma quarta
parte do mundo.6 Isso ressoa como a modernidade confiante de uma
racionalidade recm-descoberta, que se vale dos clssicos apenas para, em
ltima anlise, descart-los medida que se molda uma conscincia
europeia moderna de si mesma. essa crena que permeia as declaraes
da Biblioteca do Congresso sobre o mapa de Waldseemller: que ele
representa um grande avano no conhecimento, utiliza a nova e
revolucionria tecnologia de impresso e muda a nossa compreenso no
apenas do nosso mundo, mas do lugar que ocupamos nele. O mapa , em
outras palavras, um documento por excelncia do Renascimento europeu.
Sem dvida, o mapa representa um mundo totalmente diferente daquele
do mapa-mndi de Hereford, o mapa anterior produzido na Europa que
examinamos. Nos duzentos anos que separam esses dois mapas, toda a
representao do mundo, sua criao intelectual e prtica, at mesmo o
termo usado para descrever ambos os objetos, se transformaram (embora
mapas-mndi continuassem a ser feitos at o sculo XVI e fossem exibidos

ao lado de mapas mais novos que mostravam as recentes descobertas). Em


1290, o mapa-mndi de Hereford chamado de estorie (histria); em
1507, o mapa de Waldseemller se autodenomina cosmographia
(cosmografia), uma cincia que descreve a Terra e o cu. Desapareceram a
orientao leste do mapa-mndi, seu pice religioso e suas margens
monstruosas. Foram substitudos no mapa de Waldseemller por uma
orientao norte-sul, com uma representao de costas e massas de terra
reconhecveis, linhas cientficas de longitude e latitude e uma srie de
motivos clssicos. Ao reunir a recomendao de Ptolomeu de que os mapas
fossem orientados com o norte na parte superior e o desenvolvimento de
mtodos de navegao que se baseavam na utilizao da bssola, que
privilegiava o norte como sua direo principal, a maioria dos mapas
europeus do mundo do final do sculo XV e incio do XVI, como o de
Waldseemller, passou gradualmente a substituir o leste pelo norte como
ponto bsico de orientao. Ambos os mapas exibem erudio clssica, mas
de maneiras muito diferentes. Enquanto o mapa-mndi de Hereford se vale
de autores romanos e cristos antigos para confirmar sua compreenso
religiosa da Criao, o mapa de Waldseemller volta ainda mais para trs,
ao mundo helenstico de Ptolomeu e sua percepo geomtrica dos mundos
terrestre e celeste. Enquanto o pice do mapa-mndi de Hereford retrata
Cristo em Sua majestade, a parte superior do mapa de Waldseemller
consagra um gegrafo clssico e um navegador contemporneo. Enquanto
o mapa-mndi de Hereford exibe pouco ou nenhum interesse em aprender
explicitamente de outros mapas, o mapa de Waldseemller anuncia sua
dvida para com um mundo inteiro de cartgrafos anteriores tanto os
mapas e projees tericos e acadmicos de Ptolomeu como os portulanos
mais prticos, cartas e mapas de navegao produzidos por pilotos e
navegadores contemporneos que tentaram descobrir como navegar para
alm das costas da Europa a partir do incio do sculo XV.
Foram cartas martimas como a chamada carta de Caveri, feita em 150405 pelo cartgrafo genovs Nicolo Caveri (ou Canerio), que comearam a
mapear lentamente as terras descobertas a leste, oeste e sul do continente
europeu nos cem anos anteriores. A carta de Caveri reconhece o mundo
geogrfico dos mapas-mndi, com sua minscula imagem circular do
mundo colocada em seu centro, na frica central, mas isso superado pela
rede detalhada de linhas de rumo (linhas que cruzam um meridiano em um
ngulo constante) e rosas dos ventos de bssolas que mapeiam linhas
nuticas de direo e orientao para os pilotos que navegassem fora da

vista da terra.
Esse tipo de carta era usado pelos marinheiros do Mediterrneo desde
pelo menos o sculo XII e fora aperfeioado por pilotos que navegaram
para alm da Europa no sculo XV, entre eles Cristvo Colombo em suas
quatro viagens ao Novo Mundo da Amrica, que se iniciaram em agosto
de 1492. Em 1498, a terceira viagem de Colombo levou primeira pisada
conhecida de um europeu em terras continentais do hemisfrio ocidental,
quando sua tripulao desembarcou na costa da Venezuela, em 5 de agosto.
famoso o fato de Colombo nunca ter acreditado que fora responsvel pela
descoberta de um novo continente: o ttulo completo do mapa de
Waldseemller e a legenda em seu canto inferior esquerdo celebram outro
explorador italiano que eclipsaria por pouco tempo a posio de Colombo
como descobridor do Novo Mundo, mas que daria para sempre seu
nome ao continente. A legenda descreve assim o mapa:
Um delineamento geral das vrias terras e ilhas, inclusive algumas a que os antigos no fazem
nenhuma meno, descobertas ultimamente, entre 1497 e 1504, em quatro viagens pelos mares,
duas ordenadas por Fernando de Castela e duas por Manuel de Portugal, monarcas serenssimos,
sendo Amrico Vespcio um dos navegadores e oficiais da frota; e, especialmente, o delineamento de
muitos lugares at ento desconhecidos. Tudo isso desenhamos cuidadosamente no mapa, para
fornecer conhecimento geogrfico verdadeiro e preciso.7

As viagens ocidentais realizadas pelo mercador e navegador florentino


Amrico Vespcio no final do sculo XV foram, de acordo com o mapa de
Waldseemller, a confirmao de que as viagens europeias de explorao
atravs do Atlntico haviam de fato descoberto uma nova quarta parte do
mundo, desconhecida do mundo medieval do mapa-mndi de Hereford e
seu mundo tripartite de Europa, frica e sia.
No era somente a geografia do mapa que parecia to diferente daquela
do mapa de Hereford. Seu estilo e sua forma vinham de um mundo que
tratava do negcio de fazer mapas de uma maneira muito diferente da dos
fabricantes e observadores dos mapas-mndi medievais. O mapa de
Waldseemller foi produzido graas a uma inveno que era nova para a
Europa: o tipo mvel. As idiossincrasias dos escribas e iluminadores de
manuscritos foram substitudas pelos xilgrafos, impressores e tipgrafos,
responsveis pela transferncia do mapa original feito mo para as
impressoras da Alemanha do incio do sculo XVI. Suas ideias baseavam-se
menos em crenas religiosas sobre a criao divina do mundo e muito mais
em textos geogrficos clssicos como a Geografia de Ptolomeu, ao lado das
modernas cartas de navegao como a de Caveri; essas prticas de
mapeamento foram comparadas, contrastadas, em alguns casos

incorporadas e, em outros, descartadas, na criao dessa nova imagem do


mundo. Embora o nome de Ptolomeu esteja includo no ttulo do mapa e
seu retrato figure no canto superior esquerdo do mapa, ele diretamente
contrastado com as descobertas mais recentes de Vespcio, que retratado
no lado oposto.
Em alguns aspectos, a Universalis cosmographia detonou a imagem do
mundo ptolomaico clssico, introduzindo um quarto continente na
conscincia geogrfica da Europa e, com ele, todo um conjunto de novas
questes religiosas, polticas, econmicas e filosficas que preocupariam as
geraes vindouras de estudiosos. Mas preciso fazer ressalvas s
avaliaes que veem no mapa uma descrio radical e at mesmo
revolucionria de um novo mundo da geografia. Essa no certamente a
maneira como ele foi recebido quando foi publicado pela primeira vez
nem mesmo como foi concebido. Tampouco o nome de Waldseemller ou a
suposta data da primeira publicao do mapa em 1507 podem ser
encontrados em qualquer de suas legendas ou margens. Na verdade, nem
sequer est claro se o exemplar da Biblioteca do Congresso foi impresso em
1507, nem se ele foi realmente o primeiro mapa a nomear e representar a
Amrica como um continente separado. No livro publicado para
acompanhar o mapa, Waldseemller e seus parceiros mostram cautela em
relao natureza das novas descobertas no ocidente, afirmando (como
veremos mais adiante) que a Amrica no era necessariamente um novo
continente, mas uma ilha, uma qualificao que sugeria que eles estariam
dispostos a rever suas premissas se futuras viagens para esse Novo
Mundo os convencessem de que deveriam. O mapa tambm se baseia nas
projees do mapa de Ptolomeu de 1.300 anos antes e reproduz muitos dos
erros do gegrafo grego, alm de aderir a uma viso geocntrica do
universo que s seria contestada com a publicao de Sobre as revolues
das esferas celestes de Coprnico, em 1543. No se pode dizer que tudo isso
era sinal de modernidade contestadora.
Waldseemller criou uma srie de mapas at sua morte, por volta de
1521, mas ele nunca mais usou o nome Amrica em qualquer outro mapa
que mostrasse esse Novo Mundo. O cartgrafo parece ter nutrido srias
reservas quanto sabedoria de chamar o novo continente de Amrica em
1507, e demorou uma gerao para que esse nome fosse universalmente
aceito em mapas e atlas mundiais. Apesar da extraordinria publicidade
que cercou a aquisio do mapa pela Biblioteca do Congresso, a Universalis
cosmographia recebeu pouca ateno do pblico em sua primeira edio e

nas subsequentes, e dentro de poucas dcadas todos os exemplares do


mapa (do qual no mais do que mil foram impressos) estavam perdidos.
A histria da Universalis cosmographia mostra que definir as origens e
estabelecer o momento de uma descoberta geogrfica singular muito
mais complicado do que poderamos imaginar. As origens da Amrica como
continente, assim como as desse mapa em particular, so permeadas por
reivindicaes concorrentes e incios disputados por uma srie de
exploradores, cartgrafos, impressores e historiadores. Com o benefcio da
viso retrospectiva, fcil considerar esse perodo da histria mundial a
Grande Era dos Descobrimentos e a Universalis cosmographia,
proporcional escala e ao teor dramtico desses eventos. As faanhas dos
imprios de Espanha e Portugal entre 1420 e 1500 so certamente
extraordinrias. Nesse perodo, os portugueses iaram velas em direo ao
desconhecido, desembarcaram ao longo da costa da frica e colonizaram os
Aores, as Canrias e as ilhas de Cabo Verde. Em 1488, j tinham feitorias
estabelecidas na frica ocidental e haviam circum-navegado o extremo sul
do continente, e em 1500 chegaram ndia e ao Brasil. O apoio financeiro
da Espanha primeira viagem de Colombo ao Novo Mundo, em 1492, foi o
primeiro de trs desses empreendimentos que atrairia a ateno dos
europeus para as ilhas do Caribe e da Amrica Central. Em viagens
posteriores, foram encontrados trechos desconhecidos dos litorais da
Amrica do Norte e do Sul. Todas essas descobertas esto registradas na
Universalis cosmographia, que mostra um mundo com mais do que o dobro
do tamanho do oikoumen de Ptolomeu.
No obstante, o mais difcil de todos os termos para explicar em relao
a este mapa em particular aquele utilizado sempre que ele mencionado:
descoberta. Hoje, pensamos descoberta como um conceito simples, que
envolve ficar sabendo sobre alguma coisa ou revelar algo at ento
desconhecido, principalmente quando associado a viagens e descoberta
de lugares at ento desconhecidos. primeira vista, o mapa de
Waldseemller parece representar uma descoberta definidora de novos
mundos na histria da cartografia ocidental, mas seu uso do termo indica
que foi preciso uma abordagem um pouco mais cautelosa das novas
terras que ele representava.
Para as pessoas do incio do sculo XVI, a descoberta de novos lugares,
at mesmo de novos mundos, era vista com cautela, at mesmo com
suspeita. Isso contestava os fundamentos do conhecimento herdado de
escritores clssicos como Aristteles e Ptolomeu e questionava at mesmo

a autoridade bblica: se o novo mundo da Amrica e seus habitantes


realmente existiam, por que no estavam mencionados na Bblia? O
problema era agravado pela variedade de significados inconsistentes e
muitas vezes contraditrios associados palavra descoberta e ascenso
contempornea das lnguas vernculas europeias. Em ingls, a palavra s
se tornou corrente no final do sculo XVI, quando tinha pelo menos seis
significados diferentes, entre eles descobrir, desvendar ou
simplesmente revelar. Em portugus, uma das primeiras lnguas a
registrar as novas descobertas por via martima a partir do incio do
sculo XV, o termo descobrir era comumente usado para significar
explorar, remover a cobertura, mas tambm encontrar por acaso e at
mesmo simplesmente pegar.8 Em holands, descoberta geralmente
traduzido por ontdekking, ou seja, revelar, encontrar a verdade, ou
detectar um erro. Portanto, a palavra tinha tanto a ver com descrever um
encontro com territrios e terras que j eram conhecidas, atravs do mito
ou da cultura clssica, quanto com a revelao de novos mundos pela
primeira vez. At mesmo o termo novo mundo estudadamente vago: os
portugueses chamam a ultrapassagem do cabo da Boa Esperana em 1488
de descoberta de um mundo novo, embora mapas da poca
representassem uma verso do oceano ndico e territrios a ele
relacionados. Os eruditos da Renascena no se entusiasmavam tanto com
o choque do novo, como fazemos hoje, e tentavam sempre assimilar esse
tipo de descoberta ao conhecimento geogrfico clssico. Em
consequncia, o desembarque em lugares como Cuba ou o Brasil poderia
ser identificado como descoberta de novos mundos, mas as descries
de exploradores e cartgrafos mostram que muitas vezes eles foram
erroneamente identificados como lugares existentes Cuba podia ser
chamada de Japo, o Brasil de China, e assim por diante.
Para ns, os mapas do Renascimento abraam a descoberta de novas
terras, mas, na verdade, seus criadores estavam tentando conciliar as
informaes novas com modelos clssicos do mundo produzidos por
autores como Ptolomeu e Estrabo: os relatos empricos diferiam muitas
vezes da autoridade culta e os cartgrafos relutavam em desistir dos textos
clssicos reverenciados a menos que tivessem motivos convincentes para
faz-lo. As informaes que recebiam eram fragmentadas e muitas vezes
contraditrias, um problema observado por escritores e cartgrafos, como
al-Idrisi e at Herdoto, e avali-las ao lado de modelos clssicos
geogrficos que pareciam perfeitamente adequados era um processo

delicado. Os cartgrafos tambm precisavam equilibrar o desejo de


abrangncia e preciso com um novo imperativo introduzido atravs do
novo meio de impresso e at ento desconhecido em cartografia: a
necessidade de vender mapas e ganhar dinheiro. A impresso era uma
atividade comercial que precisava dar lucro, alm de propiciar uma nova
forma de fazer mapas. O delicado equilbrio para alcanar todos esses
objetivos fundamental para a criao da Universalis cosmographia.
Celebrar o mapa de Waldseemller como um objeto central na histria da
descoberta da Europa de si mesma e da Amrica significa no entender o
desenvolvimento prtico e intelectual da geografia no incio do sculo XVI.
Para entender esse desenvolvimento, um bom lugar para comear com o
suposto criador do mapa.
Martin Waldseemller (c.1470-c.1521, tambm conhecido pela verso
helenizada de seu nome, Ilacomilo) nasceu na aldeia de Wolfenweiler,
perto de Freiburg im Bresgau, no que hoje o estado de BadenWrttemberg, no sudoeste da Alemanha. Filho de aougueiro que chegou a
ser membro do conselho da cidade, Martin se matriculou na Universidade
de Freiburg em 1490, onde estudou (presumivelmente teologia) com o
renomado erudito cartuxo Gregor Reisch. Waldseemller deve ter seguido
as matrias defendidas por Marciano Capella em seu livro do sculo V O
casamento da Filologia e Mercrio: o trivium de gramtica, lgica e retrica,
e o quadrivium de aritmtica, msica, geometria e astronomia. Os
elementos geomtricos e astronmicos do quadrivium apresentaram-no a
escritores como Euclides e Ptolomeu, dando-lhe uma formao bsica nos
princpios da cosmografia. No final da dcada de 1490, Waldseemller
mudou-se para Basileia, onde entrou em contato com o renomado
impressor Johannes Amerbach, um amigo de Reisch. Amerbach fazia parte
de uma segunda gerao de impressores que comeava a aperfeioar a
imprensa usando tipos mveis para publicar uma mistura de livros
bblicos, devocionais, jurdicos e humanistas destinados a uma crescente
comunidade de leitores alfabetizados. Foi provavelmente ali que
Waldseemller comeou a aprender a traduzir sua formao humanista em
cosmografia e cartografia para o tipo de mapa impresso pelo qual ficaria
famoso.
O desenvolvimento do tipo mvel na Alemanha, por volta de 1450,
posterior a sua inveno na China em cerca de quatrocentos anos. No
entanto, trata-se possivelmente da inovao tecnolgica mais importante
do Renascimento europeu. Acredita-se que a primeira impressora tenha

surgido de uma parceria em Mainz, na dcada de 1450, entre Johann


Gutenberg, Johann Fust e Peter Schffer. Em 1455, Gutenberg e sua equipe
j tinham imprimido uma Bblia latina e, em 1457, uma edio dos Salmos.
No final do sculo XV, j havia prensas tipogrficas em todas as principais
cidades da Europa, e estima-se que essas prensas foram responsveis pela
impresso de 6 a 15 milhes de livros em 40 mil edies diferentes mais
do que o total produzido de manuscritos desde a queda do Imprio
Romano (a populao europeia em 1500 foi estimada em 80 milhes).9
Aqueles que viveram essa primeira onda de impresso em massa logo
compreenderam seu significado: o humanista alemo Sebastian Brant
observou, com exagero apenas leve, que, imprimindo, um homem sozinho
pode produzir em um nico dia tanto quanto poderia ter feito em mil dias
de escrita no passado.10
Em anos recentes, os estudiosos tm questionado o impacto
revolucionrio da imprensa como aquilo que Elizabeth Eisenstein chamou
de agente de mudana, mas h poucas dvidas de que a nova inveno
(ou reinveno) transformou o conhecimento e seu mtodo de
comunicao.11 A imprensa prometia velocidade de impresso,
padronizao e reprodutibilidade exata na publicao e distribuio de
livros de todos os tipos. A realidade do funcionamento das grficas e as
presses tecnolgicas e financeiras que enfrentaram significam que essas
promessas nem sempre foram cumpridas, mas a capacidade dos textos
impressos de apresentar paginao relativamente consistente, ndices,
ordenao alfabtica e bibliografias coisas que eram praticamente
impossveis em manuscritos possibilitou que os estudiosos abordassem o
conhecimento de novas maneiras entusiasmantes. Dois leitores separados
geograficamente que possussem, por exemplo, a mesma edio impressa
da Geografia de Ptolomeu poderiam agora discutir e comparar o livro, at
uma palavra especfica (ou mapa) em uma determinada pgina, sabendo
que estavam olhando para a mesma coisa. As idiossincrasias da cultura
manuscrita, que era to dependente da mo de cada escriba, jamais
poderiam permitir essa uniformidade e padronizao. Esse novo processo
de duplicao exata tambm deu origem ao fenmeno das edies novas e
revisadas. Os tipgrafos podiam incorporar descobertas e correes obra
de um escritor ou a um determinado texto. Novos livros de referncia e
enciclopdias foram publicados sobre temas como linguagem, direito e
cosmografia, que alegavam ter a capacidade de produzir definies
precisas, estudos comparativos e a classificao do conhecimento de

acordo com a ordem alfabtica e cronolgica.


O impacto das novas prensas tambm afetou as comunicaes visuais,
em particular a cartografia. Parte da importncia da impresso veio do fato
de ela possibilitar aquilo que um crtico chamou de a declarao pictrica
exatamente repetvel.12 As novas prensas possibilitaram que os
cartgrafos reproduzissem e distribussem exemplares idnticos de seus
mapas aos centos, talvez milhares, em um grau de preciso e uniformidade
que at ento era inimaginvel. Em 1500, j havia cerca de 60 mil mapas
impressos em circulao na Europa. Em 1600 esse nmero tinha subido
para assombroso 1,3 milho.13 Esses nmeros so ainda mais
extraordinrios se lembrarmos que transformar mapas manuscritos em
verses impressas apresentava enormes desafios tcnicos para os
cartgrafos e impressores do sculo XV.
Foi com alguma conscincia dos problemas e das oportunidades
oferecidas pela imprensa que Martin Waldseemller chegou cidade de
Saint-Di, no ducado de Lorena, em 1506. Hoje conhecida como Saint-Dides-Vosges, perto da fronteira com a Alemanha, a localizao geogrfica da
cidade, na confluncia de tantos aspectos da cultura europeia, moldou
decisivamente sua histria. Desde a Idade Mdia, o ducado de Lorena
estava no eixo de rotas comerciais do Bltico, no norte, ao Mediterrneo, no
sul, e da Itlia, a leste, aos mercados dos Pases Baixos, a oeste. Tambm
estava entre os Estados rivais de Frana, Borgonha e Sacro Imprio
Romano e se enredava facilmente em seus conflitos polticos e militares.
Isso resultava numa atmosfera tensa, mas muito cosmopolita. No final do
sculo XV, o ducado estava sob o controle de Ren II, duque de Lorena, que
em 1477 venceu a batalha de Nancy sobre seu rival Carlos, o Temerrio,
duque de Borgonha. A vitria deu a Ren a autonomia poltica e a
segurana militar que ele desejava, e ele decidiu fazer de Saint-Di um
centro de erudio que rivalizasse com os franceses, borgonheses e as
cortes dos Habsburgo que cercavam seu ducado.
Ele confiou a Gaultier (ou Vautrin) Lud, seu secretrio pessoal e cnego
em Saint-Di, a tarefa de fundar uma academia humanista, conhecida como
Ginsio Vosagense, para promover sua glria pessoal, em vez de ganho
financeiro. Para que as ideias da academia pudessem ser disseminadas com
sucesso, Lud elaborou planos (por ordem de Ren) para instalar a primeira
impressora de Saint-Di, utilizando a expertise de tipgrafos de
Estrasburgo, a apenas sessenta quilmetros de distncia, que j era um dos
maiores centros de impresso do norte da Europa e no final do sculo XVI

j abrigava mais de setenta impressores. Lud procurava por um


cosmgrafo instalado em Estrasburgo e identificou em Martin
Waldseemller o homem mais experiente nessas matrias.14 Tal como
Lud, Waldseemller era um telogo com interesse em cosmografia, bem
como nas novas tcnicas de represent-la em impressos. Em 1506, ele se
tornou um dos primeiros e mais importantes membros do Ginsio
Vosagense.
Na academia, Waldseemller ganhou a companhia de um punhado de
outros eruditos humanistas, em especial de dois que viriam a participar
intimamente da produo do Universalis cosmographia. O primeiro deles
era Matthias Ringmann (tambm conhecido pelo nome helenizado de
Filsio). Nascido na Alscia por volta de 1482, Ringmann estudou em Paris
e Heidelberg, antes de trabalhar para vrias grficas de Estrasburgo como
corretor, revisor de provas e consultor acadmico. Tal como Lud,
Ringmann estava envolvido na impresso de livros sobre viagens de
explorao portuguesas e espanholas, o que provavelmente explica seu
envolvimento no Ginsio. O segundo era Jean Basin de Sendacour, outro
telogo com grande conhecimento de latim, que viria a ser indispensvel na
traduo de textos clssicos e contemporneos.
A chegada de Waldseemller em Saint-Di, em 1506, proporcionou o
catalisador para o ambicioso projeto geogrfico que visava pr o Ginsio no
centro da vida intelectual do norte da Europa, mas que, inicialmente, no
pretendia produzir um mapa do mundo retratando a descoberta da
Amrica. Em vez disso, o trio Waldseemller, Ringmann e Sendacour
comeou com a inteno de produzir uma nova edio da Geografia de
Ptolomeu. Hoje, pode parecer surpreendente que esse grupo se voltasse
para uma obra de 1.300 anos de idade justamente quando seu
conhecimento geogrfico estava sendo minado por viagens martimas para
oeste e leste do continente europeu, mas, na verdade, era uma escolha
lgica. Embora o livro de Ptolomeu fosse mencionado pelos estudiosos
desde pelo menos o sculo VI, foi somente no sculo XIV que os
manuscritos do texto grego chegaram Itlia para um estudo srio e sua
traduo. Em 1397, o erudito grego Manuel Chrysoloras foi convidado a
viajar de Constantinopla a Florena para ensinar grego ao crculo
humanista reunido em torno de um dos principais intelectuais da Itlia,
Coluccio Salutati. Os colegas florentinos de Chrysoloras estavam to
ansiosos por aprender grego que tambm pagaram por manuscritos que
seriam enviados de Constantinopla, e entre eles estavam cpias da

Geografia de Ptolomeu. Chrysoloras comeou a trabalhar na primeira


traduo para o latim, completada por outro humanista florentino, Jacopo
Angeli, em torno de 1406-10. Angeli deu uma indicao de como os
primeiros humanistas italianos viam o livro de Ptolomeu, traduzindo seu
ttulo por Cosmografia, em vez de Geografia, uma deciso que iria
influenciar os cartgrafos e seus mapas nos dois sculos seguintes. A
cosmografia, como vimos no captulo 1, descreve as caractersticas do
universo analisando tanto o cu como a terra. Para o Renascimento, com
sua crena em um universo geocntrico criado por Deus, isso implicava
fazer uma descrio matemtica das relaes entre o cosmos e a Terra.
Portanto, a cosmografia inclua uma descrio abrangente (embora um
pouco vaga) das atividades que hoje atribumos a um gegrafo, tudo
recoberto com um verniz de autoridade clssica atravs de sua evocao de
Ptolomeu e sua metodologia celeste-terrestre.15
Para Angeli e seus amigos florentinos, a traduo da Geografia de
Ptolomeu como Cosmografia era de maior interesse para resolver questes
celestiais e astrolgicas do que fazer afirmaes cientficas para projetar a
esfera terrestre sobre uma superfcie plana. Muitos humanistas italianos
consultavam o texto por razes filolgicas, comparando a antiga
nomenclatura topogrfica com os nomes de lugares modernos. A traduo
de Angeli produziu uma verso deturpada e truncada das complexas
projees matemticas de Ptolomeu e, em consequncia, teve uma leitura
muito mais prosaica no sculo XV do que muitos estudiosos desde ento
acreditaram. Ela no deu incio revoluo na cartografia renascentista
como se costuma afirmar, pois seus mtodos inovadores foram
malcompreendidos e ignorados pela maioria de seus leitores.16 Mesmo com
a publicao do texto de Ptolomeu pelo novo meio de impresso, a maioria
dos mapas recm-projetados e atualizados que o acompanhavam eram
impressos sem uma rede de coordenadas matemticas, mostrando que
havia uma compreenso limitada dos mtodos cientficos usados por
Ptolomeu para projetar a Terra em um mapa. O desafio de simplesmente
imprimir mapas era o bastante para ocupar a maioria dos tipgrafos e
eruditos.
Quando Waldseemller e seus colegas comearam a trabalhar em seu
mapa, nada menos do que cinco novas edies impressas do texto de
Ptolomeu j haviam sido publicadas. A primeira, em latim, feita em Vicenza
em 1475, era desprovida de qualquer mapa, mas logo depois, em 1477, saiu
em Bolonha a primeira edio a reproduzir mapas regionais e mundiais (e

que por isso considerada o primeiro atlas impresso, embora no


utilizasse esse nome). No ano seguinte, outra edio foi impressa em Roma,
e depois, uma traduo livre do texto de Ptolomeu para o italiano,
acompanhada de mapas, foi publicada em Florena, em 1482. No mesmo
ano, saiu em Ulm a primeira edio alem de Ptolomeu. Enquanto a
xilogravura florescia ao norte dos Alpes e era usada na edio de Ulm,
todos esses primeiros mapas italianos foram impressos utilizando-se a
tcnica de gravura em chapa de cobre. Era uma tcnica mais demorada,
pois, ao contrrio de uma xilogravura, uma chapa de gravura em cobre no
podia ser posta ao lado de tipos mveis, mas tinha a vantagem de um uso
melhor e mais verstil da linha, o que faria com que, no final do sculo XVI,
ela substitusse os mapas em xilogravura.
A recuperao e publicao da Geografia de Ptolomeu no sculo XV fez
mais do que apenas satisfazer a curiosidade filolgica dos eruditos
humanistas. Aparentemente, a viso de Ptolomeu do mundo parecia cada
vez mais ultrapassada em face das viagens martimas de explorao
portuguesas e espanholas. As primeiras viagens portuguesas ao longo da
costa da frica ocidental revelaram que, ao contrrio da crena de
Ptolomeu, era possvel circum-navegar a frica, e que o oceano ndico no
era cercado por terra. Mais ainda, as viagens de Colombo pelo Atlntico
ocidental provaram a existncia de massas de terra aparentemente
desconhecidas para Ptolomeu e os gregos, e tiveram profundas
consequncias para os clculos gerais de Ptolomeu sobre o tamanho e a
forma do mundo conhecido. Mas, ao mesmo tempo em que essas viagens
desmentiam Ptolomeu, seus textos ficavam mais populares do que nunca.
Novas edies da Geografia foram publicadas aps o regresso de Colombo
em 1500, dos 220 mapas impressos registrados, mais da metade se baseava
diretamente em Ptolomeu , mas aqueles impressos depois de 1492
continham pouco ou nenhum reconhecimento das descobertas de
Colombo.17
Em vez de descartar Ptolomeu, os estudiosos da Renascena adotaram
uma abordagem mais acumulativa na tentativa de unir o conhecimento
geogrfico clssico com o moderno. As tabelas de Ptolomeu e as descries
feitas ao lado dos mapas-mndi medievais eram os nicos modelos
abrangentes do mundo disposio dos estudiosos e de navegadores como
Colombo, cuja ideia era, portanto, tentar conciliar suas descobertas com
esses paradigmas clssicos e medievais, mesmo quando os modelos
pareciam contradizer o que tinham descoberto. Embora ainda fosse pouco

compreendida por muitos, a Geografia de Ptolomeu explicava como


desenhar uma projeo geogrfica do mundo conhecido, usando paralelos
espaados e meridianos convergentes dentro dos quais os navegadores e
estudiosos podiam tentar assinalar suas novas descobertas. Os resultados
eram muitas vezes enigmticos e contraditrios, mas estimulavam ainda
mais a explorao fsica e intelectual. Eles podem ser vistos nas primeiras
edies impressas de Ptolomeu, que incorporavam cada vez mais as novas
descobertas, a ponto de a descrio original de Ptolomeu parecer quase
irreconhecvel.
No incio do sculo XVI, as principais inovaes na impresso estavam
ocorrendo em cidades-estados alems como Nuremberg e Estrasburgo
(que desempenharia um papel na publicao do mapa de Waldseemller),
que tinham um interesse ativo pela cultura clssica e as descobertas
martimas. Ambas as cidades estavam intimamente ligadas evoluo
intelectual da Itlia renascentista e explorao martima da pennsula
Ibrica atravs do comrcio e das finanas. O primeiro globo terrestre
conhecido do mundo foi criado em Nuremberg em 1492 pelo comerciante
Martin Behaim, que havia financiado e participado de uma viagem
comercial portuguesa ao longo da costa da frica ocidental, na dcada de
1480. Cidades como Nuremberg tambm eram reconhecidos centros de
excelncia na produo no apenas de impressos, mas tambm de
instrumentos cientficos utilizados em mapeamento e navegao.
Escrevendo para um amigo em 1505, Matthias Ringmann revelou que o
plano original dos impressores do Ginsio era publicar uma nova edio de
Ptolomeu para eclipsar tanto a edio italiana como a primeira edio
alem publicada em Ulm. Mas, quando comeou o trabalho na edio, o
grupo viu-se diante de textos que pareciam descrever um mundo novo a
oeste da Europa, muito diferente daquele imaginado por Ptolomeu.
Tratava-se de tradues impressas de cartas do mercador e viajante
florentino Amrico Vespcio descrevendo uma srie de viagens realizadas
entre 1497 e 1504 nas quais ele afirmava ter descoberto um novo
continente. Na mesma carta, Ringmann explicou os dois principais
elementos que viriam a influenciar o Universalis cosmographia em sua
publicao apenas dois anos depois:
O prprio livro de Amrico Vespcio caiu por acaso em nosso caminho, e ns o lemos s pressas e
comparamos quase todo ele com o de Ptolomeu, cujos mapas sabes que estamos neste momento
empenhados em analisar com muito cuidado, e fomos assim induzidos a compor, sobre o assunto
desta regio de um mundo recm-descoberto, uma pequena obra, no s potica, mas geogrfica em
seu carter.18

Em 1503, uma traduo para o latim de uma carta supostamente escrita


por Vespcio ao seu patrocinador florentino Loureno de Medici foi
publicada sob o ttulo sensacional de Mundus Novus. Ao narrar uma viagem
costa leste da Amrica do Sul, essa pequena carta descrevia essas novas
regies que procuramos e descobrimos, e que se pode chamar de um
mundo novo, uma vez que nossos antepassados no tinham conhecimento
dele.19 Pela primeira vez, as descobertas no hemisfrio ocidental eram
vistas como um novo continente. A publicao da carta de Vespcio parece
ter sido uma tentativa deliberada de concorrer com carta anterior de
Colombo para Luis de Santngel, publicada em 1493, que descrevia seus
momentosos desembarques no Caribe durante sua primeira viagem, entre
agosto de 1492 e maro de 1493. Ao reivindicar a descoberta de um
mundo novo (em contraste com a crena de Colombo de que havia
atracado na sia), e acrescentar alguns relatos espantosos sobre os
costumes sexuais e alimentares dos nativos, o sucesso de Mundus Novus
estava garantido. Em poucas semanas, foi impresso s pressas em Veneza,
Paris e Anturpia e, em 1505, j havia pelo menos cinco edies impressas
publicadas em alemo, inclusive uma verso editada por Matthias
Ringmann.
No mesmo ano, outra carta atribuda a Vespcio foi publicada com o
ttulo Lettera di Amerigo Vespucci delle isole nuovamente trovate in quattro
suoi viaggi (Carta de Amrico Vespcio a respeito das ilhas recmdescobertas em suas quatro viagens), endereada a um Magnificente
Senhor que se acredita que fosse Piero di Tommaso Soderini, o ento chefe
da Repblica Florentina, e que descrevia quatro viagens empreendidas por
Vespcio para as coroas espanhola e portuguesa entre 1497 e 1504.
Embora no tivesse o sensacionalismo de Mundus Novus, a carta alegava
que na primeira viagem de Vespcio, entre maio de 1497 e outubro de
1498, o florentino descobriu muitas terras e quase incontveis ilhas, s
quais nossos antepassados no fazem absolutamente nenhuma meno.
Disso, o autor conclui que os antigos no tinham conhecimento de sua
existncia.20 O relato passa a descrever uma srie de desembarques ao
longo da costa das Amricas Central e do Sul, que antecediam em quase um
ano o primeiro desembarque registrado de Colombo na Venezuela, em
agosto de 1498.
Ambas as cartas impressas eram falsificaes, ou pelo menos verses
exageradas e sensacionalistas das viagens de Vespcio, como se pode ver
quando comparadas com as cartas mais prosaicas que ele realmente

escreveu, que s foram descobertas em manuscrito no sculo XVIII. Essas


cartas provavam que o primeiro desembarque de Vespcio no continente
foi em 1499, um ano depois de Colombo, e que no foi Vespcio, mas seus
excessivamente zelosos editores que foraram sua pretenso de ser o
primeiro a descobrir a Amrica. Quando as cartas de Vespcio foram
descobertas, os interesses nacionais j haviam rebaixado suas realizaes:
a partir de meados do sculo XVI, escritores espanhis, ansiosos por
celebrar Colombo e suas viagens patrocinadas pela Espanha, desprezaram
as reivindicaes feitas pelos impressores de Vespcio, chegando mesmo a
pedir a supresso de todos os mapas que usavam o nome Amrica.
Em Saint-Di, em 1505-06, os membros do Ginsio Vosagense no
tinham conhecimento de como as viagens de Vespcio estavam sendo
manipuladas e sensacionalizadas. No lhes restava seno confiar nas
informaes que chegavam aos poucos acerca dessas viagens, ou seja, o
Mundus Novus e, mais recentemente, a carta das quatro viagens, com a
alegao de que Vespcio chegara ao novo continente antes de Colombo.
Como mostra a carta de Ringmann de 1505, as cartas de Vespcio
transformaram o projeto do Ginsio. Eles deram incio ento a um projeto
ainda mais ambicioso do que apenas editar a Geografia: a criao de um
mapa mundial comparando as informaes geogrficas de Vespcio com as
de Ptolomeu, e a publicao junto com o mapa de uma descrio geogrfica
de suas razes e seus mtodos para se afastarem da Geografia de Ptolomeu.
O Ginsio trabalhou com notvel rapidez e, na primavera de 1507, seus
empreendimentos estavam completos. O projeto foi publicado em trs
partes. A primeira, Cosmographia introductio, saiu em Saint-Di em 25 de
abril de 1507. Era uma curta introduo terica de quarenta pginas
cosmografia, seguida por sessenta pginas que continham uma traduo
para o latim feita por Jean de Sendacour de um texto impresso em francs
das quatro viagens de Amrico Vespcio. O ttulo completo da
Cosmographia introductio anunciava as outras duas partes do projeto:
Introduo Cosmografia: contendo os princpios necessrios de
geometria e astronomia ao lado das quatro viagens de Amrico Vespcio, e
uma representao adequada de todo o mundo, tanto em globo como em
mapa, que inclui ilhas remotas desconhecidas de Ptolomeu recentemente
trazidas luz.21 No era nada sucinto, mas indicava a escala e a ambio do
projeto, assim como o fazia sua dedicatria a Maximiliano Csar Augusto,
o prncipe Habsburgo e sacro imperador romano Maximiliano I (14591519). Ringmann dedicava um poema a Maximiliano, seguido da

dedicatria em prosa de Waldseemller, na qual ele fazia um breve relato


dos trabalhos do Ginsio. Eu estudei com a ajuda de outros o livro de
Ptolomeu, a partir de um manuscrito grego e, tendo acrescentado as
informaes das quatro viagens de Amrico Vespcio, desenhei um mapa
do mundo inteiro para a educao geral dos estudiosos como uma forma de
introduo cosmografia, como um globo e como um mapa. Essas obras
dedico-as a vs, pois sois o senhor do mundo conhecido, conclua ele.
Os captulos seguintes ofereciam um relato bastante ortodoxo da
cosmografia, fortemente baseado em Ptolomeu, explicando os principais
elementos de geometria e astronomia e sua aplicao geografia. A
primeira meno s descobertas de Vespcio est no quinto captulo, que
descreve a diviso da Terra em cinco zonas, de acordo com Ptolomeu e
outros gegrafos clssicos. Ao descrever a zona trrida situada ao sul do
equador, entre os trpicos de Cncer e Capricrnio, o captulo explica:
Existem muitos povos que habitam a zona trrida quente e seca, como os
habitantes da Chersonesus Aurea [pennsula Malaia], os taprobanenses [Sri
Lanka], os etopes, e de uma grande parte da Terra que durante todo o
tempo era desconhecida, mas foi recentemente descoberta por Amrico
Vespcio.22 Nesse relato, as supostas descobertas de Vespcio no
hemisfrio ocidental so facilmente incorporadas s zonas clssicas de
Ptolomeu e vistas como contguas, de leste a oeste, de outros habitantes de
pases situados dentro do mesmo paralelo. Dois captulos depois, ao refinar
essa descrio de zonas climticas que dividem a Terra, a Cosmographia
introductio descreve sete zonas ao norte e ao sul do equador, mais uma vez
com base em Ptolomeu. Quase de passagem, o captulo explica que a parte
mais distante da frica, as ilhas de Zanzibar, a Java menor, Seula e a quarta
parte da Terra esto todas situadas no sexto clima em direo Antrtica,
ao sul do equador.
O trecho que se segue uma das declaraes mais importantes do incio
das exploraes europeias: A quarta parte da Terra, decidimos chamar
Amerige, a terra de Amerigo, podemos at dizer, ou Amrica, pois foi
descoberta por Amerigo.23 Trata-se da primeira meno registrada da
designao da Amrica em homenagem a Vespcio, mas digno de nota
que o trecho est escrito para se encaixar quase perfeitamente dentro do
entendimento clssico da Terra dividida em zonas climticas. As
descobertas de Vespcio nas Amricas so incorporadas mesma zona que
vai de leste a oeste e inclui o sul da frica e as ilhas do sul do oceano ndico.
Em consequncia, de acordo com a Cosmographia introductio, as

descobertas de Vespcio fortaleceram, ao invs de enfraquecer, a imagem


do mundo de Ptolomeu.
Por fim, no captulo 9, a Cosmographia introductio traz uma descrio
geral da Terra. Comea assim: H neste momento uma quarta parte deste
pequeno mundo pouco conhecido de Ptolomeu e habitado por seres como
ns. E segue descrevendo Europa, frica e sia, antes de retornar aos
novos territrios e repetir a ideia de sua designao:

13. Martin Waldseemller, gomos do globo, 1507.


Hoje, essas partes do mundo foram mais amplamente exploradas do que uma quarta parte do
mundo, como ser explicado a seguir, e que foi descoberta por Amrico Vespcio. Porque sabido
que a Europa e a sia foram designadas com nomes de mulheres, no vejo qualquer razo para que
algum tivesse um bom motivo para opor-se a chamar esta quarta parte de Amerige, a terra de
Amerigo, ou Amrica, em homenagem ao homem de grande capacidade que a descobriu.

Na concluso, o captulo afirma: Sabe-se agora que a Terra se divide em


quatro partes. As trs primeiras esto ligadas e so continentes, mas a
quarta parte uma ilha, pois descobriu-se que completamente rodeada
pelo mar.24 Ao mesmo tempo que celebra as novas descobertas, o texto diz
que Ptolomeu mal conhecia a quarta parte do mundo o que muito
diferente de dizer que ele a desconhecia. O impacto das novas informaes
e mapas geogrficos pode ser detectado nas expresses sabe-se agora e

descobriu-se, mas com elas vem o argumento final sobre a definio da


terra recm-descoberta como ilha ou continente. Os cartgrafos
renascentistas entendiam as ilhas e partes do mundo baseados em mapas
zonais clssicos, mas continente era mais difcil de definir. Em 1524, o
cosmgrafo Peter Apian definiu-o como terra firme ou fixa que no uma
ilha, nem uma pennsula, nem um istmo,25 o que no ajudava muito.
Europa, sia e frica eram entendidas como continentes, mas
Waldseemller e seus colegas relutavam compreensivelmente, em dar
nova terra da Amrica esse status importante, em 1507, sem verificao
adicional de sua forma e tamanho. Em consequncia, ela continuava a ser
uma ilha at novo aviso.
Como a dedicatria prometia, a segunda parte da publicao era um
pequeno mapa em xilogravura de apenas 24 por 39 centmetros, composto
de gomos de mapa tiras com lados curvados que afinavam de tal modo
que, quando coladas em uma pequena esfera, compunham um globo
terrestre completo. Trata-se dos primeiros gomos impressos conhecidos
para um globo terrestre, e incluem um hemisfrio ocidental, com a Amrica
do Sul rotulada de Amrica. Os gomos do globo estavam intimamente
relacionados ao elemento final e mais ambicioso de todo o projeto, o
enorme mapa mundial de doze folhas, Universalis cosmographia, o primeiro
mapa de parede impresso.
Embora a impresso de toda a Cosmographia introductio fosse uma
tarefa razoavelmente simples para a pequena imprensa de Saint-Di, a
escala e os detalhes do Universalis cosmographia estavam alm dos seus
meios limitados, e a impresso foi transferida para Estrasburgo, onde foi
provavelmente terminada na grfica de Johann Grninger. Mesmo pelos
padres de hoje, sua impresso significou uma conquista tcnica
extraordinria. Ele composto de doze folhas separadas de xilogravuras
distintas, impressas em papel de pano artesanal, cada uma medindo 45 por
60 centmetros. Depois que todas as doze folhas so montadas, o mapa
mede nada menos que 1,20 por 2,40 metros (cerca de trs metros
quadrados). E mais assombroso ainda se pensarmos nos tipos de
problemas prticos que isso representava para seus impressores.
O mapa foi feito usando a tcnica de xilogravura em relevo, o que era
comum at boa parte do sculo XVI. Vilas e cidades como Estrasburgo,
Nuremberg e Basileia, com suas fortes tradies artesanais e fcil acesso a
madeira, papel e gua, estavam perfeitamente preparadas para criar
xilogravuras impressas. O mtodo xilogrfico iniciava-se com a moldagem

de um bloco a partir de uma prancha de madeira; o arteso (em alemo


conhecido como Formschneider) esculpia as reas no impressas (brancas
na verso impressa final) com facas e formes, para deixar o desenho linear
do mapa em relevo, que recebia ento a tinta e produzia a impresso dos
traos geogrficos. Era um processo muito mais trabalhoso e especializado
do que montar tipos para um texto escrito curto como a Cosmographia
introductio, e prescrevia o vocabulrio visual do objeto impresso final. A
tcnica da xilogravura era limitada em sua capacidade de reproduzir
gradaes de tom e finura de linhas e detalhes, elementos essenciais na
representao de territrios. Onde a informao geogrfica era limitada, a
gravura era deixada plana, sem criar qualquer impresso sobre a superfcie
do papel. As grandes reas em branco na frica e na sia do Universalis
cosmographia so, portanto, consequncia tanto do processo de impresso
quanto das limitaes do conhecimento geogrfico.
Outro problema que os impressores enfrentavam era o das fontes
tipogrficas. Os mapas precisam combinar texto com linha, e isso levou os
primeiros impressores a cortar letras diretamente no bloco ao lado do
detalhe visual do mapa, que ento ganhava as caractersticas letras gticas
severas e quadradas produzidas por facas de lmina achatada, mas o mapa
de Waldseemller foi produzido exatamente no momento em que a antiga
tcnica dava lugar ao tipo romano mais elegante preferido pelos
humanistas italianos. uma indicao da velocidade com que o mapa foi
elaborado o fato de usar tanto letras gticas como romanas, embora isso
acarrete vrias inconsistncias em tamanho e forma das letras. Na verdade,
o mapa mostra dois modos de reproduzir as formas das letras. O primeiro
era cort-las diretamente no bloco, embora isso fosse demorado. O outro
sistema era fazer com cinzel uma ranhura na xilogravura e nela incrustar o
tipo, utilizando cola. Isso tambm apresentava problemas, pois era fcil
cometer erros, e mltiplas inseres de tipos faziam com que o bloco
ficasse parecendo um favo de mel, o que podia causar deformaes ou at
mesmo rompimento. A montagem de uma forma (a moldura de duas faces
em que os tipos eram montados para imprimir ambos os lados de uma
folha de flio) podia tomar pelo menos um dia de trabalho de dois
compositores, apenas para o texto. Isto no inclua entalhar os intrincados
contornos geogrficos em um bloco de madeira e depois compor os tipos, o
que levava muito mais tempo, estendendo-se por semanas, em vez de dias.
Se multiplicarmos esse tipo de trabalho especializado por doze (o nmero
de folhas que compunham o Universalis cosmographia) teremos uma ideia

da natureza assustadora e da notvel rapidez com que o projeto do Ginsio


foi executado ao longo de 1506-07.26
Outra dificuldade era conciliar o uso de ilustraes em xilogravura com
os tipos. Com frequncia, os impressores tinham de fazer tantas provas,
ou impresses da ilustrao de um mapa xilogravado, quantas achassem
necessrias para uma determinada edio, depois deix-las de lado,
enquanto tiravam os valiosos tipos para usar na impresso de outros livros.
Quando os mapas eram remontados para outra leva de impresso, os tipos
precisavam ser repostos, momento em que podiam fazer pequenas
correes ou novos erros podiam aparecer. Isso talvez tivesse
consequncias importantes para o mapa de Waldseemller que sobreviveu.
Muitos outros mapas impressos aparentemente idnticos do incio do
sculo XVI ainda existem em diferentes edies com tipografias diferentes,
desmentindo a crena de que os mapas impressos so sempre cpias
exatas de um original.27 Esses problemas de reproduo levaram muitos
leitores e estudiosos a moderar o entusiasmo pela impresso expresso por
gente como Sebastian Brant; um dos contemporneos de Brant alertou que
os erros cometidos por tipgrafos descuidados transformavam a impresso
em um instrumento de destruio quando, completamente desprovidos de
juzo, eles no imprimiam livros bem-corrigidos, mas os arruinavam com
uma edio ruim e negligente.28
Um ltimo problema enfrentado pelo impressor de Estrasburgo foi
como transferir o enorme desenho cartogrfico (feito provavelmente por
Waldseemller) para os blocos de madeira. Como principal responsvel
pelo mapa manuscrito original, Waldseemller tambm teve de fiscalizar
sua transferncia para os doze blocos, seja desenhando sobre os blocos na
ordem inversa ou colando os mapas manuscritos originais sobre o bloco e
cortando-o antes que fosse entalhado em relevo. Esse segundo mtodo
implicaria envernizar o mapa na parte de trs para permitir que a imagem
passasse, e depois cort-lo e coloc-lo no bloco. A principal desvantagem
desse processo era, obviamente, a destruio do mapa original, embora isso
possa explicar tambm por que o mapa manuscrito de Waldseemller no
sobreviveu (como muitos mapas desse perodo que foram impressos). Com
mapas simples e esquemticos, como o primeiro exemplo impresso
conhecido, um mapa T-O usado para ilustrar uma edio das Etimologias de
Isidoro de Sevilha, impresso em Augsburg, em 1472, muitos desses
problemas eram relativamente simples. Mas, com mapas impressos na
escala do Universalis cosmographia, os problemas logsticos envolvidos

eram imensos.29

14. Mapa T-O de Isidoro de Sevilha, Etimologias, 1472.

No sabemos se a publicao tripartite foi vendida como um pacote, ou


se os seus elementos foram vendidos separadamente. Sem dvida, eram
muito diferentes: cada uma das doze folhas do mapa de parede tinha quase
o dobro do tamanho tanto do texto introdutrio como do globo em gomos.
Mas, tomados em conjunto, tratava-se de uma declarao ambiciosa do
estado clssico e moderno da cosmografia e da geografia em todas as suas
dimenses. Esses textos representam coletivamente um abandono
irrevogvel dos mapas-mndi medievais. As causas eram bvias: o impacto
da imprensa, que produziu a aparncia totalmente diferente do mapa, a
influncia da Geografia de Ptolomeu e o efeito das descobertas geogrficas
da poca, em especial a de Vespcio no Novo Mundo das Amricas. As
realizaes do Ginsio no se limitaram a mudar a representao
geogrfica do mundo: elas tambm faziam parte de uma nova viso da
geografia como uma disciplina intelectual, tanto em termos do modo como
era produzida como na forma em que era usada. Enquanto o mapa-mndi
de Hereford fornecia respostas para a criao divina do mundo e a vida
aps a morte, o Universalis cosmographia tentava unificar as
representaes clssica, medieval e moderna do mundo, conforme o
pensamento humanista do Renascimento, e tornava possvel a circulao
de vrias cpias de aproximadamente a mesma imagem entre uma
variedade de indivduos estudiosos, navegadores e diplomatas , todos
com interesses muito diferentes por esse novo mundo emergente.

