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O Profeta Elias

O nome de Elias, que significa "Yaveh Deus" ou "Yaveh meu Deus", j


expressa seu carter e sua funo na histria bblica, trata-se do primaz
dentro do monotesmo de Yaveh. ele quem mantm a f em Yaveh
entre o povo e quem luta com vigor plos Seus direitos. Sua rdua luta
contra todo sincretismo religioso e deste profeta que "parecia de fogo e
cuja palavra era um forno aceso", uma figura de primeira linha na
sucesso das Alianas. O Eclesistico (48,1-11) canta suas glrias e os
livros dos Reis nos contam sua vida de forma ampla. Nesta narrao
distinguem-se dois ciclos: "o ciclo de Elias" (I Rs17 - II Rs1), que se
centra na atividade do profeta, e o "ciclo de Eliseu" (II Rs 2-13) que
comea com o arrebatamento de Elias, momento em que Eliseu o
sucede.

Originrio de Tesbi, Elias exerceu seu ministrio no reino do norte, no


sculo IX antes de Cristo, em tempos de Acab e de Ocozias.
Primeiro descendente da famlia de Amri, Acab, que subiu ao trono no
ano de 874 A.C., havia desposado Jezabel, filha de Etbaal, rei de Tiro e
grande sacerdote de Astart (I Rs16, 31). Acab pagou as vantagens
polticas dessa unio submetendo-se vontade de Jezabel, que
demonstrou dominar seu marido impondo-lhe violentamente o culto
Baal e fazendo-o matar a Nabot, que o impedia de estender suas
propriedades na zona de Jezrael (I Rs 21, 1-16).
Nestas circunstncias chega Elias, enviado pelo Senhor para que
anuncie a Acab a lei da Compensao (I Rs 21, 21-24), lei que depois,
pr causa da penitncia pblica do rei, ficou limitada sua mulher e aos
seus filhos (I Rs21, 29; II Rs 9, 7-10, 26, 36-37). A ira de Jezabel contra
Elias se desenrolou com a matana dos profetas de Yav (I Rs 18, 4, 13;
19, 10). Elias respondeu anunciando uma seca de trs anos, durante os
quais ele se refugiou primeiro na torrente de Carit, na Transjordnia,

onde os corvos o alimentaram, e depois em Sarepta, 15 quilmetros ao


sul de Sidnia onde uma viva lhe deu de comer; Elias multiplicou
milagrosamente o azeite e a farinha dessa viva e tambm ressuscitou
seu filho (I Rs 17).
A prova indiscutvel de que "o Senhor o verdadeiro Deus" faz com que
Elias desafie Baal de Jezabel, em um lugar que uma antiga tradio situa
em El-Muhraqah, a sudeste do monte Carmelo. Ante a splica de Elias,
um raio queima o holocausto oferecido a Yav, enquanto que os gritos,
as danas e as mutilaes dos 450 profetas de Baal no obtinham
resultado algum, e como conseqncia disto os profetas do dolo so
degolados junto torrente Quisn (I Rs18). Para evitar a vingana de
Jezabel, Elias vai para o sul, milagrosamente alimentado pr um anjo e
alcana o monte Horeb. J no cume de Gebel Musa, recebe em uma
teofania a misso de uma tripla investidura: a de Jazael como rei de
Damasco, a de Jeh como rei de Israel e a de Eliseu como profeta (I Rs
19). Morto Acab (852 a. C.) em um combate em Ramot de Galaad, (I Rs
22, 1-40), lhe sucede seu filho Ocozias. E quando este, aps sofrer um
grave acidente, envia mensageiros para que consultem a Baal-Zebub,
deus de Acaron, se ir sarar, Elias sai ao seu encontro e lhes anuncia a
morte do rei (II Re 1, 2-4).
Chegando ao fim de sua vida, Elias deixa Glgala e seguido de Eliseu e
de um grupo de profetas, fazendo paradas em Betel e Jeric, chega at o
Jordo atravessando o rio a p enxuto, ao dividir as guas com seu
manto. Apenas Eliseu, destinado a suced-lo, quem o acompanha. O
fim misterioso de Elias se descreve como um arrebatamento por um
carro de fogo (II Rs 2-13). Desta descrio se originou a antiga crena
hebraica de que o profeta haveria de regressar antes do "Grande dia de
Yav" o da "parusa" do Messias, crena que encontrou eco inclusive
entre os padres da igreja e entre os autores eclesisticos (Mc 6, 14-16;
9,11; Lc 9, 7 sgs.; Jn 1,21; Enoc etope 89, 52; 90, 31; IV Esd 6, 26;
Justino, Dial. 8, 4; 49,1).
O prudente parecer expressado por Flavio Josefo (Ant. IX, 2, 2: "Elias
desapareceu dentre os homens e, at o dia de hoje, nada se sabe sobre
sua morte"), e sobre tudo a atitude de Jesus que nos relata os
Evangelhos, nos leva a considerar a descrio do arrebatamento de Elias
como um caso de xtase proftico de Eliseu para significar a especial
assistncia divina na morte do profeta. Na realidade, o fim de Elias est
descrito tal como apareceu aos olhos de Eliseu (cf. I Mac 2, 58) que foi o
nico que presenciou: Elias desapareceu em um turbilho. O mesmo
verbo Iagah (=tomar), usado para indicar o arrebatamento de Elias,
expressa em outros lugares a interveno de Deus na morte serena do
justo (Gen 5, 24; Salmo 49, 16; Is 53, 8). Os demais elementos so
simblicos: pinsese, p. e., na viso que teve S. Bento da alma de sua

irm, Sta. Escolstica, que voava ao cu como uma pomba, no mesmo


dia de sua morte.
Em Malaquias 3, 1, 23-24 (hebr. 4, 5-6) se diz que Elias vir como
precursor do Messias. Esta profecia se realiza em So Joo Batista (Lc 1,
17), que o precursor profetizado (Mt 11, 10; 17, 10-13) e que encarnou
o "carter forte" de Elias, o qual foi to s sua figura. Tambm Jeremias
(23,5) e Ezequiel (34, 23) preanunciaram o Messias chamando-o "meu
servo (de Yav) Davi".
Na transfigurao de Jesus no Tabor, Elias aparece junto a Moiss (Mc 9,
2-8; Mt 17, 1-8; Lc 9, 28-36), tambm favorecido por uma teofania no
Sinai. Elias j est unido a Moiss na Antiga Aliana, da qual um o
legislador que a pactua e o outro o profeta que a conserva intacta e
pura. A presena de ambos no Tabor vem a testemunhar, na antecipada
exaltao de Jesus, que a nova Aliana o coroamento da Antiga.
Elias, finalmente, se apresenta tambm no N. T. como modelo de prece
eficaz. (Sant 5, 27).

