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El Budismo, el Sexo y
la Vida Espiritual
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Una entrevista con


Sangharkshita

budismo

Introduccin

nosotros

A finales de los aos sesenta, despus de 20


aos viviendo como un monje budista clibe
en la India, Sangharkshita regres a
Londres su ciudad natal para descubrirla
en plena poca del "amor libre". Decidi
quedarse a ensear el budismo y fund una
nueva orden budista la Orden Budista
Occidental-.

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ms...
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El
Budismo,
el Sexo y
la Vida
Espiritual

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En este ambiente se mantuvo siempre fiel a


los principios bsicos del budismo pero se
permiti cuestionar las formas tradicionales
de practicar. Quera encontrar formas ms
relevantes de comunicar las verdades
perennes de las enseanzas del Buda.

english

Sus planteamientos acerca del sexo a veces


resultaron polmicos... para algunos
budistas tradicionales les resultaron
demasiados liberales mientras para algunos
jvenes de la poca les parecieron muy
disciplinados. No obstante, sus puntos de
vista son siempre refrescantes y nos
desafan a reflexionar y cuestionar si
nuestras ideas acerca del sexo son
simplemente costumbres sociales o
realmente son principios ticos.
Esta entrevista con Nagabodhi el editor de
la revista Golden Drum fue publicado en
1988, unos 20 aos despus de que
Sangharkshita comenz a ensear en
occidente. Habla muy sinceramente acerca
de la sexualidad y sus experiencias de
ensear durante aquello tiempo.
Dado que la revista iba dirigida a personas
que ya tena experiencia previa de sus
enseanzas y que han pasado muchos aos
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desde entonces, hemos incluido unas notas


de pgina para personas que no estn
familiarizadas con el pensamiento de
Sangharkshita.

Entrevista
Nagabodhi: Los Cinco Preceptos son el "mnimo
comn " de la observancia tica entre los
budistas de todo el mundo. El tercero de stos,
"Kamesu micchachara veramani sikkhapadam
samadiyami", dice: "Me comprometo a
adiestrarme en l principio de refrenar conductas
sexuales incorrectas". Cul es el significado
esencial de este precepto?
Sangharakshita: El precepto tiene un aspecto
social y un aspecto personal. El primer aspecto
conlleva evitar comportamientos sexuales
socialmente inaceptables y el segundo excluye
la participacin en cualquier tipo de
comportamientos sexuales que, de algn modo,
entorpezcan gravemente el progreso en la tica
y la vida espiritual.
2. Habitualmente, en el budismo oriental, el
significado de este principio se interpreta
sencillamente como la prohibicin de cometer
actos de violacin, abduccin y adulterio.
Es un enfoque muy estrecho. Lo primero que se
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Es un enfoque muy estrecho. Lo primero que se


me ocurre es el caso de Bangkok, que es casi la
capital mundial de la prostitucin. Sin embargo,
Tailandia es un pas budista, donde las
prostitutas tambin son, presumiblemente,
buenas budistas. Aquellas que se prostituyen suponiendo que no sean mujeres casadas que
lo hacen para mejorar el presupuesto domstico
- no estn realizando actos de violacin,
adulterio ni abduccin y, por tanto, de acuerdo
con la interpretacin comn de los budistas, no
estaran faltando al tercer precepto... Pero
resulta difcil de aceptar que se pueda practicar
la prostitucin y estar llevando una vida tica
desde una perspectiva budista!
3. Y por qu se interpreta tan restrictivamente?
Creo que los budistas orientales, incluyendo los
de algunas partes de la India, no analizan en
absoluto su comportamiento sexual. Al menos
hasta ahora. Para ellos es ms una cuestin de
seguir los usos y costumbres que de analizar,
por s mismos, cun ticos pudieran ser. Hay
que reconocer que en la mayora de los casos
las tradiciones suelen ir bien encaminadas pero
no de una forma demasiado inteligente: la gente
no examina su comportamiento sexual ni otros
aspectos de su vida y, cuando lo hace, es slo
en funcin de la aprobacin o reprobacin social.
Y, naturalmente, el grupo [1] interpreta el
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precepto en un sentido ms bien social.


En general, en el Oriente budista, la gente no se
preocupa mucho de qu ocurre en la vida
privada entre adultos consintientes, siempre y
cuando no se cometa actos de adulterio,
violacin ni nada as... Es cierto que en el
budismo no preocupa el detalle de los
comportamientos sexuales como ocurre aqu en
Occidente - como motivo para chismorreos y
morbo - y quizs ni siquiera como escrutinio
moral.
Tal vez se pueda aadir que tampoco se espera
que un laico realmente lleve una vida espiritual;
mientras que s se espera esto de los monjes y
monjas. Para ellos existe el Vinaya, [2] que
examina dicho precepto en mucho detalle,
probablemente para dejar bien clara la exclusin
de cualquier forma de conducta sexual.
4. Hasta qu punto las reglas del Vinaya
pueden tomarse como las mismas palabras del
Buda o como una detallada elaboracin de los
puntos de vista del Buda con respecto al sexo?
No estoy convencido de todo si es que se trata o
no, en un sentido literal, del Buda-vachana (la
palabra del Buda). Pero no cabe duda de que el
Vinaya ofrece una fidedigna expresin de las
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ideas del Buda al respecto. Tiene un tono


demasiado legalista y me cuesta creer que el
Buda enfocase nada desde un punto de vista
puramente legalista; no obstante, creo el Vinaya
s da expresin de una actitud o principio que era
propia de l.
Sin duda el Buda esperaba el celibato de sus
discpulos monjes, de aquellos que haban dado
el paso de dejar atrs a sus esposas y a sus
familias. Y parece que no slo estaba claro para
el Buda sino para muchos otras personas de su
poca. Quien haba dejado atrs su vida
domstica para seguir una vida de mendicante,
probablemente lo haca porque deseaba
liberarse de las ataduras implcitas en ese tipo
de situaciones. Sin reparar en el aspecto
personal de la tica sexual -incluso no teniendo
en cuenta su efecto en la mente- es todava
necesario evitar las relaciones sexuales si se
desea estar libre de las ataduras mundanas -en
un sentido domstico-. Todo aquel que participa
en actividades sexuales tiende a establecer una
relacin de pareja, a traer nios al mundo... y a
regresar al punto de partida.
Desde esta perspectiva, la abstencin sexual
podra considerarse concomitante con un cierto
estilo de vida ms que con la vida espiritual en
s.
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El Buda no quiso decir que aquel que no


abandonase toda la prctica sexual no poda
progresar en su vida espiritual, ni que no se
pudiese progresar espiritualmente si no se era
monje. Tena discpulos laicos - que haban
Entrado en el Flujo [3] - y que al parecer no
haban abandonado el sexo. Pero si se quera
llevar un estilo de vida monstico, hubiera
resultado contradictorio mantener relaciones
sexuales en una sociedad en la que no existan
anticonceptivos.
5. Cuando estabas en Oriente viviendo como
monje, que papel jugaba la castidad en tu
prctica personal?
No estoy seguro de que jugase un papel muy
importante. Saba que se esperaba que fuese
clibe y lo fui: lo acept como parte de mi
compromiso, como parte de la vida espiritual;
pero mirando atrs, creo que no consideraba la
castidad como una "prctica en s" o como algo
sobre lo que tena que trabajar.
Fui casto muchos aos con el cuerpo y creo que
con la palabra [4] - la falta de castidad verbal me
ha desagradado desde pequeo - pero no me
esforc demasiado por eliminar pensamientos
de tipo sexual. Estaba ms preocupado por
erradicar la falta de atencin consciente [5], y
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ms inquieto por las ideas y pensamientos