O Universalis cosmographia divide o mundo em duas metades, um


hemisfrio ocidental e um oriental (embora no sejam chamados assim),
orientado com o norte no alto. Para a direita, as seis folhas descem do norte
para o sul atravs do mar Cspio, da pennsula Arbica e da costa oriental
da frica. Embora no tenha mais a orientao e a forma dos mapas-mndi
medievais, grande parte dos detalhes descritivos do mapa ainda deriva da
geografia medieval e clssica. A representao do centro e do leste da sia
tirada principalmente das viagens de Marco Polo do final do sculo XIII, e
o resto da regio reproduz a geografia errnea de Ptolomeu. Embora o
mapa se valha da carta martima de Caveri, com traos das primeiras
viagens portuguesas ao subcontinente indiano (iniciadas com a viagem de
Vasco da Gama em 1497-99), a ndia quase irreconhecvel, pois
Waldseemller deixa de utilizar as informaes contemporneas para
reproduzir os erros de Ptolomeu. A regio demasiado pequena em sua
descrio ocidental (rotulada de India Gangem), e depois se estende
excessivamente para o leste, at o atual sudeste asitico, onde
Waldseemller e seus colegas reproduzem de novo Ptolomeu e seu Sinus
Magna, ou Grande Golfo. Chamada pelos historiadores modernos da
cartografia de pennsula da pata de tigre por razes grficas bvias, ela
aproxima-se da posio do Camboja atual. A representao da ndia no
mapa tambm reproduz a crena medieval no Preste Joo, um rei cristo
mtico que se pensava habitar nessa regio ou na frica oriental (ambos os
lugares tinham suas pequenas comunidades crists). Embora ele no esteja
diretamente retratado (ao contrrio de outros mapas da poca), sua
existncia reconhecida nas cruzes crists que pontuam o leste da ndia,
chamado de India Meridionalis.

15. Detalhe do hemisfrio oriental da Universalis cosmographia.

Para o oeste, Madagascar nomeada, mas situada demasiado para leste,


enquanto Sri Lanka (Taprobana) situado demasiado para oeste e
desproporcional ao seu tamanho real. Mais para o oriente, o mapa mostra
uma mistura de ilhas reais e imaginrias, entre elas Java Major e Java
Minor. O Japo (Zipangri) est situado no canto superior direito do
mapa, tambm totalmente fora de lugar. A frica retratada de forma mais
precisa, de acordo com as recentes viagens portuguesas de descobrimento.
O mapa exibe bandeiras portuguesas tremulando ao redor de sua costa, e
tambm se afasta de Ptolomeu ao mostrar o continente como circumnavegvel, com o cabo da Boa Esperana (Caput de bona speranza) e seus
habitantes nativos (as nicas figuras humanas representadas no mapa). O
cabo rompe a moldura do mapa, como que indicando seu afastamento da
geografia clssica. Mais ao norte, o mapa mantm outros traos dos
pressupostos etnogrficos dos mapas-mndi medievais e chama regies do
noroeste de Ichtiophagi Ethiopes, terra dos etopes comedores de peixe, e
do nordeste de Anthropophagi Ethiopes, etopes antropfagos. Mais perto
de seu mundo, as alianas polticas e religiosas da Europa ganham

destaque, com a guia imperial dos Habsburgo e as chaves papais da Igreja


romana, em contraste com a lua crescente otomana islmica na frica e na
sia ocidental. Mas a importncia duradoura do documento reside em duas
folhas de xilogravura na extrema esquerda do Universalis cosmographia,
com sua representao da quarta parte do mundo: a Amrica.

16. Detalhe do hemisfrio ocidental da Universalis cosmographia.

Ainda assim, o mapa no bem o que parece. O que hoje chamamos de


Amrica do Norte e do Sul retratado como um continente contnuo, unido
por um estreito istmo a cerca de 30 N. Ao norte, o continente termina
abruptamente numa linha em ngulo reto traada em 50 N; para oeste
veem-se montanhas e uma legenda que declara Terra ultra incognita
(terra desconhecida alm desse ponto). Trata-se de uma verso bastante
resumida da Amrica do Norte atual, mas com elementos intrigantes,
inclusive o que parece ser a pennsula da Flrida e a costa do Golfo. As ilhas
do Caribe, entre elas Isabella (Cuba) e Spagnolla (Hispaniola), aparecem
na costa leste, em um mar chamado pela primeira vez de Oceanus
Occidentalis, ou mar Ocidental. O continente apoia as reivindicaes
espanholas com relao regio, iando a bandeira de Castela, mas no lhe
dado o nome de Amrica. O sul desse continente chamado de Parias,
em letras maisculas. Assim, a grande certido de nascimento da Amrica,
na verdade, chama a Amrica do Norte de Parias, palavra tirada do relato

de Vespcio sobre seu encontro com os habitantes locais, que a usavam


para designar sua terra natal.
O mapa reserva o nome Amrica para a massa de terra do sul e est
colocado onde hoje o Brasil. Essa regio meridional muito mais extensa
e detalhada do que sua vizinha do norte. Embora o ponto mais ao sul esteja
cortado na altura de 50 S (evitando convenientemente as questes de sua
possvel circum-navegao), a regio mostra as marcas de quinze anos de
intensivas exploraes espanholas e portuguesas do litoral. Ao norte, uma
legenda diz: Esta provncia foi descoberta por ordem do rei de Castela, e
uma legenda acima da bandeira castelhana que tremula ao largo da costa
nordeste afirma que estas ilhas foram descobertas pelo almirante genovs
Colombo por incumbncia do rei castelhano. Embora essas legendas deem
reivindicao poltica prvia Espanha, a legenda ao largo da costa
sudeste, abaixo da representao de um navio portugus, diz: O barco era
o maior de dez navios, que o rei de Portugal enviou para Calicute [na ndia],
que apareceu pela primeira vez aqui. Acreditou-se que a ilha fosse firme e o
tamanho da parte ao redor anteriormente descoberta no era conhecido.
Neste lugar, homens, mulheres, crianas e at mesmo mes andam nus. Foi
para estas praias que o rei de Castela ordenou depois viagens para apurar
os fatos uma referncia viagem de Pedro lvares Cabral de 1500.30 Foi
porque navegou mais Atlntico adentro do que Vasco da Gama que Cabral
descobriu acidentalmente o Brasil. Como Waldseemller e seus colegas,
ele sups que se tratava de uma ilha, e continuou sua viagem para a ndia.
A representao desse novo continente ocidental no tinha precedente,
mas dentro do mapa como um todo no foi percebida como revolucionria.
Olhemos de novo para a primeira representao conhecida dos hemisfrios
oriental e ocidental separados no topo do mapa: esquerda, est Ptolomeu
segurando um quadrante, smbolo de sua medio clssica das estrelas e da
Terra. Ele est ao lado de um mapa menor do oikoumen clssico de
Europa, frica e sia, que tambm o mundo para o qual ele olha no mapa
maior abaixo. direita est Amrico Vespcio, segurando uma bssola,
emblema mais prtico de seu mtodo moderno de navegao, retratado ao
lado de um mapa menor do hemisfrio ocidental, onde no h qualquer
meno Amrica, e simplesmente designado como Terra incognita.
Porm, ele mostra a primeira imagem conhecida do oceano Pacfico, com a
linha reta geograficamente invivel que demarca a costa oeste da Amrica
do Norte demasiado prxima de Zipangri (Japo), e ainda mais para o
oeste, Java. Tal como Ptolomeu, ele olha para a metade do mundo qual sua

descoberta est associada. Os olhos dos dois homens se cruzam ao olhar


para as respectivas esferas de influncia, um olhar adequado de admirao
mtua, como se quisessem enfatizar a interpretao do mundo do mapa:
ele registra as monumentais descobertas de Vespcio e seus antecessores,
inclusive Colombo, e as pe em p de igualdade com a geografia clssica,
mas tambm permanece em dbito com Ptolomeu.
Grande parte dos detalhes geogrficos da Amrica no mapa baseia-se no
que ele sabe das viagens de Vespcio, mas sua moldura permanece
ptolomaica de uma maneira que satisfaa as crenas do Ginsio. A
aparncia peculiar do mapa, em forma de bulbo, e sua gratcula
pronunciada resultado de uma tentativa de mapear o mundo modificando
a segunda projeo descrita por Ptolomeu em sua Geografia. A deciso de
Waldseemller de adotar a projeo de Ptolomeu mostra um cartgrafo
voltando aos modelos clssicos de representao para compreender e
descrever os contornos de um mundo emergente. Antes da expanso
geogrfica do mundo conhecido no sculo XV, os cartgrafos conseguiam
representar o hemisfrio em que viviam sem enfrentar os problemas da
projeo do globo circular sobre uma superfcie plana. As viagens de
Colombo e Vespcio para as Amricas apresentaram aos cartgrafos
precisamente esse problema de representar os dois hemisfrios em um
mapa plano, e seus contemporneos logo compreenderam o enigma.
Escrevendo em 1512, o erudito de Nuremberg Johannes Cochlaeus admitiu
que, de fato, a dimenso da Terra agora habitada muito maior do que
esses gegrafos antigos descreveram. Ele poderia estar descrevendo o
Universalis cosmographia ao continuar:
pois para alm do Ganges, os imensos pases das ndias se estendem, com a maior ilha do Oriente:
Japo. Diz-se tambm que a frica se estende para muito alm do Trpico de Capricrnio. Para alm
da foz do rio Don, h tambm uma boa quantidade de terras habitadas, at o mar rtico. E o que
dizer da nova terra de Amrico, muito recentemente descoberta, que se diz ser maior do que toda a
Europa? Assim, conclumos que devemos agora reconhecer limites mais amplos, tanto em longitude
e latitude, terra habitvel.31

Havia trs possveis respostas geogrficas para este problema, cada uma
delas representada no livro, no mapa e no globo em gomos publicados por
Waldseemller e seus colegas. A primeira possibilidade era representar
ambos os hemisfrios, que o que se v no alto do Universalis
cosmographia. A segunda era dividir o mundo em partes separadas, um
pouco como os gomos do globo impressos para acompanhar o mapa e seu
livro introdutrio. A ltima possibilidade era criar uma projeo que
tentasse representar o mximo possvel do mundo em um mapa plano,

minimizando a distoro da Terra em suas bordas. No Universalis


cosmographia isto conseguido valendo-se mais uma vez de Ptolomeu e
reproduzindo uma verso da sua segunda projeo.
Ptolomeu disse na Geografia que a segunda projeo era mais ambiciosa
do que a primeira, porque era mais parecida com a forma do globo do que
o mapa anterior e, portanto, superior, embora mais difcil de desenhar
do que sua primeira projeo.32 Essa segunda projeo mantinha a iluso
da esfericidade do globo terrestre traando os paralelos horizontais como
arcos circulares e os meridianos verticais, como curvas. Isso criava a
impresso de ver a Terra do espao, onde o olho, com efeito, v um
hemisfrio globular. Olhando em frente, o observador percebe o grande
crculo do meridiano central como uma linha reta, e os outros meridianos
aparecem em ambos os lados do meridiano como arcos igualmente
equilibrados, ficando cada vez mais curvados quanto mais se estendem
para leste e oeste. Da mesma forma, os paralelos verticais, que so, na
verdade, crculos que do a volta no globo, so mostrados como arcos
circulares concntricos.33
Waldseemller e seus colegas adotaram a segunda projeo de
Ptolomeu como o melhor modelo que conheciam para representar o
mundo como um globo, mas isso exigia uma modificao substancial da
projeo e sua rea de superfcie global. O mapa de Waldseemller
estendeu os paralelos latitudinais de Ptolomeu para 90 N e 40 S, alm de
abrir mais cinquenta graus para representar as recentes viagens de
explorao do norte ao sul, em particular aquelas ao longo da costa da
frica e no oceano ndico. Isso j era bastante significativo, mas ao longo de
seu eixo longitudinal leste-oeste Waldseemller se afastou de Ptolomeu de
uma forma ainda mais inovadora. Embora mantivesse o primeiro
meridiano de Ptolomeu que atravessa as ilhas Canrias, o mapa dobrou a
largura do mundo conhecido de Ptolomeu, aumentando-o para 270 L e 90
O. Isso possibilitou a representao da Amrica do Norte e do Sul no oeste,
e do Japo no leste, mas tambm levou a uma grave distoro em seus
limites longitudinais mais distantes.
Os resultados desta volta a Ptolomeu nem sempre foram bem-sucedidos,
mas at mesmo suas limitaes sugerem alguns enigmas intrigantes. Como
Waldseemller e sua equipe no tinham condies de usar equaes
matemticas modernas para traar sua gratcula, suas solues eram
irregulares e descontnuas, o que talvez explique por que os meridianos do
mapa parecem ser segmentados, em vez de arcos suaves descendo para o

sul do equador, especialmente em suas extenses para leste e oeste


(embora outra possibilidade mais prosaica seja que as xilogravuras de
ambas as extremidades inferiores fossem simplesmente pequenas demais
para manter a curvatura suave dos meridianos, levando mudana abrupta
do ngulo). Problemas semelhantes tambm so visveis na representao
das Amricas do Sul e do Norte, com suas costas angulares irrealistas. At
recentemente, os estudiosos supunham que representavam apenas uma
incapacidade de projetar terras adiante daqueles pontos. Uma recente
anlise cartomtrica, realizada por John Hessler na Diviso de Geografia e
Mapas da Biblioteca do Congresso, utiliza mtodos de computao para
avaliar a representao do terreno feita pelo mapa e afirma que essas
regies do mapa no tm essa aparncia por falta de informaes
geogrficas, mas devido grave distoro causada pela adaptao parcial e
o alongamento da segunda projeo de Ptolomeu.34 Hessler mostra que, se
levarmos em conta a distoro causada pela projeo de Ptolomeu, a
representao da Amrica e, em particular, da costa do Pacfico ocidental,
surpreendentemente precisa. Isso ainda mais desconcertante porque o
mapa anterior primeira viso do Pacfico por um europeu, faanha que
Vasco Nez de Balboa realizou em 1513, e travessia do Pacfico por
Ferno de Magalhes, em 1520. Hessler s pode concluir que o Ginsio
tinha acesso a mapas e informaes geogrficas que desde ento se
perderam, embora o motivo que tinham para silenciar sobre suas fontes
para descrever todo um novo continente e oceano permanea misterioso.
Nas descries por escrito, no manual introdutrio que acompanha o
mapa e na incorporao da segunda projeo de Ptolomeu, as publicaes
do Ginsio acomodavam as informaes lentas e contraditrias sobre a
descoberta de novas terras dentro das teorias clssicas prevalecentes do
mundo conhecido. O resultado foi uma publicao impressionante, mas que
implicitamente admitia que estava oferecendo apenas um instantneo do
mundo em rpida evoluo de 1507. Suas vrias facetas mapa mundial,
globo em gomos, manual ofereciam perspectivas diferentes sobre como
olhar e compreender este mundo em mudana. Waldseemller gabava-se
de que o mapa estava espalhado por todo o mundo, no sem glria e
louvor.35
O impacto subsequente do mapa foi, sem dvida, espalhado, mas
tambm decididamente misturado. Waldseemller afirmou mais tarde que
foram impressos mil exemplares do Universalis cosmographia. No era uma
quantidade incomum para a poca, mas certamente grande para um

trabalho de impresso complicado. No entanto, apenas uma aluso a uma


aquisio do mapa subsiste, e mesmo dessa no se pode dizer com certeza
que se refere ao Universalis cosmographia. Em agosto de 1507, o erudito
beneditino Johann Trithemius escreveu que havia recentemente
comprado barato um belo globo terrestre de pequeno porte impresso em
Estrasburgo e, ao mesmo tempo, um grande mapa do mundo que contm as
ilhas e pases recentemente descobertos pelo espanhol [sic] Amrico
Vespcio, no mar Ocidental.36 Se se trata do Universalis cosmographia, ele
no celebrado como um artefato revolucionrio: Trithemius parecia mais
satisfeito com o seu globo novo e barato. Outros cartgrafos copiaram o
mapa e adotaram o nome de Amrica, entre eles o mapa do mundo de Peter
Apian de 1520 (que data a descoberta do continente de 1497) e Sebastian
Mnster, que chamou a regio de Amrica e Terra Nova em seu mapa
mundial de 1532 e, depois, de Amrica ou a ilha do Brasil em um mapa
posterior de 1540. Foi somente em 1538 que Gerard Mercator aplicou pela
primeira vez o termo a todo o continente, mas ele abandonou o nome
quando traou seu mapa mundialmente famoso, em 1569 (ver captulo 7).
No final do sculo XVI, o nome j adquirira status geogrfico e toponmico
universal, graas a cartgrafos alemes e holandeses que precisavam de um
nome para descrever o continente que evitasse atribu-lo a um
determinado imprio (alguns mapas o chamavam de Nova Espanha) ou
religio (outros mapas o rotulavam de Terra da Santa Cruz). No final, o
nome Amrica perdurou, no devido a qualquer acordo a respeito de
quem o descobriu, mas porque era o termo disponvel mais aceitvel do
ponto de vista poltico.
At mesmo Waldseemller tinha dvidas em relao ao uso do termo
Amrica. Aps a publicao da Cosmographia introductio e do Universalis
cosmographia, ele e Ringmann continuaram com o projeto de concluir a
nova edio da Geografia de Ptolomeu. Apesar da morte de Ringmann, em
1511, Waldseemller levou adiante a edio, que foi publicada pelo
impressor Johannes Schott, em Estrasburgo, em 1513. Nessa obra, a regio
anteriormente chamada de Amrica torna-se uma enorme Terra
incognita, situada de forma ambgua entre uma ilha e um continente, sem
uma costa ocidental, caso viagens posteriores restabelecessem uma
conexo com a sia. No somente a Amrica que varrida do mapa, mas
Vespcio. Diz a legenda do mapa: Esta terra com as ilhas adjacentes foi
descoberta atravs do genovs Colombo, por ordem do rei de Castela.37
Talvez Ringmann fosse a fora motriz por trs da deciso de pr

Amrica no Universalis cosmographia de 1507 (ele havia editado o


Mundus Novus de Vespcio e tambm seria o principal responsvel pela
Cosmographia introductio). Sua morte em 1511 talvez tenha liberado
Waldseemller de reproduzir uma regio e uma nomenclatura na qual
nunca acreditara.38 Mas o mais provvel que a deciso de Waldseemller
de abandonar o termo Amrica em todos os seus mapas posteriores
tenha sido uma resposta publicao de uma outra coleo de narrativas
de viagem que ele consultou, intitulada Paesi novamenti retrovati (Terras
recm-descobertas). Essa coleo foi publicada em Vicenza em 1507, mas
s chegou Alemanha em 1508, quando foi traduzida como Newe
unbekanthe landte (Novas terras desconhecidas). O livro chegou tarde
demais para mudar a primazia das descobertas de Vespcio no Universalis
cosmographia, mas possibilitou que Waldseemller adotasse sua
cronologia das descobertas em todos os seus mapas subsequentes. Paesi
apontava a viagem de Colombo de 1492 como o primeiro momento da
descoberta, seguida por Pedro lvares Cabral e seu desembarque no Brasil,
em 1500, e, em seguida, Vespcio, cujo primeiro desembarque era datado
de 1501, em vez de 1497.39 Em seus trabalhos posteriores, Waldseemller
parece ter continuado a confiar no esquema geogrfico de Ptolomeu, ao
mesmo tempo em que introduzia cautelosamente novas informaes
sempre que as recebia, at sua morte, em algum momento entre 1520 e
1522. A ironia que, depois de ter sido o responsvel por colocar a
Amrica no mapa em 1507, Waldseemller morreu tendo aparentemente
renegado o nome e a condio de massa de terra separada; e mesmo no
mapa de 1507, manteve suas opes em aberto, referindo-se ao continente
como sendo uma ilha.
HAVIA MAIS UM MOMENTO de descoberta para acontecer. No vero de 1900, o
padre jesuta alemo Joseph Fischer recebeu permisso do conde
Waldburg-Wolfegg para examinar a coleo de documentos histricos do
Castelo de Wolfegg. Ao vasculhar os arquivos do castelo, ele se deparou
com um portflio encadernado do incio do sculo XVI, de propriedade do
erudito de Nuremberg Johannes Schner (1477-1547), que continha um
mapa das estrelas feito pelo artista alemo Albrecht Drer, um globo
celestial em gomos feito por Schner (ambos de 1515), o mapa do mundo
de Waldseemller de 1516 e a nica cpia existente conhecida de todas as
doze folhas do mapa mundial de 1507. Encontrar qualquer um desses
artefatos seria emocionante: descobrir quatro ao mesmo tempo foi um dos

golpes de sorte mais importantes da histria da cartografia. Fischer sabia


que encontrara um dos grandes mapas perdidos do Renascimento.
Apressou-se a publicar um artigo acadmico sobre o assunto, alegando que
se tratava do mapa perdido discutido na Cosmographia introductio e a
primeira verso impressa a sair da grfica. Logo depois, em 1903, saiu uma
edio fac-smile dos recm-descobertos mapas de 1507 e 1516,
publicados com o ttulo de Os mapas do mundo de Waldseemller
(Ilacomilus) 1507 & 1516.
A recuperao por Fischer do que ele chamou de primeiro mapa do novo
continente, atribudo a Waldseemller, no encontrou aprovao universal.
No final do sculo XIX, a procedncia e originalidade de livros raros e
mapas antigos j se tornara um negcio lucrativo, especialmente na
Amrica do Norte, onde filantropos ricos comeavam a subvencionar
museus e instituies culturais, numa tentativa de transformar o estudo da
histria americana em uma disciplina respeitada internacionalmente. Uma
dessas figuras foi John Carter Brown (1797-1874), um vido colecionador
que subvencionou uma biblioteca que ganhou o seu nome e que est agora
ligada Universidade Brown, em Providence, Rhode Island, dedicada ao
estudo da herana cultural americana. Um dos consultores mais confiveis
de Brown, responsvel pela aquisio de livros e mapas para a biblioteca,
era Henry N. Stevens. Em 1893, Stevens adquiriu um exemplar da edio de
Ptolomeu feita por Waldseemller em 1513. Embora o mapa do mundo que
ele continha fosse semelhante na maioria dos aspectos aos reproduzidos
em todas as outras cpias do Ptolomeu de 1513, esse exemplar continha
um acrscimo particularmente vital: o continente meridional no hemisfrio
ocidental tinha inscrito a palavra Amrica. Stevens acreditava que o mapa
fosse de Waldseemller, mas feito em 1506. Desse modo, ele estava
implicitamente alegando ter descoberto o mapa do mundo h muito
perdido mencionado por Waldseemller e Ringmann na Cosmographia
introductio.

17. Detalhe da Amrica de Waldseemller, mapa do mundo, datado de 1506 por Henry N. Stevens.

A alegao de Stevens foi prejudicada pelo fato de que ele estava


tentando vender seu mapa para a Biblioteca John Carter Brown por mil
libras esterlinas (sobre as quais ele tambm levaria 5% de comisso da
biblioteca). Na primavera de 1901, Stevens apresentou um relatrio
explicando suas razes para datar o mapa de 1506, com base no exame do
papel, marcas-dgua, tipografia e toponmia. Ele conclua que o mapa foi
inserido em uma cpia do Ptolomeu de 1513 e era um desenho
experimental para a edio proposta na qual o Ginsio Vosagense estava
trabalhando em 1505-06. A biblioteca convenceu-se de que estava diante
do primeiro mapa que continha o nome Amrica e o comprou em maio de
1901. Ele est l at hoje. Apenas seis meses depois, Fischer anunciou sua
descoberta em Wolfegg, que logo chamou de o mapa mais antigo com o
nome de Amrica do ano de 1507. Stevens precisava agir com rapidez para
evitar o constrangimento profissional. Sua resposta foi iniciar uma
correspondncia com a Biblioteca John Carter Brown, oferecendo-se para
ajudar a comprar o mapa de Wolfegg, ao mesmo tempo em que afirmava
sua confiana de que seu mapa era mais antigo que o de Fischer. Ele
tambm persuadiu vrios estudiosos e curadores do campo a escrever

artigos acadmicos aparentemente desinteressados, sustentando que o


mapa que ele vendera para a coleo Carter Brown antecedia o descoberto
por Fischer. Em privado, Stevens revelou seus temores acadmicos e certo
preconceito nacional quando escreveu que espero sinceramente que os
alemes fiquem com a maldita coisa. Quem dera que nunca a tivessem
descoberto.40
Tal como seu descendente do incio do sculo XXI, o prncipe titular, Max
Waldburg-Wolfegg, ele manifestou inicialmente interesse em vender seu
mapa, e, em 1912, o enviou para Londres a fim de ser segurado pelo Lloyds
por 65 mil libras esterlinas, antes de oferec-lo Biblioteca do Congresso
por 200 mil dlares (equivalentes a 4 milhes em 2003). A biblioteca
declinou da oferta. Em 1928, Stevens voltou luta para reafirmar a
primazia de seu mapa, em um livro que reiterava suas alegaes de que o
mapa de Carter Brown foi impresso em 1506. Ele se baseava numa
interpretao das cartas escritas por Waldseemller e outros membros do
Ginsio Vosagense em 1507 nas quais diziam que um mapa do mundo que
descrevia as regies recm-descobertas do mundo foi preparado s
pressas para publicao. Stevens conclua que seu mapa fora impresso
em 1506, pouco antes das doze folhas do muito maior Universalis
cosmographia.
O debate posterior mostrou-se ctico em relao s concluses de
Stevens. Vrios estudiosos apontaram que o papel e o tipo usados na
confeco do mapa de Stevens tambm foram utilizados em livros
publicados at 1540; era pouco provvel que o Ginsio Vosagense tivesse
produzido um mapa, em 1506, mais exato do ponto de vista geogrfico do
que o supostamente posterior Universalis cosmographia. Em 1966, o
eminente historiador da cartografia R.A. Skelton admitiu que o mapa de
Stevens foi provavelmente impresso no mesmo ano do Universalis
cosmographia, mas que nenhuma anlise tcnica do papel, do tipo ou de
outras especificaes tcnicas jamais resolveria definitivamente o debate
sobre sua cronologia exata. Houve uma ltima reviravolta intrigante em
1985, quando a curadora Elizabeth Harris realizou uma anlise tipogrfica
detalhada do mapa de Wolfegg redescoberto por Fischer. Harris analisou o
papel do mapa, as marcas-dgua e os blocos xilogrficos, que mostravam
rachaduras. Isso era geralmente um sinal de impresso repetida, que exibia
uma indefinio visvel na tipografia. Harris concluiu que o mapa de
Wolfegg no era a primeira verso impressa de 1507, mas uma verso
posterior que utilizou as matrizes de madeira originais, e no foi impresso

antes de 1516 mas, possivelmente, muito depois.41


Se isso for verdade, as concluses de Harris revelam que a nica cpia
conhecida do Universalis cosmographia foi impressa pelo menos nove anos
depois da data das xilogravuras originais. Isto no significa
necessariamente lanar dvidas sobre sua criao original em 1507, mas
significa que a Biblioteca do Congresso possui um mapa impresso
fisicamente por volta de 1516, possivelmente depois da primeira
impresso do mapa de Stevens. Essas concluses complicam ainda mais
qualquer tentativa de reivindicar primazia ou originalidade quando se trata
de mapas impressos. Um pouco como o debate sobre se Colombo ou
Vespcio foi o primeiro a descobrir a Amrica, a controvrsia sobre qual
seria o primeiro mapa a chamar um continente de Amrica , em ltima
anlise, uma questo de interpretao. Tendo perdido as xilogravuras
originais e a primeira impresso do Universalis cosmographia, o mapa de
Stevens na Biblioteca John Carter Brown deve ganhar preferncia e ser
considerado o primeiro mapa a nomear a Amrica, mesmo que os
especialistas continuem incapazes de datar definitivamente sua criao de
1506, ou mesmo 1507? Tanto a Biblioteca John Carter Brown como a
Biblioteca do Congresso tm interesses institucionais e financeiros na
primazia de seus mapas: supe-se que o contribuinte americano no ficaria
impressionado se soubesse que um mapa adquirido por 10 milhes de
dlares pela biblioteca nacional, sendo metade dessa quantia paga com
dinheiro pblico, foi precedido por outro mapa de uma biblioteca
particular em Rhode Island que custou apenas mil dlares em 1901.
O chamado mapa de Waldseemller de 1507 leva-nos para muito
adiante dos mapas-mndi que o precederam e dos debates em torno da
descoberta que o definiram desde a sua criao, em Saint-Di, entre 1505
e 1507. Ele representa efetivamente uma mudana na mentalidade do
mapeamento e de seus criadores que pode ser considerada representativa
da cartografia do Renascimento europeu. Os mapas valiam-se agora da
geografia clssica e, em particular, de Ptolomeu, com mais confiana do que
nunca. Eles se propem ao novo papel de cosmografia, a cincia de
descrever a Terra e o cu em um todo universal harmonioso. Ao mesmo
tempo em que se baseiam na geografia clssica para descrever o mundo,
mapas como o de Waldseemller incorporam mapas e cartas da poca que
mostram os avanos da navegao e da explorao de lugares
desconhecidos para Ptolomeu e seus antecessores. Essa abordagem do
conhecimento era acumulativa: no representava uma ruptura

revolucionria com as crenas geogrficas anteriores. O mapa e seus


criadores propunham cautelosamente alteraes em seu mundo de
inspirao clssica, e onde as evidncias entravam em conflito, eles eram
mais propensos a confiar no velho em vez de aceitar o novo.
Na nova era da impresso, Waldseemller e seus colegas trabalhavam
com o pouco de informaes sobre exploraes e descobertas que tinham
diante deles, e tomavam decises em conformidade com isso. Chamar uma
nova regio de Amrica em 1507 era uma deciso muito provisria e
dependente da capacidade da grfica de fazer circular notcias
sensacionais, mas no confirmadas, das descobertas de Colombo,
Vespcio e outros. Para os eruditos de Saint-Di, isso fez com que
chamassem um continente de ilha e, depois, retirassem o nome que tinham
dado a uma parte dele, Amrica, pois publicaes posteriores lanavam
dvidas sobre suas descobertas iniciais.
Em ltima anlise, a impresso mudou todo o teor da nossa
compreenso do Universalis cosmographia e de muitos dos outros mapas
daquela poca. Isso aconteceu no somente porque a impresso aumentou
a possibilidade da reprodutibilidade exata, padronizao e preservao de
mapas e livros, mas tambm porque deu origem a pirataria, falsificao,
erros de impresso e interesses financeiros de impressores, tipgrafos,
compositores e editores em qualquer tentativa de descrever o que
realmente acontecia na criao desses mapas. A impresso introduziu uma
nova dimenso na confeco de mapas que era desconhecida da cartografia
manuscrita medieval, quando o cartgrafo sozinho, s vezes com um
escriba e iluminador, era o responsvel pela criao de um mapa. Ela
acrescentou uma nova camada de pessoas ao processo de fazer um mapa,
razo pela qual a identificao de Waldseemller, Ringmann, ou um
determinado impressor como autor de um mapa, torna-se praticamente
impossvel. A impresso transformou a aparncia de um mapa, inclusive
sua representao do relevo geogrfico, sombreamento, smbolos e
tipografia, e alterou seu objetivo, que passou a estar ligado a dinheiro,
dando origem a uma nova erudio humanista que via nele um mecanismo
para a compreenso da expanso do mundo para alm das fronteiras da
Europa.
Sob muitos aspectos, a histria do mapa de Waldseemller continua a
ser um mistrio. Perguntas sobre ele permanecem sem resposta, de sua
representao do Pacfico e daquela cunha peculiar da Amrica ao seu
desaparecimento quase imediato dos registros histricos. Mas o que ele

inadvertidamente mostra que a descoberta das origens da Amrica e da


primazia cronolgica de um mapa sobre o outro uma quimera. O que se
encontra no momento histrico da criao de qualquer mapa do mundo
no a identidade inviolvel de sua origem, mas a dissenso de histrias
diferentes, mapas concorrentes, diferentes tradies. A crtica da crena na
certeza das origens feita pelo filsofo francs Michel Foucault poderia
descrever tambm a histria do Universalis cosmographia: A devoo
verdade e preciso dos mtodos cientficos surgiu a partir da paixo de
estudiosos, de seu dio recproco, suas discusses fanticas e sem fim e de
seu esprito de competio.42 A complexidade dinmica dos tempos iniciais
da impresso significa que, apesar de toda a sua bela execuo e anos de
trabalho acadmico, ns provavelmente nunca saberemos ao certo se o
Universalis cosmographia pode ser chamado de o primeiro mapa a
descrever e nomear corretamente a Amrica.

6. Globalismo
Diogo Ribeiro, mapa do mundo, 1529

Tordesilhas, Castela, junho de 1494


No vero de 1494, delegaes das coroas castelhana e portuguesa
encontraram-se na pequena cidade de Tordesilhas, perto de Valladolid, no
centro de Castela. O objetivo do encontro era resolver a disputa geogrfica
e diplomtica causada pelo retorno de Colombo de sua primeira viagem ao
Novo Mundo, em maro de 1493. Desde as primeiras dcadas do sculo XV,
os portugueses navegavam ao longo da costa africana e adentravam no
Atlntico relativamente desconhecido, at que Castela exigiu
esclarecimentos sobre os limites da esfera de posse portuguesa. Em 1479, o
tratado de Alcovas estipulara que a influncia portuguesa se estendia a
territrios em todas as ilhas at agora descobertas, ou em todas as outras
ilhas que venham a ser encontradas ou adquiridas por conquista, das ilhas
Canrias at a Guin1 um compromisso vago que exigia imediata
reavaliao depois das notcias sobre as descobertas de Colombo em 1492.
A rainha Isabel I e seu marido, o aragons Fernando V, governantes de
Castela e Leo, pediram ao papa Alexandre VI (nascido em Valncia) que
apoiasse sua reivindicao aos territrios recm-descobertos. O papa
concordou numa srie de bulas emitidas ao longo de 1493 que
descontentaram os portugueses, o que levou dom Joo II de Portugal a
exigir uma nova rodada de negociaes.
O resultado foi o tratado de Tordesilhas, assinado em 7 de junho de
1494. Em um dos primeiros e mais desmedidos atos de geografia imperial
global europeia, as duas coroas outorgaram e consentiram que se trace e
assinale pelo dito mar Oceano uma raia ou linha direta de polo a polo;
convm saber, do polo rtico ao polo Antrtico, que de norte a sul, a qual
raia ou linha e sinal se tenha de dar e d direita, como dito , a trezentas e
setenta lguas das ilhas de Cabo Verde em direo parte do poente .2
Tudo o que ficasse a oeste dessa linha, inclusive os territrios descobertos
por Colombo, caa sob o controle de Castela, e tudo o que ficasse a leste,

inclusive todo o litoral africano e o oceano ndico, era atribudo a Portugal.


Desse modo, os dois reinos europeus dividiam o mundo ao meio, usando
um mapa para anunciar suas ambies globais.
O exato mapa usado para demarcar as esferas de influncia dos reinos
no sobreviveu, mas alguns mapas mundiais daquele perodo reproduzem
o meridiano definido pelo tratado que passa a oeste das ilhas de Cabo
Verde. Os resultados da partio foram imediatos: a Espanha aproveitou a
oportunidade para promover viagens ao Novo Mundo, enquanto Portugal
percebia que, se quisesse capitalizar em cima do controle das rotas
martimas para o oriente, precisava chegar ndia. Em 1485, o rei
portugus Joo II informara ao papa Inocncio VIII que estava confiante de
explorar o golfo Brbaro [o oceano ndico], e que o limite mais distante da
explorao martima lusitana est no momento a apenas alguns dias
distante desse oceano, se os gegrafos mais competentes esto dizendo a
verdade.3 As alegaes de dom Joo talvez fossem exageradas, mas, em
dezembro de 1488, o piloto portugus Bartolomeu Dias regressou a Lisboa
de uma viagem de dezesseis meses, durante os quais navegou ao longo da
costa africana e se tornou o primeiro europeu a dobrar o cabo da Boa
Esperana.
O mapa do mundo de Henricus Martellus, de 1489, foi um dos primeiros
a representar a viagem de Dias. O cartgrafo rompeu a moldura de um
tpico mapa ptolomaico para mostrar que o extremo sul da frica era
circum-navegvel, uma deciso que Waldseemller seguiu em sua tentativa
de representar o impacto das viagens portuguesas no mapa mundial de
1507. No final da dcada de 1490, com a rota aberta para o oceano ndico e
os termos do tratado de Tordesilhas restringindo a expanso portuguesa
para o Atlntico, dom Manuel I, sucessor de Joo II, voltou sua ateno para
o apoio a uma expedio ndia.
Os motivos para essa expedio podiam estar redigidos na linguagem da
converso religiosa, mas os portugueses tambm estavam de olho no
fabuloso comrcio de especiarias. No sculo XV, pimenta, noz-moscada,
canela, cravo, gengibre, macis, cnfora e mbar-gris comeavam a chegar
Europa vindos do oriente; eram condimentos caros que possibilitavam que
cortes crists pretensiosas imitassem receitas rabes exticas, buscassem a
cura de vrias doenas reais ou imaginrias e obtivessem os elementos
constitutivos de muitos perfumes e cosmticos. At o final do sculo XV, era
Veneza, a lendria Porta para o Oriente, que controlava todas as
importaes de especiarias para a Europa. Depois de colhidas no sudeste

da sia, as especiarias eram vendidas a mercadores indianos que as


levavam para o subcontinente indiano, onde eram por sua vez vendidas a
comerciantes muulmanos, que as enviavam atravs do mar Vermelho para
o Cairo e Alexandria. Dali, eram compradas pelos venezianos e enviadas
para sua cidade natal, quando ento eram vendidas para comerciantes de
toda a Europa. O grande perodo de tempo envolvido e as tarifas impostas
sobre o transporte dessas mercadorias preciosas ao longo de milhares de
quilmetros significavam que, no momento em que chegavam Europa,
seu preo era muito alto, mas o frescor, baixo.
A chegada da frota de Vasco da Gama a Calicute, na costa sudoeste da
ndia, em maio de 1498, ameaou alterar completamente o equilbrio de
poder comercial na Europa e no oceano ndico. Depois de negociar com os
comerciantes locais para obter uma carga de pimenta, especiarias e uma
variedade de madeiras e pedras preciosas, Vasco da Gama provou que era
possvel evitar as lentas e caras rotas comerciais terrestres entre a Europa
e a sia fazendo o transporte de mercadorias de luxo de pouco volume,
como as especiarias, por mar at Lisboa, via cabo da Boa Esperana. Dom
Manuel logo compreendeu as consequncias da viagem de Vasco da Gama
para a posio de seu reino na poltica imperial europeia. Em carta ao rei de
Castela enviada aps o regresso de Vasco da Gama, Manuel manifestava
piedosamente a esperana de que o grande comrcio que agora enriquece
os mouros daquelas partes, por cujas mos ele passa sem a interveno de
outras pessoas ou povos, dever, em consequncia de nossos
regulamentos, ser desviado para as naes e navios de nossos prprios
reinos. E conclua solenemente que, a partir de agora, toda a cristandade,
nesta parte da Europa, poder, em grande medida, prover-se dessas
especiarias e pedras preciosas4 Disfarando seu prazer em derrotar
Castela no caminho para a ndia na retrica da solidariedade crist, Manuel
sabia que o principal reino da cristandade a se beneficiar da viagem de
Vasco da Gama seria Portugal.
No foi somente Castela que se sentiu ofuscada pela notcia da viagem de
Vasco da Gama: os venezianos ficaram horrorizados com o que
consideraram um desafio direto ao seu controle do comrcio de
especiarias. Em seu dirio de 1502, o mercador veneziano Girolamo Priuli
escreveu que todos os povos do outro lado das montanhas que
costumavam vir a Veneza para comprar especiarias com o seu dinheiro se
voltaro agora para Lisboa, porque est mais perto de seus pases e mais
fcil de alcanar; tambm porque podero comprar a um preo mais

barato. Priuli compreendeu que Veneza no poderia competir com uma


situao em que com todas as taxas, alfndegas e impostos de consumo
entre o pas do sulto [otomano] e a cidade de Veneza, eu poderia dizer que
uma coisa que custou um ducado multiplica-se por sessenta e talvez at
cem. Ele conclua que nisso, vejo claramente a runa da cidade de
Veneza.5
A previso do desaparecimento de Veneza revelou-se prematura, mas a
viagem de Vasco da Gama e o posterior estabelecimento da Carreira da
ndia, a frota comercial portuguesa que navegava anualmente para a ndia,
transformaram a economia global emergente. Em seu auge, em meados do
sculo XVI, o Imprio Portugus enviava mais de quinze navios por ano
sia, retornando com uma mdia anual de mais de 2 mil toneladas de carga,
quantidade que quase dobrou no final do sculo. Quase 90% das
importaes de Portugal eram de especiarias do subcontinente indiano; a
pimenta representava mais de 80% dessas mercadorias. Em 1520, a receita
obtida dessas importaes j representava quase 40% da receita total da
coroa portuguesa, embora isso no inclusse o dinheiro arrecadado com as
taxas aduaneiras sobre o comrcio que entrava e saa das possesses
ultramarinas de Portugal no oceano ndico.6 A riqueza que entrava em
Lisboa e as receitas da coroa possibilitaram que Portugal se transformasse
em um dos imprios mais ricos da Europa. A riqueza e o poder do pas no
estavam mais na posse de territrio, mas no controle estratgico de redes
comerciais que estavam a milhares de quilmetros de distncia do centro
imperial. Diferentemente dos antigos imprios construdos sobre a
aquisio e o controle da terra, tnhamos um novo tipo de imprio,
construdo sobre a gua.
Sem as inovaes cientficas predominantemente portuguesas na
navegao martima de longa distncia desenvolvidas at o final do sculo
XV, o estabelecimento de uma frota regular para os mercados do sudeste
asitico teria sido perigoso, na melhor das hipteses. Nesse clima, a posse
de informaes geogrficas tornou-se mais preciosa do que nunca, e as
duas coroas guardavam zelosamente seus segredos cartogrficos. Em
agosto de 1501, no auge da rivalidade de Portugal com Veneza pelo
controle do comrcio de especiarias, Angelo Trevisan, secretrio do
embaixador veneziano em Castela, escreveu a seu amigo Domenico
Malipiero explicando as dificuldades de se obter mapas portugueses da
ndia:
Esperamos diariamente nosso mdico de Lisboa, que deixou nosso magnfico embaixador l; que a

meu pedido escreveu um breve relato da viagem [portuguesa] de Calicute, do qual farei uma cpia
para Vossa Magnificncia. impossvel obter o mapa daquela viagem porque o rei ameaa com pena
de morte a quem o der.

Menos de um ms depois, no entanto, Trevisan escreveu a Malipiero de


novo, com uma histria muito diferente:
Se voltarmos vivos a Veneza, Vossa Magnificncia ver mapas at Calicute e para alm de l com
menos do que o dobro da distncia daqui a Flandres. Eu vos prometo que tudo chegou em boa
ordem; mas isso Vossa Magnificncia pode no querer divulgar. Uma coisa certa, que ireis saber
depois de nossa chegada, tantos detalhes como se tivesse estado em Calicute e alm dela.7

Trevisan conseguira de algum modo obter mapas portugueses cuja


circulao era, de acordo com o veneziano, proibida sob pena de morte. Os
mapas ofereciam informaes valiosas sobre a rota martima portuguesa
para a ndia, mas Trevisan tambm estava interessado no poder mais
intangvel, quase mgico, de um mapa: a capacidade de possibilitar que seu
dono imaginasse o prprio territrio. Trevisan garante retoricamente a
Malipiero que o mapa tem o poder de simular a experincia de estar de fato
em Calicute, mas protegido em seu estdio veneziano dos perigos e
dificuldades de meses de viagem por via martima com risco de morte.
Embora no saibamos quais foram os mapas contrabandeados pelo
veneziano, h um exemplo semelhante de espionagem cartogrfica, de
novo custa de Portugal, que aconteceu no ano seguinte. O mapa
lindamente ilustrado conhecido como planisfrio de Cantino no leva o
nome do desconhecido cartgrafo portugus que o fez, mas do italiano que
o roubou. No outono de 1502, Ercole dEste, duque de Ferrara, enviou seu
servo, Alberto Cantino, a Lisboa sob o pretexto de negociar cavalos purossangues. Em vez disso, Cantino pagou a um cartgrafo portugus doze
ducados de ouro para fazer um mapa do mundo, que foi contrabandeado
para fora de Lisboa e enviado a Ferrara, onde foi instalado na biblioteca de
Ercole.
O mapa permanece at hoje no norte da Itlia, em uma biblioteca na
antiga residncia Este de Mdena, e mostra a efervescncia do
conhecimento geogrfico do incio do sculo XVI, em magnficas cores
iluminadas mo. A Amrica ainda no est definida como continente:
apenas um fragmento da costa da Flrida representado, ofuscado pelas
ilhas recm-descobertas do Caribe. O interior do Brasil tambm
indeterminado, mostrando a descoberta portuguesa de sua costa leste em
1500. A ndia e o Extremo Oriente esto vagamente esboados, ainda
dependentes do desembarque relativamente recente de Vasco da Gama em

Calicute em 1498. Os detalhes do mapa so reservados ao que importava


para a coroa portuguesa: seus postos comerciais na frica ocidental, no
Brasil e na ndia, complementados por uma srie de legendas que
descrevem os produtos disponveis nesse mundo emergente. Ercole no
estava interessado em explorar as informaes de navegao fornecidas
pelo mapa sobre como chegar ndia: Ferrara era pequena demais e sem
litoral para considerar-se uma potncia martima. Seu interesse era antes
exibir o acesso ao conhecimento oculto que descrevia como a forma do
mundo do sculo XVI estava mudando diante dos olhos de seus reinos e
imprios rivais.
No Atlntico ocidental, o planisfrio de Cantino reproduzia um elemento
fundamental do tratado de Tordesilhas: a linha vertical que ia de norte a
sul, a leste das ilhas do Caribe, e que dividia o Brasil. Esta partio parecia
bastante simples quando projetada sobre um mapa plano como esse, mas
impunha uma questo monumental: como os portugueses avanavam cada
vez mais para o leste nos primeiros anos do sculo XVI e Castela se
aprofundava no Novo Mundo, por onde ela passaria do outro lado do
globo? Um mapa plano, convenientemente, evitava responder a uma
pergunta to cheia de consequncias polticas, mas os eventos posteriores
exigiriam que os imprios da Europa e seus cartgrafos comeassem a
imaginar o mundo global, projetado sobre uma esfera, em vez de achatado
em um mapa pendurado numa parede ou aberto sobre uma mesa.
Em 1511, os portugueses capturaram Malaca, na extremidade sul da
pennsula da Malsia, um dos grandes centros de distribuio de
especiarias provenientes das ilhas Molucas, nas proximidades. Os
portugueses perceberam que estavam a pouca distncia de capturar as
ilhas e, com isso, conquistar o domnio mundial do comrcio de especiarias.
Ento, apenas dois anos mais tarde, em 1513, o aventureiro castelhano
Vasco Nez de Balboa atravessou o istmo de Darien, na atual Amrica
Central, e se tornou o primeiro europeu a ver o oceano Pacfico. Para
Balboa, a descoberta do Pacfico representou a possibilidade de reivindicar
um mundo totalmente novo para Castela. At que ponto a oeste de Darien
Castela poderia reivindicar a posse territorial? Onde a linha traada em
Tordesilhas passaria ao ser traada no Pacfico? Depois de tomar Malaca
em 1511, os portugueses se faziam a mesma pergunta, de outra direo.
Poderiam estender sua influncia para o leste, at as Molucas?
Um homem que achava que os portugueses tinham atingido os limites de
suas reivindicaes territoriais, nos termos de Tordesilhas, era um dos

pilotos mais respeitados do reino: Ferno de Magalhes. Nascido por volta


de 1480, em Ponte da Barca, no norte de Portugal, Magalhes entrou para a
frota portuguesa em 1505. Em 1511, participou do ataque portugus a
Malaca, e foi nesse momento que comeou a ter dvidas sobre a
reivindicao de Portugal a territrios que ficassem mais a leste de Malaca.
O prprio Magalhes nunca deu suas razes para pensar assim, mas
autores posteriores deram explicaes abundantes. Em 1523, aps o
retorno da circum-navegao do globo de Magalhes, o conselheiro dos
Habsburgo e erudito Maximiliano Transilvnio afirmou:
H quatro anos, Ferno de Magalhes, um ilustre portugus que durante muitos anos navegou pelos
mares orientais como almirante da frota portuguesa, depois de ter brigado com o seu rei, que ele
considerava que havia sido ingrato para com ele lembrou ao imperador [Carlos V] que no estava
ainda esclarecido se Malaca estava dentro dos limites dos portugueses ou dos castelhanos, porque
at ento sua longitude no era definitivamente conhecida; mas era um fato inegvel que o Grande
Golfo [o Pacfico] e as naes chinesas estavam dentro dos limites castelhanos. Ele afirmou tambm
que era absolutamente certo que as ilhas chamadas Molucas, em que todos os tipos de especiarias
crescem, e de onde elas eram trazidas para Malaca, estavam contidas na diviso ocidental, ou
castelhana, e que seria possvel navegar at elas e trazer as especiarias com menos problemas e
gastos de seu solo nativo para Castela.8

Como era conselheiro do imperador Habsburgo Carlos V, governante de


Castela, era do interesse de Transilvnio ampliar a obscura disputa de
Ferno de Magalhes com seu soberano. No obstante, parece que em
outubro de 1517 Magalhes estava convencido da validade da
reivindicao das Molucas por Castela, porque estava ento em Sevilha,
trabalhando para os castelhanos em seus planos ambiciosos de capturar as
ilhas.
De todas as primeiras grandes navegaes de descoberta europeias,
nenhuma foi mais malcompreendida do que a primeira circum-navegao
do mundo por Ferno de Magalhes, que por sua ambio, durao e prova
de resistncia humana ofusca as conquistas da primeira viagem de
Colombo ao Novo Mundo, ou a de Vasco da Gama para a ndia. No h
nenhuma prova de que Magalhes tinha a inteno de circundar o globo.
Sua proposta de expedio era uma calculada viagem comercial com o
objetivo de superar o controle portugus da rota martima para o
arquiplago indonsio atravs do cabo da Boa Esperana, navegando no
para leste, mas para oeste. Magalhes foi o primeiro navegador conhecido a
identificar a possibilidade de contornar o extremo sul da Amrica do Sul e
de l percorrer o Pacfico at as Molucas. Uma vez l, ele carregaria sua
frota com especiarias e navegaria de volta via Amrica do Sul, reivindicaria
as ilhas Molucas para Castela e estabeleceria, assim esperava, uma rota

mais rpida para as ilhas.


