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Evangelho.

nota10

Arqueologia Do Livro De Mrmon


Enviado por William J. Hamblin
09-Jan-2009

Problemas Metodolgicos Anti-mrmon Com A Compreenso Da Geografia E Arqueologia


Do Livro De Mrmon
Traduzido por Expedito J. Noronha
Reimpresso de um Peridico de Estudos do Livro de Mrmon ( primavera de 1993) pgs161-197
Crticas abstratas ao Livro de Mrmon feitas por anti-mrmons so freqentemente baseadas em
um nmero de suposies questionveis concernentes natureza histrica e arqueolgica da
evidncia, posio preconcebida principal e a natureza histrica da prova. Usando como base
argumentos encontrados em recente crtica anti-mrmon feita por Luke Wilson, este artigo analisa
em questo as dificuldades de reconstruir geografias antigas, problemas com a descontinuidade dos
topnimos Meso americanos1, o desenvolvimento histrico da idia de um Modelo Limitado da
Geografia e dificuldades textuais e reais de interpretao quando se tenta relacionar o que perdura
nos stios arqueolgicos.
A maior parte dos ataques anti-mrmon quanto autenticidade do Livro de Mrmon so originadas
de vrias falhas lgicas. Os autores so inadequadamente informados a respeito da histria dos
Santos dos ltimos Dias, sobre a doutrina, e escrituras; no leram cuidadosamente o contedo do
Livro de Mrmon; distorcem tanto os textos daquilo que o livro diz e a variedade de interpretaes
do texto feitas pelos Santos dos ltimos Dias; querem fazer de todos os santos estudiosos
responsveis pelas opinies particulares de alguns autores SUD, mais do que buscarem provas,
anlises e argumento que alicercem sua causa. Raramente promovem uma discusso em
conformidade com o pensamento SUD sobre o assunto, contentando-se, ao contrrio, em fiar-se e
em repetir argumentos cansativos anti-mrmons, muitos dos quais foram apresentados e tiveram
resposta SUD adequada - por cerca de um sculo.
Recente reviso arqueolgica do Livro de Mrmon de Luke P.Wilson sobre muitas dessas falhas. 1 Seu maior progresso sobre a maioria dos ataques anti-mrmon anteriores est no fato de que o tom
de seu escrito no nem historicamente antagnico nem condescendentemente arrogante.
Entretanto, encontrei uma nica afirmao em seu artigo com a qual concordo inteiramente,
"existem limites para a investigao arqueolgica"; (2a) - Infelizmente, O Sr. Wilson no parece ter
assimilado esse importante princpio ao escrever seu artigo. Embora esse artigo tenha como alvo
debates que Wilson promove, a discusso geral relevante para muitos crticos anti-mrmons.
Questes Geogrficas
O Problema de Reconstruir Antigas Geografias
Wilson primeiramente esfora-se por desacreditar o Livro de Mrmon por comparar
desfavoravelmente o estado presente do conhecimento dos antigos stios nefitas com o estado de
conhecimento de stios bblicos. Ele inicia sua discusso da geografia do Livro de Mrmon
proclamando que "Deve-se esperar que determinando-se o local geogrfico das terras do Livro de
Mrmon deveria ser experincia claramente simples." (2a) No apresenta qualquer prova ou anlise
que indique porque suas suposies dbias devam ser aceitas. De fato, o oposto que verdadeiro.
Existem diversos exemplos notveis da dificuldade se no da impossibilidade da reconstruo
precisa de geografias antigas.
A prpria Bblia um caso em discusso. Por exemplo, da posio atual de locais referidos na
Bblia, somente 55 por cento dos nomes desses lugares foram identificados . 2 - E isto com relao
ao livro mais estudado e escrutinado do mundo. Por exemplo, onde est o Monte Sinai ? Existem
mais de vinte lugares provveis. 3 - Onde fica a rota seguida pelos israelitas no xodo ? Novamente,
existem muitas teorias diferentes. 4 - Estas e muitas outras questes da geografia bblica tm sido
ardentemente disputadas. E mais ainda, o fato de que existe ampla concordncia a respeito de
muitas questes da geografia, uma simples indicao do consenso alcanado por estudiosos, mas
no necessariamente que esse consenso esteja correto.
A reconstruo da geografia da antiga Anatlia ocidental tambm encontra problemas. A geografia
da Anatlia ocidental no segundo milnio antes de Cristo tem sido por muito tempo motivo de
considervel disputa. 5 - As duas maiores alternativas, conforme mostradas em mapas produzidos
por Macqueen, tm a mesma regio e localizao a cerca de trezentos quilmetros separadas e
assimtricas. 6 - Alm disso, a regio em que freqentemente se pensa haver estado a provncia de
Arzawa, "entretanto, no mostra qualquer sinal de assentamento populacional durante o perodo
Hitita". 7 - Assim, apesar de investigao filolgica e arqueolgica de cento e vinte anos, nenhum
stio geogrfico da Anatlia ocidental pode ser determinado nesse perodo, e provas arqueolgicas
no puderam ser inteiramente harmonizadas com os textos Hititas.
8 - Enquanto estudiosos agora concordam que os antigos escandinavos (Norsemen) realmente
descobriram e temporariamente colonizaram a Amrica do Norte no sculo onze, a localizao
precisa do "Vinland" (local) da saga calorosamente disputada com cerca de quase uma dzia de
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candidatos que se encontram entre a Baia de Hudson at o Estado da Flrida. (Moroni, em itlico
sempre que tenho dvida de haver compreendido o texto em ingls). "9 - Se estudiosos no puderam
chegar unanimidade geogrfica nestas e em muitas outras reas, por que deveriam as anlises
feitas sobre a geografia do Livro de Mrmon ser um "assunto decididamente simples ?"
De fato, comparando-se o estado do conhecimento atual da geografia do Livro de Mrmon com a
Bblia uma falsa analogia. Como nos conta o Professor Aharoni:
Uma anlise final das identificaes mais exatas (dos nomes de lugares referidos pela Bblia) so
ainda aqueles dependentes da preservao do antigo nome, e ainda, somente atravs de exame
acurado de fontes escritas e dados arqueolgicos. De cerca de 475 nomes de lugares mencionados
na Bblia, apenas 262 foram identificados com nenhum grau de certeza, isto , 55 por cento foi
identificado baseado apenas na preservao do nome, versos 40 por cento do todo... Apenas 72
lugares (15 por cento do total) foi identificado em situaes onde o nome antigo no foi encontrado
em lugar algum da vizinhana, sendo o saldo meramente conjectural.10
Em outras palavras, sem a continuidade dos nomes de lugares entre os tempos bblicos e modernos,
apenas cerca de 36 dos 475 nomes dos lugares bblicos puderam ser identificados com segurana.
Mas, de fato, esses 36 so identificados amplamente porque possvel triangular sua relao com
stios conhecidos, partindo-se do conhecido para o desconhecido. apenas graas a numerosos
locais bblicos conhecidos com segurana atravs da continuidade dos nomes dos lugares que esses
outros 36 outros stios podem se localizados.
A situao na velha Mesopotmia precisamente a mesma. "As inscries e documentos
administrativos da "Presargonico Lagash" deixou-nos centenas de nomes e nomes de cursos d'gua,
ainda assim um nmero mnimo pode ser identificado com preciso. Outros podem ser situados na
vizinhana geral de algum lugar conhecido, mas a grande maioria permanece apenas vagamente
situado quando muito." 11 Em adio ao uso da Bblia, entretanto, esforos de arqueologistas na reconstruo da geografia
bblica tem contado com recursos de topnimos (nomes de lugares) de inscries egpcias, papiros,
documentos Mesopotmios. 12 - Alm disso, o incalculvel valor do livro "Onomstico" de
Eusbius (A.D. 260-340) preserva detalhada lista de nomes de lugares da Terra Santa juntamente
com as distncias entre as cidades. 13 - Isso permite aos historiadores focalizar com poucos
quilmetros de onde um lugar antigo possa ter existido. E mais, os topnimos bblicos da Terra
Santa exibem continuidade lingistica nas trs lnguas semticas - Hebraica, Aramaica e Arbica.
No h razo para afirmar-se que as lnguas Maias, por exemplo, e as lnguas nefitas se
relacionavam. Isso favorece o rompimento dos topnimos do Novo Mundo.
Como exemplo da troca de nomes de cidades, baseado na conquista e nas transformaes
lingsticas, no precisamos ir mais longe do que Jerusalm. Do cananeu: u-ru-as-lim 14 derivada
do hebreu Yerushalem ou Yerushalayim. A cidade foi freqentemente denominada Cidade de David,
e Sio, quatro nomes comuns cidade de Jerusalm somente no Velho Testamento Os gregos
chamam a cidade tanto de Ierousalem quanto Hierosolyma; Os latinos mantiveram Hierosolyma.
Todavia, em seguida conquista romana no ano 135 A C, o Imperador Adriano mudou o nome para
Aelia Capitolina. 15 - Ele conservou a sua identidade como Jerusalm apenas graas ao domnio
cristo no Imprio Romano, dando cidade seu antigo nome. Conquistadores muulmanos,
entretanto, voltaram a denomin-la Aliya (do nome romano Aelia), Bayt al- Maqdis, ou al-Quds, tal
como denominada pelos palestinos ainda hoje. Caso tivesse o cristianismo sido exterminado ao
contrrio de se tornar a religio dominante do Imprio Romano, ao teramos nenhuma prova de
que aquele nome al-Quads de hoje era o antigo nome Jerusalm.
As principais mudanas culturais e ideolgicas conquistadas poderiam resultar na completa
transformao dos nomes dos lugares. Os nomes gregos renomearam todas as cidades principais do
Egito com nomes gregos. Por exemplo, a egpcia Nekhen virou a grega Hierakonopolis. (grifo do
tradutor). Vaset virou Thebes ou Diospolis Magna, Khmun tornou-se Hermopolis, e Iunu virou
Heliopolis. Embora alguns dos nomes representem tradues dos nomes egpcios, na maioria dos
casos existe certa relao fontica. 16
Outros exemplos sobre o grego clssico: Byzantium tornou-se Constantinople no quarto sculo A D,
e finalmente Istambul no quinto sculo. O distrito da capital imperial na regio da moderna Bagd
tem sido conhecido sucessivamente como Kish (Sumeriano, no incio do terceiro milnio antes de
Cristo), Agade (Akkadian, mais tarde no terceiro milnio antes de Cristo) Babilnia (Babylonian,
segundo e primeiro milnio antes de Cristo), Seleucia (Greek, 312 B C - A D 164), Ctesiphon ou
Mada in (Prsia, A D 165-636), e, em seguida conquista rabe (A D 640 ) Da_ ral-Sala_ m, e
Bagd. 17
Assim, a descontinuidade dos topnimos uma ocorrncia histrica comum, especialmente no
perodo de transformaes cultural, lingistica e poltica maiores, similar quelas descritas no
prprio Livro de Mrmon. Podemos ver o mesmo fenmeno no Livro de Mrmon, onde a
montanha Ramah Jaredita mais tarde foi chamada de Monte Cumora pelos Nefitas (Eter 15:11;
Mrmon 6:6).
A continuidade dos nomes de lugares, relativos a topnimos bblicos em fontes no bblicas, e
detalhadas descries geogrficas tais como aquelas de Eusebius e mais tarde dos peregrinos
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Cristos, Judeus e Muulmanos, esto em falta, tentativas de recriar geografias antigas so