violentos que por los sexuales, los cuales tenda
a considerar ms "naturales".
Incluso en el ejrcito, estos sentimientos,
aunque intensos, tendan a quedarse en un
segundo plano. Mi encuentro con Oriente me
tena fascinado. Lea cualquier libro budista que
pudiese conseguir, escriba... Fue una poca
interesantsima para m y los pensamientos
sexuales no tenan importancia en mi vida. Slo
cuando mi sed por cosas como el Dharma, la
literatura, la poesa y la filosofa se haba
satisfacho un poco, empezaba a pensar en el
sexo, a finales de mi estancia en la India.
6. Conforme a tu experiencia del actual
Theravada, [6] practican los monjes la castidad
de forma impecable?
Algunos monjes me contaban cosas con
respecto a este aspecto; y por lo que decan me
daba la impresin de que, la mayora de ellos
haban cometido de vez en cuando pequeos
deslices contra el celibato. Tambin me enter
de algunos monjes que tenan esposa e hijos
aunque se esforzaban por mantener esto en
secreto - no obstante, seguan llevando el hbito
amarillo y esperaban ser tratados como monjes.
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Las pequeos deslices eran generalmente


ignorados; como si fuese mucho esperar de un
ser humano que se mantenga totalmente clibe,
en cuerpo, incluso siendo monje. Entre ellos
tuvieron una actitud bastante condescendiente;
tngase en cuenta que muchos de ellos fueron
monjes por motivos puramente sociales: por
deseo de sus padres, por recibir una buena
educacin o por tener una seguridad
econmica... Por lo que no supona un gran
conflicto la falta contra el precepto con respecto
a sus aspiraciones espirituales. Slo estaban
preocupados por qu ocurrira si los laicos se
enterasen de la verdad.
7. A pesar de ello, en muchos pases budistas,
el sexo es el " gran divisor", el principal rasgo
diferencial entre la vida de un monje y la vida de
un laico - el monje es casto y el laico no. Es
certera esta observacin?
Es cierta si se contempla en los pases
theravada y mahayana donde existen monjes
clibes; pero no lo es para Japn - donde desde
hace cientos de aos desapareci el celibato
monstico - ni para algunas tradiciones
tibetanas, las cuales no promueven la vida
monstica y, en consecuencia, tampoco el
celibato.
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En el mundo theravada los laicos y los monjes


parecen tener muy poco en comn, parece que
ni siquiera siguen el mismo sendero espiritual.
En el Mahayana, [7] se enfatiza principalmente el
Ideal del Bodhisattva y, por lo tanto, en el
desarrollo del Bodhichitta - o Aspiracin a la
Iluminacin.
En los primeros tiempos del Mahayana exista
una profunda conviccin de que la enseanza
del Buda consista, esencialmente, en un slo
sendero para todos. No slo en el sentido de la
enseanza de un nico yana, en vez de tres;
sino tambin como un nico camino espiritual a
seguir, con independencia del estilo de vida. El
Bodhichitta puede desarrollarse tanto en el laico
como en el monje; lo realmente importante es
seguir el camino de los Paramits
(Perfecciones) y convertirse en Bodhisattva. El
celibato o no-celibato, pasa as a ser un tema de
menor relevancia: no hay que ser monje ni laico
para desarrollar nuestra espiritualidad. En
trminos de Los Amigos de la Orden Budista
Occidental (AOBO), el compromiso es primario,
mientras que el estilo de vida secundario.
Un desarrollo posterior fue el del Vajrayana. [8]
Ha habido grandes maestros quienes no han
sido monjes -incluso en la India-. Chandragomin
- que compuso el "Himno a Tara" - era laico.
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Vimalakirti [9] era un Bodhisattva que aparece


como laico. Marpa, que es tambin otro ejemplo
famoso - aunque su ms celebrado discpulo,
Milarepa, [10] llev una vida en extremo asceta y
sin duda clibe. En cierto modo, fueron ellos
quienes prepararon el terreno para los
"matrimonios de lamas" de la rama Vajrayana.
8. Crees que el Theravada pone demasiado
nfasis en la castidad de la vida de los monjes?
Creo que es difcil prestarle excesiva importancia
a la castidad. Sin embargo, s es posible dar
demasiada importancia a simplemente ser un
monje, en la cual la castidad ocupa un lugar
preponderante. Se puede decir que el Theravada
se preocupa demasiado por el monasticismo;
pone un nfasis en la castidad como aspecto
inherente al monasticismo y, por tanto, enfatizan
demasiado la castidad del "cuerpo": la castidad
en su sentido puramente formal.
No se trata de considerar al casto como cordero,
y a los dems como cabras, por usar esa
metfora. No es posible pensar que la castidad y
la no-castidad son un caso de blanco o negro como si uno fuese o uno u otro. Es ms bien
una cuestin de grados. En primer lugar
podemos decir que existe la castidad del cuerpo,
la castidad del habla y la castidad de la mente.
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No podemos dividir a los budistas en castos y no


castos. Tampoco en castos de cuerpo y nocastos de cuerpo. Realmente no podemos
asociar la castidad con el monje y la no-castidad
con el laico. Prefiero considerar que existen
infinitos grados; y que cada persona practica en
cierto grado tanto la castidad como la no
castidad.
9. Creo que el Buda dijo una vez: "si hubiese otra
pasin humana tan poderosa como el deseo
sexual, no habra esperanzas de Iluminacin
para los seres humanos" Qu crees que quiso
dar a entender?
Se podra argir que quizs slo intentaba
resaltar cun poderosa es la pasin sexual y
que, por ello, deban cuidarse de ella sus
discpulos. Pero yo lo interpreto literalmente.
El impulso sexual es muy poderoso. Desde un
punto de vista general, es el que permite la
perpetuacin de la especie. Podra considerarse
la mayor artimaa de la naturaleza. Si no
existiese el impulso sexual y si se nos plantease,
en trminos racionales, efectuar lo que el
impulso sexual nos lleva a realizar
instintivamente, la mayora no lo hara. Sin el
deseo, sin el impulso sexual se querra
realmente traer nios al mundo, alimentarlos,
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educarlos...? Habra que ser demasiado


altruista para hacer esto por motivos puramente
racionales!
Tambin el sexo puede tener un efecto muy
destructivo. Puede ser fuente de intensas
ataduras y sentimientos de posesividad, de
celos, de odios y de desesperacin. Puede
abrumar a las personas hasta tal punto que les
resulta imposible seguir una vida espiritual, o
pensar siquiera en trminos del desarrollo
superior del ser humano.
Supongo que desde la perspectiva del Buda el
deseo sexual es una forma de avidez. El avidez
es -por supuesto- un estado mental torpe [11] y
los estados mentales torpes no nos permiten
avanzar hacia la Iluminacin. Para el budismo sobre todo en el caso del budismo temprano y
del Theravada - el deseo sexual es
axiomticamente torpe. Dudo mucho que
cualquiera de stos acepte que sea posible
participar en cualquier tipo de actividad sexual
sin que, por lo menos en cierto grado, dicha
actividad sea la expresin de algn estado
mental torpe.
10. En cualquier circunstancia o condicin?
Podra decirse que s. El nfasis del budismo
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con respecto al hecho de que el acto sexual es o puede ser - un obstculo en la vida espiritual,
es virtualmente nica. Las religiones testas
tienden a creer que Dios cre todo: el mundo,
los seres humanos, sus cuerpos - incluidos los
rganos reproductores-; por tanto, en cierta
manera, apoya el sexo: lo respalda. Y en algunas
religiones incluso lo bendice. La posicin del
cristianismo es ms bien ambigua, ya que la
Cada del Hombre y el Pecado Original
complican las cosas.
Sin embargo, en el budismo no hay un Dios
creador que es responsable por sexo... Quin
es entonces el responsable del sexo? Para el
budismo es uno mismo. Son los propios deseos
del "pasado" - en el sentido de existencias
previas - los que nos han conducido a la vida
actual dentro de materiales burdos: el cuerpo, y
a travs de sus rganos sexuales puede dar
expresin a esos deseos, los cuales
acarreamos de las existencias pasadas.
La gente no es consciente de cun poderosa es
esta fuerza. Se experimenta su poder cuando
uno intenta oponerse a ella. Lo habitual es dar
rienda suelta a las conductas sexuales;
entonces no llega a experimentarse su fuerza excepto cuando surgen obstculos presentando
cierta forma de oposicin familiar o algo as-.
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Por tanto, dado que el budismo contempla el