O padre dominicano castelhano Bartolom de las Casas (1484-1566),
autor da Histria das ndias e um crtico severo do comportamento brutal
dos aventureiros castelhanos nas Amricas, relembrou suas conversas com
Magalhes em Valladolid, na primavera de 1518, antes de sua partida. Las
Casas no se impressionou com o sujeito baixo, manco e comum que
conheceu, mas descobriu por que Magalhes estava to convencido da
reivindicao de Castela. Ao chegar a Sevilha, Magalhes trazia com ele um
globo bem-pintado que mostrava o mundo inteiro, e nele traou o curso
que se propunha a tomar. Prossegue Las Casas:
Perguntei-lhe que rota se propunha a tomar, ele respondeu que pretendia tomar a do cabo de Santa
Maria (que chamamos de Ro de la Plata), e dali seguir para o sul at encontrar o estreito. Eu disse:
O que fars se no encontrares nenhum estreito para passar ao outro mar? Ele respondeu que, se
no encontrasse nenhum, seguiria o curso que os portugueses tomavam.

Presume-se que, nesse estgio de seu planejamento, Magalhes


mantinha a posio oficial de que, se no encontrasse uma passagem da
ponta da Amrica do Sul para o Pacfico, ele buscaria a rota portuguesa
para o oriente atravs do cabo da Boa Esperana. Mas Las Casas sabia mais:
de acordo com o que escreveu em uma carta um italiano chamado Pigafetta, de Vicenza, que foi
naquela viagem de descoberta, Magalhes tinha absoluta certeza de que encontraria o estreito
porque havia visto numa carta nutica feita por um certo Martinho da Bomia, um grande piloto e
cosmgrafo, no tesouro do rei de Portugal, o estreito representado tal como ele o encontrou. E
porque o referido estreito estava na costa de terra e mar, dentro dos limites dos soberanos de
Castela, ele, portanto, teve de se mudar e oferecer seus servios ao rei de Castela, para descobrir uma
nova rota para as referidas ilhas Molucas.

O italiano Antonio Pigafetta, que navegou com Magalhes, confirmou


que a deciso de navegar para oeste com o objetivo de chegar ao leste foi,
de fato, baseada na consulta que Magalhes fez geografia de Martinho da
Bomia, ou Martin Behaim, o mercador e fazedor de globos alemo que
alegava ter participado de viagens portuguesas ao longo da costa da frica
na dcada de 1480. Se Behaim fez mapas, como Las Casas e Pigafetta
acreditavam, nenhum sobreviveu, mas ele deixou um objeto que garantiu
seu lugar duradouro na histria da cartografia. Em 1492, na vspera da
partida de Colombo para o Novo Mundo, Behaim terminou sua nica obra
geogrfica que ainda existe. No se tratava de um mapa ou uma carta, mas
do que o prprio Behaim chamou de Erdapfel, ma da terra, o mais
antigo exemplo de um globo terrestre feito por um europeu que ainda
subsiste. Embora desde os gregos os cartgrafos criassem globos celestes
do cu, o de Behaim o primeiro globo conhecido que representa a Terra.

Las Casas e Pigafetta compreenderam que o interesse de Magalhes por


Behaim estava na revelao de um estreito que ligava o sul do Atlntico
com o Pacfico, mas uma inspeo do globo de Behaim no revela esse
estreito.9 Talvez Magalhes tenha visto outros mapas ou cartas feitos por
Behaim que foram depois perdidos ou destrudos, ou mesmo globos
posteriores feitos por cosmgrafos alemes como Johannes Schner.
Parece mais provvel que Magalhes no tenha consultado o globo
terrestre de Behaim em busca de uma rota navegvel para o leste atravs
da Amrica do Sul, mas sim porque proporcionava uma dimenso global
pela qual era possvel imaginar sua viagem projetada para oeste em busca
do leste. Mapas como o planisfrio de Cantino davam aos navegadores
dados gerais sobre como viajar pelo Atlntico e o ndico, mas por sua
prpria natureza de mapas planos, bidimensionais, impediam a projeo de
uma imagem abrangente de ambos os hemisfrios com preciso razovel.
Os globos terrestres eram um pouco melhores. No eram utilizados como
auxiliares de navegao sua reduzida dimenso significava que us-los no
mar quando traando viagens por via martima era intil. Mas, para pilotos
como Magalhes, a projeo esfrica de um globo terrestre possibilitava
pensar fora da mentalidade geogrfica de seu tempo. Enquanto a maioria
dos prncipes e diplomatas de Portugal e Castela continuava a ver o mundo
em um mapa plano, sem nenhum sentido real da conexo entre os
hemisfrios ocidental e oriental da Terra, a viagem planejada por
Magalhes sugere que ele comeava a imaginar o mundo como um
continuum global.
Havia outro aspecto fundamental do globo de Behaim que parece ter
inspirado Magalhes a fazer sua viagem. Como muitos de seus
contemporneos, Behaim continuava a imaginar o mundo de acordo com
Ptolomeu. Embora sua explorao da costa do oeste e do sul da frica tenha
levado a pequenas revises do gegrafo grego, onde o conhecimento em
primeira mo de Behaim terminava, ele reproduzia as ideias de Ptolomeu
sobre o tamanho da Terra e as dimenses dos continentes africano e
asitico. Como sabemos, Ptolomeu subestimou a circunferncia da Terra
em um sexto do seu comprimento real, mas superestimou a largura do
sudeste asitico. Sem ideia das Amricas ou do Pacfico, o exagero em
relao ao tamanho da sia cometido por Ptolomeu fez com que Behaim,
quando decidiu plotar a Terra em um globo esfrico, corrigisse a crena em
um oceano ndico fechado, refutada pela passagem do cabo da Boa
Esperana por Bartolomeu Dias em 1488, mas reproduzisse a sia de

acordo com o gegrafo grego.


Em um mapa plano, esses exageros no chamavam ateno dos que
estavam familiarizados com Ptolomeu, mas, reproduzidos em um globo
terrestre como o de Behaim, seu impacto sobre o hemisfrio oriental foi
dramtico: o espao entre a costa oeste de Portugal e a costa leste da China
era de apenas 130 graus. A distncia real est mais prxima do dobro desse
nmero: 230 graus. Magalhes, ao ver o globo de Behaim, certamente se
convenceu de que a viagem s Molucas via Amrica do Sul era mais curta
do que a rota martima portuguesa de Malaca. Tratava-se de um erro
baseado em geografia errada que o imortalizaria para sempre na histria
mundial, mas que seria tambm a sua desgraa e de muitos daqueles que
navegaram com ele.10
Na primavera de 1518, Magalhes j fazia os preparativos para sua
viagem. Com o apoio financeiro dos banqueiros alemes da famlia Fugger,
credores do imperador Carlos V, ele equipou cinco embarcaes para a
viagem com cordames, artilharia, armas, provises e pagamento para uma
tripulao de 237 homens, a um custo de mais de 8 milhes de morabitinos
(os marinheiros recebiam 1.200 morabitinos por ms).11 Ele tambm
montou uma equipe formidvel de conselheiros geogrficos portugueses.
Dela faziam parte Ruy Faleiro, astrnomo famoso por suas tentativas de
resolver o clculo da longitude, Pedro e Jorge Reinel (pai e filho), dois dos
mais influentes e respeitados cartgrafos portugueses, e o piloto Diogo
Ribeiro, designado cartgrafo oficial para a viagem. Faleiro, que foi
nomeado piloto-chefe com a responsabilidade de fazer cartas e
instrumentos de navegao, desenhou mais de vinte mapas para uso a
bordo da frota. Os Reinel trouxeram seus conhecimentos prticos de
viagens portuguesas anteriores, enquanto Ribeiro, com sua reputao de
desenhista soberbo, foi responsvel por comparar e executar todos os
mapas da expedio. Tendo em vista que os quatro homens haviam
desertado de seus empregos na coroa portuguesa, no de surpreender
que agentes portugueses seguissem todos os seus movimentos enquanto
eles estavam em Sevilha. Um desses agentes, conhecido apenas como
Alvarez, escreveu uma carta ao rei de Portugal em julho de 1519,
informando-o da viagem proposta e do papel desempenhado pelos excartgrafos do rei:
A rota que dizem que ser seguida parte de Sanlcar diretamente para o Cabo Frio, deixando o Brasil
ao lado direito at depois da linha de demarcao e de l veleja Oeste Noroeste diretamente para
Maluco, o qual vi representado na carta redonda feita aqui pelo filho de Reinel; isso no estava
terminado quando seu pai chegou l, e seu pai realizou a coisa toda e situou as terras Molucas. A

partir desse modelo foram feitas todas as cartas de Diego [sic] Ribeiro e tambm as cartas e globos
particulares.12

Claramente versado mais em espionagem do que em geografia, Alvarez


revela em sua descrio as implicaes polticas devastadoras para
Portugal da transgresso proposta por Magalhes da linha de
demarcao, ou seja, do tratado de Tordesilhas: se bem-sucedida, a viagem
de Magalhes desafiaria o domnio portugus do comrcio de especiarias e
redesenharia o mapa global da poltica imperial europeia.
Os cinco navios e a tripulao de Magalhes partiram do porto de
Sanlcar de Barrameda em 22 de setembro de 1519. Os acontecimentos
dos trs anos seguintes entraram para a histria mundial. Fome, naufrgio,
motim, intriga poltica e assassinato pontuaram a viagem de Magalhes.
Desde o incio, a tripulao, castelhana em sua maioria, desconfiou
profundamente de seu lder portugus e sua rota ambiciosa para as
Molucas. Descer ao longo da costa da Amrica do Sul de acordo com a rota
estabelecida por portugueses e castelhanos no apresentou quase
problemas, mas no outono de 1520 Magalhes j alcanara guas
desconhecidas no extremo da Amrica do Sul. Em novembro, depois de
muita procura e de conflitos sobre a direo, Magalhes achou o caminho
para o estreito que ainda leva seu nome e, por fim, para o oceano Pacfico.
Magalhes chamou este novo oceano de Mare Pacificum, mar pacfico.
Seria tudo, menos pacfico. Com pouco menos de 170 mil quilmetros
quadrados, o Pacfico a maior massa contnua de oceano do mundo,
cobrindo pouco menos de 50% da superfcie total de gua do mundo e
representando 32% da rea total da superfcie do globo. Em 1520,
Magalhes no sabia obviamente nada disso e baseara seus clculos de
navegao em Ptolomeu e Behaim. As consequncias desse erro de clculo
para a tripulao de Magalhes foram terrveis e para alguns, fatais. Ao se
afastar da Amrica do Sul navegando em mar aberto desconhecido, a frota
levou mais de cinco meses para avistar terra, nas Filipinas orientais, na
primavera de 1521. Magalhes desembarcou na ilha de Cebu, em abril. Ali,
envolveu-se na poltica local e, em 27 de abril, tendo ficado do lado de um
dos lderes tribais, liderou um grupo armado de sessenta homens em uma
batalha com uma tribo adversria na ilha de Mactan. Em nmero bem
menor e sem o apoio de seus outros trs navios, Magalhes foi apontado
como lder do grupo e morto.
Chocado e confuso, o restante da tripulao iou as velas novamente,
mas enfrentou uma srie de ataques mortais de tribos hostis, que se

tornaram confiantes com a morte de Magalhes e a percepo de que seus


marinheiros no eram invencveis. Reduzida a pouco mais de cem
tripulantes, com a maior parte do alto-comando morta e apenas dois navios
intactos, os oficiais remanescentes dividiram o comando da frota entre trs
deles, designando o piloto basco Sebastio del Cano para comandar a nau
Victoria, apesar de sua participao em um motim anterior contra
Magalhes que o deixou em grilhes. A frota sobrevivente chegou
finalmente s Molucas em 6 de novembro de 1521, onde conseguiu
embarcar dois carregamentos de pimenta, gengibre, noz-moscada e
sndalo. Quando a tripulao se preparava para deixar Tidore, nas Molucas,
Antonio Pigafetta calculou em seu dirio que a ilha est na latitude de 27
minutos em direo ao polo Antrtico, e na longitude de 161 graus da linha
de partio; em outras palavras, dezenove graus adentro da metade
castelhana do mundo.13
Depois de navegarem pelo Pacfico por quase um ano e estarem
reduzidos a dois navios, os oficiais da frota estavam divididos quanto
direo a tomar na volta para Castela: retornariam via cabo da Boa
Esperana e completariam a primeira circum-navegao do globo, ou
voltariam pelo caminho que vieram, via estreito de Magalhes? Decidiram
que a Trinidad refaria o caminho traioeiro da frota atravs do Pacfico, sob
o comando de Gonzalo Gmez de Espinosa, enquanto a Victoria avanaria
para o cabo africano, sob o comando de Del Cano. Apesar dos horrores da
viagem de ida, o retorno pelos oceanos ndico e Atlntico parecia ser a mais
arriscada das duas opes. A Victoria j estava em pssimas condies e era
alta a probabilidade de ser capturada por patrulhas de navios portugueses.
Mas, enquanto Del Cano partiu imediatamente, Espinosa vacilou quanto
sua rota exata. Em maio de 1522, a Trinidad foi capturada e destruda por
uma frota portuguesa, e sua tripulao foi aprisionada.
Enquanto isso, do outro lado do oceano ndico, a Victoria obtinha
sucesso no jogo de gato e rato com os portugueses durante todo o caminho
de volta para a Europa. Por fim, em 8 de setembro de 1522, aps uma
viagem de retorno de oito meses, Del Cano e o que restava de sua
tripulao chegaram a Sevilha, completando a primeira circum-navegao
registrada do globo. Magalhes estava morto, quatro de seus cinco navios,
perdidos, e dos 237 homens que haviam partido de Castela cerca de trs
anos antes, apenas dezoito sobreviveram para contar a histria de sua
extraordinria jornada. Na primeira carta escrita a Carlos V para informar
do retorno dos viajantes, Del Cano anunciou que descobrimos e fizemos

um trajeto em torno de toda a rotundidade do mundo que indo para o


ocidente, retornamos pelo oriente.14
A notcia do retorno dos restos da expedio de Magalhes repercutiu
em toda a Europa. Francesco Chiericati, nncio papal na Alemanha,
escreveu a sua amiga Isabella dEste, em Mntua. Tal como seu pai Ercole (o
dono do planisfrio roubado de Cantino), Isabella estava sedenta de
notcias sobre as viagens de descoberta castelhanas e Chiericati ficou feliz
por fornec-las. Contou que Antonio Pigafetta voltou muito enriquecido
com as maiores e mais maravilhosas coisas que h no mundo, e trouxe um
itinerrio do dia em que deixou Castela at o dia de seu retorno o que
uma coisa maravilhosa. Ao descrever a viagem s Molucas, Chiericati
informava que a tripulao sobrevivente ganhou no somente grandes
riquezas, mas o que vale mais uma reputao imortal. Porque,
certamente, isso jogou todas as faanhas dos Argonautas na sombra.15
Com efeito, para a elite educada da Itlia renascentista como Chiericati e
Isabella, impregnada do passado clssico de Grcia e Roma, a viagem
representava o eclipse das grandes viagens mitolgicas, mas para os
diplomatas de Portugal e Castela, no centro de uma disputa vital, as
consequncias eram bem mais pragmticas. O relato da viagem feito por
Del Cano era muito claro sobre suas prioridades: Descobrimos muitas
ilhas muito ricas, entre elas Banda, onde crescem o gengibre e a nozmoscada, e Zabba, onde cresce a pimenta, e Timor, onde cresce o sndalo, e
em todas as ilhas acima referidas h uma quantidade infinita de
gengibre.16 Os portugueses ficaram horrorizados. Em setembro de 1522,
dom Joo III apresentou um protesto formal junto s autoridades
castelhanas sobre o que ele considerava violao do territrio portugus, e
insistia que Carlos V aceitasse o monoplio de Portugal de todo o trfego
comercial em torno das Molucas. Em vez de concordar, Carlos V alegou que
as Molucas estavam dentro do domnio territorial de Castela segundo os
termos do tratado de Tordesilhas. Os portugueses refutaram a alegao,
reafirmaram que a viagem rompia os termos do tratado e sustentaram que
as Molucas estavam dentro de sua metade do globo. Carlos rebateu
novamente, oferecendo-se para submeter a questo arbitragem
diplomtica, com o que os portugueses concordaram.
A reivindicao diplomtica inicial de Castela s ilhas girava em torno de
uma definio fascinante, embora um pouco falsa, de descoberta. O
argumento dos diplomatas de Carlos era que, mesmo que os navios
portugueses tivessem visto e descoberto as ilhas Molucas antes da

viagem de Magalhes, isso no representava tecnicamente uma possesso


imperial, e que a tripulao de Magalhes havia extrado dos governantes
nativos o que consideravam um juramento de fidelidade ao imperador,
uma prtica padro de Castela quando reivindicava um territrio recmdescoberto. Os portugueses refutaram esses sofismas semnticos e
disseram que cabia a Castela o nus de provar sua posse das ilhas de
acordo com a geografia. E exigiram tambm que, enquanto as negociaes
continuassem, Castela deveria abster-se de enviar frotas s Molucas.
Em abril de 1524, os dois lados concordaram em realizar negociaes
formais para resolver o litgio. Eles se encontraram na fronteira entre os
dois imprios, nas cidades de Badajoz e Elvas, no alto das plancies da
Estremadura e separadas pelo rio Guadiana. Ao chegarem, os delegados
comearam a perceber a magnitude de sua tarefa: no se tratava de uma
soluo simples de uma disputa de fronteira territorial, mas de uma
tentativa de dividir o mundo conhecido ao meio. A delegao castelhana
sabia que, se sua reivindicao fosse aprovada, o domnio de Castela se
estenderia do norte da Europa, atravessaria o Atlntico e abrangeria a
totalidade das Amricas e do oceano Pacfico. Para Portugal, a perda das
Molucas ameaava acabar com o monoplio estabelecido sobre o comrcio
de especiarias, que havia transformado o reino, em menos de uma gerao,
de um territrio pobre e isolado na ponta da Europa em uma das potncias
imperiais mais poderosas e ricas do continente.
Tornou-se evidente que os mapas seriam a chave para resolver essa
disputa global, embora, como escreveu um comentarista castelhano da
poca, o partidarismo geogrfico chegasse mais incomum das formas:
Quis o acaso que, quando Francisco de Melo, Diego Lopes de Sequeira e outro daqueles portugueses
dessa assembleia caminhavam pela margem do rio Guadiana, um menino que cuidava da roupa que
sua me havia lavado perguntou-lhes se eles eram aqueles homens que separavam o mundo com o
imperador. E quando eles responderam que sim, o menino mostrou-lhes sua bunda nua, dizendo:
Venham e desenhem a sua linha aqui no meio. Essa frase estava depois na boca de todos os
homens e provocou riso na cidade de Badajoz.17

A histria provavelmente apcrifa, uma piada grosseira custa da


delegao portuguesa. Mas isso mostra que, no incio do sculo XVI, at
mesmo pessoas muito comuns j comeavam a ter conscincia da mudana
na geografia do resto do mundo.
Mesmo antes da circum-navegao de Ferno de Magalhes, a percepo
de que mapas e grficos facilitavam uma melhor navegao e o acesso aos
mercados ultramarinos levou a coroa portuguesa e, depois, a de Castela a
financiar instituies responsveis pelo treinamento de pilotos e cotejo de

materiais geogrficos relevantes para a explorao martima. A Casa da


Mina (uma fortaleza na costa africana ocidental, hoje em Gana) e ndia foi
criada no final do sculo XV para regulamentar o comrcio e a navegao
com a frica ocidental e a ndia e, em 1503, Castela seguiu o exemplo com a
fundao da Casa de la Contratacin (Casa do Comrcio) em Sevilha.18 As
navegaes portuguesas do sculo XV haviam mostrado que eram
necessrios tanto uma compreenso intelectual da astronomia como um
conhecimento prtico de navegar para mapear o oceano Atlntico; em
consequncia, as duas organizaes tinham por objetivo unificar os dados
empricos coletados por pilotos e navegadores com o conhecimento da
herana clssica dos cosmgrafos. Em Alexandria, Bagd e at na Siclia
criaram-se centros de clculos geogrficos, mas em geral visavam criar um
nico mapa que sintetizasse todo o conhecimento geogrfico conhecido e
confirmasse finalmente como era o mundo. Os mapas e cartas feitos por
organizaes de comrcio portuguesas e castelhanas eram diferentes: eles
incorporavam novas descobertas, mas deixavam grandes espaos em
branco em toda a sua superfcie, prevendo informaes que seriam
incorporadas em mapas atualizados posteriores.
Quando as coroas de Portugal e Castela comearam a usar esses mapas
para solucionar as reivindicaes territoriais e disputas de fronteira no
Atlntico e na costa da frica, eles assumiram a condio de autoridade
legal. Um mapa como aquele criado conforme os termos do tratado de
Tordesilhas era considerado em parte objeto, em parte documento que os
dois adversrios polticos aceitavam como juridicamente vlido devido ao
seu papel fundamental em um tratado internacionalmente acordado e
confirmado pelo papa. Mapas como aquele poderiam resolver disputas em
torno de lugares no globo terrestre que os cartgrafos e seus patres
polticos jamais haviam visto, muito menos visitado. Eles tambm se
arrogavam um novo grau de objetividade cientfica baseado em relatrios e
registros verificveis de viagens de longa distncia, em vez de boatos e
suposies clssicas. Essas alegaes, como veremos, eram um pouco
duvidosas e beneficiavam tanto o cartgrafo como seu patrono poltico,
mas deram uma nova condio aos mapas, por meio dos quais os primeiros
imprios modernos negociaram territrios. E em nenhuma situao eles
foram mais decisivos do que no conflito entre portugueses e castelhanos a
respeito das Molucas, e em sua tentativa de resoluo em Badajoz-Elvas,
em 1524.
A mudana na viso do papel do cartgrafo e de seus mapas pode ser

captada na composio das equipes de negociao que chegaram a


Badajoz-Elvas naquela primavera. A delegao portuguesa consistia em
nove diplomatas (entre eles, os muito difamados Francisco de Melo e Diego
Lopes de Sequeira), bem como de trs cartgrafos, Lopo Homem, Pedro
Reinel e seu filho Jorge. A delegao castelhana tinha mais a provar do que
os portugueses. Foi a sua reivindicao agressiva contra o domnio de
Portugal sobre o comrcio de especiarias do sudeste asitico que juntou as
duas delegaes, e eles chegaram com um grupo igualmente
impressionante de nove diplomatas, incluindo Sebastio del Cano, e nada
menos que cinco conselheiros geogrficos vindos de toda a Europa; entre
eles estava o veneziano Sebastio Cabot, diretor da Casa de la Contratacin.
Cabot era um dos grandes navegadores de sua gerao e dizia-se que
descobrira a Terra Nova em 1497 a servio do rei ingls Henrique VII, antes
de transferir sua lealdade para a mais rica Castela. Tambm faziam parte da
equipe o cartgrafo florentino Giovanni Vespcio, sobrinho de Amrico, e
os cartgrafos castelhanos Alonso de Chaves e Nuo Garcia. Este ltimo
tambm fora diretor da Casa de la Contratacin e desenhara alguns dos
mapas para a circum-navegao de Ferno de Magalhes. O ltimo membro
da equipe castelhana no era castelhano nem italiano, mas portugus:
Diogo Ribeiro.19
De toda a equipe castelhana, a pessoa a respeito da qual sabemos menos
Ribeiro. Nascido em relativa obscuridade no final do sculo XV, ele
participou das frotas portuguesas que foram ndia nos primeiros anos do
sculo XVI, subindo rapidamente ao posto de piloto. Como muitos
cartgrafos portugueses de sua poca, Ribeiro aprendeu a desenhar cartas
martimas no mar, em vez de na academia, que ainda dava mais
importncia aos conhecimentos de astronomia e cosmografia do que
hidrografia e cartografia. Em 1518, como vimos, ele j estava trabalhando
para a coroa castelhana em Sevilha, o centro das ambies imperiais de
Castela no ultramar e sede da Casa de la Contratacin. quela altura, a Casa
j contava com um setor cuja nica responsabilidade era a hidrografia a
medio dos mares para fins de navegao , criado para controlar o fluxo
das novas cartas martimas trazidas para Sevilha pelas frotas que
retornavam do Novo Mundo e outros lugares. O sucesso de Ribeiro como
piloto levou o rei a nome-lo cosmgrafo, e foi nessa qualidade que ele
assumiu o posto de conselheiro da equipe de negociao castelhana em
Badajoz-Elvas, sentado diante de seus compatriotas portugueses.20 Apesar
de sua relativa obscuridade em comparao com os seus colegas mais

eminentes, foi Ribeiro que, nos cinco anos seguintes, apresentou os


argumentos mais convincentes em apoio da reivindicao de Castela s
Molucas, produzindo uma srie de lindos e cientificamente persuasivos
mapas que no s alterariam o curso da histria dessas ilhas, como
contribuiriam para a mudana da geografia mundial e da cartografia na
Renascena.
O encontro em Badajoz-Elvas foi precedido por semanas de espionagem
intensa entre as duas delegaes imperiais. Os portugueses tinham
conseguido atrair os Reinel de volta depois do perodo em que trabalharam
para Magalhes em Sevilha, mas, quando as delegaes chegaram, Pedro
Reinel confessou a dois dos representantes portugueses que havia sido
convidado junto com seu filho a entrar para o servio do imperador com
o salrio substancial de 30 mil-ris portugueses, assim como Simo
Fernandez, outro membro experiente da delegao portuguesa.21 Mais de
oitenta anos depois, referindo-se a essa disputa em seu livro Conquista das
ilhas Malucas (1609), o historiador castelhano Bartholom Leonardo de
Argensola resumiu as instrues diplomticas e geogrficas de Carlos V
para a sua equipe. O imperador
instou que, por demonstrao matemtica e pelo julgamento de homens cultos naquela faculdade,
estava claro que as Molucas se situavam dentro dos limites de Castela, assim como todas as outras,
at Malaca, e mesmo alm dela. Que no era tarefa fcil para Portugal refutar os escritos de tantos
cosmgrafos e marinheiros to capazes, e, em particular, a opinio de Magalhes, que era ele mesmo
portugus. Alm disso, em relao ao artigo de posse do qual a controvrsia dependia, s era
necessrio apoiar o que estava escrito pelos cosmgrafos e aceito entre eles.22

A delegao castelhana compreendia que se tratava de uma disputa que


s poderia ser resolvida por meio da manipulao sistemtica de mapas, da
explorao das diferenas nacionais, da apropriao seletiva da autoridade
geogrfica clssica e, se necessrio, de suborno.
Em 11 de abril as duas equipes se encontraram na ponte sobre o rio
Caya, exatamente na fronteira entre Portugal e Castela. As negociaes
falharam quase que imediatamente. Os portugueses protestaram contra a
presena de dois pilotos portugueses na delegao castelhana, Simn de
Alcazaba e Esteban Gmez, que foram rapidamente substitudos. Os
portugueses tambm estavam preocupados com a composio da equipe
castelhana de assessores geogrficos, e com um homem em particular. Dias
antes do incio das negociaes, um membro da delegao portuguesa
escreveu a dom Joo em Lisboa, desconsiderando a autoridade dos
gegrafos castelhanos, com uma exceo: Os pilotos deles no tm crdito
algum, exceto Ribeiro. quela altura, o conhecimento de Ribeiro da

localizao das Molucas parecia ser inigualvel. Ele conhecia as


reivindicaes geogrficas de ambos os lados, com acesso privilegiado a
informaes sobre as ilhas antes e depois da viagem de Magalhes, e os
portugueses temiam claramente que sua contribuio para a disputa
pudesse ser decisiva.
Depois da aceitao das designaes formais de cada equipe, as
negociaes comearam para valer. Os advogados logo chegaram a um
impasse na definio de qual lado seria o demandante, e ficou claro que os
gegrafos seriam cruciais para resolver a questo. Ambos os lados
comearam por reiterar os termos do tratado de Tordesilhas. A linha de
demarcao traada nesse tratado era de 370 lguas a oeste das ilhas de
Cabo Verde. Isso representava um primeiro meridiano no oficial, a partir
do qual Castela reivindicava todos os territrios que estivessem 180 graus
a oeste e Portugal, tudo que estivesse 180 graus para o leste. Mas a posse
das Molucas era agora to controvertida que ambas as delegaes brigaram
at mesmo para decidir a partir de qual destas ilhas [no Cabo Verde]
deveriam medir as 370 lguas.
Em resposta, os dois lados solicitaram mapas e globos para determinar a
localizao exata da linha de demarcao. No dia 7 de maio, os
representantes portugueses disseram que as cartas martimas no eram
to boas quanto o globo em branco com meridianos, pois representa
melhor a forma do mundo. Pela primeira vez, a delegao castelhana
concordou, dizendo que eles tambm preferiam um corpo esfrico, mas
que os mapas e outros instrumentos adequados no deveriam ser
excludos.23 A ideia de ambos os lados j era nesse estgio visivelmente
global, embora Castela soubesse que os mapas produzidos a partir da
viagem de Magalhes seriam cruciais para sustentar sua reivindicao. No
surpreende que a equipe castelhana tenha ento defendido calcular a linha
de demarcao a partir de San Antonio, a ilha mais ocidental do
arquiplago de Cabo Verde, o que lhe daria uma parcela maior do Pacfico
e, por implicao, as Molucas. Os portugueses responderam, insistindo que
o clculo comeasse a partir de La Sal ou Buena Vista, as ilhas mais
orientais de Cabo Verde. Menos de trinta lguas separavam os dois pontos
no o suficiente para fazer uma diferena crucial na localizao das
Molucas para um lado ou para o outro , mas isso era um sinal da
delicadeza das negociaes.
Os dois lados chegaram a um impasse, e a partir de ento as negociaes
tornaram-se quase comicamente antagnicas. Mapas foram solenemente

apresentados para inspeo, ferozmente atacados, depois guardados com


trancas, para no serem mais revelados. Ambos os lados alegaram
manipulao de mapas. Deus foi levado para a discusso em mais de uma
ocasio. Em alguns dias, quando as alegaes se tornavam muito quentes,
os delegados simplesmente fingiam estar doentes, ou decidiam que
estavam cansados demais para responder a perguntas difceis. Castela
reagiu reivindicao de Portugal para situar a linha de demarcao
dizendo que achavam melhor passar adiante dessa questo e localizar os
mares e terras em um globo em branco. A vantagem disso era que, pelo
menos, eles no ficariam parados sem fazer nada, e talvez isso provasse
a quem as Molucas pertencem, independentemente de como a linha seja
traada. Por fim, ambos os lados concordaram em mostrar os mapas que
possuam. A razo da reticncia deles era bvia: o conhecimento de
navegao era uma informao zelosamente guardada. Havia o medo
adicional de apresentar mapas que poderiam ter sido manipulados no
interesse de uma determinada reivindicao e que poderiam ser
denunciados como fraudulentos por especialistas do lado oposto.
Em 23 de maio, a delegao castelhana apresentou um mapa que traava
a viagem de Magalhes s Molucas, a partir do qual eles concluam que as
ilhas estavam a 150 [graus] da linha divisria em direo ao oeste: trinta
graus dentro da metade castelhana do globo. O criador desse mapa
desconhecido, mas mapas anteriores que localizavam as Molucas apontam
para Nuo Garcia, um membro da equipe de conselheiros geogrficos de
Castela, que estava envolvido na elaborao dos mapas originais de
Magalhes. Garcia era responsvel por um mapa datado de 1522 que
mostra a linha oriental de demarcao dividindo Sumatra, exatamente
onde Del Cano acreditava que ela passasse. O escritor viajante castelhano
Pedro Martyr considerava Garcia e Ribeiro os cartgrafos mais eficazes da
equipe castelhana, sendo todos pilotos experientes e astutos em fazer
cartas para o mar. Captando o tom das negociaes, ele disse que ambos os
homens apresentaram seus globos e mapas e outros instrumentos
necessrios para declarar a situao das ilhas Molucas, razo de toda a
disputa e conflito.24
Naquela mesma tarde os portugueses responderam rejeitando o mapa
por no conter lugares fundamentais, como o arquiplago de Cabo Verde. E
mostraram um mapa semelhante no qual as Molucas estavam 134 graus
distantes [para o leste] de La Sal e Buena Vista, bem diferente do deles, e
46 graus dentro da metade portuguesa do globo. Os dois lados

reivindicavam a autoridade de possuir metade do mundo conhecido, mas o


conhecimento geogrfico deles os separava por mais de setenta graus no
que dizia respeito localizao das Molucas em um mapa mundial. Ainda
no conseguiam chegar a um acordo sobre onde traar o meridiano atravs
de Cabo Verde, no que isso fizesse muita diferena para a disputa mais
ampla. Cinco dias depois, ambas as delegaes reconheceram que os globos
terrestres representavam o nico caminho a seguir para tentar resolver
suas diferenas. Em consequncia, ambos os lados apresentaram globos
que mostravam o mundo todo, onde cada nao havia colocado as
distncias que mais lhe convinham. Os portugueses deram pouco terreno,
estimando que as Molucas estavam a 137 graus a leste da linha divisria,
43 graus para dentro de seu domnio. Castela fez ento uma reviso radical
de sua estimativa global, alegando que as ilhas estavam 183 graus a leste da
linha de Tordesilhas apenas trs graus para dentro de sua metade do
globo.
Os castelhanos buscaram argumentos cientficos plausveis, mas cada
vez mais complicados. De incio, defenderam uma medio precisa da
longitude para resolver a disputa. No sculo XVI, os pilotos j eram capazes
de calcular a latitude com bastante preciso, tomando medidas de acordo
com um ponto relativamente fixo, a Estrela Polar. A ausncia de qualquer
referente fixo na navegao entre as linhas de longitude de leste a oeste
no apresentava grande dificuldade quando navegavam em mar aberto nos
oceanos ndico ou Atlntico ou desciam as costas da frica e da Amrica,
mas se tornava um problema quando se tratava de situar um grupo de ilhas
do outro lado do mundo que estavam em disputa. Os nicos mtodos para o
clculo da longitude baseavam-se em observaes astronmicas
misteriosas e pouco confiveis. Os castelhanos invocaram a autoridade
clssica de Ptolomeu para calcular a longitude, alegando que a descrio e
a figura de Ptolomeu e a descrio e o modelo encontrados recentemente
por aqueles que vieram das regies das especiarias so iguais e que, em
consequncia, Sumatra, Malaca e Molucas esto dentro da nossa
demarcao.25 quela altura j estava claro para todos os presentes que o
uso de Magalhes dos clculos ultrapassados de Ptolomeu dava
inadvertidamente apoio reivindicao de Castela s Molucas. A tentativa
de estimar a circunferncia da Terra tambm foi descartada como no
confivel, porque ningum conseguia concordar sobre a medida exata de
uma lgua como unidade de distncia. Muita incerteza causada por este
mtodo, de acordo com os castelhanos, especialmente quando tais

medidas eram tomadas no mar, pois h muito mais obstculos que alteram
ou impedem o clculo correto deles, como correntes, mars, perda de
velocidade do navio e toda uma srie de outros fatores.26
Por esse motivo, os castelhanos apresentaram um engenhoso argumento
final. Os mapas planos, segundo eles, distorciam o clculo de graus medidos
no globo esfrico. Os mapas portugueses das Molucas e das terras situadas
ao longo da referida viagem oriental, postos sobre uma superfcie plana, e o
nmero de lguas sendo contado por graus equinociais, no esto em seu
lugar apropriado no que diz respeito ao nmero e quantidade de seus
graus. O motivo disso era porque bem conhecido em cosmografia que
um menor nmero de lguas ao longo de paralelos que no o equinocial
ocupa um maior nmero de graus. Havia alguma verdade nesse
argumento: a maioria dos mapas planos do perodo representava a grade
de latitude e longitude como linhas retas que se cruzavam em ngulos
retos, quando geometricamente elas se curvavam ao redor da esfera,
exigindo uma complexa trigonometria esfrica para calcular o
comprimento exato de um grau. Desse modo, os castelhanos concluram
que ser preciso um nmero muito maior de graus quando so
transferidos e desenhados no corpo esfrico. Calculando pela proporo
geomtrica, com o arco e a corda, por meio dos quais passamos de uma
superfcie plana a uma esfrica, de tal modo que cada paralelo tanto
menor quanto a sua distncia do equincio aumenta, o nmero de graus
nos referidos mapas [dos portugueses] muito maior do que os referidos
pilotos confessam.27
Esses argumentos baseados em esferas no funcionaram. Nenhum dos
lados estava preparado para ceder, e at mesmo os castelhanos admitiram
em suas consideraes finais que julgavam impossvel que um lado possa
conseguir convencer o outro de que as Molucas esto dentro do seu
territrio sem expedies conjuntas para concordar a respeito do
tamanho de um grau e a mensurao correta de longitude.28 Tratava-se de
uma ideia ambiciosa, mas irrealizvel, e em junho de 1524 as negociaes
terminaram sem qualquer resoluo.
Durante toda a conferncia, Diogo Ribeiro esteve intimamente envolvido
na formulao da reivindicao geogrfica de Castela s Molucas, embora
tenha sido raramente citado. Quando Carlos V tomou o impasse
diplomtico sobre as ilhas Molucas como uma oportunidade para enviar
frotas para as ilhas, Ribeiro foi enviado a La Corua para atuar como o
cartgrafo oficial da recm-fundada Casa de la Especieria, criada para

desafiar o monoplio portugus das especiarias. Espies portugueses


escreveram de La Corua para Lisboa, informando coroa que um
portugus chamado Diogo Ribeiro tambm est aqui, fazendo cartas de
navegao, esferas, mapas do mundo, astrolbios e outras coisas para a
ndia.29 Apenas cinco meses depois que as negociaes em Badajoz-Elvas
fracassaram, Ribeiro estava equipando uma nova frota castelhana com
mapas e cartas, numa tentativa de encontrar uma rota mais rpida para as
Molucas pelo ocidente. O comandante da frota, o portugus Esteban Gmez,
estava convencido de que Magalhes deixara passar um estreito que levava
ao Pacfico ao longo da costa da Flrida. Depois de quase um ano de
navegao infrutfera, durante o qual chegou at a ilha de Cape Breton, no
atual Canad, Gmez voltou para La Corua em agosto de 1525 com pouco
a mostrar, exceto um grupo de nativos americanos sequestrados ao largo
da Nova Esccia. Ao receber de volta a frota, Ribeiro levou um dos
americanos para sua casa. Batizou-o de Diego, agindo como seu padrinho.
Ter adotado o sequestrado Diego num ato de compaixo e caridade? Ou
ter detectado uma oportunidade de adquirir algum conhecimento local da
geografia do Novo Mundo? Trata-se de um vislumbre fascinante, mas, em
ltima anlise, indefinvel da personalidade do cartgrafo.
A viagem de Gmez inspirou a criao do primeiro de uma srie de
mapas mundiais de Ribeiro que proporcionaram um argumento
convincente em apoio da reivindicao de Castela s Molucas. O mapa,
concludo em 1525, pode ser visto como um primeiro esboo das ambies
territoriais castelhanas no sudeste da sia. Desenhado mo em quatro
pedaos de pergaminho de 82 por 208 centmetros, o mapa no tem ttulo,
nenhum texto explicativo, e muitos de seus contornos so imprecisos e
incompletos. A costa da China uma srie de linhas descontnuas, o
contorno norte do mar Vermelho est incompleto e o Nilo no nem
mesmo mostrado: essas regies eram de pouco interesse para Ribeiro ou
seus patres castelhanos. Em vez disso, a geografia inovadora do mapa
limita-se a suas extremidades leste e oeste. Sua nica inscrio foi feita com
mo fraca dentro da costa norte-americana, que vai da Nova Esccia
Flrida, e diz: Terra que foi descoberta por Esteban Gmez neste ano de
1525, por ordem de Sua Majestade.30 No mapa de Ribeiro, todos os seis
novos desembarques de Gmez ao longo da costa da Flrida esto
cuidadosamente transcritos.31 A costa leste revista mostrada com um
trao mais definido, porm mais leve do que o resto do mapa, o que sugere
que Ribeiro incorporou s pressas os resultados da viagem de Gmez

quando o mapa estava sendo concludo, nos ltimos meses de 1525.


As inovaes de Ribeiro no terminavam com o contorno novo do litoral
norte-americano. No canto inferior direito do mapa, situado logo abaixo
das Molucas no hemisfrio ocidental, v-se um astrolbio de marinheiro,
usado para fazer observaes celestes. No canto esquerdo, Ribeiro
desenhou um quadrante, usado para medir a altura e declinao. Logo
esquerda das Amricas, h uma enorme tabela de declinao circular (o
circulus solaris), que incorpora um calendrio que permitia aos
navegadores calcular a posio do sol ao longo do ano.32 Isso faz com que
este seja o mais antigo exemplo conhecido de um mapa mostrando
instrumentos de navegao usados no mar, substituindo os usuais cones
religiosos ou etnogrficos de mapas mundiais anteriores.
Se este efetivamente um esboo de mapa da poltica imperial
castelhana no ultramar, por que Ribeiro se deu ao trabalho de incluir
instrumentos cientficos cuidadosamente desenhados? A resposta parece
estar no posicionamento que ele atribui s Molucas. No limite leste do
mapa, um pouco acima do astrolbio, a Provncia de Molucas est
claramente desenhada, mas tambm aparece de novo no outro lado do
mapa, em seu ponto mais ocidental. No leste, o astrolbio ostenta as
bandeiras de Castela e Portugal, mas a bandeira portuguesa est
posicionada a oeste das Molucas, enquanto a bandeira castelhana
colocada a leste delas. De acordo com a linha traada em Tordesilhas, que
aparece no centro do mapa de Ribeiro com a legenda Lnea de la
Particin, as bandeiras do astrolbio mostram as Molucas dentro da
metade castelhana do globo. Como se quisesse enfatizar esse ponto, Ribeiro
reproduz as ilhas de novo, no lado ocidental do mapa, e posiciona as
bandeiras rivais dos dois imprios para reiterar a reivindicao castelhana.
A cincia, na forma dos astrolbios, quadrantes e tabelas de declinao de
Ribeiro, apropriada para dar apoio s ambies territoriais de Castela: a
posio das Molucas deve estar correta se o cartgrafo recorre a esses
instrumentos cientficos tecnicamente complicados. Como servidor pago de
Castela, Ribeiro compila um mapa abrangente do mundo que punha as
Molucas dentro da metade castelhana do mundo, mas, como um
cosmgrafo comprometido com o mapeamento progressivo do mundo
conhecido, ele tambm incorpora cuidadosamente as descobertas
geogrficas feitas por Gmez e seus contemporneos.
Em dezembro de 1526, Carlos V ordenou mais uma expedio s
Molucas. Mas ele precisava de dinheiro urgentemente para sustentar um

imprio que se estendia por Europa, Ibria e Amricas, e que enfrentava


conflitos com os turcos e luteranos. Carlos comeara a perceber que manter
uma reivindicao s Molucas era financeira e logisticamente insustentvel,
por isso, antes que a frota partisse, anunciou que estava disposto a vender
sua reivindicao quelas ilhas. Foi uma medida impopular em Castela. As
cortes, assembleia governante do reino, queriam que o comrcio de
especiarias passasse pelos portos castelhanos e, portanto, eram contra a
venda, mas para Carlos havia problemas maiores em jogo. Ele precisava
financiar guerras iminentes com a Frana e a Inglaterra e resolver o dote de
sua irm Catarina com dom Joo de Portugal, aps o casamento deles, em
1525. Dom Joo celebrou o casamento com a encomenda de uma srie de
tapearias, intitulada As esferas, que representavam um globo terrestre
controlado pelo rei e sua nova esposa. O cetro de Joo repousa em Lisboa, e
o globo mostra bandeiras portuguesas tremulando sobre suas possesses
na frica e na sia. Nos limites orientais mais distantes do globo, possvel
ver as ilhas Molucas, ainda com pavilhes portugueses.
Complementando o casamento de Joo com Catarina, Carlos se casou
com a irm de Joo, Isabel, em maro de 1526, em mais uma tentativa de
cimentar as alianas dinsticas entre os dois reinos. Apesar da opinio de
seu novo cunhado, Carlos ainda insistia em sua pretenso s Molucas. Ele
presenteou o embaixador papal, Baldassare Castiglione, com o mapa
mundial de Diogo Ribeiro de 1525, com sua colocao bvia das Molucas no
domnio castelhano. Era um presente adequado para Castiglione, mais
conhecido hoje como o autor de O corteso, um dos maiores manuais do
Renascimento sobre como astutamente fazer amigos e influenciar pessoas
na corte. Atravs de seu respectivo uso da geografia, os dois imperadores
enviavam uma mensagem clara: poderiam estar intimamente unidos pelo
casamento, mas ainda estavam divididos em relao a suas reivindicaes
territoriais s Molucas.
Carlos sabia que Portugal no iria desistir das ilhas sem grandes
concesses. Ele concordara com um dote insignificante de 200 mil ducados
de ouro para o casamento de sua irm com o rei Joo (em contraste, Joo
pagara a Carlos 900 mil cruzados em dinheiro como dote de Isabel, o maior
da histria da Europa). Assim, o rei de Castela se props a trocar os 200 mil
ducados pela concesso de acesso ilimitado dos portugueses s Molucas
por seis anos, aps os quais a propriedade das ilhas passaria para Castela.33
Era uma oferta mercenria impressionante, agravada pelo fato de que,
como dom Joo prevaricou, Carlos ofereceu-se para vender sua

reivindicao s ilhas ao rei Henrique VIII, no mesmo momento em que


contemplava uma possvel guerra contra seu parente ingls. Robert
Thorne, um mercador ingls que morava em Sevilha, deu o sbio conselho a
Henrique de ficar bem longe de uma disputa politicamente to
emaranhada: Pois essas costas e a localizao das ilhas [Molucas], cada um
dos cosmgrafos e pilotos de Portugal e Espanha pe onde lhe convm. Os
espanhis mais para o oriente, porque elas devem parecer pertencer ao
imperador [Carlos V], e os portugueses mais para o ocidente, para que
caiam dentro de sua jurisdio.34 Henrique declinou do interesse pelas
ilhas. Carlos foi obrigado a apostar na relutncia de Joo em intensificar o
conflito com seu cunhado a respeito das Molucas, e ele estava certo. No
incio de 1529, os dois lados concordaram em assinar um tratado em
Saragoa que resolveria finalmente a questo da propriedade territorial.
Enquanto essas maquinaes se desenrolavam, Ribeiro comeou a
reformular seu mapa de 1525 para fornecer uma declarao cartogrfica
ainda mais convincente em apoio da reivindicao de Castela s Molucas.
Em 1527, ele concluiu um segundo mapa desenhado a mo, baseado no de
1525, mas um pouco maior e com muito mais detalhes e arte. O ttulo
completo do mapa, que atravessa sua parte superior e a inferior, sugere a
escala maior de suas ambies geogrficas: Carta universal na qual est
contido tudo o que at agora foi descoberto no mundo. Um cosmgrafo de
Sua Majestade o fez no ano de 1527, em Sevilha. Alm de preencher as
lacunas deixadas no mapa de 1525, Ribeiro acrescenta uma srie de
legendas escritas que descrevem principalmente a funo dos
instrumentos cientficos, mas a sudeste das Molucas v-se uma inscrio
reveladora que uma vez mais anuncia a reivindicao castelhana s ilhas.
Ao descrever essas ilhas e provncia das Molucas, a legenda explica que
elas foram posicionadas nesta longitude de acordo com a opinio e
julgamento de Juan Sebastio del Cano, capito do primeiro navio que veio
das ilhas Molucas e o primeiro que contornou o mundo na navegao que
fez nos anos 1520, 1521 e 1522.35 A atribuio da posio das Molucas aos
clculos de Del Cano o invoca como autoridade em primeira mo, mas
talvez revele tambm a dvida de Ribeiro sobre a localizao das ilhas
demasiado para leste. No obstante, seu mapa do mundo de 1527 tinha por
objetivo claro fornecer provas ainda mais convincentes em apoio da
reivindicao de Castela s Molucas.
Em abril de 1529, as delegaes portuguesa e castelhana voltaram a se
reunir na cidade de Saragoa para renovar suas negociaes sobre as

Molucas. Depois dos intensos debates jurdicos e geogrficos que


ocorreram em Badajoz-Elvas, em 1524, as discusses finais foram uma
espcie de anticlmax. No incio de 1528, como estava prestes a entrar em
guerra com a Frana, Carlos enviou embaixadores a Portugal para propor a
neutralidade do vizinho no conflito em troca de uma soluo rpida do
litgio sobre as Molucas. Os termos do acordo foram aprovados pelos
embaixadores no incio de 1529. O tratado de Saragoa, ratificado por
Castela em 23 de abril de 1529 e pelos portugueses oito semanas depois,
estabelecia que Carlos desistiria de sua pretenso s Molucas em troca de
uma compensao financeira substancial, e qualquer castelhano que fosse
encontrado negociando na regio poderia ser punido.
De acordo com os termos do tratado, o imperador concordava em
vender a partir de hoje e por todo o tempo, ao mencionado rei de Portugal,
para ele e todos os sucessores da coroa de seu reino, todo direito, ao,
domnio, propriedade e posse, ou quase posse, e todos os direitos de
navegao, trfego e comrcio s Molucas. Em troca, Portugal aceitava
pagar 350 mil ducados a Castela. Mas Carlos insistiu tambm em reservarse o direito de resgatar sua reivindicao a qualquer momento: ele poderia
renov-la devolvendo o dinheiro em sua totalidade, embora isso viesse a
exigir a nomeao de novas equipes para resolver as questes de
localizao geogrfica deixadas sem resposta em Badajoz-Elvas. Para
Carlos era uma maneira inteligente de salvar as aparncias, pois se tratava
de uma clusula improvvel de vir a ser invocada, mas mantinha a fico da
crena de Castela na validade da sua reivindicao.
Ambas as partes decidiram que era preciso criar um mapa padro, com
base no na medio precisa de distncias, mas na retrica geogrfica
produzida pelos gegrafos em Badajoz-Elvas. Era um mapa no qual devese determinar uma linha de um polo a outro, isto , de norte a sul, por um
semicrculo que se estenda para nordeste a dezenove graus leste de
Moluca, a cujo nmero de graus correspondam quase dezessete graus no
equincio, chegando a 297 lguas e meia a leste das ilhas de Moluca.36
Depois de seis anos de negociaes, Portugal e Castela finalmente
concordaram sobre o lugar onde situar as Molucas em um mapa mundial.
Uma linha divisria foi desenhada em volta do mundo, levando em conta a
curvatura da Terra. No hemisfrio ocidental, a linha passava pelas ilhas de
Las Velas e Santo Tom, no arquiplago de Cabo Verde, e continuava ao
redor do globo at dezessete graus (que equivale a 297 graus e meio) a
leste das Molucas, pondo as ilhas firmemente dentro da esfera portuguesa.

