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PLANTAS MEDICINALES:

La cosmovisin andina considera que la naturaleza, el hombre y la Pacha


Mama (Madre Tierra) son un todo que vive relacionado perpetuamente. El
hombre tiene un alma, una fuerza de vida, y tambin lo tienen todas las
plantas y animales. As lo indica el socilogo Dimitri Peasco. Es por eso
que el uso de las plantas, ya sea para medicina, alimento, ritos,
construccin, artesanas, albergue de especies de fauna, forraje,
conservacin de suelos, entre otras, es parte fundamental de la vida de los
pueblos indgenas.Pero, qu pasa cuando esa flora peligra por las acciones
del hombre? Un estudio publicado en septiembre del 2014 por la Unin
Internacional para el Cuidado de la Naturaleza (UICN) indica que al menos
el 20% de las plantas medicinales del mundo estn amenazadas. En la lista
constan algunas especies que habitan en el Ecuador. Tal es el caso de la ua
de gato, el nogal, la cola de caballo, el canelo, entre otras. Juana Chinachi
es oriunda de Cotacachi, Imbabura. Desde hace 15 aos se dedica a la venta
de todo tipo de hierbas en el Mercado Central de Quito. Conoce los usos de
las cerca de 30 especies de plantas que flanquean su lugar de trabajo.
Asegura que el conocimiento lo hered de sus padres y ellos de sus
abuelos. Con su ropa que la distingue como mujer Otavalo y usando
algunas palabras en su idioma natal (kichwa) da consejos a sus clientes. Por
ejemplo, la infusin de la cola de caballo se usa para detener cualquier tipo
de hemorragia. Si se usa al baarse, para el sangrado de la nariz o alguna
herida superficial del cuerpo. En su informe, la UICN indica que entre 50
000 y 70 000 plantas se utilizan alrededor del mundo en los sistemas de
medicina tradicional. En Ecuador no hay registros exactos del nmero de
plantas, pero hay estudios en zonas especficas que sealan que cerca del
80% de las plantas del pas tiene propiedades curativas, lo que explica por
qu hay un sinnmero de productos naturales que se ofrecen en el mercado
derivados de ellas. Peasco resalta la importancia que tiene el tema al
considerar que estas plantas no solo son reconocidas como un recurso vital
para la salud y el bienestar humano, sino por su riqueza cultural y
biolgica. Por su parte, el botnico Juan Carlos Quinteros explica que la
deforestacin, la destruccin de los hbitats, la contaminacin (aire, ros),
la introduccin de especies exticas y el cambio climtico son los
principales actores que ejercen presin sobre las plantas. Aclara que no
solo son las de uso ancestral y medicinal. A esas amenazas se suman la
sobreexplotacin y las prcticas agrcolas no sostenibles que an practican
algunos sectores de agricultores del pas. El experto agrega que las plantas
contienen elementos activos que las protegen de los insectos, mohos y otros
parsitos, as como de los rayos ultravioleta del sol. Muchos de estos
componentes -ya sea de forma individual o en diferentes combinaciones-

brindan efectos estimulantes, calmantes o teraputicos al ser humano.


Aunque la mayora de personas de los pases desarrollados dependen
principalmente de las especies domesticadas para sus necesidades
alimenticias y de la medicina occidental; en otras naciones, las plantas
medicinales y los animales proporcionan la mayor parte de los frmacos
utilizados. Incluso en pases tecnolgicamente avanzados como Estados
Unidos, la mitad de los 100 frmacos ms recetados provienen de especies
silvestres; indica un estudio de la Universidad de California. Adems, en la
actualizacin de la Lista Roja de la UICN se incluye una serie de plantas
del sudeste asitico. El cardamomo (Amomum tsao-ko) est clasificado
como casi extinto por la sobreexplotacin de sus frutos comestibles con
fines comerciales. En la India tambin existe gran amenaza sobre las
plantas y su uso ancestral. Ah, adems de las causas ambientales, la falta
de inters de las generaciones ms jvenes y de su tendencia a emigrar a las
ciudades
pone
en
riego
la
tradicin.