deseo sexual - al igual que otros deseos - como
algo que nos ata a la Rueda de la Vida y que nos
ocasiona renacer una y otra vez. Nos ensea
que si en verdad no deseamos renacer, si
realmente queremos seguir el sendero espiritual
y alcanzar el Nirvana, entonces es necesario
evitar el sexo. Y no slo en el sentido de la
abstencin de actividad sexual, sino tambin con
objeto de superar los deseos y las ataduras que
encuentran expresin a travs de la actividad
sexual.
11. Has estado empleando los trminos "deseo"
y "avidez". "Avidez" tiene una connotacin
neurtica [12] mientras "deseo" se emplea en el
sentido de una sana apetencia. Debe acaso
contemplarse siempre el deseo sexual como
apego neurtico?
El budismo tradicional, especialmente el
Theravada, tiende a sostener que incluso una
sana apetencia sexual es el reflejo de un estado
mental torpe.
Segn los principios budistas se puede estar
Iluminado y, a la vez, disfrutar de los alimentos
sin que esto suponga un deseo neurtico. Pero
dudo que este principio pueda extenderse a la
experiencia sexual. Los budistas pueden
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reconocer que, incluso estando iluminados, se


necesita comer; pero no que un iluminado
necesite implicarse en una relacin sexual ni
procrear.
Adems, debemos recordar que la apetencia
sexual siempre implica a otra persona. Cuando
se establece una relacin personal, emocional o
fsica, con otra persona en el contexto de una
relacin sexual, habitualmente se producen todo
tipo de proyecciones psicolgicas que, a veces,
desembocan en situaciones muy complicadas e
incluso negativas - cosa que no ocurre,
pongamos por caso, con la comida o con el
sueo-. Incluso la llamada "sana apetencia" por
el sexo, si satisface conduce rpidamente al
apego; y ste al surgimiento de sentimientos de
posesividad intensos, de celos, de odio. Se
podra argumentar que quizs para algunos sea
posible disfrutar del sexo sin caer en ese tipo de
actitudes; pero an as es muy probable que en
la mente de la persona hubiera una carencia de
emocin positiva y que estuvieran presentes
estados mentales torpes, no tanto de deseo
neurtico como de explotacin e indiferencia.
12. Volviendo un momento a los Cinco
Preceptos... En una ocasin escribiste una
"versin tntrica" [13] de ellos, en la que el
tercero deca "No malgastar la energa".
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Podras explicarnos esto?


El tercer precepto es una forma importante de la
disciplina tica. Me he dado cuenta de que la
mayora de los jvenes occidentales no aceptan
bien la idea de la disciplina, lo cual dificultaba
comunicar la importancia del precepto en
trminos disciplinarios.
As pues, a lo que me refera por medio de esta
formulacin tntrica era a que la energa sexual
es un paradigma de la energa en general. No
creo que se trate de una energa sexual
especfica, especial e independiente. El
organismo psicofsico es, en s mismo, una
expresin de energa, y la actividad sexual es
sencillamente una de las formas en que se
manifiesta. Es obvia la importancia de no
dilapidar la energa; por tanto, si se sostiene que
la energa sexual es una forma de energa,
obviamente concluiremos que sta no debe ser
derrochada.
13. Algunos dicen que la actividad sexual - y en
particular el orgasmo - confiere energa, y
rechazan la idea de que la agote... Tienes algn
comentario?
No esto muy de acuerdo con la idea de que el
sexo realmente pueda proporcionar energa a la
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gente. Durante el orgasmo hay una expedicin


de energa. Uno gasta energa que puede dar
una sensacin de estar "rebosante" -como al
pegar un raquetazo-.
Cuando la gente afirma que el sexo y el orgasmo
realmente te proporciona energa, est
refirindose a algo muy distinto. Creo que,
especialmente en el caso de los hombres,
cuando stos experimentan un orgasmo,
experimentan una especie de sensacin de
logro, de haber llegado a la meta, de haber
realizado algo que consideran valioso. Su ego se
siente un poco inflado y acrecentado,
interpretando esto como un acceso de energa.
Y no es ste, en absoluto, un estado sano ni
positivo.
Con frecuencia, cuando se ha experimentado un
orgasmo se desemboca en un estado que
podra llamarse de "enervacin". Al realizar el
esfuerzo que supone alcanzar el orgasmo, la
tendencia natural sencillamente es de
descansar. Si se quiere meditar, superar los
obstculos, concentrarse y entrar en dhyana,
[14] es necesario efectuar un gran esfuerzo; y
tras un orgasmo, no est uno para tales
esfuerzos. Hay quienes no sientan ganas de
realizar ningn esfuerzo -especialmente de tipo
mental- hasta varias horas despus, mientras
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que hay otros que necesitan varios das antes de


ser capaces de conseguir integrar su energa
mental. No se trata de que estn fsicamente
agotados o mentalmente exhaustos; lo que han
perdido es cierta agudeza, no slo en el mbito
de la meditacin sino adems en otras reas.
Hay que otorgar a la energa -especialmente a la
energa mental- un poco de tiempo para permitir
que sta se regenere y pueda volver a
expresarse.
14. Habrs odo que se dice que en el momento
del orgasmo se experimenta la disolucin del
ego y la fusin con la pareja...
Parece haber una confusin aqu entre sucumbir
y trascender el ego. El ego se pierde en el sueo
profundo; tampoco se es consciente en otras
muchas situaciones; no porque se haya sido
trascendido el ego sino porque, temporalmente,
se ha regresado a un estado inferior de ego o de
consciencia.
Y lo de "unin" es un disparate... A menudo la
gente que experimenta este tipo de unin
durante el orgasmo cinco minutos despus est
discutiendo y pelendose!... Dnde est la
unin? qu se ha conseguido? Si se lograse
una verdadera unin en un sentido espiritual - y
no en la lnea de mutua enajenacin - las
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actitudes hacia la otra persona podran


transformase totalmente... Las personas se
volveran positivas afectuosas, cuidadosas...
Cosa que raramente ocurre en la mayora de las
relaciones de pareja.
15. Pese a ello, el sexo suele considerarse una
ruta vital -la ruta vital- que conduce a la plenitud
y a la satisfaccin emocional...
Me pregunto si la gente consigue alcanzar
satisfaccin emocional y plenitud con del sexo.
El sexo proporciona algo de satisfaccin y
plenitud, pero con un perodo de vida muy
efmero.
La satisfaccin emocional y la plenitud son algo
muy importante. Desde una perspectiva
filosfica, el budismo considera que las
dificultades humanas se producen al buscar la
absoluta felicidad en algo que es incapaz de
proporcionar absoluta felicidad. Busca la
permanencia en algo que es incapaz de
proporcionarle permanencia; busca lo real entre
lo irreal. No hay cosa finita que pueda
proporcionar infinita e ilimitada satisfaccin y
plenitud -emocional o de otro tipo-; y eso es lo
que, con frecuencia, suele buscarse en el sexo.
El sexo puede proporcionar a la gente una cierta
dosis de satisfaccin y de plenitud; pero no
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puede proporcionarle satisfaccin y plenitud al


nivel de sus expectativas o esperanzas.
16. Pero la gente busca el sexo para gozar, al
menos, de una cierta intimidad emocional...
Bueno, s, hay cierta intimidad fsica en el sexo.
Si se tratara de intimidad emocional sera otra
cuestin. No hay duda sobre la cantidad de
malentendidos y equvocos que se producen
entre personas implicadas en una relacin
sexual. Con frecuencia cuando sta termina
ocurre de una forma ms bien desafortunada y
emocionalmente negativa. Las dos personas se
separan, albergando quizs sentimientos muy
negativos hacia cada cual. Y puede que la
llamada intimidad jams hubiese existido.
17. Cuando alguien dice que su pareja es su
mejor amigo o amiga, crees que se est
engaando?
La amistad y el enamoramiento sexual son dos
cosas muy diferentes. La pasin sexual puede
surgir y alcanzar su consumacin fsica muy,
muy de prisa. La amistad, en cambio, es como
una planta cuyo crecimiento es mucho ms
lento: necesita bastante ms tiempo para
desarrollarse. Se llega a ser amigo de otros
cuando realmente se les llega a conocer;
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cuando se desarrolla confianza hacia ellos;


cuando se llega a sentir que realmente ellos nos
conocen y nos comprenden. Y todo eso es
completamente distinto al proceso del
enamoramiento sexual.
Al decaer la pasin puede que, s las dos
personas son bastante sanas y tienen cosas en
comn -incluido el deseo de formar una familia,
o ciertos ideales religiosos y espirituales-,
podran desarrollar, a la larga, una amistad,
especialmente al envejecer. Pese a ello, una
relacin sexual es algo muy distinto a la amistad.
Si alguien me dice que su esposa es su mejor
amiga, que su novia es su mejor amiga, que su
novio es su mejor amigo, o que su esposo es su
mejor amigo; no puedo evitar sentir que se est
empleando el trmino "amistad" de una forma
muy distinta a como yo lo hago.
18. Me parece que dijiste una vez que lo peor
que se le puede hacer a las personas es
enamorarse de ellas... Podras explicar que
queras decir?
Enamorarse supone proyectarse
psicolgicamente, o ver en la otra persona
cualidades y aspectos que son en realidad
cualidades y aspectos de uno mismo, pero de
los que no somos conscientes. Eso supone no
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estar viendo a la persona como realmente es.


