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DIAMANTE BRUTO

HOMENS DE MEDICINE RIDGE UMA NOVSSIMA HISTRIA!

John Callister e Cassandra Sassy Peale

(Diamond in the Rough)


DIANA PALMER
Irmos Callister 02
Abril/2009
Sinopse:
Sassy Peale est desesperada para ajudar sua famlia, mas seu salrio escasso no d pra tanto. Ento ela
conhece John Callister, e pensa que seu novo amigo verdadeiramente um autntico e honrado caubi rude,
atraente e digno de confiana.
Mas John no um funcionrio do rancho, ele um milionrio vindo de uma das famlias mais poderosas de
Montana! E quando Sassy descobre quem ele realmente , ela tem certeza de que o arrogante milionrio est
apenas brincando com ela. John tem que convencer Sassy de que ele o homem que ela pensava que fosse
quando se conheceram um diamante bruto.

OBS: Este livro continuao do livro Circle of Gold, onde os protagonistas so Gil
Callister & Kasie Mayfield.

Traduzido e Revisado por:


Suelen Mattos
www.esnips.com/user/suelenmelzinha

TORONTO NEW YORK LONDON


AMSTERDAM PARIS SYDNEY HAMBURG
STOCKHOLM ATHENS TOKYO MILAN MADRID
PRAGUE WARSAW BUDAPEST AUCKLAND

ISBN: 978-1-4268-3134-8
DIAMOND IN THE ROUGH
First North American Publication 2009.
Copyright 2009 by Diana Palmer.

Uma autora prolfica de mais de cem livros, Diana Palmer comeou como
reprter de um jornal. Uma autora de mltiplos New York Times bestselling e uma das
escritoras de romance top dez na Amrica, ela tem um dom de contar as mais
sensuais histrias com charme e humor. Diana vive com sua famlia em Cornelia,
Gergia. Seus passatempos incluem jardinagem, arqueologia, antropologia, iguanas,
astronomia e msica. Ela casada com James Kyle h mais de vinte e cinco anos, e
eles tm um filho.
Para obter notcias sobre os ltimos lanamentos de Diana Palmer, por favor
visite www.dianapalmer.com.

Os heris do Diana Palmer so atrativos, vibrantes e totalmente


impossveis de resistir exatamente como seus romances!
Elogios a Diana Palmer:
A Sra. Palmer habilmente tece um conto que atrai em muitos nveis, combinando
aventura e fortes emoes humanas dentro de uma grande leitura.
Romantic Times BOOKreviews

Ningum supera Diana Palmer quando se trata de entregar um romance puro,


concentrado. Eu amo suas histrias.
Autora da lista de best sellers do New York Times Jayne Ann Krentz

Palmer sabe como fazer as fascas voarem emocionante.


Publishers Weekly em Renegado

Um conto irresistvel [que contm] uma pancada emocional.


Publishers Weekly em Renegado

Esta histria uma emoo a cada minuto uma das melhores de Palmer.
Rendezvous em Lorde do Deserto

Querida leitora,
Ns que escrevemos para Harlequin Books celebramos o 60 aniversrio de sua
fundao este ano. um tempo maravilhoso para dizer obrigado a voc, nossos
leitores leais, que permaneceram ao nosso lado nos bons e nos maus momentos, nos
bons tempos da economia e nos maus, nas sublevaes sociais, guerras, paz e
prosperidade. Nesta era de rpido sucesso e igualmente rpida perda, a Harlequin
representa uma ideia que tem um histrico comprovado no ambiente de
entretenimento: Aquele romance que ainda vive e em pleno sculo vinte e um.
Por que ns compramos e lemos os romances da Harlequin? Porque eles nos
garantem aquela coisa que raramente podemos ter no mundo real, que um final
feliz. Eles nos afastam da dor e enfermidade, da perda e pesar, da luta de cada dia.
Eles nos lembram que no importa o quo ruim as coisas estejam, h uma luz no fim
do tnel. Eles nos do uma janela de reluzente beleza atravs da qual vemos as
coisas no como elas so, mas como desejamos que fossem. Eles nos do esperana.
Nos do sonhos. Nos do alegria. Para aqueles de ns que so mais velhos, permitem
que sejamos jovens outra vez, que nos apaixonemos outra vez, olhar para o futuro
com olhos de admirao. Para os jovens, oferecem um sonho de amor que talvez
ainda nem perceberam.
Vivemos hoje em um mundo de cinismo, onde o bem frequentemente
obscurecido pelo sensacionalismo. Mas a Harlequin apresenta um contraponto para
esta realidade um sonho de amor, romance e aventura que todos ns podemos
compartilhar e apreciar, no importando a condio econmica, idade ou condio de
sade. Afinal, os sonhos esto sempre na mente e no corao.
Durante sessenta anos de guerra e paz, dor e progresso, a Harlequin tem dado
abrigo ao cansado de corao e desiludido de esprito. Meu desejo para Harlequin
outros sessenta anos de teias de romance e contos de amor para o grande pblico
leitor. Feliz aniversrio, Harlequin. E obrigado por me deixar fazer parte desse sonho
por tanto tempo.
Com Amor,
Diana Palmer

Para minha amiga Nancy C.,


que veio l de Indiana s para me encontrar.
Obrigado pela bonita colcha de caubi, Nancy
Eu nunca me esquecerei de voc!
E obrigada a todos vocs em meu bulletin board no meu Web Site, inclusive Nancy e
Amy, que gastaram horas de seus preciosos tempo livre me fazendo um compndio
de todas as famlias em Jacobsville, Texas! Agora, pessoal, talvez eu possa cometer
menos erros quando escrever sobre eles! Amo todos vocs.

CAPTULO 1
A PEQUENA CIDADE de Hollister no era muito maior que Medicine Ridge, Montana,
onde John Callister e seu irmo Gil tinham um enorme rancho. Mas eles decidiram que
no era sbio limitar todo seu sustento e meio de vida em uma nica rea.
Precisavam se ampliar um pouco, talvez tentar algo diferente. No rancho principal
criavam touro puro-sangue e realizavam operao de reproduo com cincia de
ltima gerao. John e Gil decidiram tentar algo novo ali em Hollister, Montana; Um
rancho que lidaria especificamente com venda de jovens touros puro-sangue, usando
a mais recente tecnologia para criao e reproduo por caractersticas especficas
como parturio de animais de baixo peso, estrutura magra, e relao de alto ganho
de peso, entre outros. Alm do mais, iriam experimentar novos programas de
crescimento que combinavam gramas orgnicas especficas com protena e gros
misturados para melhorar a produo.
Na economia em depresso, a carne de gado feita sob medida supria o
perspicaz consumidor de carne orgnica. Gil e John no criavam gado de corte, mas
seus touros campees eram criados para atrair os rancheiros que criavam gado de
corte. Era um campo altamente competitivo, especialmente com os custos de
produo subindo s alturas. Os criadores de gado no podiam mais depender das
procriaes ao acaso feitas pela natureza. Nos dias de hoje, a prognie resultava da
gentica feita sob medida. Era um tipo de agricultura de alta tecnologia. Gil e John
foram os pioneiros em alguns dos mais novos programas baseados em computador
que rendiam altos lucros associado a estratgias de produo com menos
desperdcio.
Por exemplo, Gil ficou sabendo a respeito de um programa que usava gs
metano dos dejetos do gado para produzir energia para o equipamento do rancho. A
despesa inicial com o hardware tinha sido alta, mas j estava produzindo resultados.
Grande parte da eletricidade usada para iluminar os celeiros e ligar os equipamentos
era proveniente dessa nova tecnologia. Qualquer energia em excesso podia ser
vendida de volta para a companhia eltrica. Os irmos tambm instalaram painis
solares para aquecer a gua na casa principal e ligar o equipamento hidrulico no
celeiro de procriao e no curral. Uma das maiores revistas agrcolas fizera um artigo
sobre suas mais recentes inovaes. A foto de Gil, suas filhas e sua nova esposa
estampava as pginas da publicao comercial. John tinha ido a uma amostra de
gado e perdera a batida da foto. Ele no se importou. Nunca fora daqueles que
corriam atrs de publicidade. Gil tambm no, mas eles no perderiam uma chance
de anunciar seu gado geneticamente superior.
John normalmente viajava para mostrar o gado, mas estava ficando cansado de
passar sua vida na estrada. Agora que Gil se casara com Kasie, a antiga secretria
dos irmos, e as pequenas meninas do primeiro casamento de Gil, Bess e Jenny,
estavam na escola, John estava se sentindo mais s do que nunca, e mais inquieto.
No que ele tivesse sentido algum desejo por Kasie, mas o segundo casamento de Gil
o deixara consciente da passagem do tempo. No estava ficando mais jovem; j
estava na casa dos trinta. A viagem estava comeando a deix-lo exausto. Embora
tivesse encontros infrequentes, John nunca encontrara uma mulher que quisesse
manter. Tambm estava se sentindo como um estepe no rancho da famlia.
Ento se ofereceu para ir at Hollister reconstruir aquele pequeno e dilapidado
rancho de criao de gado que ele e Gil haviam comprado e ver se uma injeo de
capital, nova linhagem de sangue e inovao de alta tecnologia podiam traz-lo da
falncia para uma condio mais alta no mundo de gados puro-sangue.
A casa, que John s tinha visto atravs de fotos areas, estava em runas.
Nenhuma manuteno havia sido feita h anos por seu dono que j era de idade
avanada. Ele teve que dispensar a maior parte de seus caubis efetivos quando o
mercado caiu, e no pde acompanhar as demandas do trabalho com os

trabalhadores temporrios que reteve. As cercas estavam quebradas, o gado


escapara, o poo estava seco, o celeiro totalmente queimado e, finalmente, o dono
decidiu cortar suas perdas. Colocou o rancho venda, no estado em que se
encontrava, e os irmos Callister o compraram dele. O velho voltou para o Leste pra
viver com a filha.
Agora John tinha um olhar em primeira mo da tarefa monumental que o
encarava. Teria que contratar novos caubis, construir um celeiro e tambm um
estbulo, gastar alguns milhares tornando a casa habitvel, cavar um poo, reparar
as cercas, comprar equipamento, instalar a energia para a produo de plantio
baseado no metano Gemeu ao pensar nisto. O rancho em Medicine Ridge era de
ltima gerao. Este era medieval, em comparao. Iria levar muito mais que um ms
ou dois. Era um trabalho que levaria muitos meses. E todo aquele trabalho tinha que
ser feito antes que qualquer gado pudesse ser trazido pra l. O que parecera, a
princpio, um agradvel passatempo agora parecia que se tornaria uma carreira.
Tinham dois cavalos num curral com um alpendre para proteo contra o
tempo, tudo que sobrou das Appaloosas do homem velho. A remuda, ou o grupo de
cavalos de trabalho do rancho, fora vendida h muito tempo atrs. Os caubis
temporrios remanescentes disseram a John que teriam que trazer suas prprias
montarias para trabalhar, enquanto ainda houvesse um rebanho de gado naquele
lugar. Mas o antigo proprietrio tinha vendido toda sua linhagem e deixou os
temporrios irem antes de vender o rancho. Sorte sua, John pensou, que conseguira
localiz-los e oferecer trabalhos em tempo integral novamente. Eles estavam
ansiosos para trabalhar. Todos os homens viviam em um raio de alguns quilmetros.
Se John tivesse que esperar para substituir os cavalos do rancho, os homens
poderiam trazer os deles para o trabalho temporariamente enquanto John reabastecia
o lugar.
Ele planejava reconstruir e reabastecer o lugar rapidamente. Algo teria que ser
feito em relao ao celeiro. Um lugar para os bezerros recm-nascidos e os gados
doentes era sua primeira prioridade. Isto, e a casa. Estava dormindo no cho em um
saco de dormir, aquecendo gua em um fogo de acampamento para se barbear e
tomando banho no riacho. Graas a Deus, pensou, que era primavera e no inverno. A
comida era comprada no nico restaurante da cidade, onde John fazia duas refeies
por dia. Comia sanduches no almoo, comprados de um refrigerador na loja de
convenincia do posto de gasolina nos limites da cidade. Aquela era uma vida dura
para um homem que estava acostumado a hotis cinco estrelas e melhor comida
que o dinheiro podia comprar. Mas foi a sua escolha, lembrou a si mesmo.
John dirigiu em direo a cidade numa caminhonete com preo de nvel mdio.
No seria de nenhuma utilidade anunciar que era rico. Os preos subiriam como
foguete, visto que no tinha relaes amigveis com ningum por aqui. S havia se
encontrado com os caubis. As pessoas na cidade ainda nem sabiam seu nome.
O lugar bvio para comear, concluiu, era a loja de rao. Ela vendia
suprimentos para rancho inclusive arreios para cavalos. O dono possivelmente
saberia onde podia se encontrar um construtor respeitvel.
John parou na porta da frente e entrou a passos largos. O lugar estava
empoeirado e no era bem cuidado. Parecia haver s um empregado, uma garota
pequena com cabelo escuro curto e ondulado, uma figura atrevida, vestindo pulver
de tric com jeans gastos e botas.
Ela estava arrumando algumas rdeas, mas olhou para cima quando se
aproximou. Como muitos caubis das antigas, John usava botas esportivas com
esporas que tilintavam quando caminhava. Tambm estava usando uma velha Colt .
45 num coldre preso no quadril debaixo da camisa de denim aberta que vestia junto
com cala jeans e camiseta preta. Esta parte de Montana era um territrio selvagem,
e ele no sairia na linha de tiro sem alguma forma de se proteger de predadores em
potenciais.

A menina o olhou fixamente de um modo estranho. John no percebia que tinha


a aparncia que era esperada em uma estrela de cinema. Seu cabelo loiro, debaixo
do chapu de caubi de abas largas, tinha um brilho como ouro, e seu rosto bonito
era muito atraente. Tinha o corpo alto e elegante de um cavaleiro, magro, em boa
forma e musculoso sem linhas exageradas.
Que diabos voc est fazendo? Uma voz spera e brava veio da parte de
trs. Eu disse pra voc trazer pra dentro aqueles novos sacos de rao antes da
chuva arruin-los, no pra ficar brincando! Mexa esse rabo preguioso, menina!
A menina ruborizou-se, parecendo assustada.
Sim, senhor, disse imediatamente, e se levantou de um salto para fazer o
que lhe fora mandado.
John no gostou do modo como o homem falou com ela. Era muito jovem,
provavelmente ainda na adolescncia. Nenhum homem deveria falar daquele jeito
com uma criana.
Ele se aproximou do homem com o rosto inexpressvel, somente seus olhos
azuis brilhando com mau humor.
O homem, acima do peso e meio calvo, mais velho que John, virou assim que
ele se aproximou.
H algo que eu possa fazer por voc? perguntou com um tom entediado,
como se no se importasse se se tratava de negcios ou no.
Voc o dono? John perguntou.
O homem lanou-lhe um olhar penetrante.
O gerente. Tarleton. Bill Tarleton.
John inclinou seu chapu para trs.
Eu preciso encontrar algum que saiba construir um celeiro.
O gerente curvou as sobrancelhas. Seus olhos deslizaram pelo jeans gastos, as
botas e vestimentas baratas de John. Ele riu. Sua expresso era um insulto.
Voc possui um rancho por aqui? Ele perguntou com descrena.
John lutou para controlar seu temperamento.
Meu chefe tem, disse, num momento impulsivo. Ele est contratando.
Acabou de comprar a propriedade Bradbury em Chambers Road.
Aquela velharia? Tarleton fez uma careta. Droga, aquele lugar est em
runas! Bradbury simplesmente ficou com a bunda sentada e deixou o lugar ir para o
inferno. Ningum entendeu por que. Ele teve alguns gados bons anos atrs, criadores
de gado vinham de to longe quanto Oklahoma e Kansas para comprar sua linhagem.
Ele ficou velho, John disse.
Creio que sim. Um celeiro, voc diz. franziu os lbios. Bem, Jackson
Hewett tem um negcio de construo. Ele constri casas, algumas delas
extravagantes. Acho que poderia construir um celeiro. Ele mora fora da cidade, acima
da velha estao de trem. Est na lista telefnica local.
Eu agradeo, John disse.
Seu chefe ele precisar de rao e arreios, eu suponho? Tarleton
acrescentou.
John acenou com a cabea.
Se eu no tiver disponvel, posso encomendar.
Vou me lembrar disso. Alis, preciso de algo agora mesmo,um bom kit de
ferramenta.
Sassy! Ele gritou. O homem quer um kit de ferramenta! Traga uma das
caixas daquela nova linha que comeamos a estocar!
Sim, senhor! Ouviu-se o som apressado de botas.
Ela no de muita ajuda, o gerente murmurou. Falta ao trabalho s
vezes. Tem uma me com cncer e uma irmzinha de seis anos, que a me adotou.
Acho que ela vai acabar sozinha, s ela e a criana.
A me recebe ajuda do governo? John perguntou, curioso.

No muita, Tarleton ridicularizou. Dizem que ela nunca fez muito alm
de se sentar com gente doente, mesmo antes de ter o cncer. Sassy quem ganha o
nico dinheiro que tm. Seu marido foi embora anos atrs com outra mulher. Apenas
partiu. Pelo menos elas tm uma casa. No grande coisa, mas um teto sobre suas
cabeas. A me conseguiu no acordo de divrcio.
John sentiu uma pontada de dor quando percebeu a garota arrastando uma
pesada caixa de ferramentas. Parecia no ser capaz de erguer nem uma rdea
sequer.
Aqui, eu levo isto, John disse, tentando soar desinteressado. Tirou a caixa
de suas mos e colocou no balco, abrindo-a. Suas sobrancelhas se ergueram
enquanto examinava as ferramentas. Muito bom.
E caro tambm, mas vale pena, Tarleton lhe disse.
O chefe quer abrir uma conta em seu prprio nome, mas eu pagarei em
dinheiro por isso, John disse, retirando sua carteira. Ele me deu dinheiro pra
pequenos gastos com o essencial.
Os olhos de Tarleton ficaram maiores assim que John comeou a tirar uma nota
de vinte dlares.
Tudo bem. Que nome eu coloco na conta?
Callister, John disse sem pestanejar. Gil Callister.
Ei, eu ouvi falar dele, Tarleton disse no mesmo instante, fazendo John
passar por um mau momento. Tem um rancho enorme em Medicine Ridge.
ele mesmo, John disse. Alguma vez j o viu?
Quem, eu? O homem mais velho riu. No corro naqueles crculos, no,
senhor. Somos apenas gente do campo aqui, no milionrios.
John se sentiu um pouco menos preocupado. Seria de grande vantagem para
ele se os habitantes locais no soubessem quem realmente era. Ainda no, em todo o
caso. J que estava tendo que abandonar as amostras de gado para o futuro
previsvel, no havia muita chance de seu rosto ser exibido em quaisquer documentos
de comrcio. Poderia ser bom, ponderou, ser aceito como um homem comum pelo
menos uma vez. Sua riqueza parecia atrair oportunistas, especialmente femininas.
Poderia se divertir fazendo papel de um caubi pra variar.
Ento no tem problema em abrir uma conta aqui se colocarmos algum
dinheiro primeiro como um crdito? John perguntou.
Problema nenhum. Tarleton sorriu amplamente. Vou comear aquela
conta agora mesmo. Diga ao Sr. Callister que qualquer coisa que precisar, posso
conseguir pra ele!
Eu direi.
E seu nome? o gerente perguntou.
John, respondeu. John Taggert.
Taggert era seu segundo nome. Seu av materno, um pioneiro de Dakota do Sul,
tinha aquele nome.
Taggert. O gerente balanou a cabea. Nunca ouvi falar.
John sorriu.
No famoso.
A garota ainda estava de p ao lado do balco. John lhe entregou as notas para
pagar pela caixa de ferramentas. Ela mexeu na caixa registradora e lhe deu o troco.
Obrigado, John disse, sorrindo pra ela.
Ela sorriu de volta pra ele, timidamente. Seus olhos verdes eram quentes e
suaves.
No tem de qu.
Volte a trabalhar, Tarleton disse a ela.
Sim, senhor. Ela virou e voltou para pegar as bolsas na plataforma de
carregamento.
John franziu as sobrancelhas.
Ela no muito magra pra carregar bolsas deste tamanho?

Faz parte do trabalho, Tarleton disse defensivamente. Tinha um


adolescente forte trabalhando pra mim, mas seus pais se mudaram para Billings e ele
teve que ir junto. Sassy foi tudo que eu consegui arrumar. Ela jurou que conseguia
fazer o trabalho. Ento estou deixando faz-lo.
Acho que ela mais forte que parece, John observou, mas no gostava
disto.
Tarleton acenou com a cabea distraidamente. Estava pondo o nome de Gil
Callister em seu livro-razo.
Eu voltarei, John lhe disse enquanto levantava a caixa de ferramentas.
Tarleton acenou com a cabea novamente.
John olhou rapidamente para a garota, que estava puxando uma bolsa pesada,
e saiu da loja com uma carranca em seu rosto.
Ele parou. No sabia por que. Olhou rapidamente de volta para a loja e viu o
gerente em p na plataforma de carregamento, assistindo a garota erguer os sacos
de rao. No era o olhar que um gerente deveria estar dando a um empregado. John
estreitou os olhos. Ele iria fazer alguma coisa a respeito disto.
UM DOS CAUBIS mais velhos, chamado Chad Dean, estava esperando por ele na
casa quando entrou com a caixa de ferramentas.
Uau! Esta uma tima caixa de ferramentas, ele disse ao outro homem.
Seu chefe deve ser podre de rico.
Ele , John refletiu. Paga bem, tambm.
O caubi deu uma risada.
Seria bom ter um cheque de pagamento que pudesse alimentar meus filhos.
No poderia mudar com a minha famlia para outra cidade sem desistir da terra que
pertenceu ao meu av, ento fiquei. Tem sido duro, com os preos da comida e da
gasolina subindo at o teto.
Voc receber seu pagamento normal mais despesas de viagens, John lhe
disse. Pagaremos pela gasolina se tivermos que envi-lo a algum lugar para buscar
coisas.
extremamente atencioso de sua parte.
Se voc trabalhar duro, seu salrio subir.
Todos ns trabalharemos duro, Dean prometeu solenemente. Estamos
muito felizes por termos trabalho.
John franziu os lbios.
Voc conhece uma garota chamada Sassy? Que trabalha para Tarleton na loja
de rao?
Sim, Dean respondeu laconicamente. Ele casado, e vive dando em
cima de Sassy. Ela precisa do trabalho. Sua me est morrendo. Tem uma criana de
seis anos que vive com elas, tambm, e Sassy tem que cuidar dela. No sei como
com que diabos ela consegue administrar as coisas com o que ganha. Tudo isso, e
ainda tendo que tolerar o assdio de Tarleton, tambm. Minha esposa lhe disse que
deveria chamar as autoridades e dar queixa, mas no vai. Diz que no tem condies
de se dar ao luxo de perder o emprego. A cidade to pequena que nunca seria
contratada novamente. Tarleton se certificaria disto, s por despeito, se ela deixasse
o emprego.
John concordou com a cabea. Seus olhos se estreitaram pensativamente.
Presumo que as coisas ficaro mais fceis para ela, ele predisse.
Voc acha? Queria pensar o mesmo. Ela uma criana adorvel. Sempre
fazendo coisas para as outras pessoas. Ele sorriu. Meu filho retirou o apndice.
Foi Sassy que viu o que era, bem antes de ns. Ele estava na loja de rao quando
passou mal. Ela chamou o mdico, que examinou meu Mark e concordou que era
apendicite. Doc levou o menino at Billings para o hospital. Sassy foi v-lo. Deus sabe
como ela chegou l. Seu veculo velho e mal-conservado nunca chegaria to longe

como em Billings. Pegou uma carona com Carl Parks, eu acho. Ele tem uns setenta
anos, mas cuida de Sassy e sua me. um bom sujeito.
John acenou com a cabea.
Parece que sim. Ele hesitou. Qual a idade da garota?
Dezoito ou dezenove, eu acho. Acabou de sair do segundo grau.
Imaginei que sim. John ficou desapontado. No entendia por que. Certo,
aqui est o que vamos fazer sobre aquelas cercas temporariamente
NOS DOIS DIAS que se seguiram, John fez um pouco de trabalho de detetive
amador. Telefonou para um detetive particular que trabalhava para os Callisteres nas
transaes de negcios e pediu informaes sobre Tarleton. No demorou muito para
retornar com a informao.
O gerente da loja de rao foi demitido de um emprego em Billings por razes
desconhecidas, mas o detetive encontrou um outro empregado que disse que foi por
assdio sexual a uma empregada. Ele no era encarregado de nada. Se mudou pra
c, para Hollister, com sua famlia quando o dono da loja de rao, um homem
chamado Jake McGuire, ps um anncio num jornal comercial procurando algum
para administrar a loja. Aparentemente Tarleton tinha sido o nico candidato e
McGuire estava desesperado. Tarleton conseguiu o emprego.
Este McGuire, John perguntou no seu celular, quantos anos ele tem?
Uns trinta anos, veio a resposta. Todos com quem falei disseram que
um sujeito decente.
Em outras palavras, no faz ideia que Tarleton est perturbando a garota.
Esse seria meu palpite.
Os olhos de John reluziram.
Acha que McGuire gostaria de vender aquele negcios?
Houve uma risada.
Ele est perdendo muito dinheiro naquele lugar. Duas das pessoas com que
falei disseram que ele quase que daria de graa para livrar-se dele.
Obrigado, John disse. Isso responde minha pergunta. Pode me arranjar o
nmero de telefone do McGuire?
J arranjei. Aqui est.
John anotou. Na manh seguinte, telefonou para McGuire Enterprises em
Billings.
Estou querendo comprar um negcio numa cidade chamada Hollister, John
disse depois que se apresentou. Algum disse que voc poderia conhecer o dono
da loja de rao local.
A loja de rao? McGuire respondeu. Voc quer compr-la? Ele
parecia surpreso.
Eu poderia, John disse. Se o preo for justo.
Houve uma pausa.
Ok, o seguinte. Aquele negcio foi comeado pelo meu pai a mais de
quarenta anos atrs. Eu o herdei quando ele morreu. A verdade no quero vend-lo.
Est falindo, John respondeu.
Houve outra pausa.
Sim, eu sei, veio a resposta aborrecida. Precisei colocar um novo
gerente l, e ele no saiu barato. Tive que mud-lo junto com a esposa de Billings pra
c. Ele suspirou. Estou entre a cruz e a espada. Possuo vrios negcios e no
tenho tempo para administr-los. Aquele em particular tem um valor sentimental. O
gerente acabou de comear a trabalhar. H uma chance que ele possa usar isto como
vantagem.
H uma chance bem maior que ele possa envolv-lo num processo judicial.
O qu? Por qu?

Pelo seguinte, ele foi mandado embora de seu ltimo emprego por assdio
sexual, foi o que descobrimos ao investigar seus antecedentes. Agora est fazendo
seus velhos truques em Hollister, desta vez com uma mocinha que acabou de sair do
segundo grau que ele contratou para trabalhar pra ele.
Bom Deus! Ele veio com excelentes referncias!
Poderia t-las arranjado, John disse. Mas no me surpreenderia se no
fosse a primeira vez que perdeu um emprego pelo mesmo motivo. Ele estava olhando
a garota descaradamente quando eu estava l. H uma fofoca local de que a garota
pode process-lo se seu gerente no parar de incomod-la. E l se vai o seu negcio
por gua abaixo, ele acrescentou secamente.
Bem, isso que se ganha quando est desesperado por pessoal, McGuire
disse cansadamente. No consegui encontrar mais ningum que pegasse o
trabalho. No posso despedi-lo sem justa causa e acabei de pagar para mud-lo pra
l! Que confuso infernal!
Voc no quer vender o negcio. Tudo bem. Que tal alug-lo pra ns?
Despediremos Tarleton porque estamos alugando o negcio, colocaremos nosso
prprio gerente e voc ganhar dinheiro. Te faremos ter lucros em dois meses.
E exatamente quem ns McGuire quis saber.
Meu irmo e eu. Somos rancheiros.
Mas por que iriam querer alugar uma loja de rao no meio do nada?
Porque acabamos de comprar a propriedade Bradbury. Vamos reconstruir a
casa, acrescentar um estbulo e um celeiro e criar jovens touros puro-sangue l. A
loja de rao far muitos negcios quando comearmos a adicionar pessoal equipe.
O velho Bradbury e meu pai eram melhores amigos, McGuire relembrou.
Era um bom rancheiro, um timo cavalheiro. Sua sade enfraqueceu e os negcios
enfraqueceram com ele. bom saber que ser um rancho em atividade novamente.
uma boa terra. A tornaremos rendosa.
Como voc disse que era seu nome?
Callister, John disse a ele. Meu irmo e eu temos uma extenso
considervel em Medicine Ridge.
Aqueles Callisteres? Meu Deus, suas terras valem milhes!
Pelo menos. John deu uma risada.
Houve um alto assobio.
Bem, se vai me manter em boas condies, acho que estaria disposto a
alugar o lugar para voc.
E o gerente?
Acabei de mud-lo pra l, McGuire gemeu novamente.
Ns pagaremos para mand-lo de volta a Billings e pagaremos indenizao
de duas semanas pela demisso, John disse. No concordarei em deix-lo ficar l,
acrescentou firmemente.
Ele pode processar.
Deixe, John respondeu laconicamente. Se ele tentar, o trabalho da
minha vida ser fazer com que qualquer segredo de seu passado seja trazido luz do
dia. Pode dizer isso a ele.
Eu direi.
Se me der o nome e nmero do seu advogado, mandarei nosso
departamento legal contat-lo, John disse. Acho que nos daremos bem.
Houve uma profunda risada.
Eu tambm.
H um outro assunto.
Sim?
John hesitou.
Eu mesmo estarei trabalhando no local, mas no quero que ningum l saiba
quem sou. Serei conhecido como o capataz do ranchocom o nome de Taggert.
Entendeu?

Ouviu-se uma risada.


Mantendo-se discreto, entendo. Certo. No contarei a ningum.
Especialmente para Tarleton e sua funcionria, John enfatizou.
Sem problemas. Direi a ele que seu chefe telefonou pra mim.
Fico muito grato.
Antes de fecharmos negcio, tem algum em mente que possa assumir o
comando em duas semanas se eu colocar Tarleton em aviso prvio?
Pra falar a verdade, eu tenho, John respondeu. Ele um executivo
corporativo aposentado que est entediado com a aposentadoria. Tem uma mente
afiada. Poderia ganhar dinheiro no deserto.
Parece ser exatamente o homem para o trabalho.
Trarei-o aqui em duas semanas.
Negcio fechado, ento.
Nos falaremos novamente quando a papelada for aprovada.
Sim.
John desligou o telefone. Se sentiu melhor em relao a garota. No que
esperasse que Tarleton deixasse o trabalho sem brigar. Esperava que a ameaa de
descobrir quaisquer pecados passados fizesse sua mgica. S de pensar em Sassy
sendo incomodada por aquele aspirante a Casanova era perturbador.
JOHN TELEFONOU PARA o arquiteto e pediu que viesse ao rancho no dia seguinte
para discutir os planos para um estbulo e um celeiro; contratou um eletricista para
religar a energia da casa e fazer o trabalho na nova construo, empregou seis novos
caubis e um engenheiro, criou uma folha de pagamento para todo mundo que
contratou atravs dos principais escritrios corporativos em Medicine Ridge e cuidou
para que as cercas fossem consertadas e os poos perfurados. Ele tambm telefonou
para Gil e pediu que enviasse um time de engenheiros pra comear a construo de
painis solares para ajudar a fornecer eletricidade para a obra.
Uma vez que aqueles planos estavam em andamento, John fez uma excurso
por Hollister para ver como as coisas estavam indo na loja de rao. Seu detetive
conseguiu descobrir trs outras acusaes de assdio contra Tarleton em lugares que
vivera antes de mudar para Montana. Infelizmente, no havia nenhuma condenao,
mas as acusaes poderiam ser suficientes. Armado com aquelas informaes, ele
no se sentiria desconfortvel em ter uma conversinha com o homem, se fosse
necessrio.
E parecia que seria. No minuto em que passou pela porta, soube que teria
problemas. Tarleton estava conversando com um cliente, mas deu a John um olhar
que dizia muito. Ele terminou seus negcios com o cliente e esperou at que partisse.
Ento caminhou em direo a John agressivamente.
Que diabo seu empregador disse ao meu chefe? exigiu furiosamente.
Ele disse que alugaria a loja, mas somente com a condio de que eu no viesse junto
com o negcio!
No problema meu, John disse, e seus olhos claros brilharam. Foi a
deciso do meu chefe.
Bem, ele no tinha nenhum motivo pra me despedir! Tarleton disse, seu
rosto redondo corando. Vou inferniz-lo com um processo, e ao seu maldito chefe
tambm!
John aproximou um passo em direo ao homem e se inclinou, enfatizando sua
vantagem em altura.
Faa como quiser. Meu chefe ir ao promotor pblico local em Billings e trar
a tona no tribunal os documentos de sua ltima acusao por assdio sexual.
O rosto de Tarleton foi do vermelho ao brancos em segundos. Ele congelou no
lugar.
Ele vai o qu? perguntou fracamente.

Os lbios delineados de John se puxaram em um sorriso frio.