freqentemente dificultadas precisamente por problemas encontrados na geografia Anatoliana, onde
modelos alternativos localizam os mesmos stios a centenas de quilmetros separados. Deveramos
nos surpreender ao descobrirmos que esse problema precisamente o mesmo encontrado na
geografia do Livro de Mrmon ?
Um srio problema relativo a geografia do Livro de Mrmon a severa descontinuidade dos
topnimos Meso americanos entre as idades Pr -Clssica (antes do ano 300 A . D), o Ps-Clssico
(depois do A . D 900), e a era colonial ( depois do A.D. 1520). Por exemplo, qual eram os nomes
Meso americanos Pr-Clssicos existentes para os lugares atualmente conhecidos com nomes dados
pelos colonizadores Espanhis, Monte Alban, San Lorenzo, La Venta, ou El Mirador? Estes e
muitos lugares meso-americanos tm apenas nomes espanhis datando de no mais cedo do que o
sculo 16 . Por outro lado, ocasionalmente aprendemos de fontes histricas os topnimos mesoamericanos
que no podemos correlacionar precisamente com lugares modernos. Por exemplo, o
lugar original da cidade de Itza Maya no sculo 17 - Tayasal ainda disputado como sendo entre o
lago Yaxha e o lago Peten, a despeito da existncia de muita informao etno-histrica colonial
espanhola nessa localizao. 18
Problemas adicionais surgem at mesmo para aqueles locais que podem ser identificados, e para os
quais temos topnimos meso americanos subsistentes. A maioria do material toponmico indgena
para a Meso Amrica vem de quatro lnguas: Asteca (Nahuatl), Mixtec, Zapotec, e vrios dialetos
dos Maias . Para cada uma dessas lnguas a vasta maioria dos topnimos eram lembrados apenas no
sculo 16 cerca de mil anos depois do perodo do Livro de Mrmon.19 Embora exista a mesma clara
continuidade dos nomes dos lugares entre o perodo colonial e P-Clssico , est usualmente pouco
documentada. Por exemplo, dos 50 pictogramas dos topnimos Pr-Clssicos Zapotecos existentes
no Monte Alban II, apenas " quatro ... assemelham-se aos pictogramas para os lugares no estado de
Oaxaca dados no [ sculo 17] Cdice Mendoza " 20
Ademais, inscries meso americanas pr-clssicas so relativamente raras. Considerando que
vrios milhares de inscries meso americanas clssicas existem (A D 300-900), inscries prclssicas
(isto , da poca do Livro de Mrmon) limitam-se a cerca de umas poucas dzias. 21
Acrescente-se que a mais primitiva "fontica simples da ortografia desenvolveu na Meso Amrica c.
do ano 400 AD. 22 Isso significa que todas as inscries meso americanas da poca do Livro de
Mrmon so logogramas2. Todas os topnimos inscritos da poca do Livro de Mrmon so por
conseqncia basicamente simblicos mais do que fonticos, tornando pois muito difcil, seno
impossvel, descobrir como eram pronunciados.
Resulta pois que das centenas, seno milhares de locais meso-americanos pr-clssicos, somente um
punhado deles pode ser associado aos locais com nomes meso-americanos pr-clssicos. Destes, a
grande maioria identificada por pictogramas do que por nomes fonticos. "Dos cinqenta lugares
pintados (no Edifcio J em Monte Alban II, datam de 150 anos BC. A 150 AD) talvez vinte possam
ser "lidos" no sentido em que conhecemos o monte (lugar designado por pictograma) que foi
nomeado... (conhecido). Talvez dez possam ser igualados (assemelhados) a lugares conhecidos
hoje. 23
O problema mais complicado pelo fato de os topnimos meso-americanos terem sido
freqentemente traduzidos entre as lnguas mais do que transliterados3 foneticamente. Destarte, "em
Nahuatl [Asteca] ... Monte do Pssaro" Tototepec (tototl = pssaro + tepetl = monte) e "Monte do
Jaguar" Ocelotepec (ocelotl + tepetl) ... "Monte do Pssaro" em Mixtec seria Yucu Dzaa, de yucu
(monte), + dzaa (pssaro); "Monte do Jaguar" em Zapotec seria Tani Guebeche, de tani (monte) +
guebeche ( bravo carnvoro). "24 Consequentemente, at mesmo por esses poucos lugares para os
quais uma leitura fontica possa ser determinada, a pronncia de pictogramas parece ter sido
dependente da lngua. Um homem de fala Zapotec pronunciaria o pictograma designativo do nome
de um mesmo local diferentemente de um Mixytec, e ambos o fariam de forma diferente da
pronncia de um nefita, embora todos os trs poderiam teoricamente ser escritos com apenas
variaes do mesmo pictograma. 25
Problemas na determinao da pronncia antiga dos topnimos clssicos dos Maias so diferentes,
mas igualmente difceis de resolver. Nomes de cidades eram representados nas inscries
hierogrficas Maias por "smbolos" - pictogramas. Muito embora esses inclussem geralmente um
componente fontico, ahaw ( senhor ), o nome real da cidade era basicamente simblico. Na
verdade, existe uma disputa igualmente se os pictogramas simbolizam propriamente o nome da
cidade, a dinastia regente da cidade, ou o deus padroeiro (patrono) dela. 26 Os nomes da maioria das
cidades Maias clssicas simplesmente no foram preservados. Aproximadamente apenas 40 locais
Maias (de centenas conhecidos) tm seu prprio pictograma. "27 Desses, embora alguns aceitem
tentativas de reconstrues fonticas , "outros so convenes muito abstratas, tornando-os bem
mais difceis de se sugerir suas origens, significados, e leitura fontica. "28 Dos poucos que se
poderia tentar uma leitura fontica, muitos no se enquadram nos nomes Maias do sculo dezessete.
"Alguns lugares ... tm conservado o mesmo nome por 1500 anos, enquanto outros... perderam seus
nomes pr-hispnicos. "29
O lugar atual de Copan pode ter sido pronunciado Sutstun ou Sutsku nos tempos clssicos. 30 O
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pictograma para o local atual de Yaxchilan designado "cu dividido" - split-sky - pelos modernos
gravadores epigrficos. Seu valor fontico incerto, mas "pode ter sido pronunciado caan, "cu" ou
caan-na, 'casa do cu'. "31 "A leitura fontica para ... (o) pictograma em Palenque pode ser Bak ou
Bakan, 'Lugar dos Ossos'. "32 A despeito do fato desses lugares serem trs dos mais importantes no
perodo Maia clssico, nenhum dos nomes do sculo dezesseis est relacionado leitura fontica
proposta para o pictograma clssico. 33
Tomados em conjunto, todos esses problemas significam que bem provvel que jamais tomemos
conhecimento dos nomes pr-clssicos da maioria dos locais meso-americanos antigos. [Mesmo
com] descobertas reveladas posteriormente, ns provavelmente jamais aprenderemos das inscries
existentes como os nomes das cidades meso americanas eram pronunciados no tempo do Livro de
Mrmon.
A reconstruo da geografia do Livro de Mrmon dessarte encontra vrias dificuldades no
encontradas na geografia bblica. Na Meso Amrica existe uma descontinuidade dos topnimos,
enquanto que existe forte permanncia na Palestina; provas baseadas nas inscries da Meso
Amrica usam pictogramas simblicos para as cidades mais do que transcries fonticas dos
nomes, enquanto que as inscries no Egito, Mesopotnia, e na Palestina usualmente contm
componentes fonticos, e finalmente, no existe onomstica ( lista de nomes de lugares) prclassica
para a Meso Amrica, enquanto que na Palestina existe onomstica detalhada de Eusebius,
tanto quanto aquelas dos peregrinos posteriores. Esses itens permitem aos historiadores criar um
grande (mapeamento) baseado tanto em nomes quanto nas distncias entre os lugares para chave
dos topnimos bblicos. Como se pode notar acima, uma comparao mais exata para a geografia
do Livro de Mrmon seja aquela da Idade do Bronze da Anatlia Ocidental, onde existem
problemas similares de reconstruo. Assim, enquanto a posio de Wilson de que a geografia
bblica est melhor documentada do que a do Livro de Mrmon prontamente reconhecida, essa
posio de forma alguma prova que o livro de Mrmon um livro no-histrico como Wilson
conclui.
Existe uma Geografia oficial, Santos dos ltimos Dias, do Livro de Mrmon?
Tendo asseverado falsamente - sem qualquer prova ou anlise - que a questo da localizao precisa
da geografia do Livro de Mrmon deveria ser assunto de fcil resoluo, Wilson a seguir continua a
deturpar a histria do debate na comunidade mrmon concernente geografia do Livro de Mrmon.
Ele cava "ensinamentos tradicionais da Igreja SUD" contra as "teorias de estudiosos mrmons
modernos (2a.), mas ele falha em demonstrar tanto que existe uma posio oficial SUD sobre a
geografia do Livro de Mrmon, ou de que jamais houve uma posio "tradicional" unanimemente
aceita.
A falta de seriedade e inadequao do acesso de Wilson ao estudo da geografia do Livro de
Mrmon esto demonstradas por sua falha em utilizar quatro trabalhos recentes muito importantes
dos Santos dos ltimos Dias sobre a geografia do Livro de Mrmon - A Geografia dos
Acontecimentos do Livro de Mrmon: Um Livro da Origem (1990), e "Chave para Avaliao da
Geografia Nefita" (1989), e "Em Busca de Cumra", de David Palmer (1981), a despeito de tais
livros encontrarem-se disponveis por pelo menos dois anos antes da publicao do artigo de
Wilson. 34 Resulta pois que a descrio de Wilson no apenas seriamente defeituosa, mas tambm
fundamentalmente inexata. 35
Como Sorenson demonstrou, existem dois modelos principais para a macrogeografia do Livro de
Mrmon. 36 O Modelo Geogrfico Hemisfrico coloca "o estreito de terra" no istmo do Panam,
com a "terra do norte" sendo a Amrica do Norte e a "terra do sul" a Amrica do Sul. O Modelo
Limitado da Geografia coloca a "estreita poro de terra" no istmo de Teohuantepec, com a "terra
do norte" sendo o Mxico central e a "terra do sul" geralmente a Guatemala e sudeste do Mxico. 37
Nenhuma dessas teorias colocada como revelao ou doutrina oficial. "A Igreja no tomou uma
posio oficial concernente localizao dos lugares geogrficos (do Livro de Mrmon)" 38 Isso
tem sido verdadeiro por pelo menos um sculo. George Q.Cannon, um membro da Primeira
Presidncia, escreveu em 1890, "Freqentemente tem sido solicitado Primeira Presidncia a
preparao de um mapa ilustrativo que fizesse lembrar a geografia nefita, mas ela jamais consentiu
em assim proceder. Nem estamos informados de que qualquer dos Doze Apstolos estariam
encarregados de tal tarefa. A razo que, sem maior informao eles no esto preparados sequer
para sugerir." 39
Origem do Modelo da Geografia Hemisfrica
Conquanto seja verdade que o Modelo da Geografia Hemisfrica esteve predominante na mente da
grande maioria dos Santos dos ltimos Dias durante as primeiras dcadas da Igreja, 40 a
apresentao da edio de Wilson est deturpada.
Wilson tenta tornar Joseph Smith responsvel pelo Modelo Georfico Hemisfrico porque ele
localizou o monte Cumra ... em Palmira, Nova York" (2a), assertiva para a qual, novamente,
Wilson no produz prova alguma. 41 De fato, a mais nova correlao explcita do monte em Nova
York (no Estado) onde Joseph Smith encontrou as placas de ouro e o monte Cumra mencionado no
Livro de Mrmon no vem de Joseph Smith, mas de Oliver Cowdery. 42 Joseph Smith
simplesmente descreve " uma montanha de tamanho considervel"; nenhum nome foi dado. 43 Mas
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mesmo assim Joseph Smith pode ter aceito essa identificao, mas jamais foi colocada como
revelao, e, como ser examinado a seguir, Joseph tambm apoiou uma verso do Modelo
Limitado da Geografia.
interessante observar que essa identificao contradiz uma assertiva do Livro de Mrmon.
Mrmon escreveu, "tendo recebido ordem do Senhor de no permitir que os registros sagrados, que
haviam sido sucessivamente transmitidos por nossos pais, viessem a cair nas mos dos lamanitas
(porque os lamanitas os destruiriam), fiz este relato, extrado das placas de Nefi; e ocultei no monte
Cumra todos os registros que me tinham sido confiados pela mo do Senhor, excetuando-se estas
poucas placas que dei a meu filho Moroni." (Mrmon 6:6). Em outras palavras, o Livro de Mrmon
afirma explicitamente que os registros escondidos no meso-americano Cumra no eram as placas
do Livro de Mrmon, mas eram os outros registros dos nefitas. O Livro de Mormon no fornece
nenhum nome para o monte no qual as placas de ouro encontradas por Joseph Smith foram
enterradas.
Essa edio apresenta interessante dilema para os crticos do Livro de Mrmon. Espera-se que
acreditemos que por um lado, Joseph Smith forjou o Livro Mrmon, enquanto que, por outro, ele
pessoalmente identificou o monte onde as placas de ouro foram enterradas - como sendo o monte
Cumra - o nico monte no mundo onde o Livro de Mrmon afirma explicitamente que as placas
no foram enterradas ! Essa outra manifestao da qual chamo de teoria do "Erudito Idiota" da
origem do Livro de Mrmon. uma caracterstica anti-mrmon afirmar que Joseph era um rapaz
interiorano desajeitado incompetente que era to analfabeto com relao Bblia que no sabia
haver Cristo nascido em Belm, e no entanto ao mesmo tempo ser capaz de forjar um documento
complexo exibindo centenas de intrigantes e significativos paralelos com o velho Oriente Prximo e
com a Meso Amrica. Crticos do Livro de Mrmon simplesmente no podem aceitar ambas
afirmaes. Devem ser capazes de construir modelo consistente que possa explicar todos os dados
(detalhes) conhecidos concernentes origem e texto do Livro de Mrmon. No suficiente inventar
simplesmente uma coleo de puros acasos de explicaes contraditrias e inconsistentes para
aspectos individuais do texto. Como tem sido demonstrado em detalhes, o Livro de Mrmon
inteiramente consistente em sua natureza ao apresentar uma geografia limitada. 44 Tal discrepncia
entre o que verdadeiramente o Livro de Mrmon diz e o que Joseph pessoalmente pode ter
acreditado a respeito da geografia e relquias do Livro de Mrmon muito esclarecedora. Se Joseph
deu origem, ou aceitou como sendo verdadeiro o Modelo da Geografia Hemisfrica, como os antimrmons
clamam, ele no poderia ser de modo algum o autor do Livro de Mrmon.
Wilson tambm alega que "Joseph Smith identificou a costa do Chile como sendo o lugar onde Lehi
aportou no Novo Mundo" (2 a). De fato, essa afirmao foi baseada no nos escritos de Joseph
Smith, mas na interpretao de Frederick G. Williams de um manuscrito annimo, que Williams
acreditava haver procedido de Joseph Smith; essa afirmao no apareceu impressa at 1882. Muito
das atribuies subsequentes do Modelo da Geografia Hemisfrica a Joseph Smith - e da em diante
a aceitao desse modelo pelos S U D - vem da suposio errnea de que a interpretao do Chile
representa uma revelao a Joseph Smith. Um cuidadoso exame do manuscrito e desenvolvimento
dessa idia entretanto, tem demonstrado que no h razo para atribuir essa idia a Joseph Smith e
isso certamente jamais foi tido como uma revelao. 45 Na verdade, questes concernentes a
autenticidade da atribuio dessa afirmativa a Joseph Smith foi levantada por B. H. Roberts e outros
desde 1909. 46
A histria "Zelph" um fragmento de prova que freqentemente usado para associar Joseph Smith
ao Modelo da Geografia Hemisfrica. Essa alegao de que Joseph Smith tinha uma revelao
concernente a descoberta de alguns ossos em Illinois durante a marcha para o acampamento de Sio
em 1834. 47 Entretanto, a verso da histria que apareceu no Documentary History of the Church,
48 embora editorialmente redigido na primeira pessoa, de fato no representa o relato escrito por
Joseph Smith sobre o evento, nem tampouco uma revelao, nem foi aprovado editorialmente por
Joseph Smith. Ao contrrio, essa uma compilao editorial de Willard Richards escrito em
manuscrito entre 1842 e 1843. 49 Ele no foi publicado at 1846, depois da morte de Joseph Smith ,
e assim no poderia ter sua aprovao editorial final. Na verso impressa, riscos editoriais e
modificaes no manuscrito original (que pode ter representado um trabalho de Joseph Smith)
foram erroneamente ignorados. 50
A complexa histria textual da narrativa est totalmente documentada por Kenneth Godfrey e no
necessrio repetir aqui. O que importante que muitos qualificativos significativos foram
suprimidos da verso impressa. Assim, embora o relato no dirio de Wilford Woodruff mencione
que as runas de ossos eram "provavelmente [relacionados aos ] nefitas e lamanitas, " a verso
impressa omitiu a palavra "provavelmente", e sugeriu que isso era uma certeza . Godfrey examinou
vrias modificaes similares no significado do manuscrito original para a verso impressa. " A
mera 'flecha, seta' dos trs mais antigos relatos se tornou uma flecha de ndio" ( como em Kimball),
e finalmente ' uma flecha Lamanita'. A frase 'conhecido do Atlntico s Montanhas Rochosas' como
no dirio de McBride, tornou-se ' conhecido desde o Monte Cumorah' ou 'do Mar Oriental s
Montanhas Rochosas'. "51 A questo aqui que existe muita dificuldade que torna quase impossvel
para ns sabermos exatamente o que Joseph Smith disse em 1834 quando ele refletiu a respeito das
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runas que seu grupo encontrou em Illinois.