En cierto modo, no se le trata como a un ser
humano, sino como si fuera un objeto o una
cosa. Quizs ambas personas se traten
mutuamente de ese modo y, puede ser que as
estn satisfaciendo ciertos apetitos; pero no
estn, en modo alguno, desarrollndose como
seres humanos y, menos todava,
desarrollndose espiritualmente.
19. Probablemente hayas invertido mucho
tiempo, durante aos, discutiendo estos
aspectos de la vida de tus discpulos...
En los comienzos del AOBO, cuando la gente
tenda a contarme a m, ms que a miembros de
la Orden, sus asuntos cotidianas,
aproximadamente la tercera parte de mi
conversacin giraba alrededor del tema del sexo,
y especialmente de las relaciones sexuales que
se haban roto o que haban ido mal.
20. Descubriste que los hombres y las mujeres
tienen problemas y preocupaciones diferentes
en este sentido?
No es fcil generalizar, pero parece que resulta
ms importante para las mujeres establecer una
"relacin sexual de pareja". En cambio para el
hombre es ms una cuestin de cmo obtener
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satisfaccin sexual, no necesariamente con una


ni con la misma mujer.
En la mujer el deseo sexual est muy ligado al
deseo de tener hijos. En el fondo tiene un deseo
de maternidad y, por tanto, hay un deseo de que
alguien la ayude y la cuide mientras tiene un hijo.
No ocurre lo mismo en el hombre quien debe
cuidarse de no adoptar una actitud autocomplaciente y puramente explotadora con
respecto al sexo. Los hombres pueden desear
hijos, pero raramente con el apasionamiento con
que generalmente lo hacen las mujeres.
A travs de los aos he ido llegando a la
conclusin de que la razn por la que las
relaciones sexuales a menudo son tan
complicadas, y a veces hasta desastrosas, es
porque la gente las magnifica demasiado. Se
tiende a construir toda una vida sobre ellas, sin
que se d lugar a que existan otras relaciones
interpersonales serias... Ni con los padres, ni
siquiera con amigos.
21. Se trato de un sndrome occidental o has
tenido que tratar problemas similares en la
India?
No recuerdo haberlos tenido. En parte porque la
gente - en caso de tener problemas relacionados
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con el sexo - tal vez consideraba inapropiado


contrmelos a m, un monje clibe. Pero creo
que es tambin porque la gente -la no
occidentalizada- no tiene este tipo de
problemas, dado que vive en familias extendidas,
donde hay una buena red de relaciones, es
decir, cuenta ya con una serie importante de
relaciones en su vida.
22. Podra eso ser una buena leccin para
nosotros?
En AOBO a veces lo expresamos utilizando el
modelo del "mndala'' "o crculo mgico". El
mndala es la totalidad de la propia vida y lo que
hay dentro de ste representa lo que la
compone. El mndala tiene un centro, que sera
- en el mndala de la propia vida - lo que ocupa
ese punto central: el inters, actividad, idea o
ideal en torno al cual se organiza toda nuestra
vida. Luego se incluyen las dems actividades e
intereses, situando ms cerca del centro
aquellas que tienen mayor relevancia para
nosotros, y ms cerca de la periferia las que son
de menor importancia.
Creo que en la mayora de los casos el sexo
tendra su legtimo lugar por la periferia del
mndala personal. Realmente no debera estar
colocado en el centro: ah debe situarse al Buda,
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quien representa el ideal de la Iluminacin. Es


posible para un ser humano desarrollarse
espiritualmente mientras est todava realizando
cierta actividad sexual. Pero sabiendo que no
debe prestrsele demasiada importancia,
asegurndonos de que nuestras emociones no
estn ampliamente involucradas en la actividad
y, especialmente, que se cuenta con un fuerte
ideal espiritual asentado en el centro de nuestro
mndala.
Obviamente, debemos tener mucho cuidado de
no dejarnos atrapar por la racionalizacin debido a la cual con frecuencia me resisto a
admitir que el sexo tenga (en absoluto!) un lugar
en el mndala. He odo a muchos hombres y a
muchas mujeres decir que ellos no estaban
seriamente enganchados a su relacin sexual,
pero luego han quedado totalmente
desmoralizados al ser abandonados por su
pareja.
23. Y cmo puede alguien saber si est
demasiado involucrado en su relacin de pareja?
Se le podra preguntar a sus amigos espirituales.
Es muy difcil reconocerlo uno mismo. Por
supuesto, si deseas estar el mayor tiempo
posible con tu pareja, es probable que la hayas
situado en el centro de tu mndala. Tambin
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puede uno darse cuenta de que cuando se tiene


pareja y se est demasiado involucrado con
sta, se tiende, en cierta forma, a mantenerse
en contacto con ella, refirindose a sta en la
menor ocasin posible, simplemente para
confortarse con la idea de que todava est all...
Es posible observar esto con frecuencia entre la
gente que sostiene una relacin de pareja. Esto
muestra una ligazn y una dependencia
emocional muy profundas, que no son en
absoluto deseables. Por tanto, si se quiere estar
seguro de que la relacin sexual est realmente
hacia la periferia del mndala, hay que tener
cuidado de no invertir mucho tiempo con la
persona con la que se mantiene la relacin y
estar seguro de que se tiene fuertes amistades
con otras personas.
24. Sera la fidelidad un factor importante en
una relacin "exitosa"?
La fidelidad supone ser fiel durante un perodo
largo de tiempo, especialmente en ausencia del
amigo o la pareja. No slo con relacin al tiempo,
sino que tambin incluye al espacio. Supone la
capacidad para comportarse en ausencia del
amigo o la pareja como si, de hecho, estuviese
presente. Y slo es posible comportarse como si
estuviese presente si se tiene un fuerte
sentimiento de su existencia cuando no est
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fsicamente con nosotros.


Para que eso sea posible, se le debe tener en
consideracin ms a un nivel "mental" -en
trminos budistas- que en uno fsico. Se debe
ser menos susceptible a cada estimulacin
pasajera, dar menos importancia a la
experiencia de los sentidos, y vivir menos el
instante de un modo olvidadizo. La fidelidad es
una cualidad muy propia del ser humano, muy
propia del Individuo; [1] as como la amistad o el
amor universal. Supone ser capaz de una mayor
perspectiva, de imaginar, de sentir la presencia
de alguien que no lo est fsicamente. Eso
supone no ver al otro como si slo fuera un
cuerpo; sino que debe tenerse consciencia de l
como una mente, como un "espritu" si se
prefiere, relacionndonos con l de esta manera
y en este nivel.
Por supuesto, la fidelidad es diferente al apego.
Quizs no sea siempre fcil distinguirlos. La
fidelidad es una cualidad y algo positivo,
mientras que el apego no lo es. Ser fiel a alguien
conlleva valorarlo por s mismo; cuando se est
apegado a alguien se est esperando algo de l
para uno mismo.
He observado que los hombres y las mujeres
pueden tener muy buenas relaciones, incluso
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relaciones sexuales, llevando vidas muy