E eu encorajarei sua funcionria bem ali ele indicou Sassy com um
movimento de cabea para vir esclarecer sobre o modo que a tem tratado
tambm. Acho que ela poderia ser persuadida a fazer as acusaes.
A arrogncia de Tarleton desapareceu. Ele parecia caado.
Aceite meu conselho, John disse tranquilamente. Saia enquanto ainda
h tempo. Meu chefe no hesitar um segundo. Ele tem duas filhas. Seus olhos
estreitaram ameaadoramente. Um de nossos ajudantes no rancho tentou forar
uma empregada temporria no feno em nosso celeiro. Ele est cumprindo de trs a
cinco anos por assdio sexual. John sorriu. Ns temos uma firma de advogados
nossa disposio.
Ns? Tarleton gaguejou.
Eu sou empregado administrativo do rancho. O rancho uma corporao,
John respondeu suavemente.
Tarleton apertou os dentes.
Ento acho que estou despedido.
Acho que voc se demitiu voluntariamente, John corrigiu. Isso faz com
que se mude de volta Billings com a despesa do rancho, e te d uma indenizao
por demisso. Tambm te isenta de processos e outras dificuldades.
O homem mais velho pesou suas opes. John podia ver sua mente
trabalhando. Tarleton deu a John um olhar arrogante.
Que diabos, disse friamente. No queria viver nesta maldita armadilha
de mosca mesmo!
Ele se virou abruptamente e foi embora. A garota, Sassy, estava assistindo a
ao paralela com aberta curiosidade. John levantou uma sobrancelha. Ela corou e
voltou ao trabalho imediatamente.
CAPTULO 2
CASSANDRA PEALE DISSE a si mesma que a intensa conversa que o novo
capataz da propriedade Bradbury estava tendo com seu chefe no era da sua conta.
O capataz deixara aquilo bem claro com uma erguida de sobrancelha e um olhar
arrogante. Mas havia uma bvia discusso e ambos os homens olharam rapidamente
para ela enquanto discutiam. Estava preocupada. No podia se dar ao luxo de perder
o emprego. No quando sua me, morrendo de cncer de pulmo, e a menina de
quem tinha a guarda, Selene, que s tinha seis anos, dependiam do que ela trazia
para casa to desesperadamente.
Sassy roeu a unha, que estavam quase todas mastigadas. Sua me tinha
sessenta e trs anos; Cassandra, que todo mundo chamava de Sassy, tinha nascido
muito tarde em sua vida. Tinham sido proprietrias de um rancho at que seu pai se
apaixonou por uma jovem garonete da lanchonete local. Ele deixou sua famlia e foi
embora com a mulher, levando a maior parte de suas economias com ele. Sem
dinheiro para pagar as contas, a me de Sassy tinha sido forada a vender o gado e a
maior parte da terra e dispensar os caubis. Um deles, pai da pequena Selene,
embriagou-se de desespero e jogou seu caminho no rio. O encontraram na manh
seguinte, morto, deixando Selene completamente s no mundo.
Minha vida, Sassy pensou, uma novela. Tem at um vilo. Discretamente, deu
uma rpida olhada no Sr. Tarleton. Tudo que precisava era um bigode preto e um
revlver. Ele tornava sua vida no trabalho um inferno. Sabia que ela no podia se
permitir largar o emprego. Tarleton estava sempre se esbarrando nela
"acidentalmente", tentando apalp-la. Sassy se sentia doente com seus avanos.
Nem sequer tinha tido um namorado. A escola que frequentara, nesta minscula
cidade, fora um prdio de uma sala com todas as faixas etrias includas e um
professor. S tinham dois meninos de sua idade e trs garotas, incluindo Sassy. As

outras garotas eram bonitas. Assim, Sassy nunca fora convidada para sair, mesmo.
Uma vez, quando estava no ltimo ano do segundo grau, o sobrinho de um professor
que o visitava se interessara por ela, mas sua me tinha sido violentamente contra a
deix-la ir a um encontro com um homem que no conhecia muito bem. No ligara.
Sassy nunca sentira aquelas coisas que seus livros de romances falavam em termos
to sedutores que faziam seu corao palpitar. Nem sequer fora beijada de forma
adulta. Sua nica experincia sexual se que podia chamar assim era ser
fisicamente molestada por aquele aspirante a Romeu repulsivo que estava de p
atrs do balco.
Sassy terminou de espanar as prateleiras e desejou que o destino a
presenteasse com um timo chefe, bonito, que fosse solteiro e a achasse fascinante.
Se contentaria alegremente com o novo e rgido capataz da propriedade Bradbury.
Mas no parecia que ele achava qualquer coisa a seu respeito atraente. De fato, a
estava ignorando. A histria da minha vida, pensou enquanto colocava de lado o pano
de tirar p. Era exatamente assim. Tinha duas dependentes e nenhum tempo livre.
Onde encaixaria um homem em sua vida desesperada?
Faltou um lugar.
Sassy girou, corando quando olhou dentro daqueles danantes olhos azuis.
O o qu?
John deu uma risada. As mulheres em seu mundo eram sofisticadas e cheias de
conversinha fcil. Esta pequena violeta estava to inalterada pelo mundo moderno
quanto a loja em que trabalhava. Estava encantado por ela.
Eu disse que voc se esqueceu de um lugar. se debruou, aproximando.
Foi uma piada.
Oh. Ela riu com timidez, olhando rapidamente para a estante. Poderia ter
me esquecido de vrios, eu acho. No consigo alcanar to alto e no tem nenhuma
escada.
John sorriu.
Sempre h uma plataforma improvisada.
No, no, ela retornou com um sorriso. Se subir num desses, terei que
fazer um discurso poltico.
John gemeu.
No diga uma coisa dessas, ele disse. Se tiver que ouvir mais algum
comentrio sobre a corrida presidencial, terei que tapar meus ouvidos.
Realmente um pouquinho irritante, no ? Sassy perguntou. No
assistimos tanto o noticirio desde que a televiso foi abatida por raio. A cor ficou
esquisita. Tenho que dizer que foi um feliz benefcio de um triste acidente.
John curvou as sobrancelhas.
Por que no compram uma nova?
Sassy fechou a cara pra ele.
Porque a loja de eletrnicos no tem uma de cinquenta centavos, disse.
Levou um minuto para assimilar a ideia. John, que no pensara duas vezes em
usar seu carto de ouro para comprar a mais nova TV de plasma wide-screen, no
tinha percebido que at mesmo um aparelho pequeno estava alm das possibilidades
de muitas pessoas de renda mais baixa.
Ele fez uma careta.
Desculpe, disse. Eu acho que fiquei muito acostumado a simplesmente
levar qualquer coisa que gostasse das lojas.
No prendem voc por isto? Sassy perguntou com o rosto impassvel, mas
o brilho de seus olhos a delatou.
John riu.
At agora no. Eu quis dizer, acrescentou, pensando rpido, que meu
chefe me paga um magnfico salrio pelas minhas habilidades organizacionais.
Ele deve mesmo, se voc pode comprar uma TV nova, ela suspirou.
Suponho que ele no precise de uma espanadora profissional, n?

Podamos perguntar a ele.


Sassy sacudiu a cabea.
Prefiro trabalhar aqui, em um trabalho que realmente saiba fazer. olhou
rapidamente com apreenso para seu chefe, que olhava ferozmente em direo aos
dois. melhor eu voltar ao trabalho antes que ele me despea.
Ele no pode.
Sassy piscou.
Ele no pode o qu?
Demitir voc, John disse tranquilamente. Ele ser substitudo em duas
semanas por um novo gerente.
Seu corao parou. Ela sentiu nuseas.
Oh, meu Deus!
No vai me convencer que sentir falta dele, John disse de forma curta.
Sassy mordeu uma unha que j tinha quase desaparecido.
No isto. Um novo gerente poderia no querer que eu trabalhe mais aqui
Ele vai.
Ela franziu as sobrancelhas.
Como pode saber disto?
John franziu os lbios.
Porque o novo gerente trabalha pro meu chefe, e meu chefe disse pra no
mudar os empregados.
Seu rosto comeou a relaxar.
Srio?
Srio.
Sassy fitou novamente Tarleton e se sentiu desconfortvel com o olhar furioso
que ele lhe deu.
Oh, meu Deus, algum disse algo ao seu chefe sobre ele sobre ele ser
atrevido comigo? perguntou com preocupao.
possvel, disse de forma no comprometedora.
O Sr. Tarleton vai se vingar, disse num sussurro. Ele desse tipo. Contou
uma mentira a um cliente que foi rude com ele, sobre a esposa dele. Ela quase
perdeu o emprego depois disto.
John sentiu o sangue subir.
Tudo o que tem a fazer aguentar pelas prximas duas semanas, disse a
ela. Se voc tiver algum problema com ele, qualquer problema, pode me chamar.
Eu no me importo quando ou a que hora. John tinha comeado a retirar sua
carteira e a lhe dar seu carto de visita, at que se deu conta de que Sassy pensava
que ele era um ajudante contratado, no o chefo. Voc tem uma caneta e papel?
Perguntou em vez disso.
Pra falar a verdade, eu tenho, respondeu. Foi para trs do balco, rasgou
um pedao de papel do embrulho de um pozinho e pegou um lpis. Sassy os
entregou a ele.
John escreveu o nmero e devolveu a ela.
No tenha medo dele, acrescentou de forma curta. Ele est enrolado o
suficiente de forma que no precisa arranjar mais problemas pra si mesmo com voc.
Em que tipo de problema ele est? Sassy quis saber.
Eu no posso te dizer. confidencial. Vamos apenas dizer que seria melhor
ele se manter longe de encrencas. Agora, preciso de mais algumas coisas. Ele
retirou uma lista e entregou para ela. Sassy sorriu e saiu para preencher os pedidos
pra ele.
John aproveitou a oportunidade para dar uma ltima palavra a Tarleton.
Eu fiquei sabendo que voc tem uma propenso a se vingar de pessoas que
atravessem o seu caminho disse. Seus olhos se estreitaram e comearam a reluzir.
S pra lembrar, se voc tocar naquela garota, ou se ao menos tentar causar
problemas a ela de qualquer tipo, vai ter que se ver comigo. Eu no ameao pessoas

com processos judiciais. Eu me vingo. O modo como dissera aquilo, adicionado ao


seu olhar inalterado, sem piscar, tinha feito homens mais valentes do que este
molestador de meia-idade recuarem.
Tarleton tentou fazer cara de valente, mas o comportamento do homem o
estava instabilizando. Taggert era mais jovem que Tarleton e poderosamente
musculoso para toda sua magreza. No parecia o tipo de homem que alguma vez
fugira de uma briga.
Eu no a tocaria nem morto, o homem mais velho disse arrogantemente.
S quero cumprir meu aviso prvio e voltar o mais rpido possvel para Billings,
onde as pessoas so mais civilizadas.
Boa ideia, John respondeu. Faa isso.
Ele se virou abruptamente e voltou na direo de Sassy.
Ela parecia ainda mais nervosa agora.
O que disse a ele? perguntou desconfortavelmente, porque Tarleton olhava
pra ela como quem adoraria v-la servida num espeto.
Nada demais, ele disse facilmente, e lhe deu um sorriso tenro. Meus
pedidos esto prontos?
A maioria deles, disse, obviamente tentando trazer sua mente de volta aos
negcios. Mas no temos nenhuma semente desta grama que voc quer. Seria um
pedido especial. Ela se debruou pra frente. A loja de ferragens pode consegui-la
pra voc a um preo mais baixo, mas acho que seremos mais rpidos.
John sorriu amplamente.
O preo no importar para meu chefe, ele a assegurou. Mas a
velocidade vai. Ele est fazendo experincia com todos os tipos de gramas de
forragem. Est procurando por melhores formas de aumentar peso sem recorrer a
meios artificiais. Ele acha que as gramas mais velhas tm mais benefcio nutricional
do que as sementes hbridas semeadas hoje.
Ele provvel est certo, Sassy respondeu. Os mtodos orgnicos esto
ganhando em popularidade. Voc no acreditaria em quantos jardineiros orgnicos
temos por aqui.
Isso me faz lembrar. Preciso de um pouco de sabo inseticida para os feijes
que estamos plantando.
Ela hesitou.
John inclinou a cabea. Seus olhos brilharam.
Voc quer me dizer algo, mas no est certa se deveria.
Ela riu.
Acho que sim. Um de nossos jardineiros orgnicos desistiu desse sabo para
feijes. Ela diz que funciona muito bem com tomates e pepinos, mas necessrio
algo com um pouco mais de energia para feijes e milho. Ela aprendeu isso do jeito
mais difcil. Sassy fez uma careta. Eu tambm. Perdi meu primeiro canteiro de
milho para brocas de milho e meus feijes para besouros de feijo. Estava
determinada a no seguir a cruel rota do pesticida.
Tudo bem. Me venda algo cruel, ento, ele deu uma risada.
Sassy ruborizou levemente, antes de puxar um saco de um poderoso, mas
ambientalmente seguro, inseticida pra fora da estante e coloc-lo no balco.
Tarleton estava assistindo a ao paralela com olhos frios e furiosos. Ento ela
gostava daquele caubi intrometido, no ? Isso o deixou furioso. Tinha certeza que o
novo capataz do rancho Bradbury tinha falado com algum sobre ele e passado a
informao para McGuire, que era o dono daquela loja de rao. O caubi era
arrogante para um homem que trabalhava assalariadamente, at mesmo para uma
grande organizao como a dos Callisteres. Estava perdendo seu trabalho pela
segunda vez em seis meses e isso pegaria mal em seu currculo. Sua esposa j estava
enjoada de mudar e poderia deix-lo. Foi um pssimo dia para ele quando John
Taggert entrou em sua loja. Tarleton esperava que o homem casse em um poo e se
afogasse, realmente esperava.

Seus olhos pequenos se demoraram na elegante figura de Sassy. Ela realmente


o deixava excitado. No era do tipo que era grande coisa numa briga, e aquele
homem Taggert no podia vigi-la dia e noite. Tarleton sorriu friamente consigo
mesmo. Se estava perdendo seu trabalho de qualquer maneira, no tinha muito a
perder. Poderia muito bem provar algo que nunca tinha sido experimentado. Algo
doce.
SASSY FOI PARA casa exausta no fim da semana. Tarleton achou mais trabalho
para ela fazer como nunca antes, principalmente envolvendo trabalho fsico. Ele
estava reorganizando todas as prateleiras com os artigos mais pesados, como
triturador de galinha, rao de porco, de cavalo e de cachorro em sacos de quinze e
de vinte e cinco quilos. Sassy conseguia carregar vinte e cinco quilos, mas era magra
e no tinha muito msculo. Era desconfortvel. Desejou poder reclamar para algum,
mas se reclamasse, s tornaria as coisas piores. Tarleton estando se vingando porque
fora despedido. Ele a observava ainda mais do que antes, e era de um modo que a
deixava muito desconfortvel.
Sua me estava deitada no sof assistindo televiso quando Sassy chegou em
casa. A pequena Selene estava brincando com uns desenhos para recortar. Seus
suaves olhos cinza se iluminaram. Ela se levantou num saltou e correu para Sassy,
para ser levantada e beijada.
Como est minha garota? Sassy perguntou, beijando a pequena e suave
bochecha.
Eu estava brincando com "Dora, a aventureira", Sassy! A garotinha loira
disse a ela. Pippa deu para mim na escola!
Pippa era a filha de uma professora e seu marido, uma criana doce que sempre
compartilhava seus brinquedos com Selene. No era segredo pra ningum que Sassy
mal podia vestir a menina no brech da cidade, muito menos comprar brinquedos pra
ela.
Foi muito gentil da parte dela, Sassy disse com encanto genuno.
Ela disse que posso ficar com estes aqui, a menina acrescentou.
Sassy a colocou no cho.
Me mostre.
Sua me sorriu cansadamente pra ela.
A me da Pippa um amor.
Sassy se curvou e beijou a sobrancelha da sua me.
A minha tambm .
A Sra. Peale bateu levemente em sua bochecha.
Dia ruim? Ela acrescentou.
Sassy apenas sorriu. No aborreceria a me com suas aflies dirias. A mulher
mais velha j tinha preocupaes o suficiente. O cncer estava temporariamente em
reduo, mas o doutor advertiu que no duraria. Apesar de todo o exagero sobre
novos tratamentos e curas, o cncer era um adversrio formidvel. Especialmente
quando a vtima era da idade da Sra. Peale.
J tive pior, Sassy lhe disse. Que tal panquecas e bacon para o jantar?
perguntou.
Sassy, ns comemos panquecas ontem noite, Selene reclamou enquanto
mostrava os desenhos para a mulher.
Eu sei, querida, Sassy disse, curvando-se suavemente para beij-la. Mas
s o que temos. No muito.
Selene fez uma careta.
Eu sinto muito. Gosto de panquecas, acrescentou, se desculpando.
Queria que pudssemos ter algo melhor, Sassy disse. Se tivesse um
emprego que pagasse melhor dando sopa por a, pode apostar que me candidataria.
A Sra. Peale parecia triste.

Eu tinha esperanas de que consegussemos mand-la para a faculdade. Pelo


menos para uma escola profissionalizante. Ao invs disso a fizemos parar num
emprego que um beco sem sada.
Sassy fez uma pose.
Pois quero que saibam que estou esperando um prncipe a qualquer dia
desses, ela as informou. Ele vir montado num cavalo branco com um buqu
enorme de orqudeas, me mostrando um anel de casamento.
Se alguma garota mereceu um, a Sra. Peale disse suavemente, voc,
meu bem.
Sassy sorriu amplamente.
Quando eu o encontrar, vamos comprar uma daquelas super camas de
hospital com uma dzia de controles, assim voc vai poder se sentar corretamente
quando quiser. E vamos comprar pra Selene os vestidos e sapatos mais bonitos do
mundo. E ento, compraremos uma nova TV, uma que no tenha pessoas verdes,
acrescentou, estremecendo ao ver a cor na velha TV.
Tudo no passava de um sonho, mas sonhos eram tudo o que ela tinha. Sassy
olhou para suas companheiras, sua famlia, e decidiu que preferia muito mais ter a
elas do que um monte de dinheiro. Mas um pouco dinheiro, ela suspirou
mentalmente, certamente ajudaria a situao delas. Infelizmente, prncipe encantado
s existia em contos de fada.
O ARQUITETO J tinha os planos para o grande celeiro prontos. John os aprovou e
disse ao homem para botar mos obra. Dentro de alguns dias, materiais de
construo comeariam a chegar, trazidos por caminhes enormes: Madeira, ao,
areia, blocos de concretos, tijolos, argamassa e outros materiais de construo. O
projeto era digno de vrios milhes dlares, e criou uma agitao local, porque
significava trabalhos para muitas pessoas que estavam tendo que viajar diariamente
para Billings pra conseguir emprego. Eles lotaram a velha propriedade Bradbury a fim
de preencher as fichas de emprego.
John sorriu amplamente com o entusiasmo dos novos trabalhadores. Tinha
comeado o trabalho com receios, perguntando-se se era sensato esperar encontrar
dzias de operrios numa rea to pequena e economicamente em depresso. Mas
ficara agradavelmente surpreso. Haviam novos homens de municpios vizinhos
fazendo fila para os trabalhos disponveis, trabalhadores com experincia na rea.
John comeou a ficar otimista.
Ele estava fazendo muitos negcios com a loja de rao da cidade, mas sua
presena era exigida no local enquanto a construo estava nos estgios iniciais. John
aprendera do jeito mais difcil que no era sbio deixar algum responsvel sem ter
certeza se eles entenderam o que era exigido durante cada passo.
John se sentiu um pouco culpado por no ter voltado e verificado se Sassy no
tivera problemas com Tarleton, que s tinha mais dois dias antes de ser substitudo. O
novo gerente, Buck Mannheim, j estava na cidade, alugando um quarto de uma
viva local enquanto se familiarizava com os negcios. Tarleton, Buck dissera a John,
no estava facilitando as coisas pra ele nesse sentido. O homem estava ressentido,
grosseiro, e obrigava Sassy a fazer algumas tarefas incrivelmente rgidas e
desnecessrias na loja. Buck teria colocado um basta nisso, mas sentia que no tinha
nenhuma autoridade real at que as duas semanas de Tarleton estivessem
oficialmente terminadas. No queria que fossem processados.
Como se aquele pilantra fosse capaz de ousar process-los, John pensou
furiosamente. Mas no achava certo colocar Buck na linha de fogo. O homem mais
velho fora at ali como um favor a Gil para cuidar dos negcios, no bater de frente
com um agressivo futuro ex-empregado.
Eu vou cuidar disto, John disse ao homem mais velho. Preciso mesmo
parar no correio e comprar um pouco mais de selos.

No entendo por que algum homem trataria uma criana to brutalmente,


Buck disse. Ela uma menina to adorvel!
Ela no uma menina, Buck, John respondeu.
Ela s tem dezenove anos, Buck respondeu, sorrindo. Tenho uma neta
desta idade.
John se sentiu desconfortvel.
Ela parece mais velha.
Ela tem alguns quilometros rodados. Muita responsabilidade, precisa de
ajuda. Aquela criana que sua me adotou vai para a escola com roupas lamentveis.
Eu sei que a maior parte do dinheiro que elas tm gastos com utilidades. Ele
sacudiu a cabea. uma tremenda de uma vergonha. O pequeno salrio de sua
me todo consumido por remdios que precisa tomar para se manter viva.
John se sentiu culpado por no ter investigado aquela situao. No tinha
planejado se envolver nos problemas dos seus empregados, e tecnicamente Sassy
no era nem isto, mas parecia no haver mais ningum em posio de ajudar. Ele
franziu as sobrancelhas.
Voc disse que a me de Sassy era divorciada? Onde est o marido? Ele no
podia ajudar? Mesmo que Sassy no seja jovem o bastante para receber penso
alimentcia, ainda filha dele. Ela no devia ter que ser o ganha-po da famlia.
Ele fugiu com uma jovenzinha. Apenas saiu pela porta e partiu. Nunca fez
mais do que ligar ou escrever nos anos que tem estado fora, desde o divrcio, Buck
disse com sabedoria. Pelo que eu ouvi, era um bom marido e pai, mas no
conseguiu combater sua paixo cega pela garonete. Ele encolheu os ombros.
Assim a vida.
Eu espero que a garonete d um bom chute nele, John resmungou
sombriamente. Sassy nunca deveria ter assumido tanta responsabilidade na sua
idade.
Contudo, lida com isto muito bem, Buck disse com admirao. Sassy a
jovem mais agradvel que j conheci em muito tempo. Ela merece seu salrio.
No devia ter que carregar pesos para isto, John respondeu. Estive
muito enrolado com o celeiro para manter o olho nela. Vou compensar isso hoje.
Isso muito bom. Ela poderia valer-se de um amigo.
JOHN ENTROU E notou imediatamente o quo quieto o lugar estava. A frente da
loja estava deserta. Era quase meio dia e no tinha nenhum cliente. Ele olhou de cara
feia, perguntando-se por que Sassy no estava no balco.
Ouviu sons estranhos vindo da sala onde se estocavam raes, arreios, selas,
rdeas e outros materiais. Caminhou quela direo at que ouviu um grito abafado.
Ento correu.
A porta estava fechada por dentro. John no precisava ser vidente para saber o
motivo. Se afastou um passo, deu um forte pontap com suas pesadas botas de
trabalho bem na maaneta, e a porta quase estraalhou quando se abriu de repente.
Tarleton tinha imprensado Sassy dentro do corredor de sacos de rao de gado.
Ele a retinha num abrao apertado e estava tentando a todo custo beij-la. Suas
mos estavam em seu corpo. Ela lutava por sua vida, ofegando e se debatendo
contra o corpo do homem gordo.
Seu miservel, filho da! John murmurou enquanto pegava o homem pelo
colarinho e literalmente o arremessava para longe de Sassy.
Ela estava ofegando em busca de ar. Sua blusa estava rasgada e seus ombros
doloridos. Aquele estpido provavelmente pretendia fazer muito mais que apenas
beij-la, se tinha trancado a porta, mas graas a John mal chegara ao primeiro
estgio. Sassy quase vomitou ao se lembrar daquela boca gorda e molhada em seus
lbios. Ela os esfregou com a mo.
Voc est bem? John perguntou abruptamente.

Sim, graas a voc, disse pesadamente. Ela fixou os olhos no homem atrs
dele.
John voltou em direo a Tarleton, que estava vermelho por ser apanhado em
flagrante. Ele se afastou do manaco homicida que avanava em sua direo com
uma expresso que poderia ter parado o trnsito.
No me toque! Tarleton protestou.
John o pegou pelo peito da camisa, afastou seu punho enorme, e deu um soco
no homem que o fez voar para trs em direo loja de rao. Ele o seguiu, seus
olhos azuis faiscando como eletricidade viva, seus grandes punhos apertados, sua
mandbula fixa rigidamente.
Mas o que veio uma exclamao chocada da frente da loja.
Um homem num terno comercial estava parado l, com as sobrancelhas
erguidas.
Senhor McGuire! Tarleton exclamou enquanto se sentava no cho
segurando a mandbula. Ele me atacou! Chame a polcia!
John olhou rapidamente para McGuire com os olhos em chamas.
Tem uma garota de dezenove anos no estoque com a camisa rasgada.
Preciso desenhar um retrato pra voc? Ele demandou.
Os olhos cinza de McGuire de repente ganharam o mesmo brilho que os do
John. Ele se moveu adiante com um passo estranho e deslizante, parando exatamente
na frente de Tarleton. Ele arrancou o telefone celular e discou um nmero.
Venham para c, disse no telefone. Tarleton acabou de atacar Sassy!
Tudo bem. No, eu no o deixarei fugir! desligou. Devia ter pegado suas coisas e
voltado para Billings, disse ao plido homem no cho, acariciando a mandbula.
Agora, ir para a priso.
Ela me provocou a fazer isto! Tarleton gritou. culpa dela.
John olhou rapidamente para McGuire.
E eu sou um duende verde. Ele se virou abruptamente e voltou para o
estoque para cuidar de Sassy.
Ela estava chorando, debruada contra uma sela cara, tentando puxar os
pedaos rasgados de sua blusa fechada. Seu pequeno suti amarrotado e desbotado
estava visvel onde na rea rasgada. Era embaraoso para ela que John visse o seu
suti.
John tirou a camisa de algodo que estava vestindo sobre a camiseta preta.
Moveu vagarosa e cuidadosamente as mos dela de sua blusa esfarrapada e guiou
seus braos para dentro da camisa, ainda quente devido ao seu corpo. Ele a abotoou
at em cima. Ento emoldurou o rosto molhado em suas mos grandes e o ergueu
aos seus olhos. John estremeceu. Sua linda boca pequena estava machucada. Seu
cabelo estava desarrumado. Seus olhos estavam vermelhos e inchados.
Eu e meu maldito celeiro, murmurou. Me desculpe.
Pelo qu? soluou. No sua culpa.
. Eu devia ter esperado algo assim.
O sino na porta soou e passos pesados ecoaram na madeira. Houve uma
conversao, pontuada pelos protestos de Tarleton.
Um homem alto, magro em um uniforme de polcia e um chapu de caubi
bateu na porta do estoque e entrou. John virou, deixando-o ver a condio de Sassy.
A boca magra do recm-chegado comeou a manifestar linhas rgidas e seus
olhos pretos relampejaram fogo.
Voc est bem, Sassy? perguntou numa voz profunda e grave.
Sim senhor, Chefe Graves, ela disse entrecortadamente. Ele me atacou!
Ela acusou, encarando Tarleton. Surgiu atrs de mim enquanto eu arrumava o
estoque e me agarrou. Ele me beijou e rasgou minha blusa Sua voz se partiu.
Ele tentou tentou! Sassy no conseguia pronunciar a palavra.
Graves tinha uma aparncia to formidvel quanto a de John.

Ele nunca mais tocar em voc novamente. Eu prometo. Preciso que venha
at meu escritrio quando se sentir um pouco melhor para me dar uma declarao.
Voc far isto?
Sim, senhor.
Ele olhou rapidamente para John.
Voc bateu nele? perguntou, apontando a cabea em direo ao homem
ainda sentando no cho do lado de fora do estoque.
Bati com toda maldita razo! John devolveu agressivamente. Seus olhos
azuis ainda estavam relampejando com mau humor.
O chefe Graves olhou rapidamente para Sassy e estremeceu.
O chefe de polcia virou e voltou para a loja de rao. Pegou Tarleton pelo brao,
empurrou-o at que ficasse de p e o algemou enquanto lia seus direitos.
Me solta! Tarleton gritou. Eu vou voltar pra Billings em dois dias. Ela
mentiu! Eu nunca a toquei daquele jeito! Apenas a beijei! Ela me provocou! Ela armou
pra mim! Ela me atraiu at l atrs! E quero que aquele maldito caubi seja preso por
agresso! Ele me bateu!
Ningum estava prestando o mnimo de ateno nele. Pra falar a verdade, o
chefe de polcia parecia que adoraria ele mesmo bater em Tarleton. O aspirante a
Romeu calou a boca.
Nunca mais vou contratar algum enquanto eu viver, McGuire disse ao
chefe de polcia. No depois disto.
s vezes serpentes no se parecem com serpentes, Graves disse a ele.
Todos ns cometemos erros. Vamos l, Sr. Tarleton. Temos uma tima cela de priso,
novinha, pra voc morar enquanto nos preparamos para lev-lo julgamento.
Ela est mentindo! Tarleton se enfureceu, com o rosto vermelho.
Sassy saiu com John logo atrs dela. O suplcio que suportara era to evidente
que os homens no recinto fizeram caretas s de olhar pra ela. Tarleton parou de gritar.
Ele parecia doente.
Se importa se eu disser algo a ele, Chefe Graves? Sassy perguntou num
tom rouco.
De forma alguma, o oficial da lei respondeu.
Ela caminhou em direo a Tarleton, com seus olhos verdes reluzindo em fria,
levantou a mo e deu uma bofetada que atravessou-lhe a boca com o mximo de
fora que conseguiu. Ento se virou abruptamente e caminhou de volta em direo ao
balco, levantou um saco de semente de milho que deixara l quando o ataque
comeou e voltou a trabalhar.
Os trs homens olharam rapidamente dela para Tarleton. Seus rostos tinham
expresses idnticas.
Eu vou arranjar um bom advogado! Tarleton disse agressivamente.
Voc precisar de um, John lhe prometeu, em um tom to cheio de
ameaa que o homem recuou um passo.
Vou te processar por agresso! disse de uma distncia segura.
Os advogados da corporao iro adorar o exerccio, John disse a ele
friamente. Um deles graduado em Harvard e passou dez anos como promotor
especializado em casos de agresso sexual.
Tarleton parecia enjoado.
Graves o levou para fora. John se virou para McGuire.
O homem de terno enterrou as mos nos bolsos e fez careta.
Nunca serei capar de compens-la por aquilo, disse pesadamente.
Poderia dizer a ela que recomendaria um aumento de salrio, John
respondeu.
o mnimo que eu posso fazer, ele concordou. Aquele seu novo
empregado Buck Mannheim. Ele afiado. Aprendi coisas que no sabia s de passar
meia hora conversando com ele. Ele ser um grande benefcio.
John confirmou com a cabea.

Buck se aposentou muito cedo. Sessenta e cinco anos no muita idade hoje
em dia. olhou rapidamente em direo parte de trs, onde Sassy estava
mudando as coisas ao redor. Ela precisa ver um mdico.
Por acaso Tarleton? McGuire perguntou com verdadeira preocupao.
John sacudiu a cabea em negao.
Mas teria. Se eu entrasse apenas dez minutos mais tarde seu rosto
empalideceu enquanto considerava o que teria acontecido. Maldito seja aquele
homem! E maldito seja eu! Devia ter percebido que ele faria algo estpido para
vingar-se dela!
Eu devia ter percebido, tambm, McGuire acrescentou. No se condene
at a morte. H culpa o suficiente para compartilhar. O Dr. Bates fica prximo ao
correio. Ele tem uma clnica. Ele a ver. Tem sido o mdico de sua famlia desde que
ela era criana.
Eu a levarei at.
Sassy ergueu os olhos quando John a se aproximou. Ela parecia terrvel, mas
no estava chorando mais.
Ele vai me despedir? perguntou a John.
Mas por que diabos faria isso? Por quase ser estuprada? Ele exclamou.
Claro que no. Pra falar a verdade, ele mencionou que vai te dar um aumento. Mas
neste momento, quer que voc v ao mdico e seja examinada.
Eu estou bem, Sassy protestou. E tenho muito trabalho pra fazer.
Isso pode esperar.
Eu no quero ver o Dr. Bates, ela disse.
John encolheu os ombros.
Ns dois estamos muito determinados a este respeito. Realmente no acho
que gostaria do modo como lido com um motim.
Ela colocou as mos em seus esbeltos quadris.
Ah, ? Vamos ver como voc lida com isto.
John sorriu suavemente. Antes dela poder dizer outra palavra, ele a ergueu
muito cuidadosamente em seus braos e saiu pela porta da frente com ela.
CAPTULO 3
VOC NO PODE fazer isto! Sassy se enfureceu enquanto ele atravessava a
rua com ela, para a diverso de um comprador matutino em frente ao pequeno
supermercado de l.
Voc no ir voluntariamente, disse filosoficamente. John abaixo o olhar na
direo dela e sorriu suavemente. Voc muito bonita.
Ela parou de discutir.
O o qu?
Bonita, ele repetiu. Tem coragem, tambm. deu uma risada. Se
bem que eu queria que tivesse fechado um pouco mais aquela mo com que bateu
em Tarleton. O sorriso enfraqueceu. Aquele trambolho de gente devia ser
lanado no centro de deteno do municpio usando uma placa dizendo o que tentou
fazer. Eles o recolheriam em uma caixa de sapato.
As mos pequenas de Sassy agarraram o pescoo dele.
No esperava por aquilo, ela disse, ainda em choque. Ele me empurrou
pra dentro do estoque e trancou a porta. Antes que eu pudesse me defender, me
empurrou de volta para os sacos de rao, comeou a me beijarem e tentar colocar a
mo por dentro da minha blusa. Nunca pensei que conseguiria escapar. Eu estava
lutando com todas as minhas foras Sassy engoliu com dificuldade. Os homens
so to fortes. At mesmo homens gorduchos como ele.