A origem do Modelo Limitado da Geografia.
No importa a fonte da identificao tradicional do Monte no qual Joseph Smith encontrou as
placas com o Monte Cumorah, a verdade que o Monte Cumorah de Nova York e o Modelo da
Geografia Hemisfrica se transformaram em ampla tradio entre os S U D por muitas dcadas.
Contudo, no foi de modo algum universalmente aceita. Longe de ser "ensinamento dos lderes
espirituais da igreja, inquestionvel por cem anos" (2 b), como afirma Wilson, o Modelo da
Geografia Hemisfrica teve como rival verso mais antiga do Modelo Limitado da Geografia por 12
anos, desde a publicao do Livro de Mrmon. Na verdade, Joseph Smith ele prprio foi tanto o
criador de, ou esteve intimamente associado com o desenvolvimento do ncleo da idia do Modelo
Limitado da Geografia.
Em 1841 John Lloyd Stephens publicou o Volume I de seu Incidentes de Viagem a Amrica
Central, Chiapas e Yucatan, o primeiro relato disponvel em lngua inglesa das runas dos Maias. 52
Ele foi entusiasticamente recebido pelos pioneiros Mrmons, que viram nisso tanto uma autntica
ao do Livro de Mrmon quanto uma fonte para ajudar a compreender a geografia do Livro de
Mrmon. Um editorial revisando esse livro no Times and Seasons 4 foi escrito ou por Joseph Smith
ou por John Taylor. 53 O editorial especulava que a cidade de Zaraemla devia estar situada no norte
da moderna Guatemala no istmo ( denominado Darien no incio do sculo 19 ) . 54 Desde que a
natureza da geografia do Livro de Mrmon situa Zaraemla ao sul do estreito brao de terra, 55 o
editorial conclui que o istmo de Tehuantepec, mais do que o do Panam, era o estreito brao de terra
do Livro de Mrmon. Ao contrrio de simplesmente insistir na validade do Modelo da Geografia
Hemisfrica, ambos advogaram uma forma anterior do Modelo Limitado da Geografia e encorajou
a modificao das interpretaes geogrficas do Livro de Mrmon baseadas na descoberta de novas
evidncias. 56 O importante a ser observado que o conceito central do Modelo Limitado da
Geografia j existia em 1842, com a aprovao e possvel autorizao do prprio Joseph Smith.
Dois Cumras? Escritores Santos dos ltimos Dias tm trabalhado com essa edio; 57 uma pena
que Wilson no queira ou no seja capaz de apoiar a realidade do pensamento atual S U D a respeito
deste assunto, insistindo ao contrrio nos velhos argumentos anti-mrmons de descrdito.
Verdadeiramente o Modelo Limitado da Geografia no afirma que existem dois Cumras. Ao
contrrio, havia um Cumra na Meso Amrica, o qual sempre o monte referido no Livro de
Mrmon. Posteriormente, comeando com Oliver Cowdery ( possivelmente baseado numa
interpretao errnea de Mrmon 6:6) pioneiros mrmons comearam a associar Cumra do Livro
de Mrmon com o monte no Estado de Nova York onde Joseph Smith encontrou as placas. O Livro
de Mrmon em s intrinsecamente consistente na edio. Parece que foi nos primrdios do sculo
19 que a interpretao dos SUD do texto do Livro de Mrmon causou confuso nesta questo.
Assim, defensores do Modelo Limitado da Geografia chamados apenas para mostrar que sua
interpretao consistente com o texto do Livro de Mrmon, no com qualquer interpretao do
Livro de Mrmon do sculo 19.
A questo de que as Placas de Ouro poderiam ter sido levadas da Meso Amrica para Nova York ( 3
b ) tambm foi respondida por Sorenson. 58 Novamente Wilson enganou-se com a leitura do Livro
de Mrmon, afirmando que o Modelo Limitado da Geografia fora Moroni a transportar " a
Biblioteca inteira dos Nefitas por cerca de 2.000 milhas para o Monte Cumra no estado de Nova
York " (3 b). De fato, Mrmon 6:6 especificamente afirma que todos os registros Nefitas, exceto as
placas do Livro de Mrmon, foram enterradas no Monte Cumra prximo ao estreito brao de terra
por Mrmon, no Moroni. Em nenhum lugar no Livro de Mrmon existe a afirmao de onde as
placas do Livro de Mrmon foram finalmente enterradas.
Um exame do mapa da Amrica do Norte mostra que possvel velejar (remar) ao longo da costa
mexicana, at o Rio Mississipi, e da para o rio Ohio para menos de cem milhas do monte do Estado
de Nova York onde as placas foram enterradas. Trilhas e vias fluviais ao longo desses rios maiores
existem por vrios milhares de anos. Sorenson produziu exemplos do sculo dezenove de algum
caminhando por uma rota semelhante em menos de um ano; 59 Moroni contava 35 anos de idade
entre as batalhas finais dos nefitas e o tempo em que enterrou as placas. 60 Assim, as placas
poderiam ter sido transportadas por canoa para Nova York, ao alongo de bem conhecidas vias
fluviais dos ndios Hopewell ( que floresceram cerca de 200 anos B.C. at 400 A.D.) 61
Wilson afirma que a localizao de Cumra na Meso Amrica " conflitante com a descrio do
Livro de Mrmon porquanto [existe] 'uma excessiva distncia' do estreito brao de terra at 'a terra
do norte' (Helaman 3:3-4)" (3a). difcil de acreditar que Wilson tenha realmente lido o texto que
ele afirma apoiar seu argumento. Helaman 3:3-4 diz: "E aconteceu que no quadragsimo sexto ano
houve muitas contendas e muitas dissenses, em virtude das quais muitos deixaram a terra de
Zaraenla e foram para a terra do norte, a fim de herdar a terra. 4 - E viajaram para muito longe,
chegando a grandes extenses de gua e muitos rios. "Onde nesses versculos foi mencionado
Cumra ? No se menciona. Diz simplesmente que um grupo de pessoas migrou "uma excessiva
distncia" para o norte; acrescenta referncia inexistente a Cumra a esse texto, e a seguir tenta criar
contrao inexistente (ttica comum dos anti-mrmons).
Lamanitas e Americanos Nativos
http://evangelho.nota10.org/evangelho