O uso consagrado de mapas no tratado no tinha precedentes.


Castelhanos e portugueses reconheciam pela primeira vez as dimenses
globais da Terra. Tambm estabeleciam o mapa como um documento
legalmente vinculativo, capaz de sustentar uma soluo poltica duradoura.
O tratado estipulava que ambos os lados deveriam elaborar mapas
idnticos que consagrassem a nova localizao das Molucas, e que devem
ser assinados pelos referidos soberanos e selados com seus selos, para que
cada um fique com sua prpria carta; e a dita linha doravante permanecer
fixa no ponto e lugar assim designados. Isso era mais do que o selo real de
aprovao: era uma maneira de reconhecer que os mapas eram objetos
fixos e um meio de comunicao entre faces polticas concorrentes. Como
documentos, eram capazes de assimilar e reproduzir a alterao de
informaes, atravs dos quais os Estados rivais poderiam resolver suas
diferenas. O tratado conclua isso em clusula que declarava que o mapa
concordado designar tambm o local em que os ditos vassalos do dito
imperador e rei de Castela devero situar e localizar Moluca, que durante o
tempo do presente contrato ser vista como situada nesse lugar.37 Desse
modo, o mapa obrigava os dois imprios a concordar com a localizao das
Molucas, pelo menos at que decidissem discordar e mudar as ilhas de
lugar por qualquer motivo diplomtico ou poltico que surgisse
posteriormente.
O mapa oficial baseado nos termos do tratado no existe mais. Mas outro
mapa sobreviveu, o qual foi concludo quando o tratado recebia sua
ratificao final: a terceira e definitiva verso do mapa do mundo de
Ribeiro, intitulado Carta universal na qual est contida tudo o que foi
descoberto no mundo at agora. Diogo Ribeiro, cosmgrafo de Sua
Majestade, o fez no ano de 1529. O qual est dividido em duas partes, de
acordo com a capitulao que teve lugar entre os reis catlicos de Espanha
e o rei Joo de Portugal, na cidade de Tordesilhas no ano de 1494. bvio
que o mapa baseia-se na primeira tentativa de 1525 de Ribeiro, mas seu
tamanho (85 204 centmetros), as ilustraes detalhadas e inscries
copiosas sobre velino caro testemunham que se trata de uma cpia de
apresentao destinada a convencer dignitrios estrangeiros da
reivindicao de Castela s Molucas. A posio das ilhas e a legenda que
descreve a viagem de Del Cano so as mesmas do mapa de 1527. A
distncia entre a costa oeste da Amrica e as ilhas Molucas muitssimo
subestimada em apenas 134 graus, deixando as ilhas posicionadas em
17230' O da linha de Tordesilhas ou sete graus e meio para dentro da

metade castelhana do globo.38 No Atlntico e no Pacfico, h navios


exercendo seu comrcio, mas mesmo esses enfeites decorativos
aparentemente inocentes desempenham um papel no apoio reivindicao
castelhana. Eu vou para as Molucas, diz um deles; Eu volto das Molucas,
diz o outro.39 Apesar da onipresena das Molucas no mapa, muitos dos
marcadores anteriores do conflito diplomtico mostrados nos outros
mapas de Ribeiro desapareceram. No h mais bandeiras castelhanas e
portuguesas nas extremidades leste e oeste do mapa, e a linha de
Tordesilhas desapareceu, embora o ttulo do mapa refira-se explicitamente
a ela.
O mapa parece ser a declarao final e definitiva da reivindicao de sete
anos de Castela s Molucas. A deciso de Carlos de abandonar sua
pretenso s ilhas no foi bem-recebida pela elite castelhana. O mapa de
Ribeiro teria sido a ltima tentativa daqueles que se opunham desistncia
estratgica de Carlos de afirmar sua autoridade sobre as ilhas? Ou ele teria
chegado tarde demais, quando Carlos j havia concordado, pelos termos do
tratado de Saragoa, em abrir mo de seus direitos sobre as ilhas? Talvez.
Mas as legendas decorativas na parte inferior do mapa sugerem outra
possibilidade. direita das bandeiras castelhanas e portuguesas rivais,
Ribeiro colocou o braso de armas papal. Isso, e o fato de que o mapa se
encontra agora na Biblioteca do Vaticano, em Roma, pode indicar que ele
foi criado em resposta a um momento muito especfico. Em fevereiro de
1530, o imperador Carlos V foi coroado, em Bolonha, sacro imperador
romano pelo papa Clemente VII.40 O mapa parece ter sido desenhado para
intimidar as autoridades papais com uma imagem do mundo de acordo
com os desejos de seu imperador. O tratado de Tordesilhas foi ratificado
pelo papado em 1494; em 1529, o poder de Castela e de Portugal j
significava que ambos davam pouca ateno opinio do papa, a menos
que um de seus governantes precisasse de algo dele. Como Carlos V foi
Itlia para receber a coroa de imperador do Sacro Imprio Romano, ele, de
fato, precisava da aprovao papal, mesmo que somente por razes de
interesse pblico e cerimonial. O oferecimento ao papa de um mapa do
mundo adornado com o braso de armas papal pode ter acalmado os
temores de que o papado estava sendo marginalizado nas decises
polticas globais momentosas em torno do destino das Molucas. Mas ele
tambm lembrava ao papa Clemente que agora era Carlos, e no dom Joo
de Portugal, o governante mais poderoso da cristandade. Apenas dois anos
antes, depois que Clemente decidira transferir sua fidelidade poltica ao

grande rival do imperador, o rei francs Francisco I, Carlos dera ordens s


suas tropas para saquear Roma. Por razes diplomticas, o imperador
renunciara sua pretenso s Molucas, mas o mapa de Ribeiro ainda
reproduzia a crena da delegao castelhana na posio das ilhas,
independentemente das exigncias da diplomacia. Tratava-se ento do
mundo de acordo com Carlos V, para apresentao a um humilde papa?
Embora o ltimo mapa de Ribeiro no tenha sido necessrio na mesa de
negociao em Saragoa, ele ainda representa um resumo abrangente do
argumento castelhano em favor da posse das Molucas, e permanece como
um testemunho notvel do brilhantismo da hbil manipulao feita por
Ribeiro de uma realidade geogrfica que ele provavelmente suspeitava que
acabaria por negar seus detalhes finos. Ele continuava disposio das
autoridades castelhanas, caso quisessem retomar sua reivindicao s ilhas
nos anos seguintes. O fato de que nenhum dos mapas do mundo de Ribeiro
foi impresso, mantendo-se em forma de manuscrito, mais um sinal da
delicadeza poltica deles. Impressos, eles fixariam os parmetros das
reivindicaes de Castela para o futuro previsvel; mantidos em
manuscrito, poderiam ser facilmente alterados se fosse necessrio situar as
Molucas em outro lugar para apoiar uma futura pretenso castelhana. Se
Castela tivesse renovado de fato sua reivindicao, o mapa de Ribeiro
talvez tivesse garantido uma fama ainda mais duradoura. Mas os interesses
imperiais de Carlos V se transferiram para outro lugar, e Ribeiro retornou
sua terra adotiva em Sevilha, para inventar instrumentos de navegao
cada vez mais irrelevantes.
Diogo Ribeiro morreu em Sevilha, em 16 de agosto de 1533. A
importncia contempornea de sua srie de mapas mundiais feita entre
1525 e 1529 fez com que suas inovaes, tal como acontecera com as de
Waldseemller, fossem rapidamente assimiladas pelos cartgrafos mais
jovens, que reuniam a massa de relatos de viajantes e cartas de pilotos que
inundaram a Europa a partir de descobertas martimas em um mundo para
cuja configurao Waldseemller e, em seguida, Ribeiro haviam
contribudo de forma decisiva ao longo de duas dcadas. Traos da
influncia de Ribeiro perduraram e podem ser vistos ainda hoje em uma
das imagens mais emblemticas do Renascimento: o quadro Os
embaixadores, de Hans Holbein, pintado no mesmo ano da morte do
cosmgrafo portugus.
A pintura de Holbein representa dois diplomatas franceses, Jean de
Dinteville e Georges de Selve, na corte londrina de Henrique VIII, na

vspera da momentosa deciso do rei ingls de se casar com sua amante


Ana Bolena e cortar os laos religiosos da Inglaterra com o papado de Roma
para sempre. Os objetos colocados sobre a mesa no centro da composio
oferecem uma srie de aluses moralizantes a algumas das questes
religiosas e polticas que preocupavam a elite da Europa renascentista. Na
prateleira de baixo, veem-se um manual de aritmtica comercial, um alade
quebrado e um hinrio luterano, smbolos da discrdia comercial e
religiosa da poca. No canto, encontra-se um globo terrestre, apenas um
dos muitos em circulao desde a circum-navegao do globo de
Magalhes. Olhando mais de perto, possvel ver a linha divisria decidida
em Tordesilhas, em 1494, que corta o hemisfrio ocidental do globo. No
podemos ver por onde essa linha passa no hemisfrio oriental, porque est
obscurecida na sombra, mas sabemos que Holbein utilizou um globo
atribudo ao gegrafo e matemtico alemo Schner, datado do final da
dcada de 1520. O prprio globo se perdeu, mas os gomos originais, os
segmentos de impressos com os quais ele foi feito, sobreviveram, e so
quase idnticos aos do globo que aparece na pintura de Holbein. Eles
traam a rota da circum-navegao feita por Ferno de Magalhes em 1523
e mostram claramente as Molucas situadas na metade castelhana do
mundo, de acordo com a localizao das ilhas estabelecida por Ribeiro.

18. Detalhe de Hans Holbein, Os embaixadores, 1533.

Testemunhos das mudanas que ocorreram na Europa em consequncia


das viagens de longa distncia, da rivalidade imperial, do conhecimento
cientfico e da turbulncia religiosa da primeira metade do sculo XVI, a
pintura de Holbein e os mapas de Ribeiro compartilham semelhanas no
posicionamento de globos, instrumentos cientficos e livros mercantis
antes da autoridade religiosa. Tradicionalmente, a representao de duas
figuras proeminentes, como De Dinteville e De Selve, os mostraria entre
objetos de devoo religiosa, como um retbulo ou uma esttua da Virgem
Maria. No quadro de Holbein, a autoridade central da f religiosa
substituda por objetos mundanos que se amontoam para chamar a ateno
sobre a mesa. Trata-se de um mundo em transio, apanhado entre as
certezas religiosas do passado e a excitao poltica, intelectual e comercial
de um presente em constante mutao. A religio est literalmente

marginalizada e o que resta de sua presena um crucifixo de prata pouco


visvel atrs de uma cortina, no canto superior esquerdo. Os interesses
globais desse novo mundo de diplomacia internacional e rivalidade
imperial esto em outros lugares, do outro lado de um mundo emergente,
impulsionado mais por imperativos imperiais e comerciais do que pela
ortodoxia religiosa.41
O globo terrestre era simplesmente pequeno demais para ser til ao tipo
de diplomacia praticada pelos dois embaixadores franceses, ou pelos
diplomatas castelhanos e portugueses que lutaram pela posse das Molucas
durante toda a dcada de 1520. O que era necessrio para entender esse
mundo global ampliado eram mapas como o de Ribeiro, que se afastou das
projees gregas do mundo habitado e ofereceu uma perspectiva de 360
graus do mundo inteiro. Ao contrrio de um globo, os mapas planos
continham inevitavelmente centros e margens. Enquanto Portugal e Castela
disputavam as Molucas para dominar o mundo, Ribeiro oferecia um objeto
que podia ser dividido de acordo com os interesses globais particulares dos
dois Estados. Seu mapa era plano, mas sua concepo era global.
Para a maioria das pessoas que viviam no mundo no incio do sculo XVI,
como o garoto que mostrou o traseiro delegao portuguesa em BadajozElvas, a disputa pelas ilhas Molucas no fazia sentido; era uma disputa
poltica entre dois imprios concorrentes, com pouca relevncia para a
maioria dos indivduos e suas vidas cotidianas. Mesmo para aqueles que
compreendiam alguma coisa das implicaes globais do conflito, desenhar
uma linha em um mapa ou globo, em Sevilha ou em Lisboa, para
representar a partio do mundo do outro lado da Terra tinha pouco a ver
com a realidade da atividade martima de pilotos e mercadores
muulmanos, cristos, hindus e chineses que cruzavam os mundos
comerciais dos oceanos ndico e Pacfico. As reivindicaes de Portugal e
Castela aos monoplios territoriais a milhares de quilmetros de seus
centros imperiais viria a ser totalmente insustentvel. Mas para os
imprios europeus ocidentais de Portugal e Castela, depois Holanda e
Inglaterra, o ato de traar uma linha, primeiro em um mapa, depois em um
globo terrestre, e reivindicar lugares que seus senhores imperiais putativos
nunca visitaram, estabeleceu um precedente que seria seguido atravs dos
sculos e moldaria grande parte da poltica colonial europeia em todo o
mundo ao longo dos quinhentos anos seguintes.

7. Tolerncia
Gerard Mercator, mapa do mundo, 1569

Lovaina, Blgica, 1544


As prises comearam em fevereiro de 1544. Nas semanas anteriores, uma
lista de 52 nomes fora compilada em Lovaina por Pierre Dufief, o
procurador-geral de Brabante. Dufief j havia mostrado suas credenciais de
telogo ferozmente conservador graas ao interrogatrio e execuo de
William Tyndale, um exilado e reformador religioso ingls que fora acusado
de heresia, condenado, estrangulado e queimado na fogueira, perto de
Bruxelas, em 1536. Quarenta e trs dos nomes da lista de Dufief vinham de
Lovaina, o resto de cidades e vilas Bruxelas, Anturpia, Groenendael,
Engien situadas em um raio de cinquenta quilmetros. A lista inclua
pessoas de todos os estratos sociais sacerdotes, artistas e eruditos, bem
como sapateiros, alfaiates, parteiras e vivas , todas unidas pela acusao
de heresia. Nos dias que se seguiram, os beleguins de Dufief comearam a
deter os acusados. Alguns confessaram negar a existncia do purgatrio,
outros questionaram a transubstanciao (a crena de que o po e o vinho
da comunho se tornam o corpo e o sangue de Cristo) e admitiram atos de
iconoclastia (destruio de imagens de Cristo e santos). O interrogatrio de
Dufief foi minucioso e, at o final da primavera, embora muitos tenham
sido libertados ou escapado apenas com o banimento e o confisco de bens,
um punhado deles foi considerado culpado de heresia e condenado: uma
mulher foi enterrada viva, dois homens foram decapitados e um foi
queimado na fogueira. Ningum que tenha assistido s execues pblicas
ficou em dvida sobre a penalidade para quem questionasse a autoridade
religiosa ou poltica dos Habsburgo.1
Desde que o imperador Habsburgo Carlos V herdara os Pases Baixos de
seus antepassados borgonheses em 1519, essa colcha de retalhos
impetuosamente independente de cidades e burgos se recusara a aceitar o
que considerava centralizao do governo e tributao por potncia
estrangeira, que governava atravs de governadores-gerais sediados em
Bruxelas. Quatro anos antes das prises de 1544, Gent recusou-se a

contribuir para o esforo de guerra dos Habsburgo contra a vizinha Frana.


A revolta subsequente foi brutalmente reprimida por Carlos e sua irm, a
rainha Maria da Hungria, governadora e regente dos Pases Baixos. Dois
anos depois, as faces anti-Habsburgo da regio oriental de Gelderland
desafiaram novamente as autoridades, sitiando Lovaina e obrigando Carlos
a voltar da Espanha e reunir um exrcito para derrotar seus oponentes.
Estava claro para Carlos e sua irm que o maior desafio autoridade deles
no era dinstico, mas religioso. Em 1523, tradues holandesas do Novo
Testamento baseadas nos escritos de Martinho Lutero j haviam sido
publicadas em Anturpia e Amsterd, e comentrios sobre sua obra
publicados no mesmo ano foram proibidos.2 A regio tinha uma longa
histria de tolerncia e pluralidade em questes de teologia e prtica
devocional, mas Carlos e Maria vinham de uma tradio crist muito
diferente. A experincia dos Habsburgo com as comunidades judaicas e
muulmanas no final do sculo XV em Castela os convencera de que
qualquer desvio teolgico de sua verso particular do catolicismo ortodoxo
significava um desafio direto autoridade deles. As prises e execues de
1544 representavam apenas uma pequena frao de um nmero estimado
de quinhentas mortes oficialmente sancionadas pelo longo regime de 25
anos de Maria, e das cerca de 3 mil pessoas que foram condenadas por
causa de suas crenas religiosas em toda a Europa entre 1520 e 1565.3
Sabemos pouco ou nada da vida de muitos dos acusados por Dufief, mas
sobrevivem dados a respeito de uma figura em particular, identificada na
lista de Dufief como Meester Gheert Schellekens, um morador de Lovaina
que foi acusado da heresia particularmente grave de lutherye ou
luteranismo. Quando os homens de Dufief bateram sua porta em Lovaina,
Schellekens no foi encontrado: alm de herege, era um fugitivo, e foi
emitido um mandado de priso contra ele. Poucos dias depois, ele foi preso
pelo bailio de Waas, na cidade vizinha de Rupelmonde, e encarcerado em
um castelo. Entre os muitos relatos de crueldade, perseguio, tortura e
morte ocorridas durante a histria da Reforma europeia, as prises e
execues de 1544 seriam tristemente banais, no fosse pelo fato de que
Schellekens era o nome de solteira de sua esposa, e Meester Gheert seja
mais conhecido na histria como o cartgrafo Gerard Mercator (1512-94).
Quando pressionada a identificar um cartgrafo famoso, a maioria das
pessoas citar Gerard Mercator e a projeo do mapa qual ele deu seu
nome, seu mapa mundial de 1569, que continua a definir a cartografia
mundial at hoje. Descrito como cosmgrafo, gegrafo, filsofo,

matemtico, fabricante de instrumentos e gravador, Mercator foi


responsvel por inventar no somente sua famosa projeo cartogrfica,
mas tambm a primeira coleo de mapas a usar o termo atlas. Ele criou
um dos primeiros mapas modernos da Europa, ultrapassou a influncia da
Geografia de Ptolomeu e efetivamente superou a cartografia em
xilogravura, levando a arte de gravar mapas em cobre a alturas inigualveis
de beleza e sofisticao. Sabemos mais sobre a vida de Mercator do que a
respeito de qualquer um de seus antecessores devido crescente
profissionalizao da cosmografia e cartografia. Ele foi um dos primeiros
cartgrafos a merecer a prpria biografia elogiosa, Vita Mercatoris (Vida
de Mercator), publicada postumamente por seu amigo Walter Ghim em
1595. Seu nome tornou-se sinnimo de sua projeo, que foi injustamente
criticada como o smbolo mximo da dominao imperial eurocntrica
sobre o resto do mundo, por situar a Europa no centro e diminuir o
tamanho da sia, da frica e das Amricas.
Adaptando Marx, podemos dizer que os homens fazem a prpria
geografia, mas no por sua livre vontade, e no em circunstncias que
escolheram, mas sob as circunstncias dadas e herdadas com as quais se
defrontam.4 Essa formulao poderia se aplicar a muitos dos mapas e seus
criadores descritos neste livro, mas aplica-se mais diretamente vida e
obra de Gerard Mercator. A era do Renascimento e da Reforma em que
Mercator viveu considerada o grande sculo da individualidade, da
ascenso da biografia, a vida de homens famosos exemplificada pela Vida
dos artistas (1572), de Giorgio Vasari, e pelo que se tornou conhecido como
self-fashioning renascentista, a capacidade dos indivduos de moldar
engenhosamente sua identidade, adaptando-se s suas circunstncias
particulares e as explorando. Sempre que se afirmam, os indivduos tendem
a experimentar os ataques e as limitaes de instituies como a Igreja, o
Estado e a famlia; e sempre que buscam maneiras novas e alternativas de
imaginar a sua existncia pessoal e social, essas instituies muitas vezes se
esforam para proibir tais alternativas.5 Se o sculo XVI foi a grande era da
individualidade, foi tambm um dos perodos mais intensos de conflito e
represso religiosa na Europa, uma poca em que tanto a Igreja como o
Estado impuseram limitaes sobre o que as pessoas podiam pensar e
como deviam viver em busca de seus objetivos religiosos, polticos e
imperiais.
Embora a acusao de heresia no estivesse explicitamente relacionada
elaborao de mapas de Mercator, sua carreira como cosmgrafo

provocava inevitavelmente perguntas sobre a Criao e o cu que o


punham em conflito com as crenas religiosas ortodoxas do sculo XVI,
tanto catlicas como luteranas. Tal como Martin Waldseemller, Mercator
se considerava um cosmgrafo. Ele via sua profisso como um estudo de
todo o projeto universal que une os cus da Terra e da posio, movimento
e ordem de suas partes.6 A cosmografia era o fundamento de todo o
conhecimento e de primeiro mrito entre todos os princpios e comeos da
filosofia natural. Mercator a definia como a anlise da disposio, das
dimenses e da organizao de toda a mquina do mundo, e a cartografia
era apenas um dos seus elementos.
Esse tipo de abordagem da cosmografia e da geografia envolvia uma
investigao sobre as origens da Criao que Mercator chamava de a
histria das primeiras e maiores partes do universo, e da origem primeira
desse mecanismo [o mundo] e a gnese de partes especficas dele.7 Isso
era extremamente ambicioso e potencialmente muito perigoso. Nem os
gregos, nem cartgrafos posteriores como Waldseemller, enfrentaram
injunes religiosas em sua busca pelas origens da Criao atravs do
estudo da cosmografia e cartografia. Mas, em meados do sculo XVI, quem
abordasse essas questes se arriscava a incorrer na ira dos justos em
ambos os lados da diviso religiosa. O problema era que o cosmgrafo e,
por implicao, seu leitor lanava seu olhar sobre o mundo e a histria, e
arriscava ser acusado de adotar um ponto de vista divino. A autoconfiana
necessria para representar a divindade estava em contraste direto com
uma religio reformada que enfatizava a humildade perante a Criao. Em
consequncia, os cosmgrafos que elaboravam mapas do mundo em
meados do sculo XVI encontravam dificuldades para evitar uma tomada
de posio sobre as verses cada vez mais contestadas da Criao crist, e
alguns, inclusive Mercator, enfrentaram acusaes de heresia feitas por
autoridades religiosas que estavam dispostas a controlar quem oferecesse
um ponto de vista geogrfico sobre como era o mundo, e por implicao,
que tipo de Deus o criara.
A carreira de Mercator e sua cartografia foram indelevelmente moldadas
pela Reforma. Aps uma srie de incurses brilhantes, mas imprudentes,
na cartografia poltica e religiosa, que possivelmente contriburam para a
acusao de heresia em 1544, a projeo cartogrfica de Mercator de 1569
ofereceu aos navegadores um mtodo inovador de velejar por toda a
superfcie da Terra. Mas, visto dentro do contexto dos conflitos religiosos
de seu tempo, tambm representou um desejo idealista de erguer-se acima

da perseguio e da intolerncia que atingia a ele e a muitos dos que o


rodeavam e estabelecer uma cosmografia harmoniosa implicitamente
crtica da discrdia religiosa que ameaava destruir a Europa na segunda
metade do sculo XVI. Em algum lugar do espao estreito e disputado entre
o determinismo social e o livre-arbtrio autnomo, Mercator conseguiu
transcender os conflitos em torno dele e criar um dos mais famosos mapas
da histria da cartografia, mas que teve origens muito diferentes da crena
confiante na superioridade europeia que geralmente se acredita t-lo
moldado.
ASSIM COMO SEUS MAPAS, Mercator definiu-se por fronteiras e limites. No decorrer
de sua longa vida, suas viagens nunca o levaram alm de um raio de
duzentos quilmetros em torno de sua cidade natal, Rupelmonde, uma
pequena vila na margem do rio Schelde [Escalda], na regio belga atual de
Flandres oriental, onde ele nasceu em 1512 e foi batizado com o nome de
Gerard Kremer. A regio que ele atravessou era (e continua sendo) uma das
mais densamente povoadas da Europa, caracterizada no s pela
diversidade e pela criatividade artstica, mas tambm por conflitos e a
competio por recursos escassos. Seu pai (sapateiro) e sua me eram
ambos naturais de Gangelt, uma cidade de lngua alem do ducado de
Jlich, a cem quilmetros a oeste de Colnia, uma das maiores e mais
antigas cidades da Europa, situada s margens do Reno. A oeste de Gangelt
ficam as terras de lngua holandesa de Flandres e o centro comercial de
Anturpia, s margens do Schelde. A geografia fsica do incio da vida de
Mercator foi moldada pelo delta do Reno-Mosa-Schelde e pelas vilas,
cidades e ritmos de vida construdos na confluncia desses trs
importantes rios europeus.
Enquanto Mercator crescia, a geografia fsica da regio era transformada
pelos imperativos volteis da geografia humana. A menos de vinte
quilmetros ao norte de Rupelmonde, Anturpia tornava-se rica com seu
trfico de mercadorias que vinham de lugares to distantes como o Novo
Mundo e a sia. A leste do Reno, Martinho Lutero comeava seu desafio ao
papado, uma abordagem reformada da religio crist que se disseminaria
rapidamente para oeste, entrando nos Pases Baixos. Trs anos depois que
Lutero lanou seu primeiro desafio pblico s indulgncias papais em
Wittenberg, Carlos V foi eleito imperador do Sacro Imprio Romano pelos
prncipes alemes, na pequena cidade de Aachen, seiscentos quilmetros a
oeste, e distante cem quilmetros de Rupelmonde, a cidade natal de
Mercator. Era uma declarao agressiva de intenes imperiais: Aachen

havia sido a residncia preferida de Carlos Magno, rei dos francos de 768 e
o maior de todos os primeiros imperadores ps-romanos cristos. Ao
escolher Aachen para sua coroao, Carlos indicava seu desejo de imitar
Carlos Magno, bem como estender para oeste os limites geogrficos do
Sacro Imprio Romano, que tradicionalmente iam at o rio Mosa. A
coroao de Carlos no s lhe conferia o ttulo de imperador do velho
Imprio Romano do ocidente e de rei de Castela, Arago e dos Pases
Baixos, mas tambm o obrigava a defender a f catlica. Suas
responsabilidades religiosas e sua ambio imperial o poriam em rota de
coliso violenta com os reformadores religiosos que viviam nos
principados alemes a leste do Reno.
A carreira de Mercator teve duas metades: a primeira foi moldada por
sua educao e primeiros trabalhos nas cidades dos Pases Baixos; a
segunda, aps sua priso em 1544, passou-se em Duisburg, uma pequena
cidade no ducado de Cleves, na atual parte ocidental da Alemanha, onde
passou o resto de sua vida, de 1552 at sua morte, em 1594. Com o
benefcio da viso retrospectiva, possvel ver que sua carreira girou em
torno da acusao traumtica e quase fatal de heresia. Independentemente
do que Mercator pudesse pensar na poca, as ideias e atitudes que
provocaram a acusao podem ser rastreadas at seus primeiros anos, e
seu impacto perceptvel nos mapas e livros de geografia que ele produziu
durante suas quatro dcadas em Duisburg.
Mercator recebeu uma educao humanista exemplar: primeiro na
groote school em s-Hertogenbosch, uma das melhores escolas
secundrias da Europa, onde o grande humanista Desidrio Erasmo
(1466/9-1536) estudou; depois, na Universidade de Lovaina, menor
apenas do que Paris em tamanho e prestgio, onde estudou filosofia. Uma
gerao antes, eruditos como Martin Waldseemller haviam abraado o
novo conhecimento humanista oferecido por universidades como Lovaina e
Freiburg e o desafio de estudar autores clssicos como Aristteles, mas
quando Mercator l chegou, na dcada de 1520, o entusiasmo se
transformara em ortodoxia. Para o currculo filosfico de Mercator, isso
significou uma adeso servil a Aristteles exceto onde se considerava que
as doutrinas do filsofo pago contradiziam a religio crist estabelecida.
Embora seguisse a moda humanista usual, inclusive mudando seu nome
para Mercator, uma verso latinizada do alemo Kremer (negociante), o
jovem estudioso parece ter deixado a universidade com mais perguntas do
que respostas. Para a cultura humanista, era difcil conciliar a nova teologia

reformada ou as demandas cada vez mais tcnicas de disciplinas como a


geografia, para a qual se sentia atrado como uma maneira de explorar a
ideia de criao em todas as suas dimenses teolgicas, filosficas e
prticas. Alm de ler autores como Ccero, Quintiliano, Marciano Capella,
Macrbio e Bocio, ele estudou Ptolomeu e o gegrafo romano Pompnio
Mela. Mas foi Aristteles, em particular, que props ao devoto porm
curioso jovem Mercator uma srie de problemas: sua crena na eternidade
do universo e na natureza eterna do tempo e da matria estava em
desacordo com o ensinamento bblico sobre a criao a partir do nada. Os
telogos de Lovaina passavam por cima dos detalhes finos dos argumentos
de Aristteles, insistindo que a distino que ele fazia entre uma Terra
mutvel e um cu fixo correspondia a seus equivalentes cristos. No campo
em mutao do conhecimento geogrfico, com as viagens espanholas e
portuguesas ao Novo Mundo e ao sudeste asitico, estava cada vez mais
difcil defender a concepo de Aristteles de um mundo separado em
klimata ou zonas paralelas. Mais tarde em sua vida, ao olhar para trs,
Mercator admitiu que essas diferenas aparentemente irreconciliveis
entre os pensadores gregos e os telogos de Lovaina o levaram a ter
dvidas sobre a verdade de todos os filsofos.8
Poucos estudantes tinham coragem de desafiar a autoridade de
Aristteles em Lovaina, e Mercator no foi exceo. Um pobre estudante de
origem humilde, de famlia alem em um mundo de lngua holandesa, sem
conexes influentes, Mercator deve ter considerado limitada a perspectiva
de uma carreira em filosofia especulativa. Em sua Vida de Mercator, Walter
Ghim lembra que quando ficou claro que estes estudos no lhe
permitiriam sustentar uma famlia nos anos vindouros, ele desistiu da
filosofia para se dedicar astronomia e matemtica.9
Em 1533, Mercator j estava em Anturpia, estudando ambas as
disciplinas e iniciando sua associao com um grupo de homens que
supervisionariam sua transformao de aspirante a filsofo em gegrafo.
Eram os membros da primeira gerao de gegrafos flamengos que, aps a
viagem de Magalhes, tentavam projetar o mundo terrestre em globos,
alm de mapas. Trs indivduos, em particular, ofereceriam a Mercator
diferentes possibilidades na busca da sua profisso recm-escolhida. O
primeiro, Franciscus Monachus, era um monge franciscano formado em
Lovaina que morava em Mechelen. Ele projetou o mais antigo globo
terrestre dos Pases Baixos (hoje perdido), dedicado ao Conselho Privado
de Mechelen, acompanhado por um folheto (existente) que descreve um

globo pr-Habsburgo (em termos das Molucas), no qual o absurdo de


Ptolomeu e de outros gegrafos antigos refutado.10 Mercator tambm
estudou geometria e astronomia com Gemma Frisius, o brilhante
matemtico e fabricante de instrumentos tambm formado em Lovaina,
que j construa o prprio nome como gegrafo, projetando globos e
fazendo enormes avanos na agrimensura. Em 1533, ele publicou um
tratado sobre o uso da triangulao, que utilizava tcnicas desenvolvidas a
partir de repetidas medies feitas na paisagem plana, sem traos
caractersticos, dos Pases Baixos. Frisius tambm desenvolveu novas
maneiras de medir a longitude. Seus globos terrestres vinham com
panfletos que explicavam como medir a longitude no mar usando um
relgio, e embora a tecnologia para fazer esses relgios ainda fosse
rudimentar, ele oferecia a primeira viso de como o problema poderia ser
resolvido com sucesso. A terceira figura que exerceu uma influncia
decisiva sobre Mercator na dcada de 1530 foi o ourives e gravador Gaspar
van der Heyden, residente em Lovaina. Monachus e Frisius iam oficina de
Van der Heyden quando precisavam de um arteso para fazer e gravar seus
globos, e foi ali que Mercator aprendeu as habilidades prticas e tcnicas
envolvidas na confeco de globos, mapas e instrumentos cientficos, bem
como a arte da gravura em cobre. Um monge, um matemtico e um ourives:
estes trs homens e suas vocaes moldaram a carreira posterior de
Mercator. Com Monachus, ele viu que era possvel combinar uma vida
religiosa com a explorao acadmica das fronteiras da geografia e da
cosmografia; com Frisius, compreendeu a necessidade de dominar a
matemtica e a geometria na busca de uma cosmografia precisa; e com Van
der Heyden, aprendeu as habilidades necessrias para dar forma fsica aos
projetos mais recentes de cartografia, construo de globos e
instrumentao.
Enquanto lutava para digerir conhecimentos to dspares, Mercator
identificou uma atividade em especial na qual era capaz de ser excelente: a
gravura em cobre, usando o estilo humanista italiano de caligrafia itlica,
de chancelaria. Waldseemller e sua gerao haviam usado capitulares
gticas cortadas em blocos de xilogravura ao fazer mapas, mas, como
vimos, cada letra ocupava muito espao, e seu estilo vertical e quadrado
podia parecer desajeitado e trair facilmente a insero de um tipo
diferente. Por sua vez, a gerao de eruditos humanistas de Mercator
adotou gradualmente o estilo da chancelaria romana desenvolvido na Itlia
durante o sculo XV, que era elegante e compacto, e tinha at suas prprias

regras matemticas. Mercator logo dominou o estilo e a habilidade de


grav-lo em chapas de cobre. Exemplos do estilo itlico usado em mapas
impressos em Roma e Veneza comeavam a circular entre as legies de
impressores e livreiros de Anturpia, e alguns impressores, percebendo as
vantagens da gravura em cobre, comeavam a experimentar o uso de itlico
em seus mapas. Mercator viu uma oportunidade de causar impacto em seu
campo escolhido de atividade e a aproveitou.
O efeito sobre a cartografia foi imediato. A gravura em cobre
transformou a aparncia dos mapas e globos. Saram de cena as letras
gticas desajeitadas e os grandes espaos vazios criados pela impresso em
xilogravura, substitudos por formas de letras graciosas e complexas e a
representao artstica de mar e terra com o uso do pontilhado. A gravura
tambm permitia correes e revises rpidas e praticamente invisveis. A
chapa de cobre podia ser esfregada e regravada em poucas horas, algo que
era fisicamente impossvel com xilogravuras. De repente, os mapas
impressos por esse meio passaram a apresentar uma aparncia
completamente diferente; os cartgrafos tinham agora um mtodo pelo
qual podiam se expressar (e se revisar) cartograficamente, e Mercator
estava na vanguarda da mudana de estilo. No espao de apenas quatro
anos, entre 1536 e 1540, ele passou de vido aluno de Monachus, Frisius e
Van der Heyden a um dos gegrafos mais respeitados nos Pases Baixos.
Quatro mapas publicados nesses anos cruciais, um em cada campo corrente
da cartografia um globo terrestre, um mapa religioso, um mapa do mundo
e um mapa regional de Flandres mostram-no batalhando para definir sua
viso geogrfica, enquanto refina seu estilo cartogrfico caracterstico.
Depois de ter passado apenas um ano em Anturpia, em 1534 Mercator
estava de volta a Lovaina e, em 1536, envolveu-se em sua primeira
publicao geogrfica, um globo terrestre. Encomendado pelo imperador
Carlos V, como muitos globos de seu tempo, tratava-se de uma obra em
colaborao, projetada por Frisius, impressa por Van der Heyden e gravada
em placas de cobre por Mercator, naquela que se tornaria sua tpica
caligrafia itlica elegante. O globo era dedicado a Maximiliano Transilvnio,
conselheiro do imperador e autor do tratado pr-Habsburgo De Moluccis
Insulis. Como era de esperar, o globo reproduz a geografia poltica de Diogo
Ribeiro ao afirmar que as Molucas eram possesso dos Habsburgo. Ele
tambm faz voar a guia imperial dos Habsburgo sobre Tnis, capturada
por Carlos aos otomanos em julho de 1535, e mostra assentamentos
espanhis recentes no Novo Mundo. Onde a poltica pouco importava (em

grande parte da sia e da frica), o globo simplesmente reproduz os


contornos ptolomaicos tradicionais. A Amrica est devidamente rotulada
como possesso espanhola, mas tambm representada separadamente da
sia, conforme o mapa de Waldseemller de 1507, que Mercator
provavelmente viu por essa poca. O globo celebrava para seus patres o
alcance internacional do poder imperial dos Habsburgo, mas sua
importncia para a comunidade acadmica no estava no contedo
poltico, mas em sua forma. Trata-se do primeiro globo terrestre conhecido
a usar gravura em cobre e o primeiro a usar a caligrafia itlica de Mercator,
que estabeleceu suas prprias convenes geogrficas, com maisculas
utilizadas para regies, alfabeto romano para lugares e letra cursiva para
explicaes descritivas.11 Ningum jamais vira coisa parecida, e isso se
devia tanto caligrafia de Mercator quanto geografia poltica de Frisius.

19. Lucas Cranach, A posio e as fronteiras da Terra Prometida, dcada de 1520.

Para o seu primeiro mapa independente, Mercator passou da geografia


poltica religio. Em 1538, publicou um mapa de parede da Terra Santa,
que foi projetado, de acordo com o ttulo, para a melhor compreenso da

Bblia.12 Ele possibilitou que Mercator continuasse a se interessar por


teologia, mas tambm ofereceu-lhe a possibilidade de sucesso financeiro
urgentemente necessrio: nenhum mapa regional vendia mais do que os da
Terra Santa. Mercator baseou-se em uma srie de mapas incompletos
publicados pelo humanista alemo Jacob Ziegler cinco anos antes, em
Estrasburgo, que forneciam apenas uma geografia histrica parcial da
regio sagrada; seu mapa lindamente gravado atualizava e ampliava a
geografia de Ziegler, e acrescentava uma das histrias centrais do Antigo
Testamento, o xodo dos israelitas do Egito para Cana.
Havia precedentes histricos para retratar cenas bblicas em mapas. Os
mapas-mndi medievais como o de Hereford tambm mostravam cenas
assim, inclusive o xodo, e as primeiras edies impressas de Ptolomeu
tambm continham mapas da Terra Santa. Mas as ideias de Lutero levaram
a uma nova concepo do lugar da geografia dentro da teologia. Antes da
dcada de 1520, a tarefa do cartgrafo cristo era bastante clara: descrever
o mundo criado por Deus e antecipar o Juzo Final. Mas uma das muitas
consequncias da contestao de Lutero religio crist ortodoxa foi uma
nfase diferente na geografia do mundo criado. Os cartgrafos luteranos
no enfatizavam mais Deus como um Criador distante do mundo que s
poderia ser compreendido atravs da intercesso. Em vez disso, queriam
um Deus mais pessoal, cuja Divina Providncia estivesse presente no aqui e
agora da vida das pessoas. Em consequncia, as declaraes luteranas
sobre geografia tendiam a minimizar a Criao e a histria da Igreja depois
das peregrinaes dos apstolos, preferindo mostrar como o mundo de
Deus funcionava. Em 1549, o amigo de Lutero Felipe Melanchthon publicou
Initia doctrinae physicae (As origens da fsica), onde afirma:
Este magnfico teatro o cu, as luzes, as estrelas, a Terra uma prova de Deus, o Governante e
Formador do mundo. Quem lance o olhar ao redor reconhecer na ordem das coisas Deus, o
arquiteto que est permanentemente no trabalho, preservando e protegendo tudo. De acordo com a
vontade de Deus, podemos traar suas pegadas neste mundo estudando as cincias.13

Melanchthon evitava descrever Deus como Criador, chamando-o, em vez


disso, de Formador do mundo, o arquiteto divino cuja mo pode ser
discernida mediante o estudo cuidadoso das cincias, e da geografia em
particular. O governo providencial de Deus do mundo pode ser revelado
atravs de um estudo cientfico emprico, independente da exegese bblica.
Inadvertidamente, os argumentos de Melanchthon permitiriam mais tarde
que gegrafos e cartgrafos cticos questionassem a validade da geografia
da Bblia.

Em 1530, essas crenas reformadas j afetavam os mapas e seus


criadores e inspiravam um gnero completamente novo de mapas nas
Bblias luteranas.14 Lutero fazia uma abordagem mais literal da geografia
do que Melanchthon e escreveu que queria uma boa geografia e um mapa
mais correto da Terra Prometida dos israelitas.15 Em 1522, ele tentou
obter mapas para ilustrar sua traduo alem do Novo Testamento e,
embora no tenha conseguido, trs anos depois o impressor de Zurique
Christopher Froschauer (que estava intimamente associado ao lder da
igreja reformada sua, Ulrich Zwinglio) publicou um Antigo Testamento
baseado nas tradues de Lutero, ilustrado com o primeiro mapa publicado
em uma Bblia. O tema era o xodo do Egito.
Em 1526, o impressor de Anturpia Jacob van Liesvelt reproduziu uma
verso do mesmo mapa na primeira edio holandesa de uma Bblia
luterana, que por sua vez foi copiado por pelo menos dois outros
impressores locais antes da publicao do mapa de Mercator. O mapa
copiado em todas essas Bblias luteranas era o de Lucas Cranach, A
posio e as fronteiras da Terra Prometida, uma xilogravura feita no incio
da dcada de 1520. Tal como Ziegler, Cranach era um convertido ao
luteranismo, amigo pessoal de Lutero e um dos pintores mais prolficos e
famosos da Reforma alem. O mapeamento da histria do xodo tinha uma
significao teolgica especial para Lutero e seus seguidores, porque eles
se consideravam os israelitas dos ltimos dias, fugindo da corrupo e da
perseguio de Roma. Lutero interpretava o xodo como uma
representao da fidelidade a Deus e do poder da f pessoal, em contraste
com as interpretaes tradicionais (como no mapa-mndi de Hereford) da
prefigurao da ressurreio ou da importncia do batismo.
Os mapas bblicos luteranos concentravam-se em determinados lugares
e histrias da Bblia que exemplificavam os ensinamentos reformados.
Mapas do den, da diviso de Cana, da Terra Santa no tempo de Cristo e
do Mediterrneo oriental de Paulo e os apstolos respondem por quase
80% dos mapas bblicos do sculo XVI.16 Em 1549, o impressor ingls
Reyner Wolfe publicou o primeiro Novo Testamento a incluir mapas,
dizendo aos seus leitores que o conhecimento da cosmografia era
essencial para ler bem a Bblia. No mapa que mostrava as viagens de so
Paulo, Wolfe observava que pela distncia das milhas, podeis facilmente
perceber o doloroso esforo de so Paulo para pregar a palavra de Deus
atravs das regies da sia, frica e Europa.17 Enquanto os mapas
medievais prefiguravam o fim do mundo, os da religio reformada estavam

mais interessados em rastrear os sinais visveis da providncia de Deus. Na


medida em que Lutero continuava a enfatizar a importncia da leitura que
cada um fazia das Escrituras, em vez da doutrina oficial das instituies
teolgicas, os mapas tornavam-se coadjuvantes vitais para essa leitura,
propiciando maneiras de iluminar as Escrituras. Eles davam ao leitor uma
experincia mais imediata da verdade literal dos acontecimentos bblicos
descritos e ofereciam aos fiis leituras dirigidas da Bblia de acordo com as
interpretaes de Lutero (ou, em alguns casos, de Calvino).
No final da dcada de 1530, mapas da Terra Santa que retratavam o
xodo eram exclusividade dos cartgrafos luteranos. Por que ento
Mercator, com seus estreitos vnculos com os Habsburgo catlicos, se valia
de forma to explcita no somente da geografia, mas tambm da teologia
desses mapas? O ttulo do seu mapa informava que ele se destinava
melhor compreenso de ambos os testamentos, uma declarao
tipicamente luterana. Tratava-se de um sinal das simpatias luteranas de
Mercator, ou simplesmente do entusiasmo ingnuo de um cartgrafo jovem
e brilhante diante de uma nova orientao na cartografia? Flertar com a
religio em mapas era um negcio perigoso, com consequncias
potencialmente fatais. O erudito espanhol Miguel Servet foi condenado
vrias vezes pelas autoridades, tanto catlicas como protestantes, por suas
publicaes herticas da dcada de 1530, entre elas uma edio da
Geografia de Ptolomeu (1535), que continha um mapa da Terra Santa no
qual o espanhol criticava a fertilidade da Palestina.18 Servet foi queimado
na fogueira pelas autoridades calvinistas de Genebra, em 1553.
Se Mercator percebia os perigos potenciais de seu primeiro mapa
independente, no mostrava nenhum sinal disso. Ele comeou a trabalhar
em um segundo mapa, usando seu conhecimento de matemtica para
projetar um mapa de todo o mundo. Assim como a teologia de Lutero havia
influenciado a cartografia, o mesmo aconteceu com os descobrimentos
martimos, j registrados por uma srie de cartgrafos portugueses,
espanhis e alemes. O aumento do interesse pela representao do mundo
depois da circum-navegao de Ferno de Magalhes em 1522 (e abordado
no captulo anterior) captou a crescente conscincia global da Terra, e deu
a seus governantes um poderoso objeto para segurar em suas mos
enquanto proclamavam seu domnio sobre todo o mundo. Mas a elaborao
de globos apenas se esquivava do eterno problema de como projetar esse
globo esfrico sobre uma superfcie plana, o que era necessrio para uma
navegao correta ao redor do globo exigncia premente agora que

espanhis e portugueses haviam dividido a Terra em duas partes.