Eu devia ter esperado por isso, John disse, olhando fixamente para frente
com o rosto rgido. Um homem assim no vai embora tranquilamente. Poderia ter
sido uma tragdia pior do que j .
Voc me salvou.
Ele baixou o olhar para seus largos olhos verde.
Sim. Eu te salvei.
Ela conseguiu dar um fraco sorriso.
Engraado. Eu estava exatamente conversando com Selene, a garotinha de
quem minha me tem a guarda, sobre como um Prncipe Encantado viria e me
salvaria um dia. Ela estudou seu rosto bonito. Voc realmente se parece um
pouquinho com um prncipe.
Sua sobrancelha se ergueu.
Eu sou muito alto. A maioria dos prncipes so baixinhos e corpulentos.
No no cinema.
Ah, mas isto no a vida real.
Eu aposto que voc no conhece nem um prncipe sequer.
Ela teria ficado surpresa. John e seu irmo haviam trabalhado lado a lado com
as cabeas coroadas da Europa diversas vezes. Mas no podia admitir isso, claro.
Voc poderia estar certa, concordou com facilidade.
John se deteve para abrir a porta com uma das mos com Sassy escorada em
seu joelho. Ele entrou na sala de espera do mdico com Sassy ainda em seus braos e
se dirigiu recepcionista que estava atrs do painel de vidro.
Ns temos uma emergncia, disse em um tom baixo. Ela foi vtima de
uma agresso.
Sassy? A recepcionista, uma garota com quem Sassy fora para a escola,
exclamou. Ela deu uma olhada para o rosto da outra garota e foi correndo abrir a
porta para John. Traga-a aqui pra dentro. Vou chamar o Dr. Bates!
O MDICO ERA um homem velho e rspido, mas tinha um bom corao e isso
ficava mostra. Ele pediu a John para esperar do lado de fora enquanto examinava
sua paciente. John permaneceu no corredor, olhando fixamente para os quadros de
anatomia que forravam o bloco de concreto pintado da parede. Num instante a porta
corredia se abriu e ele fez sinal para que John entrasse de volta ao cubculo.
Com exceo de um compreensvel abalo emocional e algumas escoriaes
leves, ela no est muito machucada. O mdico olhou furiosamente. Contudo,
eu gostaria de ver seu agressor passar alguns meses ou, melhor ainda, alguns anos,
na priso.
Eu tambm, John disse a ele, com o olhar brilhante e cheio de raiva. Pra
falar a verdade, vou trabalhar para que isso acontea.
O mdico acenou com a cabea.
Voc um bom homem. Ele se virou para Sassy, que estava quieta e
plida agora que seu suplcio tinha terminado e a reao estava comeando a
aparecer. Vou te injetar um tranquilizante. Quero que v para casa e se deite o
resto do dia. Ele levantou uma mo quando ela protestou. Selene est na escola
e sua me conseguir se virar. No uma escolha, Sassy, ele acrescentou
enquanto se inclinava pra fora do cubculo e fazia um sinal para uma enfermeira.
Enquanto o mdico entregava as receitas enfermeira, John fincou as mos nos
bolsos da cala jeans e baixou o olhar para Sassy. Ela tinha coragem e estilo, para
uma mulher criada no fim do mundo. Ele a admirava. Era bonita, tambm, embora ela
parecesse no perceber isto. O nico obstculo real era sua idade. Seu rosto se
fechou enquanto encarava o fato de que ela era anos jovem demais para ele, mesmo
sem sua separao social. Era uma pena. Durante toda sua vida adulta estivera
procurando uma mulher que pudesse gostar tanto quanto desejar. Esta doce e

pequena garota era como fogos de artifcio, e era nica entre as mulheres com as
quais estava acostumado. Ele a admirava.
Seus olhos claros se estreitaram nas formas delicadas de Sassy. Ela tinha um
corpo muito sensual. Ele amava aqueles pequenos e atrevidos seios debaixo da
camisa de algodo. Pensou em quo feridos provavelmente ficaram dos dedos de
Tarleton e sentiu vontade de machucar o homem mais uma vez. Ele sabia que Sassy
nunca tinha sido tocada antes. Tarleton tinha roubado sua primeira intimidade dela,
maculando-a, humilhando-a. John queria ter esfregado o cho com o homem antes do
chefe de polcia chegar.
Sassy viu sua expresso e se sentiu inquieta. Ser que ele pensava que ela era
responsvel pelo ataque? Sassy estremeceu. Ele no a conhecia de forma alguma.
Talvez pensasse que ela tivesse induzido Tarleton. Talvez pensasse que merecia o que
acontecera com ela.
Sassy abaixou os olhos com vergonha. O mdico voltou a entrar com uma
seringa, enrolou sua manga, bateu na parte superior de seu brao com uma bola de
algodo cheia de lcool e lhe deu a injeo. Sassy nem ao menos recuou. Ela desceu
sua manga.
V para casa antes disso fazer efeito, ou voc acabar dormindo na estrada,
o mdico deu uma risada. Ele olhou rapidamente para John. Voc pode?
Claro, John disse. Ele sorriu para Sassy, acalmando seus medos a respeito
de sua atitude. Vamos l, broto. Eu levo voc.
Tem uma nova mercadoria que precisa ser colocada no estoque, comeou
a protestar.
Ela ainda estar esperando por voc pela manh. Se Buck precisar de ajuda,
mandarei alguns de meus homens pra cidade para ajud-lo.
Mas no sua responsabilidade
Meu chefe alugou a loja de rao, ele a lembrou. o que faz disto minha
responsabilidade.
Tudo bem, ento. Ela virou a cabea e sorriu para o mdico. Obrigada.
Ele sorriu de volta.
No deixe isto assumir o controle de sua vida, ele a aconselhou. Se voc
tiver qualquer problema, volte aqui. Eu conheo uma psicloga que trabalha para o
sistema escolar. Ela tambm cuida de pacientes particulares. Te mandarei ela.
Vou ficar bem.
John acenou com a cabea para o mdico e seguiu Sassy porta a fora.
A CAMINHO DE casa, Sassy se sentou ao lado dele na cabina da grande
caminhonete, fascinada por todos os mecanismos de alta tecnologia.
Isto realmente maravilhoso, observou, alisando o painel de couro. Eu
nunca vi tantos botes e interruptores em uma caminhonete antes.
Ele sorriu preguiosamente, pilotando com a mo esquerda enquanto brincava
com um chaveiro cheio de chaves em um dos grandes porta-copos.
Ns usamos computadores para reunies e GPS para movimentar gados e
homens.
Voc tem um telefone aqui? Sassy perguntou, procurando por um.
Ele indicou o segundo porta-copos, onde estava o seu telefone celular.
Eu tenho conexo Bluetooth aqui, explicou. O telefone funciona atravs
de sonofletor, ou seja, viva-voz. Posso fazer a ligao dizendo o primeiro ou o ltimo
nome da pessoa que eu quero chamar. O telefone faz o resto. Acesso Internet nele, e
meu e-mail tambm.
Uau, ela disse suavemente. como a Starship Enterprise, no ?
John poderia ter dito que seu novssimo Jaguar XF estava mais naquela linha,
com controles que se elevavam do console quando o boto de ignio era ativado,
cmeras conectadas na parte de trs, cadeiras e volante aquecidos, e um motor V8

superalimentado. Mas ele supostamente no deveria ser capaz de dispor daquele tipo
de luxo, ento manteve a boca fechada.
Deve ser uma caminhonete muito cara, ela murmurou.
John sorriu amplamente.
Apenas na mdia. Nossos chefes no economizam em ferramentas, ele
disse a ela. Isso inclui equipamentos de trabalho para gerentes assistentes da loja
de rao tambm.
Sassy olhou para ele com seus olhos verdes que estavam ficando sonolentos.
Vamos ter um novo gerente assistente trabalhando junto com o Sr.
Mannheim? Ela perguntou.
Sem dvidas. Voc, ele acrescentou, olhando-a calorosamente. Isso vem
acompanhado de um aumento de salrio, diga-se de passagem.
Sassy prendeu a respirao.
Est falando srio?
Com certeza.
Uau, ela disse suavemente, prevendo melhores eletrodomsticos usados
para a pequena casa e algumas roupas novas para Selene. Eu no consigo
acreditar nisto!
Voc conseguir. Ele franziu as sobrancelhas. No caia da cadeira.
Sassy riu bocejando.
Acho que o remdio est fazendo efeito. Ela se mexeu e fez uma careta,
tocando seus pequenos seios distraidamente. Algumas escoriaes esto surgindo,
tambm. Ele foi realmente muito bruto.
O rosto de John endureceu.
Odeio saber que ele maltratou voc, disse entre dentes. Queria ter ido
loja mais cedo.
Voc me salvou, apesar de tudo, respondeu. Ela sorriu. Meu heri.
John deu uma risada.
No eu, senhora, ele refletiu. Sou apenas um caubi trabalhador.
No h nada de errado com trabalho honesto e trabalho rduo, disse a ele.
Nunca poderia me envolver com algum homem rico e cheio de luxo com uma fila
de mulheres correndo atrs dele. Gosto mesmo dos caubis.
As palavras causaram remorso. Estava vivendo uma mentira, e no devia ter
comeado com ela com o p errado. Sassy era uma pessoa honesta. Ela nunca
confiaria nele novamente se percebesse como a estava enganando. Devia lhe dizer
quem realmente era. Ele olhou rapidamente em sua direo. Sassy tinha adormecido.
Sua cabea estava descansando contra o vidro, seu peito pulsando suavemente
enquanto respirava.
Bem, haveria outra ocasio, ele se assegurou. Sassy tivera choques suficientes
por um dia.
JOHN PAROU NA calada dela, deu a volta e a ergueu em seus braos para fora da
caminhonete. Parou no p da escada para olhar o seu rosto adormecido. Ele a enrolou
bem prximo ao seu peito, amando seu peso suave, amando a sensao de seu doce
rosto apertado contra o bolso de sua camisa. Carregou-a pelos degraus com
facilidade, bateu levemente na porta, e a abriu.
Sua me, a Sra. Peale, estava sentando numa cadeira com um roupo de
banho, assistindo o noticirio. Ela gritou quando viu sua filha.
O que aconteceu com ela? exclamou, comeando a levantar.
Ela est bem, John disse de uma s vez. O mdico a sedou. Posso deitla em algum lugar e ento explicar.
Sim. Seu quarto por aqui. Ela ficou de p, ofegando com o esforo.
Sra. Peale, apenas me mostre o caminho e volte a sentar, disse
suavemente. No precisa se esforar.

Seu rosto gentil irradiou em um sorriso.


Voc um rapaz muito amvel. O quarto dela fica na primeira porta
esquerda.
Voltarei num minuto.
John carregou Sassy para dentro do pequeno quarto sem moblias e puxou a
colcha de algodo azul que estava na cama onde ela dormia. Tudo estava limpo,
embora velho. Ele ergueu a cabea de Sassy sobre o travesseiro, tirou suas botas e
puxou a colcha sobre ela, colocando-a em sua cintura.
Ela respirava regularmente. Ele olhou desde seu cabelo preto ondulado
desordenado at a leve elevao de seus seios firmes debaixo da camisa que ele a
emprestara, descendo pela cintura estreita, os quadris esbeltos e as pernas longas.
Ela era atraente, mas era mais que um atrativo fsico. Sassy era como uma lareira
quente num dia frio. John riu de suas prprias fantasias, deu uma ltima olhada em
seu lindo rosto adormecido, saiu e fechou a porta suavemente atrs de si.
A Sra. Peale estava esperando por ele, preocupada.
O que aconteceu com ela, perguntou de uma s vez.
John se sentou no sof prximo sua cadeira.
Sim. Ela teve um dia difcil
Aquele Tarleton! A Sra. Peale exclamou furiosamente. Foi ele, no foi?
Suas sobrancelhas se curvaram ante sua inesperada percepo.
Sim, concordou devagar. Mas como voc poderia saber?
Ele tem rastejando em volta dela desde que McGuire o contratou, disse em
voz suave, porm spera. Ela parou em busca de ar. Seus olhos verdes, to parecidos
com os de Sassy, estavam faiscando com mau humor. Ela voltou pra casa chorando
um dia porque ele a tocara de um modo que no deveria, e no tinha conseguido
faz-lo parar. Tarleton achou divertido.
O rosto de John, normalmente sereno, se transformou com raiva medida que
escutava.
A Sra. Peale percebera isto, e o modo afetuoso que trouxe sua filha pra casa.
Perdoe-me por ser direta, mas quem voc ? perguntou suavemente.
Ele sorriu.
Desculpe. Eu sou John Taggert, acrescentou, quase pego com a guarda
baixa o suficiente para dizer a verdade. Meu chefe comprou a antiga propriedade
Bradbury e eu sou seu capataz.
Aquele lugar! Ela parecia surpresa. Sabe, assombrado.
Suas sobrancelhas curvaram.
Com que ?
Eu sinto muito. No devia ter dito isso! comeou depressa.
No, por favor. Eu gostaria de saber, disse, tranquilizando-a. Gosto de
ouvir lendas urbanas.
A Sra. Peale riu com um suspiro.
Acho que poderia ser chamado assim. Veja bem, comeou h muito tempo
atrs quando Hart Bradbury se casou com sua prima de segundo grau, a Senhorita
Blanche Henley. Seu pai odiava os Bradburys e se ops ao casamento, mas Blanche
foi embora com Hart e se casou para ele assim mesmo. Seu pai jurou vingana. Um
dia, no muito depois, Hart voltou para casa depois de um longo dia recolhendo
animais que haviam fugido e encontrou Blanche aparentemente nos braos de outro
homem. Ele a jogou para fora de casa e a fez voltar para casa de seu pai.
No me diga, John interrompeu com um sorriso. O pai dela armou tudo
isso.
Foi exatamente o que ele fez, com um de seus homens. Blanche ficou
inconsolvel. Ela sentava em seu quarto e chorava. No cozinhava nem fazia nenhum
servio domstico e parou de ir pra qualquer lugar. Seu pai ficou surpreso, porque
pensou que ela retornaria s suas antigas responsabilidades sem hesitao. Quando
no o fez, ficou preso sem ningum pra ajudar em casa e com uma filha que o

envergonhava na frente de seus amigos. Ele lhe disse que voltasse para seu marido
se ele ainda a quisesse.
A Sra. Peale continuou.
Ento ela voltou. Mas Hart a encontrou na porta e disse que nunca viveria
com ela novamente. Ela tinha ido dele para outro homem, ou assim ele pensava.
Blanche desistiu. Ela caminhou at o lado de fora da varanda em direo quela
ponte ao lado do velho celeiro e se jogou do topo. Hart a ouviu gritar e correu atrs
dela, mas Blanche bateu a cabea num pedregulho quando afundou e seu corpo foi
levado at a margem. Hart soube ento que ela era inocente. Mandou dizer a seu pai
que ela tinha se matado. Seu pai foi correndo casa de Hart, que estava esperando
por ele com uma espingarda de calibre duplo. Ele deu um tiro no homem e guardou o
outro para ele mesmo. Ela fez uma careta. Foi h quase noventa anos atrs, mas
ningum se esqueceu.
Mas chamam o rancho de propriedade Bradbury, no ? John perguntou,
perplexo.
A Sra. Peale sorriu.
Hart tinha trs irmos. Um deles assumiu o comando da propriedade. Ele era
o tio-av do Bradbury de quem voc comprou o rancho.
Esse o tipo de tragdia que fica grudada na mente, John refletiu. Estou
feliz por no ser supersticioso.
Como que voc acabou trazendo minha filha pra casa? Ela se perguntou
em voz alta.
Eu entrei no estoque a tempo de salv-la de Tarleton, respondeu
simplesmente. Ela no queria ir ao mdico, ento a carreguei at o outro lado da
rua e entrei no consultrio. Ele suspirou. Acho que as fofocas alimentaro essa
histria por uma semana.
A Sra. Peale riu. Teve que parar de repente, porque seus fracos pulmes no
permitiriam muito disto.
Sassy muito teimosa.
John acenou com a cabea.
Eu notei. Ele sorriu. Mas tem coragem.
Ela ficar bem? perguntou, preocupada.
O mdico disse que, com exceo de algumas escoriaes, ela ficar. Claro
que tem o trauma do ataque propriamente dito.
Ns lidaremos com isso se tivermos que faz-lo, a velha mulher disse
tranquilamente. Ela mordeu o lbio inferior. Voc sabe sobre mim? Ela perguntou
de repente.
Sim, eu sei, ele respondeu.
Seu rosto magro estava abatido.
Sassy no tem ningum. Meu marido fugiu e me deixou quando Sassy ainda
estava na escola. Eu peguei Selene pra criar quando seu pai morreu enquanto
trabalhava para ns, logo depois que o pai de Sassy partiu. Ns no temos nenhuma
famlia viva. Quando eu for, ela acrescentou devagar, Sassy no ter mais
ningum.
Ela ficar bem, John a assegurou tranquilamente. Ns a promovemos
gerente assistente da loja de rao. Ter um aumento de salrio, e se alguma vez
precisar de ajuda, ela a ter. Eu prometo.
Ela virou a cabea como um pssaro observando-o.
Voc tem um rosto honesto, ela disse depois de um minuto. Obrigado,
Sr. Taggert.
Ele sorriu.
Ela doce.
Doce e no sabe nada sobre o mundo, disse pesadamente. Este um
bom lugar para se criar as crianas, mas no d a elas muita noo da sociedade
moderna. Ela um bicho do mato, em alguns sentidos.

Ela ficar bem, ele a assegurou. Sassy pode ser ingnua, mas tem uma
auto-imagem excelente e uma mulher forte. Se pudesse ter visto seu golpe que
acertou em Tarleton ele acrescentou em uma risada, com admirao em seus
olhos claros.
Ela bateu nele? Ela exclamou.
Se bateu! ele respondeu. Queria que tivessem dado a ela cinco minutos
a ss com ele. Poderia ter lhe curado de alguma vez querer forar a si mesmo a outra
mulher. No, ele acrescentou ameaadoramente, que ele v ter a oportunidade
por um longo, longo tempo. O chefe de polcia o manter na priso at o julgamento.
Tarleton ser acusado de tentativa de estupro e, eu lhe asseguro, no rondar a
cidade novamente.
O Sr. McGuire nunca devia t-lo contratado, ela murmurou.
Posso te assegurar que ele sabe disto.
Ela mordeu o lbio.
E se ele conseguir um bom advogado e o soltarem?
Nesse caso, John deu uma risada, procuraremos e acharemos evidncias
suficientes de crimes em seu passado para faz-lo apodrecer na priso. O que quer
que acontea, ele nunca mais ser uma ameaa para Sassy outra vez.
A Sra. Peale sorriu, radiante.
Obrigada por traz-la para casa.
Voc tem um telefone aqui? perguntou de repente.
Ela hesitou.
Sim, claro.
John se perguntaria sobre aquela hesitao, mas no naquele momento.
Se voc precisar de qualquer coisa, qualquer coisa mesmo, pode me chamar.
Ele tirou um lpis e um bloco de seu bolso, um que comprara na cidade para
anotar materiais, e escreveu o nmero do rancho nele, entregando-o Sra. Peale.
Algum estar por perto o tempo todo.
muito gentil da sua parte, disse tranquilamente.
Ns ajudamos um ao outro em casa, disse a ela. pra isso que serve os
vizinhos.
E onde "em casa", Sr. Taggert? Ela perguntou com curiosidade.
Os Callisteres para quem ns trabalhamos vivem em Medicine Ridge, lhe
disse.
Aquelas pessoas! Ela prendeu a respirao. Meu Deus, todo mundo sabe
quem eles so. Pra falar a verdade, tinha um homem que costumava trabalhar para
eles aqui na cidade.
John prendeu a respirao.
Tinha?
Claro, ele se mudou mais ou menos um ano atrs, ela acrescentou, e no
viu quando John relaxou. Ele disse que os Callisteres eram os melhores chefes na
face da terra e que nunca teria partido se sua esposa no insistisse que tinha que
ficar perto da me. Sua me estava como eu, acrescentou tristemente,
declinando a cada dia. Voc no pode culpar uma mulher por se sentir assim. Eu
mesma fiquei com minha me quando ela estava morrendo. Ela ergueu os olhos.
Seus pais ainda esto vivos?
Ele sorriu.
Sim, esto. Eu ainda no os conheo muito bem, mas todos ns estamos
apenas comeando a sentir confortveis uns com os outros.
Vocs estavam afastados?
John confirmou com a cabea.
Mas no mais. Posso fazer alguma coisa por voc antes de partir?
No, mas obrigada.
Fecharei a porta quando sair.
Ela sorriu pra ele.

Ficarei fora o resto do dia, ele disse. Diga a Sassy que ela no tem que
vir amanh, a menos que queira.
Ela vai querer, A Sra. Peale disse com segurana. Apesar daquele
homem terrvel, ela realmente gosta do seu trabalho.
Eu tambm gosto de meu, John disse a ela. Ele piscou. Boa noite.
Boa noite, Sr. Taggert.
Ele dirigiu de volta a propriedade Bradbury afundado em seus pensamentos.
Queria poder ter certeza de que Tarleton no sairia da priso to cedo. Ainda estava
preocupado. O homem era vingativo, atacou Sassy por contar sobre seu
comportamento. Sabe-se Deus o que faria a ela se conseguisse sair daquela priso.
Ele teria que conversar com o Chefe Graves e ver se existia algum jeito de conseguir
que sua fiana fosse to alta quanto o cu.
O TRABALHO NO rancho estava avanando depressa. A armao para o celeiro j
estava pronta. A instalao eltrica e o encanamento estavam nas fases iniciais. Uma
equipe estava comeando a remodelar a casa. John tinha um quarto como prioridade.
Estava cansado de usar um saco de dormir no cho.
Ele telefonou para Gil naquela noite.
Como esto indo as coisas em casa? perguntou.
Gil deu uma risada.
Bess trouxe uma cobra para a mesa de jantar. Voc nunca viu mulheres
correrem to rpido!
Eu aposto que Kasie no correu, ele refletiu.
Kasie a colocou debaixo do queixo e disse a Bess que era a cobra mais bonita
que j vira.
Sua nova esposa um encanto, John murmurou.
E voc pode parar a mesmo, Gil murmurou. Ela minha esposa. No se
esquea disso.
John desatou a rir.
No possvel que ainda possa ter cimes dela agora!
Eu posso, tambm.
Eu poderia trazer um caminho carregado de flores e as mos cheias de
diamantes, e ela ainda escolheria voc, John assinalou. O amor supera os bens
materiais. Eu sou apenas seu cunhado agora.
Bom, tudo bem, Gil disse depois de um minuto. Como esto andando as
melhorias?
Lentamente, John suspirou. Ainda estou usando um saco de dormir num
cho duro. Eu lhes dei ordens para terminar meu quarto primeiro. Enquanto isso, o
celeiro est sendo levantado. Oh, e eu aluguei uma loja de rao pra gente.
Houve uma pausa.
Eu devia perguntar por qu?
O gerente tentou violentar uma jovem que est trabalhando l. Ele est na
priso.
E voc alugou a loja porque?
John suspirou.
A me da garota est morrendo de cncer no pulmo, disse pesadamente.
Tem uma garotinha que elas pegaram pra criar quando seu pai morreu ela tem
seis anos. Sassy a nica que traz algum dinheiro para casa. Achei que se ela
pudesse ser promovida gerente assistente, poderia ser capaz de pagar as suas
contas e comprar algumas roupas novas para a garotinha.
Sassy, hmmm?
John ruborizou-se ante aquele tom conhecido.
Escute, ela s uma garota que trabalha l.
Como ela ?

Magra. Tem cabelo ondulado escuro, olhos verdes e fica linda quando sorri.
Quando arranquei Tarleton de cima dela, Sassy foi em sua direo e lhe deu um tapa
to forte quanto conseguia. Ela tem coragem.
Tarleton seria o gerente?
Sim, John disse entre os dentes. O dono da loja, McGuire, o contratou de
um lugar distante e o mudou pra c com sua esposa. Tarleton perdeu pelo menos um
emprego por assdio sexual.
Ento por que diabos McGuire o contratou?
Ele no sabia sobre as acusaes, nunca houve uma condenao. Disse que
estava desesperado, ningum queria trabalhar nesta cidade to distante.
Ento quem ns vamos colocar pra substitu-lo?
Buck Mannheim.
Boa escolha, Gil disse. Buck estava morrendo de tdio depois que se
aposentou. A loja ser um desafio para ele.
Ele um bom gerente. Sassy j gosta dele, e ela conhece cada parte do
produto no lugar e o sistema de organizao como a palma da mo. Ela mantm o
lugar abastecido.
Ela est bem?
Um pouco machucada, John disse. Eu a levei ao mdico e depois para
casa. Ela dormiu durante todo o caminho at l.
Ela no ficou perturbada por ter o chefo a carregando por a? Gil
perguntou de forma divertida.
Bem, ela no sabe que eu sou o chefo, John retornou.
Ela o qu?
John fez uma cara feia.
Por que ela tem que saber quem eu sou?
Voc entrar dificuldade se comear a brincar com a verdade.
Eu no estou brincando com isto. S estou evitando um pouquinho por
enquanto. Gosto de ter as pessoas me tomando por quem eu sou por dentro pra
variar. bom ser algo mais que um talo de cheques ambulante.
Gil limpou a garganta.
Tudo bem. a sua vida. Vamos apenas esperar que sua deciso no volte pra
te morder mais tarde.
No ir, John disse com confiana. Quero dizer, no como se eu
estivesse planejando qualquer coisa permanente aqui. Quando estiver pronto para
voltar para Medicine Ridge, isso no importar, de forma alguma.
Gil mudou de assunto. Mas John se perguntou se no poderia haver alguma
verdade no que seu irmo mais velho estava dizendo. Esperava que no houvesse.
Com certeza no era uma coisa ruim tentar viver uma vida normal pelo menos uma
vez. Afinal, ele perguntou a si mesmo, que mal poderia haver?
CAPTULO 4
SASSY SE ESTABELECEU como gerente assistente da loja de rao. Buck mexeu com
ela gentilmente, provocando-a, e a fez se sentir to em casa que era como pertencer
a uma famlia. Durante sua segunda semana de volta ao trabalho, pediu permisso
para trazer Selene com ela no turno regular da manh de sbado. Sua me tivera uns
dias ruins, explicou, e no estava bem o suficiente para cuidar de Selene. Buck disse
que estava tudo bem.
Mas quando John entrou na loja e encontrou uma criana de seis anos
arrumando as mercadorias, no ficou satisfeito.
Este um lugar perigoso para uma criana, disse a Sassy gentilmente.
At um pedao de rdea que cai da parede poderia feri-la.
Sassy parou e olhou fixamente para ele.

Eu no pensei nisso.
E tem os pesticidas, acrescentou. No que eu ache que Selene colocaria
algum na boca, mas se ela deixasse um daqueles sacos cair, podia voar no rosto dela.
Ele franziu as sobrancelhas. Tivemos uma garotinha no rancho em Medicine
Ridge que teve que ser levada emergncia quando um saco de inseticida de jardim
rasgou e ela inalou um pouco.
Oh, meu Deus, Sassy disse, preocupada.
Eu no me importo que ela fique aqui, John lhe garantiu. Mas ache algo
pra ela fazer no balco. No a deixe vagar por a. Tudo bem?
Sassy inclinou a cabea para ele.
Voc sabe muito sobre crianas.
Ele sorriu.
Tenho sobrinhas que tem mais ou menos a idade de Selene, disse a ela.
Elas podem ser difceis de controlar.
Voc as ama.
Realmente amo, respondeu, seguindo Selene com os olhos enquanto ela
subia numa cadeira no balco, vestindo uma cala jeans velha, mas limpa, e uma
camiseta. Eu perdi uma famlia, acrescentou tranquilamente. Parecia nunca
ter tempo para diminuir a velocidade e pensar em coisas permanentes.
Por que no? Ela perguntou curiosa.
Seus olhos claros procuraram os dela tranquilamente.
Presso do trabalho, eu suponho, disse vagamente. Queria deixar minha
marca no mundo. Ambio e vida familiar no combinam muito bem.
Oh, entendi, Sassy disse, e sorriu pra ele. Voc queria ser algo mais que
apena um trabalhador caubi.
John sacudiu a sobrancelha.
Alguma coisa desse tipo, mentiu.
A marca que queria dizer era ter, com seu irmo, um rebanho de procriao de
puro-sangue que fosse conhecido no mundo inteiro um verdadeiro ponto de
referncia de produo de carne de boi que tivesse suas razes em Montana. Os
Callisteres atingiram aquela reputao, mas John tinha se sacrificado por isto,
passando a vida se mudando, indo de uma amostra de gado a outra com os animais
premiados do rancho. Quanto mais prmios seus touros de procriao ganhassem,
mais podiam cobrar por sua prognie.
Voc um capataz agora, ela disse. Poderia chegar mais alto do que
isto?
Com certeza, disse, esquentando o assunto. John sorriu amplamente.
Temos vrios capatazes que lidam com tudo, desde produo de gro at produo
de gado para IA, ele acrescentou. Acima disso, tem a administrao do rancho.
Sassy uniu as sobrancelhas.
IA? Ela perguntou com dvidas. O que isto?
Se ela fosse mais velha e mais sofisticada, poderia t-la provocado com a
resposta. Nessas circunstncias, ele levou a pergunta ao p da letra.
Inseminao artificial, disse gentilmente. Contratamos um homem que
traz o produto e insemina nossas vacas e bezerras.
Sassy parecia desconfortvel.
Oh.
John sorriu.
parte do protocolo do rancho, ele disse, seu tom suave. O modo
tradicional est batido ou sujeito a falhas. Nestes tempos difceis, temos que ter um
modo mais confivel de assegurar a prognie.
Ela sorriu de volta timidamente.
Obrigada por no explicar isto de um modo grosseiro, disse. Teve um
rancheiro que entrou aqui um ms atrs que queria uma fralda para sua cadela que

estava no cio. Ela corou um pouco. Ele achou divertido quando fiquei
desconfortvel com o jeito que ele falava sobre o assunto.
John enganchou o polegar no cinto enquanto a estudava. O comentrio o fez
querer encontrar o rancheiro e ter uma longa conversa com ele.
Esse tipo de coisa no tolerado em nosso negcio, ele disse brevemente.
Temos at um pr-requisito de como homens e mulheres devem se vestir. No h
nenhum assdio sexual, mesmo em linguagem.
Sassy ficou fascinada.
Verdade?
Verdade. Ele procurou seus olhos. Sassy, voc no tem que tolerar
qualquer homem falando com voc de um modo que a envergonhe. Se um cliente
usar uma linguagem grosseira, deve chamar o Buck. Se no conseguir encontr-lo,
me chame.
Eu nunca pensei que eu quero dizer, parecia que fazia parte do trabalho,
ela gaguejou. O Sr. Tarleton era pior que alguns dos clientes. Ele costumava tentar
adivinhar o tamanho do meu do meu bem ela encolheu os ombros, evitando
seus olhos voc sabe.
Infelizmente, eu sei, respondeu laconicamente. Escute, voc tem que
comear a se defender mais. Eu sei que voc jovem, mas no precisa aguentar os
homens falando com voc como se fosse estpida. No neste trabalho.
Ela se aproximou e o olhou como um gatinho curioso.
Eu ia embora, ela recordou, e riu um pouco nervosa. Eu j tinha
conversado com mame sobre isto. Pensei que mesmo que tivesse que dirigir at
Billings e voltar todo dia, eu o faria. Ela fez careta. Isso foi logo antes da gasolina
atingir mais de quatro dlares um galo. suspirou. Uma pessoa teria que ser
milionria para fazer esse percurso diariamente, agora.
Eu sei, John disse com sincera emoo. Ele e Gil passaram a dar ao seu
pessoal um auxlio combustvel alm do salrio. O que me faz lembrar,
acrescentou com um sorriso, estamos acrescentando milhagem de combustvel aos
cheques agora. Voc no ter que se preocupar em ir falncia na bomba de
gasolina.
Isto to amvel da sua parte!
John franziu os lbios.
Claro. Eu sou amvel. uma das minhas melhores qualidades. Quer dizer,
junto com ser encantador, um grande conversador, e bom no pquer. Ele observou
sua reao, sorrindo maliciosamente quando ela no entendeu muito bem. Eu
mencionei que os cachorros me amam, tambm?
Ento Sassy entendeu, e riu timidamente.
Voc est brincando.
Tentando.
Ela lhe deu um largo sorriso, que fez seus olhos verdes se iluminarem, seu rosto
radiante.
Voc deve ter muita responsabilidade, considerando quanto trabalho est
sendo feito em seu rancho.
Sim, eu tenho, ele admitiu. A maior parte envolve organizao.
Isso parece muito estressante, ela respondeu, franzindo as sobrancelhas.
Quer dizer, um grande rancho deve ter um nmero terrvel de pessoas para
organizar. Acho que voc no teria quase nenhum tempo livre, de jeito nenhum.
John no tinha muito tempo livre, mas no podia dizer a ela por que. Realmente
o pouquinho de tempo que ele j passava ali, mesmo trabalhando, era mais ou menos
como umas frias, considerando a carga que carregava quando estava em casa. Tanto
ele quanto Gil estavam sobrecarregados de trabalho. Eles delegavam
responsabilidade onde podiam, mas algumas decises s podiam ser feitas pelo
chefe.

Bem, essa de certa forma uma meta minha, se limitou a dizer. Um


homem tem que ter um pouco de ambio pra ser interessante. Ele a estudou com
os lbios franzido. Que tipo de metas de trabalho voc tem?
Ela piscou, pensando.
Na verdade, eu no tenho nenhuma. Quer dizer, quero cuidar da mame
enquanto eu puder. Tambm quero criar Selene e assegurar que ela tenha uma boa
educao, e economizar o suficiente para ajud-la a ir para faculdade.
John franziu as sobrancelhas. Suas metas eram perifricas. Elas envolviam
ajudar outras pessoas, sem pensar nela mesma. Ele nunca tinha considerado o bemestar futuro de ningum exceto o dele mesmo bem, o dele, de Gil das garotas e,
agora, de Kasie. Mas Sassy era muito jovem para ser to generosa, mesmo em seus
pensamentos.
Jovem. Ela tinha dezenove anos. Franziu ainda mais as sobrancelhas enquanto
estudava seu rostinho jovem e um pouco ruborizado. Ele a achava muito atraente. Ela
tinha um grande corao, um sorriso agradvel, um corpo bonito, era esperta e
inteligente, usava o bom senso. Mas aquela idade o atingia bem no meio do peito
cada vez que ele considerava sua parte na vida dela. No se atreveria a envolver-se
com ela.
Qual o problema? Ela perguntou perceptivamente.
Ele mudou de um grande p calado com botas para o outro.
Eu s estava perdido em meus prprios pensamentos, lhe disse. Ele deu
uma olhada em Selene. Voc tem muitas responsabilidades para uma mulher de
sua idade, acrescentou tranquilamente.
Sassy riu suavemente.
No me diga!
Seus olhos se estreitaram.
Acho que isto atrapalha sua vida social. Com homens, quero dizer, ele
acrescentou, se odiando porque estava curioso sobre os homens em sua vida.
Ela riu.
Somente uns poucos homens nesta cidade que tm esposas ou namoradas, e
eles no me acham interessante. Um deles veio e me disse que eu tinha muita
bagagem, at mesmo para um encontro.
John ergueu as sobrancelhas.
E o que voc disse a ele?
Que eu amava minha me e Selene e qualquer homem que ficasse
interessado em mim teria que aceit-las tambm. Isso no o fez mudar de opinio,
acrescentou com os olhos cintilando. Ento decidi que serei como aquele caubi
Zorro, o Cavaleiro Solitrio.
Ele piscou.
Mascarada e misteriosa?
No! Ela deu uma risada. Quero dizer, somente eu. Bem, eu e meus
assim chamados dependentes. Ela olhou rapidamente na direo de Selene, que
estava tranquilamente conferindo pacotes de sementes em uma caixa que acabara
de chegar. Seus olhos se suavizaram. Ela muito esperta. Nunca conseguiria
arrumar as coisas do jeito que ela consegue. Selene paciente e tranquila, nunca cria
caso. Eu acho que ela poderia crescer e se tornar cientista. Ela j tem aquele tipo de
personalidade introspectiva, e cuidadosa no que faz.
Ela pensa antes de agir, ele traduziu.
Exatamente. Eu tendo a me precipitar sem pensar nas consequncias,
acrescentou com uma risada. Selene no. Ela mais analtica.
Ser impulsiva no necessariamente uma coisa ruim, ele observou.
Pode ser, ela disse. Mas estou trabalhando nisto. Talvez em alguns anos
aprenda a olhar antes de saltar. Ela lhe deu um rpido olhar. Como vo as coisas
na propriedade Bradbury?

O celeiro j est em bom andamento, ele disse. A armao est pronta.