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Evangelho.nota10

Wilson mantm a seguir que os SUDs acreditam que todos os nativos americanos so
geneticamente descendentes apenas dos lamanitas. perfeitamente verdadeiro que os Santos dos
ltimos Dias afirmam algum tipo de relao genealgica entre os nativos americanos modernos e
os lamanitas do Livro de Mrmon. 62 Mas Wilson novamente e de forma significativa distorce a
posio SUD. Em verdade, a fonte que Wilson cita para apoiar sua disputa de fato diz justamente o
oposto. Ele afirma: "A Igreja dos Santos do ltimos Dias continua a ensinar que os nativos
americanos so descendentes diretos do povo do Livro de Mrmon (desde 1981), descreve os
lamanitas como "os principais ancestrais dos ndios americanos" (2b). 63 difcil ver como isto
possa substanciar a afirmativa de Wilson de que os Santos dos ltimos Dias acreditam que todos os
Americanos Nativos so descendentes apenas do povo do Livro de mrmon. Se os lamanitas so os
principais ancestrais, isto implica em que eles no so os nicos ancestrais dos nativos americanos.
64 Na verdade, uma leitura cuidadosa to texto do Livro de Mrmon indica que certamente existem
outros povos que no so descendentes do povo do Livro de Mrmon na terra. 65 Assim, o problema
alegado do nvel social da populao, a gentica, e lngua dos nativos modernos da Amrica
largamente irrelevante, desde que o Livro de Mrmon permite - e de diversas maneiras at insiste na existncia de outros habitantes das Amricas.
Autoridades Gerais Santos dos ltimos Dias e o Modelo Limitado da Geografia.
Wilson distorce as opinies das Autoridades Gerais sobre a edio da geografia do Livro de
Mrmon. "A teoria da geografia restrita tem sido repetidamente condenada pelos lderes SUD,
incluindo Joseph Fielding Smith, Jr. (!0 Presidente), Harold B. Lee (11 Presidente), e Bruce
R.McConkie" (3b). Existem problemas com essa assertiva.
Primeiro, porque Wilson no fornece referncias completas para as afirmaes desses lderes da
Igreja, assim sendo torna-se difcil avaliar suas afirmativas quanto ao que esses lderes SUD
ensinaram. Por exemplo, a nica fonte fornecida para a opinio de Bruce R.McConkie Doutrina
de Salvao, que de fato contm os escritos de Joseph Fielding Smith como compilado por Bruce
R.McConkie.
Wilson tambm distorce o contedo das afirmaes de Harold B. Lee, que dizem: "dos escritos do
Profeta Joseph Smith, e de outros homens inspirados, parece que todos concordam que os
seguidores de Lehi vieram ter costa ocidental da Amrica do Sul.... Creio que estamos (hoje) no
longe do local onde o povo de Lehi comeou no ocidente americano. "66 Elder Lee no est
condenando o Modelo Limitado da Geografia, como assevera Wilson. Ao contrrio, ele est
simplesmente dando sua opinio ("Creio, "parece") que de que a Amricoa do Sul foi o local da
chegada de Lehi. O ponto de vista de Elder Lee foi provavelmente baseado em afirmaes de
Frederick G.William erroneamente atribudas a Joseph Smith, como ficou esclarecido acima.
Ao enfatizar o fato de Joseph Smith e Haroldo B. Lee serem presidentes da Igreja, Wilson conclui
que suas opinies devem guardar algum tipo de sano oficial. De fato, a afirmao de Joseph
Fielding Smith foi feita em 1938, e aquela do Presidente Harold B. Lee em 1959, antes de ambos se
tornarem presidentes da Igreja. 67 Suas afirmaes sem dvida representam suas opinies a respeito
do assunto no tempo em que foram escritos, mas no podem ser vistos como representando a
posio oficial da Igreja. Quando um lder da Igreja se torna presiente da Igreja isso no transforma
retroativamente suas opinies prvias em declaraes ou doutrina oficial da Igreja.
Finalmente, Wilson no menciona o fato de que a Igreja dos Santos dos ltimos Dias no tem
nenhuma posio oficial quanto geografia do Livro de Mrmon, 68 ou que outras Autoridades
Gerais da Igreja tem advertido no sentido de haver precauo no oferecer teorias a respeito da
geografia do Livro de Mrmon. 69 Michael Watson, Secretrio da Primeira Presidncia da Igreja,
esclareceu recentemente a posio da Igreja com relao geografia do Livro de Mrmon.
A Igreja enfatiza a doutrina e o valor histrico do Livro de Mrmon, no sua geografia. Enquanto
alguns Santos dos ltimos Dias tm buscado possveis localizaes e explicaes [visando a
geografia do Livro de Mrmon] porque o monte Cumora do Esado de Nova York no se adapta
prontamente descrio de Cumora do Livro de Mrmon, no h nenhuma coneco conclusiva
entre o texto do Livro de Mrmon e qualquer local especfico. 70
Wilson tambm ignora o fato a verso do Modelo Limitado da Geografia foi publicada na Ensign,
revista oficial da Igreja, enquanto que Antigos Assentamentos da Amrica de Sorenson foi
publicado pela Deseret Book. 71 Devia ficar claro que a posio SUD a respeito do Modelo
Limitado da Geografia no antagonista. Alguns lderes SUD tem discordado do modelo. Outros,
entretanto, o apoiam.
A Edio Real
Ao contrrio das suposies autoritrias e fundamentalistas da maioria dos anti-mrmons, a questo
real no qual Autoridade Geral ou estudioso Santo dos ltimos Dias acredita qual modelo
(nenhuma correlao geogrfica jamais foi colocada como revelao), mas qual modelo melhor
situa os dados geogrficos contidos no Livro de Mrmon. Enquanto uma leitura superficial do Livro
de Mrmon pode parecer apontar vagamente para o Modelo da Geografia Hemisfrica, uma leitura
cuidadosa substancia o Modelo Limitado da Geografia em muitos nveis diferentes. 72 Em dcadas
recentes irresistvel tendncia entre ambos estudiosos SUD e lderes da Igreja tm de forma
crescente adotado alguma verso do Modelo Limitado da Geografia. 73 Isso clara indicao http://evangelho.nota10.org/evangelho

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contrria s assertivas de Wilson - de que o Modelo Limitado da Geografia no de forma alguma


contraditrio aos ensinamentos da Igreja sobre a geografia do Livro de Mrmon. Conquanto isso
no implica em um endosso oficial da Igreja sobre o Modelo Limitado da Geografia, isso mostra5
que os lderes da Igreja no opem oficialmente quele Modelo.
Assim, a alegao de Wilson de que "A fim de sanar essas inerentes improbabilidades e proteger a
credibilidade do Livro de Mrmon como histria autntica, um nmero de estudiosos Santos dos
ltimos Dias tm proposto uma nova tentativa de aproximao da geografia do Livro de Mrmon
denominada 'teoria da geografia restrita' (3 a) est equivocada em vrias nveis. Como comentado
acima , este no uma "nova tentativa". Seu conceito bsico pode ser traado retroativamente at
1842; ele foi ampliado mais tarde pelo ano de 1887, quando da primeira apresentao completa do
Modelo Limitado da Geografia que apareceu no mais tarde do que 1917. 74 A fora diretriz
impulsionadora desses desenvolvimentos no foi - de forma alguma - uma tentativa de "sanar essas
inerentes improbabilidades e proteger a credibilidade o Livro de Mrmon como histria autntica"
como Wilson afirma (novamente sem apresentar qualquer prova), mas porque uma leitura
meticulosa da natureza dos dados geogrficos do Livro de Mrmon requer tal interpretao.
Publicaes Arqueolgicas
Wilson alega que existem problemas "srios" com o Modelo Limitado da Geografia. Ele relaciona
apenas trs: primeiro, "ele entra em conflito com detalhes no Livro de Mrmon", segundo, ele
"contradiz os ensinamentos de extensa lista de presidentes e apstolos Santos dos ltimos Dias", e
terceiro, ele "no no pode produzir um nico fragmento de prova arqueolgica que possa ser
identificada como sendo nefita ou jaredita". (3 a). Os dois primeiros "problemas" j foram
discutidos nos pargrafos anteriores. Wilson levanta sete objees relacionadas arqueologia.
O Problema da Prova Arqueolgica
Como ficou observado acima, a tentativa bsica de Wilson testar a historicidade do Livro de
Mrmon comparando o estado de conhecimento arqueolgico atual da Bblia com o conhecimento
arqueolgico existente do Livro de Mrmon. Na mesma publicao Jol Groa alegou que a Bblia
tem sido "confirmada" pela arqueologia, 75 enquanto Wilson declara que o Livro de Mrmon no.
Assim sendo, a Bblia revelao verdadeira (4c) enquanto que o Livro de Mrmon no.
Infelizmente, esse paradigma bsico demonstra uma compreenso muito ingnua da natureza da
evidncia e prova arqueolgica e suas implicaes.
Wilson e Groat exageram inteiramente ambos o poder da compreenso arqueolgica geralmente
aceita com relao Bblia e as implicaes das questes arqueolgicas envolvendo o Livro de
Mrmon. Por exemplo, Groat afirma que "escavaes feitas no local [de Jeric] ... apoiam esta
histria bblica" (1b). A seguir ele cita as anlises de Bryant G.Wood sobre a destruio de Jeric. 76
Infelizmente, Groat falha no nos informando que aquele modelo de Wood funciona somente se o
xodus datar de 1400 BC. Como o prprio Wood admite, "O maior problema continua: a data, 1400
B.C.E. A maioria dos estudiosos rejeitaro a possibilidade de que os Israelitas tenham destrudo
Jeric h cerca de 1400 anos BCE porque eles acreditam que Israel no nasceu na terra de Cana at
150 a 200 anos mais tarde, no fim da perodo prximo ao fim da Idade do Bronze II". 77 E os
estudiosos tm excelentes razes ao datarem o xodus no sculo treze (antes de Cristo) uma vez
que o sculo quatorze o xodos causaria mais problemas relacionados conquista da terra de Cana
do que resolveria. 78 Seja como for, a questo aqui no quando nem como Jeric caiu, mas o fato
de que o assim denominado "suporte" para a Bblia altamente controverso. 79 Muitos estudiosos
rejeitam a idia de que Jeric tenha at mesmo existido como cidade no tempo de Josu, enquanto
outros rejeitam a idia de que tenha havido, na verdade, uma conquista Israelita de Cana.
Groat temerariamente cita William G. Dever como um emprstimo: "apoio para a autenticidade e
exatido do registro bblico" (4 a), deixando de fazer referncia viso completa de Dever sobre a
autenticidade histrica da Bblia. 80 Dever acredita que a arqueologia apoia a Bblia ?
A Bblia... tem suas limitaes como um documento histrico... As lendas de Gnesis 1-11,
incluindo a "histria primitiva", que trata da criao, o diluvio e a distante origem da famlia
humana, que podem ser lidas hoje como literatura altamente enternecedora, com implicaes morais
profundas. Elas nos informam a respeito do imaginado mundo da antiga Israel, mas dificilmente
podem ser lidas no senso literal moderno como histria. 81
E em sua viso a situao no melhora para os ltimos captulos de Gnesis e o Pentateuco. "Depois
de um sculo da moderna pesquisa", Dever escreve: "nem os estudiosos ou mesmo os
arqueologistas tm sido capazes de documentar como histricos qualquer dos acontecimentos,
menos ainda as personalidade, das eras patriarcais ou mosaica." 82 A Arqueologia, afirma Dever,
"no trouxe luz qualquer evidncia direta para apoiar a estria de que um Abrao viveu, que
emigrou da Mesopotania para Cana ou que tenha existido um Jos que encontrou seu caminho para
o Egito e assumiu o poder naquela terra... A tradio feita de lendas que ainda podem ser aceitas
como contendo verdades morais, mas at agora elas devem ser tidas como de incerta origem
histrica. 83
E o que dizer de Moiss e os acontecimentos espetaculares do xodo do Egito? "Na realidade
nenhum sinal da existncia de Moiss ou mesmo da presena israelita no Egito, jamais veio tona.
Do xodos e da peregrinao pelo deserto... tambm no temos qualquer evidncia. "84 Como
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Evangelho.nota10