Elias na tradio Judaica


O profeta "arrebatado" ao cu ocupa um lugar importante na haggada,,
a qual ilustra e amplia com elementos legendrios, s vezes simplistas a
consideraes teolgicas, os textos bblicos relativos vida terrena de
Elias; porm, se detm especialmente em seu arrebatamento, sua
atividade celestial, suas aparies na terra como benfeitor dos pobres e
amigo dos humildes, como protetor e libertador dos fiis em toda
situao extrema, como amigo dos sbios e estudiosos da Torah que
tanto zelo teve e finalmente, como precursor do Messias.
Quando o anjo da morte apareceu para levar Elias, este se encontrava
conversando com Eliseu sobre a Torah. Como no lhe era permitido
interromper estas reflexes, Satans teve que esperar; porm de pronto,
um carro de fogo puxado pr cavalos de fogo se interps entre Elias e
seu discpulo. Elias subiu nele e foi arrebatado ao cu em um turbilho.
Satans foi ento protestar diante de Deus pela fracassada morte de
Elias; porm antes de comear a falar, Deus o preveniu: "Eu criei os cus
precisamente para que Elias pudesse subir a eles". O anjo insistiu e o
Eterno permitiu que houvesse uma luta entre Satans e Elias. O profeta
foi vencedor e pediu a Deus permisso para aniquilar a seu adversrio. A
permisso lhe foi negada porque a derrota definitiva de Satans dever
ter lugar no final dos tempos (Zohar hadash Ruth 1, 1; Sepher Elijahu, p.
19).

Esta idia da translao, inclusive corporal, seguiu sendo a mais comum


(cf. pesiq. 9 [s. II]). " exatamente o que aconteceu com Elias porque
este no pecou".
Porm em outros textos (cf. Zohar Bresit, 137; Sepher H-pardes, 24,4)
se afirma que Elias deixou seu corpo material para tomar outro
luminoso: "Como Elias pode subir e habitar os cus que no podem
sustentar nem uma brisa?". R. Simen bar Jochai responde: "Foi escrito:
entre os que nascem neste mundo haver um esprito que baixar a
terra e vestir um corpo. Seu nome Elias. Ele voltar a subir ao cu,
seu corpo permanecer no turbilho e seu esprito revestir um corpo
luminoso para que possa habitar entre os anjos".
Recordemos a este respeito a refutao que apresenta S. Epifnio
justamente contra a idia to difundida entre os judeus de que Elias era
um anjo (PG, XLI, col. 976). Tampouco faltam textos que negam qualquer
translao de Elias ao cu: "O segundo ano de Ocozas - dizia R. Jos b.
Halaphta, discpulo de R. Aqiba - Elias foi escondido [nignaz], e
aparecer de novo com a vinda do Rei Messias"(Seder Olam Rabba).
Com o verbo nignaz o rabino (do s. II) insinua que Elias continua vivendo
na terra, porm ocultamente. Esta parecia ser a idia de Flvio Josefo
(Ant. IX, 2, 2), a das tradues dos setenta, do Targum (II Re 2. 1) e
provavelmente do texto hebreu do Eclesistico 48, 9.
Sem dvida, a opinio comum coloca Elias no cu ou no Paraso, no alto,
com os anjos, onde lhe esto confiados vrios trabalhos: o de escrivo
celestial (escreve os nomes dos justos e suas boas aes no livro da
vida), o de guia das almas (est no caminho que leva ao Paraso
esperando as almas dos justos para acompanh-las ao lugar que lhe
destinado), o de intercessor em favor de Israel.
Elias, alm disso, desce com freqncia terra: "Se os ces latem
alegres, porque Elias no est longe; se os ces gemem tristemente, o
anjo da morte se acerca" (Bab. Kam. 60b). Os relatos de suas aparies
entre os mortais constituem lendas, as vezes alegres e instrutivas, que
inculcam o amor justia e a f na Providncia.
O Rabi Kahana (s. III) ganhava o sustento vendendo cestos s mulheres.
Um dia, ao entrar numa casa, foi convidado a pecar. Subiu escadas
acima e se arrastou at o terrao. Porm Elias interveio para salvar sua
vida. "Me tens obrigado a me deslocar quatrocentas lguas", lhe disse
Elias. E o Rabino retrucou: "O que que me tem conduzido a esta
situao se no minha pobreza?". O profeta ento lhe deu um jarro cheio
de moedas de ouro (Midr. Prov.,9, 62).

Porm a funo essencial de Elias a de precursor do Messias. Esta


crena, com efeito, era comum entre o povo no tempo de Jesus, como o
demonstram as numerosas perguntas sobre a vinda de Elias (Mt 17,10
sgs. e lugares paralelos; Lc 1, 17; Jn 1, 21, 25). estranho que os
apcrifos no continham nenhuma predio sobre a funo do precursor:
unicamente se diz que ento aparecero os homens que estavam
mortos (IV Esd 4, 26; II Bar 13, 3).
A tradio rabnica, pelo contrrio, atribui a Elias uma atividade
considervel nos primeiros atos da restaurao (cf. a este respeito os
numerosos textos oferecidos por H. Strack-P. Billerbeck, Kommentar zum
Neuen Testament, aus Talmud und Midrash, IV Munich 1928, 779-98; J.
Bonsirven, Le judaisme palestinien..., I, Paris 1935, 357-59; M.-J.
Strassny, v. bibl.).
Para os judeus, Elias no um personagem do passado: est presente e
acompanha a Israel em seu longo e penoso peregrinar; est vivo na
piedade judaica individual, como o mais prximo e familiar dos patronos
celestiais. No rito da circunciso, ainda hoje em dia, se deixa sempre um
lugar vazio: est reservado a Elias.