Agora estamos muito ocupados contratando pessoas para consertar os telhados,
encanadores e eletricistas.
Existem apenas uns poucos deles aqui na cidade, ela assinalou, e
geralmente so contratados com uma semana ou duas de antecedncia, exceto em
emergncias.
John sorriu.
Tivemos que importar uns construtores de Billings, ele lhe disse. um
trabalho grande. Simultaneamente, esto tentando fazer melhorias na casa e planejar
um estbulo. Temos cercas para substituir, poos pra cavar, equipamento agrcola
para comprar um trabalho monumental.
Seu chefe, ela disse devagar, deve ser podre de rico, se tem condies
de fazer tudo isso exatamente no momento em que os preos da gasolina esto
passando do teto!
Ele , ele lhe confiou. Mas o rancho ser auto-suficiente quando
terminarmos. Estamos usando painis solares e moinhos de vento como parte de
nossa fonte de energia.
Teve um advogado da cidade que comprou terras aqui mais ou menos uns
seis anos atrs, ela recordou. Ele ps painis solares para aquecer sua casa e
todos os tipos extravagantes de dispositivos de economia de energia. Ela
estremeceu. Pobre coitado!
Pobre coitado? Ele incitou quando ela no continuou.
Ele viu todas estas reservas naturais e achou que ursos cinzentos eram
atraentes e fofinhos, ela disse. Apareceu um em seu quintal e ele saiu com uma
bolsa cheia de po para aliment-lo.
Ai, meu Deus! ele disse devagar.
Sassy acenou com a cabea.
O urso comeu todo o po e quando acabou, comeou a comer o homem. Ele
finalmente conseguiu escapar se fingindo morto, mas perdeu o movimento de um
brao e um olho. Ela sacudiu a cabea. Foi uma viso triste.
No me diga, John disse. Ele era do Leste.
Ela confirmou com a cabea.
De alguma cidade grande. Ele nunca tinha visto um urso de verdade antes,
exceto em jardins zoolgicos e reservas naturais. Viu um antigo documentrio sobre
aquele cara que vivia com ursos e achou que qualquer um podia ser amigo deles.
Isso me lembra de uma histria que ouvi sobre uma senhora do Distrito de
Columbia que mudou para o Arizona. Ela viu uma cascavel rastejando do outro lado
da estrada, conforme consta, e a achou fascinante. Desceu do carro e foi acarici-la.
O que aconteceu com ela?
Um incontvel nmero de aplicaes de antdoto, ele disse, e duas
semanas no hospital.
Ai!
Sabe todas aquelas etiquetas de aviso que tem na comida hoje em dia? Eles
deviam pr etiquetas de avisos em animais. Ele ergueu ambas as mos, como se
estivesse segurando uma placa. "Aviso: A maioria dos rpteis selvagens no so
bonitinhos nem fofinhos e eles mordem e podem matar voc". Ou, "Ursos cinzentos
comem po, frutas, e algumas pessoas".
Sassy riu diante de sua declarao.
Eu corri de um urso cinzento uma vez e conseguiu escapar.
Voc rpida, hein?!
Ele era velho e lento e eu estava perto da cidade, mas tive grande incentivo,
ela concordou.
Eu nunca tive que correr fugindo de nada, ele recordou. Uma vez
acariciei um alce que veio fazer uma serenata pra uma de nossas vacas leiteiras. Ele
foi amigvel.

Isto no incomum?
. A maioria dos animais selvagens que te deixa se aproximar o suficiente
para acarici-los raivoso. Mas este alce no estava doente. Ele simplesmente no
tinha nenhum medo de humanos. Acho que talvez tenha sido criado como animal de
estimao por pessoas que eram espertas suficiente pra no contar a ningum.
Porque? ela instigou.
Bem, contra a lei fazer um animal selvagem de bichinho de estimao na
maioria dos lugares no pas, ele explicou. Ento sorriu. Aquele alce adorava
milho.
O que aconteceu com ele?
Comeou a atacar outro gado para manter sua vaca favorita para si mesmo,
ento tivemos que lev-lo pra bem longe nas montanhas. Ele no voltou at agora.
Sassy sorriu amplamente.
E se voltar? Vai deix-lo ficar?
John franziu os lbios.
Com certeza! T planejando pint-lo com spray vermelho, cortar seus chifres
e dizer s pessoas que um touro francs.
Sassy caiu na gargalhada com o comentrio absurdo.
Selene veio correndo com um bloco e lpis.
Desculpe-me, ela disse educadamente para John. Depois virou para sua
irm. Tem um homem no telefone que quer que voc encomende algo pra ele.
Sassy deu uma risada.
Eu irei agora mesmo anotar. Selene, este John Taggert. Ele o capataz do
rancho.
Selene olhou pra ele e sorriu amplamente. Tinha perdido um dente da frente,
mas era bonitinha.
Quando crescer, vou ser piloto de combate!
John curvou as sobrancelhas.
Vai?
Sim! Uma senhora veio ver minha mame. Ela enfermeira. Sua filha era
piloto de combate e agora pilota avies grandes no estrangeiro!
Um exemplo a ser seguido, John observou Sassy, admirado.
Ela riu.
um admirvel mundo novo.
sim. Se ajoelhou sobre um dos joelhos na frente de Selene, de forma que
os olhos dela pudessem olhar dentro dos dele. E que tipo de avio voc gostaria de
pilotar? Ele provocou, no levando-a srio.
Ela colocou a mo pequena em seu ombro largo. Seus olhos azuis eram muito
largos e atentos.
Eu gosto daqueles F-22 Raptors, disse sem flego. Voc sabia que eles
realmente conseguem ficar em p ainda no cu?
John estava fascinado. No tinha certeza nem de que soubesse que tipo de
avio militar era aquele. Soltou o ar.
No, ele confessou. Eu no sabia.
Tinha um programa na televiso sobre como eles eram construdos. E eles
estavam num novo filme sobre robs que vm ao nosso planeta e fingem serem
carros. Eu acho que os Raptors so simplesmente lindos, ela disse com uma
expresso sonhadora.
Eu espero que voc chegue a pilotar um, ele lhe disse.
Selene sorriu.
Mas eu preciso crescer primeiro, disse a ele. Ela arfou. Sassy! Ela
exclamou. Aquele homem ainda est no telefone!
Sassy fez uma careta.
Eu estou indo, eu estou indo!

Vai voltar pra nos ver outra vez? Selene perguntou a John quando ele se
levantou.
Ele deu uma risada.
Acho que poderia.
Ok! Ela sorriu amplamente e correu de volta para o balco, onde Sassy
estava acabando de atender o telefone.
John foi procurar Buck. Era um novo mundo, realmente.
TARLETON FOI LEVADO perante o juiz para sua audincia e formalmente acusado
pelo ataque Sassy. Ele alegou no ser culpado. Arranjou um advogado da cidade
que deu ao promotor pblico local um olhar altivo e solicitou que seu cliente, que era
inocente, fosse libertado pelo seu prprio testemunho em vez de pagar fiana. O
promotor argumentou que havia o risco de Tarleton fugir.
O juiz, depois de rever as acusaes, concordou em fixar fiana. Mas ele a
determinou em cinquenta mil dlares, arrancando protestos furiosos do advogado e
seu cliente. Como no tinha capacidade de levantar tal quantia, mesmo usando um
fiador, Tarleton teria que esperar na instalao de deteno do municpio. No era
uma perspectiva que visualizou com prazer.
Sassy ficou sabendo disso e se sentiu culpada. O Sr. Tarleton, apesar de todas
as suas falhas, tinha uma esposa que com certeza no tinha culpa de nada alm de
um pssimo julgamento na escolha de seu marido. Parecia injusto que ela tivesse que
sofrer junto com o acusado.
Ela disse isso a John, quando ele voltou loja no final da semana seguinte.
Coitada de sua esposa, ela suspirou. to cruel faz-la passar por isso
com ele.
Voc prefere deix-lo solto por a? Ele perguntou tranquilamente.
Libert-lo, para que possa fazer isto com outra garota talvez com resultados mais
trgicos?
Ela ruborizou.
No. Claro que no.
John estendeu a mo e tocou em sua bochecha com as pontas dos dedos.
Voc tem um grande corao, Sassy, ele disse, sua voz muito profunda e
suave. Muitas outras pessoas no, e elas usaro sua prpria compaixo contra
voc.
Ela ergueu os olhos com curiosidade, formigando e sem flego apenas pelo leve
contato de seus dedos em sua pele.
Acho que algumas pessoas so assim, ela admitiu. Mas a maioria das
pessoas amvel e no querem machucar os outros.
Ele riu friamente.
Voc acha?
Sua expresso estava dizendo coisas que ela podia ler com bastante preciso.
Algum machucou voc, ela adivinhou. Seus olhos seguraram os dele. Eles
se olharam de um modo estranho, inexpressivo.
Uma mulher. Foi h muito tempo atrs. Voc nunca fala sobre isto. Mas
guarda a dentro, bem no fundo, e faz uso disso para manter o mundo distncia.
John olhou de cara feia.
Voc no me conhece, ele disse, na defensiva.
Eu no devia, ela concordou. Seus olhos verdes pareciam mais escuros,
mais penetrantes. Mas eu conheo.
No me diga, ele murmurou com uma leve pontada de sarcasmo, voc
consegue ler mentes.
Sassy sacudiu a cabea.
Eu consigo ler rugas.
Como assim?

Suas linhas de rugas so mais profundas que as linhas de sorriso, ela lhe
disse, no querendo confessar que sua famlia tinha a segunda viso, no caso dele
achar que ela fosse esquisita. um sorriso pblico. Voc o deixa na porta da frente
quando vai pra casa.
John estreitou os olhos no rosto de Sassy. Ele no disse uma palavra. Ela era
incrivelmente perceptiva para uma mulher de sua idade.
Ela deu um longo suspiro.
V em frente, pode falar. Eu preciso tomar conta da minha prpria vida.
Realmente tento fazer isso, mas me incomoda ver as outras pessoas to infelizes.
Eu no sou infeliz, ele disse pronto pra guerra. Eu sou muito feliz!
Se voc diz.
Ele olhou furiosamente para ela.
S porque uma mulher me abandonou, no significa que eu seja
traumatizado.
Como ela abandonou voc?
John no falava disso h anos, nem mesmo com Gil. De certo modo, se
ressentia dessa jovem, dessa estranha, intrometendo-se em sua vida. De outro,
queria falar sobre isto, fazer essa ferida aberta parar de ficar cada vez maior dentro
dele.
Ela ficou noiva de mim ao mesmo tempo em que vivia com um homem no
Colorado.
Sassy no falou. Apenas o observou, como um gatinho curioso, esperando.
Ele fez uma careta.
Eu era to louco por ela que nunca suspeitei de nada. Ela saa nos fins de
semana com sua amiga enquanto eu assistia filmes e cuidava da contabilidade em
casa quando ela estava fora. Um fim de semana no tinha nada para fazer, ento
dirigi at Red Lodge, onde ela disse que se hospedaria num hotel na beira da estrada
de forma que pudesse ir pescar com sua amiga. Ele suspirou. Red Lodge no
to grande ao ponto de no conseguir encontrar as pessoas l, e fazem um grande
negcio em turismo. No fim das contas, acabou que sua amiga na verdade era
homem, podre de rico, e eles dividiam um quarto. Ela tinha o olhar mais surpreso
estampado na cara quando eles desceram as escadas e me encontraram sentando no
saguo de entrada.
O que ela disse? Ela perguntou.
Nada. Nem uma palavra. Mordeu o lbio e fingiu que no conhecia o homem.
Ele ficou furioso, e eu me senti como um bobo. Voltei pra casa. Ela ligou e tentou
conversar comigo, mas eu desliguei na cara dela. Algumas coisas no precisam de
muita explicao.
John no acrescentou que tambm tinha contratado um detetive particular,
muito mais tarde, para descobrir o que pudesse sobre a mulher. No tinha sido a
primeira vez que ela manteve uma srie de admiradores ricos, e j tinha tirado 250
mil dlares de um homem antes dele desmascar-la. O tempo todo ela esteve atrs
do dinheiro de John, desde o incio; No dele mesmo. Ele no era to acessvel quanto
o milionrio com quem ela fora pescar, ento ela esteve trabalhado no milionrio
enquanto deixava John cozinhando em fogo baixo. Como resultado, perdera ambos os
homens, o que foi muito bem feito. Mas a experincia o deixou amargo e desconfiado
de todas as mulheres. Ainda achava que elas s o queriam por causa de seu dinheiro.
O outro sujeito, ele era rico? Sassy perguntou.
Os lbios de John se tornaram em uma linha fina.
Podre de rico.
Ela tocou a parte da frente de sua camisa com uma pequena mo tmida e
hesitante.
Eu sinto muito por tudo isto, lhe disse. Mas de uma certa maneira, voc
tem muita sorte de no ser rico, ela acrescentou.
Por qu?

Bem, voc nunca precisa se preocupar se as mulheres gostam de voc pelo


que ou por sua carteira, ela disse ingenuamente.
No h muito do que gostar, ele disse distraidamente, concentrado no
jeito que ela o estava tocando. Sassy nem ao menos parecia estar ciente disto, mas
seu corpo estava ondulando por dentro com o prazer que isso lhe dava.
Voc t brincando, n? Ela perguntou. Seus olhos rindo ao olhar os dele.
Voc muito bonito. Defende as pessoas que no podem cuidar de si mesmas, gosta
de crianas. E os cachorros gostam de voc, ela acrescentou com ar travesso,
recordando uma de suas antigas stiras. Alm disto, voc deve gostar de animais,
j que trabalha com gado.
Enquanto estava falando, colocou a outra mo junto a que j estava em seu
peito, e elas estavam apoiadas nos msculos largos e rgidos, acariciando vagamente.
O corpo de John estava comeando a responder ao seu toque de um modo profundo.
Seus olhos azuis ficaram brilhantes com o desejo reprimido.
Ele pegou as mos dela abruptamente e as moveu.
No faa isto, disse de forma curta, sem pensar como iria afet-la. Estava
correndo o risco de perder o controle de si mesmo. Queria agarr-la, apert-la
completamente contra seu prprio corpo, para cima e para baixo, beijar aquela linda
boca at deix-la inchada e faz-la gemer debaixo de seus lbios.
Sassy deu um salto para trs, assustada com seu prprio atrevimento.
Eu sinto muito, ela disse de uma s vez, ruborizando. Eu realmente sinto
muito. No estou acostumada com os homens. Quero dizer, nunca tinha feito aquilo
com licena!
Ela virou e quase correu de volta pelo corredor at o balco. Quando chegou l,
pegou abruptamente o telefone e ligou para um cliente pra dizer que seu pedido
havia chegado. Sassy j tinha telefonado, e ele no tinha respondido, ento ligou
novamente. Isso lhe dava algo pra fazer, assim John pensaria que ela estava ocupada.
Ele resmungou baixinho. Era s o que faltava, agora. No era sua inteno fazla se sentir atrevida ou abusada com aquele comentrio, mas Sassy estava
comeando a mexer com ele. John a desejava. Ela tinha calor, compaixo e um
corpinho excitante, e o estava afetando profundamente. Ele precisava de um tempo.
John girou nos calcanhares e caminhou para fora da loja. Ele devia ter voltado e
se desculpado por ser to rude, mas sabia que nunca poderia se explicar sem lhe
dizer a verdade. No podia fazer isto. Sassy era anos mais nova que ele. Tinha que
sair de cidade por algum tempo.
JOHN DEIXOU O antigo capataz do rancho Bradbury, Carl Baker, responsvel pelo
lugar enquanto fazia as malas e ia para a casa em Medicine Ridge durante o fim de
semana.
Foi uma volta ao lar quente e feliz. Seu irmo mais velho, Gil, se encontrou com
ele na porta com um abrao de urso.
Entre, ele disse, dando uma risada. Ns sentimos sua falta.
Tio John!
Bess e Jenny, filhas de Gil com sua primeira esposa, vieram correndo pelo
corredor para serem levantadas, abraadas e beijadas.
Oh, Tio John, ns sentimos tanto a sua falta! Bess, a mais velha, falou,
abraando-o firmemente ao redor do pescoo.
Sim, ns sentimos, Jenny confirmou, beijando sua bochecha bronzeada.
Voc no pode ficar longe por tanto tempo!
Voc trouxe um presente pra gente? Bess perguntou.
Ele sorriu amplamente.
Eu no trago sempre? riu. Na bolsa, perto da minha mala, disse,
colocando-as no cho.

Elas correram para a bolsa, acharam os embrulhos de presentes e literalmente


arrancaram as fitas para olhar l dentro. Havia dois bichinhos de pelcia com cdigos
de barras que levavam as crianas Web Sites onde podiam vestir seus bichinhos e
aventurar-se on-line com eles num ambiente seguro.
Cachorrinhos da Web! Bess exclamou, agarrando um Labrador preto.
Jenny pegou um Collie. Ela o abraou bem apertado.
Ns os vimos na TV!
Podemos usar o computador, papai? Bess suplicou. Por favor?
Usar o computador? Kasie, a nova esposa de Gil, perguntou com um largo
sorriso. O que vocs esto aprontando agora, queridas? Ela acrescentou,
parando para abraar John antes de se apertar contra Gil com clida afeio.
um cachorrinho da Web, Kasie! Bess exclamou, mostrando o dela. Tio
John comprou pra gente.
O meu um Collie, igualzinho a Lassie, Jenny disse radiante.
Ns temos que usar o computador, Bess insistiu.
Kasie deu uma risada.
Vou lig-lo, ento. Vamos, queridas. Vai ficar com a gente por algum tempo?
Ela perguntou a John.
Durante o fim de semana, John respondeu, sorrindo para as garotas. Eu
precisava dar um tempo.
Acho que precisava, Gil respondeu. Voc tem assumido um grande
trabalho l. Tem certeza que no precisa de mais ajuda? Poderamos contratar alguns
ajudantes.
Eu estou bem. Apenas com um pouco de complicao.
Kasie levou as garotas ao escritrio de Gil, onde ficava o computador. Quando
ficaram fora do alcance da voz, Gil se virou para John.
Que tipo de complicao? perguntou ao irmo mais novo.
John suspirou.
Tem uma garota.
Os olhos claros de Gil cintilaram.
J estava na hora.
John sacudiu a cabea.
Voc no entende. Ela tem dezenove anos.
Gil apenas sorriu.
Kasie tinha vinte e um anos. Recm-completados. E eu sou mais velho que
voc. A idade no tem muito a ver com isto.
John sentiu como se um peso fosse tirado de seu corao.
Ela pura.
Gil deu uma risada.
Melhor ainda. Venha tomar um caf e comer uma torta, e me conte tudo
sobre isto!
CAPTULO 5
SASSY COLOCOU UM rosto alegre na cara durante o resto do dia, fingindo com o
mximo de esforo que o fato de John Taggert t-la afastado no a aborrecia em
nada. Entretanto, era devastador. Ela era tmida com a maioria de homens, mas John
a arrancou de sua concha e a fez se sentir feminina e charmosa. Ento ela fora toda
saliente pra cima dele e avanado ainda mais perto como se no pudesse esperar
que ele colocasse os braos ao seu redor e a beijasse. Mesmo a memria de seu
comportamento a fez corar. Nunca tinha sido to atrevida com ningum.
Claro, ela sabia que no era bonita nem desejvel. John era consideravelmente
mais velho que ela, tambm, e provavelmente gostava de mulheres bonitas e
sofisticadas que sabiam das coisas. Ele podia at no ser o chefe do rancho, mas

dirigia uma tima caminhonete e obviamente tinha um bom salrio. Alm de tudo
isso, era muito bonito e charmoso. Com certeza seria um im de mulheres em
qualquer cidade grande.
John a salvou de Bill Tarleton, lhe conseguiu um aumento de salrio e uma
promoo, e geralmente era mais amvel com ela do que merecia. Ele provavelmente
levou o maior choque de sua vida quando ela se aproximou dele como se tivesse esse
direito, como se ele pertencesse a ela. A vergonha a perturbou tanto ao ponto de ficar
plida e quase aos prantos quando deixou a loja naquela tarde.
H algo te aborrecendo, Sassy? Buck Mannheim perguntou enquanto
fechavam.
Ela olhou rapidamente pra ele e forou um sorriso.
No, senhor. Nada. Foi s um longo dia.
coisa daquele Tarleton, no ? Ele perguntou tranquilamente. Est
chateada porque ter que testemunhar.
Ela estava contente por ter uma desculpa para o modo que aparentava. A
agresso no a perturbava, mas era o comportamento de John Taggert, no de seu
antigo chefe, que a chateava.
Acho que um pouco preocupante, ela confessou.
Buck suspirou.
Sassy, um fato triste da vida que existam homens como ele no mundo. Mas
se voc no testemunhar, ele poderia se safar dessa. A razo de voc ter tido
problemas com que ele que alguma outra pobre garota no quis ter que enfrent-lo
na frente de um jri. Ela o deixou livre. Se Tarleton fosse condenado por assdio
sexual, em vez de apenas ser acusado por isso, provavelmente estaria na priso
agora. Isso poderia ter evitado que chegasse at voc.
Ela teve que concordar.
Eu suponho que seja verdade. s que bem, sabe, Sr. Mannheim, alguns
homens acham que uma mulher o seduz s de olhar pra eles.
Eu sei. Mas este no o caso aqui. John Taggert ele se segurou a
tempo de evitar que o sobrenome verdadeiro de John sasse com certeza ir
testemunhar o que viu. Ele estar l para apoi-la.
O que no a fez se sentir nem um pouco melhor, porque John provavelmente
pensaria que ela trabalhava seduzindo homens, considerando como teve que afastla dele por ser atrevida. Sassy no podia dizer aquilo para o Sr. Mannheim. Era muito
embaraoso.
Apenas v pra casa, coma um timo jantar e pare de se preocupar, disse
ele, com um sorriso. Vai dar tudo certo.
Ela soltou um suspiro e sorriu.
Voc me lembra meu av. Ele sempre costumava me dizer que as coisas
dariam certo, se apenas nos sentssemos e dssemos a elas uma chance. Ele era a
pessoa mais paciente que j conheci.
Eu no sou paciente. Buck deu uma risada. Mas concordo com seu av.
O tempo cura.
No como eu gostaria, ela refletiu. Boa noite, Sr. Mannheim. Vejo voc
de manh.
Estarei aqui.
Sassy entrou na velha caminhonete que seu av deixara pra ela quando
morrera, e dirigiu pra casa soltando uma nuvem de fumaa preta atrs dela. O veculo
a fazia passar vergonha, mas era tudo o que tinha. S o fato de por gasolina e impedir
o motor de explodir era exorbitante. Estava grata com o auxlio combustvel que
ganhou com a promoo. Iria ajudar financeiramente.
Ela estacionou no lado da raqutica casa velha e a estudou por um minuto antes
de subir a varanda. Precisava de tantos consertos. O teto vazava, tinha uma tbua
faltando na varanda, os degraus estavam comeando a cair, pelo menos duas janelas
estavam apodrecendo e a lista continuava. Sassy recordou o que John dissera sobre

as melhorias que estavam sendo feitas na propriedade Bradbury, que nem de perto
estava em to mau estado quanto aquele lugar. Estava desesperada s em pensar no
que iria fazer quando o inverno chegasse. No ltimo inverno, mal fora capaz de
encher um tero do tanque de propano que usavam para aquecer a casa. Haviam
pequenos aquecedores em ambos os quartos e um fogo a gs na sala de estar. Elas
tiveram que racionar cuidadosamente, ento usaram vrias colchas durante os meses
mais frios, e fizeram o melhor possvel para economizar com os custos de
combustvel. Parecia que este ano o preo do combustvel seria ainda duas vezes
mais caro.
Sassy no ousava pensar nos obstculos que apareceriam sua frente,
especialmente a piora da sade de sua me. Se o mdico prescrevesse mais remdio,
ultrapassariam os limites de seu oramento. Ela j devia a farmcia local metade de
seu salrio da semana seguinte, porque teve que complementar o custo das plulas
extras de sua me.
Bem, tinha que parar de pensar nisso, decidiu. As pessoas eram mais
importantes que o dinheiro. S que ela era a nica pessoa que trazia qualquer
dinheiro. Agora seria envolvida num processo judicial, e era bem possvel que o chefe
de John ficasse sabendo disso e no quisesse uma pessoa to escandalosa
trabalhando em sua loja. Pior, John poderia contar a ele como fora atrevida na loja de
rao hoje. Sassy no conseguia esquecer como estava bravo quando foi embora.
No exato momento em que comeou a subir os degraus, o cu abriu e comeou
a chover baldes d'gua. No tinha tempo a perder. Tinham trs grandes buracos no
teto. Um ficava bem em cima do aparelho de televiso. Ela no teria condies de
substituir o enorme console da tv, que era a nica fonte de prazer da sua me. Tinha
quase vinte anos de idade e a cor no estava boa, mas estava na famlia desde que
Sassy era beb.
Oi! disse ao passar pelo corredor.
Est chovendo, querida! Sua me chamou do quarto.
Eu sei! Estou nela!
Sassy correu para colocar o pequeno balde de plstico debaixo da pia, entrou
correndo na sala e fez o mesmo bem a tempo de evitar que as goteiras inundassem a
TV, que era muito grande e pesada para se mudar de lugar sozinha. Sua me no
podia erguer nada e Selene era muito pequena. Sassy no conseguiu faz-la sair do
lugar, ento a nica alternativa foi proteg-la. Assim, ps o balde na parte de cima e
deu um suspiro de alvio.
No esquea o vazamento na cozinha! a Sra. Peale falou novamente. Sua
voz era muito rouca e fraca.
Sassy fez uma careta. Sua me parecia como se estivesse contraindo um
terrvel caso de bronquite, e se perguntou como conseguiria coloc-la de boa vontade
na caminhonete se tivesse que a levar at a cidade para ver o Dr. Bates. Talvez o
velho de alma boa atendesse em casa, se fosse necessrio. Ele era um bom homem.
Tambm sabia o quanto a me de Sassy era teimosa.
Ela terminou de proteger a casa com todos os tipos de baldes e panelas. As
goteiras no metal e no plstico faziam um tipo de ritmo calmante.
Sassy espiou dentro do quarto da sua me.
Dia ruim? perguntou gentilmente.
Sua me, plida e aptica, acenou com a cabea.
Di tossir.
Sassy se sentiu ainda pior.
Vou chamar o Dr. Bates
No! Sua me parou para tossir novamente. Tenho antibitico, Sassy, e
j usei o nebulizador hoje, disse suavemente. Eu s preciso de um pouco de
xarope pra tosse. Est no balco da cozinha. a mulher mais velha conseguiu dar
um sorriso. Tente no se preocupar tanto, meu bem, ela a persuadiu. A vida
simplesmente acontece. No podemos par-la.

Sassy mordeu o lbio inferior e acenou com a cabea enquanto as lgrimas


ameaavam cair.
Ora, ora. A Sra. Peale ofereceu seus braos magros. Sassy correu para a
cama e se jogou neles, tomando cuidado para no pressionar o delicado peito da sua
me. Ela chorou e chorou.
Eu no vou morrer ainda, a Sra. Peale prometeu. Tenho que ver Selene
passar pelo segundo grau primeiro!
Essa era uma antiga piada. Normalmente as duas riam, mas Sassy tinha
passado pela moenda na ltima semana. Sua vida estava ficando cada vez mais
complicada a cada hora que passava.
Recebemos uma visita hoje, sua me disse. Adivinha quem foi?
Sassy enxugou seus olhos e sentou, sorrindo atravs das lgrimas.
Quem?
Lembra de filho de Brad Danner, Caleb, por quem voc tinha uma queda
quando tinha quinze anos? Ela provocou.
Sua memria produziu um retrato vago de um menino alto, desengonado com
olhos e cabelo preto que nunca pareceu not-la de nenhuma forma.
Sim.
Ele veio ver voc, a Sra. Peale lhe disse. Est no Exrcito, servindo fora
do pas. Parou para uma visita e queria dizer oi pra voc. Ela sorriu amplamente.
Eu disse a ele que viesse pro jantar.
Sassy prendeu a respirao.
Jantar? Ela se sentou muito silenciosa. Mas ns s temos guisado, e mal
o suficiente para ns, ela comeou.
A Sra. Peale deu uma risada rouca.
Ele disse que precisamos de um pouco de comida pronta, ento ir trazer
uma balde de galinha com biscoitos e mel, e batata frita de Billings. Podemos aquecla no forno se estiver fria quando ele chegar aqui.
Galinha de verdade? Sassy perguntou, seus olhos traindo sua fome de
protena. Em geral, os Peales comiam guisados e ensopado de forno, com muito
pouca carne porque era muito caro. E biscoitos com mel?
Eu acho que aparentava estar morrendo fome, a Sra. Peale disse
melancolicamente. No tive coragem de recusar, ele foi to persuasivo Ela
sorriu timidamente.
Sua mulher perversa, Sassy provocou. O que voc fez?
Bem, eu estava com muita fome. Caleb estava falando sobre o que ele e sua
tia comeram no jantar ontem noite e mencionei que me esqueci como era o gosto
de uma galinha. Ele se ofereceu para vir jantar e traz-la com ele. O que eu podia
dizer?
Sassy se curvou e abraou sua me calorosamente.
Pelo menos voc ter uma boa comida esta semana, ela refletiu. E
Selene tambm. Ela se sentou, franzindo as sobrancelhas. Onde est Selene?
Est no quarto, fazendo o dever de casa, a Sra. Peale respondeu. Ela
estuda tanto! Temos que achar um jeito de mand-la para a faculdade, se ela quiser.
Ns vamos conseguir, Sassy prometeu. Suas notas provavelmente sero
to altas que conseguir bolsas de estudos em todo lugar. Ela uma boa aluna.
Assim como voc era.
Eu era mais preguiosa que Selene.
Voc devia colocar um bom par de calas jeans e uma camisa limpa, disse
sua filha. Pode pegar emprestado um pouco de minha maquilagem. Caleb um
rapaz muito bonito, e ele no est saindo com ningum.
Voc no perguntou? Sassy perguntou de repente, horrorizada.
Eu perguntei de um modo muito educado.
Me!

Voc nunca devia rejeitar um futuro pretendente, ela deu uma risada. O
sorriso enfraqueceu. Eu sei que voc gosta do Sr. Taggert, Sassy, mas h algo sobre
ele
Seu corao afundou. Sua me era estranhamente precisa com seus
sentimentos.
Voc no acha que ele um criminoso ou algo assim, acha?
Tolinha. Claro que no. S quero dizer que ele no parece pertencer a este
lugar, a Sra. Peale continuou. Ele inteligente e sofisticado, e no age como os
caubis que trabalham por aqui, voc no notou? Ele o tipo de homem que se
parece em casa num ambiente elegante. Ele imaculado e educado.
Ele me disse que queria ser gerente de rancho um dia, Sassy lhe confiou.
Provavelmente trabalha para construir a imagem certa, para impressionar as
pessoas.
Pode at ser, mas acho que h mais coisas nele do que aparentam.
Voc e sua intuio, Sassy repreendeu.
Voc a tem, tambm, a mulher mais velha lhe lembrou. aquela antiga
segunda viso escocs-irlandesa. Minha av tinha tambm. Ela podia ver muito
frente. A Sra. Peale franziu as sobrancelhas. Ela fez uma predio que nunca fez
sentido. Ainda no faz.
De que tipo?
Disse que eu seria pobre, mas minha filha viveria como a realeza. Ela riu.
Eu sinto muito, querida, mas isso no parece provvel.
Todo mundo tem direito a cometer alguns erros, Sassy concordou.
De qualquer maneira, v se ajeitar. Eu disse a Caleb que comemos s seis.
Sassy lhe dirigiu um largo sorriso.
Eu vou me ajeitar, mas no far diferena. Ainda parecerei comigo, no com
alguma rainha da beleza.
As aparncias passam. O carter no, sua me a lembrou.
Ela suspirou.
Voc no encontra muitos rapazes procura de mulheres com carter.
Este pode ser o primeiro. Se apresse!
CALEB TINHA UMA aparncia rude, era alto, musculoso e muito educado. Ele sorriu
para Sassy e seus olhos escuros estavam atentos em seu rosto enquanto se sentava
mesa com as duas mulheres e a garotinha. Estava servindo em uma unidade do
Exrcito no Afeganisto, onde era cabo, ele lhes disse. Era especialista em
comunicaes, embora fosse bom em consertar motores tambm. O Exrcito no
precisava de um mecnico quando se alistou, mas eles realmente precisavam de
pessoal de comunicaes, ento fora treinado para isto.
muito ruim l, onde voc estava? a Sra. Peale perguntou, tendo se
esforado pra chegar mesa com a ajuda de Caleb, passando por cima das objees
de Sassy.
Sim, tem sido, Caleb disse. Mas estamos fazendo progresso.
Voc tem que atirar nas pessoas? Selene perguntou.
Selene! Sassy exclamou.
Caleb deu uma risada.
Tentamos arduamente no ter que fazer isso, ele lhe disse. Mas s vezes
os guerrilheiros disparam contra ns. Fomos colocados no alto das montanhas, onde
os terroristas gostam de acampar. Ficamos sob fogo de vez em quando.
Deve ser assustador, Sassy disse.
, Caleb disse honestamente. Mas fazemos os trabalhos que nos dado,
e tentamos no pensar no perigo. Ele lanou um rpido olhar para Selene e sorriu.
H muitas crianas ao redor de nosso acampamento. Levamos pacotes de casa e
elas nos imploram por doce e biscoitos. Elas no tm muitos doces.

H muitas garotas pequenas? Selene perguntou.