exemplo, Dever cita "recentes escavaes israelitas em Kadesh-Bamea, osis do Sinai, onde foi dito
que os israelitas acamparam por 38 anos. "85 Certamente uma to longa permanncia por to grande
grupo de pessoas, em algum lugar durante ou antes de 1200 BC, deixaria provas (sinais)
considerveis. E, na verdade, as escavaes israelitas em Kadesh-Barnea "revelou um grande
acampamento, mas nada alm de cacos (de vasilhames) datados do sculo dez BC. "86
Avanando mais na histria dos acampamentos israelitas na Palestina, Dever observa novamente
que "as provas so largamente negativas. Em particular, o 'modelo da conquista', originada
principalmente do livro de Josu, tem sido largamente desacreditado. Que Israel apossou-se de
Cana no incio da Era do Ferro, est alm de qualquer dvida. Mas a arqueologia no mostrou que
a conquista foi seguida de sria destruio, milagrosa ou de outra forma. "87 O veredicto do
Professor Dever direto e reto: "A Bblica no pode ser lida simplesmente em primeira avaliao
como histria. "88
Mesmo alguns estudiosos da Bblia conservadores concordam com a posio bsica de Dever a
respeito da falta de confirmao arqueolgica para grande parte da Bblia. John Bright insiste em
que, por mais que se queira no se pode esquecer que a despeito de toda a luz que tem sido lanada
sobre a era patriarcal, apesar de tudo que se fez para justificar a antigidade e autenticidade da
tradio, a arqueologia no conseguiu provar que as histrias dos patriarcas tenha acontecido tal
como registrado na Bblia. Dada a natureza do caso, no h o que fazer. "89
No reproduzo tal comentrio porque necessariamente concorde com o Professor Dever, ou porque
- como alguns anti-mrmons pensam - os Santos dos ltimos Dias gostam de menosprezar a Bblia.
Os mrmons, embora no fundamentalistas (inerrantists ? ), acreditam na histria bsica dos
acontecimentos bblicos. Porm, o que desejo direcionar ateno para as limitaes da arqueologia
para "provar" textos histricos ou crenas religiosas. Ora, se cada acontecimento histrico tivesse
que ser justificado pela arqueologia, ainda assim no provaria que Deus existe ou que Jesus o
Cristo mais do que a descoberta de locais arqueolgicos mencionados por Homero na Ilada, pode
provar que Zeus o Rei dos Cus. 90
Por outro lado, a aceitao da historicidade do Livro de Mrmon implica logicamente na aceitao
tambm da misso proftica de Joseph Smith e a alegao da divindade de Jesus Cristo. Muitos se
recusam a considerar a possibilidade da historicidade do Livro de Mrmon por causa de sua
rejeio a priori da possibilidade de revelao moderna - no importa se baseados em
pressuposies fundamentalistas ou secularistas.
Mais importante o fato de a diferena de Groat e Wilson entre uma Bblia arqueologicamente
"provada" e um Livro de Mrmon sem essa prova, falacioso. Essa afirmao est assentada sobre
interpretao deturpada do que verdadeiramente a arqueologia bblica demonstra. E ela fia-se, como
ser discutido a seguir, sobre uma persistente recusa em verificar o que os estudiosos Santos dos
ltimos Dias esto, na verdade, dizendo sobre o Livro de Mrmon. Existe ainda numerosas
contestaes e questes no respondidas relativas arqueologia e historicidade da Bblia, a despeito
do fato de a Bblia haver sido estudada por milhares de historiadores profissionais e arqueologistas
por mais de um sculo e meio. Por que, ento, no devamos esperar discordncias semelhantes com
relao ao Livro de Mrmon, o qual tem sido seriamente estudado por apenas uma dzia de
profissionais por apenas algumas dcadas ?
Contados pr-colombianos
Wilson afirma que "No existe slida evidncia a respeito da imigrao por outra via envolvendo
longas viagens martimas... como assevera o Livro de Mrmon". (2c-3a) novamente no
consistente com o desenvolvimento atual nesse campo. Sorenson e Raish publicaram recentemente
uma bibliografia premiada alistando e sumariando milhares de artigos escritos por no-mrmons
que examinam a possibilidade de contatos pr-colombianos entre o Velho e Novo Mundo. 91
verdade que essa publicao (como a maioria das publicaes complexas) continua a ser debatida
nos crculos acadmicos. Entretanto, luz de numerosos exemplos de contatos transocenicos que
esto recebendo aceitao crescente entre estudiosos no-mrmons ( colecionados na bibliografia
de Sorenson e Raish), como pode Wilson insistir em que "no h slida evidncia" ? 92
A Questo da Direo via Bssola
A questo das direes foi amplamente discutida por Sorenson e Hamblin, 93 argumentos dos quais
Wilson no toma conhecimento nem replica. Assim, maneira tpica anti-mrmon, Wilson levanta
um problema que j foi plausivelmente sanado por estudiosos Santos dos ltimos Dias, e a seguir
canta vitria sem mesmo comunicar que um ponto de vista alternativo existe. Ele ignora as
explicaes SUD e parece nada ter a acrescentar discusso.
A questo fundamental aqui envolvida que o Modelo Limitado da Geografia requer que as
direes "norte" e "sul" sejam consideradas ligeiramente diferentes do verdadeiro "norte" como
reconhecido pelos gegrafos atuais. Como demonstraram Sorenson e Hamblin, povos antigos
imaginavam a localizao norte e sul baseados na orientao e marcas terrestres que freqentemente
no coincidem com conceitos modernos de geografia. Desde que orientao geogrfica e sua
terminologia assunto cultural relativo, no um absoluto universal, perfeitamente razovel para os
povos antigos conceituar sua geografia muito diferente da nossa. 94
A esse respeito o Livro de Mormon traa estreito paralelo com as normas culturais Mesoamericanas.
http://evangelho.nota10.org/evangelho

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Evangelho.nota10

"Est claro que o povo pr-hispnico (da Meso Amrica) no compartilhava nossa
viso de uma geografia exata. Apenas ocasionalmente sua colocao de topnimos (em seus
grficos geogrficos) refletem verdadeira relao espacial no senso em que exigimos em nossos
mapas. Culturas Meso-americanas no estavam preocupadas com a distncia exata entre lugares e a
exata posio do norte e sul. "95
Mares do Norte e do Sul
Wilson tambm levanta a questo de como o mar do norte e o mar do sul encaixam no Modelo
Limitado da Geografia (3b), assunto que tem completamente analisado por John Clark. 96 O mar do
norte e do sul so mencionados apenas duas vezes (Helaman 3:8; Alma 22:32), num senso geral e
vago. Clark corretamente atribui essas referncias viso mundial macrogeografica comum antiga
de uma terra cercada pelo "oceano" primordial. 97 Assim, pequena e vaga meno do norte e sul se
refere viso mundial csmica macrogeogrfica dos mares circundando a totalidade da massa da
terra, mais do que uma identificao das massas d'gua.
Ferro e Metais
Em sua discusso sobre metais, plantas, e animais do Livro de Mrmon, Wilson firma-se
inteiramente na conferncia no publicada de Ray T.Matheny. 98 Infelizmente, Wilson no estava
ciente de que a apresentao de Matheney foi feita para demonstrar os tipos de argumento que
podiam ser usados contra o Livro de Mrmon por arqueologistas no-SUD, e no reflete
necessariamente a opinio de Matheny. A seguir parte de uma carta que o Professor Matheny
escreveu0 a respeito do artigo doe Wilson. 99
Recebi uma cpia de Corao e Mente e uma carta enviada a voc
por Luke P.Wilson, Diretor Executivo para a Ministrio Verdades
do Evangelho. Desses itens sinto alguma obrigao de dar-lhe um
pouco mais de informao a respeito do que aconteceu no
simpsio de Sunstone, em 1984.
Eu no tinha conhecimento de que estava sendo usado pelos
Ministrio Verdades do Evangelho para desacreditar a Igreja SUD
em sua publicao.... Em 1984 fui solicitado por Sunstone para dar
um a palestra, a qual recusei. Insistiram em telefonar e perguntar
se eu no desejaria participar de um painel e comentrios de
documentos que seriam feitos sobre arqueologia a realizar-se em
um simpsio. A esse convite aceitei. Entretanto, quando cheguei
para o simpsio, para minha grande surpresa fui relacionado para
falar. Fiz objeo esclarecendo no haver preparado anotaes. As
pessoas de Sunstone entregaram-me um carto com uma pergunta,
e quiseram saber se eu faria algum comentrio a respeito da
questo ali anotada. A pergunta girava em torno de 'como um
arqueologista no-mrmon avalia o Livro de Mrmon em termos
de seu contedo cultural e alegaes. Minha resposta questo foi
uma resposta ad hoc6 onde tentei colocar-me no lugar de um
profissional no-mrmon e falei sobre a natureza dos problemas
que o Livro de Mrmon apresenta ao arqueologista....
O Ministrio Verdades do Evangelho
est usando minha resposta ad hoc sem minha permisso, sem
meu conhecimento, e de forma perniciosa contra a Igreja, e contra
mim. A carta que lhe foi enviada diz que transcrio completa de
minha resposta foi-lhe endereada. No sei o que o Ministrio
Verdades do Evangelho quer dizer com "uma completa"
transcrio. Probo qualquer publicao de minha resposta pela
Sunstone ou qualquer pessoa, e no autorizei nenhum tipo de
gravao naquela ocasio.
Este , pois, outro exemplo infeliz, mas tpico das deturpaes anti-mrmons quanto posio
Santo dos ltimos Dias e uma forma de tirar do contexto escritos SUD.
O primeiro argumento de Wilson que a meno de metais no Livro de Mrmon anacrnica.
Infelizmente, sua posio se baseia em sua interpretao pessoal de que o Livro de Mrmon afirma
que havia "indstrias" em larga escala entre os nefitas. De fato, o Livro de Mrmon afirma apenas
que alguns metais eram conhecidos dos nefitas; no possvel determinar a partir do registro quo
amplo e universal era o uso de metais ou que tipo de metais usaram em diversas pocas. Ora,
verdade que a Meso Amrica no parece ter praticado a fundio de metais extensivamente,
permanecendo ao contrrio na dependncia de material vtreo vulcnico e outras pedras para a
maioria de suas ferramentas. Entretanto, como demonstrou John Sorenson, A Meso Amrica prclssica
usava grande variedade de metais. 100 Assim sendo, apenas a interpretao de Wilson do
Livro de Mrmon afirmando a existncia de indstrias de ferro bem comuns na Meso Amrica prclssica
que no pode ser conciliada com os registros arqueolgicos. A interpretao de Wilson no
a nica possvel - nem mesmo preferida - leitura do texto do Livro de Mrmon. Seja como for,
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Evangelho.nota10

metais eram conhecidos na Meso Amrica pr-clssica, tal como afirmado no Livro de Mrmon. 101
Plantas
Wilson discute a aparente ausncia de "trigo, cevada, fibra (linho) vinhas e oliveiras" (5 a) no Novo
Mundo como a minar a credibilidade do Livro de Mrmon, o qual menciona essas plantas. Essa
questo foi novamente tratada por estudiosos Santos dos ltimos Dias. O Livro de Mrmon no
afirma que vinhas ou oliveiras existiam ou eram cultivadas no Novo Mundo. Ao contrrio, Nefi e
Jac - ambos os quais haviam nascido no Velho Mundo - mencionam vinhas e oliveiras, ambas em
referncia ao Velho Mundo , ou alegoricamente, baseado em modelos de horticultura do Velho
Mundo . 102 O Livro de Mrmon menciona 7 o uso de vinho no Novo Mundo, mas vinho no se
refere necessariamente ao suco de uva fermentado. Ele pode incluir lquidos derivados de grande
variedade de frutas e plantas fermentadas, incluindo, por exemplo, dentes-de-leo8 . 103 Uma vez
mais, a interpretao de Wilson do Livro de Mrmon, mais do que do prprio Livro de Mrmon,
que no harmoniza com a arqueologia do Novo Mundo.
H muito tempo tem-se objetado que a meno de cevada no Livro de Mrmon anacronismo
incorrigvel. Em 1983 arqueologistas descobriram que na verdade uma variedade de cevada fra
usada por americanos pr-colombianos. 104 A despeito dessa evidncia, Wilson muda as bases de
sua objeo por insistir que "o gro descrito no era a cevada domstica do Velho Mundo" (5 a).
Mas o Livro de Mrmon jamais afirmou que os nefitas usavam cevada domstica do velho mundo.
Diz simplesmente que eles usavam cevada; e a arqueologia confirmou o uso da cevada pelos
americanos pr-colombianos. Eis aqui um exemplo clssico de se criar uma interpretao do texto
do Livro de Mrmon que mais estreito do que o texto requer, insistindo que essa interpretao a
nica aceitvel, e ento ele a seguir demonstra que essa interpretao conflita com dados
arqueolgicos. Mesmo quando os arqueologistas j tenham confirmado o uso de cevada pelo Novo
Mundo pr-colombiano, os crticos do Livro de Mrmon insistem em limitar uma redefinio
daquilo que o Livro afirma, de modo a sustentar suas objees. Da mesma forma, espcies de linho
e seda - embora no exatamente o mesmo do Velho Mundo - eram conhecidas na Meso Amrica
pr-colombiana.105
Animais
Wilson rejeita a presena de certos animais mencionados no Livro de Mrmon que se pensa no
existiam na Amrica pr-colombiana (5 a-b). Wilson falha novamente at mesmo em reconhecer
que estudiosos Santos dos ltimos Dias tm tratado extensivamente essa questo, embora todas as
questes no tenham sido completamente respondidas. 106 Ao invs de reconhecer e aceitar a
posio fornecida pelos Santos dos ltimos Dias, Wilson escolhe simplesmente ignorar as
evidncias atuais, alegremente proclamando o fim do Livro de Mrmon.
A extenso de possveis explicaes Santo dos ltimos Dias para aparentes discrepncias entre os
animais da Meso Amrica pr-colombiana e o Livro de Mrmon inclui:
1. Umas espcies podem ter existido apenas em pequeno nmero
trazidos pelos nefitas e limitadas s civilizaes nefitas - que
subseqentemente foi extinta. A existncia de pequenos rebanhos
de animais em regio limitada provavelmente no deixariam
evidncias arqueolgicas. Por exemplo, sabemos que os homens
do norte provavelmente introduziram os cavalos, vacas, ovelhas,
cabritos, e porcos na Amrica do Norte no sculo onze. 107
Todavia, esses animais no se espalharam pelo continente e no
deixaram restos arqueolgicos. 108
2. Umas espcies podem ter existido no tempo dos nefitas, mas
provas arqueolgicas de sua existncia no foram descobertas, ou
no foram interpretadas corretamente. O cavalo um excelente
exemplo dessa possibilidade. Embora se pense em geral ter sido
extinto pelo fim da era pr-clssica ( antes de 300 A D.), provveis
restos de cavalos tm sido encontrados em vrias partes da Meso
Amrica, que parece ser strata contemporneo com as civilizaes
da Meso Amrica pr-colombiana. 109
Os Hunos da sia Central e da Europa Oriental eram um povo
nmade para os quais os cavalos representavam tanto uma maior
forma de riqueza como base de seu poder militar. Estima-se que
cada guerreiro huno possa ter tido tanto quanto dez cavalos. 110
Entretanto, "Para citar S.Bokonyi, eminente autoridade no assunto,
'Sabemos muito pouco sobre os cavalos hunos. interessante
observar que nem mesmo um nico osso de cavalo foi encontrado
no territrio de todo o imprio dos Hunos.'" 111 Durante os dois
sculos de seu domnio da estepe ocidental, os hunos devem ter
possudo centenas de milhares de cavalos. Se ossos dos cavalos
hunos so to raros a despeito de seus grandes rebanhos, por que
deveramos esperar grande evidncia do uso de cavalos pelos
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nefitas na Meso Amrica, especialmente se considerarmos as