Elias nas obras dos Sacerdotes


O lugar que o profeta Elias ocupa no s no A. T. e na tradio judaica,
como tambm no N. T., o faz ser recordado nas obras dos Sacerdotes
com freqncia.
Alguns deles insistem na relao existente entre Elias e So Joo Batista
(cf. Gregrio de Nisa, De Virginitate, VI, em PG, XLVI cols. 349-52); outros
fixam sua ateno no arrebatamento de Elias e no seu retorno ao final
dos tempos (neste sentido de se notar a clara afirmao de Origenes
que, contra a opinio comum, assegura a morte de Elias e nega que haja
sido arrebatado ao cu em carne mortal (In Ps., 15, 9, em PG, XII, col.
1216); outros (S. Justino, S. Ireneu, etc.) pe de relevo a personalidade
do profeta e o apresentam como modelo de vida de perfeio.
Origenes apresenta o exemplo de Elias para a confiana que devemos
colocar na orao (In Ps., 37; Hom., 2, 3, em PG, XII, col. 1384) e para
estarmos seguros de sua eficcia (De Oratione, 13, em PG, XI, cols. 458
sgs); Atansio, na Vita Antonii, refere a mxima de Antnio: "Todos os
que professam uma vida solitria devem tomar pr regra e pr patrono o
Grande Elias e concentrar-se em suas aes como em um espelho para
saber qual deve ser seu comportamento" (em PG, XXVI, col. 752); So
Joo Crisstomo, em fim, elogia a pobreza de Elias (Hom. In s. Eliam, 3,
em PG, LXIII, col. 464): "Elias nada possua e, sem dvida, nada o

impediu de alcanar o cume da virtude; Elias um oceano sem limites"


(cf. Bardy, Le souvenir dElie chez les Pres Grecs, em lie, I, 131- 58).
Os textos de Sacerdotes latinos que se referem a Elias tambm so
numerosos. S. Isidoro (De ortuet obitu patrum, 25, em PL, LXXXIII, col.
140) o chama de o "grande sacerdote e profeta" e deduz o sacerdcio de
Elias do sacrifcio que havia oferecido a Yav no Horeb. S. Ambrsio diz
dele: "Foi o mais importante de todos os profetas" (De viduis 1, 3, em PL,
XVI, col. 235). De sua misso de denunciar o pecado e evitar
penitncia, se destaca o primeiro dever, la increpatio, junto com a
dureza de sua vida e o ardente zelo pela glria de Deus (cf. Jernimo,
Contra Joo. Hieros., 2/ Comm. In Ez., 11, 35, em PL, XXIII, col. 356; XXV,
col 334 sg). comum a crena de que Elias no est morto; porm
morrer junto com Enoc, no final dos tempos, lutando contra o Anticristo
(cf. Agustn, Ep. 193, 3, 5; De Genesi ad litt., 9, 5, em CSEL, LVII, p. 170;
XXVIII, 274 sg.). Santo Agostinho (De civitate Dei, 20, 29, em CSEL., XL,
2, 503) atesta que " muito celebrada nos sermes e nos coraes dos
fiis" a idia da volta de Elias como precursor da segunda vinda de
Cristo, como So Joo Batista o havia sido da primeira. Os Sacerdotes
procuram ver no Apocalipse 11 os detalhes desta misso proftica de
Elias, uma das mais importantes dentre as muitas que realizou durante
sua vida. Nos dois testemunhos do apocalipse vem a Enoch e a Elias
(Tertuliano, Ambrosister, S. Gregrio Magno). "O mesmo que h de vir
na segunda vinda do Salvador em sua realidade corporal, vem agora na
pessoa de Joo em virtude e em esprito", escrevia S. Jernimo (Comm.
In Ev. Mt., 3, 57, em PL., XXVI, col. 124).
O movimento monstico do s. IV tomou a Elias como seu modelo, pondo
em relevo sua continncia, sua pobreza e sua solido no deserto, sua
abstinncia, sua orao: nosso chefe Elias (cf. Casiano, Conlatio, 14, 4
em CSEL., XIII, p. 400).
A mesma importncia e relevo lhe do os Sacerdotes srios (cf. M. Hayek,
v. bibl.).

Elias no Islo
Em torno da figura de Elias se formaram numerosas lendas judaicas e
crists que tiveram amplo influxo tambm no Islo. O prprio Coro (VI,
85 e XXXVII, 123-30) menciona o "profeta" Ilys (cf. Y. Moubarac, Le
prophre Elie dans le Coran, em lie, II, 256-68). Por isso, muitos
historiadores e comentaristas mulumanos fizeram comentrios sobre
Elias. Do mesmo modo, algumas manifestaes a cerca da figura
legendria de Elias so atribudas pelo islamismo ao mtico personagem
al-Khadir ou al-Khidr (cf. L. Massignon, lie et son rle transhistorique,
Khadiriya, en Islam, em lie, II, 269-90).

No monte Carmelo existem lugares venerados, ao mesmo tempo, pr


cristos, judeus e muulmanos; Carmelo em rabe Gebel Mar Ilyas ou
"o monte de So Elias". (cf. para as lendas muulmanas A. J. Wensinck,
na voz Ilyas, em Encyclopdie de lIslam, II, Leiden-Pars 1927, com a
bibliografia que ali se d [G. Ricciotti].)