Agora, no vemos muitas garotinhas, ele lhe disse. Seus costumes so
muito diferentes dos nossos. As garotas geralmente ficam com suas mes. Os
meninos acompanham os pais.
Eu gostaria de acompanhar meu pai, Selene disse tristemente. Mas ele
foi embora.
Embora?
Sassy balbuciou ele morreu, e Caleb acenou com a cabea rapidamente.
Tome um pouco mais de caf, Caleb, a Sra. Peale ofereceu.
Obrigado. Est muito bom.
Sassy tinha racionalizado o suficiente para um bule da deliciosa bebida. Era
caro, e elas raramente a bebiam, mas a Sra. Peale disse que Caleb adorava caf e ele
tinha, afinal, contribudo com a comida. Sassy sentiu que uma boa xcara de caf no
era exatamente um sacrifcio, dadas as circunstncias.
DEPOIS DO JANTAR, eles se juntaram ao redor da televiso para assistir as notcias.
Caleb olhou para o relgio e disse que tinha que voltar para Billings, porque sua tia
queria ir ao cinema, e tinha prometido lev-la.
Mas eu gostaria de voltar novamente antes de retornar ao servio, se puder,
ele disse. Me diverti muito essa noite.
Ns tambm, Sassy disse imediatamente. Por favor, venha nos ver
outra vez.
Te faremos um timo macarro de forno com queijo da prxima vez, por
nossa conta, a Sra. Peale ofereceu.
Ele hesitou.
Voc se importaria se eu contribusse com o queijo? perguntou. Tenho
preferncia por uma marca em particular.
Elas perceberam o motivo por trs disso, mas fingiram que no. Devia ser bvio
que viviam num nvel de subsistncia.
Isso seria muito amvel de sua parte, a Sra. Peale disse com genuna
gratido.
Caleb sorriu.
O prazer seria todo meu. Sassy, me acompanharia at l fora?
Claro!
Ela se levantou de um salto e caminharam juntos em direo caminhonete
dele. Caleb se virou antes de subir na cabine.
Minha tia tem uma prima que vive aqui. Ela diz que sua me est muito mal
de sade, ele disse.
Ela confirmou com a cabea.
Cncer de pulmo.
Ele fez uma careta.
Se houver qualquer coisa que eu possa fazer, qualquer coisa mesmo,
comeou. Sua me foi muito boa com minha prima quando ela perdeu o marido
naquela nevasca alguns anos atrs. Nenhum de ns se esqueceu disso.
Voc muito gentil, mas estamos conseguindo nos virar. Ela sorriu
amplamente. Obrigado pela galinha, eu tinha me esquecido do sabor que elas
tinham, acrescentou, imitando as palavras da sua me.
Caleb riu de sua honestidade.
Voc sempre teve um grande senso de humor.
mais fcil rir do que chorar, Sassy disse a ele.
o que dizem. Virei amanh tarde, se puder, e te digo quando vou estar
livre. Minha tia me comprometeu com obrigaes sociais que no tem fim.
Voc podia telefonar pra mim, ela disse.
Ele sorriu amplamente.

Eu prefiro dirigir at aqui. Me distrai. E assim vou escapar de tomar ch com


uma das amigas da titia que tem uma filha que um "bom partido".
Sassy deu uma risada.
Evitando o matrimnio, no ?
Aparentemente, ele concordou, franzindo seus lbios. Voc est
amarrada com algum?
Ela suspirou.
No. Infelizmente. Seus olhos se alargaram. Voc est?
Caleb fez uma careta.
Estou tentando no ficar. Ele encolheu os ombros. Ela a namorada do
meu melhor amigo.
Sassy relaxou. Ele no estava procurando por uma mulher.
Estou passando por uma situao parecida, tambm. Exceto que ele no tem
uma namorada, no que eu saiba.
E ele no gosta de voc?
Aparentemente no.
Bem, que coincidncia. Duas vtimas do sofrimento, e nos encontramos por
acaso.
a vida.
. Ele a estudou calorosamente. Sabe, eu era to tmido no segundo
grau que nunca tive coragem de te convidar pra sair. Eu queria. Voc era sempre to
alegre, sempre sorrindo. Fazia eu me sentir bem por dentro.
Isso era surpreendente. Sassy se lembrava dele como um rapaz reservado que
parecia nunca ter reparado nela.
Eu era tmida, tambm, confessou. Acabei de aprender a blefar.
O Exrcito me ensinou a fazer isto, ele disse, sorrindo. Este homem que
voc est interessado algum daqui?
Ela suspirou.
Na verdade, ele uma espcie de capataz de um rancho. Os homens pra
quem ele trabalha comprou a velha propriedade Bradbury
Aquela casa caindo aos pedaos? Ele exclamou. Pra qu?
Vo criar bezerros puros-sangue l, uma vez que esto construindo um novo
celeiro e estbulo, e esto remodelando a casa, colocando novas cercas. Vai ser
realmente um trabalho daqueles.
Um trabalho muito caro. Quem so seus chefes?
Os irmos Callister. Eles vivem em Medicine Ridge.
Caleb acenou afirmativamente com a cabea.
Sim, j ouvi falar deles. Homens que trabalham duro. Um de seus ajudantes
de rancho estava na minha unidade assim que embarquei pra fora do pas. Ele disse
que era o melhor lugar que j trabalhara. Ele riu. Disse que os irmos iam l fora
no pasto na hora de marcar os gados com ferro e ajudavam, no eram do tipo que se
sentavam em salas de estar e bebericavam bebidas caras.
Imagina, ser assim to rico e ainda sair para trabalhar com o gado, ela
disse com um sorriso melanclico.
Eu no consigo imaginar, ele lhe disse. Mas adoraria ser capaz de fazer
isso. Vou conseguir meu diploma universitrio no exrcito. Quando terminar, serei
aprendiz numa oficina mecnica em Billings e, assim espero, alcanarei uma
sociedade um dia. Eu adoro motores.
Sassy lhe deu um olhar torto.
Queria que adorasse consertar o meu, ela disse. Est soltando fumaa
preta.
Qual a idade dele? perguntou com curiosidade.
Mais ou menos vinte anos

Anis e vlvulas, disse de imediato. Provavelmente vai precisar de


reconstruo. Com os preos de hoje, seria melhor vend-lo para o ferro velho e
comprar um novo.
Sonhar fcil, ela riu. Ns vivemos at o ltimo centavo que trago para
casa. Nunca conseguiria pagar um carro.
J pensou em se mudar pra Billings, onde poderia conseguir um trabalho
melhor?
Eu teria que levar mame e Selene comigo, disse simplesmente, e
teramos que alugar uma casa pra morar. Pelo menos ainda temos a casa, se que
podemos cham-la assim.
Caleb franziu as sobrancelhas.
Voc est numa bela de uma confuso, ele disse simpaticamente.
, estou sim. Mas amo minha famlia, ela acrescentou. Prefiro ter o que
tenho a ser uma milionria.
Seus olhos escuros encontraram os verdes dela de forma justa.
Voc uma tima garota, Sassy. Queria ter te conhecido melhor antes de
conhecer a garota do meu melhor amigo.
Queria ter te conhecido melhor antes de John Taggert vir para a cidade, ela
suspirou. Nessas circunstncias, ficarei muito feliz em ter voc como amigo. Ela
deu um largo sorriso. Podemos chorar no ombro um do outro. Vou at escrever pra
voc quando sair do pas outra vez se me der seu endereo.
O rosto dele se iluminou.
Eu adoraria. Ajudar a despistar meu amigo. Ele me pegou encarando a foto
de sua namorada h pouco tempo atrs.
Vou te mandar uma foto minha, ela ofereceu. Pode dizer a ele que ela o
fazia se lembrar de mim.
Suas sobrancelhas se ergueram.
No parecer uma mentira. Ela tem cabelos escuros e olhos claros. Voc faria
isso por mim?
Claro que sim, ela disse facilmente. Pra qu servem os amigos?
Ele sorriu.
Talvez eu possa retribuir o favor um dia.
Talvez voc possa.
Caleb subiu na caminhonete.
Diga a sua famlia que eu disse boa noite. Volto amanh.
Sassy sorriu pra ele.
Esperarei ansiosamente por isso.
Ele levantou a mo e saiu em direo estrada. Ela o observou ir, lembrando
que ainda tinha sobrado uns pedaos de galinha. Teria que correr l pra dentro e
coloc-los no alto depressa antes que Selene se precipitasse e comesse demais. Se
elas economizassem aquele balde de galinha, poderiam com-lo a maior parte da
semana. Era uma ddiva de Deus, considerando o que normalmente reservava para
gastar no supermercado. Deus abenoe Caleb, ela pensou calorosamente. Ele
realmente tinha um grande corao.
JOHN CALLISTER PASSOU um agradvel fim de semana com seu irmo, Kasie e as
garotas. A Sra. Charters tinha feito pra ele suas comidas favoritas, e at a Senhorita
Parsons, antiga governanta de Gil que agora era sua contadora, pareceu gostar de
sua visita. Tinham um novo secretrio, j que Gil tinha se casado com Kasie. Seu
nome era Arnold Sims, que parecia ser agradvel e era quase to eficiente quanto
Kasie. Era um homem mais velho, e ele e a Senhorita Parsons passavam os dias de
folga juntos.
Era muito bom se afastar da constante enxaqueca da construo e voltar para o
seio de sua famlia, mas tinha que retornar a Hollister e fazer as pazes com Sassy. Ele

devia ter achado um jeito mais educado de mant-la distncia enquanto encontrava
um equilbrio na mudana do relacionamento entre eles. O rosto dela ficara plido
quando se afastou dela. Sassy provavelmente pensava que ele a achava ofensiva. Se
odiou por deix-la com aquela falsa impresso, mas seu sbito desejo por ela o tinha
chocado e perturbado. No se sentira seguro o suficiente para voltar e encar-la at
que conseguisse esconder seus sentimentos.
Teria que haver algum jeito de compens-la. Pensaria num modo de fazer isso
quando voltasse para Hollister, prometeu a si mesmo. Conseguiria dar satisfaes
sem muita dificuldade. Sassy tinha um bom corao. Ele sabia que ela no guardava
rancores.
Mas quando entrou na loja, na segunda-feira tarde, ele levou um choque.
Sassy estava debruada sobre o balco, sorrindo abertamente para um jovem muito
bonito de cala jeans e camisa de cambraia. E se no estava enganado, o jovem
segurava a mo dela.
Sentiu algo dentro dele explodir com dor e ressentimento. Sassy tinha colocado
suas mos em seu peito e olhado pra ele com os olhos verdes derretidos, e ele a tinha
desejado ao ponto da loucura. Agora ela estava fazendo a mesma coisa com outro
homem, um homem mais jovem. Ser que era apenas uma namoradeira cruel e
insensvel?
John caminhou at o balco, notando vagamente que o homem mais jovem no
parecia estar perturbado por sua presena, nem mesmo interessado nele.
Oi, Sassy, disse friamente. Voc j tem aquela mistura para rao que
te pedi pra encomendar?
Vou verificarei, Sr. Taggert, disse educadamente e com um sorriso
tranquilo. Sassy caminhou at a parte de trs para verificar a fatura da remessa mais
recente que tinha acabado de chegar naquela manh, muito orgulhosa por conseguir
disfarar sua respirao acelerada e as pernas trmulas. John Taggert tinha um efeito
devastador sobre suas emoes. Mas ele no a queria, e seria melhor se lembrar
disto. Graas a Deus Caleb tinha vindo pra loja hoje. Talvez John acreditasse que ela
tinha outros interesses e no o estava perseguindo.
Lindo dia, John disse ao rapaz. Eu sou John Taggert. Estou restaurando o
velho rancho Bradbury.
O garoto sorriu e estendeu a mo.
Eu sou Caleb Danner. Sassy e eu frequentamos a escola juntos.
John apertou sua mo.
Prazer em conhec-lo.
Digo o mesmo.
John olhou as prateleiras com aparente indiferena.
Voc trabalha por aqui? perguntou despreocupadamente.
No. Fao parte dos Rangers, a tropa de elite do Exrcito americano, o
garoto respondeu, surpreendendo seu companheiro. Sirvo no esterior, mas estou
de licena por algumas semanas. Estou ficando com minha tia em Billings.
Os olhos claros de John encontraram os olhos escuros do garoto.
um percurso substancial at aqui.
Sim, eu sei, Caleb respondeu facilmente. Mas prometi a Sassy lev-la ao
cinema e estou livre hoje noite. Vim ver se ela iria comigo.
CAPTULO 6
O GAROTO PERTENCIA tropa de elite do Exrcito Americano, como ele mesmo
dissera, e estava marcando um encontro com Sassy. John se sentiu desconfortvel
tentando obter informaes do homem mais jovem. Se perguntava se Caleb estava
seriamente interessado em Sassy, mas no tinha nenhum direito de perguntar.

Ela estava olhando atentamente as notas do carregamento. John a observou


com silenciosa curiosidade e com um pouco cime. Perturbava-lhe que este homem
mais jovem sasse subitamente do cho, por assim dizer, debaixo de seu prprio
nariz.
Levou um minuto para Sassy encontrar o pedido e acalmar seus nervos, mas
conseguiu fazer as duas coisas. Ergueu os olhos quando John se aproximou do balco.
Ele parecia muito sensual naquela cala jeans bem-ajustada e a camisa de caubi
azul quadriculada que estava usando com botas pretas e chapu de abas largas. No
devia reparar essas coisas, disse a si mesma firmemente. John no iria gostar que ela
se interessasse por ele; j tinha deixado aquilo bem claro. Tinha que ser prtica.
J foi feito o pedido da rao, disse educadamente. Mas devia chegar
aqui l pela sexta-feira, se correr tudo bem. Se no, ela acrescentou depressa
quando John comeou a parecer irritado, posso pedir ao Sr. Mannheim que telefone
pra eles
No precisa, John disse abruptamente. Ns podemos esperar. No
levaremos o rebanho de gado para o rancho at que as cercas estejam concertadas e
o celeiro terminado. S quero ter a rao em mos quando eles chegarem.
Ns a teremos l pela prxima semana. Sem problema.
John acenou com a cabea. Tentava evitar olhar pra ela diretamente. Sassy
estava vestindo cala jeans com uma blusinha camponesa branca que tinha um
bordado, e estava muito bonita com seu cabelo escuro encaracolado e lavado, e seus
olhos verdes brilhavam com prazer. Seu rosto estava corado e estava obviamente
inquieta. O garoto no balco provavelmente tinha alguma coisa a ver com isto,
pensou furiosamente. Ela j parecia estar bastante envolvida com ele.
Est bem, disse abruptamente. Vou verificar de novo com voc na
semana que vem, ou mandarei um dos rapazes aqui.
Sim, senhor, ela respondeu educadamente.
Ele acenou com a cabea para Caleb e foi andando arrogantemente para fora
da loja sem dirigir um outro olhar a Sassy.
Caleb franziu os lbios e percebeu a cor exaltada de Sassy.
Ento ele, refletiu.
Ela soltou a respirao calma e firmemente.
ele.
como dar um passo maior do que as pernas, ele murmurou secamente.
O que voc quer dizer?
Nada, respondeu, pensando reservadamente que Taggert parecia um
homem que tinha mais experincia com mulheres do que Sassy j aprendera sobre
homens. Taggert parecia sofisticado, para um criador de gado, e estava obviamente
acostumado a dar ordens. Sassy era muito jovem para aquele esquentadinho, muito
inocente, muito tudo. Alm de tudo isso, o capataz falara com ela educadamente,
mas de um jeito que era decididamente impessoal. Caleb no queria chatear Sassy
colocando tudo isso em palavras. Entretanto, sentia compaixo por ela. Era to
provvel que fisgasse aquele peixo como era para ele ter um encontro na cidade
com a namorada de seu melhor amigo.
Que tal aquele filme? Ele perguntou rapidamente, mudando de assunto.
O cinema local est exibindo trs novos filmes
ELES FORAM AO nico cinema que tinha na cidade de Hollister, um pequeno prdio
que fazia um bom negcio entretendo famlias. Tinha um cinema drive-in nos
subrbios da cidade, num pasto de vaca, mas Caleb no se sentiu muito
entusiasmado com a ideia, assim foram para a cidade.
O filme que escolheram era um desenho sobre um rob, muito engraado.
Sassy tinha se preocupado por deixar sua me e Selene sozinhas, mas a Sra. Peale se
recusou a deix-la sacrificar uma noite fora na cidade. Mesmo assim, Sassy deixou

seu celular pr-pago com sua me, no caso de alguma emergncia. Caleb tinha seu
prprio celular, assim elas podiam us-lo se tivessem qualquer problema.
Caleb a levou de carro de volta para casa numa linda caminhonete; no era
nova, mas estava bem cuidada. Ele enviava os pagamentos para a casa de sua tia,
que os estava fazendo por ele.
S tenho mais um ano para servir, ele disse a ela. Ontem, recebi uma
slida proposta de uma sociedade em Billings na concessionria de um primo meu.
Ele tem uma loja que faz servios mecnicos. Eu ficaria encarregado dela e faria o
trabalho manual tambm. Passei por l para v-lo por um capricho, e ele me ofereceu
o trabalho, simples assim. Seus olhos escuros brilharam. o que sempre quis
fazer na minha vida inteira.
Eu espero que voc consiga, Sassy disse a ele com genuno sentimento.
Ele se curvou e beijou sua bochecha.
Voc uma garota adorvel, Sassy, ele disse suavemente. Eu queria
Eu tambm, ela disse, lendo o pensamento em seu rosto. Mas, s vezes,
a vida faz outros planos.
No ? Ele deu uma risada.
Quando volta ao servio? Ela perguntou.
No antes de uma semana, mas minha tia tem cada minuto planejado. Ela
tinha planos pra hoje noite, tambm, mas fui mais esperto, disse, sorrindo
amplamente.
Eu adorei o filme. E a galinha, ela lhe disse.
Eu adorei o macarro com queijo que comemos esta noite, respondeu.
Caleb ficou sombrio por um minuto. Se voc alguma vez precisar de ajuda, espero
que me pea. Eu faria o que pudesse por voc.
Sassy sorriu para ele.
Eu sei disto. Obrigado, Caleb. Eu faria a mesma oferta, mas suspirou,
no fao a menor ideia de como alguma vez poderia te ajudar.
Vou te mandar meu endereo, ele disse, tendo j anotado rapidamente o
dela num pedao de papel. Voc pode me mandar aquela fotografia, pra despistar
o meu amigo.
Ela riu.
Tudo bem. Definitivamente farei isto.
Vou te telefonar antes de partir. Se cuida.
Voc tambm. Adeus.
Ele entrou em sua caminhonete e foi embora.
Sassy subiu lentamente os degraus da varanda e entrou em casa, com os
pensamentos ainda no divertido filme.
Ela estava a meio caminho de entrar na sala de estar quando percebeu que
uma das vozes abafadas que tinha ouvido era masculina.
Quando entrou no quarto, John Taggert ergueu o olhar do sof, onde estava
assentando com sua me. Sua me, ela notou, estava sorrindo amplamente como o
gato de Cheshire.
O Sr. Taggert veio ver como eu estava. No foi gentil da parte dele? Ela
perguntou a sua filha.
Realmente foi, Sassy respondeu educadamente.
Se divertiu? John lhe perguntou. Ele no estava sorrindo.
Sim, ela disse. Assistimos a um desenho.
Bem adequado para crianas, respondeu, e havia algo em seus olhos azuis
que fizeram o corao de Sassy dar um salto.
No fundo todos ns somos. Tenho certeza que isso que voc quis dizer, no
foi, Sr. Taggert? a Sra. Peale perguntou docemente.
John se segurou.
Claro, respondeu, sorrindo para a mulher mais velha. Eu me divirto com
elas. Levamos as garotas ao cinema o tempo todo.

Garotas? a Sra. Peale perguntou, franzindo as sobrancelhas.


Minhas sobrinhas, ele explicou. Elas amam desenho. Meu irmo e sua
esposa as levam na maioria das vezes, mas eu os substituo quando precisam.
Voc gosta de crianas?
John sorriu.
Amo.
A Sra. Peale abriu a boca.
Sassy sabia o que estava vindo, ento se adiantou.
Caleb vai telefonar para ns antes de voltar ao exterior, disse a sua me.
Muito gentil da parte dele. A Sra. Peale estava radiante. Ele um rapaz
to amvel!
Amvel. Sassy acenou com a cabea.
Gostaria de algo para beber, Sr. Taggert? A Sra. Peale perguntou
educadamente. Sassy podia fazer caf?
John olhou rapidamente em seu relgio.
Eu preciso ir. Obrigado de qualquer maneira. S queria ter certeza de que
voc estava bem, disse a Sra. Peale, e sorriu pra ela. O namorado de Sassy
mencionou que iria lev-la ao cinema e fiquei pensando em voc aqui, sozinha.
Sassy lhe lanou um olhar furioso, quente o suficiente para escaldar.
Eu deixei meu celular com mame caso qualquer coisa acontecesse, disse
de forma curta.
verdade, ela deixou, a Sra. Peale acrescentou depressa. Ela cuida
muito bem de mim. Eu insisti que fosse com Caleb. Sassy no saa noite h dois ou
trs anos.
John se sentiu pouco vontade, como se aquela declarao o perturbasse.
Ela no gosta de me deixar sozinha, a Sra. Peale continuou. Mas no
justo pra ela. Tanta responsabilidade, e em sua idade!
Eu no me importo com isto, Sassy interrompeu. Eu amo voc.
Eu sei disto, querida, mas voc deveria conhecer rapazes bons e gentis,
ela acrescentou. Voc se casar um dia e ter filhos. No pode passar sua vida
inteira assim, com uma velha doente e uma criana
Por favor, Sassy disse, magoada. No quero pensar em me casar por
uns bons anos ainda.
O rosto da Sra. Peale refletia sua aflio.
Voc nunca deveria ter tido que lidar com esta situao sozinha, ela disse
pesarosamente. Se seu pai apenas tivesse bem, no algo que podamos ter
evitado.
Eu acompanharei o Sr. Taggert at a porta, Sassy ofereceu. Ela parecia
como se quisesse arrast-lo dali, antes que sua me pudesse embara-la ainda
mais.
Eu estou indo embora? John perguntou a Sassy.
Aparentemente, ela respondeu, parando ao seu lado e acenando com a
cabea em direo porta da frente.
Neste caso, direi boa noite. Ele sorriu para a Sra. Peale. Espero que
saiba que pode me chamar se precisar de ajuda. Eu no estou no Exrcito, mas
realmente tenho habilidades que no envolvem um conhecimento ntimo de armas de
fogo
Por aqui, Sr. Taggert. Sassy interrompeu enfaticamente, pegando-o
firmemente pela manga.
Ele deu um largo sorriso para a Sra. Peale, cujos olhos agora estavam brilhando.
Boa noite.
Boa noite, Sr. Taggert. Obrigada por vir aqui.
No tem de qu.
Ele saiu, seguindo Sassy at a frente da varanda. Ela fechou a porta.
John curvou as sobrancelhas.

Por que voc fechou a porta? perguntou, sua voz profunda com diverso.
Vai me dar um beijo de boa noite e no quer que sua me veja?
Sassy corou.
No beijaria voc nem por todo o ouro do mundo! Ningum soube dizer por
onde voc andava!
Na verdade, ele disse, torcendo seu chapu de abas largas em suas mos
grandes, estive em Medicine Ridge, dando um relatrio aos meus chefes.
Que bom. Dirija com cuidado no caminho de volta ao rancho.
John parou de torcer o chapu e estudou sua postura rgida. Ele se sentia entre
a cruz e a espada.
O Ranger do Exrcito parece ser um bom garoto, ele observou.
Responsvel. No muito maduro ainda, mas ele ser.
Sassy teve vontade de mord-lo.
Ele faz parte da tropa de elite do Exrcito, ela o lembrou. Tem estado
em combate no estrangeiro.
Suas sobrancelhas ergueram.
Este um requisito para seus encontros, que eles saibam se esquivar de
balas?
Eu nunca disse que queria um homem que pudesse se esquivar de balas!
Ela atirou de volta.
Poderia ser uma habilidade bem conveniente para um homem se esquivar
de coisas, quero dizer, se voc for do tipo de mulher que gosta de jogar vasos e
panelas nos homens.
Eu nunca joguei uma panela num homem, ela disse enfaticamente.
Contudo, se voc quisesse ir at nossa cozinha, poderia fazer uma exceo pra voc!
John sorriu abertamente. Podia apostar que ela no conversava assim com
aquele soldadinho. Ela tinha esprito e no falava mal de ningum, mas levou muito
tempo para conseguir afet-la. O encantava saber que conseguia lev-la a loucura.
Que tipo de panela voc tinha em mente pra jogar em mim? Ele zombou.
Alguma feita de ferro fundido, murmurou. Embora acredite que voc a
amassaria.
Minha cabea no to dura, ele replicou.
John deu um passo a frente, se aproximando dela, e observou sua reao com
puro deleite. Ele a deixava nervosa, dava pra ver.
Ele colocou seu chapu de volta, e o puxou para a parte de trs da cabea.
Colocou um longo brao ao redor da cintura de Sassy e a puxou para si. Uma mo
grande e magra deslizou por sua bochecha, atraindo-a para seu ombro.
Voc tem coragem, murmurou profundamente enquanto seu olhar caia
sobre sua boca suave. No recua diante de um problema ou das responsabilidades.
Eu gosto disso.
Voc no devia me segurar assim, ela protestou fracamente.
Por que no? Voc suave e doce, e eu gosto do seu cheiro. Sua cabea
comeou a se curvar. Acho que gostarei do seu gosto, tambm, sussurrou.
John no precisava de um manual para saber como ela era inocente. Adorou o
modo que suas mos o agarraram, quase com medo, enquanto a boca firme dele
alisava a quentura dos lbios entreabertos e chocados dela.
Nada muito intenso, sussurrou enquanto sua boca brincava com a dela.
cedo demais pra isso. Relaxe. Apenas relaxe, Sassy. como danar, devagar e
doce
Sua boca cobriu a dela suavemente, roando seus lbios entreabertos,
provocando-os para permitir a lenta invaso. As mos delas relaxaram o aperto de
morte nos braos de John enquanto o ritmo lento comeava a aumentar a batida de
seu corao e fazia sua respirao soar irregular e spera. Ele era muito bom nisso,
ela pensou sentindo-se tonta. Sabia exatamente como faz-la tremer de antecipao,
enquanto prolongava a ntima tortura de sua boca em seus lbios. Ele os provocava,

brincando com seu lbio inferior, mordiscando e esfregando, at que Sassy ficou nas
pontas dos ps com um gemido frustrado, buscando por algo muito mais spero e
mais apaixonado do que aquele delicado sussurro de movimento.
John mordeu o lbio inferior dela.
Voc quer mais, no , doura? sussurrou asperamente. Eu tambm.
Agarre-se firme.
Sassy deslizou as mos at os largos ombros de John enquanto a boca dele
comeava a cavar de forma esfomeada a sua. Ela deixou seus lbios se abrirem com
um tremor, fechando os olhos e erguendo-se para ser arrebatada completamente
pelos braos dele.
Foi to doce que Sassy gemeu com a paixo ardente que ele lhe despertou.
Nunca sentira seu corpo se intumescer e estremecer assim quando um homem a
segurava. Nunca havia sido beijada to profundamente, to habilmente. Seus braos
apertaram convulsivamente ao redor de seu pescoo enquanto ele a segurava
firmemente na extenso de seu corpo poderoso, como se ele, tambm, tivesse
perdido o controle de si mesmo.
Um minuto mais tarde, John recobrou o juzo. Sassy s tinha dezenove anos,
trabalhava pra ele, muito embora no soubesse disto. Eles eram de mundos
distantes, em todos os sentidos. Que diabo estava fazendo?
John se afastou abruptamente, seus olhos azuis brilhando com emoo, sua
compreenso um pouco abalada enquanto tentava controlar outra vez a respirao.
Seu cime do soldado o empurrara direito para a situao que deixara a cidade para
evitar. Agora, aqui estava ele, enfrentando as consequncias.
Sassy ficou parada l, observando-o com os olhos nublados e sonhadores num
rosto corado com o prazer da troca faminta.
Isso foi um erro, ele disse de forma curta, colocando-a firmemente
distncia de um brao, soltando-a.
Tem certeza? Ela perguntou, aturdida.
Sim, eu tenho certeza, disse, sua voz afiada com raiva.
Ento por que fez isto? Ela perguntou de forma sensata.
John tinha que pensar numa resposta apropriada, e seu crebro no estava
funcionando muito bem. Ele a tinha afastado da ltima vez que se encontraram e se
sentiu culpado. Agora agravara o erro e no conseguia pensar num bom jeito de sair
dele.
S Deus sabe, disse pesadamente. Talvez seja a lua cheia.
Sassy lhe deu um olhar torto.
No lua cheia. lua crescente.
Lua lua, disse com teimosia.
Esta a sua desculpa e est se apegando nela, Sassy concordou.
Ele baixou os olhos, encarando-a fixamente com o conflito comendo-o vivo.
Voc tem dezenove anos, Sassy, disse finalmente. Eu tenho trinta e um.
Ela piscou.
Isto deveria significar alguma coisa?
Quer dizer que voc muitos anos mais jovem que eu. E no s na idade.
Sassy levantou as sobrancelhas.
No exatamente fcil conseguir experincia quando se vive numa cidade
minscula e sustenta uma famlia.
John rangeu os dentes.
A questo no essa
Sassy levantou uma mo.
Voc tomou caf demais hoje e a cafena te fez pular em cima de mulheres
inocentes.
John a olhou furiosamente.
Eu no bebi caf demais.

Ento deve ser minha beleza excepcional ou meu charme irresistvel,


decidiu. Ela esperou, com os braos cruzados, John vir com uma teoria alternativa.
Ele abaixou o chapu at que cobrisse seus olhos.
Tem sido um perodo longo e seco pra mim.
Ora, se no o elogio mais agradvel que j recebi! ela murmurou.
Voc estava solitrio e eu era a nica mulher conveniente disponvel!
Voc era, ele atirou de volta.
Uma histria plausvel! Tem a Sra. Harmon, que mora um quilmetro e meio
estrada abaixo.
Sra. Harmon?
Sim. Seu marido morreu h quinze anos. Ela tem cinquenta, mas usa saias
apertadas e muita maquilagem; e meia luz, no to ruim.
John a olhou ainda mais furioso.
Eu no estou to desesperado.
Voc acabou de dizer que estava.
No disse nada!
Dando em cima de garotas de dezenove anos, ela zombou. Vejam s!
John jogou as mos pro alto.
No estava dando em cima de ningum!
Sassy franziu os lbios e lhe deu um olhar sarcstico.
John encolheu os ombros.
Talvez tenha dado em cima, um pouquinho. Ele enfiou as mos nos bolsos.
Eu tenho uma conscincia. Voc iria acabar com ela.
Ento foi por isso que ele a tinha afastado na loja, antes de deixar cidade. Seu
corao deu um salto. John no a achava sem atrativo. Apenas achava que era jovem
demais.
Eu farei vinte anos no ms que vem, lhe disse.
No ajudou muito.
Eu farei trinta e dois em dois meses.
Bem, por um ms seremos quase da mesma idade, Sassy disse
atrevidamente.
Ele riu brevemente.
Doze anos muito, na sua idade.
No grande plano das coisas, no , ela assinalou.
John no respondeu.
Obrigada por vir aqui ver como minha me estava, ela disse. Foi muito
gentil.
Ele ergueu um ombro.
Queria ver se o soldado estava atrado por voc.
Como que ?!
Ele nem lhe deu um beijo de boa noite ele disse.
Isto porque ele est apaixonado pela namorada de seu melhor amigo.
Sua expresso se iluminou.
Ele est?
Sou algum com que ele pode falar sobre ela, lhe disse. Que a razo
por que eu no sair muito, a menos que um homem queira me contar sobre sua vida
amorosa e pedir conselhos. Ela o estudou. No acho que tenha problemas de
relacionamentos, tem?
Pra falar a verdade, eu tenho. Estou tentando para no ter um
relacionamento com uma mulher inapropriada, disse, passando a lngua por dentro
da bochecha.
Levou um minuto pra Sassy entender. Ela riu.
Oh, entendo!
John chegou mais perto e brincou com uma mecha de seu cabelo curto.

Acho que no haveria mal algum lev-la pra sair de vez em quando. Nada
srio, acrescentou firmemente. No estou procura de uma amante.
Isso muito bom, ela respondeu, porque no tenho a menor inteno
de me tornar uma.
John deu um largo sorriso.
Agora, isto sim encorajador. Estou feliz por saber que voc tem fora de
vontade suficiente para nos manter na linha.
Tenho minha me, respondeu, que daria um tiro no seu p com uma
velha arma de fogo se apenas desconfiasse que voc estivesse me levando para uma
vida de pecado. Ela muito religiosa, me criou para ser assim.
Em sua condio, ele disse solenemente, no fico surpreso que seja
religiosa. Ela uma alma corajosa.
Eu a amo muito, Sassy confessou. Quem me dera poder fazer mais para
a ajudar.
Am-la provavelmente o que mais a ajuda, John disse. Ele se curvou e
roou um beijo suave em sua boca. Te vejo amanh.
Ela sorriu.
Tudo bem.
John comeou a descer os degraus, parou e virou de volta pra ela.
Tem certeza que no nada srio com o soldado?
Sassy ampliou ainda mais o sorriso.
Certeza absoluta.
John inclinou seu chapu num ngulo elegante e sorriu de modo malicioso pra
ela.
Ok.
Sassy o observou caminhar at seu veculo, subir nele e ir embora. Ela acenou,
mas percebeu que ele no olhou de volta. Por alguma razo, aquilo a aborreceu.
JOHN PASSOU UMA noite agitada lembrando como foi doce beijar Sassy. Ele tinha
lutado contra a atrao por semanas e agora estava perdendo. Ela era muito nova pra
ele, sabia disto. Mas por outro lado, Sassy era independente. Ela era forte, estava
acostumada com responsabilidade. H anos que era a chefe de sua famlia, o ganhapo. Poderia ser jovem, mas era mais madura que a maioria das mulheres de sua
idade.
John podia ver o quanto ela cuidava de sua me e da garotinha de quem ela
tinha a guarda. Nunca faltava ao trabalho, e trabalhava duro por seu salrio.
O ponto principal era que ele estava extremamente atrado por ela para se
afastar. Ele estava tendo uma chance, mas j tivera chances antes em sua vida, com
mulheres que eram muito inferiores esta pequena, que mais se parecia com fogos
de artifcio. No faria mal algum ir devagar e ver aonde isso tudo ia dar. Afinal, ele
poderia ir embora hora que quisesse, disse a si mesmo.
O grande problema seria a distncia social entre eles. Sassy no sabia que John
vinha de uma grande fortuna, que seus pais se relacionavam com a maioria das
famlias reais da Europa, que ele e seu irmo tinham construdo um rancho
internacionalmente famoso, que criavam touros de procriao igualmente famosos.
John estava habituado a hotis cinco estrelas e restaurantes, a ter limusines em cada
cidade que visitava. Viajava de primeira classe. Era conhecedor do mundo e
sofisticado. Sassy estava muito mais costumava vida na cidade pequena. Ela no
entenderia seu mundo. Provavelmente, no seria capaz de se ajustar a ele.
Mas John estava criando obstculos que ainda no existiam. No era como se
estivesse apaixonado por ela e ansioso para lev-la correndo ao altar, disse a si
mesmo. Ele a levaria para sair algumas vezes, talvez at a beijasse de vez em
quando. No era nada com o qual no pudesse lidar. Sassy seria apenas uma

companhia enquanto ele levantava seu novo empreendimento rancheiro do cho.