Waldseemller tentara fazer isso retornando s projees de Ptolomeu,
mas esses mtodos s cobriam o oikoumen, o mundo habitado, e no todos
os 360 graus de longitude e 180 graus de latitude da Terra inteira.
Cartgrafos como Mercator enfrentavam agora o desafio de formular uma
projeo completamente nova usando regras matemticas.
Na concepo de suas projees, os cartgrafos tinham diante deles trs
opes possveis. Poderiam adotar a soluo de Monachus e simplesmente
duplicar a representao circular clssica do oikoumen, mostrar os
hemisfrios usando paralelos retos e meridianos curvos. Poderiam dividir
o mundo em formas distintas para produzir gomos de globo, do tipo
desenhado por Waldseemller e Frisius. Ou poderiam projetar todo o globo
sobre uma superfcie plana utilizando uma figura geomtrica, como um
cilindro, um cone ou um retngulo. Cada mtodo tinha suas desvantagens.
Hemisfrios duplos e gomos globais precisavam estar em uma escala
enorme para ser de alguma utilidade real. Ptolomeu e seu antecessor
Marino de Tiro j tinham batalhado com projees cilndricas e cnicas e
suas distores de tamanho, forma ou direo. De incio, os cartgrafos
renascentistas reproduziram verses modificadas dessas duas projees.
Mas, medida que as novas descobertas rompiam os parmetros do mundo
conhecido e cartgrafos como Mercator entravam em contato cada vez
mais estreito com matemticos como Frisius, novas formas foram
propostas para representar a Terra: o mundo tornou-se oval, trapezoidal,
sinusoidal, at mesmo cordiforme (em forma de corao).19 Ao todo, pelo
menos dezesseis mtodos de projeo estavam em uso no final do sculo
XVI.
Depois de escolher a forma, o cartgrafo enfrentava outro problema.
Como as margens do mundo conhecido estavam constantemente mudando,
onde ficava seu centro natural? Onde que o mapa mundial comeava e
onde terminava? Uma possvel resposta encontrava-se em um grupo ainda
mais antigo de projees usadas pelos astrnomos gregos e conhecidas
como azimutal. Um azimute uma medida angular dentro de um sistema
esfrico, geralmente (para os gregos e cartgrafos posteriores como
Mercator) o cosmos. Um exemplo comum de um azimute identificar a
posio de uma estrela em relao ao horizonte, que funciona como plano
de referncia. Se o observador sabe onde est o norte, o azimute o ngulo
entre o ponto norte e a projeo perpendicular da estrela at o horizonte. A
partir desse mtodo bsico, projees azimutais podem ento construir

uma rede de ngulos baseada no estabelecimento de direo, garantindo


que todas as distncias e direes sejam exatas a partir de um ponto
central, embora tamanho e forma fiquem distorcidos a partir de qualquer
outro lugar. Elas existiam numa variedade estonteante: a projeo
equidistante, que mantinha escala e distncia coerente entre quaisquer
dois pontos ou linhas; a ortogrfica, que permitia que um objeto
tridimensional fosse desenhado a partir de diferentes direes; a
gnomnica, que mostra todos os grandes crculos como linhas retas; e a
estereogrfica, que projeta a esfera sobre um plano infinito a partir de um
ponto no globo. Como muitos desses nomes sugerem, elas podem ser
escolhidas dependendo do que o cartgrafo quer destacar e, por
consequncia, diminuir.
Uma das vantagens de uma projeo azimutal que ela podia focar o
equador, os polos, ou qualquer ngulo oblquo que o cartgrafo quisesse.
As projees baseadas nos polos entraram na moda, j que
proporcionavam uma nova perspectiva sobre as recentes viagens de
descoberta, bem como abriam uma nova rea de explorao potencial no
polo Norte (a busca pelas passagens norte-oeste e norte-leste). Pr um dos
polos no centro do mapa tambm tinha a vantagem de contornar a
espinhosa questo poltica da propriedade global dos hemisfrios oriental e
ocidental que preocupava os cartgrafos desde o tratado de Tordesilhas, de
1494.
Um dos mapas mundiais mais extraordinrios que desenvolveu uma
projeo polar dupla foi o do matemtico, astrlogo e cartgrafo francs
Oronce Fin, feito em 1531. Ele trazia a inovao adicional de ser em forma
de corao, numa projeo cordiforme revista. No mapa de Fin, o equador
desce verticalmente no meio do mapa, cortando-o ao meio, tendo o polo
Norte esquerda e o polo Sul direita. Os dois arcos circulares mais
externos representam o equador, e so tangentes ao meridiano central que
atravessa horizontalmente o centro do mapa. O mapa de Fin serviu de
modelo para o de Mercator, mas com a incluso de algumas alteraes de
acordo com as mais recentes descobertas. A Amrica do Norte
(apresentada por Mercator como conquistada pela Espanha) est
separada da sia, mas ligada Amrica do Sul, e ambas so chamadas de
Amrica pela primeira vez. A pennsula Malaia mostra indcios de que
Mercator pode ter visto alguns dos mapas de Ribeiro dessa regio.20
Nenhuma dessas inovaes geogrficas desmerece a pura peculiaridade
de projetar o mundo sobre a forma de um corao estilizado. A projeo

surgiu gradualmente a partir de experincias com a segunda projeo de


Ptolomeu, mas, ao adotar o corao como uma forma definidora, Mercator
estava novamente trilhando um caminho filosfico e teolgico perigoso. O
mundo como um corao era uma metfora comum da Renascena, que
jogava com a ideia de que a vida emocional interior moldava o mundo fsico
exterior. Ela seria retomada um sculo mais tarde por John Donne em seu
poema The Good-Morrow, no qual seus amantes descobrem novos
mundos do amor, em um conceito visual que s pode ser plenamente
compreendido em referncia a mapas cordiformes:

20. Diagramas de diferentes projees cartogrficas da Renascena.


Let sea-discoverers to new worlds have gone,
Let maps to other, worlds on worlds have showne,
Let us possesse one world, each hath one, and is one.
My face and thine eye, thine in mine appears,
And true plain hearts do in the faces rest;
Where can we find two better hemispheres
Without sharp North, without declining West?21a

Mas, na dcada de 1530, a projeo cartogrfica cordiforme estava


associada a crenas religiosas controversas. Telogos luteranos como
Melanchthon viam no corao a sede das emoes humanas e, como tal, ele
era considerado fundamental para a experincia transformadora da Santa
Escritura. Apropriando-se da simbologia catlica do corao, o pensamento
luterano considerava sua representao nos livros e mapas um ato
devoto de olhar dentro do corao, ou da conscincia, em busca de sinais de
graa. Enquanto os meros mortais podiam tentar interpretar seus coraes,
somente Deus era kardiognostes (conhecedor do corao), com capacidade
para ver dentro dele, sem a necessidade de um comentrio.22
A adoo pelos cosmgrafos da projeo cordiforme tambm seria
associada a uma linhagem da filosofia estoica que considerava intil e
insignificante a busca da glria terrena pela humanidade quando
comparada com a vastido do cosmos. Essa verso estoica da cosmografia
baseava-se em escritores romanos como Sneca, Ccero, Posidnio e
Estrabo, e uma de suas expresses mais explicitamente geogrficas se
encontrava no Comentrio sobre o sonho de Cipio, obra de Macrbio do
sculo V (um texto que Mercator, sem dvida, lera quando estudara em
Lovaina). Em Macrbio, Cipio Africano, o Jovem, levado ao cu em um
sonho, onde a Terra parecia to pequena que fiquei com vergonha de
nosso imprio [romano], que no passa, por assim dizer, de um ponto em
sua superfcie. A lio no comentrio de Macrbio que os homens de
nossa raa ocupam apenas uma poro mnima de toda a Terra, que em
comparao com o cu no seno um ponto, revelando que a reputao
de ningum pode se estender pelo todo, ou mesmo por aquela pequena
parte reivindicada pelo Imprio Romano.23 Ao explicar o poder geogrfico
do estoicismo na poca de Augusto, Christian Jacob argumenta que esse
pensamento filosfico testemunha a difuso do exerccio da kataskopos,
aquela viso de cima de todo o globo terrestre que leva a uma
relativizao dos valores e realizaes humanos, mas tambm adoo de
um ponto de vista intelectual, o olhar espiritual que revela a beleza e a

ordem do mundo, para alm do bruxulear das aparncias e das limitaes


do conhecimento humano.24 No incio do sculo XVI, quando o mundo se
expandia, mas o conflito e a intolerncia s se intensificavam com a
turbulncia religiosa e a busca por poder e glria imperial, cosmgrafos
como Fin, Abraham Ortelius e Mercator desenvolviam uma contemplao
estoica das relaes harmoniosas entre o indivduo e o cosmos, em
resposta ao fanatismo e ao preconceito que pareciam estar engolindo
aquela pequena parte do mundo chamada Europa.
Fazer um mapa em forma de corao na primeira metade do sculo XVI
constitua uma declarao de dissidncia religiosa. Era um convite ao
observador para que olhasse para sua prpria conscincia e a visse dentro
do contexto mais amplo de um universo estoico. Mas esses flertes com a
filosofia pag nem sempre eram bem-vindos pelas autoridades catlicas
ou protestantes. Oronce Fin estava to envolvido no estudo da filosofia
oculta que foi detido brevemente em 1523; na verdade, quase todos os
cartgrafos do sculo XVI que adotaram a projeo cordiforme nutriam
simpatias pelo pensamento hermtico e reformado.25 Mercator dedicou seu
mapa do mundo ao amigo Joannes Drosius, um clrigo que, seis anos mais
tarde, seria acusado de heresia junto com ele. Mercator escolheu um
mtodo de projeo que, por razes matemticas, filosficas e teolgicas,
podia ser interpretado como, no mnimo, pouco ortodoxo e, na pior das
hipteses, hertico.
Foi provavelmente por ser pouco original e relativamente incomum que
esse mapa no foi um grande sucesso. Mercator nunca mais utilizou esse
mtodo, nem sequer o mencionou em publicaes e correspondncias
posteriores, e estava provavelmente ansioso para distanciar-se dele por ser
trabalho de um cartgrafo ainda relativamente inexperiente. A Vida de
Mercator, de Ghim, mantm silncio sobre o mapa de 1538 e registra que
Mercator voltou-se para outra rea em crescimento na geografia do incio
do sculo XVI, a cartografia regional. Respondendo com entusiasmo ao
pedido urgente de vrios comerciantes, ele planejou, iniciou e terminou em
um curto espao de tempo um mapa de Flandres.26 Concludo em 1540,
esse mapa viria a ser um dos mais populares entre os primeiros mapas de
Mercator, reimpresso quinze vezes ao longo dos sessenta anos seguintes.
Esse mapa foi encomendado por um grupo de negociantes flamengos
que queriam que Mercator substitusse um mapa da regio que parecia
desafiar o domnio dos Habsburgo. O mapa de Flandres de Pierre van der
Beke, publicado em Gent, em 1538, parecia estar ao lado da rebelio da

cidade contra a tentativa da rainha Maria da Hungria de arrecadar fundos


para o esforo de guerra dos Habsburgo, ao flagrantemente recusar-se a
apoiar a soberania dos Habsburgo sobre a regio. O mapa estava cheio de
referncias a autoridades civis de Gent, famlias nobres e direitos feudais, e
representava um primeiro apelo ptria flamenga, em oposio ao
domnio dos Habsburgo.27 Em 1539, quando Gent entrou em rebelio e
Carlos V mobilizou seu exrcito para marchar sobre a cidade, as faces
mercantis, horrorizadas diante das consequncias, decidiram que o mnimo
que podiam fazer era encomendar um mapa que assumisse uma posio
oposta de Van der Beke. O mapa de Mercator ficou pronto com tanta
rapidez que uma de suas molduras decorativas foi deixada em branco, mas,
por outro lado, eliminava todas as referncias potencialmente patriticas
contidas em Van der Beke e tornava a fidelidade da regio aos Habsburgo
to explcita quanto possvel, culminando com uma dedicatria ao
imperador que avanava sobre a cidade no mesmo ponto em que o mapa se
aproximava de seu trmino.28 Infelizmente, ele no teve nenhum impacto
discernvel. Carlos entrou em Gent com um exrcito de 3 mil mercenrios
alemes em fevereiro de 1540, decapitou os lderes da rebelio, tirou os
privilgios comerciais das guildas e derrubou a velha abadia e os portes
da cidade. O imperador teve muito mais sucesso do que Mercator e seu
mapa em deixar sua marca nos espaos cvicos de cidades flamengas como
Gent.29
NO ENTANTO, a julgar por suas inmeras reedies, o mapa de Flandres de
Mercator foi um sucesso comercial e fez com que a ateno de Carlos V se
voltasse para ele novamente, graas ao apoio poltico de seu velho amigo
da universidade Antoine Perrenot, recentemente nomeado bispo de Arras,
cujo pai, Nicholas Perrenot de Granvelle, era o primeiro conselheiro do
imperador. Com o apoio deles, Mercator comeou a trabalhar numa srie
de globos e instrumentos cientficos, entre eles um globo terrestre,
concludo em 1541, dedicado a Granvelle, que atualizava seu esforo
colaborativo anterior com Frisius e Van der Heyden. Tudo parecia estar
indo bem para Mercator, ainda na casa dos trinta anos e gegrafo
altamente respeitado, com uma reputao crescente de fabricante de
instrumentos. Ento vieram o inverno de 1544 e a acusao de heresia.
Os indcios da poca, bem como escritos religiosos posteriores de
Mercator, sugerem que suas crenas eram muito mais complicadas do que
simplesmente luteranas. A partir do final do sculo XV, uma verso mais
privada, interior, da religio comeou a caracterizar as classes educadas

nas cidades do norte da Europa. Diarmaid MacCulloch afirmou que essas


pessoas associavam o lado fsico mais demonstrativo da religio a
rusticidade e falta de educao, e tratavam essa religio com
condescendncia ou at mesmo repugnncia, considerando os rituais e as
relquias menos importantes do que aquilo que os textos podiam dizer ao
crente em busca da salvao. Essas pessoas ficaram conhecidas como
espirituais e se caracterizavam por uma convico de que a religio ou o
contato com o divino era algo de dentro do indivduo: o esprito de Deus
fazia contato direto com o esprito humano.30 Esses espirituais eram
compreensivelmente cticos a respeito dos rituais do catolicismo, mas
tambm evitavam os ensinamentos cada vez mais prescritivos de Lutero e,
com certeza, os de Calvino. Em 1576, Mercator escreveu ao seu genro sobre
o tema polmico da transubstanciao a crena de que o po e o vinho da
comunho so o corpo e o sangue de Cristo, que o luteranismo considerava
mais uma unio simblica entre Cristo e seus fiis. Para Mercator, esse
mistrio maior do que as pessoas podem entender. Alm disso, no est
entre os artigos da f que so necessrios para a salvao. Portanto, que
algum possa pensar assim: enquanto ele for piedoso e no proferir
nenhuma outra heresia contra a palavra de Deus, ele no deve, de acordo
com minha convico, ser condenado. E acho que no se deve romper a
comunidade com um homem assim.31 Esses argumentos nos levam a crer
que, desde sua origem rural catlica sua exposio ao ambiente erudito
de Lovaina e a pensadores como Frisius e Erasmo, Mercator deve ser
considerado um espiritual, que compreendeu a necessidade de reforma,
mas ainda expressava uma convico pr-Reforma de que a religio de um
indivduo era assunto privado. Suas crenas religiosas influenciaram tudo o
que ele publicou (inclusive os mapas), mas elas no estavam definidas por
uma profisso de f pblica. No incio da dcada de 1520, essas crenas
poderiam ter passado despercebidas, mas em 1544 j eram facilmente
interpretadas como herticas.
Numa poca em que as autoridades catlicas dos Habsburgo
esquadrinhavam cada vez mais a religio das pessoas, parecia quase
inevitvel que as crenas heterodoxas de Mercator acabariam por p-lo em
apuros. As circunstncias mais amplas que levaram sua priso foram
deflagradas por um conflito entre os dois patrocinadores que moldariam
sua carreira: o imperador Carlos V e Guilherme, duque de Jlich-ClevesBerg. Aps sua ascenso ao ducado em 1539, Guilherme herdou o ducado
de Guelders, na fronteira nordeste dos Pases Baixos, que estava fora dos

domnios herdados pelo imperador, apesar de sua ambio de unificar a


regio sob o domnio dos Habsburgo. Aliando-se aos principados alemes
luteranos e Frana, Guilherme entrou nos Pases Baixos, no vero de 1542
e, em julho, suas foras sitiavam Lovaina, a cidade natal de adoo de
Mercator. Mais uma vez, Carlos foi obrigado a voltar da Espanha frente de
um enorme exrcito. Quando a oposio francesa evaporou, Carlos atacou o
ducado de Jlich e Guilherme logo capitulou. Em setembro de 1543, ele
assinou um tratado de paz pelo qual mantinha seus territrios na Rennia,
sob a condio de que permanecessem catlicos, e abandonava sua
pretenso a Guelders, dando a Carlos o controle efetivo das Dezessete
Provncias que viriam a constituir a Holanda.32
O alvio para os cidados sitiados de Lovaina foi apenas temporrio.
Abalada pelos acontecimentos, Maria, a irm de Carlos, comeou a deter os
suspeitos de ter simpatias pela Reforma. Em poucos meses, Mercator foi
preso. A substncia da acusao de heresia permanece obscura, embora os
documentos subsistentes se refiram a cartas suspeitas enviadas a frades
menoritas em Mechelen (possivelmente Monachus). As cartas talvez
discutissem teologia ou geografia, ou ambas. Sem nenhum relato em
primeira mo das crenas religiosas declaradas de Mercator,
provavelmente jamais saberemos se havia algum motivo real para as
acusaes, mas elas deixaram Mercator definhando no castelo de
Rupelmonde por quase oito meses. Felizmente, tanto o padre local como as
autoridades da Universidade de Lovaina apelaram por sua libertao no
final do vero. Quando as execues dos condenados comearam, Mercator
foi subitamente libertado e todas as acusaes contra ele foram retiradas.
Ele retornou a Lovaina, onde encontrou um ambiente mais ameaador
do que nunca. A ndoa da priso ainda pairava sobre ele e foi reforada
pela notcia da execuo, em novembro de 1545, do impressor Jacob van
Liesvelt, considerado culpado de publicar obras herticas. A onda de
perseguio aumentou durante os meses e anos seguintes e ficou bvio
que, apesar de suas atraes intelectuais e cosmopolitas, cidades como
Anturpia e Lovaina no eram mais seguras para os pensadores espirituais
interessados nas questes fundamentais da cosmografia.
Estava claramente na hora de cair fora, mas Mercator ainda precisava
ganhar a vida. Nos seis anos seguintes, no criou mapas, mas apenas um
punhado de instrumentos matemticos sem maior interesse, dedicados ao
imperador Carlos V (acidentalmente destrudos em um dos primeiros
confrontos entre os exrcitos catlicos do imperador e a Liga de

Esmalcalda [Schmalkaldic] de Prncipes Luteranos, em 1548). Mercator


comeou a recolher-se numa contemplao estoica das estrelas. Na
primavera de 1551, dez anos depois de sua ltima obra cartogrfica,
Mercator publicou um globo celeste para ficar ao lado de seu globo
terrestre anterior. Seria a ltima coisa que faria em Lovaina. Menos de um
ano depois, quando a guerra e a rebelio ameaavam invadir a regio de
novo, ele partiu para a regio do Reno, para nunca mais voltar.
provvel que Mercator nunca tenha captado a ironia contida no fato de
que o homem cujas aes de 1543 o levaram indiretamente priso em
1544 foi o responsvel por proporcionar-lhe um refgio em 1552. Aps sua
humilhao nas mos de Carlos V, o duque Guilherme de Jlich-Cleves-Berg
retornara a suas terras ducais para recuperar seu orgulho e investir na
construo, no conhecimento e na educao. Ele projetou palcios
italianizados em suas residncias em Jlich e Dsseldorf, e em Duisburg,
trinta quilmetros ao norte de Dsseldorf, planejou a construo de uma
nova universidade. Em 1551, convidou Mercator para essa instituio;
embora os detalhes de sua oferta permaneam obscuros, parece que ele
queria que Mercator assumisse a cadeira de cosmografia.33 Para o duque, o
motivo de atrair um dos principais cosmgrafos da Europa para seu novo
centro de erudio era bvio; para Mercator, a oportunidade de garantir
uma posio acadmica e a chance de livrar-se da atmosfera opressiva de
Lovaina era boa demais para deixar escapar. Em 1552, ele iniciou a jornada
de duzentos quilmetros at Duisburg, passando por Gangelt, a cidade
natal de seus pais que ficava quase na metade do percurso. Comparada com
Anturpia e at mesmo com Lovaina, Duisburg era uma cidade pequena e
insignificante, mas gozava do governo tolerante de um duque que resistia
s exigncias de conformidade teolgica tanto de Roma como, cada vez
mais, de Genebra, e preferia o caminho do meio de Erasmo, que
considerava a f um assunto estritamente privado.
Protegido por um patrono benigno, Mercator retomou sua cartografia.
Em 1554, publicou um enorme mapa de parede de quinze folhas da Europa
contempornea, baseado nos mais recentes mtodos de levantamento
topogrfico, que finalmente deu as costas ideia ptolomaica da geografia
europeia, reduzindo as dimenses superestimadas do continente em nove
graus. Foi seu mapa de maior sucesso at ento, tendo vendido 208
exemplares somente em 1566, e foi saudado por Walter Ghim por ter
recebido mais elogios de estudiosos em todos os lugares do que qualquer
obra geogrfica semelhante j recebera.34 Seguiu-se, em 1564, um outro

mapa popular, dessa vez das ilhas britnicas, publicado no mesmo ano em
que Mercator foi nomeado cosmgrafo oficial de Guilherme.35
Confiante na sua nova casa e livre de preocupaes financeiras ou
teolgicas, Mercator pde finalmente seguir a carreira para a qual seus
interesses teolgicos e sua formao acadmica o haviam preparado. Em
meados da dcada de 1540, comeou a planejar uma cosmografia
extraordinariamente ambiciosa de todo o plano universal que une o cu e
a Terra e da posio, do movimento e da ordem de suas partes.36 Isso
envolveria o estudo da Criao, do cu, da Terra e do que ele chamou de a
histria das primeiras e maiores partes do universo: em outras palavras,
uma cronologia do universo a partir de sua criao. O plano giraria em
torno de um mapa mundial, mas, ao contrrio do mapa cordiforme anterior
de Mercator, este, feito por um mtodo completamente diferente, garantiria
sua peculiaridade. Mas, antes que pudesse inici-lo, ele precisava terminar
sua proposta de cronologia do mundo.
Desde a Antiguidade, a geografia e a cronologia eram consideradas os
dois olhos da histria, e ambas estavam agora passando por reavaliaes
radicais, luz das recentes viagens de descoberta. O encontro com o Novo
Mundo exigia novas cosmografias para entender a mudana do espao
terrestre do mundo conhecido; seus habitantes e suas histrias
representavam igualmente questes difceis para a cronologia crist. Por
que esses povos no eram mencionados na Bblia? Como a histria deles
deveria ser avaliada dentro da Criao crist especialmente onde
ameaava antedat-la? No sculo XVI, a cosmografia e a cronologia eram
fundamentais para dar respostas a algumas das questes mais
controversas da poca.
Ambos os temas atraram pensadores brilhantes, no ortodoxos e, em
alguns casos, dissidentes. Para muitos deles, o cosmgrafo parecia adotar
uma perspectiva divina para contemplar a Terra, ao mesmo tempo em que
buscava e especulava sobre a estrutura e as origens do universo. Mas, como
Mercator sabia, isso tambm provocava o risco de ser acusado de orgulho e
de arrogncia ou de heresia. Tampouco a cronologia estava imune a tais
acusaes. O estudo do arranjo dos acontecimentos histricos no tempo e
sua atribuio a uma determinada data fascinava os eruditos desde os
tempos clssicos, mas, no sculo XVI, o valor prtico e moral de estabelecer
essa linha temporal tornou-se uma preocupao para eles.37 O astrlogo
Erasmo Rheingold, contemporneo de Mercator, perguntava em 1549:
Que caos haveria em nossa vida presente se a sequncia dos anos fosse

desconhecida?38 Sem cronologia exata, como se poderia celebrar


corretamente a Pscoa? E sem preciso temporal, como algum poderia se
preparar para o fim previsto do mundo? Em nvel mais prtico, a partir do
final do sculo XV, as pessoas passaram a exigir uma medio cada vez mais
exata do tempo, tanto do relgio como do calendrio. O desenvolvimento
de relgios mecnicos com escape introduziu uma nova percepo do
tempo que levava as pessoas ao trabalho e orao, e essas novas
tecnologias eram complementadas pela publicao de cronologias,
calendrios e almanaques cada vez mais complexos.
Em meados do sculo XVI, as pessoas tambm voltavam-se para a
cronologia na esperana de encontrar uma ordem que o caos do presente
negava.39 Mas com essas esperanas e esses temores, vinham as suspeitas.
Quase contemporneos de Mercator, o catlico Jean Bodin (1530-96) e o
huguenote Joseph Scaliger (1540-1609) escreveram vastas cronologias
eruditas baseadas em fontes clssicas que pareciam contradizer o relato
bblico da Criao. Em privado, Scaliger preocupava-se com tudo, desde a
genealogia de Jesus data da crucificao, e concluiu que a cronologia no
era necessariamente definida pela religio. Os dois cronologistas e
cosmgrafos chamaram inevitavelmente a ateno das autoridades
catlicas e protestantes. Alm das acusaes feitas contra cosmgrafos
como Fin, Bodin foi acusado de heresia e Scaliger fugiu da perseguio
religiosa na Frana; e muitas de suas obras acabaram no ndice de Livros
Proibidos da Igreja catlica.
Ao retomar sua carreira de cosmgrafo e comear com a cronologia,
Mercator tentava encontrar uma nova maneira de responder s questes
sobre a Criao e as origens do cosmos que o haviam ocupado desde os
tempos de estudante em Lovaina. Era um caminho mais recndito, mas
talvez os segredos da cronologia pudessem revelar o passado e, ainda mais
importante, o futuro, pondo em uma perspectiva maior os tempos
apocalpticos de ento; e, como muitos acreditavam, inclusive Mercator, a
cronologia poderia revelar uma escatologia iminente. Depois da publicao
da Chronologia, ele escreveria a um amigo que continuo convencido de
que a guerra que est sendo travada uma dos Exrcitos do Senhor,
mencionada no final do captulo dezessete do Apocalipse de so Joo; em
que o Cordeiro e o Eleito prevalecero, e a Igreja florescer como nunca
antes.40 No est claro se isso representava uma reao aos excessos dos
ataques dos religiosos reformistas a Roma, mas mostra que Mercator
acreditava que o fim do mundo era iminente, e que a cronologia poderia

revelar a sua data exata.


Em 1569, a Chronologia de Mercator foi publicada em Colnia. A obra
valia-se de uma vasta gama de fontes babilnias, hebraicas, gregas e
romanas, numa tentativa de proporcionar uma histria coerente do mundo,
de acordo com a Bblia.41 Sua soluo para o problema de uma cronologia
que pudesse reconhecer todas essas fontes e suas temporalidades
divergentes foi traar uma tabela atravs da qual era possvel comparar
cada data crist com calendrios gregos, hebraicos, egpcios e romanos. Os
leitores podiam, portanto, navegar atravs do tempo, selecionando um
determinado momento para compar-lo com outros momentos da histria
do mundo. Na pgina 147, por exemplo, podiam localizar a crucificao de
Cristo como tendo ocorrido no quarto ano da 202 Olimpada grega, ano
780 do calendrio egpcio, ano 53 desde a terceira destruio do templo de
Jerusalm do calendrio hebraico, ano 785 do calendrio romano e 4 mil
anos desde a Criao.42 O problema que Mercator (e outros cronologistas)
enfrentava era como chegar a esses clculos baseado em estimativas
divergentes da passagem do tempo entre a Criao e a vinda do Messias. O
texto grego do Antigo Testamento afirmava que 5.200 anos separavam os
dois eventos, enquanto que o texto hebraico dizia que eram 4 mil anos.
Como muitos outros cronologistas, Mercator endossava a verso hebraica,
com pequenas alteraes baseadas em sua leitura de autores clssicos
como Ptolomeu.43
Em comparao com cronologistas posteriores, como Scaliger, a
cronologia teolgica de Mercator era bastante tradicional, mas tendo em
vista que inclua referncias a acontecimentos e indivduos religiosos
reformados, foi logo colocada no ndice de Livros Proibidos. Contudo, o
mais significativo era seu mtodo de organizar o material. Ao alinhar
eventos temporais histricos simultneos nas mesmas pginas, Mercator
tentava estabelecer a cronologia e conciliar dados histricos
aparentemente incompatveis, da mesma forma que o cartgrafo tentava
fazer a quadratura do globo esfrico e projet-la sobre uma superfcie
plana.
A Chronologia de Mercator representava uma parte de seu ideal
cosmogrfico mais amplo, unindo o estudo da cronologia e da geografia
para elevar-se acima do comportamento contingente e terrestre. Suas
inspiraes eram Plato, Ptolomeu e a filosofia estoica do Sonho de
Cipio, de Ccero, adotando um olhar csmico, transcendente, que via o
mundo de cima, indiferente aos seus pequenos conflitos terrestres.44 Esse

foi o contexto imediato para a criao do mapa mundial na famosa projeo


de Mercator: assim como a Chronologia convidava seus leitores a navegar
ao longo do tempo, seu mapa do mundo ofereceria uma navegao espacial
pelo mundo, que tambm precisava da mo orientadora do cosmgrafo
para transform-lo em uma superfcie plana. Em vez de celebrar as virtudes
da civilizao europeia, situando-a no centro de sua obra, o mapa fazia
parte de uma cosmografia que visava transcender a perseguio teolgica e
a diviso da Europa do sculo XVI. Em vez de exibir um eurocentrismo
confiante, o mapa mundial de Mercator proporcionaria uma rejeio
oblqua desses valores e a busca de uma imagem maior da harmonia
atravs do espao e do tempo universais.
A Chronologia no foi um grande sucesso. Mercator tinha pouca ou
nenhuma reputao como cronologista e a interpretao tradicional do
livro de datas e acontecimentos (no obstante a sua disposio incomum)
fez com que recebesse pouca ateno popular ou crtica; com efeito, apesar
do fato de Mercator ter passado mais de uma dcada escrevendo-a, a
Chronologia geralmente negligenciada quando comparada com suas
realizaes geogrficas e, em particular, com o mapa que ele estava prestes
a publicar.
Vrios meses depois da impresso de sua cronologia, Mercator lanou o
captulo seguinte de sua cosmografia: um mapa do mundo, publicado em
Duisburg, intitulado Nova et aucta orbis terrae descriptio ad usum
navigantium emendate accommodate, ou Uma nova e ampliada descrio
da Terra com correes para uso na navegao. A projeo de Mercator de
1569 talvez seja o mapa mais influente da histria da geografia, mas
tambm um dos mais peculiares. Nada preparou os contemporneos de
Mercator para um objeto to estranho: no sua escala, nem sua aparncia,
tampouco sua afirmao para uso na navegao. Como cosmgrafo
interessado em mapear os cus na terra, Mercator mostrara at ento
pouco ou nenhum interesse anterior em aplicaes prticas de mapas para
a busca de uma navegao exata; com efeito, sua nica tentativa anterior de
elaborar um mapa do mundo usando a projeo cordiforme, em 1538,
refletia mais um fascnio pela teologia do corao do que pela navegao
pelo globo terrestre.
Esse mapa do mundo era enorme. Gravado em dezoito folhas, destinavase a ser pendurado na parede e, quando montado, media mais de dois
metros de comprimento e tinha quase 1,3 metro de altura, semelhante em
tamanho ao mapa mundial de Waldseemller de 1507. Mas ainda mais

surpreendente seu estranho layout. primeira vista, parece mais um


trabalho em andamento do que um momento triunfante da cartografia
global. Grandes reas do mapa so ocupadas por cartelas minuciosamente
decoradas que contm legendas extensas e diagramas complicados. A
Amrica do Norte, que no mapa de Waldseemller parecia uma modesta
fatia de queijo, transformada por Mercator em ndia Nova, um gigante
esparramado, com uma massa de terra setentrional que ocupa mais espao
do que a Europa e a sia juntas. A Amrica do Sul, com sua inexplicvel
salincia sudoeste, tem pouca semelhana com sua apresentao por
Ribeiro e outros cartgrafos, como um pndulo alongado. A Europa ocupa o
dobro de seu verdadeiro espao, a frica parece reduzida em tamanho em
comparao com mapas da mesma poca, e o sudeste asitico era
irreconhecvel para aqueles criados na superestimao ptolomaica de sua
forma e tamanho.

21. Gerard Mercator, pginas de Chronologia, 1569.

Ainda mais peculiar a representao de Mercator das regies polares,


que aparecem ocupando toda a largura do topo e da base do mapa, no
fazendo nenhuma concesso aparente esfericidade da Terra. Os
observadores desconcertados podiam consultar a legenda no canto
esquerdo da base do mapa, que calmamente informava que Mercator
baseou sua concepo das regies polares do norte em uma viagem mtica
empreendida por um monge de Oxfordshire do sculo XIV chamado Nicolas
de Lynn, que usou suas artes mgicas para navegar at o polo Norte.
Mercator conclua que a regio polar era composta por uma massa de terra
circular, o oceano irrompendo por dezenove passagens entre essas ilhas
forma quatro braos do mar pelos quais, sem cessar, levado para o norte,
onde absorvido pelas entranhas da Terra. Em uma das massas de terra,
Mercator escreveu: Aqui vivem pigmeus cuja altura total de 1,20 metro,
mesma altura daqueles que so chamados de Screlingers na Groenlndia.45
Em seus detalhes mais finos, o mapa parece mais obviamente
equilibrado entre uma tradio cosmogrfica antiga e uma compreenso
matemtica recente da geografia de forma muito parecida com as crenas
religiosas de Mercator. O desenho da sia elaborado a partir das viagens
de Marco Polo, mas as legendas do mapa tambm registram com alguns
detalhes as manobras polticas recentes em torno das viagens de Vasco da
Gama, Cristvo Colombo e Ferno de Magalhes. H longas digresses
escritas sobre a existncia do lendrio governante cristo Preste Joo, ao
lado de correes muito precisas da geografia ptolomaica do Nilo, do
Ganges e da localizao da Chersonesus Aurea. Mas, na frica e na sia,
Mercator tambm reproduz os samoiedos de Plnio, ou seja, o povo que
se devora uns aos outros, perositas, com bocas estreitas, que vivem do
odor da carne assada e homens que desenterram o ouro de formigas.
O mapa de Mercator mostra o estudo da cosmografia levado aos seus
limites. Numa tentativa de combinar o desejo sinptico de cosmografia com
o rigor matemtico das novas tcnicas de agrimensura e navegao, o mapa
estava voltado para trs, para as autoridades clssicas e medievais, tanto
quanto olhava para a frente e abraava uma nova concepo de geografia.
Mas a grande descoberta que Mercator fez em seus anos de estudo da
cronologia junto com a geografia foi um mtodo de plotar uma terra
esfrica sobre uma superfcie plana, uma projeo matemtica que iria
transformar a cartografia e sinalizar o comeo do fim da cosmografia.
Na enorme legenda que obscurece convenientemente a maior parte da
Amrica do Norte, Mercator explica que para fazer esta representao do

mundo, tivemos trs preocupaes. A primeira era mostrar quais so as


partes do universo que eram conhecidas dos antigos, de modo que as
limitaes da geografia antiga no sejam desconhecidas e que o crdito que
devido aos sculos passados lhes seja concedido. Os antigos e, em
particular, Ptolomeu, tinham seu valor educadamente reconhecido, ao
mesmo tempo em que se lhes mostrava a porta de sada. Em segundo lugar,
Mercator visava representar as posies e dimenses das terras, assim
como as distncias dos lugares, com o mximo de conformidade possvel
com a verdade. Mas o mais importante era sua inteno de
desdobrar sobre um plano a superfcie da esfera, de tal modo que as posies dos lugares
correspondam em todos os lados umas s outras, tanto no que diz respeito verdadeira direo e
distncia como no que se refere s longitudes e latitudes corretas; depois, que as formas das partes
sejam mantidas, tanto quanto possvel, tal como aparecem na esfera.

Esses dois objetivos de Mercator parecem senso comum bsico. Hoje, a


maioria das pessoas supe que um mapa-mndi garante que as
caractersticas geogrficas em um mapa tm a mesma forma que mostram
em um globo, e que as direes e distncias so representadas com
preciso. Mas Mercator sabia, depois de trinta anos fazendo globos, que no
possvel reter ambas as caractersticas em uma superfcie plana. Para o
cartgrafo de meados do sculo XVI, o problema era agravado pelo fato de
que a representao de grandes reas era predominantemente domnio do
cosmgrafo, que procurava mostrar continentes e mares a partir de um
ponto imaginrio localizado acima da Terra, enquanto direo e distncia
eram de interesse quase exclusivo do piloto marinho, navegando em mar
aberto, com pouco ou nenhum interesse pela forma das massas de terra.
Antes do sculo XVI, nada disso realmente importava. A cosmografia
perseguia seus ideais clssicos, projetando princpios geomtricos sobre a
superfcie de um mundo vagamente definido. No outro extremo, os
portulanos, cartas de navegao usadas no Mediterrneo, exigiam mtodos
extremamente bsicos de projeo nutica, pois cobriam uma pequena
frao da superfcie da Terra. Em consequncia, desenvolveram-se redes
geomtricas de linhas retas entrecruzadas para navegar a vela de um local
para outro, conhecidas como linhas de rumo. Na realidade, as linhas de
rumo eram curvas, devido esfericidade da superfcie da Terra. Se elas
fossem estendidas por grandes distncias, a distoro levaria um piloto a
velejar fora de direo, mas nas distncias relativamente curtas do
Mediterrneo essas discrepncias no tinham consequncias graves.
Depois que os portugueses comearam a velejar por distncias mais longas

pela costa da frica e para o outro lado do Atlntico, um dos muitos


problemas que enfrentaram foi como desenhar mapas com linhas de rumo
retas que levassem em conta a curvatura da Terra.
Tecnicamente, uma linha de rumo o que os matemticos viriam a
chamar de loxdroma ou loxodromia (termo derivado das palavras gregas
loxos, oblquo, e drmos, pista, estrada).46 Como sugere sua raiz, uma
loxdroma uma linha diagonal de direo constante que intersecta todos
os meridianos no mesmo ngulo. As linhas de rumo no eram o nico
mtodo de navegao pela superfcie da Terra. O navegador podia usar o
mtodo tradicional de velejar em linha reta estilo portulano (e muitos
navegadores, com medo da mudana, continuaram a faz-lo durante
dcadas), mas para alm do Mediterrneo ele deixava os marinheiros to
deriva que logo se tornou insustentvel. O outro mtodo era o do crculo
mximo. Como o prprio nome sugere, trata-se do maior crculo que pode
ser desenhado ao redor do globo, com seu plano atravessando o centro da
Terra. O equador e os meridianos so todos crculos mximos. A vantagem
de velejar usando esse mtodo era que os crculos mximos representam
sempre o caminho mais curto entre dois pontos na superfcie da Terra.
Porm, a probabilidade de traar uma rota de um lugar para outro que
envolvesse navegar exatamente ao longo do equador ou de um meridiano
no era apenas pequena, mas tambm muito difcil do ponto de vista
tcnico, j que a direo do arco curvo est em constante mudana,
exigindo que os pilotos ajustem constantemente sua direo.
As linhas de rumo representavam uma via media, ou meio-termo. Elas
eram as direes mais provveis velejadas pelos navegadores,
especialmente depois que rotas diagonais leste-oeste, atravs do cabo da
Boa Esperana e do estreito de Magalhes, se tornaram vitais para o
comrcio martimo europeu do sculo XVI (os tipos de rota traada pelos
navios descritos no mapa de Mercator). Mas outra caracterstica
complicada de qualquer linha de rumo traada pela superfcie da Terra no
era apenas que ela fazia uma curva, mas que, se seguida sem parar, traava
uma espiral que acabava circundando infinitamente um dos polos, em
virtude da convergncia gradual dos meridianos. Para os matemticos, a
espiral de uma loxodromia uma caracterstica geomtrica sedutora, mas,
para navegadores, transform-la em uma linha reta era um exerccio
frustrante. Mercator enfrentou o problema j em 1541, quando traou uma
srie de linhas de rumo ao longo da superfcie de seu globo terrestre.
Cosmgrafos portugueses j haviam descrito a loxodromia na dcada de

1530, ao tentar explicar por que os pilotos que atravessavam o Atlntico se


viam navegando gradualmente para fora do curso. Infelizmente, os
portugueses no tinham nenhuma soluo para achatar a loxdroma com
preciso sobre uma superfcie plana.
Em sua apresentao ao leitor, Mercator props a soluo engenhosa
para o problema que estava no cerne de sua nova projeo, ou seja, a
curvatura dos meridianos: Com efeito, as formas dos meridianos usadas
at agora pelos gegrafos, por conta da curvatura e convergncia de uns
para os outros, no so utilizveis para a navegao, porque nas
extremidades eles distorcem tanto as formas e as posies das regies, em
funo da incidncia oblqua dos meridianos nos paralelos, que estes no
podem ser reconhecidos nem pode a relao das distncias ser mantida.
Mercator tirou, ento, uma concluso famosa: por essas razes que
aumentamos progressivamente os graus de latitude em direo a cada polo
em proporo ao alongamento dos paralelos com referncia linha do
equador. Como ele chegou a essa concluso e como ela funcionou?

22. Modelo de uma loxodromia em espiral.

A projeo de Mercator baseia-se numa percepo cilndrica da Terra.


Intrpretes posteriores utilizaram a analogia da Terra como um balo para
explicar o mtodo. Ponha-se o balo dentro de um cilindro com o mesmo
dimetro do balo no equador. Se o balo for inflado, sua superfcie curva

ser pressionada e achatada contra as paredes do cilindro. Os meridianos


curvos so endireitados quando encontram o cilindro, o mesmo
acontecendo com os paralelos. Uma das consequncias desse alongamento
e achatamento que os polos Norte e Sul nunca podem tocar as paredes do
cilindro, e efetivamente se alongam at o infinito. Se o cilindro ento
desenrolado com as marcas dos meridianos e paralelos do balo, o
retngulo resultante aproxima-se da projeo de Mercator. Essa descrio
oferece uma explicao plausvel para a criao de Mercator. Tendo
passado dcadas na criao matemtica e prtica de globos terrestres,
Mercator pde pensar como adaptar com preciso a superfcie desses
globos para representar um mapa plano. Tome um segmento, ou gomo de
um globo, que mais parece uma fatia vertical de uma ma ou de uma
laranja. Redesenhe-o sobre um pedao de papel plano, mas mantenha a
largura de cada meridiano no equador de alto a baixo. Em seguida, alongue
os paralelos para compensar o estreitamento gradual dos meridianos
(como na analogia com o balo), e fica-se com um retngulo fino. Se o
mesmo mtodo for aplicado a cada gomo do globo, tem-se uma srie de
retngulos que, quando costurados juntos, compem um mapa plano.47
O resultado ainda causava distoro das massas de terra nas
extremidades norte e sul, mas se Mercator pudesse calcular com preciso a
distncia entre seus paralelos, ele poderia conseguir algo sem-par: o que os
cartgrafos chamam de conformalidade, definida como a manuteno de
relaes angulares precisas em qualquer ponto de um mapa. Apesar da
distoro das massas de terra, os navegadores podiam traar uma linha
reta por toda a superfcie do mapa e, se mantivessem um ngulo de rumo
consistente, poderiam chegar ao seu destino projetado. Para Mercator, isso
significava endireitar os meridianos e calcular quo distantes os paralelos
deveriam ficar se fossem manter uma linha reta de direo. Assim, por
exemplo, no equador, a distncia entre quaisquer dois meridianos o
dobro da mesma distncia ao longo do paralelo que corre em 60 N, devido
convergncia dos meridianos. Em seu mapa, Mercator ampliou, portanto,
o paralelo de 60 N para o dobro de seu comprimento real, garantindo que
um ngulo oblquo que o atravessasse seria endireitado.48 Todos os outros
paralelos estavam sujeitos ao mesmo clculo, e foram alargados em
conformidade com isso.
Mercator produziu o que os cartgrafos de hoje chamam de primeira
projeo cilndrica equidistante conforme, que tratava o mundo como um
cilindro e mantinha ngulos precisos em toda a sua superfcie. Os pilotos do

sculo XVI, bvio, no davam a mnima para esse nome; o mtodo de


Mercator simplesmente lhes possibilitava endireitar os meridianos, sem
curvas para dentro na direo dos polos, mas perpendiculares aos
paralelos. Eles agora poderiam traar uma linha de rumo usando a projeo
de Mercator, mas em vez de seguir uma espiral e sair do rumo como em
cartas anteriores, uma linha de rumo reta mantinha agora a sua preciso na
navegao de um lugar para outro. Era uma soluo relativamente simples,
mas engenhosa para o problema de projetar toda a Terra em uma
superfcie plana que havia preocupado os cartgrafos desde os tempos de
Ptolomeu. Mercator parecia ter finalmente endireitado o crculo geogrfico.
Foi um avano decisivo que mudaria os mapas para sempre e o
imortalizaria.
No entanto, at mesmo um olhar superficial para a forma do mundo de
Mercator revela alguns problemas bvios inerentes projeo. Como a
analogia com o balo mostra, os meridianos jamais podem convergir para
um nico ponto, de modo que as regies polares se esticam ao infinito,
sempre para alm da moldura retangular do mapa. Este apenas um dos
motivos por que Mercator precisa de seu pequeno quadro inserido no
mapa para explicar a geografia do polo Norte. O alongamento matemtico
que ocorre nos polos tambm afeta o tamanho relativo das massas de terra
em altitudes mais elevadas, razo pela qual, no hemisfrio sul, a Antrtica
se agiganta em relao a qualquer outro continente, e a Groenlndia parece
do mesmo tamanho da Amrica do Sul, quando, em termos de rea de
superfcie, ela tem apenas um oitavo do tamanho. Em contraste, a Europa
parece ter o dobro do tamanho da Amrica do Sul, quando ela realmente
ocupa apenas metade da superfcie. O alongamento dos paralelos do norte
para o sul tambm significa que a projeo de Mercator distorce distncias
entre lugares em viagens martimas mais longas embora, na poca, fosse
mais importante garantir que os pilotos chegassem a seus destinos, em vez
de saber quanto tempo levariam, especialmente numa poca anterior ao
advento do vapor.
Restava ainda um problema crucial. Mercator no podia oferecer uma
frmula matemtica reprodutvel para sua projeo, que permitiria que
cartgrafos e pilotos copiassem seus mtodos. No estavam sua
disposio os logaritmos nem o clculo integral necessrio para reproduzir
tabelas trigonomtricas que delineassem os paralelos e meridianos da
projeo. Isso tornava sua faanha emprica ainda mais notvel (e um
mistrio duradouro), mas significava que os pilotos achavam difcil usar

sua projeo. Escrevendo em 1581, o matemtico elisabetano William


Borough disse da explicao de Mercator sobre seu mtodo: ao aumentar
seus graus de latitude em direo aos polos, o mesmo mais adequado
para se contemplar como estudo de cosmografia lendo autores em terra, do
que para ser usado na navegao no mar.49 Embora Mercator tivesse
efetivamente resolvido um problema secular da cartografia para
navegadores, ele parecia surpreendentemente indiferente a fornecer uma
explicao que assegurasse sua fama e longevidade imediatas; sem uma
explicao matemtica mais detalhada, sua projeo continuou a ser um
tema reservado para cosmgrafos acadmicos.
Nada parecia preparar Mercator para resolver o velho dilema de
projetar toda a superfcie do globo em um mapa plano e manter a
conformalidade para a navegao. Sua maior obra at aquele momento
continuava a ser o globo terrestre de 1541. Na superfcie esfrica, Mercator
no teve dificuldades para projetar a curvatura da Terra, mas um mtodo
de transferir essa imagem para um mapa plano escapava-lhe havia mais de
trs dcadas. H, no entanto, uma possibilidade intrigante: os anos que
passou trabalhando na conexo de acontecimentos ao longo do tempo na
Chronologia possibilitaram que ele imaginasse uma nova maneira de
conectar lugares do espao terrestre em um mapa plano. Durante a dcada
de 1560, enquanto trabalhava na cronologia, ele tambm compilou dados e
inventou a projeo que culminaria no mapa de 1569. As duas publicaes
saram com poucos meses de diferena uma da outra. Do mesmo modo que
Mercator possibilitou que os crentes lessem lateralmente ao longo do
tempo e navegassem pelas diferentes temporalidades religiosas na
Chronologia, talvez sua nova projeo permitisse aos navegantes viajar por
todo o espao da terra de Deus, usando uma linha de rumo para buscar um
caminho do meio entre a linha reta imprecisa e a impraticvel navegao
pelo crculo mximo, conectando lugares no espao com preciso, assim
como a Chronologia localizava corretamente diferentes acontecimentos
no tempo.50
Ao contrrio de seus esforos geogrficos anteriores, o mapa de
Mercator visivelmente desprovido de patrocnio imperial, afiliaes
religiosas ou fronteiras polticas. No h guias imperiais e poucos
territrios longnquos reivindicados em nome de governantes europeus
expressando seu domnio global. Ele oferecia um mtodo mais preciso de
navegar pela Terra, mas tambm oferecia a seus leitores cristos uma viso
de paz espiritual e concrdia que se valia dos princpios estoicos de Ccero

e Macrbio. Na raramente lida dedicatria do mapa, Mercator homenageia


seu patrono, o duque Guilherme, mas faz disso uma oportunidade para
descrever os povos e pases do mundo dentro de uma imagem csmica de
harmonia que evoca os deuses clssicos da Antiguidade, mas que os
submete ao domnio de um deus cristo que no se preocupa com as
guerras, a fome e os conflitos religiosos:
Felizes pases, felizes reinos em que a Justia, nobre prognie de Jpiter, reina eterna e onde Astreia,
tendo retomado seu cetro, associa-se bondade divina, erguendo os olhos para o cu, governa tudo
de acordo com a vontade do Supremo monarca e dedica-se submisso dos infelizes mortais ao Seu
nico imprio, buscando a felicidade e, embora a Impiedade, inimiga da virtude, fazendo o
Aqueronte revoltar-se, provoque alguma desordem sombria, nenhum terror sentido: este Pai todobondoso que, residindo na crista do mundo, ordena todas as coisas pelo aceno de Sua cabea, nunca
abandonar Suas obras ou Seu reino. Quando o cidado governado desta maneira sbia, ele no
teme nenhuma emboscada, no tem medo de guerras horrveis e fome pesarosa, todos os pretextos
so varridos para longe da maledicncia indigna dos bajuladores a desonestidade, desprezada, jaz
de bruos, as aes virtuosas em todos os lugares suscitam amizade e tratados mtuos ligam
homens dispostos a servir seu Rei e seu Deus.

A contemplao do mundo em seu mapa permite que os leitores de


Mercator compreendam que, enquanto so governados por uma crena
em Deus, independentemente de sua religio, a revolta, o conflito e a busca
destrutiva da glria terrena podem ser vistos como transitrios, e
insignificantes a partir de uma perspectiva cosmogrfica.
Essa interpretao da projeo pode ser adequadamente oblqua,
como se fosse uma linha de rumo. Mas, por outro lado, Mercator retirara-se
para um mundo de crtica codificada e simbolismo enigmtico aps os
acontecimentos traumticos da dcada de 1540. Hoje, tanto os defensores
como os detratores da projeo de Mercator tendem a julg-la como uma
inovao matemtica desinteressada, e consideram que seus contextos
teolgico e cosmogrfico mais amplos, bem como a prpria vida de
Mercator, so relativamente incidentais. Mas a carreira de Mercator mostra
que, em meados do sculo XVI, era impossvel separar a cincia da histria,
a histria da geografia, a geografia da cosmografia e a cosmografia da
teologia. Para Mercator, tudo estava ligado, mas tambm, em ltima
anlise, submetido a uma autoridade espiritual, um arquiteto divino que
supervisionava tudo, inclusive a projeo do mundo que Ele criou.
ENQUANTO MERCATOR VIVEU, sua projeo foi at certo ponto um fracasso. As vendas
foram lentas e muita gente, como Borough, se queixou que sua
incapacidade para explicar seus mtodos tornava-os praticamente inteis

para o uso prtico da navegao transocenica. Coube ao ingls Edward


Wright, em uma srie de tabelas matemticas em seu livro Certos erros em
navegao (1599), fornecer os clculos necessrios para traduzir a
projeo a fim de ser usada por pilotos, que comearam lentamente a
adotar o mtodo durante o decorrer do sculo XVII.
O prprio Mercator parecia indiferente sua faanha e passou as
ltimas trs dcadas de sua vida trabalhando em seu projeto cosmogrfico,
do qual a Chronologia e seu mapa do mundo representavam apenas dois
elementos. Em 1578, publicou uma edio da Geografia de Ptolomeu, que
reproduzia carinhosamente mapas do gegrafo grego como curiosidades
histricas, uma concepo importante mas agora redundante da Terra
como era entendida pelo mundo helnico. A edio foi eficaz para acabar
com a influncia do gegrafo clssico na cartografia da poca. A partir de
ento, os cartgrafos que tentassem mapear o mundo traariam seu
prprio caminho, em vez de revisar e atualizar Ptolomeu.
Mercator continuou a escrever obras teolgicas com uma influncia
direta em sua cosmografia, entre elas um estudo dos Evangelhos,
Evangelicae historiae, publicado em 1592. Por fim, apenas um ano aps sua
morte, em 1594, o ponto culminante de sua cosmografia foi finalmente
publicado. O Atlas sive cosmographicae meditationes de fabrica mundi et
fabricate figura (posteriormente publicado em ingls com o ttulo de Atlas,
ou meditaes cosmogrficas sobre a fabricao do mundo e a figura do
fabricado) foi o primeiro atlas moderno a usar esse ttulo, com 107 novos
mapas de partes do mundo, embora omitisse o uso da projeo de 1569 em
seu mapa mundial, outro sinal de indiferena de Mercator s suas
inovaes cientficas. Em vez disso, ele escolheu uma projeo
estereogrfica hemisfrica dupla para representar o mundo. No Atlas,
Mercator faz uma reflexo esclarecedora sobre o lugar do seu mapa
mundial anterior dentro de sua cosmografia. Ele conta a seus leitores que
utilizou informaes geogrficas de seu mapa anterior da Europa e do
mapa do mundo de 1569, e implora-lhes que se voltem para a cosmografia,
a luz de toda a histria, tanto eclesistica como poltica, e o observador
ocioso aprender mais dela do que o viajante de seus esforos cansativos,
longos e caros (que muitas vezes mudam o cu, mas no sua mente).51
Mercator toma uma citao das Epstolas do poeta romano Horcio, que foi
posteriormente usada pelo filsofo estoico Sneca, para enfatizar o
verdadeiro valor da cosmografia: meditar sobre a conscincia espiritual,
em vez de sobre a orientao terrestre. Desenvolvendo essa perspectiva

estoica, Mercator convidava o leitor a pensar de forma diligente sobre a


glria de sua morada, que lhe concedida apenas temporariamente, junto
com o poeta George Buchanan, que a compara com o reino celestial, a fim
de atrair suas almas, imersas em assuntos terrestres e transitrios, e
mostrar o caminho para coisas mais altas e eternas.52 Buchanan (1506-82)
foi um renomado historiador e erudito humanista escocs, simpatizante de
Lutero, tutor de Maria, rainha da Esccia, e de seu filho, o futuro rei James I
da Inglaterra, e um bem-conhecido estoico. tpico de Mercator o fato de
citar um poema de Buchanan, em vez de escolher palavras prprias para
resumir sua abordagem estoica do mapeamento da Terra e do cu:
Que possais perceber como pequena a poro do universo
Que transformamos com palavras magnficas em reinos orgulhosos:
Dividimos com a espada, e compramos com sangue derramado,
E obtemos triunfos por conta de um pequeno torro de terra.
Essa fora, vista separadamente, por si mesma,
, de fato, grande, mas se a comparardes com o teto estrelado do cu, como
Um ponto, ou a semente a partir da qual o antigo gargettiano [Epicuro] criou inumerveis mundos.