independientes y vindose de vez en cuando. Si
ambos tienen ya firmemente emplazado el ideal
de la Iluminacin en el centro de su mndala,
han encontrado algo que compartir- su vida ya
no se centra en torno a su relacin de pareja y
entonces, paradjicamente, la relacin comienza
a ser ms satisfactoria y pueden relacionarse
ms como seres humanos. Puede establecerse
un buen equilibrio entre verse con la necesaria
frecuencia como para sentir que hay una
continuidad en el contacto, pero no tanto como
para llegar a sentirse atrapado o llegar a
aburrirse de la compaa del otro.
Dicho de otro modo, si se est comprometido
con la vida espiritual o comprometido con el
desarrollo personal; si se puede ver al
compaero sexual sin demasiada frecuencia; si
se vive en
comunidades del propio sexo; si se tiene fuertes
amistades desprovistas de intereses sexuales; y
si se tiene una clara determinacin para
desarrollarse espiritualmente con la ayuda de la
meditacin, del estudio del Dharma, de
actividades altruistas, de retiros.... ser mucho
menor el riesgo de sobrevalorar la relacin
sexual.
25. Obviamente muchas parejas viven juntas
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para sacar adelante a su familia. Podran


argumentar que tener y criar hijos es por s
mismo un desafo espiritual... Ests de
acuerdo?
Bueno, cualquier actividad humana puede
contemplarse desde su aspecto espiritual.
Siempre existe la posibilidad de actuar de una
forma hbil [11] y positiva o de una manera
negativa y torpe...
Supongamos que llueve. Se puede tener una
respuesta positiva ante el hecho de que est
lloviendo; pero significa eso que la lluvia, en s
misma, es una experiencia espiritual? Pues lo
mismo ocurre con los nios. Se les puede
sobrellevar con amabilidad y paciencia, como
prctica espiritual; pero eso no significa que
tener hijos sea, en si mismo, una experiencia
espiritual mayor que lo que puede serlo la
climatologa.
El crecimiento de los hijos y la ayuda a su ser en
el mundo, puede ser una tarea desafiante y
creativa; pero yo dira que en el mundo ya hay
seres de sobra, quienes nunca han tenido esa
ayuda y que la necesitan. Puede que fuese
mucho mejor para nosotros dirigir nuestra
atencin hacia ellos.
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26. Incluso as, y como mencionabas hace un


momento, tener hijos es un asunto importante -y
una fuente de conflictos- para algunas mujeres
Podras ofrecernos alguna orientacin general?
Hace algunos aos no habra podido aventurar la
ms mnima orientacin general. Ahora lo har.
Algunas mujeres de AOBO han experimentado
tremendos conflictos entre su genuino deseo de
llevar adelante un compromiso espiritual y el
deseo de tener un hijo. Despus de discutir
bastante este tema con muchas mujeres y tras
observar a las mujeres con hijos dentro del
Movimiento, he llegado a la conclusin de que, si
una mujer tiene un deseo genuino de seguir la
vida espiritual, el hecho de tener hijos no la
apartar del camino por mucho tiempo.
Por supuesto que estar durante dos o tres aos
muy atada por el nio: no podr ir a centros de
retiros, incluso quizs no pueda asistir a clases
en el Centro Budista, ni podr acudir a las
reuniones dela Orden... Y deber tener mucha
paciencia... Pero el perodo de casi total
dependencia del nio con su madre tiene un
final. Cada ao la madre va siendo un poco ms
libre y, si sigue vivo su inters previo por la vida
espiritual, y si su compromiso haba sido
genuino o sincero, ste emerger otra vez y
podr expresarse nuevamente... Si el
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compromiso no es muy firme es probable, an


sin tener un hijo, que se abandone la vida
espiritual. Los hombres tambin se alejan de la
vida espiritual sin haber pensado jams en tener
un hijo!
27. Creo que has dicho que la actividad sexual y
las actitudes heterosexuales pueden tener un
efecto polarizador en el individuo, llevndolo a un
tipo de desarrollo unilateral Puedes decirnos un
poco ms sobre esto?
Si se est involucrado en una relacin
heterosexual se piensa en uno mismo como
"hombre" y en la otra persona como "mujer"; o
en uno mismo como "mujer" y en la otra persona
como "hombre"... En otras palabras, uno no se
relaciona con su pareja como si se fuera ste un
Individuo, sino como si tan slo fuera un hombre
o una mujer... Por ello, slo tiene la oportunidad
de expresarse la mitad de su "naturaleza" ; el ser
humano no es slo "hombre" o "mujer" sino que
adems tiene muchos otros aspectos
potenciales.. . Si uno se relaciona
predominantemente como miembro de este o
ese sexo, no est fomentando el desarrollo de
las caractersticas y cualidades asociadas con el
sexo opuesto. Su desarrollo se torna unilateral
psicolgicamente y, quizs, hasta
espiritualmente. As encontramos al hombre que
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es muy "macho" o a la mujer extravagante


fmina, en quienes las cualidades
complementarias del sexo opuesto no tienen la
oportunidad de desarrollarse. Un ser humano
debe intentar desarrollar todo el espectro de
cualidades humanas, tanto las llamadas
"masculinas" como las llamadas "femeninas" y,
de este modo -expresndolo en trminos de
gnero- convertirse en un ser andrgino. Esto no
significa que haya que ser bisexual. La persona
puede seguir relacionndose sexualmente con
parejas del sexo opuesto, pero si se es
psicolgicamente andrgino, ya habr
desarrollado las cualidades psicolgicas y
espirituales de ambos sexos, de acuerdo a la
terminologa utilizada.
28. Hay un menor riesgo de polarizacin,
atadura o proyeccin psicolgica en las
relaciones homosexuales que en las
heterosexuales?
Es muy difcil generalizar. Tengo la impresin de
que, entre los hombres que podramos
denominar "homosexuales puros", las relaciones
tienden a ser bastante turbulentas. Cuando se
trata de hombres no puramente homosexuales,
pueden establecer relaciones en las que hay
cabida para el sexo, pero sin darle demasiado
importancia.
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En el caso de las mujeres es distinto hasta


dnde he podido ver - y, por supuesto, estoy
generalizando - las relaciones sexuales entre
mujeres pueden desembocar en una fuerte
dependencia emocional, un tanto pesada. En la
vida de la mujer el sexo -y las emociones que
ste involucra- juegan un papel mucho ms
preponderante y, en cierto modo, constante, que
en la vida del hombre. Por ello, cuando dos
mujeres estn juntas, su relacin tiende a estar
ms cargada emocionalmente.
29. Crees que la gente que intenta clarificar su
sexualidad podra beneficiarse experimentando
con la homosexualidad?
No creo que convenga probar la homosexualidad
-ni la heterosexualidad si fuese el caso- a partir
de una base puramente racional. Sencillamente
no funcionara. Lo esencial es que se produzca
una atraccin natural ya sea sexual o de otro
tipo.
30. Existe alguien que sea cien por ciento
heterosexual o cien por ciento homosexual?
Hay gente que parece ser cien por ciento
heterosexual y no tener ni la ms mnima
inclinacin homosexual, pero es muy difcil estar
seguro. Lo que hay que decir es que la mayora
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de la gente, bajo ciertas circunstancias, puede


llegar a encontrar una cierta satisfaccin sexual
con personas de su mismo sexo.
Pero no hay que convertir esto en todo un
fenmeno. No nos apresuremos a etiquetar a la
gente como "homosexual" o "heterosexual". Se
habla de actos homosexuales y de actos
heterosexuales, pero acaso puede hablarse de
individuos heterosexuales y de individuos
homosexuales?
No me gusta or hablar a la gente en trminos de
su preferencia sexual o refirindose a s misma
como "gay"; produciendo la impresin de que su
identidad sexual fuese lo ms importante de su
persona. No les increpo demasiado esto porque
s que es una reaccin contra aos -o siglos- de
represin dirigida hacia las personas
involucradas en actos homosexuales por parte
de la gente que no se involucraba en una
relacin de ese tipo; pero, en cualquier caso esta
situacin resulta desafortunada.
Y esto nos conduce a un tema que creo que es
un problema grave para los hombres
occidentales, y especialmente para los
practicantes budistas.
La amistad espiritual es muy importante, y slo
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puede establecerse sobre una base de amistad