Elias e o ideal monstico


O tema do aspcto proftico de sua prpria vida sempre inspirou o mais
vivo interesse aos monges (cf. Jean Leclercq, La via parfaaite, Points de
vue sur lessence de ltat religieux, Turnhout-Pars 1948, cap. 2, La vie
prophtique, 57-81). De fato a espiritualidade da vida de perfeio se
enuncia j no A. T. (cf. Soeur Jeanne dArc, Les prparations bibliques de
la vie religieuse, VS, XXIV [1956], 474-494). Os grandes profetas Elias,
Eliseu e So Joo Batista foram considerados, junto com outros, como
prottipos da vida religiosa.
Antes do comeo da vida monstica, os Padres apenas se apresentam
ao profeta Elias como exemplo de vida contemplativa e modelo de vida
perfeita. Gustavo Bardy conclui um estudo bastante consciencioso sobre
os Padres gregos com estas palavras: "Com certeza, para os leitores,
preparados neste sentido, ser uma surpresa comprovar que raramente
os Padres gregos do sculo IV propem Elias como um modelo a ser
imitado" (Le souvenir dlie chez les Pres grecs, em lie, I, 137). O
mesmo ocorre entre os latinos (cf. Herv de lIncarnation, lie chez les
Pres Latins, ibid., 206-7).
Os padres do deserto imitam de bom grado o exemplo de nossos antigos
padres quanto a f, sobretudo o de Elias como se percebe na carta aos
hebreus (11, 37-38); um exemplo que inspira sua vida espiritual. Um
primeiro testemunho, bastante explcito, de imitao do ideal proftico
extramos da vida de Santo Antnio, patriarca dos anacoretas. Santo
Antnio realmente se propunha um progresso contnuo no caminho da
perfeio:
Com freqncia repetia a si mesmo as palavras do Apstolo:
"esquecendo-me do que fica para trs e avanando para o que est
adiante (fl., 3, 13). Recordava tambm o lema do profeta Elias: O Senhor
vive e necessrio que tu compareas hoje em sua presena ("ante
cuius conspectu hodie sto"); sublinhava o emprego da palavra hoje, pois
o tempo passado no era mais nada, e considerando que apenas
comeava a servir a Deus, se esforava a cada dia pr alcanar a
perfeio necessria para se apresentar diante Dele, isto significa ter
uma conscincia pura e um corao bem preparado para obedecer a
Sua vontade e s a Ele servir "Dizia a si mesmo que convm ao asceta ir

ajustando sua vida, a cada dia (=sempre), ao modelo de vida do grande


Elias, como quem se olha num espelho" (PG 26, col. 854b).
Era justamente a contnua presena de Deus o que Santo Antnio se
propunha como ideal. O jovem Onfre que vivia em uma comunidade
cenobita da Tebaida, ouvia aos ancios louvarem a vida eremita de Elias;
"Meus venerveis irmos, vocs tm, muitas vezes, me ouvido louvar a
vida de nosso santo padre Elias, que procurou se mortificar no deserto
com to grande abstinncia e orao que mereceu alcanar do Senhor
grandssima virtude" (PL 73, col. 213). Os irmos fugiam da vida fcil do
mundo para poder chegar a ser cidados do cu (cf. Vita Antonini, PG
26, col. 865b) e formar "algo assim como um pas escolhido de piedade
e de justia" (col. 907b). Santo Ambrsio afirma que os profetas Elias,
Eliseu e So Joo Batista realizaram esta feliz retirada do mundo para o
deserto:
Elias fugiu da mulher Jezabel, isto , do cmulo da vaidade e se refugiou
no monte Horeb, que significa "desecamento", para que o rio da vaidade
carnal se secasse nele e podendo assim, conhecer a Deus em toda
plenitude. E assim se encontrava junto ao rio Chorrad, que como dizer
torrente do conhecimento, onde podia alcanar a abundncia da divina
sabedoria, fugindo do mundo at o ponto de no buscar outro alimento
alm do que os corvos lhe levaram; ainda que comum, seu alimento no
era desta terra. Passou, em fim, durante quarenta dias sustentado to s
com o alimento que havia recebido. No fugia certamente de uma
mulher, um profeta to grande ... seno do sculo; fugia da seduo do
mundo, do contgio de seu veneno, dos sacrilgios de uma nao
rebelde e mpia" (De fuga saeculi 6, 34, PL 14, col. 614 bc).
Herv no "LIncarnation" faz notar: "Fugir do mundo para apagar sua
sede nas fontes do conhecimento de Deus: Elias podia servir de
maravilhoso exemplo e de guia neste ideal, que era o de Ambrsio e o
do movimento monstico do sculo IV (l. c., 193).
Viver na ao e na contemplao, viver nas duras fadigas do corpo e do
corao, encorajando-se constantemente em Cristo: esta a mais
simples maneira de um ermito adquirir a paz celestial. Anmonio,
primeiro sucessor de Santo Antnio, escreve a seus monges: "Este foi o
caso de Elias" (Carta 8, PO X, p. 587; citado por Michel Hayek, lie dans
la tradition syriaque, em lie, I, 165). Pr isso, no de se estranhar que
em torno dos principais lugares elianos encontremos ermitos
preparados, que veneravam e imitavam ao santo profeta.
No sculo IV, Heteria nos fala da existncia de um monastrio junto a
Tesbe e de um solitrio que morava no vale de Corra, onde Elias habitou
nos tempos do rei Acab (Peregrinatio Sylviae 4 e 16, em Itinera

Hierosoymitana, CSEL, XXXIX, 1898, 41 e 59). Um sculo depois


Teodosio menciona uns monges que habitavam em Sarepta (De situ
Terrae sanctae, 23, ibid., 147) e o pseudo-Antonino afirma a presena de
ermitos no vale do Jordo (Itinerarium, 9, ibid., 165; cf. lie, I, 211).
Tambm o gnero de vida estabelecido por Pacomio tem certa analogia
com o do profeta:
Os cenobitas de Tabenna se vestem com peles, a exemplo de Elias
tesbita, acredito que com a finalidade de que o uso destas peles lhes
faam recordar a virtude do profeta e possam assim resistir
animosamente aos desejos vergonhosos e enaltecer a esperana de
recompensas semelhantes" (Sozomeno, Histria eclesistica, III, 14, PG
67, col. 1069b). Na Vita Pachomii, junto a Eliseu e a Joo Batista se faz
ressaltar a Elias como o grande modelo de Santo Antnio (PL 73, col.
231a).
Sem dvida, Baslio, fundador de uma vida verdadeiramente cenobita,
apenas lembra o grande solitrio do A. T. Se Gregrio Nacianceno e
Gregrio Niseno, em seus panegricos, comparam Baslio ao profeta,
mais que nada como lugar comum literrio. Notemos, pr outro lado,
que como ponto de comparao se toma a solido (Gregrio
Nacianceno, In laudem Basilii, PG 36, col. 536b). O mesmo se l num
escrito pseudo-basiliano: "Tambm foi assim Elias, o qual fugia da
confuso dos homens e se comprazia em viver no deserto... Fixa-te em
Elias: depois de quanto retiro, de quanto silncio, de quantos suores
mereceu ver a Deus?" (Commentarium in Isaim, proemium 7, PG 30, col.
129b).
No Ocidente, "os monges que viviam em comunidade sob a regra de So
Benedito ou de So Cesreo no tinham os mesmos motivos que os
solitrios do Oriente para conservar particular memria do velho profeta
que viveu em seu deserto"(B. Botte, Le culte du prophte lie dans
lglise chrtienne, en lie, I, 214).