Em uma evocao final explcita de O sonho de Cipio de Macrbio,


Buchanan conclui que, uma vez que a humanidade est confinada a uma
parte to pequena do universo, a busca pela glria mundana tolice:
Como minscula a parte do universo onde a glria ergue sua cabea,
A ira grassa, o medo adoece, a mgoa queima, a penria
arranca riqueza com a espada, e faz emboscadas com fogo e veneno;
E os negcios humanos fervem em trmulo tumulto!53

Falando atravs de Horcio, Sneca e do seguidor neoestoico deles


Buchanan, Mercator recomendava que o indivduo ao mesmo tempo se
retirasse da discrdia religiosa e poltica da sua gerao e a transcendesse,
e buscasse abrigo espiritual mediante a aceitao de uma maior harmonia
csmica. Somente a cosmografia poderia proporcionar uma perspectiva
adequada a partir da qual se poderia ver o conflito teolgico da Reforma e
oferecer uma maneira de afastar-se de sua intolerncia para abraar uma
perspectiva mais abrangente da harmonia divina.
No final do sculo XVI, grande parte do trabalho inovador de Mercator j
era comercializado de forma mais eficiente por gegrafos menores, ou
comeava a parecer intelectualmente desatualizado. A Chronologia logo se
tornou obsoleta com a publicao, em 1583, de De emendatione temporum
(Estudo sobre a melhoria do tempo), obra mais abrangente de Scaliger.
Seu discpulo mais jovem, Abraham Ortelius, j havia publicado um atlas do

mundo em 1570, em Anturpia, embora no usasse esse termo, preferindo


o ttulo Theatrum orbis terrarum (Teatro do mundo). Como membro do
grupo religioso dissidente A Famlia do Amor, com suas conexes com a
seita anabatista protestante, Ortelius estava mais livre do que Mercator
para usar seu Theatrum e abraar uma atitude explicitamente estoica na
descrio do mundo (apenas seis anos antes, em novembro de 1576, as
foras de Filipe II de Espanha haviam saqueado brutalmente Anturpia,
matando cerca de 7 mil pessoas). As cartelas descritivas do mapa mundial
de Ortelius oferecem uma verso mais explcita do que a de Mercator da
filosofia cosmogrfica da paz, da concrdia e da indiferena diante da glria
mundana. Elas traziam citaes de Sneca, e perguntavam: isso que
marca o que dividido pela espada e pelo fogo, entre tantas naes? Como
so ridculas as fronteiras dos mortais. E repetiam a pergunta retrica de
Ccero: O que pode parecer importante nas ocorrncias humanas para um
homem que mantm toda a eternidade diante de seus olhos e conhece a
vastido do universo?54
O Atlas de Mercator ainda merece ser chamado de primeiro atlas
moderno (era muito mais inovador do que a publicao limitada, mas
astutamente embalada de Ortelius); ele estabeleceu a disposio e a ordem
de apresentao para a maioria dos atlas subsequentes. Vendeu bem e o
nome acabou por se fixar, mas Mercator havia perdido seu momento. A
Terra movia-se sob seus ps (literalmente, de acordo com a nova teoria de
Coprnico de um universo heliocntrico) e sua cosmografia representou o
auge dessa disciplina. Ela finalmente substituiu a Geografia de Ptolomeu,
mas, enquanto a influncia do grego durou mais de um milnio, as
publicaes cosmogrficas de Mercator mal chegaram ao sculo seguinte,
antes de se tornarem outra curiosidade histrica, como Ptolomeu. Mas seu
mapa mundial de 1569 perduraria.
O ritmo das mudanas polticas, intelectuais, teolgicas e geogrficas era
rpido demais para que qualquer indivduo erudito pudesse explic-lo e
levou ao que foi chamado de crise da cosmografia, na qual a atmosfera
religiosa polarizada no mais toleraria o orgulho da perspectiva divina do
cosmgrafo. A complexidade de representar o mundo natural significava
que ningum podia mais apresentar uma viso sinttica, convincente e
abrangente de tudo. Coletneas de relatos de viagens compiladas por
intelectuais mais modestos, como Giovanni Battista Ramusio, Richard
Hakluyt e Thodore de Bry, comearam a superar a perspectiva singular de
cosmgrafos como Mercator. Gegrafos posteriores, como Jodocus Hondius

e Willem Blaeu, nos Pases Baixos, e os Cassini na Frana, se transformaram


em dinastias, valendo-se de geraes para trabalhar em globos e atlas para
os quais utilizavam financiamento estatal e empregavam grandes equipes
de acadmicos, topgrafos e impressores. A cosmografia fragmentou-se
numa srie de prticas separadas e seu poder teolgico e moral deu lugar
ao da matemtica e da mecnica.55
Essa fragmentao, embora fosse considerada por alguns um progresso,
reduzia a capacidade da cartografia de transcender o conflito mundano e as
atitudes intolerantes em favor de uma compreenso maior do espao
secular e sagrado. Como David Harvey apontou com pesar, a tradio
renascentista da geografia, em que tudo era entendido em termos de
espao, de cosmos, foi espremida. Enquanto a cosmografia definhava, a
geografia foi forada a empenhar-se, administrar imprios, mapear e
planejar o uso da terra e os direitos territoriais, e coletar e analisar dados
teis para fins de negcios e de administrao estatal.56 Mas, embora a
cosmografia de Mercator logo tenha-se tornado irrelevante, sua projeo
cartogrfica, inspirada por preocupaes cosmogrficas, tornou-se
fundamental para essa nova geografia. Seus princpios matemticos eram
apropriados para medir Estados-naes e as crescentes possesses
coloniais europeias. A projeo foi adotada pelo Servio de Topografia
ingls, pelas cartas do Almirantado da Marinha britnica e, numa
reviravolta cosmogrfica apropriada, pela agncia espacial Nasa para
mapear vrias partes do sistema solar. O grande cosmgrafo teria, sem
dvida, aprovado.
Mercator fez sua prpria geografia, mas no por sua livre vontade. Seu
mapa mundial de 1569, em sua projeo agora famosa, foi determinado por
uma concatenao muito particular de foras, que lhe permitiu imaginar a
cosmografia como uma disciplina acadmica a partir da qual uma viso
mais tolerante e harmoniosa do lugar do indivduo no cosmos poderia ser
imaginada. Em ltima anlise, essa viso era insustentvel e acelerou o
declnio da cosmografia. Mas a projeo de 1569 perduraria, moldada pela
intolerncia religiosa da civilizao europeia, em vez de por sua
superioridade inerente sobre o resto do mundo de Deus.
a Em traduo livre: Que os descobridores de mares partam para novos mundos,/ E que aos outros,

mundos sobre mundos os mapas mostrem./ Fiquemos com o nosso, cada um tem o seu e nico./
Minha face em teus olhos, tua face nos meus,/ Os coraes fiis e puros nos rostos descansam;/ Onde
poderamos encontrar dois melhores hemisfrios,/ Sem o norte glacial, sem o oeste em declnio?
(N.T.)

8. Dinheiro
Joan Blaeu, Atlas maior, 1662

Amsterdam, 1655
Em 29 de julho de 1655, o novo prdio da Prefeitura de Amsterdam foi
oficialmente inaugurado com um banquete, com a presena de vereadores
e autoridades da cidade. Projetado pelo arquiteto holands Jacob van
Campen, sua construo demorou sete anos e consiste no maior projeto
arquitetnico empreendido pela Repblica Holandesa no sculo XVII. O
objetivo de Van Campen era erguer um edifcio que rivalizasse com o
Frum Romano e anunciasse ao mundo que Amsterdam era o novo centro
de poder poltico e comercial do incio da Europa moderna. Durante o
banquete, o renomado erudito e diplomata Constantijn Huygens recitou um
poema encomendado para a ocasio, no qual exaltava os vereadores da
cidade como os fundadores da oitava maravilha do mundo.1
O aspecto mais maravilhoso do prdio, bem como sua inovao mais
interessante, estava em seu centro, o grande Burgerzaal, ou Salo do Povo.
Com 46 metros de comprimento e dezenove de largura, e uma altura de 28
metros, o Salo do Povo era o maior espao cvico sem suporte ento
existente. Ao contrrio dos grandes palcios renascentistas dos sculos XV
e XVI, o Salo do Povo estava aberto a todos. E tambm se diferenciava dos
espaos monumentais construdos anteriormente por outra razo. Em vez
de adornar suas paredes com tapearias e pinturas, a principal decorao
do Salo do Povo estava em seu cho de mrmore polido, na forma de trs
globos hemisfricos planos.
Ao entrar no salo, a primeira imagem que o visitante via era o
hemisfrio ocidental terrestre, a segunda, o hemisfrio norte celeste, e a
terceira, o hemisfrio norte terrestre. Cuidadosamente embutidos no piso
de mrmore, em vez de pendurados nas paredes, fechados em livros ou
escondidos por seus donos, como tantos mapas anteriores, as imagens do
Salo do Povo eram exibidas para que todos as vissem. Os cidados de
Amsterdam, muitos dos quais tinham experincia pessoal ou indireta de

viagens martimas de longa distncia, tinham agora a sensao nova de


andar sobre toda a Terra. O mundo, ao que parece, viera a Amsterdam.
Tamanha era a confiana deles que os burgueses da Repblica Holandesa
nem sequer sentiam a necessidade de pr a sua cidade no meio de seus
hemisfrios de mrmore: para eles, Amsterdam era o centro do mundo.
Os trs hemisfrios foram embutidos no piso do Salo pelo artista
holands Michiel Comans, mas so reprodues de um mapa do mundo
impresso sete anos antes e feito por aquele que pode ser chamado de o
maior e, certamente, o mais influente cartgrafo holands da histria da
cartografia: Joan Blaeu (1598-1673). Impresso em 21 folhas, com mais de
dois metros de comprimento e quase trs metros de altura, o grande mapa
mundial de Blaeu, gravado em cobre, que representava os dois hemisfrios
terrestres, era visivelmente diferente do mapa do mundo de Mercator de
1569, com sua estranha projeo e seus continentes ocidentais e
meridionais especulativos. Ao contrrio deste, Blaeu pde valer-se de seu
papel de cartgrafo institucional: a partir de 1638, ele foi o cartgrafo
oficial da Companhia das ndias Orientais Holandesas, a Vereenigde
Oostindische Compagnie (tambm conhecida como VOC), o que lhe
possibilitou acesso incomparvel aos registros de mais de cinquenta anos
de viagens comerciais para o oeste e leste da Europa, bem como aos mapas
e cartas mais recentes dos pilotos que traavam a rota para as ndias e alm
dela. Isto possibilitou-lhe representar com preciso a ponta da Amrica do
Sul e a Nova Zelndia (Zeelandia Nova). Foi tambm o primeiro mapa
mundial a mostrar a costa oeste da Austrlia chamada de Hollandia Nova
detecta 1644 e a Tasmnia, assim batizada em homenagem a Abel
Janszoon Tasman, o primeiro europeu a chegar ilha e reivindicar sua
posse formal, em dezembro de 1642.2
Mas o mapa de Blaeu tambm foi criado para comemorar um evento
poltico especfico. Era dedicado a Don Casparo de Bracamonte y Guzman,
conde de Penaranda, o principal representante espanhol nas negociaes
diplomticas que culminaram com o tratado de paz de Vestflia, que ps
fim tanto Guerra dos Trinta Anos (1618-48) como a mais longa Guerra
dos Oitenta Anos (tambm conhecida como Guerra de Independncia
holandesa), entre a Espanha e os territrios que viriam a compor as
Provncias Unidas. O acordo de paz dividiu as provncias republicanas do
norte (predominantemente protestante) da Holanda atual das regies do
sul (tradicionalmente dominadas pela Espanha) da moderna Blgica,
concedendo independncia s Provncias Unidas, bem como o direito

liberdade de expresso religiosa de sua maioria calvinista. A nova


Repblica se tornou o eixo do mundo comercial, com a VOC em seu centro,
com sede em Amsterdam. O mapa de Blaeu era uma celebrao
astutamente direcionada da independncia poltica e uma prefigurao da
dominao holandesa do comrcio martimo que viria a acontecer logo
aps a ratificao do tratado.3
O mapa de Blaeu de 1648 provavelmente o primeiro reproduzido
neste livro que imediatamente reconhecvel como um mapa moderno do
mundo. Embora permanea impreciso na topografia do Pacfico e o
mapeamento do litoral da Austrlia seja incompleto, mais familiar para
ns do que o mapa aparentemente inacabado de Ribeiro, ou do que a
projeo de Mercator. A familiaridade do mapa de Blaeu baseia-se, em
parte, em sua acumulao gradual de dados geogrficos, que em meados do
sculo XVII j havia produzido um consenso razovel entre os cartgrafos
europeus sobre a aparncia do mundo. Mas se olharmos mais de perto as
seis imagens nele embutidas, o mapa parece celebrar mais do que somente
uma nova era de paz na Europa e a padronizao de uma determinada
imagem do mundo. Nos dois cantos superiores, Blaeu representou os
hemisfrios celestiais norte e sul. Entre essas duas imagens, logo abaixo da
palavra latina terrarum do ttulo do mapa, h outro diagrama inserido. Ele
representa o sistema solar de acordo com a teoria heliocntrica de Nicolau
Coprnico, que mostra a Terra girando em torno do Sol, derrubando
sculos de crena primeiro grega, depois crist em um universo
geocntrico. Embora o livro inovador de Coprnico Sobre as revolues das
esferas celestes tenha sido impresso pela primeira vez em 1543, pouco mais
de um sculo antes, Blaeu foi o primeiro cartgrafo a incorporar sua teoria
heliocntrica revolucionria a um mapa mundial. Como que para enfatizar
isso, um diagrama inserido no meio da parte inferior mostra um mapa do
mundo como ele era em 1490; esquerda, um diagrama retrata o cosmos
ptolomaico, em contraste com o cosmos geo-heliocntrico do grande
astrnomo dinamarqus Tycho Brahe (publicado pela primeira vez em
1588), que aparece no diagrama direita.
Ao reproduzir o mapa do mundo de Blaeu de 1648 no piso do Salo do
Povo, os vereadores da cidade estavam criando conscientemente toda uma
nova viso de mundo, que sinalizava o fim do Renascimento europeu. Eles
estavam pagando no somente por um novo tipo de mapa, mas por uma
nova filosofia do mundo, na qual a Terra e, por implicao, a humanidade,
no se encontrava mais no centro do universo. Era tambm um mundo no

qual as pesquisas acadmicas da geografia e da cartografia estavam


totalmente institucionalizadas dentro do aparelho do Estado e de suas
organizaes comerciais o que, na Repblica Holandesa, significava a
VOC.
A VOC transformou a prtica do comrcio e da participao do pblico
no financiamento de atividades comerciais. Gerida por um conselho de
dezessete diretores conhecidos como os Heeren XVII, a empresa estava
dividida em seis cmaras pelas Dezessete Provncias. Como uma sociedade
annima, a VOC oferecia a qualquer cidado holands a oportunidade de
investir e reivindicar uma parte de seus lucros. Isso era muito atraente: em
1602, a cmara de Amsterdam atraiu mais de mil subscritores iniciais, em
uma populao de apenas 50 mil habitantes. Com um dividendo mdio de
mais de 20% sobre o investimento inicial, e um crescimento em
subscries pblicas de 6,4 milhes de florins, em seu incio, para mais de
40 milhes por volta de 1660, os mtodos da VOC revolucionaram a prtica
comercial europeia, valorizando o risco e incentivando a monopolizao do
comrcio de uma forma nunca vista antes.4
Uma consequncia desse novo mtodo de financiamento do comrcio de
longa distncia foi a transformao do papel dos mapas. Os imprios
portugus e espanhol estabeleceram sua importncia comercial como
dispositivos de descoberta de rotas e tentaram padroniz-los atravs da
criao de organizaes como a Casa de la Contratacin. Mas essas
iniciativas, como todas as atividades no ultramar, eram controladas pela
coroa. Os mapas que produziam eram invariavelmente desenhados mo,
no somente numa tentativa intil de limitar sua circulao, mas tambm
porque a pennsula Ibrica no tinha uma grande indstria de impresso,
que se desenvolveu no norte da Europa a partir do final do sculo XV.
Embora as companhias comerciais holandesas fundadas na dcada de 1590
no tivessem o dinheiro e a mo de obra disposio de seus rivais
espanhis e portugueses, elas puderam valer-se de um corpo estabelecido
de impressores, gravadores e estudiosos com experincia em cotejar as
mais recentes informaes geogrficas em mapas, cartas, globos e atlas.
Cartgrafos como Waldseemller, Mercator e Ortelius j haviam
transformado a cartografia em um negcio rentvel, vendendo mapas
confiveis e lindos no mercado aberto a qualquer pessoa que pudesse
pagar por eles. As empresas comerciais holandesas viram a oportunidade
de se capitalizar sobre esse desenvolvimento, empregando cartgrafos
para criar cartas manuscritas e mapas impressos que mostravam as rotas

mais seguras, mais rpidas e mais rentveis de um local comercial para


outro. E tambm fazia sentido reunir equipes de cartgrafos para
padronizar as informaes e incentivar a colaborao e a competio
comercial.
Em consequncia, no incio da dcada de 1590, vrios cartgrafos
holandeses j competiam para fornecer s companhias comerciais mapas
para ajud-las a desenvolver o comrcio exterior. Em 1592, os Estados
Gerais, o rgo composto por delegados legislativos eleitos pelas provncias
da Repblica, concederam ao cartgrafo Cornelis Claesz. (c.1551-1609) um
privilgio de doze anos para vender uma variedade de cartas e mapas de
parede que podiam ser comprados por alguma coisa entre um florim, por
um mapa da Europa, e oito florins, por uma coleo encadernada de mapas
das ndias Orientais e Ocidentais. Em 1602, o cartgrafo Augustijn Robaert
comeou a fornecer cartas martimas para a VOC, s vezes cobrando at 75
florins por elas, com uma descrio completa dessas regies recmdescobertas.5 A venda de mapas estava se tornando um comrcio
relativamente rentvel e seus criadores eram gradualmente
institucionalizados pelas companhias que precisavam deles. Com a
perspectiva de ganhar dinheiro, surgiu uma nova gerao de cartgrafos
talentosos, s vezes colaborando entre eles, mas tambm competindo uns
com os outros pelo patrocnio das novas empresas comerciais, bem como
de comerciantes e pilotos que trabalhavam de forma independente de
organizaes como a VOC. Petrus Plancius, Cornelisz Doetsz, Adriaen Veen,
Johan Baptista Vrient e Jodocus Hondius, o Velho, todos vendiam mapas,
cartas martimas, atlas e globos para a VOC e para particulares, de acordo
com suas necessidades pessoais. Os mapas eram agora reproduzidos,
comprados e vendidos para objetivos comerciais especficos.6 Os
portugueses inventaram o ofcio cientfico da cartografia moderna, mas
foram os holandeses que o transformaram em uma indstria.
Nos novos mapas holandeses, os territrios mais longnquos no mais
desapareciam simplesmente nas margens, nem as bordas do mundo eram
lugares mticos temveis, cheios de gente monstruosa que devia ser evitada
sempre que possvel. Em vez disso, em mapas como o de Petrus Plancius
das Molucas (1592), as fronteiras e as margens do mundo estavam
claramente definidas e identificadas como lugares para explorao
financeira, com suas regies rotuladas de acordo com mercados e matriasprimas, e seus habitantes eram muitas vezes identificados de acordo com
seus interesses comerciais. Cada canto da Terra era mapeado e suas

possibilidades comerciais, avaliadas. Um novo mundo se definia por novas


formas de ganhar dinheiro.
O mapa do mundo que expressava as preocupaes da poca no era,
como a publicao de Blaeu em 1648, posto no cho ou pendurado numa
parede, mas encontrava-se em um livro ou, mais precisamente, num atlas.
O mapa de 1648 foi apenas um dos muitos que Blaeu fez em preparao
para sua maior publicao cartogrfica, um dos maiores livros produzidos
no sculo XVII. Trata-se do Atlas maior sive cosmographia Blaviana (Grande
atlas ou cosmografia de Blaeu), publicado em 1662, e que foi chamado de
o maior e melhor atlas j publicado.7 Em tamanho e escala, ele superava
todos os outros atlas ento em circulao, inclusive os esforos dos seus
grandes predecessores Ortelius e Mercator. Era uma verdadeira criao
barroca. Somente a primeira edio tinha onze volumes, com 3.368 pginas
escritas em latim, 21 frontispcios e a quantidade espantosa de 594 mapas,
num total de 4.608 pginas. Durante a dcada de 1660, foram publicadas
edies em francs, holands, espanhol e alemo, com ainda mais mapas e
textos. O Atlas no era necessariamente o levantamento geogrfico mais
atualizado do mundo, mas era certamente o mais abrangente, e estabeleceu
o formato do atlas como o principal veculo de disseminao de
informaes geogrficas padronizadas sobre a forma e a escala do mundo e
suas regies. Ele realizou finalmente o que os cartgrafos haviam tentado,
mas no conseguiram fazer por dcadas, desde que as primeiras edies
impressas da Geografia de Ptolomeu foram publicadas, no final do sculo
XV: encadernou o mundo em um livro (ou, neste caso, muitos livros), e
nunca seria igualado.
O Atlas foi, em parte, produto do surgimento de uma cultura calvinista
holandesa que comemorava a busca e obteno de riqueza material, ao
mesmo tempo em que temia a vergonha de sua posse e consumo o que
Simon Schama, numa expresso famosa, chamou de o desconforto da
riqueza.8 Tambm estava moldado por uma tradio visual
especificamente holandesa que Svetlana Alpers chamou de a arte de
descrever o impulso de observar, registrar e definir indivduos, objetos e
lugares como reais, sem as associaes morais ou simblicas que
dominaram a arte do Renascimento italiano.9 Mas os detalhes da criao do
Atlas e o papel desempenhado pela dinastia Blaeu durante a primeira
metade do sculo XVII para fazer dele o principal atlas geogrfico da
Europa revelam outras facetas de uma histria caracterizada por conflitos
religiosos, rivalidades intelectuais, inovaes comerciais e investimentos

financeiros em uma nova concepo cientfica do lugar da Terra no cosmos


mais amplo. O resultado foi uma mudana na percepo do papel da
geografia e da posio do cartgrafo dentro da cultura e da sociedade
holandesas, desenvolvido pela primeira vez por figuras como Claesz. e
Plancius, e cimentado pelos Blaeu. medida que eram cada vez mais
institucionalizados, os cartgrafos ganhavam influncia poltica e riqueza
sem precedentes. Em nenhum lugar isso fica mais evidente do que no caso
da dinastia Blaeu.
Joan Blaeu fazia parte de uma linhagem de cartgrafos que se estendeu
por trs geraes, comeando com seu pai, Willem Janszoon (1572-1638), e
terminando com seu filho, Joan II (1650-1712). No corao da dinastia est
Joan Blaeu, que colaborou com o pai para montar o negcio da famlia,
antes de seu declnio gradual nas mos de seus trs filhos, Willem (16351701), Pieter (1637-1706) e Joan II. Em 1703, o controle da cartografia
holandesa pelos Blaeu chegou ao fim, quando a VOC parou de usar o nome
da famlia em seus mapas.10
As origens do Atlas maior estavam na carreira notvel do pai de Joan,
Willem. Nascido Willem Janszoon, em Alkmaar ou Uitgeest, cerca de
quarenta quilmetros ao norte de Amsterdam, Willem adotou o sobrenome
Blaeu do apelido de seu av, blaeuwe Willem (Guilherme azul),
embora s tenha comeado a assinar mapas com esse sobrenome a partir
de 1621.11 Filho de uma famlia de comerciantes prsperos, mas comuns,
Willem comeou sua vida trabalhando como balconista de um vendedor de
arenques. Mas sua ambio e sua aptido para a matemtica logo o levaram
a deixar o negcio e, em 1596, j estudava com Tycho Brahe em Hven (uma
ilha situada entre a Dinamarca e a Sucia). Brahe, um dos astrnomos mais
inovadores e admirados de seu tempo, havia criado um instituto de
pesquisas e observatrio astronmico em Hven, em 1576, onde realizou
algumas das observaes mais precisas dos planetas de sua poca. Seu
trabalho o levou a produzir um modelo geocntrico modificado do sistema
solar que ele, com pouca modstia, chamou de sistema tychnico. Situandose entre a teoria geocntrica de Ptolomeu e a crena heliocntrica de
Coprnico, Tycho postulava um meio-termo pelo qual a Terra continuava a
ser o centro do universo, com o Sol e a Lua girando em torno dela,
enquanto os outros planetas giravam em torno do Sol.
Embora tenha passado apenas alguns meses na ilha, Blaeu parece ter
auxiliado Brahe em suas observaes astronmicas, aprendendo
habilidades bsicas em cosmografia celestial e cartografia.12 Alm de

desenvolver as habilidades prticas que o sustentariam pelo resto de sua


vida, Blaeu tambm herdou o ceticismo de Brahe em relao ao universo
geocntrico de Ptolomeu. Com o correr do tempo, adotou gradualmente o
novo modelo heliocntrico desenvolvido pelo aluno mais famoso de Brahe,
Johannes Kepler. Em 1599, Blaeu estava de volta Holanda, onde fez um de
seus primeiros objetos cientficos, um globo celeste baseado no catlogo de
estrelas de Brahe. Estranhamente ignorado pelos historiadores da cincia,
o globo de Blaeu a primeira representao no ptolomaica conhecida do
cu.
Era um comeo ambicioso para um jovem que entrava em um mundo
cientfico que valorizava mais a pesquisa emprica e os resultados prticos
do que as abordagens mais especulativas das cincias naturais. A luta pela
independncia levou muitos artesos, comerciantes, impressores, artistas e
dissidentes religiosos a deixar as provncias do sul, controladas pela
Espanha, especialmente aps o saque de Anturpia de 1585, e mudar-se
para o norte, para cidades como Amsterdam. O resultado foi um sbito
afluxo de novas ideias religiosas, filosficas e cientficas. A partir da dcada
de 1580, o matemtico e engenheiro flamengo Simon Stevin (1548-1620)
trabalhou em Leiden como engenheiro militar para o exrcito do prncipe
Maurcio de Orange em sua luta contra os espanhis, bem como escreveu
uma srie de trabalhos inovadores em holands sobre matemtica,
geometria e engenharia. Stevin foi pioneiro no uso de fraes decimais em
moedas e pesos, e foi o primeiro cientista a compreender as mars de
acordo com a atrao da lua. Vrios outros livros sobre juros compostos,
trigonometria, equaes algbricas, hidrosttica, fortificaes e navegao
eram todos destinados a aplicaes prticas especficas, pois, segundo
Stevin, a teoria devia sempre vis-las.13 No campo da astronomia, o
ministro reformado holands Philips Lansbergen (1561-1632), que se
mudou para o norte aps o saque de Anturpia, estabeleceu-se em
Middleburg e comeou a trabalhar em um conjunto de tabelas e
observaes astronmicas sobre o movimento da Terra. Suas obras, que
apoiavam as teorias heliocntricas de Coprnico, logo se tornaram um
sucesso e foram utilizadas posteriormente por Kepler e Galileu em seus
escritos astronmicos. Outro ministro reformado, Petrus Plancius (15521622), que tambm fugiu para o norte e se estabeleceu em Amsterdam, no
s trabalhou junto com cartgrafos comerciais como Cornelis Claesz., como
tambm fez observaes astronmicas pioneiras, numa tentativa de
determinar a longitude. Plancius investiu fortemente na VOC, aconselhou-a

sobre mercados estrangeiros emergentes, deu nome a novas constelaes e


adotou a projeo de Mercator, numa srie de mapas regionais e mundiais
que defendiam os interesses comerciais holandeses.
O interesse predominante desses homens pelo impacto prtico (e
particularmente comercial) da cincia no escapou a Blaeu, que entendeu
que no poderia ganhar a vida simplesmente endossando as novas ideias
cientficas de Brahe e Kepler. Em 1605, ele j estava em Amsterdam,
destino bvio de um jovem interessado em cincia e negcios. Blaeu logo se
tornou um dos mais de 250 livreiros e impressores que trabalhavam na
cidade, a qual comeava a ultrapassar Veneza como centro do comrcio
europeu de livros. A capital valia-se da relativa tolerncia da Repblica em
matria de poltica, religio e cincia para publicar e vender livros de
figuras como Stevin e Plancius sobre uma ampla variedade de temas e
impressos em uma quantidade desconcertante de lnguas, que iam do latim
e do holands ao alemo, francs, espanhol, ingls, russo, idiche e at
mesmo armnio.14
Blaeu abriu seu negcio de impresso em Amsterdam publicando
poesia, bem como guias prticos para marinheiros, entre eles seu bestseller Luz de navegao (1608), que mais uma vez se baseava nas
observaes astronmicas de Brahe para auxiliar na navegao
transocenica mais exata. Mas ele tambm compreendeu o potencial
comercial da explorao do crescente mercado de um novo tipo de mapa, e
nas trs dcadas seguintes seu negcio floresceu. Ele empregava
gravadores em cobre para fazer seus mapas, e depois que seu filho Joan
atingiu idade suficiente passou a delegar-lhe cada vez mais a edio deles.
Willem s publicava mapas para os quais havia uma demanda certa. Os
temas mais populares eram o mundo, a Europa, os quatro continentes, a
Repblica Holandesa, Amsterdam, Espanha, Itlia e Frana. Apesar de sua
compreenso da cartografia matemtica aprendida com Brahe, e sua
simpatia bvia pela nova cincia, Willem era antes de tudo um
empreendedor. Apesar de ter publicado cerca de duzentos mapas, assinou
seu nome como criador em menos de vinte.
Blaeu percebeu que, se quisesse estabelecer-se como um impressor
cartogrfico de alguma importncia, precisava produzir mapas mundiais de
alta qualidade que se sobressassem em relao aos de concorrentes como
Plancius, Claesz., Doetsz e Robaert. Em 1604, ele deu incio ao plano de
publicar nada menos que trs mapas do mundo distintos, cada um com
uma projeo diferente. Empregando gravadores para copiar e alterar

mapas ainda em circulao, comeou pela publicao de um mapa do


mundo numa projeo cilndrica simples, seguido por um que utilizava a
projeo estereogrfica e, por fim, em 1606-07, um mapa do mundo
lindamente gravado em quatro folhas usando a projeo de Mercator. O
mapa, que se perdeu e s sobrevive em uma reproduo fotogrfica ruim,
um dos mapas mundiais mais importantes da cartografia holandesa do
sculo XVII. Alm de reconhecer a influncia de Plancius ao usar a projeo
de Mercator, ele fornece um retrato enciclopdico das preocupaes
polticas, econmicas e etnogrficas da Repblica Holandesa no incio do
sculo XVII.
A representao do mundo ocupa apenas a metade da superfcie
impressa do mapa. Em sua parte superior, dez dos imperadores mais
poderosos da poca aparecem a cavalo (entre eles, os imperadores turco,
persa, russo e chins); nas bordas da esquerda e da direita encontram-se
28 vistas topogrficas das principais cidades do mundo, do Mxico, no
ocidente, a Aden e Goa, no oriente. Ao lado delas, distribudas ao longo da
base do mapa, veem-se trinta ilustraes dos habitantes das regies
representadas, entre eles congoleses, brasileiros, indonsios e chineses,
retratados com aquilo que Blaeu imaginava ser seus trajes nacionais.
Emoldurando o mundo esquerda, direita e abaixo h uma descrio em
latim da Terra, com mais dez gravuras que retratam vrias cenas e figuras
da histria.15
O ttulo do mapa, NOVA ORBIS TERRARUM GEOGRAPHICA ac Hydrogr.
Tabula, Ex Optimis in hos operea uctorib desumpta auct. Gul. Ianssonio, ou
Mapa do Mundo Novo por Willem Janszoon baseado em dados
emprestados dos melhores fabricantes neste campo, indica como Blaeu
comps seu mapa, tema que expandiu em uma de suas muitas legendas.
Blaeu explica: Julguei adequado copiar as melhores cartas martimas
disponveis de portugueses, espanhis e de nossos compatriotas, e inclu
todas as descobertas feitas at ento. Para fins decorativos e prazerosos,
preenchi as bordas com imagens dos dez soberanos mais poderosos que
governam o mundo em nosso tempo, as principais cidades e grande
variedade de trajes dos diferentes povos. Blaeu descreve cuidadosamente
a aplicao da projeo de Mercator, admitindo que ela no me permite
representar as partes norte e sul do globo como um plano. O resultado
um continente meridional vasto e, em grande parte, especulativo,
consequncia do uso da projeo de Mercator, mas tambm uma resposta
aos territrios ainda inexplorados da Antrtica e da Australsia. esquerda

e direita, cartelas cuidadosamente gravadas explicam a projeo


matemtica, enquanto que, na base, linhas em verso comentam a cena
acima, onde a Europa, sentada majestosamente, recebe presentes de seus
povos sditos:
Para quem os mexicanos e peruanos oferecem colares de ouro e joias reluzentes de prata? Para
quem o tatu leva peles, cana-de-acar e especiarias? Para a Europa, entronizada no alto, a
governante suprema com o mundo a seus ps: a mais poderosa na terra e no mar, por meio da
guerra e da empresa, ela possui uma riqueza de todos os bens. Rainha, a ti que o afortunado ndio
traz ouro e especiarias, enquanto os rabes trazem resina balsmica; o russo envia peles e seu
vizinho oriental embeleza teu vestido com seda. Por fim, a frica oferece-te especiarias caras e
blsamo perfumado e tambm te enriquece com marfim branco brilhante, ao qual o povo de cor
escura da Guin acrescenta um grande peso de ouro.16

O mapa de Blaeu, representando a paisagem imperial global, as grandes


cidades comerciais do mundo e sua gama de povos, reflete os novos
imperativos mercantis da Repblica Holandesa. Sua cobertura do mundo
conhecido avaliava todos os lugares e todos os povos por seu potencial
comercial, da Europa, como a personificao do comrcio, frica e aos
mexicanos que oferecem seus produtos para enriquec-la por ser o
continente preeminente do mundo.
Pode-se ter uma medida do sucesso de Blaeu vendo como mapas, cartas
e globos foram reproduzidos nas pinturas de interiores e em naturezasmortas executadas por toda uma gama de pintores holandeses do sculo
XVII. Entre eles, nenhum teve mais fascnio por mapas do que Johannes
Vermeer. Pelo menos nove de seus quadros ainda existentes retratam
mapas de parede, cartas martimas e globos com detalhes to minuciosos e
requintados que levaram um crtico a escrever sobre sua mania de
mapas.17 O quadro O gegrafo, datado de cerca de 1688, mostra um jovem
absorto no ato de fazer um mapa, com a parafernlia de seu ofcio
espalhada ao seu redor. Sobre o armrio que est s suas costas h um
globo, e na parede est pendurada uma carta martima, que podemos
identificar como sendo a Carta martima da Europa, que Willem Blaeu fez
em 1605. Em uma de suas primeiras pinturas, O soldado e a moa
sorridente, feita por volta de 1657, Vermeer pe um mapa da Holanda e da
Frsia ocidental (orientado com o oeste na parte superior) na parede atrs
da cena domstica de uma mulher e um soldado; ele to visualmente
interessante quanto as figuras principais do quadro. Alm de pintar esse
mapa, Vermeer usou vrios outros mapas de cartgrafos holandeses, entre
eles, os das Dezessete Provncias, de Huyck Allart (que floresceu por volta
de 1650-75) e Nicolaus Visscher (1618-79), e mapas da Europa de Jodocus

Hondius, o Velho (1563-1612). Outros artistas compartilharam o interesse


de Vermeer por mapas Nicolaes Maes (1634-93) e Jacob Ochtervelt
(1634-82) representaram mapas em suas pinturas, mas raramente com a
preciso obsessiva de Vermeer. Ao optar por reproduzir um mapa das
provncias holandesas em O soldado e a moa sorridente, Vermeer, tal como
seus contemporneos, exibia o orgulho popular pela unidade poltica e
geogrfica da Repblica recm-independente.

23. Willem Blaeu, mapa do mundo baseado na projeo de Mercator, 1606-07.

To precisa a reproduo de Vermeer desse mapa em particular, at


mesmo de seu ttulo, que ele facilmente identificado como criao de um
conhecido cartgrafo holands da poca, Balthasar Florisz. van
Berckenrode. Em 1620, os Estados Gerais concederam a Berckenrode um
privilgio para publicar esse mapa, que ele ento vendeu por doze florins o
exemplar. No sculo XVII, os privilgios de impresso, que impediam a
cpia de determinados textos ou imagens por um perodo de tempo
especificado, eram o equivalente mais prximo dos direitos autorais
modernos. A violao dos privilgios era punvel com uma multa

substancial e, como essas sanes eram impostas pelos Estados Gerais, isso
significava que eles efetivamente representavam o endosso poltico do
contedo de uma obra impressa.18 A concesso de um privilgio no
garantia automaticamente o sucesso comercial: apesar de sua aparncia
patritica, o mapa de Berckenrode no foi, de acordo com relatos escritos,
muito popular, e at onde se sabe, no subsistem cpias de sua edio de
1620. Devido talvez ao fracasso comercial, Berckenrode vendeu em 1621
as placas de cobre e os privilgios de publicao do mapa para Willem
Blaeu, que parece ter tido mais sucesso: ele convenceu Berckenrode a
refazer a parte das regies do norte com mais preciso, e o mapa tornou-se
cada vez mais popular durante a dcada de 1620.19 Blaeu tratou de
reproduzi-lo at 1629, quando o privilgio expirou, e uma edio desse
mapa com o nome de Blaeu que Vermeer reproduz em sua pintura. Embora
Blaeu no tivesse nenhuma participao na confeco do mapa ou em sua
gravao, ele o transformou em um mapa Blaeu ao assin-lo, e foi assim,
provavelmente, que Vermeer o entendeu quando o pintou no final da
dcada de 1650 (e em pelo menos outras duas ocasies nos quinze anos
seguintes). Essa no seria a primeira nem a ltima vez que Blaeu e seus
filhos se apropriariam de mapas para seu prprio lucro comercial, mas
um exemplo revelador de como os negcios da famlia prosperaram.
Perto do final da segunda dcada do sculo XVII, Blaeu j era um dos
principais impressores e cartgrafos de Amsterdam. O sucesso devia-se, em
parte, aos seus talentos de gravador, cientista e empresrio, uma
combinao de que a maioria de seus rivais carecia e que lhe possibilitava
produzir mapas bonitos e gravados com preciso, mas ele tambm teve a
sorte de surgir em um momento particularmente crucial da histria da
jovem Repblica. Um pouco mais jovem do que rivais como Claesz. e
Plancius, ele tambm estava em posio de aproveitar as oportunidades
comerciais proporcionadas pela trgua de doze anos decidida entre
Espanha e a Repblica em 1609, o que permitiu por algum tempo que os
holandeses se dedicassem ao comrcio internacional sem sofrer restries
da oposio militar e poltica espanhola. Mas a deciso de assinar a trgua
fora muito controversa e causou uma diviso desastrosa entre o Stadholder
(o chefe efetivo de Estado) das Provncias Unidas, prncipe Maurcio de
Orange, que se opunha a ela, e o presidente dos Estados Provinciais da
Holanda, Johan van Oldenbarnevelt, que a apoiava. De incio, o acordo
trouxe prosperidade comercial, mas dividiu as provncias em dois campos
opostos. As diferenas se intensificaram devido a uma complexa diviso

teolgica entre os calvinistas (apoiados pelo prncipe Maurcio e muitos


dos diretores da VOC) e seus adversrios, os arminianos ou
remonstrantes (apoiados por Oldenbarnevelt), cujo nome vinha de uma
petio conhecida como Remonstrncia, que procurava consagrar suas
diferenas teolgicas do calvinismo. Quando as tenses aumentaram e
ambos os lados pegaram em armas, Maurcio entrou em Utrecht, em julho
de 1618. Oldenbarnevelt foi preso e, depois de julgado por um tribunal
presidido pelo diretor da VOC, Reynier Pauw, um calvinista convicto e
antirremonstrante, foi decapitado em Haia, em maio de 1619.
Blaeu viu-se subitamente no lado errado da disputa. Nascido dentro do
movimento menonita, um ramo dos anabatistas do sculo XVI, com a sua
forte tradio de responsabilidade espiritual pessoal e pacifismo, suas
simpatias eram decididamente libertrias e muitos de seus amigos eram
remonstrantes ou gomaristas (seguidores do telogo holands Franciscus
Gomarus, 1563-1641). Enquanto os antirremonstrantes julgavam
Oldenbarnevelt, a VOC tentava limitar a circulao de mapas relacionados
com a navegao comercial holandesa no exterior nomeando um cartgrafo
oficial responsvel pela elaborao e correo dos dirios de bordo, cartas
martimas e mapas da companhia. Blaeu era o candidato bvio, mas suas
convices polticas e religiosas significavam que sua nomeao pela VOC,
predominantemente antirremonstrante, estava fora de questo. Assim, os
diretores nomearam um de seus protegidos, Hessel Gerritsz, considerado
uma escolha politicamente mais segura do que a de seu mentor.20
Blaeu continuou a construir o seu negcio durante a dcada de 1620,
agora com a ajuda de seu filho Joan. No final desse perodo, comeou a
ampliar sua atividade cartogrfica ainda mais. Tendo adquirido
proeminncia atravs da produo de mapas em folhas soltas, bem como
globos, mapas de parede compostos e livros de viagem, passou a produzir
atlas, depois de uma aquisio que provocou uma das rivalidades mais
encarniadas da cartografia do sculo XVII, e que acabou por levar criao
do Atlas maior de Joan Blaeu. Em 1629, Blaeu comprou cerca de quarenta
mapas em chapa de cobre do esplio do recentemente falecido Jodocus
Hondius, o Jovem. Hondius fazia parte de uma dinastia de cartgrafos
iniciada por seu pai, um dos primeiros fornecedores de mapas da VOC. Em
1604, Jodocus Hondius, o Velho, gastou o que descreveu como uma soma
considervel para comprar as placas de cobre do Atlas de Mercator de
parentes do cartgrafo em um leilo em Leiden. Foi um grande lance de
Hondius, que dentro de dois anos publicou em Amsterdam uma verso

revista e atualizada do Atlas. A obra continha 143 mapas, inclusive 36


novos, alguns feitos por Hondius, mas a maioria adquirida de outros
cartgrafos, e com uma dedicatria aos Estados Gerais das Provncias
Unidas. Embora tenha destrudo o projeto e a integridade do Atlas original
de Mercator ao explorar o nome do grande cartgrafo (e o que ele havia
produzido), Hondius conseguiu xito financeiro imediato. O novo atlas fez
tanto sucesso que nos seis anos anteriores sua morte, em 1612, ele lanou
sete edies em latim, francs e alemo.21 Chegou mesmo a autorizar uma
gravura nas pginas de abertura da obra que o mostrava sentado diante de
Mercator, ambos trabalhando felizes em um par de globos, apesar de
Mercator estar morto havia quase vinte anos. O que hoje conhecido como
o Atlas Mercator-Hondius estava longe de ser abrangente em seu alcance
geogrfico, e seus mapas adicionais variavam em qualidade. Mas tornou-se
o principal atlas de seu tempo graas sua apropriao do imprimatur de
Mercator, e porque seu nico concorrente, o Theatrum orbis terrarum
(1570) de Ortelius, que no estava mais sendo atualizado, parecia
terrivelmente antiquado; era tambm muito caro para os possveis rivais
competir com o Atlas de Hondius, tendo de fazer cerca de 150 novos mapas
a partir do zero.
Quando Hondius morreu, em 1612, o negcio foi assumido por sua
viva, Coletta van den Keere, e seus dois filhos, Jodocus Hondius, o Jovem, e
Henricus Hondius. Por volta de 1620, os irmos brigaram e seguiram
caminhos separados. Jodocus comeou a preparar mapas para um novo
atlas, enquanto Henricus entrou no negcio com o seu cunhado, o editor
Johannes Janssonius.22 Antes de publicar seu novo atlas, Jodocus morreu
subitamente em 1629, com apenas 36 anos. Blaeu viu sua chance. Embora o
atlas de Hondius dominasse o mercado, a briga de famlia impedia que as
edies subsequentes incorporassem novos mapas, deixando-o estagnado.
Enquanto a famlia brigava pelo esplio, Blaeu aproveitou a oportunidade
para adquirir os novos mapas de Henricus e lanar sua prpria obra rival.
No se sabe como Blaeu conseguiu adquirir os mapas, mas est claro
como ele os usou. Seu primeiro atlas, intitulado Atlantis Appendix
literalmente, um atlas que suplementava a obra de Mercator e Hondius ,
publicado em 1630, continha sessenta mapas, principalmente da Europa,
com praticamente nenhuma cobertura regional da frica e da sia. Desses
mapas, nada menos do que 37 vinham de Hondius, cujo nome foi
simplesmente apagado e substitudo pela marca de Blaeu. Foi um lance
audacioso, agravado pela recusa atrevida de Blaeu de at mesmo dar

crdito aos mapas de Hondius em seu prefcio ao leitor, onde dizia,


reconhecendo a precedncia das obras de Ortelius e Mercator: Eu admito
que aqui figuram alguns mapas que j foram publicados no Theatrum, ou
no Atlas, ou em ambos, mas damos esses mapas em outra forma e com
outra aparncia, e feitos, aumentados e suplementados com maior
diligncia, cuidado e preciso, de modo que, com o resto, eles podem ser
chamados de quase novos. Blaeu conclua grandiosamente com hipocrisia
quase cmica que seus mapas foram compostos com diligncia,
honestidade e juzo correto.23
As aes de Blaeu eram, em parte, motivadas por uma longa histria de
conflito comercial com Janssonius. J em 1608, ele havia dirigido um apelo
aos Estados da Holanda e Frsia ocidental, pedindo segurana contra a
perda de renda causada por edies piratas de seus mapas, um ataque
malvelado a Janssonius por causa da impressionante semelhana entre seu
mapa mundial de 1611 e o mapa de Blaeu de 1605.24 Em 1620, Janssonius
atacou novamente, imprimindo cpias de Luz de navegao de Blaeu com
chapas desenhadas por Pieter van der Keere, cunhado de Jodocus Hondius,
o Velho. Como o privilgio de Blaeu para imprimir seu livro havia acabado,
sua nica forma de se defender contra a pirataria flagrante de Janssonius
era publicar um novo guia para pilotos, com grande despesa.25 At 1629,
Blaeu devia achar que Janssonius, agora ajudado por Henricus Hondius, era
comercialmente inexpugnvel. O fato de ter aparentemente triunfado ento
sobre seu adversrio com a publicao do Appendix deve ter-lhe dado um
grau de satisfao pessoal, embora tambm ampliasse a rivalidade
profissional entre as duas famlias, que perduraria por mais de trinta
anos.26
Tal como o Atlas Mercator-Hondius, o Atlas Appendix de Blaeu era
irregular em sua cobertura geogrfica e qualidade de impresso. No
obstante, foi um sucesso imediato, pois os ricos da sociedade estavam
vidos por comprar e inspecionar um novo atlas diferente daqueles
produzidos por Hondius. Henricus Hondius e Johannes Janssonius ficaram
compreensivelmente estarrecidos ao ver que seu controle sobre o mercado
estava sendo desafiado por um atlas composto principalmente de mapas
feitos por seu parente morto. Eles reagiram de maneira rpida, ainda em
1630, com a publicao de um apndice de seu atlas, seguido em 1633 por
uma nova edio francesa ampliada do Atlas Mercator-Hondius, na qual
atacavam diretamente o Atlas Appendix de Blaeu como uma mixrdia de
mapas antigos, e que tambm copiava mapas do atlas de Jodocus, o

Jovem.27
A crtica de Hondius e Janssonius ao atlas impresso de modo apressado
de Blaeu era totalmente justificada, embora fosse uma acusao que
tambm poderia ser feita ao prprio atlas deles. A competio fez ambos os
lados perceberem que atlas compostos por uma montagem de mapas
antigos e novos encomendados ou pirateados de forma apressada eram
insustentveis. Era preciso um atlas completamente novo que inclusse
mapas atualizados que incorporassem as descobertas recentes, incluindo
algumas que constavam das cartas manuscritas da VOC do sudeste asitico.
Mas esse empreendimento exigia um grande investimento de capital (em
mo de obra qualificada, horas de trabalho e o grande volume de texto
impresso envolvido), bem como acesso s ltimas informaes de
navegao. Na segunda metade da dcada de 1620, a mudana do clima
poltico e comercial fez com que Blaeu levasse vantagem sobre seus rivais:
o poder da faco poltica antirremonstrante diminuiu gradualmente, e os
aliados remonstrantes de Blaeu caram novamente nas graas das
autoridades civis da cidade e da VOC. Entre eles estava seu amigo ntimo
Laurens Reael, uma das figuras mais poderosas e influentes da cidade,
relacionado pelo casamento com Arminius, um ex-governador-geral das
ndias Orientais, e diretor da VOC.28
Para Blaeu, essa mudana no poder atingiu um clmax em 1632, quando
o cargo de cartgrafo oficial da VOC ficou vago com a morte de Hessel
Gerritsz. Em 1619, a nomeao de Blaeu tinha sido quase impensvel, mas
agora o posto estava ao seu alcance, e quando os diretores da VOC (entre
eles Reael) o visitaram em dezembro de 1632 para oferecer-lhe o cargo,
Blaeu aceitou imediatamente e foi formalmente nomeado em 3 de janeiro
de 1633. Seu contrato estipulava que ele seria responsvel por manter um
registro dos dirios de bordo dos pilotos da VOC que viajavam para o
sudeste asitico, corrigir e atualizar mapas e cartas martimas da
companhia, designar pessoas de confiana para fazer os mapas, manter
sigilo absoluto e apresentar um relatrio semestral aos diretores sobre
tudo isso e o resto de suas atividades cartogrficas. Em pagamento,
receberia anualmente trezentos florins, um salrio modesto, semelhante ao
de funcionrios pblicos comparveis, mas que poderia ser
complementado por pagamentos separados da VOC pelos mapas e cartas
que fizesse.29 Isso ps Blaeu bem no centro das polticas pblicas e
comerciais da Repblica e deu-lhe uma posio de poder e influncia sem
precedentes dentro da cartografia holandesa.