limitadas referncias a cavalos no texto do Livro de Mrmon ? 112
3. O texto do Livro de Mrmon pode ter usado termos familiares
(coloquiais) do Egpcio ou Hebreu para novas e desconhecidas
espcies de animais que os nefitas descobriram no Novo Mundo.
Essa opo tem sido freqentemente zombada pelos anti-mrmons
que aparentemente no esto a par da natureza ambgua prmoderna
de nomear (coisas e animais). 113 Quando o povo prmoderno
encontrava novas espcies para as quais no tinham um
nome, seguiam um de dois cursos possveis de ao: tanto
adotavam um nome estrangeiro para tal animal, ou transferiam
para o animal o nome de algum com o qual estavam
familiarizados. Por exemplo, quando os gregos encontraram um
novo tipo de animal no vale do Nilo, eles o chamaram de "cavalo
do rio", o hippo-potamos, ou hipoptamo. Devemos acreditar que
a civilizao grega no existiu porque eles chamaram um
hipoptamo do Nilo de "cavalo", ao contrrio de adotarem o nome
egpcio h bw ? Quando os romanos viram pela primeira vez o
elefante no exrcito de Pyrrhus de piro em 280 B.C, eles o
denominaram "Luccabos, Lucanian cow. 114 Igualmente, os Maias
chamavam o cavalo de "cervo", 115 enquanto que os rabes
chamavam o peru de "dik hindi", ou "Galo da ndia". Dados tais
fenmenos em outras civilizaes, por que absurdo que o povo
do Livro de Mrmon tenham chamado o peru Meso americano para o qual no tinham nenhum nome - uma galinha, tal como
fizeram os rabes ao chamarem um galo de peru da ndia ? 116 Se
tal fenmeno lingistico no Livro de Mrmon visto como
evidncia para se negar at mesmo a existncia da civilizao do
Livro de Mrmon, no devemos ns tambm riscar do mapa os
gregos, romanos, Maias, e rabes ?
Resumindo, embora questes importantes certamente
permanecem, existem vrias maneiras nas quais o aparente
anacronismo e ambigidades do texto do Livro de Mormon
relativos a metais, plantas, e animais podem ser resolvidos.
Os argumentos de Autoridades
Finalmente, Wilson apresenta o argumentos de autoridades. Ele afirma que, desde que eminentes
arqueologistas Meso-americanos tais como Michael Coe (5 a) e importantes instituies como o
Smithsonian (2 a) no aceitam a historicidade do Livro de Mormon, os Santos dos ltimos Dias
devem inclinar-se s autoridades no-mrmons e abandonarem suas crenas. Esse argumento deixa
muito a desejar.
De fato, tanto os argumentos de Coe quanto os do Instituto Smithonian representam meramente
rpidos sumrios do consenso de estudiosos, que so muito bvios para qualquer pessoa
familiarizada com esse campo. Nenhum faz a mais insignificante tentativa de trabalhar
detalhadamente com os numerosos argumentos tcnicos levantados pelos estudiosos Santos dos
ltimos Dias. 117 Quando Michael Coe afirma, "no existe um nico arqueologista treinado
profissionalmente, que no seja mrmon, que v qualquer justificativa cientifica para crer [na
historicidade do Livro de Mrmon]", ele est trabalhando o bvio, no estabelecendo a importante
verdade. antes como afirmar que "no h um nico arqueologista treinado profissionalmente, que
no seja um [cristo], que v qualquer justificativa cientfica para crer [nos registros do Novo
Testamento sobre a ressurreio e Jesus]".
Mas o argumento das autoridades estudiosas corta ambas afirmaes. Da mesma maneira que antimrmons
podem delegar a estudiosos que proclamaro, como faz Michael Coe, que no existe
"absolutamente nada" que alicerce a historicidade do Livro de Mrmon, igualmente os ateus podem
dispor de um grande nmero opinies de estudiosos, tais como William Dever, relativas falta de
provas arqueolgicas da historicidade da Bblia. Em ambos os casos, estudiosos baseiam suas
concluses tanto em suas hipteses quanto em evidncias.118
Quando Coe diz que no existe "absolutamente nada" nos registros arqueolgicos que alicerce a
historicidade do Livro de Mrmon, o que na verdade ele est dizendo que todas as provas
arqueolgicas por ele conhecidas podem ser adequadamente interpretadas e tidas como baseadas na
crena de que no existiram quaisquer nefitas. Isto uma proposio muito diferente. Antes da
descoberta das comunidades Hititas ou dos Papiros do Mar Morto (para fornecer apenas dois
exemplos), historiadores do Oriente Prximo podiam explicar adequadamente a histria do velho
Oriente Prximo sem fazer uma nica referncia a esses grupos. Todavia esses grupos existiram
mesmo que os estudiosos no queiram aceitar sua existncia.
A questo mais importante : por que os estudiosos no-mrmon rejeitam o Livro de Mrmon ? A
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resposta complexa, mas dois pontos devem ser enfatizados. Primeiro, a aceitao da historicidade
do Livro de Mrmon logicamente implica na aceitao das afirmaes profticas de Joseph Smith.
Assim sendo, qualquer estudioso que eventualmente venha a aceitar a historicidade do Livro de
Mrmon seria logicamente compelido a se tornar um Santo dos ltimos Dias. Ele, a partir da,
deixaria de ser um no-mrmon que aceita a historicidade do Livro de Mrmon. Segundo, e mais
importante, a maioria dos no-mrmons no levam a srio o bastante o Livro de Mrmon at
mesmo ao ponto de l-lo, recolhendo-se a fim de estud-lo cuidadosamente como se requer a fim de
estarem aptos a fazerem um julgamento bem informado. Eles simplesmente o descartam. Essa tem
sido a atitude de no-mrmons tais como Wilson, e essa a razo porque as crticas de Wilson
tambm podem ser descartadas.
Footnotes
1 - Nativos Americanos da Meso Amrica = rea ocupada por antigas civilizaes pr-colombianas
que engloba os territrios atuais do Mxico, Guatemala, Belize, El Salvador, bem como o oeste de
Honduras, da Nicargua e da Costa Rica.
2 - (Do grego = logos, palavra, discurso, + gramma = letra, sinal.) - Desenho que corresponde a uma
noo (logograma semntico ou ideograma) ou a uma sequncia fnica (logograma fontico ou
fonograma).
3 - transliterar = Representar - ( os caracteres de um vocbulo) por caracteres diferentes no
correspondente vocbulo de outra lngua.
4 - Publicao pioneira da Igreja.
5 - forma de enfatizar em portugus, alm de destacar aquilo para o que se chama a ateno.
6 - Para esse efeito. Coisa preparada para determinada funo ou finalidade.
7 - Itlicos para nfase.
8 - Flor.
Referncias:
1. - Luke P.Wilson, "The Scientific Search for Nephite Remains", Heart and Mind: The Newsletter
of Gospel Truths Ministries (Outono 1992): 2,3, e 5. Da em diante referncias a esse artigo so
dadas em parnteses no texto citando a pgina e o nmero e a letra da coluna: i.e. ( 2 b) = pgina 2,
coluna b. Gostaria de agradecer a Janet Carpenter pela ajuda nas pesquisas, e a John Sorenson, John
Welch, e Stephen Ricks, por seus teis comentrios.
2. Yohanan Aharoni, A Terra da Bblia: Uma Geografia Histrica, traduo de F. Rainey, 2d ed.
(Filadlfia: Westminister, 1979), 129. Embora eu esteja em completa discordncia com suas
concluses, a ambigidade da geografia bblica tal que Kamal Salibi chegou a propor que os
acontecimentos narrados na Bblica no ocorreram na Palestina, mas na Arbia ! Kamal S.Salibi,
The Bible Came from Arbia (Londres: Cape, 1985), e Segredos do Povo da Bblica (Londres, Sagi,
Books, 1988).
3. Anati Emmanuel, The Mountain of God; Har Karkom (Nova York: Rizzoli, 1986), 161. Ele
fornece rpido exame das teorias, com referncias, em 161-66; Graham I.Davies, "Monte Sinai", na
edio de David Noel Freedman, ed, The Anchor Bible Dictionary, 6 volumes. (Nova York: Doubleday,
1992, daqui por diante ABD), 6:48.
4. Summarized in Menashe Har-El, Viagens pelo Sinai: A Rota do xodos, 2d e ed. (Los Angeles:
Ridgefield, 1983); Graham I Davies, "Wildoerness Wanderings," in ABD 6:913.
5. James G.Macqueen, Os Hititas e seus Contemporneas na sia Menor, 2d e ed. (Nova York;
Thames and Hudson, 1986), 37. Uma substancial diferena na interpretao da geografia Hitita do
que a de Macqueen apresentada por Oliver R. Gurney em "Os Hititas", 4 Edio. (Nova York:
Penguin, 1990).
6. Macqueen, Os Hititas, 38-39.
7. Ibid, 37.
8. A existncia dos Hititas da Anatlia foi reconhecida primeiramente em 1870; veja Gurney, The
Hitites, 1-11, para breve viso de sua "descoberta".
9. Gwyn Jones, A Saga do Atlntico Norte, 2d ed. ( Nova York; Oxford, 1986), 128. Referncias s
vrias teorias so encontradas nas pginas 128-29. Para mais uma referncia sinttica do atual
estado do conhecimento concernente descoberta de Norse da Amrica do Norte, veja Erik ahlren,
Os Vikins e a Amrica (Nova York: Thames and Hudson, 1986).
10. Aharoni, A Terra da Bblia, 128-29.
11. Jerrold S.Cooper, "Reconstruo da Histria a partir de Inscries Antigas: O "Conflito da
Fronteira Lagash-Umma", origem do antigo Oriente Prximo, vol.2 fasc.1 (Malibu:Udena 1983),
18.
12. Aharoni, A Terra da Bblia, 92-101
13. Eusbius, Onomstica, ed. E.Klostermann, Das Onomastikon der biblischer Ortsnamen (Berlin:
n.p., 1904).
14. Amarna - Cartas, Placas 287:25 = "a terra da cidade de Jerusalm ([a-] mur mat u ru sa lim an-n
[i-]ta)" ; transliterao e traduo podem ser encontradas no livro de Samuel B. Mercer, "The Tell
el-Amarna Tabletss (Toronto; Macmillan, 1939). Veja Hendricus J.Franken, "Jerusalm na Idade do
Bronze" 3000 - 1000 B.C." em K.J.Asali, Jerusalm na Histria (Nova York: Olive Branch Press,
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1990), 17-20, para uma discusso a respeito dos antigos nomes de Jerusalm.
15. Dio Cassius, History LXIX, 12; John Wilkinson, "Jerusalm sob domnio Romano e Bizantino,
63 B.C - 637 A .D." em Asali, Jerusalm na Histria, 88-93.
16. Os vrios nomes de lugares do Egito podem ser encontrados nos pargrafos e ndice de John
Baines e Jaromir Malek, Atlas do Antigo Egito (Nova York: Fatos no Arquivo, 1980).
17. Joan Oates, Babilnia, 2 ed. (Nova York: Thames and Hudson, 1986), 10-11.
18. Arlen F.Chase, "Com as mos para cima": Tayasal e arqueologia", Antigidade Americana 47/1
(1982): 167-71. Gostaria de agradecer a John Sorenson por fornecer-me esta referncia.
19. Joyce Marcus, Sistemas Meso americano de Escrita: Propaganda, Mitos e Histria de Quatro
Civilizaes Antigas (Princeton: Princeton University Press, 1992). Captulo 6 de Marcus,
pags.153-89, uma excelente introduo aos topnimos meso americanos. Seu estudo inclui
referncias s maiores e principais fontes, que so principalmente "do incio do perodo colonial"
(157).
20. Ibid, 176
21. John S.Justeson, "A Origem dos Sistemas da Escrita: Meso Amrica pr-clssica, " Arqueologia
mundial 17/3 *1986: 446-47.
22. Ibid, 452
23. Marcus, Escritos Meso americanos, 176.
24. Ibid, 168; diferentes exemplos do "monte do pssaro" gravuras (pictogramas) podem ser
encontradas na pg. 154.
25. A esse respeito, escritos Meso-americanos encontram paralelo no chins, onde os caracteres
podem ser compreendidos e lidos, muito embora possam ser pronunciados diferentemente nos
vrios dialetos chineses. Escritos chineses podem at mesmo ser lidos, compreendidos, e
pronunciados em coreano ou japons.
26. Marcus, Escritos Mesoamericanos, 182-83; Linda Schele, Oficina de Apontamentos para os
Escritos Hieroglficos Maya no Texas (Austin: Universidade do Texas, em Austin, 1988), 36-39.
Michael Coe, Desvendando o Cdigo Maya (Nova York; Thames and Hudson, 1992), 177-78, 205.
27. Marcus, Escritos Meso-americanos, 183.
28. Ibid, 185.
29. Ibid, 186.
30. Ibid, 185.
31. Ibid, 188.
32. Ibid, 186. Dada a tendncia de traduzir topnimos meso-americanos ao invs de transliter-los,
interessante especular a respeito de uma possvel relao entre Palenque/Bakan/ "Lugar de Ossos"
e "a terra que eles chamaram Desolao... de cujos ossos j falamos" (Alma 22:31), "uma terra que
foi coberta com ossos de homens" (Mosias 8:8).
33. Da possibilidade fontica de ser lidos os quatro emblemas pictogrficos discutida em detalhes
por Marcus (pgs. 184-88), apenas um pictograma foi relacionado ao nome de um lugar no sculo
dezesseis.
34. John L. Sorenson, Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon: "A Source Book, edio
revista (Provo, UT: F.A.R.M.S, 1990, 1992), Estarei citando da edio revisada. John E. Clark,
"Chave para Avaliao das Geografias Nefitas," Resenha de Livros a respeito do Livro de Mrmon
1 (1989): 20-70; David Palmer, Em Busca de Cumra (Bounfiful, UT; Horizon, 1981). Wilson
refere-se a John Sorenson (Salt Lake City: Deseret Book and F.A.R.M.S. 1985).
35. Tanta m-vontade em aceitar o conhecimento substancial dos Santos dos ltimos Dias sobre o
Livro de Mrmon tpico na maioria dos escritos anti-mrmons. No de admirar-se que Santos
dos ltimos Dias cultos no se empenham seriamente e freqentemente acham os escritos antimrmon
pateticamente divertidos ?
36. Por macrogeografia refiro-me a assentamentos regionais em geral para acontecimentos do Livro
de Mrmon. Isto uma distino para a microgeografia, a identificao de topnimos especficos
do Livro de Mrmon com locais arqueolgicos do Novo Mundo.
37. Sorenson, Acontecimentos Geogrficos do Livro de Mrmon, 7-35, apresenta estudo histrico
do desenvolvimento do pensamento sobre a geografia do Livro de Mrmon, pgs. 38-206
apresentando um sumrio de cada modelo principal da geografia do Livro de Mrmon. A 'Geografia
dos Acontecimentos do Livro de Mrmon' de Sorenson leitura obrigatria para qualquer um que
deseje trabalhar com a geografia do Livro de Mrmon.
38. John E. Clark, "Geografia do Livro de Mrmon", em Daniel H.Ludlow, ed., Enciclopdia do
Mormonismo, 4 volumes. (Nova York: Macmillan, 1992), 1:178.
39. The Instructor 73 (Abril 1890): 160, citado no livro de Sorenson, Geografia dos Acontecimentos
do Livro de Mrmon, 385.
40. Sorenson, Geografia dos Acontecimentos do Livro de Mrmon, 9-15.
41. O punhado de repetitivos e superficiais detalhes de Wilson ofensivo; Joseph Smith identificou
o monte onde encontrou as placas como sendo prximo a Manchester, not Palmyra (JS-H 1:51).
42. Oliver Cowdery, Mensageiro e Advogado dos Santo dos ltimos Dias, (Julho 1835): 158-59;
veja Sorenson, Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, 372, para o texto e referncias
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adicionais. O manuscrito original foi editado por Dean C. Jessee, os Escritos de Joseph Smith, 2
vols. (Salt Lake City: Deseret Book, 1984), 1:78-81.
43. JS-H 1:41 = HC 1:15 = Jessee, Escritos de Joseph Smith, 1:281 n.1; de acordo com essa nota,
essa frase foi introduzida no manuscrito original por Joseph Smith para esclarecer a localizao. A
Histria de Joseph Smith foi escrita em 1838 (JS-H 1:2), trs anos depois da identificao feita por
Oliver Cowdery do monte em Nova York com Cumra. Se essa identificao originou-se de Joseph
Smith, ou se foi aceita por ele como autorizada, por que ento ela no aparece em sua Histria ?
44. Sorenson, Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, 209-367, esp. 329-53; Sorenson,
Assentamentos Americano Antigo, 1-38; cf. Palmer, Em Busca de Cumra, e Clark, "Chave para
Avaliao".
45. Frederick G.Williams III, "Lehi desembarcou no Chile ? Uma Avaliao das Afirmaes de
Frederick G.Williams". F.A.R.M.S. documento, 1988; John W.Welch, ed., Re-explorando o Livro
de Mrmon (Salt Lake City: Deseret Book e F.A.R.M.S., 1992), 57-61.
46. Um Novo Testemunho para Deus: II. O Livro de Mrmon, vol. 3 (Salt Lake City: Deseret
News, 1909), 501-2, citado em Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, Sorenson, 386.
47. Para uma excelente anlise do desenvolvimento da estria, veja Kenneth W.Godfrey, "A Estria
de Zelph", Estudos BYU 29/2 (1989): 32-56. Uma nova impresso desse artigo, incluindo
fotocpias do manuscrito original, est disponvel em F.A.R.M.S. GDF-89. Minhas referncias so
para o artigo Estudos da BYU.
48. HC 2:79.
49. Godfrey, "A Estria de Zelph," 42-46.
50. Ibid, 43.
51. Ibid, 44
52. John Lloyd Stephens, Inidentes de Viagem Amrica Central, Chiapas e Yucatan, 2 vols. (Nova
York: Harper & Brothers, 1841; repr. Nova York: Dover, 1963).
53. Os editoriais no foram assinados; Joseph Smith era o editor supervisor, enquanto John Taylor
era o editor gerente. Mas mesmo se John Taylor tiver escrito as palavras atuais, as idias claramente
refletem a viso de Joseph Smith, como pode ser constatado atravs de carta que ele escreveu a
John Bernhisel, em 16 de novembro de 1841, reproduzida na edio de Dean C. Jessee, "Escritos
Pessoais de Joseph Smith! (Salt Lake City: Deseret Book, 1984), 502.
54. Times and Seasons 3/22 (15 de setembro 1842), e 3/23 (1 outubro 1842); verja Acontecimentos
da Geografia do Livro de Mrmon de Sorenson, 11-13, para debate, e 374-75 para passagens
relevantes.
55. Antigo assentamento Americano de Sorenson, 7-8, e Clark, "Chave para Avaliao".
56. Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, Sorenson, 11-13.
57. Veja argumentao em "Em busca de Cumra", de Palmer, 25-27, e Sorenson, Antigo
Assentamento Americano, 44-45. David Palmer, "Cumra", em Ludlow, Enciclopdia do
Mormonismo 1:346-47, discute ambas as teorias, Nova York e Meso Amrica, concluindo que no
h nenhuma posio Santo dos ltimos Dias sobre o assunto.
58. Antigo Assentamento Americano, de Sorenson, 44-45.
59. Ibid, 45.
60. A batalha final aconteceu 384 anos depois do nascimento de Cristo (Mrmon 6:4), enquanto que
Moroni enterrou as placas 420 anos depois do nascimento de Cristo (Moroni 10:1).
61. Para consultor o mapa das civilizaes dos ndios Americanos no vale do Rio Mississipi ao
tempo de Moroni, veja Michael Coe, Dean snow, e Elizabeth Benson, Atlas da Amrica Antiga
(Novao York: Fatos em Arquivo, 1986), 51, onde mostrado que o complexo arqueolgico
Hopewell se estendia de Louisiana at Nova York, ao longo dos rios Mississipi e Ohio. Anlises de
vrios artefatos tm demonstrado que havia extenso comrcio ao longo desses sistemas fluviais no
sculo quinto A.D.; Brian M. Fagan, Amrica do Norte Antiga: A Arqueologia de um Continente
(Nova York: Thames and Hudson, 1991), 366-67, 370-76, 392-94.
62. Bruce A. Chadwick e Thomas Garrow, "Americanos Nativos! Em Ludlow, Enciclopdia do
Mormonismo 3:981-85.
63. Igualmente, Wilson afirma que a Igreja ensina que "as populaes nativas dos vastos
continentes Norte e Sul Americano so descendentes de dois grupos minsculos de imigrantes
semticos transocenicos (os Jareditas)... e os nefitas e mulequitas" (2 c). A habilidade de Wilson
para interpretar mal o Livro de Mrmon algo opressivo. Primeiro, os jareditas no so tidos como
semticos no Livro de Mrmon. Mais importante entretanto, o Livro de Mrmon fala de trs
migraes - Jaredita, Nefita e Mulequita - no de apenas duas.
64. Isto est explicitamente dito em Chadwick e Garrow, "Nativos Americanos", em Ludlow,
Enciclopdia do Mormonismo 3:981: "Povos de outras plagas (no do Livro de Mrmon), tambm
migraram para l (para o Novo Mundo)."
65. Veja John L. Sorenson, "Quando o Grupo de Lehi Chegou Terra, Eles Encontraram Outras
Pessoas ?" Revista (Dirio?) de Estudos do Livro de Mrmon 1/1 (Outono 1992): 1-34.
66. Citado em Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon de Sorenson, 390 (nfase
acrescentada).
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67. Doutrina de Salvao de Smith, 3:232-34, citado em Acontecimentos da Geografia do Livro de