Elias como inspirador da vida eremita


Se Elias no o fundador em sentido estrito da vida monstica, pode ser
considerado como seu autntico precursor. um mestre, diz Santo
Ambrsio, e os monges so seus discpulos (Ep. 63, 82, PL 16, 1211b).
Sobre esta primazia escreve So Jernimo: "Nosso prncipe Elias, e o
Eliseu, e nossos chefes so os filhos dos profetas que habitavam no
deserto, na solido e construam suas tendas junto ao rio Jordo"(Ep. 58,
ad Paulinum, PL 22, col. 583). E na Vita sancti Pauli representa como
opinio de alguns a origem proftica da vida monstica:

Com freqncia muitos se perguntam qual foi o monge que morou


primeiramente no deserto. E alguns, remontando-se mais longe,
encontraram seu comeo no santo Elias e em Joo" (PL 23, col. 17a). A
mesma idia nos repete Sozomeno como opinio corrente: "Os mestres
desta excelente filosofia foram, como dizem alguns, Elias profeta e So
Joo Batista" (l. c., I, 12, PG 67, col. 894a). Santo Nilo de Ancira chamara
a Elias "iniciador de toda a vida asctica" (Ep. 181, PG 79, col. 152c).
"Eles fundamentaram as primeiras bases desta profisso", disse Casiano
falando de Elias e de Eliseu ("fundavere primordia") (De institutis
coenobiorum, I, 2, PL 49, col. 61a; cf. o comentrio de Herv de
lIncarnation, l, c., 194-195).

A pureza do corao
A pureza do corao o ideal monstico. Seguindo uma tradio
hebraica, desde o princpio se atribuiu a Elias a virgindade, como o
atesta So Ambrsio (PL 16, col. 192a). So Jernimo atribui a virgindade
tambm aos filhos dos profetas: "Virgem foi Elias, virgem Eliseu, virgem
muitos dos filhos dos profetas"(Ep. 22, 21, ad Eustochium, PL 22, col.
408). So Gregrio Magno (Hom. In Evangelia II, 29, 6, PL 76, col. 1217b)
e So Nilo (Ep. 181, PG 79, col. 152c) vm no arrebatamento de Elias a
recompensa de sua pureza, que deve ser entendida no sentido da
pureza monstica, da "aptheia". Elias, amando "os segredos da solido
e a pureza do corao" realizou o ideal de um monge: "se sabe que ele
se uniu intimamente a Deus atravs do silncio associado solido.
(Casiano, Collationes 14, 4, PL 49, col. 957a). A respeito desta plena
disposio de um corao puro remetemos ao belssimo texto de
Afraates, de inspirao eliana, citado em lie (t. I, 165-166). Alm do
mais, encontramos na vida de Elias os principais exerccios atlticos do
ermito: a solido, o jejum (cf. S. Ambrsio, De Elia et ieiunio, PL 14,
cols. 697-728), e a orao.

A vida de orao
Elias era sobretudo o inspirador da vida de orao. Ele exorta a se
praticar a plenitude do amor divino. "At quando vais estar mancando?",
com estas palavras do profeta Orsiesio exorta a seus monges (Doctrina
de institutione monachorum 28, PG 40, col. 882c). A orao de Elias, um
homem como os outros, foi poderosssima, por isso se constitui num
exemplo acabado. O vidente do Horeb e do Tabor assim, modelo de
grande intimidade com o Senhor. Para Mximo, o Confessor, a viso do
glorioso Elias na gruta um smbolo da mstica apoftica:
O Horeb representa... um exerccio habitual das virtudes num esprito
em graa. A cova o mistrio da sabedoria escondida na alma, e seu
santurio. Quem nela penetra ter a intuio profunda e mstica do

saber "que transcende toda cincia" e na qual se manifesta a presena


de Deus. Pois se algum, como o grande profeta Elias, busca
verdadeiramente a Deus, deve no somente "subir ao Horeb"(e
evidente que quem se consagrou ao deve tambm aplicar-se
virtude), como tambm "penetrar o interior da cova" situada sobre o
Horeb, isto , estar completamente dedicado contemplao, na
obscuridade e no mistrio mais profundo da sabedoria fundada no
exerccio contnuo da virtude" (2 Centuria, citado por Franois de SainteMarie, em Les plus vieux textes du Carmel, 47 sg.). Convm tambm
citar um famoso texto mstico de So Gregrio Magno (In Ezequielem, II,
1, 17, PL 76, col. 948a).
A mstica hesicasta, que descobre o lugar mstico na luz do Tabor (cf.
art. Contemplation, Ds, II, cols. 1851-1854), pode igualmente acolher-se
no exemplo de Elias. Pedro o Atonita (s. VIII) , talvez, o primeiro dos
hesicastas a quem se elogia com estas palavras: "Tu tens decidido
habitar no monte Athos como Elias no Carmelo, para buscar a Deus no
silncio" (citado por Thodosy Spasky, Le culte de prophte lie et as
figure dans la tradition orientale, em lie, I, 222).
Na liturgia do Oriente se aplica a Elias o ttulo que se d aos monges
santos: "anjo terrestre e homem celestial" (ibid., p. 221). No Ocidente
apenas se encontra rastro de um culto litrgico tributado ao Santo Elias
(B. Botte, Le culte du prophte lie dans lglise chrtienne, em lie, I,
213-6). Entre os prprios Carmelitas a festa de Elias bastante tardia
(Pascal Kallenberg, Le culte liturgique dans lOrdre du Carmel, em lie, II,
138). O prprio prefcio da festa de Santo Elias dizia (antes da ltima
reforma litrgica): "coloquei os fundamentos da vida monstica".