No mesmo momento em que foi nomeado, Blaeu estava trabalhando em


mais uma tentativa de dominar o mercado, seu Novus Atlas, que (prometia
um anncio de pr-publicao) seria totalmente renovado com novas
gravuras e novas descries detalhadas. Publicado em 1634, foi o primeiro
atlas de Blaeu a mencionar o envolvimento de Joan, o filho de Willem,
embora ele ajudasse o pai, pelo menos desde 1631. Infelizmente, o Novus
Atlas no estava altura de sua publicidade. Apesar de conter 161 mapas,
mais da metade havia sido publicada antes, nove foram publicados
incompletos e cinco nem eram destinados publicao!30 As tarefas de
Blaeu como cartgrafo da VOC e seu desejo de lanar correndo um atlas
antes dos concorrentes levaram provavelmente aos erros.
A designao para cartgrafo da VOC, no entanto, deu a Blaeu a
confiana necessria para ampliar o alcance de seus atlas, e para isso as
ferramentas estavam mo. Quando morreu, em 1632, o esplio de
Gerritsz inclua seis gravuras em chapa de cobre de ndia, China, Japo,
Prsia e Turquia, regies comercialmente sensveis em que a VOC atuava
em comrcio e mapeamento. Os privilgios da VOC significavam que elas
eram, na verdade, bens da companhia, mas Blaeu, provavelmente com a
ajuda de Reael, que foi um dos executores da vontade de Gerritsz,
conseguiu adquirir as chapas para uso prprio. Em 1635, ele publicou um
atlas ainda maior, dessa vez em dois volumes, que continha 207 mapas,
cinquenta deles novos, e que pretendiam ser ainda mais abrangentes.
nossa inteno, escreveu Blaeu no prefcio, descrever o mundo inteiro,
isto , os cus e a Terra, em outros volumes, como estes dois, dois dos quais
sobre a Terra sairo em breve.31 O atlas reproduzia um mapa da ndia e do
sudeste asitico de Gerritsz que simplesmente acrescentava cartelas
decorativas no alto e no canto superior esquerdo, e no canto direito uma
cena de putti brincando com instrumentos de navegao e traando seu
caminho num globo terrestre com um compasso. A cartela da esquerda
revela que o mapa era dedicado a ningum menos que Laurens Reael.
Essas manobras mostram claramente a tentativa pragmtica de Blaeu de
dominar o mercado de atlas, mas suas motivaes nem sempre eram
diretas. Em 1636, aps a condenao de Galileu Galilei pela Inquisio
catlica por suas crenas heliocntricas herticas, um grupo de eruditos
holandeses arquitetou um plano para oferecer asilo ao astrnomo italiano
na Repblica Holandesa. O plano foi lanado pelo grande jurista, diplomata
(e simpatizante remonstrante) Hugo Grotius cujos livros foram
publicados por Blaeu e entusiasticamente apoiado por Laurens Reael e

Willem Blaeu. Alm da crena intelectual em um universo heliocntrico, os


trs homens tambm tinham interesses comerciais para fazer esse convite.
Grotius, tendo j escrito sobre o tema da navegao, esperava atrair Galileu
a Amsterdam para que ele pudesse oferecer VOC um novo mtodo de
determinar a longitude, que, se bem-sucedido, daria aos holandeses o
domnio completo da navegao internacional.32 As ideias um tanto no
conformistas de Blaeu coincidiam com seu olho para uma nova
oportunidade comercial: Galileu representava uma nova maneira de olhar
o mundo, mas tambm era algum que poderia lhe dar uma vantagem
decisiva nas publicaes cartogrficas na dcada de 1630. No fim, os planos
para convidar Galileu no deram em nada, pois o astrnomo alegou que
problemas de sade (e, sem dvida, os termos de sua priso domiciliar pela
Inquisio) o impediam de fazer o que teria sido uma desero sensacional
para a principal repblica calvinista da Europa.
O fracasso do esquema fez pouca diferena para Blaeu, que ia de vento
em popa. Em 1637, ele expandiu os negcios da famlia, mudando a oficina
de impresso para um novo prdio junto ao Bloemgracht, canal do bairro
de Jordaan, no oeste da cidade, que abrigava as indstrias de tingimento e
pintura. Com a fundio de gravuras e nove impressoras tipogrficas, seis
das quais dedicadas cartografia, o novo prdio era a maior casa
impressora da Europa. Infelizmente, Willem teve apenas um ano para
desfrutar sua supremacia de maior impressor da Europa: morreu em 1638,
deixando o negcio da famlia para seus filhos Joan e Cornelis (c.1610-42).
A morte de Willem marcou o fim da primeira fase da ascenso da
dinastia Blaeu ao domnio quase completo da impresso e cartografia na
Repblica Holandesa. Ele construra uma carreira que o colocara na
vanguarda da impresso e cartografia em Amsterdam. Os mapas do mundo
e guias de navegao de Willem substituram os de gegrafos anteriores e
seus atlas concorreram com os de Ortelius e Mercator. Ele abriu o caminho
para pr a cartografia no centro da poltica e do comrcio do Estado,
culminando em seu trabalho para a VOC e na publicao de mapas e livros
que descreviam um mundo heliocntrico em que a Terra no se situava
mais no centro do universo. Mas para Joan e Cornelis as exigncias do
negcio de edio, a competio com Hondius e Janssonius e as demandas
das encomendas da VOC significavam que eles precisavam consolidar as
conquistas de seu pai antes que seus concorrentes avanassem.
Aps a morte do pai, o negcio de Joan e Cornelis ganhou um impulso
com a notcia de que Henricus Hondius havia inexplicavelmente parado de

fazer atlas com seu cunhado, deixando Janssonius sozinho. A posio dos
irmos Blaeu foi reforada ainda mais em novembro de 1638, quando Joan
foi confirmado no cargo de cartgrafo oficial da VOC, que fora de seu pai.
Durante o mandato de Willem, o posto se expandira, acompanhando o
crescimento do volume de comrcio entre Amsterdam e a sede indonsia
da VOC em Batvia (atual Jacarta); quando Joan foi nomeado, a frota
mercante da Repblica Holandesa j aumentara para cerca de 2 mil
embarcaes, superando todas as outras potncias martimas europeias.
Com uma capacidade em torno de 450 mil toneladas e empregando cerca
de 30 mil marinheiros mercantes, a VOC recebia subscries dos
investidores entre 40 e 60 milhes de florins por ano; ao mesmo tempo,
seus lucros continuavam a crescer e seus mercados se expandiam em
especiarias, pimentas, txteis, metais preciosos e artigos de luxo, como
marfim, porcelana, ch e caf. Ao longo da dcada de 1640, ela despachou
mais de 100 mil toneladas por ano para o oriente, e no final do sculo j
havia enviado um nmero estimado de 1.755 navios e mais de 973 mil
pessoas para a sia (das quais 170 mil perderam suas vidas na travessia).33
Todos esses navios precisavam de mapas e cartas martimas para
navegar de Texel para Batvia. O capito e os pilotos principais e
secundrios ganhavam um conjunto completo de pelo menos nove cartas e
o terceiro vigia, um conjunto menor. Tudo era feito por Blaeu e seus
assistentes. A primeira carta mostrava a rota de Texel ao cabo da Boa
Esperana; a segunda cobria do oceano ndico, a partir da costa oriental da
frica, ao estreito de Sunda, que separa Java e Sumatra; as trs seguintes
mostravam o arquiplago da Indonsia em uma escala maior, seguido por
cartas de Sumatra, do estreito, Java e, finalmente, Batvia (incluindo
Bantam, na ilha indonsia de Java). Cada conjunto era acompanhado por
globos, manuais, dirios de bordo, folhas em branco e at um cilindro de
lata para guardar as cartas martimas. Na tentativa de limitar a circulao
desses documentos, a VOC exigia que as cartas no devolvidas no final de
uma viagem deveriam ser pagas.
O papel de Blaeu como cartgrafo oficial da VOC o ligava a todos, desde o
terceiro vigia a bordo de um navio da VOC at os diretores da companhia e
suas decises empresariais. O capito e os imediatos de cada navio da VOC
eram obrigados a mostrar ao cartgrafo da companhia seus dirios de
bordo, anotaes e quaisquer esboos topogrficos que tivessem feito a
caminho do oriente, e Blaeu tinha de verificar e aprovar cada registro antes
de deposit-lo na sede da VOC, na Oude Hoogstraat. Baseado no que lera,

Blaeu desenhava ento cartas martimas, conhecidas como leggers, um


modelo para os mapas acabados posteriores. Essas cartas eram simples, em
linhas gerais, e na mesma escala utilizada nos mapas finais. Elas
incorporavam materiais novos sempre que apropriado e formavam a base
do conjunto padro de cartas martimas utilizadas por todos os pilotos da
VOC. At quatro assistentes eram, ento, empregados para executar
manualmente as cartas em pergaminho desenhadas mo, em vez de
impressas, para tentar impedir que seus detalhes circulassem com
facilidade no mercado aberto, e em pergaminho por causa de sua
durabilidade na longa viagem martima. Essa maneira de elaborar cartas
martimas tambm possibilitava o uso de um mtodo rpido e engenhoso
de atualizar os mapas originais. Eles eram revisados e alterados com a
repicagem de novas linhas costeiras ou ilhas com uma agulha e depois
eram postos sobre uma folha em branco de pergaminho e polvilhados com
fuligem. Uma vez removidas, as partculas de fuligem deixadas sobre a nova
folha de pergaminho atravs dos furos de agulha podiam ento ser
cuidadosamente unidas pelos assistentes de Blaeu para formar uma nova e
mais precisa representao das costas marinhas.34
Os custos envolvidos eram considerveis: cada novo mapa que Blaeu
fazia custava companhia entre cinco e nove florins (o preo de uma
pequena pintura); equipar um navio com um conjunto completo de cartas
martimas novas custaria pelo menos 228 florins. Os custos de Blaeu no
ultrapassavam provavelmente dois florins para cada carta, dando-lhe uma
margem de lucro enorme de pelo menos 160%. Estes nmeros so,
naturalmente, conjeturais, pois impossvel, a partir do pequeno nmero
de cartas que subsistem, estimar quantas foram devolvidas e reutilizadas,
nem com que frequncia Blaeu precisava atualiz-las. Mas parece no
haver dvida de que seu cargo era extremamente lucrativo. Em 1668, Blaeu
cobrou da companhia a quantia assombrosa de 21.135 florins, um valor
enorme, considerando-se que seu salrio anual era de quinhentos florins,
semelhante ao de um mestre carpinteiro (e equivalente ao custo mdio de
uma casa em Amsterdam). A fatura provavelmente inclua a conta das
cartas martimas, mas tambm artigos maiores, de luxo, como globos e
mapas pintados mo para apresentaes a dignitrios estrangeiros. Em
1644, Blaeu recebeu 5 mil florins por um gigantesco globo pintado mo
presenteado ao rei de Makassar (na Indonsia moderna), e outros registros
mostram pagamentos que variam de algumas centenas a dezenas de
milhares de florins por globos, atlas e mapas decorativos.35 Em contraste,

parece que os assistentes de Blaeu eram mal pagos por seu patro. Um
deles, Dionsio Paulusz, desenhou um mapa do oceano ndico pelo qual
Blaeu cobrou cem florins dos diretores da VOC, mas Paulusz reclamou que
recebeu por ele pouco mais que um gole de gua.36
A nomeao de Blaeu refletia o equilbrio peculiar entre a exclusividade
oficial e a iniciativa privada que caracterizava a VOC. Embora insistindo
que suas cartas martimas eram propriedade exclusiva da companhia e que
os mtodos de sua criao deveriam permanecer em segredo, os diretores
davam a Blaeu uma notvel autonomia na forma como ele explorava seu
conhecimento cartogrfico recm-adquirido em outros projetos de
impresso. Esse conhecimento permitiu-lhe at bloquear propostas de
reforma das prticas de navegao da companhia. Ao longo das dcadas de
1650 e 1660, os conselheiros sugeriram a impresso de um manual de
navegao padronizado, e embora Blaeu estivesse envolvido na discusso,
ele tergiversou sempre. O fato que no era de seu interesse apoiar essa
iniciativa, especialmente depois que comeou a trabalhar no Atlas maior.37
O posto na VOC, portanto, rendia a Blaeu mais do que um lucro
financeiro muito considervel: dava-lhe acesso sem precedentes s
informaes cartogrficas mais recentes para suas cartas martimas, bem
como a capacidade de influenciar (e, se necessrio, bloquear) novas
iniciativas. Trazia tambm uma enorme influncia cultural e cvica. Nas trs
dcadas seguintes, ele assumiu uma srie de cargos pblicos: trabalhou no
conselho da cidade e foi por um perodo vereador, capito da guarda cvica
e comissrio de fortificaes.38
Blaeu tambm ampliou as atividades de sua grfica no Bloemgracht,
publicando obras religiosas de catlicos, bem como de remonstrantes e
socinianos (uma seita liberal que rejeitava a ideia da Trindade e era
desprezada pelos calvinistas tanto quanto, se no mais, pelos catlicos),
apesar das objees de autoridades civis de Amsterdam. Blaeu tinha tanta
confiana em sua posio poltica que, em 1642, sobreviveu a um ataque a
sua editora pelo schout, o promotor legal da cidade, devido publicao de
um tratado sociniano. O schout mandou queimar os livros e os irmos Blaeu
foram multados em duzentos florins, mas a influncia de Blaeu levou os
burgomestres da cidade a anular rapidamente o veredicto (embora tarde
demais para salvar os livros do fogo). Como sempre, Blaeu virou a
controvrsia a seu favor: publicou uma nova edio em holands,
anunciando a natureza escandalosa de um livro que fora publicamente
executado e queimado pelo fogo.39 A disposio aparentemente liberal das

prticas de impresso que Blaeu herdou de seu pai continuou a definir suas
decises editoriais, mas elas eram inevitavelmente influenciadas por
consideraes comerciais. Ele tambm usou sua riqueza para investir em
plantaes nas ilhas Virgens, encarregando-se de fornecer escravos
africanos para trabalhar em sua fazendas.40 Ao lado das acusaes de
Paulusz sobre a mesquinhez de Blaeu como patro, suas atividades de
traficante de escravos mostram que herdou tanto as crenas libertrias de
seu pai como seu trao de empreendedor implacvel.
A ambio persistente do impressor Blaeu era dominar o comrcio de
atlas de uma vez por todas, mas apesar de sua nomeao para cartgrafo da
VOC e as informaes privilegiadas que o cargo lhe assegurava, ele
continuava a enfrentar a concorrncia implacvel de Johannes Janssonius.
Livres respectivamente do pai e do scio, os dois homens travavam uma
competio acirrada para produzir o melhor atlas do mercado. Eles
redobraram esforos, imprimindo atlas cada vez maiores e mais
ambiciosos durante as dcadas de 1640 e 1650, descartando referncias a
cartgrafos anteriores como Mercator, inclusive usando o mesmo ttulo,
Novus Atlas, para enfatizar a modernidade de seus produtos. Blaeu
concentrou-se em simplesmente adicionar novos volumes estrutura
inicial do atlas que herdou de seu pai. Em 1640, lanou um novo atlas em
trs volumes, apresentando novos mapas da Itlia e da Grcia. Em 1645,
publicou um quarto volume, com mapas da Inglaterra e do Pas de Gales,
dedicado ao rei Carlos I, no momento em que a guerra civil inglesa
comeava a virar a favor dos adversrios republicanos do rei. Houve um
breve hiato em sua produo de atlas no final dos anos 1640, em parte
devido a uma srie de publicaes produzidas em reao assinatura do
tratado de Vestflia em 1648, entre elas, seu mapa mundial de 21 folhas em
dois hemisfrios que seria usado como base para o piso do Burgerzaal. Em
1654, ele acrescentou mais um volume sobre a Esccia e a Irlanda e, em
1655, um sexto volume de dezessete novos mapas da China, que se valiam
de seus extensos contatos com as operaes da VOC no Extremo Oriente.
Um volume do atlas custava entre 25 e 36 florins, e a edio completa com
os seis volumes era vendida por 216 florins.
Mas Janssonius continuou a competir volume a volume com Blaeu,
afirmando at que as edies posteriores de seu atlas trariam uma
descrio abrangente de todo o mundo e incluiriam o cu e a Terra,
superando no s os esforos de Blaeu, mas tambm os grandes tratados
cosmogrficos do sculo XVI. Em 1646, ele tambm j havia publicado

quatro novos volumes; em 1650, acrescentou um quinto atlas martimo e,


oito anos depois, lanou um sexto volume composto por 450 mapas, maior
do que o atlas de seis partes de Blaeu, que continha 403 mapas.
Em 1658, os dois editores estavam num impasse. Na verdade, apesar das
vantagens bvias de Blaeu em termos de recursos de impresso e acesso a
materiais da VOC, o atlas de Janssonius era mais equilibrado e abrangente.
Mas quela altura Blaeu, prximo dos sessenta anos, j tomara uma deciso
momentosa. Decidiu iniciar um projeto de publicao projetado para
eclipsar Janssonius de uma vez por todas: uma descrio detalhada da
terra, dos mares e dos cus. Props chamar o empreendimento de Atlas
maior sive cosmographia Blaviana, qua solum, salum, coelum, accuratissime
describuntur, ou Grande Atlas ou cosmografia de Blaeu, em que a terra, o
mar e os cus so descritos com muita preciso. Blaeu previa um projeto
editorial em trs etapas que comearia com a terra, prosseguiria com o mar
e, finalmente, o cu. Janssonius j havia prometido um atlas assim, mas
carecia de recursos para publicar uma edio verdadeiramente definitiva.
Blaeu canalizou ento todos os seus formidveis recursos para aquela que
seria sua ltima e maior realizao editorial.
Em 1662, quando o trabalho na primeira parte do projeto se aproximava
do fim, Blaeu anunciou que estava desistindo do ramo de venda de livros de
seu imprio de negcios para se concentrar na impresso do atlas, e
realizou uma venda pblica de todo o estoque de sua livraria a fim de
levantar fundos para sua concluso iminente. Quando o atlas foi lanado no
final daquele ano, ficou claro por que Blaeu precisava de todo o capital que
pudesse reunir. A primeira edio do Atlas maior, publicada em latim, era
simplesmente enorme. Nada igual havia sido impresso antes, e seus onze
volumes, 4.608 pginas e 594 mapas ofuscaram todos os atlas anteriores de
Blaeu, bem como os de Janssonius. Mas o plano de Blaeu de dominar o
mercado de atlas europeu significava que ele precisava lanar no uma,
mas cinco edies do Atlas maior simultaneamente. A primeira era em
latim um pr-requisito para a elite culta e as restantes em lnguas
vernculas mais populares e rentveis. A segunda, publicada em 1663, em
doze volumes, inclua 597 mapas e era em francs, para abastecer o maior
mercado de Blaeu. A terceira foi em holands, para seu pblico domstico,
publicada em 1664 em nove volumes, contendo seiscentos mapas. A quarta
foi em espanhol, idioma daquele que ainda era considerado o grande
imprio ultramarino do continente. A quinta e mais rara edio foi
publicada em alemo em 1658. Blaeu comeou a trabalhar primeiro neste

atlas, mas adiou-o para que as mais importantes edies em latim e francs
sassem antes. Foi publicado em formato abreviado, em 1659, embora sua
verso completa chegasse a dez volumes e 545 mapas. Cada edio variava
de acordo com as regies retratadas e os formatos de impresso usados,
mas na maioria dos casos elas repetiam o texto e os mapas, uma medida
que apontava na direo da padronizao exigida de um atlas.41
As estatsticas envolvidas na criao desses atlas por um perodo de
quase seis anos, de 1659 a 1665, so espantosas. Estima-se que as tiragens
de todas as cinco edies somaram 1.550 exemplares, sendo a edio latina
a maior, com 650 cpias. Mas esse nmero aparentemente modesto
representava um total cumulativo fenomenal de 5.440.000 pginas de texto
e 950 mil em impresses em chapas de cobre. O tempo e a mo de obra
envolvidos em juntar tudo isso foi extraordinrio. A composio das
primeiras 14 mil pginas de texto impresso das cinco edies originais,
com base em um clculo de oito horas para compor uma pgina, precisava
de cinco compositores trabalhando 100 mil horas. Isso representava uma
equipe de compositores trabalhando em tempo integral durante 2 mil dias,
ou seis anos. Em contraste, a impresso das 1.830.000 folhas de texto era
um processo relativamente rpido. Supondo-se que, funcionando a plena
capacidade, as nove prensas de Blaeu fossem capazes de imprimir
cinquenta folhas por hora, o texto impresso de todas as quatro edies
poderia, em teoria, ter sido concludo em pouco mais de dez meses. A
impresso dos mapas gravados em cobre era outra questo, quando mais
no fosse porque eles precisavam ser executados no verso de folhas que j
tinham sido impressas; provvel que apenas dez impresses de uma
chapa de cobre podiam ser feitas por hora. Tendo em vista as 950 mil
impresses em chapa de cobre em todas as quatro edies, seis prensas de
Blaeu precisariam funcionar em tempo integral por cerca de 1.600 dias, ou
quatro anos e meio. Muitos dos mapas tambm eram coloridos mo, o que
dava ao comprador a iluso satisfatria de adquirir um objeto feito por
encomenda, embora Blaeu entregasse essa tarefa a trabalhadores avulsos
que ganhavam trs stuivers por mapa, tornando-se difcil avaliar o tempo
envolvido. Depois, a cuidadosa encadernao de apenas um atlas de vrios
volumes podia demorar pelo menos um dia. E tudo isso (bem como outros
trabalhos de impresso realizados durante o mesmo perodo) foi realizado
por uma fora de trabalho de no mais do que oitenta empregados por
Blaeu em sua oficina no Bloemgracht.42
Esse investimento de capital enorme e potencialmente arriscado

refletiu-se no preo de venda das diferentes edies do Atlas maior. Cada


uma delas custava bem mais do que os atlas anteriores de Blaeu, a maioria
dos quais era vendida por pouco mais de duzentos florins. Um atlas em
latim colorido mo custava 430 florins (sem cores, saa por apenas 330
florins), enquanto que o atlas francs, que era maior, custava 450 florins
em cores, 350 florins em preto e branco. Esses preos faziam dele no
somente o atlas mais caro j vendido, mas tambm o livro mais caro de sua
poca; 450 florins era um salrio anual decente para um arteso do sculo
XVII e o equivalente em moeda de hoje a cerca de 30 mil dlares. O Atlas
maior no era obviamente uma publicao para modestos trabalhadores:
seus compradores eram pessoas associadas sua criao, ou que poderiam
ajudar os holandeses em sua expanso poltica e comercial: polticos,
diplomatas, comerciantes e financistas.
Depois de tanto esforo e expectativa, notvel que o Atlas maior fosse
to pouco ousado. No s seu layout, mas tambm seus mapas indicavam
que Blaeu tinha pouco apetite por reforma ou inovao. Os atlas anteriores
tanto de Blaeu como de Janssonius sofriam de uma abordagem
simplesmente cumulativa, em que a quantidade triunfava em detrimento
da qualidade, e nos quais grandes reas do globo eram cobertas nos
mnimos detalhes, enquanto outras eram quase totalmente negligenciadas,
e havia pouca coerncia na sequncia dos mapas. O Atlas maior no fez
nenhum esforo para corrigir essas deficincias, nem oferecia um conjunto
de mapas substancialmente novo que refletisse o conhecimento geogrfico
contemporneo. Por exemplo, o primeiro volume trazia um mapa do
mundo, seguido por mapas das regies rticas, Europa, Noruega,
Dinamarca e Schleswig. De seus 22 mapas, catorze eram novos, mas alguns
dos outros tinham mais de trinta anos de idade. O terceiro volume tratava
exclusivamente da Alemanha, em 97 mapas, mas apenas 29 eram
reproduzidos pela primeira vez. O quarto volume mostra a Holanda, com
63 mapas, trinta dos quais eram tecnicamente novos, mas a maioria era
composta, na verdade, de mapas antigos impressos em um atlas de Blaeu
pela primeira vez. Ele at iniciava o volume com a reproduo de um mapa
das Dezessete Provncias que fora publicado pela primeira vez por seu pai
em 1608! O quinto volume, dedicado Inglaterra, continha 59 mapas;
todos, com exceo de dezoito, eram simplesmente copiados de Teatro do
Imprio da Gr-Bretanha (1611) de John Speed. O atlas s deixava a Europa
no nono volume, que mostrava Espanha e frica, enquanto que o dcimo
consistia em apenas 27 mapas da sia; com uma nica exceo, todos

haviam sido publicados anteriormente e nenhum mostrava muitos indcios


da extensa explorao da regio pela VOC.43
Assim, no caso do Atlas maior, o meio de impresso no contribuiu para
a inovao cartogrfica, mas a dificultou. Os mapas eram lindamente
reproduzidos, sua tipografia , ainda hoje, considerada especial pelos
conhecedores de gravuras em chapa de cobre. Mas com o dinheiro
investido em empreendimento to vasto, Blaeu tinha um problema:
arriscava-se a introduzir mapas novos e desconhecidos de lugares que
poderiam alienar seus compradores conservadores (e necessariamente
ricos), ou apostava no apetite popular pela inovao, do qual a histria
anterior do comrcio de mapas impressos oferecia poucos indcios? Ao
longo de sua carreira, Blaeu mostrou-se relutante em introduzir em seus
mapas impressos conhecimentos inovadores obtidos dos registros da VOC,
preferindo reserv-los para o seu trabalho remunerado nas cartas
martimas manuscritas da companhia. Sob esse aspecto, o Atlas maior no
era diferente: tratava-se simplesmente, como o prprio ttulo dizia, de algo
maior em termos de tamanho do que qualquer atlas anterior.
Em nenhum lugar isso fica mais evidente do que no primeiro mapa do
atlas: Nova et accuratissima totius terrarum orbis tabula, ou Mapa novo e
muito preciso de todo o mundo. Ao contrrio de tantos outros mapas do
atlas, este era relativamente novo. At ento, os atlas de Blaeu haviam
reproduzido uma verso do mapa mundial de 1606-07 de seu pai,
desenhado na projeo de Mercator. Este novo mapa do mundo
abandonava essa projeo: em vez dela, retornava conveno de
Mercator, estabelecida em seu Atlas de 1595, de representar a Terra como
hemisfrios gmeos, representados numa projeo equatorial
estereogrfica que tambm mostrava grande afinidade com o mapa
mundial de Blaeu de 1648 que servira de base para os mapas de mrmore
do Burgerzaal. A projeo estereogrfica imagina uma Terra transparente
marcada com linhas de latitude e longitude, assentada sobre um pedao de
papel onde, no exemplo de Blaeu, o equador toca a superfcie plana. Se
lanarmos luz atravs da Terra, as sombras projetadas no papel mostram
meridianos e paralelos curvos que convergem para uma linha reta que
representa o equador. O mtodo no era novo (at Ptolomeu escreveu
sobre ele), mas durante o Renascimento era usado principalmente pelos
astrnomos para fazer cartas celestes, ou por fabricantes de globos como
Blaeu, que estavam interessados principalmente em representar a
curvatura da superfcie da Terra. No entanto, Blaeu sabia muito bem que a

VOC comeava a apreciar a superioridade da projeo de Mercator,


especialmente para a navegao. Na verdade, a escolha da projeo
estereogrfica, em vez da de Mercator, preferida por seu pai, atendia ao
gosto do pblico por projees hemisfricas gmeas, evidente no
Burgerzaal e no mapa do mundo de 1648, mas que vinha j da dcada de
1520, aps a concluso da primeira circum-navegao do globo feita por
Ferno de Magalhes.
O mapa no pretendia simplesmente adotar a projeo mais vendvel
disponvel. Sua geografia acrescenta pouco ao mapa de 1648. No hemisfrio
oriental, a Austrlia, chamada de Hollandia Nova, permanece incompleta,
com a sugesto de que possa estar ligada Nova Guin. No hemisfrio
ocidental, a costa noroeste da Amrica do Norte tambm deixada
incompleta, com a representao errnea da Califrnia como uma ilha. O
que muda no mapa de 1662 so suas esmeradas decoraes das bordas. Na
base, veem-se quatro personificaes alegricas das estaes do ano, com a
primavera do lado esquerdo, o inverno no canto direito e o outono e o
vero no meio. Acima dos hemisfrios gmeos h uma cena alegrica ainda
mais elaborada: esquerda, acima do hemisfrio ocidental, encontra-se
Ptolomeu, segurando um compasso de ponta seca em uma das mos e uma
esfera armilar na outra. Diante dele, no canto superior direito do
hemisfrio oriental, est Coprnico, segurando um compasso sobre a
superfcie de uma esfera terrestre. Entre eles dispem-se personificaes
dos cinco planetas conhecidos, representados de acordo com os seus
deuses clssicos. A partir da esquerda, ao lado de Ptolomeu, esto Jpiter,
com raio e guia, Vnus com Cupido, Apolo (o Sol), Mercrio com o
caduceu, Marte em sua armadura e, por fim, logo acima de Coprnico,
Saturno, identificado pela estrela de seis pontas que adorna sua bandeira.
Abaixo de Apolo, a Lua espia, representada por uma cabea escorada e
ombros entre os dois hemisfrios.
Trata-se de uma imagem do mundo situada dentro do cosmos mais
amplo, com a Terra em seu centro, aparentemente desdobrando seus dois
hemisfrios. isso mesmo? O fato de evocar a crena geocntrica de
Ptolomeu lado a lado com a teoria heliocntrica de Coprnico sugere que
Blaeu tenta manter um p em cada uma delas. O mapa, na verdade, segue
um copernicianismo oblquo ao mostrar os planetas na ordem de sua
proximidade com o Sol. Mercrio est um pouco mais perto de Apolo com
seu cetro, depois vem Vnus, seguido pela Lua e pela Terra. Marte, ento,
precede Jpiter e por fim temos Saturno, exatamente na ordem defendida

pelos seguidores de Coprnico.


Na Introduo geografia, que prefacia seu atlas, Blaeu admite que os
cosmgrafos tm duas opinies divergentes a respeito do centro do mundo
e o movimento dos corpos celestes. Alguns pem a Terra no centro do
universo e acreditam que ele seja imvel, dizendo que o Sol com os
planetas e as estrelas fixas giram em torno dela. Outros pem o Sol no
centro do mundo. Eles acreditam que ele est l em repouso; a Terra e os
outros planetas giram em torno dele. No que poderia funcionar como um
comentrio direto sobre seu mapa mundial, Blaeu passa a explicar a
cosmografia dos copernicianos. Segundo eles,
Mercrio faz seu percurso de oeste para leste na primeira esfera, aquela mais prxima do Sol, em
oitenta dias, enquanto Vnus, na segunda esfera, leva nove meses. Eles tambm afirmam que a Terra
que consideram ser um dos astros ou um planeta como os outros, e que situam na terceira esfera
com a Lua (que se move ao redor da Terra, como se estivesse em um epiciclo, em 27 dias e oito
horas) completa em um ano natural sua revoluo do Sol. Dessa forma, eles dizem, as estaes do
ano se diferenciam: primavera, vero, outono e inverno.44

Blaeu passa a descrever Marte, Jpiter e Saturno em suas respectivas


posies, tal como em seu mapa do mundo.
A seguir, em uma afirmao maravilhosamente hipcrita, Blaeu enfatiza
que no nossa inteno aqui especificar qual dessas opinies
consistente com a verdade e melhor convm ordem natural do mundo.
Ele deixa essas questes para os versados na cincia dos assuntos
celestes e acrescenta airosamente que no h diferena notvel entre as
teorias geocntrica e heliocntrica, para depois concluir que uma vez que
a hiptese de uma Terra fixa parece geralmente mais provvel e , alm
disso, mais fcil de entender, esta introduo adere a ela.45 Assim fala o
empresrio, no o cientista, e o editor em vez do gegrafo.
No obstante, em seu posicionamento dos planetas, o mapa mundial do
Atlas maior de 1662 a primeira evocao de um sistema solar
heliocntrico que desaloja a Terra do centro do universo. Nisso est, alm
da pura escala de sua produo, a conquista histrica do atlas, mas as
exigncias comerciais de sua publicao significaram que, ao contrrio de
seu pai, Joan Blaeu diluiu sua cincia radical. Na verdade, apesar da
simpatia da Repblica Holandesa pelas contestaes cientficas da
ortodoxia geocntrica, o mapa de 1662 d um passo atrs em relao ao
mapa de 1648, que inseria as contestaes de Coprnico e Tycho ao modelo
ptolomaico vigente. O prprio mapa de 1662 oferece uma imagem da Terra
dentro de um sistema solar heliocntrico, mas envolto em tantos mantos
clssicos e minimizado pelos comentrios anteriores de Blaeu que a

maioria dos historiadores no percebeu seu significado.46 Parece que Blaeu


simplesmente no tinha certeza se seu apoio nova teoria cientfica era
bom ou no para os negcios; no fim, sua verso complicada da teoria de
Coprnico criou uma imagem cartogrfica magnfica, mas geralmente
negligenciada, de um mundo heliocntrico.
Julgada em seus prprios termos comerciais, a deciso de Blaeu parece
ter sido astuta, pois o Atlas maior foi um sucesso notvel, tendo sido
adquirido por ricos comerciantes, financistas e polticos em Amsterdam e
em toda a Europa. Blaeu tambm dedicou as vrias edies a algumas das
figuras polticas mais influentes do continente e as enviou com colorao,
encadernao e selos herldicos personalizados. Muitos desses exemplares
eram guardados em armrios especialmente concebidos e entalhados em
madeira de nogueira ou mogno, aumentando seu status de objeto que era
mais do que um simples livro ou uma srie de mapas. A edio latina era
dedicada ao imperador Leopoldo I da ustria, e a francesa, ao rei Lus XIV,
que recebeu a sua acompanhada de um comentrio de Blaeu sobre a
importncia de seu tema. A geografia, escreveu Blaeu (parafraseando
Ortelius), o olho e a luz da histria, e apresentou perante o rei a
perspectiva de que os mapas permitem-nos contemplar em casa e diante
de nossos olhos coisas que esto muito distantes.47 Ele tambm enviou
volumes para dignitrios influentes, e recebeu pagamento das autoridades
holandesas por exemplares personalizados a serem oferecidos como
presentes exticos para governantes estrangeiros, entre eles, um atlas em
latim encadernado em veludo enviado para o sulto otomano pelos Estados
Gerais em 1668, numa tentativa de consolidar a aliana poltica e comercial
entre os dois Estados. O atlas foi to bem recebido que foi copiado e
traduzido para o turco em 1685.48
A publicao do Atlas maior de Blaeu tambm marcou o fim da
rivalidade de cinquenta anos com Janssonius, mas no graas a qualquer
superioridade geogrfica inerente. Em julho de 1664, Janssonius morreu.
Nos mesmos cinco anos em que Blaeu lanou suas edies, Janssonius
conseguira publicar seu prprio Atlas maior em holands, latim e alemo. A
edio holandesa, publicada em nove volumes separados entre 1658 e
1662, seguia uma sequncia semelhante de Blaeu e continha 495 mapas.
A edio alem em onze volumes de 1658 apresentava nada menos que
547 mapas. Janssonius talvez no tivesse os recursos de publicao e as
conexes polticas de Blaeu, mas praticamente at o dia em que morreu ele
continuou a ser preo para seu grande rival na publicao de atlas

imensos.49 Se tivesse vivido mais tempo, a histria da supremacia final da


cartografia holandesa de Blaeu poderia ter sido muito diferente.
Blaeu foi to bem-sucedido que, em 1667, estendeu seu imprio de
impresso para novas instalaes, na Gravenstraat. Mas seu triunfo foi de
curta durao. Em fevereiro de 1672, um incndio varreu o novo prdio e
destruiu grande parte do estoque e das prensas de Blaeu. O relato oficial do
incndio informou que, alm da perda de livros, a grande oficina de
impresso, com tudo o que havia nela, foi danificada de tal forma que at
mesmo as placas de cobre empilhadas nos cantos mais distantes
derreteram como chumbo no fogo, e elevaram as perdas de Blaeu a
assombrosos 382 mil florins.50 Se tinha qualquer esperana de terminar o
atlas com as duas sees prometidas sobre o mar e os cus, Blaeu a perdeu
para sempre. E o pior ainda estava por vir. Em julho de 1672, quando a
Repblica Holandesa viu-se diante da guerra iminente contra a Frana, os
Estados Gerais ofereceram a Guilherme de Orange o ttulo de Stadholder. A
mudana no poder levou destituio de membros antiorangistas do
Conselho de Amsterdam, inclusive de Blaeu. Com sua editora literalmente
em runas e sua influncia poltica acabada, Blaeu entrou rapidamente em
declnio e morreu em 28 de dezembro de 1673, aos 75 anos.
A morte de Blaeu marcou o fim do negcio da famlia. Seus filhos
assumiram-no, mas careciam do brilho e do mpeto do pai e do av. O
mercado de mapas tambm mudara, e o clima poltico desanimava grandes
investimentos de capital em atlas de muitos volumes. Era arriscado demais.
As mortes de Janssonius e Blaeu tambm significaram o fim da rivalidade
comercial que havia impulsionado tantas publicaes de atlas entre 1630 e
1665. No havia oferta nem demanda por novos atlas. Entre 1674 e 1694,
as chapas de cobre usadas para imprimir o Atlas maior, que haviam
sobrevivido ao incndio, foram vendidas e dispersadas numa srie de
vendas e leiles.51 Em 1696, o negcio da famlia finalmente fechou e, em
1703, a VOC usou sua marca de impressor pela ltima vez, terminando sua
longa e bem-sucedida associao com a famlia que fora to fundamental
para sua cartografia.
provvel que a histria do atlas de Blaeu tambm no tenha sido a que
seu criador previra. Sem conseguir completar o projeto, mas tendo
adaptado tantos exemplares de sua primeira parte para determinados
destinatrios, Blaeu desencadeou inadvertidamente uma maneira nova de
consumir atlas: o que ficou conhecido como atlas compostos. Alguns
compradores do final do sculo XVII comearam a copiar Blaeu,

complementando seus exemplares do atlas com novos mapas e desenhos. O


advogado de Amsterdam Laurens van der Hem (1621-78) comprou um
exemplar em latim do Atlas maior e o utilizou como base para montar uma
extraordinria obra em 46 volumes, com 3 mil mapas, cartas martimas,
desenhos topogrficos e retratos, que ele cuidadosamente organizou e
encadernou como se fosse uma extenso gigantesca do trabalho original de
Blaeu. O atlas de Van der Hem era to impressionante que o gro-duque da
Toscana se ofereceu para compr-lo por 30 mil florins um belo retorno
para seu investimento original de 430 florins, embora o tivesse expandido
muito.52 Outras pessoas personalizaram de forma semelhante seus atlas de
Blaeu, de acordo com seus gostos pessoais em navegao, cosmografia e at
mesmo orientalismo. Tal como os prprios atlas de Blaeu, esses exemplares
personalizados eram infinitamente ampliveis e potencialmente infinitos:
s a morte do colecionador marcava sua concluso.
Uma consequncia irnica do fato de Blaeu se concentrar
principalmente na venda de seu atlas para um pblico comercial, em
detrimento das inovaes geogrficas ou astronmicas, foi que o
editor/gegrafo comeou a se afastar da organizao do texto dos atlas,
deixando a deciso sobre o que incluir nas mos do comprador.
Impressores italianos passaram a publicar mapas em formatos
padronizados que os clientes poderiam ento comprar e montar em seus
prprios atlas. Conhecidos mais tarde pelos negociantes de mapas como
atlas Iato (da sigla inglesa para atlas italiano montado por encomenda),
feitos pela primeira vez no sculo XVI, eles podem ser chamados com mais
preciso de atlas compostos italianos, pois era o colecionador, e no
necessariamente o editor, que selecionava os mapas. O surgimento desses
atlas compostos era um sintoma do dilema vivido por cartgrafos e
impressores no final do sculo XVII: a enorme quantidade de dados
geogrficos que possuam nunca fora maior, e a tecnologia de impresso
disposio deles alcanara um tamanho nvel de velocidade e preciso que
era capaz de reproduzir essas informaes no mais nfimo pormenor, mas
ningum sabia muito bem como tudo isso deveria ser organizado e
apresentado. Quando o conhecimento geogrfico poderia ser considerado
completo? E como esses projetos poderiam render dinheiro? Tratava-se
certamente de uma tarefa sem fim e seria melhor deixar que os indivduos
tomassem suas prprias decises sobre a geografia de que precisavam.
COM

SUA

BELA

, decorao esmerada, colorao requintada e

TIPOGRAFIA

encadernao suntuosa, o Atlas maior de Blaeu no teve paralelo na


impresso do sculo XVII. Era o produto de uma Repblica Holandesa que,
aps sua violenta luta para se libertar do Imprio Espanhol, criara um
mercado global que preferia a acumulao de riqueza aquisio de
territrios. Blaeu produziu um atlas que era, em ltima anlise, movido
pelos mesmos imperativos. Para ele, nem era necessrio pr Amsterdam no
centro desse tipo de mundo; o poder financeiro holands era cada vez mais
difuso, mas tambm invisvel, penetrando em todos os cantos do globo. No
sculo XVII, como hoje, os mercados financeiros davam pouca ateno a
fronteiras e centros polticos quando se tratava da acumulao de riqueza.
Na verdade, o sucesso do Atlas mais atrapalhou do que ajudou os
avanos geogrficos no final do sculo XVII. Ele representou o fim da
tradio de inspirao clssica de aquisio de conhecimento geogrfico
universal que havia movido os cartgrafos desde Ptolomeu. A simples
escala da publicao de Blaeu no podia compensar sua incapacidade de
oferecer novos mtodos geogrficos para criar uma imagem do mundo,
pois atendia um pblico mais interessado no valor decorativo de seus
mapas e atlas do que em suas inovaes cientficas ou sua preciso
geogrfica. Ele no oferecia nenhum mtodo novo de ver o mundo em
termos de escala ou projeo, embora apresentasse sutilmente um mundo
no posicionado no centro do universo. Mas, para Blaeu, a teoria
heliocntrica era boa desde que vendesse. O Atlas maior era uma criao
verdadeiramente barroca, que rompia de maneira decisiva com sua
linhagem renascentista. Enquanto cartgrafos anteriores como Mercator
procuravam produzir uma viso cientfica singular do lugar da Terra no
cosmos, Blaeu simplesmente acumulava cada vez mais materiais sobre a
diversidade do mundo, levado pelo mercado e no por um desejo de
estabelecer um entendimento particular do mundo. Desprovido de um
princpio intelectual definidor, o Atlas maior cresceu e cresceu, tornando-se
uma obra imperfeita e inacabada, movida tanto pelo dinheiro como pelo
conhecimento.