Mrmon de Sorenson, 388-89.
68. Veja nn.38-39 acima.
69. George q.Cannon, 1890, em Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, de Sorenson,
384-85; B.H. Roberts, 1909, em Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon de Sorenson,
386-387; John Widtsoe, "A Geografia do Livro de Mrmon conhecida ?" Improvement Era 53/7
(Julho 1950): Acontecimentos Mrmons, 389-90.
70. Correspondncia de Michelo Satson, Escritrio da Primeira Presidncia, 23 de Abril 1993.
71. Sorenson, "Cavando no Livro de Mrmon: Nossa mutvel compreenso da Amrica Antiga e
Suas Escrituras", que resume o Modelo Limitado da Geografia, aparecido na Revista Ensign 14
(setembro 1984): 26-37.
72. Os dados geogrficos bsicos no Livro de Mrmon foram sintetizados e catalogados por
Sorenson, em Acontecimentos Geogrficos do Livro de Mrmon, 215-367; veja tambm a
importante anlise feita por Clark, "Chave para Avaliao". Um Antigo Assentamento Americano,
de Sorenson, e Em Busca de Cumora, de Palmer, que proporcionam correlaes detalhadas para o
Modelo Limitado da Geografia; veja n. 34 para referncias completas dessas fontes.
73. Uma rpida olhada no mapa de Sorenson, constante de Acontecimentos Gerogrficos do Liro de
Mrmon, 32, resumindo as chaves caractersticas de todas as teorias geogrficas do Livro de
Mrmon em ordem cronolgica mostra uma clara mudana do Hemisfrico para as teorias Restritas
desde 1904. Veja tambm Clark, "Geogrfia do Livro de Mrmon", em Ludlow, Enciclopdia do
Mormonismo 1:176-79.
74. Sorenson, Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, 31-33,87-89, 135-37, 188-89.
75. Joel B.Groat, "Ossos, Pedras e as Escrituras: A Arqueologia ajudou ou Feriu a Bblia?" Corao
e Mente: The Newsleter of Gospel Trurh Ministries (Outono 1992): 1 e 4.
76. Bryant G.Wood, "Os Israelitas Conquistaram Jeric? Um Novo Exame das Evidncias
Arqueolgicas", Reviso da Arqueologia Bblica 16/2 (1990): 44-59.
77. Ibid, 57
78. A nica maneira de a teoria de Wood funciuonar se voc mudar a data da Mdia Idade do
Bronze de c.1550 para c. 1400 B.C., e a seguir mudar o xodos de c.1250 para c.1450 B.C., uma
total mudana de padro cronolgico de 350 anos. Imagine o que diriam os anti-mrmons se os
estudiosos Santos os ltimos Dias tentassem mover a queda da civilizao Maya para 450 anos
atrs de modo a coincidir com a queda dos nefitas c. A. D. 400. Desnecessrio dizer que seramos
acusados (e com razo) de apelao grosseira.
79. Para uma anlise do problema de modificar a data do xodos para o sculo quinto, veja a
exaustiva argumentao "Redating the Exodus", de John J.Bimson e David Livingston, Reviso
Arqueolgica da Bblia (setembro/oububro 1987): 40-53, 66-68; Varuch Halpem, "Uma Radical
Mudana na Data do xodos Fatalmente Falhou," Reviso Arqueolgica da Bblia
(novembro/dezembro 1987): 56-61; "Uma Resposta a Baruch Halpem", de John Bimson, Reviso
Arqueolgica da Bblia (Julho/agosto 1988): 52-55; "Contra Bimson", de ManfredBietak, Reviso
Arqueolgica da Bblia (julho/agosto 1988): 54-55.
80. William G.Dever, "A Arqueologia e a Bblia: Compreender Sua Relao Espcial", Reviso
Arqueolgica da Bblia 16/3 (Maio/junho 1990) 52-58, 62. Dever bem conhecido por sua estrnua
rejeio do termo "Arqueologia da Bblia". Gostaria de agradecer a Daniel C.Peterson por sua
assistncia quanto a esta seo.
81. Ibid., 52.
82. Ibid.
83. Ibid, 54-55
84. bid., 55
85. Ibid.
86. Ibid.
87. Ibid.
88. Ibid., 53.
89. John Bright, Uma Histria de Israel, 3 ed. (Filadlfia: Westminister, 1891), 75.
90. Veja W.Waite Willis, Jr., "A Arqueologia da Palestina e a Arqueologia da Fe", e em James
H.Charlesworth e Walter P.Weaver, eds., O Que Tem Feita a Arqueologia Com a F ? (Filadlfia:
Trinity Press International, 1992), 10506. Para interessante leitura da introduo arqueologia
Homrica para os no especializados, veja Mihael Wood, Em Busca da Guerra de Troia (Nova
York: New American Library, 1985). Curiosamente, embora Wilson e Groat parecem reconhecer
este principio (1c, 2a. 5c), Groat entretanto cai na armadilha ao assumir que provas arqueolgicas
produzem confirmao espiritual. (4c).
91. John L.Sorenson e Martin H. Raish, Contatos pr-colombianos com a Amrica atravs dos
Oceanos: Uma Bibliografia Comentada, 2 vols. (Provo, UT: Research Press 1990).
92. Para um excelente artigo sumariando o grande montante de possveis contatos pr-colombiano
entre o Velho e o Novo Mundo escrito por um dos eminentes advogados desses contatos (e um nomrmon),
veja Stephen C.Jett, "Contatos Transocenicos pr-Colombianos", em Jesse D.Jannings,
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ed., Antigos Sul Americanos (So Francisco: Freeman, 1983), 336-93.