Elias e os Carmelitas
No tempo das cruzadas, alguns soldados se retiraram ao Monte Carmelo,
atrados pela beleza do lugar, pela sua situao geogrfica e tambm
pela lembrana do profeta. Jacobo de Vitry, a princpios do sculo XIII,
traou um quadro retrospectivo do renascimento espiritual da Terra
Santa depois das cruzadas dos sculos XI e XII:
Devotos peregrinos e homens santos de diversas partes do mundo,
compareciam a Terra Santa... Vares santos, renunciando ao sculo,
impulsionados pr vrios sentimentos, desejos e tomados pelo fervor
religioso, escolhiam os lugares mais aptos para seu santo propsito e
devoo... Alguns, a exemplo e imitao do santo e solitrio varo Elias
profeta, no Monte Carmelo e particularmente naquela parte que domina
a cidade de Porfiria que hoje se chama Caifa, junto fonte chamada de
Elias e no longe do monastrio da virgem Santa Margarida, levavam
uma vida solitria em alvolos de pequenas celas, elaborando qual

abelhas do Senhor o mel da doura espiritual" (Histria orientalis sive


hierosolymitana, I, caps. 51-52; ed. J. Bongars, Gesta Dei per Francos,
Hanoviae 1611, 1075).
Entre os anos 1206-1214, um grupo de monges latinos que viviam "junto
fonte no Monte Carmelo", receberam das mos de Alberto, patriarca
de Jerusalm, "uma norma de vida" confirmada depois pelo papa
Honorio III em 1226. Viriam a ser os Carmelitas, os irmos de Nossa
Senhora do Carmelo, os filhos de Elias. No certo que fora a venerao
do profeta Elias o que atraiu estes ermitos ao Monte Carmelo. A Regra
no fala de uma inspirao eliana da vida carmelitana. Mais tarde,
Nicols Glico, ao expressar seu desejo de que os Carmelitas
recobrassem a pureza da vida eremita, no invoca em sua Ignea sagitta
o exemplo do grande solitrio do A. T. mais provvel que o nascimento
e desenvolvimento da devoo a Santo Elias tenha surgido do fato de se
habitar o Monte Carmelo e, mais tarde, ter ali conservada a sua
lembrana. To s com o transcurso do tempo o tema de Elias veio a ser
"parte integrante" da espiritualidade carmelitana. Alguma aluso lenda
sobre uma vida eremita contnua no Monte Carmelo desde o tempo de
Elias at as Cruzadas, se encontra na rbrica prima das Constituies do
Captulo de Londres do ano 1281:
E assim dizemos, dando testemunho da verdade, que desde os tempos
dos profetas Elias e Eliseu que viveram santamente no Monte Carmelo,
alguns santos padres tanto do velho como do novo testamento,
realmente apaixonados pela solido daquele monte, to adequada
contemplao das coisas celestiais viveram ali, sem dvida,
louvavelmente, junto fonte de Elias, em santa penitncia praticada
sem interrupo com santos resultados. E nos tempos de Inocncio III,
Alberto patriarca da igreja de Jerusalm reuniu em uma s comunidade
("collegium") a quem lhes haviam sucedido e lhes escreveu uma regra
confirmada depois com grande devoo, como o atestam suas bulas,
pelo papa Honrio, sucessor de Inocncio, e por muitos outros
sucessores seus que aprovaram esta Ordem. E pela profisso desta
regra, nos seus seguidores servimos ao Senhor at o dia de hoje em
diversas partes do mundo" (texto latino em AnalOC, XV [1950], 208).
Porm havia uma diferena entre os primeiros ermitos do Antigo e do
Novo Testamento e seus sucessores da poca de Inocncio III. Na
primeira rubrica das Constituies de 1324, os sucessores aparecem j
em tempos de Cristo, e assim como se forma a idia de uma
ininterrupta sucesso hereditria da Ordem do Carmelo. Esta convico
desembocar no to penoso litgio entre os Carmelitas e Daniel
Papenbroek. Entretanto, a figura de Elias se foi fazendo cada vez mais
significativa na espiritualidade da Ordem. No sculo XV Toms Waldense

escreve, sem ulteriores correes: "nosso ofcio nos obriga a adaptarmos


a seu esprito" (Mhc, 446).
Tudo indica que foi Joo Baconthorp, morto em 1346, quem pr primeira
vez uniu a devoo mariana da Ordem do Carmelo com a lembrana do
profeta Elias:
Segundo os profetas, os Frades do Carmelo nasceram especialmente
para venerar Santssima Virgem Maria... E posto que [a Virgem Maria]
honrada e pregada atravs do Carmelo a ela consagrado, convm que
ali se encontrem Carmelitas que a venerem de um modo especial. E
assim foi na antigidade. Na realidade as profecias se compreendem
luz dos acontecimentos... Quantos profetas e reis estiveram no Carmelo
rendendo honras Senhora deste lugar, a bem-aventurada Maria, com
suas faanhas! Para continuar dando culto Virgem Maria em seu
Carmelo nasceu a Ordem dos Irmos do Carmelo. Porque o culto
celebrado nos lugares dos santos se tributa, primeiro a Deus, e depois
aos prprios santos... Assim, todos aqueles que haviam de se salvar na
poca dos profeas honraram ao futuro Filho da Virgem Maria..., os
religiosos do Carmelo, que nos tempos de Elias e Eliseu veneravam
tambm o que havia de vir, alm disso, fundaram no Carmelo sua
Ordem de Santa Maria... Consequentemente deram origem a este culto
(speculum de institutione Ordinis, cap. I; texto latino tambm em lie, II,
42-43).
A exposio mais completa desta espiritualidade eliana e proftica
mencionada num escrito do sec. XIV, o Liber de institutione primorum
monachorum (texto assim mesmo em AnalOC, II [1914-16], 347-49).