Quando tivesse que partir, diria a ela a verdade.
Parecia simples. Era simples, ele se assegurou. Sassy era s outra garota, outro
relacionamento casual. Ele desfrutaria disto enquanto durasse.
John foi dormir, finalmente, tendo resolvidos todos os problemas em sua mente.
No dia seguinte, voltou loja de rao com outra lista, desta vez de materiais
domsticos que iria precisar. Estava ansioso para ver Sassy outra vez. A lembrana
daquele beijo havia incitado alguns sonhos picantes surpreendentes com ela.
Mas quando chegou l, encontrou Buck Mannheim atendendo o balco, com o
semblante preocupado.
John esperou enquanto o homem mais velho terminava uma venda. O cliente
partiu e ele se aproximou do balco.
Onde est Sassy? perguntou.
Buck parecia preocupado.
Ela me telefonou pra minha casa. Sua me teve uma recada. Tiveram que
chamar uma ambulncia e lev-la at Billings para o hospital mais prximo. Sassy
estava chorando
Buck estava falando com o ar. John j tinha sado pela porta.
ELE ENCONTROU SASSY e a pequena Selene na sala de espera da emergncia,
aconchegadas uma na outra, angustiadas.
John entrou na sala e todas as duas correram para ele, para serem agarradas e
estreitadas por seus braos, confortadas.
Ele se sentiu estranho. Era a primeira vez que conseguia se lembrar de ser
importante para algum fora de seu prprio crculo familiar. John se sentia necessrio.
Seus braos se contraram ao redor delas.
Me conte o que aconteceu, pediu junto orelha de Sassy.
Ela se afastou um pouco, enxugando os olhos com a bainha de sua blusa. Era
bvio que no tinha dormido.
Ela derrubou sua garrafa de gua, de outra forma eu nem ficaria sabendo
que alguma coisa estava errada. Corri pra ver o que tinha acontecido e a encontrei
ofegante, tentando respirar. Estava to mal que simplesmente corri pro telefone e
chamei o Dr. Bates. Ele mandou uma ambulncia e chamou o oncologista daqui. J
esto com ela h duas horas. Ningum me disse nada.
Ele as colocou cuidadosamente nas cadeiras.
Fiquem aqui, disse suavemente. Vou descobrir o que est acontecendo.
Sassy duvidava que um caubi, mesmo um capataz, fosse capaz de extrair mais
informaes que a prpria famlia da paciente, mas mesmo assim sorriu.
Obrigada.
Ele se virou e desceu o corredor.
CAPTULO 7
JOHN TINHA DINHEIRO e poder, e sabia como usar todos os dois. Dentro de dois
minutos, foi conduzido ao escritrio do administrador do hospital. Explicou quem era,
por que estava l, e pediu informaes. Mesmo em Billings, o imprio Callister era
conhecido. Cinco minutos mais tarde, estava falando com o mdico encarregado do
caso da me de Sassy. Ele assumiu a responsabilidade pela conta e perguntou se
mais alguma coisa poderia ser feita alm do que j estava sendo feito.
Infelizmente, poderia ser feito mais, sim. o mdico disse de forma curta.
Estamos limitados pelas restries financeiras da famlia. A Sra. Peale tem seguro,
mas nos disse que simplesmente no podiam oferecer qualquer outra coisa alm de
alvio sintomtico para ela. Se consentisse, a Sra. Peale podia fazer uma cirurgia para

remover o pulmo canceroso e depois radiao e quimioterapia para assegurar sua


recuperao. Pra falar a verdade, ela teria um prognstico muito bom
Se dinheiro tudo o que est impedindo, ficarei feliz em ser o responsvel
pela conta. No me importo com o valor. Ento, o que voc est esperando? John
perguntou.
O mdico sorriu.
Voc falar com o responsvel pela repartio financeira?
Imediatamente, respondeu.
Ento eu falarei com a paciente.
Elas no sabem quem eu sou, John lhe disse. Esta a nica condio,
que voc no diga a elas. Elas acham que sou o capataz de um rancho.
O homem mais velho franziu as sobrancelhas.
H alguma razo pra isso?
Originalmente, era para assegurar que os custos locais no ficassem altos
porque o nome era conhecido, ele disse. Mas depois, era tarde demais para
mudar as coisas. Elas so minhas amigas, acrescentou. No quero que me
olhem diferente.
Voc acha que elas iriam?
As pessoas vem fama, dinheiro e poder, no vem pessoas. No a princpio.
O outro homem acenou com a cabea.
Acho que entendo. Vou pr o processo em andamento. algo muito amvel o
que est fazendo, ele acrescentou. A Sra. Peale teria morrido. Em pouco tempo,
tambm.
Eu sei disto. Ela uma boa pessoa.
E muito importante para sua pequena famlia, pelo que pude ver.
Sim.
O mdico deu um tapinha no ombro de John.
Faremos todo o possvel.
Obrigado.
QUANDO TERMINOU DE resolver as coisas na repartio financeira, John voltou
sala de emergncia. Sassy andava para cima e para baixo. Selene tinha se enrolado
numa cadeira com a bochecha apoiada no brao. Parecia estar adormecida.
Sassy foi ao seu encontro, seus olhos largos e fascinados.
O que voc fez? Ela exclamou. Eles vo operar a mame! O mdico
disse que podem salvar sua vida, que ela pode fazer radiao e quimioterapia, que h
um auxlio para pessoas pobres que ela pode viver!
Sua voz se rompeu em lgrimas. John a puxou pra mais perto e a balanou em
seus braos fortes e quentes, sua boca contra sua tmpora.
Est tudo bem, doura, disse suavemente. No chore.
que estou to feliz, disse, com a voz abafada pelo seu trax. To feliz!
Nunca tomei o conhecimento de que existiam auxlios para este tipo de coisa, ou teria
feito qualquer coisa para encontrar um! Eu achei que achei que teramos que
assisti-la morrer
Nunca, enquanto houver um flego em meu corpo, ele sussurrou. Seus
braos se contraram. Uma onda de sentimentos o atravessou. John ajudara as
pessoas de vrias formas durante toda a sua vida, mas era a primeira vez que tinha
sido capaz de fazer este tipo de diferena para algum com quem se importava. Ele
tinha pegado carinho pela Sra. Peale, mas achou que seu caso no tivesse esperana.
Agradecia a Deus que a emergncia tinha forado Sassy a trazer sua me aqui. Que
maravilhosa quase-tragdia! Um elo numa corrente que levaria a uma vida melhor
para todas trs.
Sassy recuou, enxugando seus olhos novamente e rindo.

Desculpe. Pareo passar minha vida chorando. que estou to agradecida! O


que voc fez? Ela perguntou novamente.
John sorriu amplamente.
Eu s perguntei se no havia algo que pudessem tentar fazer para a ajudar. O
mdico disse que verificaria, e apareceu o auxlio.
Sassy sacudiu a cabea.
Aconteceu to rpido. Eles tm um timo cirurgio que est ensinando novas
tcnicas em interveno de cncer aqui, e f ele que chamaram para operar a mame.
E mais, eles vo fazer isto amanh. J perguntaram a ela, e ela s faltou pular da
cama de to empolgada que ficou. Sassy enxugou mais algumas lgrimas. Ns a
trouxemos at aqui para morrer, ela explicou. E foi a mais maravilhosa e
assustadora experincia que j tivemos. Ela vai viver, talvez tempo o suficiente para
ver Selene se formar de faculdade!
John sorriu para ela.
Sabe, no me surpreenderia em nada se no fosse esse o caso. Sente-se
melhor?
Ela confirmou com a cabea. Seus olhos o adoravam.
Obrigada.
John deu uma risada.
Fico feliz por poder ajudar. Ele olhou rapidamente para Selene, que estava
radiante.
Ouviu isto? Ter que ir para faculdade.
Ela deu um largo sorriso.
Eu quero ser mdica agora.
Existem bolsas de estudos que ajudaro esse sonho a se realizar, na hora
certa, ele a assegurou.
Sassy puxou a garotinha pra perto.
Ns encontraremos muitas, prometeu.
Obrigada por ajudar a salvar nossa mame, Selene disse a John
solenemente. Ns a amamos muito.
Ela ama te muito, John respondeu. Isso deve ser muito bom, na sua
idade.
Ele estava dizendo algo sem realmente diz-lo.
Sassy mandou Selene s mquinas que vendiam suco de ma. Quando ela se
foi, Sassy virou para John.
Como era sua me quando voc era pequeno?
Seu rosto se endureceu.
Eu no tive uma me quando era pequeno, ele respondeu de forma curta.
Meu irmo e eu fomos criados por nosso tio.
Sassy estava chocada.
Seus pais ainda estavam vivos?
Sim, mas no nos quiseram.
Que horrvel!
Ele desviou seus olhos.
Tivemos uma educao rgida. At que nosso tio nos levasse, estvamos
ele ia falar "em um internato", mas isso era uma revelao de sua verdade secreta
em uma situao ruim em casa, ele emendou. Nosso tio nos levou com ele e
crescemos sem a influncia de uma me.
Voc ainda no tem nenhum contato com ela? Ou com seu pai?
Comeamos a v-los novamente no ano passado, ele disse depois de um
minuto. Tem sido difcil. Ns construmos ressentimentos e barreiras, mas estamos
todos trabalhando nisto. Anos mais tarde, ele acrescentou em uma risada fria.
Eu sinto muito, ela lhe disse. A mame tem estado l por mim toda
minha vida. Ela beijou meus cortes e machucados, me amou, lutou por mim no sei
o que teria feito sem ela.

John respirou profundamente e baixou o olhar para dentro daqueles olhos


verdes clidos.
Eu teria adorado ter uma me como ela, ele disse honestamente. Ela
a pessoa mais otimista que j conheci. Em sua condio, isso diz muito.
Pensei que estaramos planejando seu enterro quando entramos aqui,
Sassy disse, ainda chocada pela experincia cansativa e estressante.
Ele tocou em sua suave bochecha gentilmente.
Posso entender.
Como soube onde estvamos? Ela perguntou de repente.
Entrei na loja de rao com uma lista e encontrei Buck pegando no batente,
ele disse. Ele disse que voc estava aqui.
E voc veio imediatamente, ela disse, pasma.
John ps ambas as grandes mos em sua pequena cintura e a segurou em sua
frente. Seus olhos azuis eram solenes.
Nunca planejei me envolver com voc, ele disse honestamente. Ou com
sua famlia, mas me sinto como se fizesse parte dela.
Sassy sorriu.
Sim. Voc faz parte de nossa famlia.
Suas mos se contraram.
S quero avisar que meu interesse no de irmo, ele acrescentou.
O olhar nos olhos de John fez as batidas do corao de Sassy se acelerar.
Jura?
Ele sorriu.
Juro.
Sassy sentia como se pudesse voar. A expresso no rosto dela fez com que John
desejasse que estivessem num lugar mais privado. Ele desceu os olhos at sua boca
cheia e contemplou algo chocante e potencialmente embaraoso.
Antes que pudesse agir no que era certamente um impulso louco, o mdico que
tinha admitido a Sra. Peale veio caminhando at eles com um homem mais alto, mais
escuro. Ele se apresentou e ao seu companheiro.
Senhorita Peale, este o Dr. Barton Crowley, ele disse a Sassy. Ele vai
operar sua me logo pela manh.
Sassy apertou sua mo calorosamente.
Estou to contente por conhec-lo! Estamos completamente estupefatos.
Achamos que trouxemos mame aqui para morrer. um milagre! Ns nem sequer
sabamos que existiam auxlios para cirurgia!
John lanou um olhar de advertncia para o mdico e o cirurgio, que acenaram
brevemente com a cabea. O administrador do hospital j tinha lhes contado sobre os
arranjos financeiros.
Sempre conseguimos encontrar um jeito de lidar com situaes crticas aqui,
o mdico disse com um sorriso. Ele acenou com a cabea em direo ao Dr.
Crowley. Ele tem nos ensinado novas tcnicas cirrgicas. Realmente foi um milagre
que estivesse aqui quando voc chegou. Ele trabalha em Johns Hopkins, entende,
acrescentou.
Sassy no sabia o que aquilo queria dizer.
John veio ao seu socorro.
um dos hospitais mais famoso do Leste, lhe disse.
Ela riu nervosamente.
Desculpe, disse ao Dr. Crowley, que sorriu. Eu no saio muito.
Ela trabalha em nossa loja de rao da regio, John lhes disse, sorrindo
radiantemente pra ela. Ela o nico suporte da famlia, cuida de sua me e da
garotinha de seis anos de quem sua me tem a guarda. uma garota e tanto.
Pare com isto, Sassy murmurou timidamente. No algum tipo de modelo
de virtude. Eu amo minha famlia.
John curvou as sobrancelhas e seus olhos brilharam.

Toda ela? perguntou de forma divertida.


Ela corou quando se recordou de nome-lo parte da famlia. Sassy se forou a
voltar sua ateno para o cirurgio. Voc realmente acha que pode ajudar mame?
Nosso mdico local disse que o cncer estava muito avanado.
Est, mas testes preliminares indicam que est restrito a um lbulo de seu
pulmo. Se conseguirmos extirp-lo, depois seguirmos com a quimioterapia e
radiao, h uma boa chance de pelo menos conseguirmos prolongar sua vida.
Poderamos salv-la completamente.
Por favor, faa tudo o que puder, Sassy suplicou gentilmente. Ela
significa muito pra ns.
A Sra. Peale estava muito empolgada quando falei com ela, o Dr. Crowley
disse com um sorriso. Estava preocupada com suas filhas, me disse, muito mais
que com sua prpria condio. uma senhora sem igual.
Sim, ela , Sassy concordou. Est sempre colocando as necessidades das
outras pessoas na frente de suas prprias. Ela me criou com dificuldade, quase sem
nenhuma ajuda, e foi difcil.
Pelo que vejo, minha jovem, o cirurgio respondeu, ela fez um trabalho
muito bom.
Obrigada, disse, um pouco envergonhada.
Bem, faremos a cirurgia logo pela manh. Quando virmos a extenso do
tecido canceroso, voltaremos a nos falar. Tente descansar um pouco.
Ns iremos.
Ele e o mdico apertaram as mos de John e caminharam corredor abaixo.
Queria ter trago um cobertor ou algo parecido, Sassy refletiu, olhando as
planas e ligeiramente acolchoadas cadeiras na distante sala de espera. Eu consigo
dormir assentada, mas hospitais costumam ser frios.
Dormir assentada? Ele no entendeu.
Escuta, sabe como ns vivemos com dificuldades, ela disse. No
podemos pagar um quarto de hotel. Sempre durmo na sala de espera quando mame
est no hospital. Ela acenou com a cabea na direo de Selene, que agora estava
adormecida no canto. Ns duas fazemos isto. Exceto pelo fato de Selene se ajustar
nestas cadeiras um pouco melhor, porque muito pequena.
John estava chocado. Era um olhar em primeira mo de como o resto do mundo
tinha que viver. Ele no tinha se dado conta que Sassy teria que ficar no hospital.
No me olhe assim, ela disse. Voc me faz sentir desconfortvel. Eu no
me importo em ser pobre. Tenho tantas bnos que difcil cont-las.
Bnos. Ele franziu as sobrancelhas, como se perguntasse a si mesmo
quais possivelmente poderiam ser.
Eu tenho uma me que se sacrificou para me criar, que me ama com todo
seu corao. Tenho uma espcie de irmzinha que acha que sou Joana d'Arc. Tenho
um teto sobre minha cabea, comida pra comer, e, graas a voc, um emprego
realmente muito bom sem um assdio sexual ligado a ele. Tenho at um veculo que
me leva e me traz do trabalho na maior parte do tempo.
Eu no chamaria aquele veculo uma bno, ele observou.
Nem eu, se tivesse aquela caminhonete fantstica que voc dirige, ela
caoou, sorrindo amplamente. O ponto , eu tenho coisas que muitas outras
pessoas no tem. Eu sou feliz, ela acrescentou, curiosa sobre sua expresso.
Sassy no tinha nada. Literalmente nada, mas conseguia contar suas bnos
como se elas a tornassem mais rica que uma princesa. Ele tinha tudo, mas sua vida
era vazia. Toda a riqueza e poder que possua no o fazia feliz. Ele era solitrio. Tinha
Gil e sua famlia, e seus pais. Mas num sentido muito pessoal, era sozinho.
Voc est pensando que realmente no tem sua prpria famlia, Sassy
deduziu de sua expresso mal-humorada. Mas voc tem. Tem a mim, a mame e
Selene. Ns somos sua famlia. Ela hesitou, porque ele parecia assustado. Ela
corou. Eu sei que no somos uma grande coisa pela qual se gabar

John lanou seu brao e a puxou para si.


No se rebaixe. Eu nunca contei meus amigos pelas suas contas bancrias. O
carter muito mais importante.
Sassy relaxou, mas s um pouco. John estava muito perto e o corao dela
estava disparado.
Gosto de voc exatamente do jeito que , disse suavemente. Ele se curvou
e a beijou ternamente, antes de liber-la e caminhar em direo a Selene.
O que voc est fazendo? Ela exclamou quando ele ergueu a criana
adormecida em seus braos e comeou a seguir em direo sada.
Estou levando a irmzinha aqui para um modesto quarto de hspedes por
esta noite. Voc pode vir, tambm.
Sassy piscou.
John, eu no tenho condies de pagar
Se eu ouvir aquilo mais uma vez, ele interrompeu, vou dizer palavras
feias. Voc no quer que eu diga palavras feias na frente da criana, no ?
Ela estava dormindo e no os ouviria, mas ele estava fazendo questo e sendo
nobre. Ela cedeu, sorrindo.
Tudo bem, mas ter que descontar do meu salrio ou vou ficar aqui e Selene
simplesmente o ouvir despejar as palavras feias.
John sorriu sobre a cabea de Selene em seu trax.
Tudo bem, doura.
A palavra trouxe um leve rubor s bochechas de Sassy e John riu suavemente.
Ele conduziu o caminho porta a fora at sua caminhonete.
A IDEIA DE JOHN de um modesto quarto de hspedes foi assustadora para Sassy
quando ele parou na recepo do melhor hotel de Billings registrar Sassy e Selene.
A criana se mexeu com sono nos fortes braos de John. Ela abriu os olhos,
bocejando.
Mame? exclamou, preocupada.
Ela est bem, John a assegurou. Volte a dormir, querida. Se aconchegue
nesta poltrona at que eu termine com as formalidades, ok? Ele a colocou
suavemente numa poltrona grande e confortvel prxima ao balco.
Tudo bem, John, Selene disse sorrindo, enquanto fechava os olhos e tirava
uma soneca outra vez.
Seria melhor ficar com ela enquanto eu fao isso, John disse a Sassy, no
querendo que ela ouvisse o recepcionista quando lhe desse seu nome verdadeiro para
pagar pelo quarto.
Tudo bem, John, disse, fazendo eco voz de sua irmzinha, com um
sorriso.
Ele piscou pra ela e voltou ao balco. O sorriso enfraqueceu enquanto falava
com o homem no balco da recepo.
A me delas est no hospital, prestes a sofrer uma cirurgia de cncer. Elas
iriam dormir na sala de espera. Quero um quarto pra elas, prximo as meu, se for
possvel.
O recepcionista, um jovem muito amvel, sorriu simpaticamente.
Tem um adjacente ao seu, Sr. Callister, ele disse educadamente. um
duplo. Estaria bom assim?
Sim.
O recepcionista fez os preparativos, pegou o carto de crdito de John,
processou a transao, devolveu o carto e ento foi programar o carto-chave para
os novos hspedes. Ele voltou num instante, muito eficiente.
Espero que a me delas fique bem, disse a John.
Eu tambm, mas ela est em muito boas mos.

Ele voltou para Selene, ergueu-a suavemente e fez um sinal a Sassy, que estava
examinando a mesa de vidro de caf ao lado das cadeiras.
Ela parou num pilar enquanto se encaminhavam ao elevador.
Caramba, isso parece mrmore de verdade, murmurou, e ento teve que
correr para entrar antes que as portas do elevador se fechassem. John, este lugar
parece caro
Garanto que vou pedir a Buck para descontar de seu salrio por vrios
meses, ok? Ele falou gentilmente e sorriu.
Sassy estava apreensiva. Seria uma grande parte de sua renda, mas John j
tinha sido to bom que se sentiu culpada at mesmo em fazer uma objeo.
Certo, est bem.
Ele as conduziu pelo corredor e deu a Sassy o carto-chave para inserir na
fechadura. Ela olhou fixamente para o carto.
Por que voc est me dando um carto de crdito? perguntou com toda
honestidade.
John a olhou pasmo, de boca aberta.
a chave da porta.
Ela ergueu uma sobrancelha.
Certo. Ergueu o olhar para ele como se esperasse homens com redes
brancas aparecerem.
Ele riu quando percebeu que Sassy no fazia nenhuma ideia sobre tecnologia
moderna.
Me d isto aqui.
Ele equilibrou Selene em seu joelho, inseriu o carto, puxou de volta assim que
a luz verde na fechadura piscou e ento abriu a porta.
O queixo de Sassy caiu.
um carto-chave, ele repetiu, conduzindo-a para dentro.
Sassy fechou a porta atrs deles, ligando as luzes medida que andava. O
quarto era uma revelao. Tinha uma enorme e novinha cama de casal duas delas,
na verdade. Tinham pinturas na parede. Havia uma mesa redonda com duas cadeiras,
um telefone, uma janela de vidro enorme, com cortina, com uma viso completa de
Billings. Tinha at uma televiso enorme.
Isto um palcio, Sassy murmurou, encantada enquanto olhava ao redor.
Olhou o banheiro atentamente e realmente perdeu o flego. Tem um secador de
cabelo bem aqui no banheiro! Ela exclamou.
John tinha colocado Selene suavemente em uma das camas de casal. Ele se
sentiu duas polegadas acima. Sassy passara a vida numa pequena cidade rural numa
pobreza miservel. Ela no sabia nada sobre alto nvel de vida. At este hotel, que era
bom, mas no era a acomodao de cinco estrelas que tinha frequentado em suas
viagens tanto neste pas quanto no exterior, era opulento para ela. Considerando
onde e como ela e sua famlia viviam, isto deveria ter parecido como uma
extravagncia real.
Ele caminhou para o banheiro e se recostou na frente da porta enquanto ela
explorava minsculos pacotes de sabonetes embrulhados e pequenas garrafas de
xampu e sabo.
Uau, sussurrou.
Sassy tocou as espessas toalhas brancas, to luxuosas que teve vontade de se
enrolar numa delas. Ela as comparou com suas toalhas finas, baratas e rasgadas em
casa e ficou chocada com o contraste. Olhou rapidamente para John, com timidez.
Desculpe, ela disse. Eu no estou acostumada a este tipo de lugar.
s um hotel, Sassy, ele disse suavemente. Se voc nunca esteve em
um, imagino que seja surpreendente a princpio.
Como voc sabia? Ela perguntou.
Sabia o qu?
Que nunca tinha ficado num hotel?

Ele limpou a garganta.


Bem, d pra ver. At certo ponto.
Ela ruborizou.
Voc quer dizer, eu estou agindo como uma idiota.
Eu no quero dizer nada do tipo. Ele tirou o ombro da porta, pegou-a pela
cintura, puxou-a para si, e se curvou para beij-la at que ela ficasse sem ar.
Sassy se agarrou firme, aliviada sobre sua me, mas preocupada com a cirurgia,
e agradecida para interveno de John.
Voc fez milagres por ns, ela disse quando ele a soltou.
John procurou pelos brilhantes olhos verdes dela.
Voc fez um por mim, respondeu, e no estava brincando.
Fiz? Como?
As mos dele apertaram sua pequena cintura.
Vamos apenas dizer que me ensinou o valor das pequenas bnos. Eu tendo
a tomar as coisas como garantidas, suponho. Seus olhos se estreitaram. Voc
aprecia as coisas mais bsicas na vida. Voc to otimista, Sassy, ele
acrescentou. Me faz sentir humilde.
Oh, essa boa, ela deu uma risada. Uma caipira do mato como eu
fazendo um cavalheiro sofisticado como voc se sentir humilde.
Eu no estou brincando, ele respondeu. Voc no tem muitas coisas
materiais, mas voc feliz sem elas. Ele encolheu os ombros. Eu tenho muito
mais que voc, e sou Ele procurou pela palavra, franzindo as sobrancelhas. Eu
sou vazio, ele disse finalmente, encontrando os olhos tranquilos dela.
Mas voc o homem mais amvel que j conheci, ela debateu. Voc faz
coisas para as pessoas sem nem ao menos pensar duas vezes nos problemas que
poder causar a si mesmo no processo. Voc uma boa pessoa.
Seu amplo olhar de fascinao o fez formigar por dentro. Nos ltimos anos, as
mulheres o quiseram apenas porque era rico e poderoso. Ali estava uma que o queria
porque era amvel. Era uma experincia impressionante, surpreendente.
Voc parece estranho, ela observou.
Eu estava pensando, disse.
Em qu?
Em como est tarde e o quanto voc vai precisar dormir. Vamos comear
cedo amanh, ele lhe disse.
O horror voltou, com fora total. A alegria foi drenada de seu rosto, para ser
substituda pelo medo e incerteza.
John a arrastou para perto dele e a balanou em seus braos, inclinando sua
cabea sobre a dela.
Aquele cirurgio bem famoso, disse sociavelmente. Ele um dos
melhores oncologistas no pas, e uma bno que ter parado bem aqui, exatamente
quando sua me precisava dele. Voc tem que acreditar que ela ficar bem.
Eu estou tentando, disse. que to difcil! Ns fizemos tantas viagens
ao hospital, confessou, e pareceu cansada.
John nunca teve que passar por isso com sua famlia. Bem, houve a primeira
esposa de Gil que morreu num acidente cavalgando um cavalo. Aquilo tinha sido
traumtico, mas desde ento John nunca se preocupou em perder um parente por
causa de uma doena. Ele tinha, decidiu, sido muito sortudo.
Eu vou estar l com voc, lhe prometeu. O tempo todo.
Sassy recuou e olhou para ele com os olhos fascinados.
Vai? Est falando srio? Voc no ter problemas com seu chefe?
No, ele disse. Mas no teria importncia se tivesse. No vou deixar
voc. Por motivo nenhum nem por nada.
Sassy corou e sorriu para ele.
Afinal, ele provocou, sou um membro da famlia.
Ela sorriu ainda mais.

O suficiente para ser presenteado com um beijo, ele acrescentou, e se


curvou para roar um murmrio de um beijo sobre sua boca macia. Ele se forou a se
afastar dela. V para a cama.
Tudo bem. Obrigada, John. Obrigada por tudo.
Ele no lhe respondeu. Apenas piscou.
A CIRURGIA DUROU vrias horas. Sassy roeu as unhas em pouco tempo. Selene se
sentou bem perto dela, segurando sua mo.
Eu no quero que a mame morra, disse.
Sassy a puxou para si.
No morrer, prometeu. Ela vai melhorar, eu prometo. Ela rezou pra
que no se tornasse uma mentira.
John foi conferir no balco cirrgico. Ele voltou sorrindo amplamente.
Me conte! Sassy exclamou.
Eles conseguiram extrair todo o tecido canceroso, disse. Estava restrito
a um lbulo de seu pulmo, como suspeitavam. Esto cautelosamente otimistas que
sua me se recuperar e comear a levar uma vida completa novamente.
Oh, meu Deus! Sassy exclamou, abraando Selene. Ela melhorar!
Selene a abraou de volta.
Eu estou to feliz!
Eu tambm.
Sassy a soltou, levantou e foi abraar John bem prximo a si, deitando sua
bochecha em seu peito largo e quente. Ele a envolveu em seus braos. Ela se sentiu
muito vontade ali.
Obrigada, ela murmurou.
Pelo qu?
Ela olhou pra ele.
Por tudo.
John sorriu pra ela, seus olhos ondulando.
O que acontece agora? Ela perguntou.
Sua me se recupera o suficiente para ir para casa, ento ns a trazemos de
volta at aqui para os tratamentos. O Dr. Crowley disse que levaria algumas semanas,
mas, com exceo de um pouco de nusea e fraqueza, ela deveria conseguir lidar
com isto muito bem.
Voc vir conosco? Ela perguntou, pasma.
Ele olhou furiosamente pra ela.
Claro que irei, ele disse indignadamente. Sou parte da famlia. Voc
disse isso.
Sassy deu um longo e satisfeito suspiro. Estava cansada e preocupada, mas se
sentia renascida.
Voc o melhor homem que j conheci, ela disse.
Ele ergueu uma sobrancelha.
Melhor que o carinha do Exrcito?
Ela sorriu.
Muito melhor que Caleb.
John ergueu os olhos por cima de sua cabea e olhou ainda mais furiosamente.
Falando do diabo!
Um homem alto, de cabelo escuro num uniforme do Exrcito estava andando a
passos largos corredor abaixo em direo a eles.
CAPTULO 8

SASSY SE VIROU e, de fato, Caleb estava caminhando em direo a eles em seu


uniforme do Exrcito, completo com botas de combate e boina. Ele estava muito
bonito.
Caleb, Sassy disse calorosamente, indo encontr-lo. Como soube que
estvamos aqui?
Ele a abraou suavemente.
Eu tenho uma prima que trabalha aqui. Ela lembrou que eu tinha ido te ver
em Hollister, e que seu ltimo nome era Peale. Como sua me est?
Ela acabou de sair de cirurgia. Seu prognstico bom. John encontrou para
ns um auxlio para pagar por tudo isso, no incrvel? Eu no sabia que existiam
programas assim!
Caleb sabia que no existiam. Ele olhou para John e, apesar da expresso de
mau pressentimento do homem mais velho, sorriu para ele. Caleb foi rpido o
suficiente para perceber que John interveio a favor da me de Sassy e no queria que
ningum soubesse.
Sim, eles tm auxlios, no ? Foi muito amvel de sua parte fazer isso por
elas, acrescentou, seus olhos escuros dizendo coisas a John que Sassy no
entendeu.
John relaxou um pouco. O garoto podia at ser um concorrente, mas seu
corao estava no lugar certo. Sassy disse que ele era um amigo, mas se Caleb
estava aqui porque devia se importar com ela, para vir para direito pro hospital
quando tomou conhecimento de sua me.
Elas so pessoas incrveis, ele disse simplesmente.
Sim, elas so, Caleb concordou. Ele se virou para sorrir pra Sassy enquanto
John fumegava silenciosamente.
Obrigada por vir para nos ver, Sassy disse ao homem mais jovem.
Quem me dera poder ficar, ele disse a ela, mas estou a caminho de
Rimrocks neste exato momento. Estou retornando ao servio.
Rimrocks? Sassy perguntou, franzindo as sobrancelhas.
onde fica o aeroporto, Caleb lhe disse, sorrindo amplamente. assim
que os habitantes locais chamam o lugar.
Espero que tenha um vo seguro de volta, ela disse a ele. E uma
temporada segura de servio.
Ora, pois somos dois, ele concordou. No se esquea de me mandar
aquela foto.
No vou esquecer. Adeus, Caleb.
Adeus. Ele se curvou e beijou sua bochecha, sorrido pesarosamente para
John, e caminhando de volta pelo corredor.
Que foto? John perguntou agressivamente.
No pra ele, disse, encantada por ele parecer estar com cimes.
para despistar seu melhor amigo.
John no ficou convencido, mas assim que comeou a discutir o cirurgio entrou
na sala de espera, sorrindo cansadamente.
Ele apertou a mo de John e se virou para Sassy.
Sua me est indo muito bem. Ela est em recuperao neste momento, e
depois ir para a unidade de tratamento intensivo. S por uns dias, acrescentou
rapidamente quando Sassy ficou plida e parecia querer desmaiar. o
procedimento normal. Queremos observ-la dia e noite at que esteja estabilizada.
Selene e eu podemos v-la? Sassy perguntou. E John? acrescentou,
acenando com a cabea para o homem ao seu lado.
O cirurgio hesitou.
Voc j viu algum recm-sado da cirurgia, minha jovem? Ele perguntou
suavemente.
Bem, teve o meu tio-av Jack, mas eu s tive um vislumbre dele por qu?
O cirurgio parecia apreensivo.