93. Sorenson, Assentamento Americano Antigo, 38-42; William J.Hamblin, "Orientao sobre as
Lnguas Hebreia, Egpsia e Nefita." Em Welch, ed., Re-explorando o Livro de Mrmon, 183-86.
Sorenson, Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, 399-415, prov completa orientao
a respeito de todos os acontecimentos e teorias, com numerosas referncias adicionais.
94. Sorenson, Acontecimentos da Geografia do Livro de Mrmon, 401-15, fornece numerosos
exemplos da relatividade de orientao direcional baseados em estudos antropolgicos.
95. Marcus, Escritos Meso-ameicanos, 189.
96. Clark, "Chave para Avaliao", 63-67.
97. Na viso Meso-americana do mundo cercado pelos oceanos, veja Miguel Leon Portilla,
Pensamento e Cultura Asteca (Norman, OK: University of Oklahoma Press, 1963), 31-61,
esp.32-33, 46-49, com ilustrao asteca na pgina 47. Os hebreus e outros do Velho Oriente
Prximo tinham viso similar; veja Clifford M. Jones, Ilustraes do Velho Testamento (Cambridge:
Cambridge University Press, 1971), 26-27, para ilustraes sobre a viso do mundo dos hebreus,
babilnicos e egpcios, todas elas ostentando a massa de terra de seu mundo cercada por gua. O
famoso mapa do mundo babilnico de c.600 B.C., representa o mundo cercado por gua, Oates,
Babylon, 34, e Georges Roux, O Iraque Antigo, 3d. ed. (Nova York, Penguin, 1992), 94. Os gregos
tambm viam "okeoanos" (palavra da qual a nossa deriva), como um vasto rio ou oceano circulando
a terra, veja N.G.L.Hammond, ed., The Oxford Classical Dictionary, 2d.ed. (Oxford: Oxford
Univeversity Press, 1970), 744. Veja tambm Diane .Wirth e Steven L.Olsen, "Quatro Quartos", em
Welch, ed., Re-explorando O Livro de Mrmon, 145-49.
98. Pronunciado no Simpsio de Sunstone, 25 de agosto de 1984, Salt Lake City, Utah.
99. Datado de 18 de novembro de 1992, citado com permisso.
100. John L. Sorenson, "Metais e Metalurgia Relativas ao Livro de Mrmon", F.A.R.M.S.
documentos, 1992. Vale a pena observar que os Vikings introduziram a fundio de minrio na
Amrica do Norte no sculo onze, e entretanto isso nunca foi adotado elos no ambiente nativo
americano. Veja William J.Hamblin, "Vikings, Ferro, e o Livro de Mrmon", Introspeco (Janeiro
1993): 2. interessante que, a primeira prova arqueolgica do trabalho Viking em metal na
Amrica do Norte foi publicada nos anos 70 mais de cem anos de procura arqueolgica por
assentamentos Vikings depois que o Novo Mundo comeou; Os Vikings e a Amrica, 18-24,
128-29.
101. Sorenson, Assentamento Americano Antigo, 278-88, oferece completa anlise e argumentao
sobre metais no Livro de Mrmon, publicado em junho de 1985, quase um ano depois da palestra
de Matheney. Wilson estava ciente desse livro, mas recusou-se a lev-lo em considerao qualquer
das provas e anlises de Sorenson, preferindo novamente reapresentar argumentos que j haviam
sido exaustivamente respondidos.
102. Veja o prximo A Oliveira, A Bblia e Jacob 5, ed. John W.Welch e Stephen D.Ricks.
103. J.A.Simpson e E.S.C.Weinder, The Oxford English Dictionary, 2d. ed. (Oxford: Oxford
University Press, 1989), 20:389c. Sorenson, Um Assentamento Americano Antigo, 186-87, debate
sobre vinho e seus possveis referenciais Meso-americanos. Bebidas txicas eram conhecidas na
Meso Amrica pr-colombiana, veja Linda Schele e Mary E.Miller, O Livro dos Reis: Dinastia e
Rituais na Arte Maia (Nova York: Braziller, 1986), 145,155,180,192,255. A questo do que
realmente uma uva e o que vinho tem infestado estudos das exploraes Norse da Amrica do
Norte, veja Wahlgren, os Vikings na Amrica, 139-46, para argumentos.
104. A descoberta foi informada na edio da Science 83, de dezembro de 1983, sumarizada por
John L. Sorenson, e Robert F.Smith, em Welch, ed. Re-explorando o Livro de Mrmon, 130-32.
105. John L.Sorenson, "Possvel 'seda' e 'linho' no Livro de Mrmon", em Welch, ed., Reexplorando
o Livro de Mrmon, 162.64.
106. A publicao tratada em Um Assentamento Americano Antigo, de Sorenson, 288-99, que
Wilson afirma haver lido, John L.Slorenson "Animais no Livro de Mrmon: Uma Bibliografia
Comentada", F.A.R.M.S. documento, 1992, contm lista completa de todas as referncias de
animais no Livro de Mrmon, e uma bibliografia sobre possveis 'referents' na Meso Amrica.
107. Jones, A Saga Norse Atlntica, 119; Wahlgren, Os Vikings e a Amrica, 124.
108. Jones, A Saga Norse Atlntica, 129-30, discute a falta de provas arqueolgicas de animais
domsticos.
109. A prova sumariada com referncias completas por John L.Sorenson, "Novamente: O cavalo",
em Welch, ed., Re-explorando o Livro de Mrmon. 98-100.
110. Rudi P.Lindner, "Nomadismo, (de nmade) Cavalo e Hunos," Passado e Presente 92 (1981):
15.
111. Denis Sinor, "O Perodo Huno", em Denis Sinor, ed., A Histria de Cambridge do interior da
Asia (Cambridge: Cambridge University Press, 1990), 203; cf. Lindner "Nomadismo, Cavalo e
Hunos", 13, para referncias adicionais.
112. Jamais foi dito no Livro de Mrmon que cavalos eram usados como meio de transporte. Carros
so mencionados em associao a cavalos (apenas em um incidente, Alma 18:9-12; 20-:6). Isto
pode ser outra indicao de que cavalos eram incomuns, uma vez que nas sociedades onde o uso
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deles como montaria conhecido, os carros - charretes, etc - logo caem em desuso. Alm disso,
cureloms e cumons eram tidos como mais teis ao homem do que cavalos. (ter 9:19), clara
indicao de que os cavalos no Livro de Mrmon eram de importncia relativa nas sociedades. Em
verdade, os cavalos podem ter sido usados, a princpio, como comida.
113. Sorenson, "Animais", fornece referncias para um nmero de artigos sobre esse assunto em seu
ndex, 50-51.
114. Depois de Lucnia, a provncia sul da Itlia onde o elefante foi encontrado pela primeira vez
no exrcito de Pyrrhus; Varro, De lIngua Latina VII, 389,39.
115. Sorenson, "Novamente: Os Cavalos", 98.
116. Em verdade, o nome ingls para 'peru' deriva justamente de tal prtica lingistica. O termo
'peru' vem de "peru-galo" do sculo dezesseis se referindo a um tipo de pssaro importado dos
domnios otomanos - Turquia - no norte da frica, significando basicamente "Galo Turco". Esse
termo foi mais tarde aplicado tambm nos Meso-americanos Meleagris gallopayo no Mxico
colonial, e mais tarde ao peru selvagem da Amrica do Norte; cf. Simpson and Weinder, The Oxford
English Dictionary, 18:690c, 692a.
117. Para detalhada resposta s afirmaes Smithsonianas, veja John L.Sorenson, "Uma avaliao
das Afirmaes do Instituto Smithsonian relativas ao Livro de Mrmon", F.A.R.M.S. documento,
1982.
118. Para uma introduo histria da idia de objetividade e a importante funo de presuposies
e hipteses no controle de dados histricos, veja Peter Novick, "Aquele Sonho Nobre:
"A Questo da Objetividade" e a Profisso Histrica Americana (Cambridge: Cambridge University
Press, 1988).
Existe uma coisa como
egpcio reformado?
O que h de novo sobre
essa questo?
Foi realmente um erro da
parte de Joseph quando
traduzia Alma 7:10
colocando o nascimento
de Cristo "em Jerusalm
que a terra de nossos
ancestrais"?
Esclarecendo alguns conceitos
errados relativos das
testemunhas do Livro
de Mrmon.
As crticas anti-mrmons
Relativas ao Livro de Mrmon
so freqentemente baseadas
em um punhado de suposies
questionveis. Bill Hamblin
d uma olhada nos argumentos
e suposies.

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