cotidiana. La amistad implica proximidad,
confianza mutua, intimidad e incluso contacto
fsico. Para muchas personas en Occidente el
contacto fsico slo se produce dentro del mbito
del sexo y, por tanto, se tiende a confundir los
dos y a considerarlos inseparables. El contacto
fsico puro resulta, por ello, poco comn,
especialmente entre hombres. Generalmente, si
se trata de otro hombre, no hay "riesgo" de
implicacin sexual; an as, los hombres
tropiezan con enormes dificultades para
permitirse el contacto fsico con otros hombres a
causa de su miedo a la homosexualidad. He
visto casos de hombres que muestran miedo
hasta de darse un fraternal abrazo. Y, a veces,
superar este temor les supone aos; y cuando lo
logran, se sienten muy gozosos, muy liberados...
Como si realmente hubiesen logrado un
autntico descubrimiento... Esto ilustra la terrible
confusin en que estamos metidos y el cmo,
algo tan simple, puede crear un enorme
problema.
Durante el tiempo que viv en el Vihara Budista
de Hampstead practicaba un estricto celibato. A
pesar de ello, recuerdo cmo algunos se sentan
de molestos por mi intimidad con mi amigo Terry
Delamare. Mientras que hubiera resultado ms
apropiado que tomasen ejemplo de lo que era
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una relacin totalmente platnica -ni siquiera era


una relacin en un sentido estricto, ni mucho
menos sexual-. El quid de la cuestin estaba, al
parecer, en la incapacidad de la gente para creer
que pudiese existir una amistad ntima entre dos
hombres sin una connotacin sexual.
Las mujeres estn, en general, menos inhibidas
en este respecto. No dudan en abrazarse o en
rodear la cintura de otra; incluso se besan con
cierta facilidad. Los hombres ni siquiera suean
con hacer ese tipo de cosas: se controlan. As
pues, con frecuencia, limitan sus posibilidades
de amistad con otros hombres. Y por tanto, si no
desarrollan amistad con otros hombres tampoco
desarrollan amistad "espiritual" con otros
hombres, no estn capacitados para desarrollar
lo que el Buda declar como el elemento ms
importante de la vida espiritual. [15]
31. Que deberan hacer entonces los
occidentales en este sentido?
Se debe acabar con el temor a la
homosexualidad, enfrentarse a ella y perder
miedo al contacto sexual con otros hombres.
Esto no significa que se deba tener un contacto
sexual, sino por lo menos se debe perder el
miedo a la idea. Deben descubrir que el contacto
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fsico, incluso el contacto sexual entre hombres,


es slo contacto fsico o sexual entre hombres.
Es algo muy normal, y el miedo hacia ello puede
entorpecer el desarrollo de amistades.
32. Creo que, hace tiempo, te involucraste en un
"experimento" sexual de este tipo Puedes decir
algo al respecto?
En 1967, cuando regres de la India para iniciar
el AOBO, hubo una serie de charlas acerca del
lugar que ocupaba el sexo en la comunicacin, y
pens que quizs debera experimentar un poco
en ese campo.
Por aquel entonces todo pareca estaba en
cambio. Yo estaba, hasta cierto punto libre para
hacer lo que quisiera y lo que creyese mejor. Era
un momento muy importante, muy creativo: yo
daba todas esas clases, todas esas
conferencias.-Y era tambin mi perodo
"experimental" con drogas alucingenas, el
perodo en el que me dej crecer el pelo... Se
podra decir que empezaba a "tantear", a buscar
mi estilo y mi entorno. Siempre me he dejado
llevar por la intuicin -tengo una gran tendencia a
hacer, y a preocuparme por las consecuencias
despus-. Estoy seguro de que el apetito sexual
jug tambin su papel en el "experimento"; pero,
con certeza, hubo mucho ms de intuicin que
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de apetito.
33. En la Grecia clsica se fomentaba la
amistad, cargada de erotismo, dentro de la
educacin, especialmente entre los ms
mayores y los adolescentes Te referas a algo
de este tipo?
No, en absoluto se trata de este punto de vista.
He tenido cientos de alumnos y discpulos sin
que hubiese ningn elemento sexual en la
relacin. Cuando abord mi perodo
"experimental", no fue en el contexto pedaggico
sino en el de la amistad normal. Desde luego
que se puede aprender de los amigos, pero el
experimento no formaba parte de la educacin
de nadie. Slo estaba explorando ciertas cosas
en beneficio propio, para satisfacer mi
curiosidad.
Pero, incluso ahora, no creo que pueda explicar
qu es lo que pretenda intuitivamente -sin
sentarme a escribir seriamente sobre ello, sin
realmente desentraarlo y preguntarme qu
senta en verdad-. Es mi intencin describir esta
poca de mi vida en un libro autobiogrfico que
espero publicar en los prximos aos. [16]
34. Qu conclusiones sacaste de ese perodo
de experimentacin?
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Una de mis conclusiones fue que el sexo no


jugaba un papel realmente importante en la
comunicacin humana. El contacto fsico
funciona a veces para dar un paso adelante en la
comunicacin; pero no resulta un adelanto
permanente: slo proporciona una cierta
oportunidad para que la autntica comunicacin
pueda desarrollarse. A veces el adelanto se
acaba y las cosas vuelven a ser como antes. De
hecho, esto es lo que ocurre casi siempre. Por
eso llegu a la conclusin de que el contacto
sexual no era de gran ayuda para el desarrollo
de la comunicacin y retom entonces el
celibato.
A la vez, puedo afirmar que algunas personas
con las que he tenido contacto fsico -no sexual-,
se liberaron del miedo a la homosexualidad, y
estn capacitadas para desarrollar amistad ms
fcilmente -no me refiero a amistad sexual- con
otros hombres.
35. En los primeros das del AOBO parecas
muy paciente con nuestra tendencia a las
distracciones sexuales y a la indulgencia sexual.
Eras tan tolerante y permisivo como parecas?
No tena ms remedio que ser paciente! Estaba
empezando -en los "permisivos" aos sesentacon personas que eran completamente novatas
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en el budismo. Tena ms inters en que la


gente pudiese desarrollar cierta simpata hacia
los ideales del budismo, y en ir llevndola poco a
poco en la direccin de esos ideales. No adopt
la postura de: "Deben desprenderse de todos
sus actuales ideas y comportamientos
equivocados y, entonces podremos empezar a
hablar de budismo". Simplemente no habra
funcionado. Por tanto, segu bsicamente lo que
despus denomin el "Sendero de pasos
irregulares". [17]
36. Temiste que el AOBO pudiese desaparecer
tras una nube de permisividad sexual?
La permisividad sexual no era el nico peligro.
No debemos centrarnos demasiado en ello,
aunque ahora estemos explorando el tema del
sexo. El AOBO pudo desaparecer por todo tipo
de razones; y sigue teniendo el riesgo de
desaparicin, especialmente la Orden. Hasta
que no haya bastantes miembros que hayan
"entrado en el Flujo". [3] De no ocurrir esto, no
prevalecer el compromiso espiritual, ni
prevalecer el compromiso con las Tres Joyas
ni se podr llegar a nada.
37. Crees que nosotros, aqu en Occidente,
necesitamos esforzarnos ms para mejorar
nuestra comprensin sobre el tercer precepto
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que aqullos de culturas ms tradicionales de