Culto de Elias
No se tem dvida quanto a antigidade do culto tributado a Elias nas
Igrejas orientais. Os cristos que visitavam a Terra Santa paravam para
rezar nos lugares que evocavam aos santos do A. T. O Iter Burdigalense
recorda como lugares elianos, o monte Carmelo, a montanha da
Transfigurao e a colina de onde Elias foi arrebatado ao cu (B. Botte,
Le culte du prophte lie dans lglise chrtienne, em lie, I, 210). O
santurio mais conhecido o de Sarepta. So Jernimo, ao narrar a
viagem de Paula, a apresenta entrando para rezar na pequena torre da
viva de Sarepta (Ep. 108, 18, em PL, XXIV, col. 882). Elias venerado
tambm como taumaturgo pr ter ressuscitado o filho da viva.
Heteria, ao final do sculo IV, nos fala de outro santurio situado sobre o
Horeb. O culto de Elias, como o de outros santos do A. T., no tardou em
transpassar os confins da Palestina. A epigrafia nos permite verificar sua
irradiao. Assim, pr exemplo, na provncia da Arbia as inscries

atestam que Elias o santo mais popular do Ledgaa (cf. Devreese, Le


christianisme dans la providence dArabie, em Revue Biblique, II [1942],
110-46). Na Sria uma inscrio da f de que os habitantes de Ezra
construram as suas custas, no ano 542, uma igreja dedicada a Elias. Em
Bizncio uma tradio atribui a fundao de um Santurio de Elias s
legies do imperador Zenn, depois de sua campanha da Prsia, como
ao de graas pr uma apario do profeta ao exrcito. No Petrion de
Constantinopla se celebra sua festa o 20 de Julho (Synax. Constantinop.,
col. 832). E na mesma data celebravam a memria do Santo as Igrejas
siracas, desde o sculo XV. Entre os Maronitas esta data figura somente
a partir de 1673. Antigamente a festa de Elias era comemorada junto s
festas que celebravam as manifestaes de Cristo ao mundo. Assim a
festa da Circunciso que a Igreja Jacobita do Egito celebrava o dia 1 de
Janeiro era acompanhada de uma ampla memria de Elias; e o mesmo
ocorria no dia 6, solenidade da Transfigurao em que Elias aparece
junto a Moiss. As vezes a lembrana de Elias se repetia no dia seguinte,
como entre os Melquitas (PO, X, 310). Os Nestorianos e os Jacobitas
celebravam tambm esta solenidade no dia 2 de Outubro, ms
consagrado a Moiss e considerado como o primeiro do ano. O ms de
Setembro, pr tanto, encerrava o ciclo e representava o final do ano
litrgico. Elias, o precursor prometido para preparar o triunfo final do
Messias, especialmente recordado nos seis domingos sucessivos que
vo de 6 de Agosto a 14 de Setembro.
Antigamente, nas Igrejas siracas se celebrava a festa de Elias com o
nome de "Migrao" (Forget, AS, 192).
Tambm na Igreja oriental ortodoxa se celebrava a festa de Elias no dia
20 de Julho, precedida de uma viglia, festa que lembra que Elias esteve
durante muito tempo associado ao culto do profeta Eliseu, cuja memria
se celebrava separadamente em 14 de Junho.
Em Constantinopla prosperou igualmente a devoo a Elias. Baslio o
Macednio (s. IX), alm de se restaurar o antigo santurio do Petrion ,se
construiu uma igreja dedicada ao nome do Salvador, de So Miguel e de
So Elias, outra em honra de S. Elias no bairro de Mangani (cf. F. Halkin,
Inscriptions Grecques relatives lHagiographie, em Anal. Boll., LXXI
[1935], 326-58), e incluiu uma capela em seu prprio palcio (cf. PG,
CIX, cols. 336,354). Constantino Profirognito (ibid., col. 237) explica
esta devoo do imperador para com Elias como motivada pr uma
apario do profeta me do imperador, em que lhe predisse o destino
imperial de seu filho. O Sinaxario Constantinopolitano (col. 230) marcado
no dia 13 de Janeiro a dedicao de uma igreja em honra do profeta no
monastrio de Batyriax.

O Oriente bizantino tem permanecido fiel a esta tradio. Em 1918,


numa espcie de estatsticas das igrejas da Grcia, sobre um total de
4.637, encontramos 752 dedicadas Santssima Virgem, 196 a S.
Atansio, 189 a S. Joo Batista, 75 a Elias e 69 a S. Jorge.
Se sabe que na Igreja latina os santos do Antigo Testamento tem tido um
culto muito limitado. A liturgia de Roma, que muito se imps a todo o
ocidente, celebrava quase unicamente aos mrtires, aos quais se
agregaram depois os bispos que haviam lutado pela ortodoxia da f, aos
que se chamou confessores.
Apenas uma festa de santos do A. T. penetrou na liturgia romana: a dos
Macabeus, no dia 1 de Agosto, precisamente porque eram mrtires. O
culto de Elias comeou no Ocidente, ao que tudo indica, em Suxerre (cf.
Messes de Mone: B. Botte, Une fte du prophte lie au VI sicle en
Gaule, em Cahiers Sioniens, III [1950], 170-77, provavelmente na
mesma data de 20 de Julho: todo o Prefcio est dedicado a Elias.
Porm o nico testemunho que existe anterior do sculo XV. Pr
influncia dos menologios bizantinos, os santos do A. T. comearam a
figurar nos martirologios. Elias teve que esperar at a publicao da
edio prncipe Martirologio Romano (1583). Os mesmos Carmelitas no
lhe tem dado um culto seno muito tardiamente. O Ordinale carmelitano
de Siberto de Beka, para 1312, ignora sua festa. Esta aparece pr
primeira vez no Missal carmelitano de 1551. O Prefcio de Elias ser
aprovado pela Sagrada Congregao de Ritos em 1919. O culto do
Profeta no pertence portanto liturgia romana, seno que prprio dos
Carmelitas. No parece que no Ocidente existam igrejas dedicadas a
Elias, fora das que se encontram na Itlia bizantina. No novo Prprio dos
Carmelitas, aprovado em 17 de Abril de 1972, a Sagrada Congregao
para o culto Divino disse: "para dar realce ao Fundador ideal da Ordem
[Carmelita], concede de bom grado que a festa de So Elias se celebre
com o grau de solenidade". J se havia concedido aos Carmelitas
Descalos o dia 20 de Outubro de 1971 o grau de festa.