Pacientes ps-cirrgicos ficam brancos como farinha. Tm tubos saindo deles,


ficam conectados uma mquina pode ser alarmante se no estiver preparada pra
isto.
A mame vai viver, graas a voc, Sassy disse, sorrindo. Ela parecer
bonita. No me ligo pras mquinas, elas a esto ajudando a viver. Certo?
O cirurgio sorriu de volta. Seu otimismo era contagiante.
Certo. Vou deix-los v-la por cinco minutos, no mais, ele disse, assim
que ns a mudarmos para o tratamento intensivo. Vai demorar um tempinho, ele
acrescentou.
No vamos a lugar algum, ela respondeu facilmente.
Ele deu uma risada.
Mandarei uma enfermeira avisar quando chegar a hora.
Obrigada, Sassy disse. Do fundo do meu corao.
O cirurgio mudou de posio.
o que eu fao, ele respondeu. O trabalho mais recompensador no
mundo.
Eu nunca salvei a vida de ningum, mas acho que seria um timo trabalho,
ela disse a ele.
Depois que ele partiu, John lhe deu um olhar zombeteiro.
Eu salvei a vida de um homem, uma vez, ele lhe disse.
Salvou? Como? Ela perguntou, esperando.
Joguei um taco de beisebol nele, e errei.
Oh, voc, ela caoou. Foi pra perto dele, passando os braos ao seu redor,
e deitou sua cabea em seu peito largo. Voc simplesmente maravilhoso.
John alisou seu cabelo escuro. Sobre sua cabea, Selene estava sorrindo para
ele com o mesmo tipo de expresso feliz e afetuosa que imaginava estar no rosto de
Sassy. Apesar do medo e apreenso da provao, este era um dos melhores dias de
sua vida. nunca se sentira to necessrio.
SASSY TEVE PERMISSO pra entrar na unidade de tratamento intensivo apenas
tempo o suficiente para dar uma olhada em sua me e ficar ao lado dela. John estava
com ela, o pedido sussurrado pelo cirurgio conseguiu faz-lo passar pela enfermeira
intensamente protetora responsvel pela unidade. Sassy estava preocupada, apesar
de suas garantias, e se agarrou mo de John como se tivesse medo de cair sem
esse clido suporte.
Ela olhou fixamente para a forma imvel e branca na cama do hospital.
Mquinas emitiam um bip. Uma mquina que a ajudava a respirar fazia barulhos
estranhos enquanto bombeava oxignio para o corpo inconsciente da Sra. Peale. A
camisola do hospital, sem forma e desbotada, no lhe era familiar, como todos os
monitores e tubos que pareciam sair de cada centmetro da carne de sua me. A Sra.
Peale estava branca como papel. Seu peito subia e descia muito lentamente. A batida
de seu corao ficava visvel quando a camisola tremia sobre seu amplo seio.
Ela est viva, John sussurrou. Vai ficar bem, ir para casa e ser uma
mulher diferente. Voc tem que ver o futuro, atravs do presente.
Sassy o olhou com lgrimas nos olhos.
s que eu a amo tanto.
Ele sorriu ternamente e se curvou para beijar sua testa.
Ela te ama tambm, doura. Ela vai ficar bem.
Sassy deu um trmulo suspiro e conseguiu controlar suas emoes. Ela
enxugou as lgrimas.
Sim. Se moveu pra mais perto da cama, curvando sobre sua me. Lembrou
que quando era uma garotinha contraiu um vrus debilitante que quase a desidratou.
A Sra. Peale se empoleirou em sua cama, dando-lhe pedaos de gelo de hora em hora
para manter os fluidos nela. Fora buscar panos molhados e sussurrara que amava

Sassy, que tudo ficaria bem. Aquele toque amoroso tinha mandado o medo, a tristeza
e a doena para fora do quarto. A Sra. Peale parecia resplandecer com isto.
Vai ficar tudo bem, mame, ela sussurrou, beijando a testa plida e fria.
Ns te amamos muito. Iremos pra casa, muito em breve.
A Sra. Peale no respondeu, mas sua mo se moveu repentinamente, quase
imperceptivelmente.
John apertou a mo de Sassy.
Voc viu isto? Ele perguntou, sorrindo. Ela ouviu voc.
Sassy apertou de volta.
Claro que ouviu.
TRS DIAS DEPOIS, a Sra. Peale estava animada na cama comendo gelatina.
Estava fraca, dolorida e ainda com muita dor, mas estava sorrindo corajosamente.
No te disse? John repreendeu Sassy. Ela durona demais para deixar
uma simples coisinha como uma cirurgia importante coloc-la pra baixo.
A Sra. Peale sorriu para ele.
Voc tem sido to amvel pra ns, John, disse. Sua voz ainda estava um
pouco rouca por causa dos tubos de respirao, mas ela parecia alegre mesmo assim.
Sassy me contou tudo sobre o palcio onde voc a manteve junto com Selene.
Um palcio, ele deu uma risada. s um lugar para dormir. Ele
colocou as mos em sua cala jeans e seus olhos brilharam. Mas ser amvel faz
parte do trabalho. Eu sou parte da famlia. Ela apontou para Sassy disse isso.
Eu disse, Sassy confessou.
A Sra. Peale deu a ele um olhar zombeteiro.
Mas no um membro muito prximo?
Definitivamente no, concordou de uma s vez, dando uma risada. John
olhou para Sassy de um modo que a fez corar. Ento ele aumentou o embarao rindo.
NAS SEMANAS QUE se seguiram, John dividiu seu tempo entre os tratamentos da
Sra. Peale em Billings e a crescente responsabilidade com o novo rancho que apenas
comeava a ganhar forma. O celeiro estava erguido, brilhante e atraente com
corredores de tijolos e baias perfeitas com portes de metal. O curral tinha cercas
brancas entrelaadas com cercas eltricas escondidas que complementavam a
aparncia de madeira. Os pastos tinham sido semeados com as antigas gramas de
pradaria, com as quais John estava fazendo uma experincia. O preo do milho havia
ultrapassado o teto com a revoluo do bicombustvel. Os rancheiros estavam lutando
para alcanar novos meios de sustentar seus rebanhos. Dessa forma, gramas naturais
estavam sendo utilizadas, junto com raes concentradas e suplementos de vitamina.
John tambm contratou um fazendeiro das redondezas para plantar gros e mant-los
durante a crescente estao. Seu empreiteiro estava construindo um novo e imenso
silo de rao de concreto para alojar os gros quando fossem colhidos no fim do
vero. Era um trabalho monumental, deixar o lugar renovado. John delegou tanta
autoridade quanto podia, mas ainda havia decises de gerenciamento que tinham
que ser tomadas por ele.
Enquanto isso, o julgamento de Bill Tarleton estava pendente e as investigaes
de pr-julgamento continuavam em andamento por ambos o promotor pblico do
municpio e pelo escritrio do defensor pblico no circuito judicial onde Hollister
estava localizada. Sassy foi entrevistada por ambos os lados. As perguntas lhe
deixaram muito nervosa e desconfortvel. O advogado de defesa parecia achar que
ela tinha instigado o Sr. Tarleton a se aproximar dela de uma forma sexual. Isso feriu
seus sentimentos.

Ela falou com John sobre isso quando ele parou em sua casa depois do jantar
numa sexta-feira noite para ver a Sra. Peale. John no tinha ido loja de rao a
semana inteira por causa das obrigaes no rancho.
Ele me far parecer uma prostituta barata no tribunal, ela gemeu. Isso
dar uma m impresso de minha me e Selene, tambm.
Dizer a verdade no dar m impresso de ningum, querida, a Sra. Peale
protestou. Ela estava sentada na sala de estar tricotando. Um gorro de tric cobria
sua cabea. Seu cabelo j tinha comeado a cair por causa da radioterapia que ela
estava recebendo, mas no deixou que isso a botasse pra baixo. Tinha feito uma
dzia de gorros em diferentes cores e estilos e parecia estar gostando do projeto.
Devia escutar sua me, John concordou, sorrindo. Voc no quer que ele
se safe dessa, Sassy. No foi sua culpa.
Aquele advogado fez parecer que foi. O promotor pblico assistente que me
interrogou perguntou que tipo de roupas eu usava para trabalhar e eu disse cala
jeans e camiseta, e nenhuma daquelas decotadas, tambm. Ele sorriu e disse que
no importava se eu usasse um biquni. Disse que o Sr. Tarleton no tinha nenhum
direito de me fazer sentir desconfortvel no meu local de trabalho, no importando
minha roupa.
Eu gosto desse promotor pblico assistente, John disse. Ele um
estouro. Um dia acabar no escritrio do procurador geral do estado. Dizem que tem
um currculo perfeito de condenaes nos dois anos que tem processado casos para
este circuito judicial.
Espero que ele deixe o Sr. Tarleton to desconfortvel quanto aquele
advogado de defesa me deixou, Sassy disse com sentimento. Ela esfregou os
braos nus, como se estivessem congelados, pensando no julgamento. No sei
como vou conseguir sentar na frente de um jri e dizer o que aconteceu.
Apenas se lembre que as pessoas naquele jri muito provavelmente sero
pessoas que te conheceram a sua vida toda, a Sra. Peale interrompeu.
Esta a outra histria, Sassy suspirou. O pessoal de assistncia vtima
da promotoria pblica disse que o advogado de defesa est tentando mudar o
julgamento para Billings, alegando que o Sr. Tarleton no ter um julgamento justo
aqui.
John franziu as sobrancelhas. Isso realmente daria outra cara s coisas, mas ele
testemunharia, assim como Sassy. Com sorte, Tarleton ganharia o que merecia. John
sabia com toda certeza que se no tivesse intervindo, teria sido muito mais que um
ataque secundrio. Sassy sabia disto, tambm.
Foi um pssimo dia para Hollister quando aquele homem veio para cidade,
a Sra. Peale disse de forma curta. Sassy voltava para casa todo dia chateada e
infeliz.
Voc devia ter chamado o dono e reclamado, John disse a Sassy.
Ela fez uma careta.
Eu no me atreveria. Ele no me conhecia to bem. Tinha medo que
pensasse que estava inventando mentiras do Sr. Tarleton porque quisesse o trabalho
dele.
Poderia at ter sido, John teve que admitir. Mas voc no assim, Sassy.
Ele teria investigado e descoberto aquilo.
Ela suspirou.
So guas passadas agora, ela respondeu tristemente. Eu sei que a
coisa certa a fazer, lev-lo ao tribunal, mas e se ele se safar e vier atrs de mim, da
mame ou de Selene por vingana? Ela acrescentou, preocupada.
Se ele o fizer, John disse, e seus olhos azuis brilharam perigosamente,
ser a pior deciso de sua vida. Eu te prometo. Quanto a ele se safar, se por algum
milagre conseguir, voc ir registrar um processo civil contra ele por danos e eu irei
banc-la.

Eu sabia que era um homem decente desde a primeira vez que coloquei os
olhos em voc, a Sra. Peale deu uma risada.
Sassy estava sorrindo pra ele com todo o seu rosto. Ela se sentia aquecida,
protegida e segura. Corou quando ele olhou de volta, com uma expresso to intensa
e penetrante que seu corao tombou.
Por que a vida tem que ser to complicada? Sassy perguntou depois de um
minuto.
John encolheu os ombros.
No fao a menor ideia, doura, ele disse, se colocando de p e
obviamente inconsciente da ternura que trouxe outro suave rubor ao rosto de Sassy.
Mas ela parece ficar mais complicada a cada dia. Ele verificou seu relgio e fez
uma careta. Tenho que voltar para o rancho, estou esperando um telefonema
importante, mas passarei aqui amanh. Poderamos assistir um filme, se estiver a fim.
Sassy sorriu de ponta a ponta.
Eu adoraria. Ela olhou para sua me e hesitou.
Eu tenho um telefone, sua me apontou. E Selene estar aqui.
Voc saiu com o carinha do Exrcito e no criou caso, John murmurou.
A Sra. Peale ficou radiante. Aquilo era cime. Sassy pareceu perceber, tambm,
porque seus olhos se iluminaram.
Eu no estou criando caso, Sassy o assegurou. E eu adoro ir ao cinema.
John cedeu um pouco e sorriu amplamente, constrangido.
Tudo bem. Chegarei mais ou menos s seis. Aquele restaurante chins que
acabou de abrir tem uma boa comida que tal eu trazer um pouco comigo e
jantarmos antes de ir?
Elas hesitaram em aceitar, ele j tinha feito tanto por elas
comida chinesa, no jias preciosas, ele disse. Gostaria de sair e olhar
minha caminhonete outra vez? Eu ganho um belo salrio e no bebo, no fumo, no
jogo nem ando em companhia de mulheres oportunistas!
Agora tanto a Sra. Peale quanto Sassy pareciam embaraados e sorriram
amplamente.
Tudo bem, Sassy disse. Mas um dia, quando eu ficar rica e famosa pelas
minhas habilidades de estocagem e trabalho de escritrio, vou te retribuir por tudo
isso.
Ele riu.
Est combinado.
A COMIDA CHINESA foi uma enorme variedade de pratos, muitos dos quais
poderiam ser guardados na geladeira e prover refeies durante o fim de semana
para as mulheres e a criana. Elas sabiam o que ele tinha feito, mas no reclamaram
outra vez. Ele era generoso e queria ajud-las. Parecia insignificante discutir.
Depois que comeram, John ajudou Sassy a subir na cabine da grande
caminhonete, depois entrou e dirigiu estrada abaixo. Ainda estava claro do lado de
fora, mas o sol estava se pondo em brilhantes cores. Era como uma sinfonia de
vermelhos, laranjas e amarelos, contra as montanhas desenhadas como uma silhueta
ao longe.
to bonito aqui, Sassy disse, assistindo ao pr-do-sol. Eu nunca iria
querer viver em outro lugar.
John lhe deu um rpido olhar. Sentia saudades de sua casa em Medicine Ridge
de vez em quando, mas gostava de Hollister, tambm. Era um lugar pequeno e
acolhedor, com pessoas agradveis e com vrios e amplos campos abertos. O espao
aberto era delicioso. Podia se dirigir por quilmetros e no encontrar outro carro ou
at mesmo ver uma casa.
Vamos ao cinema na cidade? Ela perguntou a John.
Ele sorriu amplamente, de modo malicioso como um menino.

No, ele lhe disse. Achei um cinema drive-in fora dos limites da cidade.
O dono comeou com o negcio mais ou menos um ms atrs. Ele disse que o tinha
fechado quando era jovem e achava que estava na hora de traz-lo de volta. Eu no
sei se ser capaz de ficar aberto por muito tempo, mas acho que deveramos dar uma
olhada, de qualquer forma.
Uau, ela exclamou. Eu li sobre eles nos romances.
Eu tambm, mas nunca estive em um. Nosso tio costumava falar sobre eles.
Fica em alguma cidade? Ela perguntou.
No. Fica no meio de um pasto de vaca. O gado pasta por perto.
Ela riu encantadoramente.
Voc est assistindo um filme com as janelas abertas e uma vaca enfia a
cabea dentro do carro com voc, imaginou.
Eu no ficaria surpreso.
Gosto de vacas, ela suspirou. Eu no me importaria.
Ele cria gado de corte. Steers.
Sassy olhou para ele.
Steers?
um touro sem seu equipamento, ele disse a ela, com a lngua na
bochecha.
Ento o que uma vaca?
uma vaca, se tiver bezerros. Se no tiver, uma vitela.
Voc sabe bastante sobre gado.
Trabalhei com eles a minha vida toda, ele disse confortavelmente. Eu
amo animais. Teremos cavalos l no rancho, tambm. Voc pode vir cavalgar e trazer
Selene, a hora que quiser.
Voc teria que ensinar Selene, ela disse. Ela nunca esteve num cavalo e
voc teria que me treinar. Faz muito tempo desde a ltima vez que montei.
John olhou para ela com os olhos clidos.
Eu iria adorar.
Ela riu.
Eu tambm.
O DRIVE-IN FICAVA num pasto aberto a mais ou menos 250 metros fora da estrada
principal. Havia uma marquise, que listava o filme que estava sendo exibido, dessa
vez uma fico cientfica sobre um cargueiro espacial e sua corajosa tripulao que
estava combatendo um imprio tecnolgico que perseguia os planetas internos do
sistema solar onde operava. Eles dirigiram por uma estrada de terra entrecortada por
rvores at o pasto aberto. Havia espao para mais ou menos vinte carros, e seis j
estavam ocupando um dos trs leves declives que estavam em frente a uma enorme
tela branca. Cada espao tinha um poste, que continha dois alto-falantes para carros
de cada lado. Na bilheteria, a qual era um drive-through comandado por um
adolescente que parecia com o dono, com quem John j se encontrara, muito
provavelmente seu filho, John pagou pelos ingressos.
Ele parou a caminhonete em um espao desocupado e desligou o motor,
olhando ao redor de forma divertida.
A nica coisa que est faltando um lugar com bebidas e pizza, e um
banheiro pblico, ele refletiu. Talvez o dono acrescente isso, mais tarde, se o
drive-in tornar-se popular.
timo aqui fora, sem aquilo tudo, ela refletiu, olhando ao redor.
Sim, . Ele desceu ambas as janelas e trouxe o alto-falante para dentro no
seu lado da caminhonete. Ele aumentou o volume enquanto a tela se iluminava com
mensagens de boas-vindas e pr-estrias de prximas atraes.
Isto timo! Sassy riu.
, no ?

Ele jogou seu chapu no pequeno assento de atrs da caminhonete de cabine


dupla, soltando o cinto de segurana, e se esticou. Depois de pensar um pouco,
soltou o cinto de Sassy e a puxou para o espao ao seu lado, com seu longo brao
atrs de suas costas e sua bochecha descansando no suave cabelo dela.
Assim no melhor? Ele murmurou, sorrindo.
Uma pequena mo se apertou contra o peito de John enquanto Sassy se
enroscava para mais perto dele com um suspiro.
Muito melhor.
A primeira parte do filme foi hilria, mas antes de terminar no estavam mais
assistindo. John tinha baixado o olhar para o rosto animado de Sassy na tremeluzente
luz da tela do cinema e o desejo cresceu dentro ele como uma mar quente. J tinha
passado um tempo desde que sentira a boca suave de Sassy debaixo de seus lbios e
estava faminto por ela. Desde que a conheceu, no tinha tido o mais leve interesse
em outras mulheres. Era somente Sassy.
John puxou com fora seu cabelo de forma que ela ergueu seu rosto para
encar-lo.
Isto tudo o que sempre ir desejar, Sassy? Ele perguntou suavemente.
Viver numa pequena cidade rural e trabalhar em uma loja de rao? Voc sentir falta
de saber como ir para faculdade ou trabalhar numa cidade grande e conhecer
pessoas sofisticadas? Ele perguntou solenemente.
Os olhos suaves de Sassy procuraram os dele.
Por que eu iria querer fazer isto? Ela perguntou com genuno interesse.
Voc muito jovem, ele disse severamente. Isto tudo o que voc
conhece.
O Sr. Barber, que administra a concessionria Ford aqui, nasceu em Hollister
e nunca saiu do municpio a sua vida inteira, Sassy lhe disse. Ele casado com a
Sra. Jane desde que tinha dezoito anos e ela dezesseis. Os dois tm cinco filhos.
John franziu as sobrancelhas.
O que voc est querendo dizer?
Estou te dizendo que assim que as pessoas vivem aqui, ela disse
simplesmente. No temos gostos extravagantes, somos pessoas rurais. Ns somos
de famlia. Ns nos casamos, temos filhos, envelhecemos assistindo nossos netos
crescerem e ento morremos. Somos enterrados aqui. Temos um lindo municpio onde
podemos caminhar na floresta ou passear pelos campos cheios de colheitas,
atravessar pastos onde os gados e os cavalos pastam. Temos rios lmpidos, no
poludos, e cus azuis. Nos sentamos na varanda depois de escurecer e ouvimos os
grilos no vero e vemos os flashes verdes dos vaga-lumes nas rvores. Se algum fica
doente, os vizinhos vm ajudar. Se algum morre, trazem comida e conforto. Nunca
ningum em dificuldade ignorado. Temos tudo que precisamos, queremos e
amamos, aqui mesmo em Hollister. Ela levantou a cabea. O que a cidade pode
nos oferecer que se iguale a isto?
John a encarou sem falar. Ele nunca ouviria aquilo posto exatamente daquele
modo. Amava Medicine Ridge, mas esteve na faculdade no Leste e viajara o mundo
inteiro. Ele teve escolhas. Sassy nunca teve a chance de fazer uma. Por outro lado,
parecia muito madura enquanto recontava as razes porque era feliz onde vivia.
Havia pessoas que John conhecia que nunca souberam quem eram ou a onde
pertenciam.
O que voc est pensando? Ela perguntou.
Que voc uma alma velha em um corpo jovem, ele disse.
Sassy riu.
Minha me diz isto o tempo todo.
Ela est certa. Voc tem uma profunda compreenso da vida. Que dizer que
voc feliz vivendo aqui. E se ganhasse uma bolsa de estudos e pudesse ir para
faculdade e estudar qualquer coisa que quisesse?
Quem cuidaria de mame e Selene? Ela perguntou suavemente.

A maioria das mulheres estariam mais interessadas em uma carreira do que


estar presas s responsabilidades familiares nos dias de hoje, ainda mais na sua
idade.
Eu j reparei, ela suspirou. Eles entrevistaram uma dessas mulheres de
carreira no noticirio uma noite, continuou. Ela mudou para trs cidades
diferentes em um ano, procurando por um trabalho onde se sentisse realizada. Era
divorciada e tinha um filho de oito anos. Eu me pergunto como ele conseguiria se
divertir tendo passado por trs escolas diferentes em um ano pra que sua me
pudesse se sentir realizada?
John franziu as sobrancelhas.
As crianas se adaptam.
Claro que se adaptam, respondeu. Principalmente se adaptam a ter
apenas um dos pais, porque tantas pessoas se divorciam, ou se adaptam a de
repente ser parte da famlia de outra pessoa. Elas se adaptam a pais que trabalham o
tempo todo e esto muito cansados para brincar ou conversar com elas depois da
escola. Tambm so encorajadas a participar de todos os tipos de atividades psescolares, sendo assim tm beisebol, futebol americano, futebol, banda, teatro e
todas aquelas responsabilidades que consumem seu tempo quando no esto
estudando. Ela se acomodou mais perto de John. Ento exatamente quando os
pais tm tempo para chegar a conhecer seus filhos? Todo mundo est to ocupado
hoje em dia. Eu li que algumas crianas tm que enviar uma mensagem de texto para
seus pais e marcarem hora para encontr-lo. E ainda perguntam por que as crianas
esto to indisciplinadas.
John suspirou.
Acho que meu irmo e eu fomos protegidos de um monte disto. Nosso tio nos
manteve perto do rancho. Praticvamos esportes, mas ramos limitados a apenas
um, e tnhamos tarefas domsticas todo dia pra fazer. No tnhamos telefones
celulares ou carros, e na maioria das vezes ficamos em casa at que ele achou que
ramos velhos o suficiente para dirigir. Sempre comamos juntos e na maioria das
noites jogvamos jogos de tabuleiro ou saamos com os telescpios para aprender
sobre as estrelas. Ele tambm no era muito ligado s atividades escolares. Dizia que
elas eram uma influncia corruptiva, porque tnhamos crianas da cidade em nossa
escola com o que ele chamava de idias ultrajantes de moralidade.
Sassy riu.
como mame chamava algumas das crianas em minha escola. Ela fez
uma careta. Acho que tenho sido muito protegida. Tenho um telefone celular, mas
eu no sei como mandar mensagens de texto.
Eu te ensino, John disse a ela, sorrindo. Fao muito isto.
Acho que seu telefone faz muito mais, alm de apenas fazer telefonemas.
Tenho internet, filmes, msica, esportes, e e-mail no meu, ele lhe disse.
Uau. O meu s faz ligaes.
John riu. Ela era muito desatualizada, mas a amava daquele jeito. O sorriso
enfraqueceu quando baixou o olhar para aqueles olhos suaves e enternecedores.
Deixou o olhar cair para sua boca, um pouco rosa, parcialmente aberta.
Eu suponho que o futuro no vem com garantias, disse para si mesmo. Ele
se curvou devagar. Estou sentado aqui h cinco minutos lembrando a sensao de
seus suaves lbios debaixo de minha boca, Sassy, ele sussurrou enquanto seus
lbios separados encontravam os dela. Estou doendo de desejo por voc, como um
garoto.
Enquanto falava, puxou-a atravs da cadeira para seu colo e a beijou com uma
fome lenta e crescente. Sua mo grande abriu primorosamente os botes da blusa
dela e deslizou direito para dentro de seu suti com um domnio e maestria que a
deixou sem flego, e muito excitada para protestar.

John acariciou o bico enrijecido com movimentos lentos e provocantes enquanto


se alimentava de sua boca, provocando-a tambm com contatos lentos e breves que
eventualmente a fez gemer e arquear em sua direo.
Sassy sentiu sua pele ficar quente. Ela doa de desejo, ansiando que ele tirasse
sua blusa e tudo o mais debaixo dela, e olhasse para ela. Queria sentir os lbios de
John sugando a suavidade de seus mamilos enrijecidos. Era loucura. Podia ouvir a
batida de seu prprio corao, sentir o crescente desejo que se formava dentro de
seu corpo inexperiente. Nunca desejara um homem antes. Agora ela o queria com um
abandono descuidado que destruiu cada razo sensata, impedindo o protesto de sair
de seu corpo derretido.
John ergueu a cabea, frustrado, e olhou rapidamente ao seu redor na
escurido. A cena na tela estava quieta, baixa e fraca, assim como a iluminao.
Ningum conseguiria v-los. Ele curvou sua cabea novamente e, discreta e
rapidamente, subiu a blusa e o suti de Sassy at o queixo. Seus olhos ardentes
encontraram seus seios, adorando-os. Ele estremeceu com a necessidade.
Sassy arqueou um pouco, encorajando-o. Ele se curvou para seus seios e
lentamente sugou um deles para dentro de sua boca, puxando-o suavemente
enquanto sua lngua explorava a dureza, extraindo um ruidoso gemido dos lbios de
Sassy.
O som o eletrizou. Sua boca se tornou spera. O brao por trs dela era como
ao. Sua mo livre deslizou pra baixo de sua barriga nua e entrou na abertura de sua
cala jeans. John estava to excitado que nem ao menos se dava conta de onde
estavam.
Pelo menos, no se deu conta at que algo molhado semelhante borracha
deslizou por cima de sua cabea curvada, pela janela do passageiro.
Levou um minuto para John perceber que no era, no podia ser, a boca de
Sassy. Estava muito molhado. Forou sua prpria cabea a levantar e olhou em
direo a janela de Sassy. Uma cabea muito grande de um boi estava dentro da
janela aberta da caminhonete. O boi o estava lambendo.
CAPTULO 9
SASSY? ELE PERGUNTOU, sua voz rouca pela paixo prolongada.
Ela abriu os olhos.
O qu?
Olhe pela sua janela.
Ela virou a cabea e encontrou os olhos do boi.
Aaaah! exclamou.
John desatou a rir. Ele abaixou suavemente a blusa e o suti dela e se sentou,
passando cuidadosamente a mo no cabelo.
Deus! Me perguntava por que meu cabelo parecia to molhado.
Ela colocou desajeitadamente seu suti no lugar, envergonhada e divertida ao
mesmo tempo. O boizinho se afastou da janela, mas ainda estava curioso. Ele soltou
um "MOOOO bem alto. Risos abafados vieram de um carro ali perto.
Bem, este o fim da minha grande ideia de que este era um bom lugar para
namorar, John deu uma risada, endireitando sua camisa com um suspiro. Acho
que no foi uma coisa ruim sermos interrompidos, ele acrescentou, com um sorriso
pesaroso ao ver o rosto vermelho da Sassy. As coisas estavam ficando um pouco
intensas.
John no parecia estar nem um pouco envergonhado, mas Sassy nunca tinha
ido to longe com um homem antes e se sentiu frgil. Se sentia desconfortvel por
no ter negado tal acesso ntimo a seu corpo. E no conseguia esquecer para onde a
outra mo dele estava se movendo quando o boi apareceu.

No. John disse suavemente quando leu sua expresso. Seus dedos
pegaram os delas e se uniram a eles. Aquilo foi perfeitamente natural.
Suponho que voc faa isto o tempo todo, ela gaguejou.
Ele encolheu os ombros.
Eu costumava. Mas desde que te encontrei, no quis fazer isto com mais
ningum.
Se aquilo era conversa, parecia sincera. Sassy olhou para ele com uma
crescente esperana.
Verdade?
Seus dedos apertaram os dela.
Temos passado por muitas situaes intensas juntos em to pouco de tempo!
A agresso de Tarleton; o quase-desastre de sua me; os tratamentos do cncer.
olhou dentro dos olhos ela. Voc disse que eu era como parte de sua famlia e
assim que me sinto tambm. Eu me sinto em casa quando estou com voc. John
olhou para suas mos unidas. Quero que isso continue, disse hesitante. Quero
que fiquemos juntos. Quero voc em minha vida de agora em diante. Ele respirou
profundamente. Desejo ardentemente ter voc.
Sassy se sentiu desconfortvel com o modo que ele dissera aquilo, no
entendendo que John nunca tentara ter um compromisso com outra mulher em sua
vida; Nem mesmo quando era ntimo com outras mulheres.
Voc quer dormir comigo, ela disse abruptamente.
John passou o polegar sobre os dedos frios dela.
Eu quero fazer tudo com voc, respondeu. Voc jovem demais, ele
acrescentou tranquilamente. Mas, por outro lado, meu irmo acabou de se casar
com uma mulher dez anos mais jovem e eles esto extasiadamente felizes. Isso pode
dar certo. Acho que depende da mulher, e j concordamos que voc madura para
sua idade.
Voc no exatamente um quarento, John, ela respondeu, ainda curiosa
sobre o que ele estava sugerindo. E voc muito atraente. Ela lhe deu um olhar
travesso. At pequenos animais com casco sentem-se atrados por voc.
John a encarou.
No me olha assim, ela riu. Foi voc que o boizinho estava beijando.
Ele tocou seu cabelo molhado e estremeceu.
Deus sabe onde a boca daquele bicho esteve.
Sassy riu novamente.
Bem, pelo menos ele tem bom gosto.
Obrigado Eu acho. puxou um paninho vermelho do console e secou os
cabelos aonde o boi tinha lambido. Ele estava observando Sassy. Voc no entende
o que estou dizendo, no ?
Pra falar a verdade no, ela confessou.
Acho que estou fazendo uma confuso dos diabos, ele murmurou. Mas
eu nunca fiz isto antes.
Nunca pediu algum pra morar contigo, voc quer dizer, ela disse com
hesitao.
John encontrou seus olhos calmamente.
Nunca pedi algum pra se casar comigo, Sassy.
Ela apenas o encarou com os olhos arregalados. Por um minuto, no tinha
certeza se estava sonhando. Mas o olhar dele era decidido, ntimo. Ele estava
esperando.
Sassy soltou o ar que esteve segurando. Comeou a falar e ento parou,
confusa.
Eu
Se voc notou quaisquer hbitos ruins que te perturbam, eu tentarei mudlos, ele refletiu, sorrindo, porque ela no estava recusando.

Oh, no, no isto. Eu eu tenho muita bagagem, ela comeou


nervosamente.
Ento John se lembrou do que ela lhe contara h algum tempo atrs, que os
infrequentes caras com quem tinha sado disseram que no queriam se envolver com
uma mulher que tinha tanta responsabilidade com sua famlia.
John sorriu amplamente.
Eu amo sua bagagem, ele disse. Sua me e sua irm adotiva j so
parte de minha famlia. Ele encolheu os ombros. Quer dizer que terei mais
dependentes. Ele lhe deu um olhar malicioso. A hora do imposto de renda no
ser to ameaadora.
Sassy riu em voz alta. John no estava intimidado. Ele no se importava. Ela
lanou os braos ao seu redor e o beijou to fervorosamente que John se esqueceu
sobre o que estavam falando e simplesmente a beijou de volta at que tiveram que
buscar por ar.
Mas ainda vou trabalhar, ela prometeu ofegante, seus olhos brilhando
como fogos de artifcio. No ficar sentada e faz-lo sustentar a ns trs, eu
carregarei a minha parte da carga! Ela riu, inconsciente da sbita quietude dele, do
olhar de culpa em seu rosto. Ser divertido, progredirmos juntos. Tempos difceis
so o que aproximam as pessoas, sabe, at mais que os bons tempos.
Sassy, tem algumas coisas que vamos ter que conversar, ele disse
devagar.
Muitas coisas, ela concordou sonhadoramente, repousando sua bochecha
no seu peito largo e quente. Nunca sonhei que poderia querer casar comigo. Eu
tentarei ser a melhor esposa no mundo. Vou cozinhar e limpar, vou dar duro. Gosto de
cavalos e gado. Vou te ajudar voc com as tarefas no rancho, tambm.
Sassy estava abertamente cortando seu corao e no sabia isto. Ele havia
mentido para ela. No tinha pensado nas consequncias. Devia ter sido honesto com
ela desde o princpio, mas percebeu ento que Sassy nunca teria se aproximado dele
se tivesse entrado naquela loja de rao como a pessoa que realmente era. A jovem
que adorara o humilde capataz recuaria e ficaria com medo do rico baro de gado
que podia entrar numa loja e comprar qualquer coisa que quisesse sem nem ao
menos olhar a etiqueta de preo. Era um pensamento repugnante. Sassy se sentiria
trada, na melhor das hipteses. Na pior, poderia pensar que estava fazendo algum
tipo de jogo com ela.
John alisou o suave cabelo dela.
Bem, isso pode esperar um outro dia, murmurou enquanto beijava sua
testa. H muito tempo para discusses srias. Ele ergueu a boca de Sassy at a
dele. Hoje noite, estamos apenas ficando noivos e celebrando. Venha aqui.
Quando voltaram para a casa dela, ambos estavam desgrenhados e suas bocas
estavam inchadas. Sassy nunca tinha sido to feliz em sua vida.
JOHN SE CONSOLOU dizendo que ainda tinha tempo para contar a verdade a Sassy.
No tinha como saber que Bill Tarleton e seu advogado tinham acabado de ir perante
o juiz do circuito do distrito no palcio de justia em Billings para uma audio sobre
uma mudana para descartar todas as acusaes contra ele. A razo por trs da
mudana, o advogado declarou, era que a testemunha ocular que testemunharia
contra Tarleton estava romanticamente envolvida com a suposta vtima e era, na
verdade, no um caubi comum, mas um rico criador de gado de Medicine Ridge. A
defesa argumentou que estas novas informaes mudavam a natureza da acusao
de um crime para um ato de cime. Era um homem rico vitimando um homem pobre
porque estava com cimes das atenes do homem para sua namorada.
O advogado do estado, que tambm estava presente na audio, argumentou
que as novas informaes no faziam nenhuma diferena para a acusao primria,
que era de assdio sexual e agresso. Um mdico local testemunharia sobre a

condio fsica da mocinha aps a agresso. O advogado de defesa argumentou que


tinha visto o relatrio do mdico e ele s mencionava marcas avermelhadas e
escoriaes nos braos da mocinha, nada mais. Aquilo no podia ser interpretado
como ferimento sofrido no curso de uma agresso sexual, ento apenas a acusao
de assdio alegada ainda era remotamente aplicvel.
O juiz levou o caso em considerao e prometeu uma deciso na mesma
semana. Enquanto isso, o promotor pblico assistente lidando com o caso na vara
cvel apareceu na casa de Sassy na noite da segunda-feira seguinte, depois dela ter
posto Selene pra dormir, para discutir o caso. Seu nome era James Addy.
O Sr. Tarleton est alegando que o Sr. Callister exagerou, aumentando as
acusaes por cime devido ateno que o Sr. Tarleton estava dando a voc,
Addy disse em um tom formal, abrindo sua pasta na mesa de jantar enquanto Sassy
se sentava olhando-o boquiaberta.
Sr. Callister? Quem esse? Ela perguntou, confusa. John Taggert me
salvou. O Sr. Tarleton me beijou e estava tentando me forar a deitar no cho. Eu
gritei por socorro e o Sr. Taggert, que entrava na loja naquele momento, veio em meu
auxlio. No conheo nenhum Sr. Callister.
O advogado olhou fixamente para ela.
Voc no sabe quem John Callister? Ele perguntou, espantado. Ele e
seu irmo Gil so os donos do Rancho em Medicine Ridge. mundialmente famoso
como um empreendimento de touros de procriao. Alm disto, tm grandes
propriedades rurais no s em Montana, mas nos estados adjacentes, incluindo bens
imveis e aes em minerao. Seus pais so donos da revista "Sportsman
Enterprises". A famlia uma das mais ricas do pas.
Sim, Sassy disse, tentando fazer sua mente se concentrar naquele
estranho monlogo, eu ouvi falar deles. Mas o que eles tm a ver com John
Taggert, exceto pelo fato de serem seus chefes? Ela perguntou com ingenuidade.
O advogado finalmente entendeu. Ela no sabia quem seu pretendente
realmente era. Um olhar ao redor do quarto era o suficiente para lhe dizer sua
condio financeira. Era improvvel que um milionrio estivesse seriamente
interessado numa mulher to pobre. Aparentemente, Callister esteve fazendo algum
tipo de jogo com ela. Ele franziu as sobrancelhas. Era um jogo muito cruel.
O nome completo do homem John Taggert Callister, ele disse em um tom
mais gentil. Ele o irmo mais novo de Gil Callister.
O rosto de Sassy perdeu a cor. Ela estivera sonhando em compartilhar uma vida
com John, em trabalhar para construir algo bom juntos, junto com sua famlia. Ele era
um milionrio. Aquele tipo de homem que frequentava a alta sociedade, tinha
dinheiro pra gastar. Ele estava bem ali, inspecionando um novo rancho para o
conglomerado. Sassy estivera mo e o entreteve, e John apenas estava brincando
com ela. No tinha sido srio, nem mesmo quando a pediu para casar-se com ele! Ela
sentiu nuseas em seu estmago. No sabia o que fazer agora. E como iria contar a
sua me e a Selene a verdade?
Sassy cruzou os braos ao redor do peito e se sentou como uma pedra, seus
olhos verdes olhando fixamente para o advogado, implorando para que dissesse que
tudo era uma mentira, uma piada.
Ele no podia. James Addy fez uma careta.
Eu muito sinto mesmo, ele disse genuinamente. Pensei que soubesse a
verdade.
No at agora, disse num tom abatido. Ela fechou os olhos. A dor era
lancinante, envolvente. Sua vida estava se despedaando ao seu redor.
Ele respirou longamente, procurando pelas palavras certas.
Senhorita Peale, eu odeio ter que perguntar isto, mas houve uma agresso
real?
Sassy piscou. O que ele tinha perguntado? Ela encontrou seus olhos.