9. Nao
Famlia Cassini, mapa da Frana, 1793

Paris, Frana, 1793


Em 5 de outubro de 1793, a Conveno Nacional da Frana Republicana
emitiu um Decreto que institui a Era Francesa. O edital introduzia um
calendrio novo, projetado para marcar a proclamao oficial da Repblica
Francesa pouco mais de um ano antes, em 22 de setembro de 1792. O
calendrio fazia parte de uma srie de reformas destinadas a varrer todos
os vestgios do recm-derrubado Ancien Rgime, de seus mtodos de
governo absolutista maneira como marcava a passagem do tempo. De
acordo com a Conveno Nacional, a data era agora oficialmente 14
Vendmiaire II, ou Ano II da Revoluo (o primeiro ms do outono, cujo
nome derivava de vendange, a colheita da uva). Apenas algumas semanas
antes da implantao do calendrio, a Conveno recebeu um relatrio de
um dos seus deputados mais radicais, o ator, dramaturgo e poeta Fabre
dglantine. Depois de j ter votado a favor da execuo do rei Lus XVI e se
destacado na comisso encarregada de criar o novo calendrio, dglantine
voltou-se ento para os mapas. Ele reclamou perante a Conveno que o
mapa geral da Frana, o chamado mapa da Academia, fora produzido, em
grande parte, custa do governo; que havia cado nas mos de um
indivduo que o tratava como se fosse propriedade sua; que o pblico s
podia us-lo pagando um preo exorbitante, e que at se recusava a enviar
mapas aos generais que os pediam.1
A Conveno concordou com dglantine e ordenou que as chapas e
folhas referentes ao mapa fossem confiscadas e transferidas para a
repartio militar do Dpt de la Guerre [Arsenal de Guerra]. A deciso foi
recebida com entusiasmo pelo diretor-geral do Dpt, general tienneNicolas de Calon. Por este ato, anunciou ele, a Conveno retomou da
ganncia de uma companhia de especuladores uma conquista nacional,
fruto de quarenta anos de trabalho de engenheiros, que tinha maior razo
ainda para estar completamente disposio do governo, pois sua perda ou

abandono reduziria nossos recursos e aumentaria os do inimigo.2


O ataque de dglantine e a alegria de Calon tinham por objetivo
confiscar o mapa da Frana e derrubar Jean-Dominique Cassini (17481845). Jean-Dominique teve a infelicidade de pertencer ltima de quatro
geraes da ilustre dinastia cartogrfica dos Cassini e ser o suposto
proprietrio do mapa da Frana, um vasto projeto que estava muito perto
de sua concluso quando a Conveno Nacional o confiscou. Para o fiel
monarquista Jean-Dominique, a estatizao foi uma catstrofe poltica e
uma tragdia pessoal. Em suas memrias, ele lamentou: Eles o levaram
antes que estivesse totalmente concludo e que eu tivesse dado os toques
finais. Isso nenhum outro autor havia sofrido. Existe um pintor que tenha
visto seu quadro ser confiscado antes de ter recebido seus toques finais?3
A luta pela posse era sobre o que os revolucionrios chamavam de
mapa geral da Frana e que, para a irritao bvia de dglantine e Calon,
Cassini e seus associados chamavam de Carte de Cassini. Tratava-se da
primeira tentativa sistemtica de fazer um levantamento topogrfico e
depois mapear todo um pas, de acordo com a cincia da triangulao e da
geodesia, ou mensurao da superfcie da Terra. Em seu trmino projetado,
a Carte de Cassini consistiria em 182 folhas separadas, todas numa escala
uniforme de 1:86.400, que uma vez unidas formariam um mapa de todo o
pas com quase doze metros de altura por onze metros de largura. Era o
primeiro mapa moderno de uma nao, usando mtodos cientficos
inovadores de levantamento topogrfico para representar de forma
abrangente um pas europeu; mas, em 1793, a questo se impunha: quem
era o seu dono? A nova nao revolucionria que ele representava ou os
monarquistas que passaram quatro geraes a elabor-lo?
As origens do mapa remontavam ao comeo da dcada de 1660, ao
bisav de Jean-Dominique, Giovanni Domenico Cassini (1625-1712), ou
Cassini I.4 Giovanni foi o primeiro diretor de facto do Observatrio de Paris,
fundado em 1667 pelo rei Lus XIV. Por mais de cem anos, os herdeiros de
Giovanni seu filho Jacques Cassini, ou Cassini II (1677-1756); seu neto
Csar-Franois Cassini de Thury, Cassini III (1714-84) e, por fim, seu
bisneto e homnimo Jean-Dominique (Cassini IV) trabalharam
consecutivamente em uma srie de levantamentos nacionais executados
segundo rigorosos princpios cientficos de mensurao verificvel e
quantificao. Apesar das vicissitudes prticas, financeiras e polticas do
projeto, e das diferentes direes seguidas por cada gerao dos Cassini,
seu mtodo de unificar a geodesia com o levantamento topogrfico

triangulado afetaria toda a cartografia ocidental posterior. Seus princpios


ainda definem a maioria dos mapas cientficos mais modernos, de atlas
mundiais aos mapas do Ordnance Survey [servio oficial de cartografia
ingls] e aplicativos geoespaciais on-line, os quais ainda se baseiam nos
mtodos de triangulao e medies geodsicas que foram propostos e
praticados pela primeira vez pelos Cassini. O que comeou como um
levantamento topogrfico de um reino forneceria o modelo para o
mapeamento de todos os Estados-naes modernos nos duzentos anos
seguintes.
A proclamao de 1793 foi a primeira estatizao da histria de um
projeto de cartografia privado. A relao ntima entre cada gerao dos
Cassini e a famlia real francesa, que financiou parcialmente o projeto, fez
dele um alvo poltico bvio para os revolucionrios, mas indivduos como
dglantine e Calon tambm captaram um valor maior na apropriao do
levantamento de Cassini para seu projeto poltico particular, e apesar de
suas associaes com a monarquia, os mapas impressos a partir dos
levantamentos acabariam por se tornar um smbolo da nova era francesa,
um anteprojeto para moldar uma concepo da Frana como Estado-nao
republicano moderno. Todo mundo percebeu o valor militar dos mapas.
Num momento em que a repblica nascente encarava a invaso iminente
de reinos vizinhos hostis, os mapas detalhados de cada regio da Frana e
suas fronteiras elaborados por Cassini se mostrariam vitais na defesa do
novo regime. Mas a Conveno Nacional j havia procurado racionalizar a
administrao do pas, transformando sua mistura confusa de provncias
eclesisticas, parlements, cmaras e dioceses em 83 dpartements, e os
mapas estatizados de Cassini tambm desempenhariam um papel central
para que o Estado definisse e administrasse essas regies.5
Eles tambm causariam um impacto mais profundo e intangvel. Nas
mos da Repblica, os levantamentos dos Cassini fomentariam a crena de
que se tratava de um mapa da nao para a nao. Eles possibilitariam que
os franceses, invocados por dglantine em sua demanda por estatizao,
vissem sua nao e se identificassem com ela, em uma das primeiras
manifestaes cartogrficas de conscincia nacional. Os levantamentos
topogrficos tanto respondiam como se valiam do surgimento do que
pensadores como Charles de Secondat, baro de Montesquieu (1689-1755)
e Jean-Jacques Rousseau (1712-78) comearam a definir como o esprito
geral das naes durante o sculo XVIII.6 Os monarcas da dinastia Bourbon
haviam incentivado o levantamento como uma forma de celebrar seu

domnio, centrado em Paris. Na Repblica, ele seria visto como definidor de


cada polegada (ou metro, aps a adoo pela Conveno do sistema
mtrico, em abril de 1795) do territrio mapeado como francs, unindo
povo e terra na fidelidade, no a um monarca, mas a uma comunidade
nacional imaginada e impessoal chamada Frana.7 A retrica poltica
passaria a afirmar que o territrio fsico da nao e a soberania do Estado
eram a mesma coisa, ideia que seria exportada para toda a Europa e, por
fim, para o resto do mundo.
Os levantamentos dos Cassini no estavam interessados primariamente
em produzir mapas mundiais, embora utilizassem a geodesia e a medio
precisa da forma e do tamanho da Terra em suas atividades. Por
implicao, a ambio deles era fazer um mapa da Frana e, depois,
estender os princpios estabelecidos de agrimensura e cartografia a todos
os Estados-naes do mundo. Mas a contribuio deles para a histria da
cartografia tambm tem sido negligenciada em comparao com a histria
do Ordnance Survey britnico, ao qual deram origem. Embora o Ordnance
Survey tenha-se tornado amplamente conhecido, os Cassini foram os
primeiros a estabelecer os princpios duradouros da cartografia ocidental,
e foram responsveis pela percepo e a funo dos mapas na
administrao dos Estados-naes modernos.
A FRANA DE MEADOS DO SCULO XVII era um lugar improvvel para transformar o
futuro da cartografia. Os cartgrafos espanhis e portugueses haviam
dominado o campo durante a maior parte do sculo XVI, e a mudana para
os Pases Baixos, no incio do sculo XVII, passara, em grande medida, longe
da Frana, que teve pouca participao nas descobertas martimas ou nas
iniciativas de sociedade por aes que floresceram em seus vizinhos. Desde
o final do sculo XVI, sua monarquia era governada pela dinastia dos
Bourbon, que chegou ao poder atravs de uma srie de prolongadas
guerras internas por motivos religiosos. Em reao tanto a essas ameaas
internas como poderosa independncia regional das provncias do reino,
os Bourbon estabeleceram um dos Estados polticos mais centralizados da
Europa. Essa tendncia centralizadora e o regionalismo que a ela resistia
precisavam claramente de administrao, e um mtodo bvio era mapear o
reino a partir de seu centro poltico. Outras monarquias europeias
chegariam a concluses semelhantes: o sacro imperador romano Jos I
(1678-1711) encomendou mapas em grande escala da Hungria, Morvia e
Bomia nas primeiras dcadas do sculo XVII, e durante toda a dcada de

1770, o conde de Ferraris (1726-1814) produziu uma Carte de Cabinet


baseada em levantamentos detalhados das possesses austracas nos
Pases Baixos. Mas, na Frana, a dificuldade inerente tarefa era agravada
pela dimenso do reino. Com cerca de 600 mil quilmetros quadrados, a
Frana era o maior pas da Europa. Mais da metade de seu comprimento
total de fronteira de mais de 6 mil quilmetros era composto por limites
terrestres, muitos dos quais eram compartilhados com dinastias rivais;
tornou-se bvio para os ministros da monarquia que uma estratgia de
cartografia eficaz era necessria no s para administrar o interior, mas
tambm para defender o reino de uma invaso.
Mais do que qualquer outro pas do incio da Europa moderna, a Frana
estava preocupada em traar fronteiras polticas consistentes e duradouras
em seus mapas e atlas. No Theatrum orbis terrarum, de Abraham Ortelius,
45% dos mapas continham fronteiras polticas irregularmente marcadas,
mas quando da publicao do atlas de Nicolas Sanson Les Cartes gnrales
de toutes les provinces de France, em 1658-59, 98% de seus mapas j
aplicavam um novo mtodo sistemtico para representar os limites
polticos que usava cores padronizadas e contornos pontilhados que
distinguiam parlements, ou regies judiciais, das divises eclesisticas mais
tradicionais.8 Sanson (1600-67) era o gographe du roi, gegrafo oficial da
monarquia Bourbon quando ela comeou a consolidar a autoridade sobre
suas provncias. Ele estava compreensivelmente interessado em desenhar
linhas divisrias entre os pases e suas subdivises, que seus mapas
representassem a Frana e suas regies, ou os vrios reinos da frica.
A gnese do mapa da Frana dos Cassini no estava na mensurao da
Terra e suas divises feitas pelo homem, mas na observao dos astros. Em
dezembro de 1666, o jovem rei Lus XIV (1638-1715) criou a Academia das
Cincias, por instigao de seu controlador-geral das Finanas, JeanBaptiste Colbert. Um seleto grupo de 22 astrnomos e matemticos
compareceu s primeiras reunies, entre eles Jean Picard (1620-82) e o
holands Christiaan Huygens (1629-95). A fundao da Academia tambm
inclua planos para um observatrio cientfico, e a construo comeou no
ano seguinte no faubourg Saint-Jacques, ao sul do centro de Paris. Em 1672,
o Observatrio de Paris j estava em funcionamento.
Aos membros fundadores da Academia juntou-se Giovanni Domenico
Cassini (Cassini I), que viria a ser o primeiro diretor no oficial do
observatrio. Cassini I era um brilhante astrnomo italiano, famoso
internacionalmente por suas pesquisas em Bolonha e Roma. Seu trabalho

sobre os movimentos das luas de Jpiter expandiu as pesquisas de Galileu e


tambm proporcionou uma maneira de determinar o velho problema da
longitude. Astrnomos e gegrafos entendiam que a longitude uma
medida de distncia que corresponde s diferenas de tempo. O problema
era como registrar essas diferenas com preciso. Cassini compreendeu
que, se o tempo de um fenmeno celeste, como o eclipse de uma das luas de
Jpiter, pudesse ser registrado simultaneamente em dois lugares, os
resultados poderiam lanar as bases para determinar graus de longitude.
Do ponto de vista astronmico, esses clculos poderiam ajudar a
determinar a circunferncia exata da Terra; do ponto de vista geogrfico,
poderiam fornecer a estadistas como Colbert as informaes de que
precisavam para mapear um pas inteiro de forma abrangente.
Os planos de Colbert para uma academia cientfica surgiram de uma
nova compreenso do papel que a cincia poderia desempenhar na
administrao do Estado. Na Inglaterra e na Holanda, observaes e
experincias empricas desafiavam as certezas clssicas da investigao
cientfica natural. Francis Bacon, em Nova Atlntida (1627), imaginou uma
academia de cientistas experimentais que prefigurava a criao da
Sociedade Real (fundada em 1662). O interesse de Colbert pelas cincias
era mais pragmtico. Ele queria patrocinar projetos de pesquisa cientfica
que ajudassem diretamente sua tentativa de montar um aparato estatal
francs que seria invejado pela Europa.9 Para Colbert, as informaes
absolutas informariam e fortaleceriam o absolutismo poltico.
Bernard le Bovier de Fontenelle, um dos secretrios da Academia,
escreveu mais tarde que Colbert
apoiava a cultura, e o fazia no s em virtude de sua inclinao natural, mas por razes polticas
sensatas. Ele sabia que as cincias e as artes por si s so suficientes para fazer um reinado glorioso;
que difundem a lngua de uma nao, talvez ainda mais do que as conquistas; que do ao reino um
controle sobre o conhecimento e a indstria que igualmente prestigioso e til; que atraem para o
pas um grande nmero de estrangeiros que o enriquecem com seus talentos.10

Ansioso por desfocar Lus de ir guerra e receptivo ao lobby dos


principais astrnomos da Frana, Colbert endossou entusiasticamente a
criao da Academia, pagando 6 mil libras pelo local em que o observatrio
seria construdo e mais de 700 mil libras para termin-lo. Colbert ainda
concedeu aos seus membros penses anuais de at 3 mil libras, como a que
foi dada a Cassini em sua chegada, em 1668.11 As penses reconheciam uma
mudana na posio social dos cientistas experimentais, que eram agora
incorporados ao mais alto nvel do aparato de poder do Estado.

Tal como a Alexandria de Ptolomeu e a Palermo de al-Idrisi, o


Observatrio de Paris de Colbert tornou-se um centro de clculos, um lugar
onde diversas informaes podiam ser recolhidas, processadas e
difundidas para um pblico mais amplo, no interesse das autoridades
estatais,12 mas ele funcionaria numa escala e com um nvel de preciso com
que Ptolomeu e al-Idrisi s poderiam sonhar. De incio, o aparecimento de
uma srie de cometas, bem como os eclipses do Sol e da Lua em 1666,
garantiram aos astrnomos o domnio do novo observatrio. Mas as
ambies de Colbert exigiam que a rea de atuao da Academia se
estendesse para alm da astronomia, e que ela fosse um lugar muito
diferente para organizar o conhecimento cientfico daqueles que haviam
exercido essa funo em outros tempos, como Alexandria, Palermo ou a
Casa de la Contratacin de Sevilha.
Como Fontenelle observou, o interesse de Colbert em apoiar a Academia
derivava de seu programa para a administrao burocrtica do Estado
monrquico. Antes mesmo da fundao da Academia, Colbert desejava
encomendar um mapeamento atualizado e em grande escala de todo o
reino, para avaliar seus recursos. Ele pediu que as autoridades provinciais
entregassem todos os mapas disponveis das regies, para avaliar se esto
inclinadas para a guerra ou a agricultura, ao comrcio ou manufatura e
tambm o estado das estradas e cursos dgua, dos rios em particular, e de
possveis melhorias para elas.13 Esses mapas seriam ento comparados e
corrigidos por Nicolas Sanson. Em teoria, era um excelente plano, mas as
respostas revelaram os imensos problemas polticos e logsticos que teriam
de ser superados para completar o projeto. Apenas oito provncias se
preocuparam em responder ao pedido de Colbert. O restante permaneceu
em silncio, por falta de recursos cartogrficos ou por acharem que os
resultados poderiam levar a uma maior tributao. Apesar de seu interesse
em demarcar as linhas de limites polticos, Sanson estava mais vontade
fazendo mapas do mundo antigo coloridos mo, e no surpreende que
tenha se sentido intimidado pela dimenso fsica do projeto. Em
memorando escrito em 1665, ele admitiu a necessidade de dois projetos
relacionados: a criao de um mapa geral da Frana e de mapas regionais
que mostrassem suas divises administrativas. Esses mapas regionais
mostrariam a Colbert todos os aspectos, incluindo os menores vilarejos e
assarts [terras desmatadas para o cultivo], at mesmo castelos, fazendas e
casas particulares que esto isoladas e longe das parquias. Considerandose o tamanho da Frana e a variedade do terreno, isso seria um desafio

tcnico e uma operao intimidadora e muito cara. Se fossem utilizados


mtodos tradicionais de agrimensura percorrer as terras com varas de
medio, consultar os moradores locais e acatar estatutos antigos , ento
a tarefa jamais terminaria mesmo que se empregassem todos os
topgrafos e gemetras do mundo.14 Tinha de haver outra maneira, e
Colbert pediu sua nova Academia que elaborasse um novo mtodo de
agrimensura de grandes faixas de territrio; ele estava to impaciente que
os membros da Academia discutiram o assunto j na primeira reunio, em
dezembro de 1666.
Eles propuseram uma nova fuso de astronomia e geografia. Os
conhecimentos utilizados na fabricao de instrumentos cientficos para
mapear o cu seriam aplicados s ferramentas usadas no levantamento
topogrfico e as observaes astronmicas de Cassini poderiam ser
aplicadas na determinao da longitude. Providenciou-se financiamento
para aperfeioar os instrumentos cientficos conhecidos, inclusive
quadrantes, usados para medir a altitude dos corpos celestes e seu
equivalente na navegao, o sextante, bem como a alidada, utilizada na
agrimensura para determinar direo e orientao. A Academia decidiu
aplicar seus novos princpios e instrumentos em uma srie de
observaes. Primeiro Paris, depois todo o pas seriam mensurados e
mapeados com as mais recentes inovaes cientficas. Os mtodos da
Academia reuniram duas linhas de medio cientfica. Cassini
providenciava observaes astronmicas que ofereciam os clculos mais
precisos da longitude. O abade Jean Picard, astrnomo, topgrafo e
membro fundador da Academia, fornecia preciso topogrfica baseada em
tcnicas de agrimensura prtica. Combinados, esses dois conhecimentos
ofereceriam um mtodo poderoso para empreender um levantamento
topogrfico nacional da Frana.
Picard j era bem conhecido por sua adaptao de instrumentos de
medio para permitir uma preciso maior na observao de fenmenos
celestes e na agrimensura. Seu interesse principal era a resoluo de um
enigma cientfico pelo menos to antigo quanto Eratstenes: como calcular
o dimetro exato da Terra. Enquanto Cassini estava interessado em
calcular a longitude de leste a oeste, Picard preocupava-se em medir um
arco do meridiano de norte a sul. Esse arco (ou linha) poderia ser
desenhado exatamente em qualquer lugar do planeta, traando-se um arco
imaginrio de polo a polo ao redor da circunferncia da Terra. Se esse arco
fosse medido com cuidado suficiente e se a latitude de quaisquer dois

pontos nele fosse calculada corretamente de acordo com observaes


astronmicas, deveria ser possvel estimar a latitude de qualquer lugar
determinado, bem como o dimetro e a circunferncia da Terra.
O mtodo de agrimensura de Picard envolvia dois tipos de mensurao:
a primeira, uma medida celestial para estabelecer a latitude do agrimensor;
a segunda, uma srie de medies terrestres angulares que tornavam
possvel uma triangulao precisa. Um novo micrmetro (instrumento
usado para medir o tamanho angular de um objeto celestial) permitiu que
Picard calculasse dimenses planetrias com mais exatido, enquanto seu
quadrante telescpico substitua o mtodo habitual de usar furos de
alfinete para observar, permitindo uma preciso sem precedentes para
medir tanto altitudes celestes como ngulos terrestres. Armado com esses
novos instrumentos, ele estava pronto para realizar o primeiro
levantamento geodsico moderno da superfcie da Terra e, em 1669, partiu
para medir uma linha de meridiano entre Malvoisine, ao sul de Paris, e
Sordon, perto de Amiens, que calculou que estavam no mesmo meridiano.
Ele usou varas de madeira cuidadosamente medidas de quatro metros de
comprimento para garantir preciso absoluta no clculo da distncia de
pouco mais de cem quilmetros, e seus resultados foram impressionantes.
Picard estimou que um grau de latitude equivalia a 57.060 toesas. Uma
toesa eram seis ps franceses, ou pouco menos de dois metros, dando uma
estimativa final de 111 quilmetros. Usando esses nmeros como um
multiplicador ele tambm calculou que o dimetro da Terra tinha
6.538.594 toesas, ou 12.554 quilmetros. Calcula-se hoje que tenha 12.713
quilmetros.
As implicaes do levantamento de Picard para a astronomia foram
sensacionais. Seu clculo do tamanho da Terra comprovava a hiptese da
gravitao universal de Isaac Newton, incentivando o ingls a finalmente
publicar seus argumentos em Philosophiae Naturalis Principia Mathematica
(1687).15 O impacto prtico dos mtodos de Picard na cartografia tambm
foi substancial. Para estabelecer o seu arco meridional, Picard havia
medido uma linha de base ao longo da qual tambm era possvel agora
triangular distncias e direes. Sabendo o comprimento exato entre dois
pontos em sua linha de base, Picard podia identificar um terceiro ponto na
paisagem e, usando tabelas trigonomtricas, calcular a distncia com
preciso. O resultado parecia uma cobra triangular movendo-se pela linha
de base. Ele utilizou esse mtodo em La Mesure de la terre (1671) e na
primeira observao da Academia, a Carte particulire des environs de

Paris, finalizada por Picard no final da dcada de 1660 e publicada pela


primeira vez em 1678. Em sua escala de uma linha (a menor unidade de
medida pr-revolucionria, equivalente a cerca de 2,2 milmetros),
representava cem toesas no solo, dando uma escala de 1:86.400. Esta se
tornaria a escala padro para todos os mapas regionais posteriores
produzidos pelos Cassini. Ambos os exemplos mostram que, nessa fase, o
principal objetivo da Academia era proporcionar uma nova estrutura
geomtrica para o mapeamento posterior do pas. As distncias eram
medidas de acordo com a matemtica da triangulao, permitindo que os
lugares fossem marcados corretamente no espao vazio. O resultado se
assemelha a uma cadeia de geometria abstrata, em vez da representao de
um pas prspero e catico.
A observao seguinte da Academia deu uma indicao muito melhor
do poder poltico dos novos mtodos. Picard foi mais uma vez escolhido
para comandar o projeto que pretendia mapear toda a costa da Frana.
Tendo estabelecido os princpios de uma linha de meridiano a partir da
qual uma triangulao topogrfica podia mapear o interior, Picard
concordou com Cassini que um delineamento de todo o pas exigiria um
mtodo diferente. Dessa vez, as observaes dos eclipses das luas de
Jpiter feitas por Cassini seriam usadas para calcular a longitude. Em 1679,
Picard voltou para o campo. Com a ajuda de Philippe de la Hire, outro
membro da Academia, ele passou os trs anos seguintes calculando
posies ao longo da costa. Os mapas anteriores da Frana calculavam as
posies de acordo com um meridiano principal que atravessava as ilhas
Canrias, um resqucio dos mtodos de clculo de longitude do sculo XVI e
herdados dos gregos. Mas a distncia entre a costa francesa e as Canrias
nunca havia sido calculada com preciso. Picard baseou ento as
observaes sobre um meridiano que atravessava Paris. Ele desceu
gradualmente ao longo da costa e para o Mediterrneo, fazendo medies
na Bretanha (1679), La Rochelle (1680) e Provena (1682).16
O mapa final, intitulado Carte de France corrige, foi finalmente
apresentado Academia em fevereiro de 1684. Os acadmicos, para no
mencionar o prprio rei, ficaram chocados. Como se quisessem enfatizar a
modernidade de seus clculos, Picard e La Hire marcaram sua nova linha
costeira em negrito sobre o traado tradicional estimado por Sanson. O
novo mapa mostrava o meridiano de Paris pela primeira vez, mas tambm
reduzia drasticamente o tamanho da Frana, das mais de 31 lguas
quadradas (150 mil quilmetros quadrados) calculadas por Sanson para

pouco mais de 25 mil lguas quadradas (120 mil quilmetros quadrados).17


Toda a costa atlntica era deslocada para o leste, enquanto que a costa do
Mediterrneo recuava para o norte. O mapa mostrava que portos navais
estrategicamente importantes, como Cherbourg e Brest, haviam sido
assinalados vrios quilmetros mar adentro no mapa de Sanson. Fontenelle
captou a mistura de excitao cientfica e preocupao poltica provocada
pela revelao do mapa: Eles efetuaram uma correo muito substancial
na costa da Gasconha, fazendo-a reta onde antes era curva, e aproximandoa; de modo que o rei [Lus XIV] teve ocasio de dizer, brincando, que a
jornada deles no lhe trouxera nada, seno perda. Era uma perda que
enriquecia a geografia e tornava a navegao mais certa e segura.18 A
mensagem era assustadora, mas clara: o mapa tradicional da Frana tinha
de ser rasgado e calculado novamente por um novo tipo de mensurao
geomtrica.

24. Diagrama de tringulos, de Jean Picard, La Mesure de la terre, 1671.

Em meados da dcada de 1680, estava tudo pronto para um


levantamento topogrfico abrangente de todo o pas. A combinao das
observaes astronmicas de Cassini com os mtodos de triangulao de
Picard havia criado um arcabouo geodsico geral a partir do qual seria
possvel realizar um levantamento detalhado do interior do pas. Mas a
demanda de Colbert por informaes geogrficas das regies ainda no
fora satisfeita, e no que dizia respeito aos acadmicos, o objetivo principal

de seu trabalho at a dcada de 1680 ainda era a medio do tamanho e da


forma da Terra. No mesmo momento em que os agrimensores concluam
seu trabalho, os exrcitos de Lus invadiram parte dos Pases Baixos
espanhis e provocaram a guerra (1683-84). Junto com as mortes de Picard
(1682) e, em seguida, Colbert (1683), os gastos militares de Lus
significavam falta de dinheiro para estender o trabalho que Cassini e Picard
haviam iniciado. Em 1701, as ambies dinsticas de Lus o envolveram em
mais um conflito europeu, dessa vez pelos direitos hereditrios ao trono
espanhol vago. Horrorizadas com a perspectiva de Espanha e Frana se
unirem sob a monarquia Bourbon, Inglaterra, Holanda e Portugal iniciaram
uma longa e sangrenta guerra que se estendeu por toda a Europa, Amrica
do Norte e at mesmo o Caribe. Em 1713, quando a Guerra de Sucesso
Espanhola, que durou doze anos, chegou a um final amargo e inconclusivo,
as ambies territoriais de Lus continuavam irrealizadas e seu tesouro
estava totalmente esgotado. Com a morte de Cassini I, em 1712, havia
pouco apetite poltico ou liderana intelectual para levantamentos
topogrficos ambiciosos e projetos de cartografia.
O trabalho de estender a medida do meridiano de Paris para todo o
comprimento do pas, de norte a sul, continuou de forma intermitente, mas
era considerado um projeto geodsico destinado a responder pergunta
que consumia os cientistas do final do sculo XVII: quais eram o tamanho e
a forma definitiva da Terra? A teoria da gravidade de Isaac Newton
pressupunha que a Terra no poderia ser uma esfera perfeita, porque sua
fora parecia variar entre o equador e os polos. Newton concluiu que a
Terra no era uma esfera perfeita, mas um esferoide oblato, ligeiramente
saliente no equador e achatada nos polos. Cassini I e seu filho Jacques
(Cassini II) no estavam convencidos disso e seguiam as teorias de Ren
Descartes (1596-1650). Reverenciado em toda a Europa como o grande
filsofo da mente, Descartes tambm era conhecido como um gemetra,
ou matemtico aplicado, que apresentou o argumento de que a Terra era
um elipsoide prolato, saliente nos polos, mas achatado no equador, como
um ovo. Sua teoria era amplamente aceita pela Academia e a resoluo da
controvrsia logo se tornou uma questo de orgulho nacional em ambos os
lados do canal da Mancha.19

25. Carte particulire des environs de Paris, 1678.

26. Jean Picard e Philippe de la Hire, Carte de France corrige, edio de 1693.

Nenhum dos dois grupos tinha muitas provas empricas para apoiar
suas teses. Os partidrios de Newton apontavam para relatrios no
comprovados e que o efeito da gravidade sobre as medies com pndulo
aumentava na direo dos polos. Jacques Cassini, que sucedeu ao seu pai na
chefia do Observatrio de Paris em 1712, tentou afirmar sua autoridade
endossando a posio cartesiana. Em 1718, ao apresentar um trabalho na
Academia, Cassini II argumentou que os levantamentos supervisionados
por seu pai e Picard na dcada de 1680 revelavam que os graus de latitude
encurtavam na direo do polo Norte, confirmando o elipsoide prolato de
Descartes.20 Numa inverso dos esteretipos nacionais, a teoria
especulativa inglesa estava em confronto com a observao emprica
francesa. Numa tentativa de resolver a disputa, os acadmicos
pressionaram o novo rei, Lus XV, e seu ministro da Marinha para que
apoiassem expedies cientficas ao longo do equador e perto dos polos
para medir seus respectivos graus de latitude. Alm de se oferecerem para
resolver um debate cientfico em favor da Frana, os acadmicos

apontavam tambm para os benefcios comerciais e coloniais dessas


iniciativas. Lus concordou e deu apoio financeiro s duas expedies, no
s para o progresso das cincias, mas tambm do comrcio, ao tornar a
navegao mais exata e mais fcil.21 As observaes astronmicas precisas
e as prticas de agrimensura desenvolvidas por Cassini e Picard seriam
agora testadas em partes distantes do mundo, para resolver uma das
grandes questes fundamentais da cincia. A misso de agrimensura
original da Academia se tornara subitamente internacional, na busca da
resoluo de uma disputa que ofuscava suas preocupaes anteriores com
as fronteiras e regies da Frana.
Em 1735, a primeira expedio partiu para a colnia espanhola do Peru
equatorial, seguida por outra no ano seguinte para a Lapnia, no Crculo
Polar rtico. Apenas a medio comparativa do comprimento de um grau
no equador e no Crculo rtico poderia resolver a controvrsia, porque se a
Terra fosse oblata (como Newton afirmara) o comprimento aumentaria,
mas se fosse prolata (como Descartes dizia) ele diminuiria. Ambas as
equipes pretendiam reproduzir os mtodos de agrimensura de Cassini para
determinar a latitude atravs de observaes astronmicas e de medio
de distncia por triangulao. A misso peruana foi cercada de desastres,
desde terremotos e erupes vulcnicas at guerras civis, e demorou oito
anos para voltar. A viagem Lapnia foi mais bem-sucedida e, em agosto de
1737, seu comandante, Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, estava de volta
a Paris.22 Maupertuis apresentou suas concluses trs meses depois para a
Academia, Lus XV e seus ministros. Cassini II no conseguiu disfarar seu
horror: as estimativas do grau de latitude de Maupertuis confirmavam a
opinio de Newton de que a Terra inchava levemente no equador. As
medies de Picard em 1669 haviam fortalecido a tese de Newton sobre a
gravidade universal, e os mtodos da famlia Cassini forneciam agora
provas empricas irrefutveis, contra ela mesma, da teoria de Newton de
que a Terra era um esferoide oblato. Os newtonianos franceses triunfaram.
Entre eles, estava ningum menos que Voltaire, que escreveu para felicitar
Maupertuis, chamando-o maliciosamente de meu caro achatador de
mundos e dos Cassini.23
A expedio peruana retornou em 1744 e tambm confirmou a teoria de
Newton. Apesar do golpe para o prestgio da Academia, a controvrsia
sobre a forma da Terra provou que o mtodo de agrimensura de Cassini
podia ser exportado e praticado em qualquer lugar do mundo. O fato de
refutar a crena dos prprios Cassini na forma da Terra proposta por

Descartes s reforava a crescente percepo de que se tratava de um


mtodo cientfico que poderia apresentar uma representao do mundo
verificvel, desinteressada, independentemente de f e ideologia. Mas havia
uma outra consequncia do debate sobre a forma da Terra. De incio,
Cassini I e Picard haviam realizado suas primeiras mensuraes baseados
no pressuposto de que a Terra era perfeitamente esfrica. Agora que a
teoria de Newton fora comprovada, todos os clculos precisavam de
reviso.
A nomeao em 1730 de Philibert Orry (1689-1747) para controladorgeral das finanas de Lus XV renovou o interesse antigo de Colbert por um
levantamento topogrfico de todo o pas para o bem do Estado e a
convenincia do pblico.24 Orry tinha pouco interesse pelo que
considerava debates esotricos sobre a forma da Terra: ele estava mais
preocupado com o fato de que o Departamento de Obras Pblicas (Ponts et
Chausses) carecia de mapas precisos para desenvolver a rede de
transportes da Frana e, em 1733, ordenou que Cassini II retomasse a
triangulao de todo o pas. Ao contrrio de Colbert, Orry queria
estabelecer o controle do Estado sobre o recrutamento e a formao de
engenheiros e topgrafos (ou gemetras). Lus XIV e Colbert haviam
patrocinado um grupo de sbios escolhidos por suas conexes familiares e
brilho individual. Orry, por sua vez, entendia que o Estado precisava criar
faculdades cientficas para recrutar e formar os alunos nas atividades
necessrias de agrimensura e cartografia. Ele queria mapas padronizados
para fornecer Marinha cartas martimas exatas e possibilitar que o
exrcito construsse suas fortificaes e fixasse as fronteiras do reino. Mais
tarde, ele faria uma proclamao pedindo que o levantamento topogrfico
traasse planos de estradas conforme um tipo uniforme em toda as
gnralits do reino.a25 Os objetivos e at mesmo a linguagem associada
agrimensura comeavam a mudar. O papel do Estado, o interesse pblico e
a importncia da padronizao substituam o patrocnio real, a especulao
cientfica elitista e a astronomia no apoio a sua concluso. Mas at que uma
nova gerao de gemetras treinados surgisse, Orry no tinha outra
escolha seno recorrer a Cassini II para concluir o levantamento.

27. Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, Um mapa do pas onde o arco do meridiano foi medido,
Sobre a figura da Terra, 1738.

Cassini tinha uma perspectiva muito diferente. Tendo casado com uma
dama pertencente a uma famlia da noblesse de robeb em 1711, ele via a
astronomia como uma atividade muito mais elevada do que a geografia e
estava preocupado em proteger a reputao de seu pai e a linhagem
cientfica da famlia; perversamente, considerava o reincio da pesquisa
uma oportunidade para contrariar os newtonianos e provar a teoria da
forma da Terra de Descartes de uma vez por todas. O trabalho recomeou

com o meticuloso processo de medio de linhas de base e triangulao de


distncias, em 1733. Numa poca em que os levantamentos nacionais para
fazer mapas so aceitos como uma atividade normal e rotineira, difcil
imaginar a escala do empreendimento de Cassini II. Sem o uso dos
instrumentos modernos de topografia e transporte, e sem a compreenso
das comunidades locais, at mesmo as tarefas bsicas envolvidas na
agrimensura eram extremamente rduas. As equipes comeavam com um
reconhecimento da rea a ser medida, estabelecendo caractersticas fsicas
e decorrentes da atividade humana, e decidindo onde medir linhas de base
e distncias angulares. Isso apresentava problemas de imediato. Ao
contrrio dos levantamentos anteriores realizados em reas edificadas de
territrios razoavelmente hospitaleiros, os topgrafos se defrontavam
agora com uma paisagem que se mostrava impermevel ao progresso da
preciso cientfica. Eles precisavam mensurar regies que eram muitas
vezes desprovidas de marcos notveis a partir dos quais fosse possvel
triangular distncias, ou regies montanhosas onde a instalao do
equipamento seria muito perigosa. Ao trabalhar nas montanhas de Vosges,
no vero de 1743, a populao suspeitou que eles fossem anabatistas, e os
acusou de incitar uma revolta com seus acampamentos secretos e
comportamento misterioso; no incio da dcada de 1740, um deles foi
linchado pelos moradores de Les Estables, na regio de Mezenc, porque
suspeitaram que seus instrumentos estavam enfeitiando as culturas
agrcolas locais.26
As equipes tambm encontraram aldeias minsculas, povoadas por
pessoas com pouca conexo com o resto do mundo e sem a menor ideia de
por que um grupo de estranhos andava em volta apontando instrumentos
estranhos para a paisagem e fazendo perguntas embaraosas. No momento
mesmo em que os agrimensores comeavam a fazer o reconhecimento do
terreno, seu equipamento era roubado, negavam-lhes cavalos e guias e
muitos eram apedrejados. Era difcil obter o conhecimento local, pois
mesmo aqueles que compreendiam o que estava acontecendo continuavam
se opondo ao trabalho, convencidos (com toda razo) de que os resultados
s levariam imposio de maiores dzimos, aluguis e impostos.
Quando (ou se) o reconhecimento bsico de uma rea ficava completo,
faziam-se preparaes para medir uma linha de base. Compassos,
micrmetros e quadrantes eram usados para medir a altitude,
possibilitando que os topgrafos calculassem a latitude exata. A linha de
base podia agora ser construda, com o uso de varas de madeira de duas

toesas cada uma, postas uma ao lado da outra ao longo de pelo menos cem
toesas (cinquenta quilmetros). Somente quando a linha de base estivesse
corretamente colocada e medida que o processo de triangulao podia
comear. Tendo verificado a distncia entre dois pontos da linha de base, os
topgrafos podiam ento escolher um terceiro ponto para criar um
tringulo. Mas at mesmo isso apresentava problemas. Os topgrafos no
tinham como medir a altitude do terreno; tudo o que podiam tentar fazer
era triangular pontos de um ponto de observao especfico construdo
pelo homem em geral, um campanrio de igreja. Depois de estabelecer
essa posio, o ngulo para o terceiro ponto era medido com um quadrante
ou grafmetro. Com suas tabelas trigonomtricas, os topgrafos podiam
ento calcular os trs ngulos envolvidos e a distncia para a terceira
posio. Tendo determinado as trs distncias angulares, a equipe podia
ento construir um segundo tringulo, e assim por diante, at que toda a
regio fosse mensurada de acordo com uma rede de tringulos adjacentes.
medida que cada tringulo era concludo, uma mesa plana era usada para
esboar o incio do que viria a ser o mapa exato da regio.
A simples tarefa fsica de mover esse equipamento pesado de um lugar
para outro, antes de fazer e revisar medies e clculos para assegurar a
exatido, era extremamente cansativa, e as margens para erro eram muitas.
No surpreende que o trabalho fosse dolorosamente lento. Os mapas
manuscritos feitos no campo que subsistem do uma ideia das incontveis
observaes, leituras e clculos que eram feitos. Dificilmente aparecem
detalhes fsicos, alm de cidades, aldeias e rios. Em vez disso, os mapas so
entrecruzados por inmeras linhas angulares que representam
mensuraes trianguladas que ocupam folhas inteiras. medida que o
levantamento topogrfico constitua gradualmente uma vasta base de
dados de medies, aqueles que acompanhavam o trabalho de campo em
Paris comearam a perceber que os clculos originais de Picard no eram
to infalveis quanto se supunha. A pesquisa comeara desenhando
tringulos medidos perpendicularmente ao meridiano original de Paris
desenhado por Picard. Por volta de 1740, depois de ter medido
quatrocentos tringulos e dezoito linhas de base, Cassini II e seu jovem
filho, Csar-Franois, se deram conta de que a medio original de Picard
do meridiano estava deslocada em cinco toesas, ou dez metros. O erro era
pequeno, mas se multiplicado por todo o pas comprometeria todos os
clculos originais. Era necessrio um novo clculo completo das medidas
estabelecidas. Quando foram concludos, em 1738, os resultados

significaram mais uma vez uma m notcia para Cassini II: as latitudes
recalculadas confirmavam as medies da Lapnia de Maupertuis. At
mesmo a medida do solo francs provava de uma vez por todas que as
teorias de Newton estavam corretas.
A influncia da linhagem Cassini poderia ter acabado ali, no fosse o
crescente envolvimento no trabalho do filho de Jacques, Csar-Franois
Cassini de Thury, o Cassini III melhor gegrafo do que astrnomo e
diplomata astuto. Ele aceitou tranquilamente o triunfo dos newtonianos,
entendeu os requisitos de Orry para um novo levantamento topogrfico e,
ao longo das dcadas de 1730 e 1740, levou com habilidade a rdua tarefa
no s concluso, como tambm publicao impressa. Enquanto seu pai,
desiludido e cada vez mais distante, parecia fora de sintonia com a
mudana para uma abordagem mais profissional da geografia, Cassini III
comeou a planejar a divulgao do trabalho topogrfico.
Em 1744, o levantamento foi finalmente concludo. Seus topgrafos
haviam completado a quantidade extraordinria de oitocentos tringulos
principais e dezenove linhas de base. Cassini III sempre imaginara
imprimir mapas regionais medida que fossem produzidos, e em 1744 o
mapa foi publicado em dezoito folhas. Seu novo mapa da Frana, numa
pequena escala apropriada de 1:1.800.000, mostra o pas representado
como uma rede de tringulos, sem praticamente nenhuma expresso dos
contornos fsicos da terra, e com grandes reas, como os Pirineus, o Jura e
os Alpes, deixadas em branco. Era um esqueleto geomtrico, uma srie de
pontos, linhas e tringulos que seguiam costas, vales e plancies que
ligavam os principais lugares onde as observaes foram realizadas. Acima
de tudo, estava o tringulo, o novo smbolo imutvel do mtodo cientfico
racional e verificvel.27 No mapa de Cassini III, o tringulo quase assume
sua prpria realidade fsica, um sinal do triunfo das leis imutveis da
geometria e da matemtica sobre o vasto caos confuso do mundo terrestre.
Os babilnios e os gregos haviam reverenciado o crculo; os chineses
celebravam o quadrado; os franceses mostravam agora que era a aplicao
do tringulo que acabaria por conquistar a Terra.
A publicao do levantamento de 1744 representou o cumprimento dos
planos originais de Colbert e Orry. Em termos modernos, no era um
estudo nacional baseado em detalhes topogrficos abrangentes, mas um
levantamento geodsico que produziu uma ilustrao da posio de lugares
significativos para as exigncias do planejamento estatal. Cassini III
admitiu isso quando explicou que suas equipes de topografia no

entraram em cada aldeia, em cada lugarejo, para levantar a planta. No


visitamos cada fazenda nem seguimos e medimos o curso de todos os rios
esses detalhes so necessrios apenas para plantas de uma propriedade
senhorial; o tamanho razovel em que se deve fixar o mapa de um pas no
permite que se marquem tantas coisas sem grande confuso.28 A logstica
para fazer no um, mas dois levantamentos, era simplesmente grande
demais; fazer um terceiro levantamento de toda a topografia do pas
exigiria uma quantidade de dinheiro, mo de obra e preciso tcnica que
Cassini III claramente considerava irrealista. No que lhe dizia respeito, seu
trabalho e o de sua famlia estava acabado. Indivduos e organizaes
pblicas e privadas poderiam agora preencher os espaos topogrficos em
branco que todos podiam ver em seu mapa de 1744. O negcio de mapas
comerciais de Paris j havia produzido uma ilustre coleo de cartgrafos,
como Alexis-Hubert Jaillot (1632-1712) e Guillaume Delisle (1675-1726),
mas uma nova gerao, composta entre outros por Jean Baptiste
Bourguignon dAnville e Didier Robert Vaugondy (1723-86), surgia para
produzir mapas e atlas capitalizando em cima da oportunidade cartogrfica
apresentada por Cassini III.29
Embora ningum, muito menos Cassini III, considerasse o levantamento
de 1733-44 um estudo preliminar para uma descrio ainda maior do
pas,30 foi isso que aconteceu e Cassini foi convidado a iniciar mais uma
pesquisa a servio das ambies dinsticas e militares do rei Bourbon.
Assim como seu pai conduzira a Frana para uma guerra cara em torno da
sucesso do trono da Espanha, Lus XV interveio em uma disputa
semelhante, em 1740. Dessa vez, ela girava em torno dos territrios dos
Habsburgo reivindicados pela ustria nas fronteiras norte e leste da
Frana. A Guerra de Sucesso da ustria (1740-48) fez Lus entrar numa
srie de campanhas sangrentas e custosas e, na primavera de 1746, seus
exrcitos estavam lutando nos Pases Baixos austracos. Cassini III foi
convidado a assessorar os engenheiros franceses na mensurao de linhas
de base ao longo do rio Schelde e, em outubro 1746, auxiliou na elaborao
dos planos topogrficos para a batalha de Rocoux, nos arredores de Lige.
Aps a vitria francesa, Lus XV visitou a regio e comparou seu terreno
com os mapas de Cassini. Seus comentrios marcariam o incio de uma
nova etapa para a agrimensura nacional. Nas palavras de Cassini III: O rei,
com o mapa nas mos, achou o terreno e a disposio de suas tropas to
bem-representados, que no teve nenhuma pergunta para seus generais,
nem para os guias, e fez a honra de dizer a mim: Quero que o mapa de meu

reino seja feito da mesma maneira, e o encarrego de faz-lo, informe [JeanBaptiste de] Machault [o controlador-geral] disso. Aps a labuta dos
oitenta anos anteriores, rei e cartgrafo sabiam que isso no seria tarefa
fcil, mas ele me fez a honra, continuou Cassini, de me perguntar vrias
vezes se o trabalho seria fcil de executar e quanto tempo seria necessrio
para lev-lo perfeio.31
O pragmtico Cassini III logo apresentou uma resposta pergunta de
Lus XV. Apesar de suas preocupaes quanto viabilidade de um projeto
to gigantesco, a chance de realizar outro levantamento, dessa vez
cobrindo todos os aspectos topogrficos do pas, desde rios a vilas e
aldeias, era boa demais para deixar passar, e ele sentiu o aceno da
imortalidade cientfica. Cassini III calculou que o trabalho levaria dezoito
anos para ser concludo. Seriam necessrios 180 mapas regionais, na escala
uniforme de 1:86.400, para cobrir todo o pas, com dez mapas produzidos a
cada ano, cada um no valor de 4 mil libras, que incluram os custos de
equipamentos, levantamento topogrfico e impresso. O oramento anual
de 40 mil libras pagaria dez equipes de dois engenheiros para medir e
registrar as informaes relevantes no campo, que seriam ento enviadas
para o Observatrio de Paris, onde seriam checadas antes da gravao e
publicao. Cada folha impressa do mapa seria vendida por quatro libras,
numa tiragem estimada de 2.500 exemplares de cada uma. Se todas as 180
folhas fossem vendidas por esse valor, o projeto teria uma receita de 1,8
milho de libras um retorno impressionante para um investimento
estatal projetado de apenas 720 mil libras. Considerando-se que um
trabalhador qualificado podia ganhar at mil libras por ano, e que o
marceneiro do rei podia cobrar 938 mil libras por dez anos de trabalho, o
controlador-geral Machault avaliou que, em termos puramente financeiros,
o levantamento de Cassini parecia ser um excelente investimento.32 Ele
estava chocado com o esgotamento dos cofres do reino aps as guerras
austracas e estava disposto a reformar o ultrapassado sistema de dzimos
do Estado mediante a introduo de uma taxa fixa universal de tributao,
para grande consternao da nobreza e do clero, que se beneficiavam dos
antigos arranjos feudais. O novo levantamento prometia ajud-lo em seu
plano e beneficiar muitas das pessoas que se opuseram agressivamente aos
seus antecessores.
Cassini III aproveitou a oportunidade para pr em execuo um mtodo
de agrimensura que no somente transformaria a compreenso geogrfica
da Frana, como tambm mudaria toda a prtica da geografia. Ele props a

padronizao dos mapas criados a partir da pesquisa, adotando o que hoje


chamado de projeo cilndrica transversa equidistante, que trata o globo
como um cilindro projetado sobre um retngulo. O globo girado de tal
modo que qualquer meridiano dado age como o equador, garantindo que
permanea correta a escala ao longo desta linha, e em qualquer lugar que
esteja em ngulo reto em relao a ela. As distores inevitveis nos limites
norte e sul dessa projeo eram insignificantes para os objetivos de Cassini,
pois as reas regionais a serem mensuradas eram pequenas demais para
serem seriamente afetadas. Afora isso, ele ressaltou que, ao contrrio dos
dois primeiros levantamentos, no seriam necessrias novas inovaes
cientficas. Tendo estabelecido um marco geodsico, Cassini III introduziu
ento um mtodo que permitiria que seus pormenores topogrficos fossem
preenchidos. Em conformidade com o plano de Orry de ensinar mtodos
padronizados de agrimensura e cartografia a uma nova gerao de
gegrafos, Cassini III props treinar suas equipes de engenheiros a partir
do zero nas tcnicas de medio e observao necessrias para concluir o
levantamento. Cada engenheiro manteria dois dirios de trabalho. Um
deles registraria informaes topogrficas, a localizao de aldeias, rios,
igrejas e outros aspectos fsicos, que seriam confirmados por sacerdotes e
nobres do lugar. O outro registraria dados geodsicos sobre a medio da
triangulao em relao s linhas de base e principais tringulos
estabelecidos, que seriam enviados a Paris e checados pelos membros do
Observatrio. Preciso, uniformidade e verificabilidade foram definidas
como fundamentais para o sucesso poltico e financeiro do trabalho.
Conforme as diretrizes de Cassini III, a geografia se tornaria uma atividade
rotineira e contnua sancionada pelo Estado, e seus praticantes atuariam
dentro de rgidas diretrizes determinadas pelas autoridades. Chegava ao
fim a era dos sbios eruditos que uniam a sabedoria antiga de astronomia,
astrologia e cosmografia para criar seus mapas. Os gegrafos estavam se
transformando, lenta mas firmemente, em funcionrios pblicos.

28. Csar-Franois Cassini de Thury, Novo Mapa da Frana, 1744.

Em outubro de 1748, logo aps o fim de Guerra de Sucesso Austraca


com a assinatura do tratado de paz de Aix-la-Chapelle, a primeira parcela
do dinheiro foi paga a Cassini III para comear sua nova misso. Mais uma
vez, equipes de engenheiros se espalharam por todo o pas, preparando-se
para fazer o levantamento do que Cassini III chamou de essa inumervel
quantidade de cidades, vilas, aldeias e outros objetos espalhados por toda a
extenso do reino.33 Como de costume, o trabalho comeou nos arredores
de Paris, seguindo os afluentes do rio Sena. A topografia precedia agora a
geometria e os engenheiros de Cassini esforavam-se para pr carne
geogrfica no esqueleto triangular das duas primeiras pesquisas. O
trabalho era menos especializado, mas faria um retrato indito do impacto
da ocupao humana sobre a Terra.
Cassini III j estabelecera sua reputao de tato e diplomacia. A essas
qualidades ele acrescentou uma ateno obsessiva aos detalhes e
preciso, caracterizada por sua microgesto incansvel de todos os
aspectos do trabalho, do envolvimento pessoal no trabalho de campo

superviso da gravao das chapas para publicao. Nada era deixado ao


acaso, como revela seu relato de um dia comum de um agrimensor no
campo:
Situados na parte mais alta do campanrio da igreja e acompanhados pelo proco, ou sndico, ou
outra pessoa capaz de proporcionar conhecimento do lugar, e para indicar-lhes os nomes dos
objetos que veem, eles tinham de passar parte do dia familiarizando-se suficientemente com a rea
para serem capazes de represent-la no mapa, verificar as condies de seus instrumentos e o
paralelismo dos telescpios, e tomar e vrias vezes retomar os ngulos entre os pontos principais,
verificando se os ngulos tomados ao rodear o horizonte no excediam 360 graus, uma prova da
preciso dos ngulos que compem o tour dhorizon to boa quanto a observao do terceiro ngulo
de um tringulo. O trabalho do dia era seguido pelo trabalho do estdio: tendo adquirido uma ideia
da disposio da rea, seria necessrio desenhar aproximadamente os montes, os vales, a direo
das estradas, o curso dos rios, a natureza do terreno; desenhar, na verdade, o mapa da rea
enquanto eles estavam l, para poder verificar se estava correto, e corrigi-lo se estivesse errado.34

De igual importncia para o trabalho de campo era a documentao que


ele criava; do terreno ao estdio, os engenheiros de Cassini eram instrudos
a escrever as suas observaes e traduzi-las para esboos de mapas
desenhados mo, corrigi-los sempre que necessrio e depois enviar tudo
a Paris para mais uma rodada de confirmao. Cassini III insistia que,
quando o mapa fosse elaborado, devia ser devolvido s autoridades locais
envolvidas em checar inicialmente os dados topogrficos relevantes. A
parte geomtrica pertence a ns, proclamava Cassini; a expresso do
terreno e a grafia dos nomes so obra dos senhores e sacerdotes; os
engenheiros apresentam os mapas a eles, tiram proveito das informaes
que eles fornecem, trabalhando sob ordens deles, fazendo na presena
deles as correes do mapa, que publicamos somente quando
acompanhado por certificados que confirmem a veracidade das
informaes registradas.35 Tratava-se de um elemento essencial para
garantir a exatido, mas tinha uma outra consequncia: por mais que
relutasse para confirmar as observaes feitas pelos engenheiros
indesejveis, a nobreza provincial passava a fazer parte da estrutura de um
levantamento nacional. At ento, o conhecimento local fora ignorado em
favor da pura geometria triangular da pesquisa; Cassini III garantia agora
que a visualizao da comunidade imaginada da Frana inclusse o
conhecimento daqueles que viviam e trabalhavam nela.
E o trabalho foi efetivamente lento. Depois de oito dos dezoito anos que
Cassini estimara inicialmente que seriam necessrios para concluir o
levantamento, apenas dois mapas foram publicados, os de Paris e Beauvais.
No vero de 1756, Cassini III conseguiu uma audincia com Lus XV para
presente-lo com o mapa de Beauvais, recm-sado do gravador. De incio,

o encontro correu bem. Cassini relembrou que o rei parecia surpreso com
a preciso dos detalhes do mapa. Mas, em seguida, Lus soltou uma bomba.
Meu pobre Cassini, disse ele, lamento muitssimo, mas tenho uma m
notcia para voc: meu controlador-geral no quer que eu continue com o
mapa. No h mais dinheiro para ele.36 O projeto estava muito atrasado e
os custos tinham explodido: Cassini estimava agora que cada mapa custaria
cerca de 5 mil libras. Baseado no andamento atual, todo o projeto s estaria
concludo em meados do sculo seguinte. As reformas de Machault, como
era previsvel, haviam naufragado diante da oposio aristocrtica e tendo
em vista as condies lamentveis das finanas do Estado, seu substituto,
Jean Moreau de Schelles, no estava obviamente preparado para aprovar
mais despesas. Qualquer que tenha sido a reao imediata de Cassini III, ele
relembrou mais tarde que sua resposta notcia de Lus foi
caracteristicamente determinada: O mapa ser feito.37
Cassini III era um gegrafo que insistia na perfeio absoluta, e o
consequente avano lento do trabalho pusera sua existncia em perigo.
Mas, como homem de negcios, ele agiu rapidamente