Iconografia sobre Elias


Nas numerosas representaes da arte bizantina e ocidental, o Profeta
Elias aparece em geral vestido como um santo ermito do deserto. Leva
como atributos o corvo (que o alimentou no deserto), uma espada
flamejante, uma roda de carro (alusiva a sua ascenso) e as vezes uma
p. Os caracteres iconogrficos da figura do profeta respondem assim a
tradicional interpretao de Elias como precursor de So Joo Batista.
Como prefigura de Cristo, ao qual lhe associam bastantes episdios de
sua vida, o profeta sempre representado no deserto enquanto
consolado ou alimentado pr um anjo (afresco do s. XIV na Catedral de

Orvieto; Tipolo, teto do Palcio arcebispal de Udine), enquanto


ressuscita ao filho da viva de Sarepta (fresco do s. III) na sinagoga de
Dura Europos, e do sculo XIV no convento de Emas, em Praga), ou
ento arrebatado no carro de Fogo.
A ascenso de Elias o tema mais difundido e tratado, pr sua
referncia Ascenso de Cristo, pr outros diversos significados
simblicos e sobretudo porque falava j de um modelo iconogrfico
preconstitudo na figura clssica de Helios-Apolo sobre seu carro de fogo.
Separado de algumas representaes medievais nas quais o profeta
aparece sobre um carro sem cavalos, ou ento levado pr cavalos sem
carroa, a iconografia tradicional nos apresenta Elias elevando-se ao cu
sobre um carro puxado pr dois ou quatro cavalos, as vezes guiado pr
um anjo, estendendo a mo direita para Deus, enquanto que com a
esquerda entrega seu manto ao profeta Eliseu que fica cego com esta
viso.
Com freqncia se localiza o episdio mediante a representao do rio
Jordo personificado numa divindade fluvial clssica. Entre as numerosas
e muito antigas representaes deste episdio podemos recordar as dos
afrescos do cemitrio de Domitila em Roma, dos sarcfagos
paleocristos do Louvre e da Baslica Vaticana, dos relevos das portas de
madeira de Santa Sabina em Roma, de muitssimas miniaturas
medievais, dos relevos da Catedral de Cremona do s. XII, etc.
Outros vrios episdios da vida e dos milagres do Profeta esto tambm
representados, em geral, nas prprias igrejas da Ordem do Carmelo,
como em S. Martn ai Monti em Roma, na capela dos Carmelitas
Descalos de Paris e nas igrejas carmelitas de Crdoba e de Madrid.
Como Patrono da Ordem, Elias aparece vestido com o hbito de religioso
carmelita com os atributos e caracteres iconogrficos tradicionais. Rara
vez se representa o Profeta com armadura de guerreiro (afresco de S.
Elias em Nepi).
Entre os episdios mais freqentemente representados se falam como
evidente o Sacrifcio no Monte Carmelo com o milagre do fogo que baixa
do cu, como prefigura da vinda do Esprito Santo sobre os Apstolos
(afresco do s. III na sinagoga de Dura Europos, taracea marmrea de
Beccafumi na Catedral de Siena); Elias alimentado plos corvos, tema
habitual nos refeitrios dos conventos do Monte Athos (outro exemplo
a pintura de Rubens, no Louvre de Paris); Elias socorrido pela viva de
Serepta (vitral da Catedral de Chartres do s. XIII, e pintura de Juan
Lanfranco no Museu de Poitiers); a Matana dos 450 profetas de Baal,
tema muito freqente na arte bizantina e russa e finalmente Elias
separando com seu manto as guas do Jordo (relevo do s. XII na
fachada do Monastrio de Ripoll, em Gerona).

Folclore sobre elias


A popularidade de Elias foi verdadeiramente extraordinria. A narrao
bblica, nos chamados ciclos elianos do A. T. e nos textos da
Transfigurao no N. T., pr sua grandiosidade e eficcia impressionava
com fora a imaginao do povo, especialmente o fato de haver sido
arrebatado ao cu e a crena de que ainda continua vivo e intervm em
favor dos bons que caem em apuros e de que h de regressar ao final
dos tempos para lutar contra o anticristo.
No tempo de San Martn, um jovem que se apresentava como Elias e
apoiava esta afirmao com pretendidos milagres chegou a seduzir
vrias pessoas e inclusive a um bispo (Sulplicio Severo, Vita sancti
Martini, 24, em CSEL, I, 133); e no tempo de S. Gregrio Magno, como
refere o mesmo (Ep. 38, em PL, LXXVII, col. 635), um judeu chamado
Nasas atraia na Siclia aos cristos em torno a um altar pr ele
construdo em honra a Elias.
Nos costumes eslavos, a festa de Elias adquire uma particular
importncia que a faz se destacar das outras festividades. Esta festa de
Elias, chamado "Elias o trovo", era esperada como um dia de descanso
no que se interrompiam os trabalhos do campo. Segundo a crena
popular, Elias tem poder sobre o trovo e a chuva, e se ele se aborrece
pode castigar com a seca. Segundo o historiador Zabelin (Les coutumes,
les traditions, les lgendes. russes, Moscou 1800, 96), na conscincia
popular da velha Rssia, Perun, o deus pago do trono e do relmpago,
cedeu o lugar ao profeta Elias, venerado tambm - feito notvel - pelos
Buriatas e os Trtaros. A vida de Elias esteve vinculada aos fenmenos
celestes, ao trovo, chuva e a seca, e o povo via nele um intercessor
ante Deus para o duro trabalho do campo (cf. indcios destas crenas no
Eucologio, Lepolis [lww] 1695). Na campina de Novgorod, onde em
1198 se levantou a primeira igreja em honra de Elias e onde se havia
transladado o culto do santo desde Kiev depois da invaso desta ltima
cidade, interpretavam o rudo do trovo como o passo do carro de Elias
sobre as nuvens.
Nas comunidades srias, j antes de se tornarem crists, Elias, pr
influxo das lendas judias, se havia convertido em um ser misterioso,
meio anjo e meio homem, coberto de plumas e capaz de voar para
socorrer aqueles que o chamavam.
Nestas crenas populares se inspirou tambm Eugnio Sue, autor de "O
Judeu Errante".
No dia 20 de Julho se rene no Monte Carmelo uma grande multido de
devotos de Elias: cristos de distintos ritos, judeus e muulmanos. Todos

sobem ali com os mais variados meios de locomoo ou a p, para


cumprir seus votos, para apresentar suas crianas ao batismo e sobre
tudo para cantar e danar em honra do profeta. Do interior do
monastrio se escuta o rumor de uma grande feira: aquela matizada
multido se rene ali cada ano em nome de Elias, o qual continua
exercendo sua fascinao e sua notvel influncia na vida e nas crenas
daqueles povos.