Oriente?
Me parece que aqu en Occidente tenemos que
luchar contra un mensaje cultural que
sobrevalora el sexo como un bien indescriptible.
Todava hoy en da hay mucha gente que cree
que, en la medida en que no se haga dao, se
puede disfrutar -se debe de tener tanto sexo
como se quiera-. Esta actitud refleja la escasa
comprensin sobre el hecho de que, para el
desarrollo de la vida espiritual, el sexo debe
ocupar un lugar muy perifrico.
Vivimos en una poca de transicin. Antes, el
gran inhibidor, sobre todo para la mujer, era el
riesgo de embarazo. La desaparicin de dicho
riesgo, al menos hasta la aparicin del SIDA, nos
llev a sentirnos libres para involucrarnos en
relaciones sexuales sin el miedo a las
consecuencias. Y esto obviamente alter las
actitudes frente al sexo... Pero existen efectos
secundarios: los anticonceptivos conllevan
ciertos riesgos; lo que conduce a las mujeres a
cuestionar si la promiscuidad sexual es
realmente tan satisfactoria psicolgicamente
como se dice, o si es incluso saludable. Quizs,
dada la libertad con la que actualmente se puede
practicar el sexo, resulte desproporcionada sta,
en su conjunto, comparada con la atencin que
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se le presta.
38. Muy recientemente nos has estado
animando a pensar ms seriamente sobre -y a
centrarnos decididamente haca- el tema del
celibato...
Bueno, al principio la mayora de nuestros
miembros de la Orden tenan alrededor de veinte
aos de edad... No se puede realmente pedir
celibato a personas de esta edad. Pero aquellos
jovencitos hoy en da ya rondan los cuarenta. La
gente de esta edad, ya puede empezar a
plantearse el celibato con seriedad; y no pido
ms que eso: que se empiece a pensar en ello
con seriedad.
39. Aunque estars contento de que algunas
personas estn tomando los preceptos de
Anagrika --que incluyen el "voto" de celibato-.
No slo estoy contento sino tambin complacido
de que as sea. Estn realmente tomando un
compromiso pblico... mostrando su bandera de color azafrn [18] si se prefiere - pero nunca
he animado a nadie a tomar un voto de celibato.
Cuando alguien me dice que desea hacer un
voto de este tipo, yo siempre, invariablemente, le
contesto que lo piense mucho ms.
Se puede ser miembro de la Orden Budista
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Occidental -OBO- sin ser clibe. Slo se pide


que se coloque la vida sexual en la periferia,
hacia la periferia, del mndala personal... O al
menos no demasiado cerca del centro. Pero si
alguien puede ser clibe sin caer en actitudes
neurticas, si lo desempea de una forma
positiva y sana, estoy seguro de que este tipo de
celibato facilita, -al igual que otros factores- un
desarrollo espiritual ms rpido; y de que ayuda
a que la persona se sienta ms libre para
emplearse en el Dharma y en otros seres
humanos.
40. Cul sera la diferencia entre un celibato
"neurtico" y "sano"?
Se puede ser clibe porque encontrarse tan
absorto en la belleza y el atractivo del ideal
espiritual que el sexo ya no tiene inters. sta
sera una forma de ser sexual muy sana. Y se
puede ser clibe para sentirse libre de culpa, o
para tener ciertas ventajas materiales ... 0 por
todo tipo de razones bastante negativas, que
seran neurticas.
No es slo una cuestin de ser clibe. Ser
fsicamente clibe probablemente tenga, por s
mismo, muy poco valor. Es ms valioso ser
relativamente clibe, debido a que la mayor parte
de la energa emocional est en niveles
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elevados. No se puede ser sana y felizmente


clibe a menos que sea a causa de una entrega
hacia un elevado ideal humanitario, artstico,
cultural, o por un fuerte inters espiritual. Se
podra incluso decir que la frustracin sexual
aparece cuando no se tiene en el centro del
mndala un ideal capaz de absorber la energa
emocional.
41. En "El Udana", [19] Sundarananda se queja
de que su mente est siempre ocupada por la
hermosa mujer que dej atrs al hacerse monje.
El Buda le conduce a un mundo paradisaco y le
muestra diosas de mucha mayor belleza. Qu
significado tiene esto para nosotros?
La experiencia de Sundarananda representa el
contacto con una belleza mucho ms refinada
que la belleza corriente. Entonces empieza a
sentirse menos atrado, menos atrapado, por la
belleza mundana inferior.
No creo que, mientras se est en el nivel de
belleza humana, se pueda sencillamente
prescindir de sta. Hay una sola razn para
hacerlo: haber vislumbrado una sublime y
paradisaca belleza.
42. Entonces qu hay que hacer? Visitar ms
el museo de arte?
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Una visita al museo de arte no debe


despreciarse. Disfrutar la msica refinada o
participar en alguna actividad creativa... Eso
puede, ciertamente, absorber energas...
Y, por supuesto, contarnos con la meditacin.
Antes de desarrollar la Visin Clara [20] oscilas
entre el deseo y la experiencia sexual, y el
estado libre de dicho deseo. Con el fin, de
progresar en la vida espiritual -mientras se
continua con el sexo- hay que asegurarse de
que su relevancia sea perifrica y de que se est
mentalmente libre de la dependencia del deseo
sexual por perodos largos de vez en cuando, lo
cual contribuir a que alcancemos niveles de
conciencia ms elevados, a partir de los que
desarrollaremos la Visin Clara. Cuando
empieza a desarrollarse la Visin Clara, se
destruye la atadura desde la raz. Y todo lo que
queda por hacer es estar alerta para que no se
produzca otra atadura.
43. Luego hay una especie de camino gradual
hacia el celibato: un ir asumiendo cosas,
desarrollando introspeccin, aadiendo este tipo
de refinamientos a nuestra vida...
As es!... Como la oruga que pasa de una a otra
hoja: mientras sus patas traseras estn todava
adheridas a una, sus patas delanteras se van
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encaramando a otra... Y no desplaza las patas


traseras hacia la nueva hoja hasta que las
delanteras estn firmemente sujetas. Es casi
imposible renunciar a todo a la vez, aunque
algunas disciplinas lo prediquen: "Renuncia a
todo por tu Dios!" "Renuncia a todo por tu
Gur!" No creo que sea humanamente posible:
podra destrozar los nervios el intentarlo..; pero
s, al menos, continuamos llevando adelante la
vida espiritual como el gusano que se agarra a la
hoja con las patas delanteras. En cierto sentido,
no importa si slo tiene las dos patas delanteras
en la nueva hoja y las veinte traseras en la
anterior: al menos se est agarrando a la nueva
hoja y proceder a desplazarse despacio hacia
adelante.
En trminos psicolgicos y espirituales, no es
tanto una cuestin de renunciar a lo viejo como
de ir tomando lo nuevo mientras se est todava,
en cierta forma, involucrado en lo viejo, incluso
atrapado en lo viejo. Es una cuestin de
asegurarse de que nos estamos anclando en lo
nuevo y de intentar afianzarnos a este nivel cada
vez ms. No hay que creer que no se est
afianzado en lo nuevo solamente porque no se
han relajado todava completamente los apoyos
en lo viejo. Hay grados de celibato. Todo el
mundo es clibe en cierto modo y todo el mundo
no lo es en cierto modo. Nadie est todo el
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tiempo inmerso en actividades sexuales en un


sentido fsico, y nadie -excepto los Budas y
Bodhisattvas- es clibe en cuerpo, palabra y
mente todo el tiempo. Debera entenderse mejor,
por tanto el "principio del celibato", el llamado
Brahmacharya en el budismo. Puede traducirse
como "vida divina" o "vida angelical", y
representa la transicin desde las esferas
inferiores hasta las superiores, desde el
kamaloka hasta el rupaloka, desde el rupaloka
hasta el Brahmaloka. Brahmacharya significa,
literalmente, "caminar con o andar con". Brahma
significa "estado espiritual sublime". Cuando se
es clibe en cuerpo, palabra y mente se mora en
ese estado. Lo que se intenta es vivir
permanentemente en ese estado. Algunos se
acercan mucho, otros no tienen mucho xito en
su acercamiento... Pero se podra afirmar que
todos estn en ese camino, aunque slo sea por
casualidad.
Si se lleva una vida especficamente espiritual, si
se tiene un compromiso con la aspiracin
Brahmacharya se debe, por supuesto, intentar
ser cada vez ms y ms clibe... Si, por
ejemplo, se tiene una relacin sexual semanal,
se puede intentar pasar a una quincenal o
mensual, o incluso anual -como hacen algunos-.
De esta forma, se aparta uno gradualmente del
apego al mundo material, de los sentidos, de los
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placeres torpes; experimentndose y