Existe una gran variedad de stas y su uso en Ecuador es una prctica


habitual porque los conocimientos del pasado sobre sus beneficios son muy
amplios. Comnmente se las emplea para aliviar algunas manifestaciones
de enfermedades, sin embargo, otras tambin son utilizadas para elaborar
cosmticos, perfumes o para la alimentacin.
Estn registradas 3.118 especies que pertenecen a 206 familias con fines
medicinales. Segn publicaciones de la Pontificia Universidad Catlica del
Ecuador, el 45% se registran en la categora de sntomas, mientras que el
26% se encarga de las afecciones causadas por bacterias, virus, hongos o
protozoos, y otro grupo de plantas tratan las heridas, lesiones y desrdenes
del sistema digestivo.
Un dato interesante que revelan es que son los kichwas de la Amazona los
que ms especies usan, seguidos de los kichwas de la Sierra y de los
mestizos.

Industrializacin
Varias comunidades, especialmente de la Sierra y la de Amazona
ecuatoriana, se estn dedicando a comercializar las plantas medicinales que
siembran.

Existe una gran variedad de especies que pueden ser aprovechadas como
el toronjil, el romero, la manzanilla, la valeriana y ms, cuenta Lorena
Quintero, biloga especializada en plantas medicinales andinas.
Se puede citar el trabajo que realiza la Fundacin Runa, que est encargada
de comercializar una planta nativa del Oriente ecuatoriano que es conocida
como guayusa. Este ejemplar tiene una rica herencia cultural de la selva y
es obtenida directamente de las familias kichwas con la finalidad de brindar
energa y ser un estimulante para sus consumidores.
As como ellos, existen decenas de pequeos emprendedores a nivel
nacional que han aprovechado las bondades de este tipo de cultivos y han
logrado exportar sus productos. Lo que mayor acogida ha tenido en
mercados, como el europeo, son las presentaciones como t para realizar
infusiones, acota la especialista.

Diferentes usos
Muchas de estas especies de flora sirven para tratar problemas de
inflamacin, particularmente dirigidas a desintoxicar el hgado y los
riones. Por ejemplo, en Azogues, Cuenca o Loja se usa la horchata con
esta finalidad.
Otros usos que se les dan son para realizar limpiezas, baos calientes,
aliviar dolores estomacales, problemas de circulacin, tos, resfros y otros
tipos
de
dolencias. (MJF)

Recomendaciones
Al cosechar

Las

plantas

deben

estar

libres

de

plagas

enfermedades.

Las races, rizomas, bulbos y cormos se deben cosechar antes de la


floracin.

Las
Las

Los

hojas

se

flores

colectan
se

al

recogen

frutos se cosechan cuando


Las

semillas

se

inicio

de

cuando
la mayora
almacenan

la

floracin.

estn

abiertas.

estn maduros.
bien

secas.

No deben cosechar cuando llueve o despus de un periodo prolongado de


precipitaciones.

Plantas medicinales

Matico: Se usan sus hojas como estimulante aromtico con propiedades


astringentes (limpiador, purificador) y se las emplea contra diarreas.
Hierba buena: Se utiliza toda la planta para hacer infusiones o aceite
para
los
nervios,
insomnio,
calambres,
jaquecas
o
tos.
Eucalipto: Sus hojas sirven para hacer infusiones en casos de fiebre,
gripe
o
dolores
de
garganta.
Organo: Toda la planta se hace infusiones para calmar el dolor de
estmago,
la
indigestin
y
el
clico.
Toronjil: Su infusin se usa para quienes tengan fiebre o gripe porque
induce
a
una
suave
transpiracin.
Valeriana: La raz es til para todo tipo de problemas nerviosos,
migraas e insomnios.