pretendindose placeres positivos cada vez ms
intensos.
Concibo el AOBO, y especialmente la Orden,
como algo que nunca se queda quieto. Me
encantara ver que todos los que participan en el
movimiento y en la Orden cada da de su vida
son un poco ms clibes.
No pido a nadie que abandone el sexo de golpe.
No espero eso. Pero espero, al menos, ver que
la gente progresa un poco cada da, renuncia a
un poquito de sexo cada da y que, con los aos,
la diferencia en su deseo sexual sea apreciable.
Espero, por tanto que la actividad sexual juegue
un papel cada vez menor es su vida.
44. Has dicho algunas veces que, hasta donde
puedes apreciar, la vida de los monjes es la vida
ms feliz que imaginas. Hasta qu punto crees
que el celibato es un factor de ello?
Bueno, debo definir primero qu entiendo por
"vida de monje". No me refiero al formalismo
monstico: al simple hecho de llevar hbitos
amarillos y la cabeza afeitada, ni, desde luego, al
hecho de practicar el celibato de forma
neurtica. Por "vida de monje" me refiero a una
vida totalmente dedicada al Dharma, una vida
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que, de un modo u otro, est -por decirlo de


algn modo - casada" con el Dharma. Creo que
sa es la forma de vida ms feliz y he visto
muchos monjes muy felices -en el sentido
formal en Oriente. Con frecuencia, parecan
stos mucho ms felices que los legos que
presumiblemente disfrutaban del goce de todos
los placeres mundanos. No digo que los monjes
fuesen siempre estrictamente clibes, aunque a
veces lo eran, pero... sin duda lo eran mucho
ms que los laicos!... Y, al menos en este
sentido, tambin eran ms felices.

Notas
[1] En su pensamiento Sangharkshita usa los
trminos el Grupo y el verdadero Individuo
con un sentido especial...
Cuando habla del Grupo quiere decir la
sociedad en general - o una seccin de la
sociedad que condiciona a las personas que la
pertenecen, imponiendo sus valores y su
jerarqua. El grupo en este sentido limita la
libertad del individuo.
En contraste con un miembro del Grupo, el
verdadero Individuo piensa por si mismo, evala
y formula sus propios valores que no
necesariamente corresponden con las ideas de
la sociedad que le rodea. De esta manera est
libre de sus condicionamientos, es ms creativo
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y capacitado a seguir un sendero transcendental


como el budismo.
[2] La Vinaya es el conjunto de las normas
ticas que tienen que seguir los bikkhus (monjes
budistas). Para saber ms ver glosario > vinaya
[3] El trmino Entrar en el Flujo (sotapanna)
proviene de los ramos ms antiguos del
budismo. Segn la tradicin, alguien que ha
llegado a este punto del sendero ha despertado
al primer nivel de consciencia transcendental y
su progreso haca la Iluminacin es irreversible.
[4] En la tica budista se habla de tres campos
de accin en los cuales ha que aplicar los
principios ticos. Son 1. Acciones del cuerpo (lo que hacemos)
2. Acciones del habla (las cosas de
comunicamos)
3. Acciones de la mente (los pensamientos)
[5] El cultivo de la atencin consciente es la
base de la prctica budista. Ver textos acerca de
la atencin consciente.
[6] El theravda es la forma del budismo que
predomina en los pases del sudeste asitico,
como Camboya, Laos, Myanmar, Tailandia y Sri
Lanka. Sus monje siguen un estilo de vida
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similar al Buda y sus discpulos, incluyendo el


celibato. Ver textos acerca del Theravada.
[7] El Mahayana (literalmente el gran
vehculo) es una de las tres corrientes
principales del budismo (las tres Yanas). El
Mahayana enfatiza el lado altruista de la practica
espiritual y da menos importancia a la vida
cenobtica y el celibato.
El budista ideal en la tradicin Mahayana es el
Bodhisattva, una persona (laica o monje) en
quien ha surgido el Bodhicitta (literalmente:
Corazn de la Iluminacin) que es la
determinacin de alcanzar la Iluminacin para el
beneficio de todos los seres conscientes.
Ver tambin: libros sobre Budismo Mahayana y
Qu es el Budismo Mahayana?
[8] El Vajrayana es el ltimo de las tres Yanas.
Es el budismo tntrico o mgico. En l se
enfatiza la prctica de los mantras, los rituales,
la iniciacin y la relacin con el guru. El
Vajrayana tambin se enfrenta a los tabues de la
sociedad, utiliza el simbolismo sexual y a un
nivel ms avanzado las prcticas sexoyogicas.
Ver tambin: libros acerca del Tantra y el
Vajrayana
[9] Vimalakirti. El protagonista del Vimalakirti
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Nirdesa, un texto importante del budismo


Mahayana. Esun laico de la ciudad de Vaisali.
Aunque vive en la ciudad como cualquier
persona laica, est completamente entregado a
su practica del budismo. Ver: Resea del
Vimalakirti Nirdesa
[10] Milarepa es uno de los santos tibetanos
ms venerados que vivi en el siglo 11. Era
practicante del Vajrayana, pero fue
completamente clibe. Ver: Resea de la "Vida
de Milarepa", su autobiografa
[11] En la tica budista en lugar de usar los
trminos bueno y malo se emplea los
conceptos hbil y torpe (kusala o akusala).
Una accin torpe estorba nuestro progreso haca
la Iluminacin.
[12] Sangharkshita ha descrito el
comportamiento neurtico en trminos de
buscar satisfaccin en algo que es incapaz de
darla. Por ejemplo: comer chocolate cuando
uno siente una falta de afecto el chocolate
nunca va a suplir nuestra necesidad de afecto-.
[13] Los 5 preceptos normales son...
1. Con acciones bondadosas, purifico mi
cuerpo
Me comprometo a no hacer dao a los
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2.

3.

4.
5.

seres vivientes
Con generosidad sin limite, purifico mi
cuerpo
Me comprometo a no tomar lo que no me
ha sido dado.
Con tranquilidad, sencillez y contento,
purifico mi cuerpo
Me comprometo a no tener una conducta
sexual daina.
Con comunicacin veraz, purifico mi habla
Me comprometo a no mentir.
Con conciencia clara y lcida, purifico mi
mente
Me comprometo a no consumir
intoxicantes.

Sangharkshita ha propuesto una versin


alternativa de ellos en trminos de energa.
1. No obstruyes la energa de los dems.
2. No agotes la energa de los dems. Da
libremente de tu propia energa.
3. No malgastes tu energa.
4. Para lograr cualquier objetivo, usa la
energa apropiada y no una inapropiada.
5. No permites que tu energa llegue a ser
turbia. Mantenla clara y luminosa.
[14] Dhyana (en Snscrito o jhana en Pali) es
el estado de absorcin o superconsciencia que
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se alcanza en la meditacin.
[15] En el Canon Pali ocurre la siguiente
conversacin entre el Buda y su amigo ms
cercano Ananda.
[16] Este libro ha sido editado en ingls con el
ttulo Moving Against the Stream
[17] Sangharkshita dio una conferencia en
1975 sobre este tema titulado The Path of
Regular Steps and the Path of Irregular Steps.
El sendero budista siempre se describe en
trminos de pasos secuenciales para avanzar
gradualmente, sin embargo en realidad la vida
espiritual de muchas personas no es tan
normalizada. Generalmente intentamos practicar
a un nivel demasiado avanzado y descubrimos
que tenemos que volver atras para repasar las
etapas que hemos saltado.
Para escuchar la conferencia original o leer una
transcripcin (en ingls) ver The Path of Regular
Steps and the Path of Irregular Steps
[18] Los hbitos de los monjes clibes
(bikkhus) son de color azafrn.
[19] El Udana es un texto del Cann Pali.
Nanda (o Sundarananda, Nanda el guapo) fue
el primo y medio-hermano del Buda. Se convirti
en monje clibe pero tuvo dificultadades
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practicando la meditacin ya que no poda dejar


de pensar en la novia que haba dejado.
Leer una resea del Udana
[20] Visin Clara es una traduccin de
Vipassana. Leer ms sobre Vipassana.

(Estas notas han sido preparadas por Vayira


pero Sangharkshita no las ha revisado. Si
encuentras algn error avsame por favor).

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