O Sr. Tarleton me beijou, tentou me apalpar e eu o resisti. Ele ficou bravo. Me


agarrou a fora e estava tentando me forar a deitar no cho quando o Sr. Taggert
Ela parou e engoliu, com dificuldade. quer dizer, o Sr. Callister, veio me ajudar.
Ele tirou o Sr. Tarleton de cima de mim. Depois chamou a polcia.
O advogado parecia preocupado.
Voc foi levada ao mdico. Quais foram as concluses dele?
Bem, eu tinha algumas escoriaes e estava dolorida. Ele rasgou minha
blusa. Acho que no tinha muita evidncia fsica, mas aquilo realmente me assustou.
Eu estava transtornada e chorando.
Senhorita Peale, houve uma agresso sexual real?
Ela comeou a entender o que ele queria dizer.
Oh! Bem no, ela gaguejou. Ele me beijou e tentou me acariciar, mas
no tentou tirar nenhuma de minhas outras roupas, se isso o que quer dizer.
isso o que eu quero dizer. Ele voltou a se sentar em sua cadeira. Ns
no podemos processar por assdio sexual e agresso com base num beijo
indesejado. Podemos acus-lo de assdio sexual por qualquer contato sexual no
desejado. Porm, a lei estabelece que se ele for condenado, a sentena mxima de
seis meses na priso ou uma multa de no mais que 500 dlares. Se no curso do
contato sexual o perpetrador inflige ferimento corpreo, pode pegar de quatro anos a
priso perptua. Neste caso, porm, voc seria obrigada a mostrar que aquele
ferimento resultou do beijo forado. Falando muito francamente, ele acrescentou,
no acho que um jri, mesmo dadas as circunstncias, consideraria que um toque
no desejado e escoriaes valessem a pena dar a um homem uma sentena de
priso perptua.
Sassy suspirou.
Sim. Realmente parece um pouco drstico, at mesmo para mim. verdade
que ele no tem nenhuma condenao anterior? Ela perguntou curiosamente.
Ele sacudiu a cabea.
Descobrimos que foi preso numa acusao de assdio sexual em outra
cidade, mas estava limpo, ento no houve nenhuma condenao.
Sassy estava cansada da coisa toda. Cansada de lembrar-se dos indesejados
avanos de Tarleton, cansada de ser amarrada s lembranas enquanto o caso se
prolongasse no tribunal. Se insistisse em process-lo por um ataque, no conseguiria
produzir nenhuma prova real. O advogado dele a desmontaria no banco das
testemunhas, e ela ainda seria humilhada outra vez.
Mas to ruim quanto aquele pensamento, pior era pensar em entrar no tribunal
e pedir para pr um homem, mesmo Tarleton, na priso pro resto de sua vida porque
tentara beij-la. O advogado estava certo. Tarleton poderia at ter pretendido uma
agresso sexual, mas tudo o que conseguiu foi um beijo e algumas escoriaes. Isso
era desconfortvel e asqueroso, mas dificilmente um grande crime. Ainda assim,
Sassy odiava deix-lo livrar a cara to facilmente.
Ela quase protestou. Tinha sido um pouco mais que escoriaes. O homem
pretendia muito mais, e j tinha feito isso com alguma outra pobre garota que se
sentira muito humilhada e envergonhada para for-lo a ir a julgamento. Sassy tinha
coragem, conseguiria fazer aquilo.
Entretanto teve um sbito e assustando pensado. Se John Taggert Callister fosse
chamado para se apresentar no processo, percebeu de repente, se tornaria um
evento da mdia. Ele era famoso. Sua presena no julgamento atrairia a mdia.
Haveria equipes de noticirios, cmeras, reprteres. Poderia at mesmo haver uma
exposio nacional. Sua me sofreria por isto. Selene tambm. Por ela mesma, teria
aproveitado a chance. Por sua me, ainda sofrendo os tratamentos de cncer e
incapaz de suportar estresse de qualquer tipo neste momento, no podia.
Sassy ergueu os ombros.
Sr. Addy, o julgamento vir com um ataque de mdia se o Sr Sr. Callister for
chamado para testemunhar por mim, no ? Minha me e Selene poderiam ser

citadas naqueles terrveis programas de entretenimento se viesse tona que eu era


pobre e John rico, e houve uma tentativa de agresso sexual no meio. Pense no quo
pervertido poderiam fazer isto soar. Seria o tipo de assunto srdido que algumas
pessoas da mdia adoram ter em suas mos hoje em dia. S o nome do John
garantiria que aquelas pessoas ficassem interessadas no que aconteceu. Elas
poderiam fazer um circo disto tudo.
Ele hesitou.
Isso no devia ser um fato a ser levado em conta
Minha me tem cncer de pulmo, ela respondeu inflexivelmente.
Acabou de passar por uma cirurgia importante e agora est fazendo radiao e
quimioterapia. Ela no pode suportar mais estresse e tenso do que j tem. Se houver
ao menos uma chance que este julgamento possa trazer este tipo de publicidade, no
posso lev-lo adiante. Ento o que eu posso fazer?
O Sr. Addy considerou a pergunta.
Acho que poderamos fazer um acordo com Tarleton para uma acusao de
assdio sexual com a sentena mais leve. Eu sei, no perfeito, lhe disse. Ele
provavelmente pegaria uma multa e um algum tempo na priso, mesmo se
conseguisse suspenso condicional da pena. E seria feito, pelo menos, um registro
como uma condenao e qualquer transgresso futura da parte dele o deixaria em
maus lenis. Ele tem um advogado de defesa, mas parece ansioso em evitar passar
um longo tempo na priso esperando pelo julgamento. Acho que concordar com uma
acusao menor, especialmente considerando quem a testemunha . Quando ele
tiver tempo para pensar nas consequncias de tentar arrastar o bom nome de John
Callister pela lama, e considerar os tipos de advogados que os Callisteres forneceriam
para um julgamento, acredito que agarrar o acordo com as duas mos.
Sassy considerou o homem havia dito, e depois o trauma de um julgamento
com jri com toda a mdia presente. Desse modo, pelo menos agora Tarleton teria um
antecedente criminal, e poderia ser o suficiente para intimid-lo de fazer qualquer
futura agresso outras mulheres.
Tudo bem, ela disse. Desde que ele no escape imune disto.
Oh, ele no escapar imune, Senhorita Peale, disse solenemente. Eu
prometo. Ele ponderou por um minuto. Contudo, se voc prefere permanecer
firme na acusao original, eu o processarei, apesar dos obstculos. Este acordo o
que voc realmente quer?
Sassy suspirou tristemente.
Para falar a verdade no. Eu adoraria faz-lo apodrecer na cadeia, mas tenho
que pensar em minha me. o nico jeito possvel de faz-lo pagar pelo que tentou
fazer sem machucar minha famlia. Se ele for a jri, mesmo com a mdia ao redor,
poderia sair como um homem livre por causa da publicidade. Voc disse que eles j
estavam tentando torcer os fatos de forma a parecerem que John estava apenas com
cimes e fazendo um estardalhao porque ele podia, porque era rico e poderoso. Eu
sei que os Callisteres dispem dos melhores advogados, mas no seria direito coloclos nessa situao, tambm. O Sr. Callister tem duas sobrinhas pequenas Ela fez
careta. Sabe como , o sistema legal no totalmente justo s vezes.
Ele sorriu.
Eu concordo, mas ainda o melhor sistema na Terra. ele respondeu.
Espero que eu esteja fazendo a coisa certa, ela disse num suspiro. Se
ele cair fora e machucar alguma outra mulher porque voltei atrs, nunca conseguirei
superar.
Ele lhe deu um longo olhar.
Voc no est voltando atrs, Senhorita Peale, est fazendo um acordo. Pode
parecer que Tarleton est se safando dessa, mas no est.
Sassy gostava dele. Ela sorriu.
Tudo bem, ento.
Ele fechou a pasta e ficou de p. Estendeu a mo e apertou a dela.

Ele ter um antecedente criminal, lhe prometeu. Se alguma vez tentar


fazer isto novamente, em Montana, posso te prometer que passar muito tempo
olhando o mundo atravs de barras verticais. Ele era sincero em cada palavra.
Obrigado, Sr. Addy.
Eu te informarei sobre como coisas esto se desenvolvendo. Boa noite.
SASSY O ASSISTIU partir com os olhos calmos e pensativos. Ela estava fazendo um
acordo neste caso, mas era por uma boa causa. No podia fazer sua me passar pelo
pesadelo de um julgamento e a publicidade cruel que viria sobre elas. A Sra. Peale j
tinha sofrido o suficiente.
Sassy tornou a entrar na casa. A Sra. Peale estava saindo do quarto, enrolada
em seu roupo de algodo, plida e fraca.
Voc poderia pegar um pouco de suco de abacaxi pra mim, meu bem? Ela
perguntou, forando um sorriso.
Claro! Sassy correu para peg-lo. Voc est bem? perguntou com
preocupao.
S um pouco enjoada. Nada com o que se preocupar, por causa dos
tratamentos. Pelo menos terminei com eles por algumas semanas. Ela franziu as
sobrancelhas. Qual o problema? E quem era o homem com quem estava
conversando?
Aqui, volte pra cama. Sassy foi com ela, ajudando-a a deitar na cama e
enfiando-a debaixo das coberturas com seu copo de suco gelado. Sassy se sentou ao
seu lado. Aquele era o promotor pblico assistente ou um deles, de qualquer
forma. Um tal de Sr. Addy. Veio falar comigo sobre o Sr. Tarleton. Quer oferecer a ele
um acordo, assim no acabaremos num complicado caso de tribunal.
A Sra. Peale franziu as sobrancelhas.
Ele culpado de assediar voc, ele te agrediu. Devia pagar por isto.
Ele ir. Passar um tempo na priso e pagar uma multa por isto, ela
respondeu, encobrindo e adoando sua resposta. Ter um antecedente criminal,
mas no terei que ser crivada de perguntas e humilhada pelo seu advogado na
tribuna.
A Sra. Peale bebericou seu suco, pensando em como um julgamento seria para
Sassy. J tinha visto tais julgamentos em suas novelas. Ela suspirou.
Tudo bem, querida. Se voc estiver satisfeita, eu tambm estou. Ela sorriu.
Teve alguma notcia de John? Ele iria me trazer alguns chocolates especiais quando
voltasse.
Sassy hesitou. No podia contar a sua me. Ainda no.
No soube nada dele, disse.
Voc no parece bem
Eu estou multo bem, Sassy disse, sorrindo abertamente. Agora volte
para a cama. Vou conferir o extrato da conta bancria e arrumar as roupas da Selene
para a escola amanh.
Certo, querida. Ela voltou a se acomodar nos travesseiros. Voc boa
demais pra mim, Sassy, acrescentou. Uma vez que eu volte a ficar de p, quero
que v a muitos lugares com John. Eu vou ficar boa, graas a ele e aqueles mdicos
em Billings. Poderei cuidar de mim mesma e de Selene, finalmente, e voc poder ter
sua prpria vida.
Pare com isto, Sassy a repreendeu. Eu amo voc. Nada do que fao por
voc ou Selene uma obrigao.
Sim, mas voc teve uma famlia semi-pronta at agora, a Sra. Peale disse
suavemente. Isso tem limitado sua vida social.
Minha vida social vai muito bem, obrigada.
A mulher mais velha sorriu amplamente.

Ora essa, no me diga! Espere at John voltar. Ele tem uma surpresa
esperando por voc.
Tem? Srio? Sassy se perguntou se era a surpresa que o advogado acabara
de compartilhar com ela. Estava muito aborrecida para se importar, mas no podia
dizer. Sua me estava to feliz. Seria cruel acabar com as esperanas dela e revelar a
verdade sobre o rapaz que a Sra. Peale idolatrava.
Ele tem! No fique acordado at tarde. Voc est parecendo doente, querida.
Eu s estou cansada. Erguemos toneladas de mercadorias na loja de rao,
mentiu. Ela sorriu. Boa noite, Mame.
Boa noite, querida. Durma bem.
Como se fosse conseguir, Sassy pensou enquanto fechava a porta. Ela desistiu
da papelada alguns minutos depois e foi para a cama. Chorou at pegar no sono.
JOHN ENTROU NA loja de rao no dia seguinte, retornando de uma indesejada,
mas urgente, viagem de negcios ao Colorado. Ele avistou Sassy no balco e
caminhou em sua direo com um sorriso radiante.
Ela olhou para cima e o viu, e John soube que estava tudo acabado pela
expresso no rosto dela. Sassy estava apreensiva, desconfortvel. Ela se remexeu e
mal conseguia sustentar o atento olhar dele.
John nem se incomodou com perguntas preliminares. Seus olhos se estreitaram
furiosamente.
Quem te contou? Ele perguntou sucintamente.
Sassy respirou fundo. John parecia assustador assim. Agora que sabia quem ele
realmente era, conhecia o poder e a fama por trs de seu nome, se sentia intimidada.
Este homem podia impor condies quanto ao prprio salrio. Podia ir a qualquer
lugar, comprar qualquer coisa, fazer o que quisesse. John estava a mundos de
distncia de Sassy, que vivia numa casa com o teto esburacado. Ele era como um
estranho. O caubi sorridente, despreocupado que pensou que ele fosse havia se
transformado em algum totalmente diferente.
Foi o promotor pblico assistente, ela disse em um tom fraco. Ele veio
me ver. O Sr. Tarleton iria insinuar que voc estava com cimes e me forara a prestar
queixa
John explodiu.
Eu trarei advogados aqui que o deixaro fora de circulao pelo resto de sua
vida miservel! disse secamente. Parecia como se fosse capaz de fazer aquilo
sozinho.
No! Ela engoliu. No. Por favor. Pense o que isso faria para mame se
um bando de reprteres viesse aqui cobrir a histria por causa de por causa de
quem voc , ela suplicou. A tenso torna tudo muito pior pra ela.
John olhou para ela atentamente.
Eu no pensei nisto, disse tranquilamente. Sinto muito.
O Sr. Addy diz que o Sr. Tarleton provavelmente concordar em confessar-se
culpado ou no contestar a acusao de assdio sexual. Ela suspirou. Haver
uma multa e um tempo na priso. Ele estava disposto a dar prosseguimento na
acusao mais pesada, mas teria que haver provas que o Sr. Tarleton fez mais do que
apenas me beijar e me tocar
John franziu as sobrancelhas. Sabia o que ela queria dizer. Seria improvvel um
jri condenar por assdio sexual e agresso baseado em um beijo indesejado e alguns
toques sexuais, e como poderiam provar que Tarleton pretendia muito mais? Isso o
deixava bravo. Queria que o homem fosse para a priso, mas a Sra. Peale pagaria o
preo. Em sua condio delicada, provavelmente a mataria ter que assistir Sassy
passar pelo julgamento, mesmo se ela no fosse ao tribunal. O nome de John
garantiria o interesse dos noticirios. Mesmo assim, ele teria uma palavrinha com o
Sr. Addy. Sassy nunca precisaria saber.

Como est sua me? Ele perguntou.


Ela est indo muito bem, respondeu, seu tom um pouco formal. John
realmente a intimidava agora. Os tratamentos a deixaram um pouco anmica e
fraca, e com um pouco de nusea, mas lhe deram remdio para isto. Sassy no
acrescentou que pagar por eles estava levando-a a falncia. J tivera que penhorar o
relgio e a pistola de seu av para conseguir o valor de um ms, mas nunca admitiria
isto.
Eu trouxe alguns chocolates pra ela, John lhe disse. Ele sorriu suavemente.
Ela gosta dos holandeses.
Sassy olhava fixamente para ele com os olhos largos e curiosos.
Vai estrag-la com mimos, ela respondeu.
Ele encolheu os ombros.
E da? Eu sou rico. Posso estragar pessoas com mimos se quiser.
Sim, eu sei, mas
Se voc fosse rica, e eu no, ele respondeu solenemente, hesitaria em
fazer qualquer coisa que pudesse por mim, se eu estivesse em dificuldades?
Claro que no, ela lhe assegurou.
Ento por que devia incomod-la se eu mimar sua me um pouco?
Especialmente, agora, quando ela est to doente.
No me incomoda, verdade. s que Ela parou mortificada. A cor
escapou de seu rosto enquanto o encarava e de repente percebeu o quanto ele tinha
feito por elas.
Qual o problema? Ele perguntou.
No havia nenhum auxlio pagando por aquela cirurgia e os tratamentos,
ela disse num tom sufocado. Voc pagou por isto! Voc pagou por tudo isso!
CAPTULO 10
JOHN FEZ UMA careta.
Sassy, no tinha outro jeito, disse, tentando argumentar com ela. Sassy
parecia angustiada. Sua me teria morrido. Eu verifiquei a cobertura da sua
companhia de seguro quando Buck te colocou na folha de pagamento como gerente
assistente. Ela no tinha uma clusula para grandes gastos mdicos. Eu disse ao Buck
que procurasse um plano melhor, mas a condio de sua me ficou crtica antes de
conseguirmos encontrar um.
Sassy sabia que seu corao iria mat-la de to forte que batia. Nunca seria
capaz de retribu-lo, nem mesmo a importncia em dinheiro que ele gastara com sua
me. Tinha sido pobre durante toda sua vida, mas nunca tinha sentido a pobreza
como agora, desse jeito. Isso nunca a tinha machucado tanto.
Voc parte da minha vida agora, ele disse suavemente. Voc, sua me
e Selene. Claro que eu iria fazer tudo que podia por voc. Pelo amor de Deus, no
tente reduzir o que sentimos um pelo outro a dlares e centavos!
Eu no tenho condies de te pagar por isso, ela gemeu.
E eu te pedi pra fazer isso? Ele lhe devolveu.
Mas ela protestou, pronta para uma longa batalha.
A porta se abriu atrs deles e Theodore Graves, o chefe de polcia entrou. Seu
rosto magro estava marcado por linhas duras. Ele acenou com a cabea para John e
se aproximou de Sassy.
Graves empurrou seu chapu Stetson para trs por cima de seu cabelo pretoazeviche.
Aquele promotor pblico assistente, Addy, disse que voc concordou em
fazer um acordo com Tarleton por uma pena mais leve, ele disse. Ele no
discutir o caso comigo e eu no consigo intimid-lo do jeito que intimido a maioria
das pessoas. Ento gostaria de saber o porqu.

Sassy suspirou. Ele a fez se sentir culpada.


por causa da mame, lhe disse. Ele ela indicou John
famoso. Se isso chegar ao tribunal, os reprteres iro aparecer para descobrir por que
est envolvido num caso de agresso sexual. A mame ficar muito estressada, o
cncer vai voltar e ns a enterraremos.
Graves fez uma careta.
Eu no pensei nisto. No estresse, eu quero dizer. Ele franziu as
sobrancelhas. O que voc quer dizer com "ele famoso"? acrescentou,
indicando John. Ele um capataz de rancho.
No, ele no , Sassy disse com um longo suspiro. Ele John Callister.
Graves ergueu uma sobrancelha espessa e escura.
Do imprio rancheiro Callister l em Medicine Ridge?
John ergueu um ombro.
Temo que sim.
Ai meu Deus!
Escuta, pelo menos ele ter um registro na polcia com um antecedente
criminal, Sassy disse obstinadamente. Pense nisto. Voc realmente quer um
circo da mdia bem aqui em Hollister? O Sr. Tarleton provavelmente adoraria isto,
acrescentou miseravelmente.
Ele provavelmente adoraria, Graves teve que concordar. Enfiou as mos
nos bolsos da cala. Setenta e cinco anos atrs, o teramos largado no bosque e
enviaramos homens armados atrs dele.
Os homens civilizados no fazem coisas assim, Sassy o lembrou.
Especialmente policiais.
Graves encolheu os ombros.
Ento me processe. Nunca disse que era civilizado. Eu sou da velha guarda.
Ele respirou profundamente. Tudo bem, desde que esse gamb asqueroso pegue
um bom tempo de priso, posso ser generoso e suspender a corda que acabei de
comprar.
Sassy se perguntou como o chefe achava que Tarleton pegaria uma sentena
condenatria na priso quando o Sr. Addy tinha insinuado que Tarleton provavelmente
conseguiria liberdade condicional.
Bondade sua, John refletiu.
Pena que ele no tentou escapar quando o levamos a Billings para a audio
de mudana, Graves disse pensativamente. Eu me ofereci para acompanhar o
xerife encarregado que o transportou. At usei o meu revlver de maior calibre,
especial, por precauo. Ele franziu os lbios e esclareceu. Algum poderia
deixar uma porta aberta, no centro de deteno
No se atreva, John disse firmemente. Voc no o nico que est
desapontado. Eu estava ansioso ante a ideia dele passar os prximos quinze anos ou
mais com um dos presos que tenha as piores condenaes, mas eu no estou
disposto a ver minha futura sogra morrer por causa disto.
Sogra? Graves lhe deu um olhar zombeteiro dos lquidos olhos pretos num
rosto magro e bronzeado.
Sassy corou.
Agora, ns vamos ter que conversar sobre isto, ela protestou.
Ns j conversamos, John disse. Voc prometeu se casar comigo.
Isso foi antes de eu saber quem voc era! ela atirou de volta
agressivamente.
John sorriu abertamente.
Sim, assim est bem melhor! ele refletiu. Toda aquela formalidade,
deferncia e respeito estavam ficando um pouquinho cansativo, ele explicou.
Sassy ruborizou ainda mais. Se comportara como uma funcionria deveria de
comportar com o chefe, em vez de um igual. Ela mudou de posio. Ainda se sentia
desconfortvel ao pensar na origem dele e comparar com a dela.

Eu gosto de casamentos, Graves comentou.


John olhou rapidamente para ele.
Voc gosta?
Ele confirmou com a cabea.
No vou a um h anos, claro, e no tenho mais um bom terno. Ele
encolheu os ombros. Acho que poderia comprar um, se fosse convidado para um
casamento.
John caiu na gargalhada.
Voc pode vir para o nosso. Vou me certificar de que receba um convite.
Graves sorriu.
Est combinado. Ele olhou rapidamente para Sassy, que ainda parecia
indecisa. Se eu vivesse numa casa como a sua e dirigisse um pedao de metal
velho como veculo que voc sai por a, eu diria sim quando um homem
financeiramente seguro me pedisse para casar com ele.
Sassy quase estourou tentando no rir.
Algum homem financeiramente seguro te pediu pra casar com ele
ultimamente, Chefe?
Ele fixou os olhos nela.
Eu estava apenas dando a minha opinio.
Vrias delas, Sassy retornou. Mas eu realmente aprecio seu interesse.
No me importaria de eu mesma enviar o Sr. Tarleton para a priso, se o preo no
fosse to alto.
Ele franziu os lbios e seus olhos pretos brilharam.
Agora isto uma coincidncia. No tenho pensado em mais nada alm de
enviar o Sr. Tarleton para a priso nas ltimas semanas. Pra falar a verdade, no doeu
nem um pouquinho recomendar uma priso ao promotor pblico, ele disse
agradavelmente. Eu conheo um onde at o capelo tem que carregar um Taser.
O Sr. Addy j disse que no provvel que pegue uma sentena com tempo
na priso, j que ru primrio, Sassy disse tristemente.
Agora isso no muito estranho? o chefe respondeu com um sorriso
malicioso. Eu gastei algum tempo de qualidade no computador ontem e descobri
uma condenao anterior por agresso sexual l em Wyoming, onde o Sr. Tarleton
estava trabalhando dois anos atrs. Ele conseguiu liberdade condicional por aquela
agresso. O que o torna ru reincidente. Ele parecia quase angelical. Acabei de
contar ao Addy. Ele estava quase danando na rua.
Sassy deu um grito abafado.
Verdade?
Ele deu uma risada.
Achei que gostaria de saber das boas novas. Fiquei pensando que um homem
com sua atitude tinha que ter uma condenao em algum lugar. Ele no tinha uma
em Montana, ento comecei a procurar nos estados ao redor. Chequei os registros
criminais em Wyoming, encontrei algo e chamei o promotor pblico do tribunal no
circuito onde estava arquivado. Que histria eu consegui dele! Ento a levei direto pro
Addy esta manh. Ele lhe deu um olhar torto. Mas eu realmente queria saber por
que voc faria um acordo com ele, e Addy no iria me contar.
Agora eu me sinto melhor em concordar com o acordo, Sassy disse. Seu
registro vai afetar a sentena, no vai?
Com certeza, Graves a segurou. Mais um outro interessante bocado de
ironia, o juiz responsvel pelo caso teve que se afastar por causa de uma emergncia
familiar. O novo juiz desse caso famoso por sua atitude em relao a casos de
agresso sexual. Ele se inclinou para frente. uma mulher.
Os olhos de Sassy se iluminaram.
Pobre Sr. Tarleton!
Est bem. John deu uma risada. Foi muita bondade sua nos trazer as
ltimas notcias.

Graves sorriu para ele.


Achei que seria uma boa surpresa. Ele olhou rapidamente na direo de
Sassy. Agora eu entendo por que voc tomou aquela deciso. Sua me uma
senhora muito doce. um milagre que a cirurgia a tenha salvo.
Sim, Sassy concordou. Seus olhos encontraram os de John. um
milagre.
Graves abaixou seu chapu de abas largas sobre os olhos.
No esquea aquele convite do casamento, ele lembrou a John. Vou at
polir minhas botas.
No vou esquecer, John o segurou.
Obrigada novamente, ela disse o chefe.
Ele sorriu pra ela.
Eu gosto de finais felizes.
Quando Graves se foi, John tornou a se virar para Sassy com um olhar
penetrante.
Virei te pegar depois do jantar, ele a informou. Ns temos muito o que
conversar.
John, eu sou pobre ela comeou.
Ele se debruou atravs do balco e a beijou calorosamente.
Eu serei pobre, se no tiver voc! John disse suavemente. Ele tirou uma
caixinha de veludo do bolso e colocou nas mos dela. Abra depois que eu sair.
O que isto? Ela perguntou vagamente.
Algo para ns conversarmos, claro. piscou pra ela e sorriu amplamente. Ele
saiu pela porta e a fechou suavemente atrs de si.
Sassy abriu a caixa. Era uma aliana de casamento de ouro com uma videira
estampada em relevo ao seu redor. Tinha um lindo anel de diamante acompanhando.
Sassy os olhou fixamente at que as lgrimas queimaram seus olhos. Um homem
comprava um conjunto de anis como aqueles quando queria que se tornassem
relquias de famlia, passadas de gerao a gerao. Sassy as apertou pertinho de seu
corao. Apesar das diferenas, sabia exatamente o que iria dizer.
LEVOU VRIOS MINUTOS para a Sra. Peale entender o que Sassy estava dizendo.
No, querida, ela insistiu. John trabalha para o Sr. Callister. Foi o que ele
nos disse.
Sim, ele disse, mas no mencionou que Taggert era seu segundo nome, no
seu ltimo nome, Sassy respondeu pacientemente. Ele e seu irmo Gil so donos
de um dos ranchos mais famosos do Oeste. Seus pais so donos daquela revista de
esporte que papai sempre costumava ler antes dele ir embora.
A mulher mais velha tornou a se sentar com um spero suspiro.
Ento o que ele estava fazendo vindo aqui? perguntou, parecendo
magoada.
Bem, essa a parte interessante, Sassy respondeu, corando. Parece que
ele bem, ele quer que Ela puxou a caixinha do anel, abriu e colocou nas
mos de sua me. Ele a trouxe pra mim esta manh.
A Sra. Peale olhou os anis com fascinao.
Que lindos! disse suavemente. Ela tocou o contorno da aliana de
casamento. John quer que sejam relquias de famlia, no ? Eu tinha as alianas de
casamento da sua av, ela acrescentou com tristeza, mas tive que vender
quando voc era pequena e no tivemos dinheiro para o mdico quando ficou doente.
Ela olhou sua filha com olhos nublados. Ele realmente est falando srio, no
est?
Sim, eu acho que est, Sassy suspirou. Ela se sentou prximo a sua me.
Eu ainda no consigo acreditar nisto.

Aquela conta do hospital, a Sra. Peale comeou devagar. No havia


nenhum auxlio, havia?
Sassy sacudiu a cabea.
John disse que no podia esperar e te deixar morrer. Ele gosta muito de voc.
Eu tambm gosto muito dele, ela respondeu. E ele quer se casar com
minha filha! Seus olhos de repente assumiram um olhar distante. No
engraado? Lembra o que te falei, que minha av me disse que eu seria pobre, mas
minha filha viveria como a realeza? Ela riu. Meu Deus!
Talvez ela realmente soubesse das coisas. Sassy pegou os anis da mo de
sua me e olhou fixamente para eles. Parecia realmente que sonhos se realizavam.
JOHN VEIO V-LA somente ao pr-do-sol. Ele gastou um tempo para beijar a Sra.
Peale e Selene e assegur-las que no levaria Sassy embora do municpio quando se
casassem.
Eu mesmo estou cuidando deste rancho, as garantiu com um clido
sorriso. Sassy e eu viveremos aqui. A casa tem bastante quarto, ento voc duas
podem se mudar conosco.
A Sra. Peale parecia preocupada.
John, pode at no parecer grande coisa, mas eu nasci nesta casa. Vivi nela
toda a minha vida, mesmo depois que casei.
Ele se curvou e a beijou novamente.
Tudo bem. Se quiser ficar aqui, faremos alguns reparos e te arranjaremos
uma companhia. Voc pode escolh-la.
Seus olhos velhos brilharam.
Voc faria isso por mim? Ela exclamou.
Nada ser bom o suficiente para minha segunda mame, ele a assegurou,
e no estava brincando. Agora Sassy e eu vamos sair para conversar sobre todos
os detalhes. Voltaremos mais tarde.
Ela o beijou de volta.
Voc vai ser o melhor genro do mundo inteiro.
No tenha dvidas! ele respondeu.
JOHN LEVOU SASSY at o novo rancho, onde o celeiro estava de p, o estbulo
quase terminado e a casa completamente remodelada. Ele a encaminhou atravs da
cozinha e sorriu com seu entusiasmo.
Podemos ter uma cozinheira, se voc preferir, ele lhe disse.
Sassy o olhou de volta, correndo a mo amorosamente em cima de um fogo
novinho em folha, com todos os tipos de funes.
Oh, eu mesma adoraria trabalhar aqui. Ela hesitou. John, sobre mame
e Selene
Ele se afastou da ombreira da porta na qual estava apoiado e a puxou para seus
braos. Sua expresso estava muito sria.
Eu sei que voc est preocupada com ela, mas eu falei srio sobre a
companhia. S que ela precisa ser uma enfermeira. No contaremos esta parte a sua
me ainda.
Ela no est completamente bem ainda. Eu sei que uma enfermeira cuidar
dela, mas
John sorriu.
Eu gosto do jeito que se importa com as pessoas, ele disse suavemente.
Eu sei que ela no capaz de ficar sozinha e ela no admitir isto. Mas estamos
pertos o suficiente para que voc possa ir l todo dia e ver como ela est.
Sassy sorriu.
Tudo bem. Eu s estava preocupada.

Esta uma das coisas que eu mais admiro em voc, ele lhe disse. Este
seu grande corao.
Voc tem que viajar muito, pra fazer exposio de gados, no ? Ela
perguntou, se lembrando de algo que lera numa revista sobre os Callisteres, antes de
saber quem John era.
Eu costumava viajar, disse. Ns temos um capataz que cuida do gado
na sede do rancho em Medicine Ridge que est fazendo as amostras dos touros de Gil
agora. Eu colocarei um aqui para fazer o mesmo por ns. No quero ficar longe de
casa agora, a menos que eu tenha que faz-lo.
Sassy ficou radiante.
Eu no te quero longe de casa, a menos que eu possa ir com voc.
John deu uma risada.
Duas mentes correndo na mesma direo. Ele mudou um pouco seu peso
de lugar. Eu no contei a sua me, mas j entrevistei vrias mulheres que
poderiam querer o emprego. Verifiquei suas formaes e currculos tambm, ele
acrescentou, dando uma risada. Quando soube que iria casar com voc, comecei a
pensar em como sua me ficaria sem voc.
Voc simplesmente cheio de surpresas, ela disse, sem ar.
Ele sorriu abertamente.
Sim, eu sou. As possveis futuras acompanhantes domsticas comearo a
bater na porta mais ou menos s dez da manh de sexta-feira. Voc pode dizer a ela
quando chegarmos em casa. Ele ficou srio. Ela ser mais feliz em sua prpria
casa, Sassy. Arranc-la de l ser to traumtico quanto a foi quimioterapia. Voc
pode visit-la todo dia e duas vezes aos domingos. Eu virei junto, tambm.
Acho que voc est certo. Sassy ergueu os olhos para ele. Ela ama voc.
mtuo, respondeu. Ele sorriu para ela, amando a ternura em seus olhos
verdes. Podemos acrescentar um pouco mais de conforto material para ela e
consertar o que est quebrado na casa.
Tem muita coisa quebrada na casa, ela disse preocupada.
Eu sou rico, como voc me lembrou, ele respondeu com facilidade.
Posso providenciar o que quer que ela e Selene necessitem. Afinal, elas so da
famlia.
Sassy o abraou calorosamente e repousou a bochecha em seu peito.
Voc quer ter filhos? Ela perguntou.
Suas sobrancelhas se curvaram e seus olhos azuis brilharam.
Claro. Quer comear agora mesmo? Ele olhou ao redor. A mesa da
cozinha s um pouquinho pequena ai!
Sassy retirou o punho do estmago dele.
Voc sabe o que quero dizer! Honestamente, o que eu vou fazer com voc?
Quer que eu te ensine? Ele ofereceu, e riu maliciosamente quando ela
corou.
Olhe pro lado de fora daquela janela e me diga o que v, ela disse.
John olhou rapidamente ao redor. Havia pessoas entrando e saindo do estbulo
inacabado, trabalhando no interior com iluminao porttil. Havia muitas pessoas
entrando e saindo.
Eu garanto que se voc comear a me beijar, estaremos em cada site da
Internet no mundo, ela lhe disse. E no por causa de quem voc .
Ele gargalhou alto.
Tudo bem. Vamos esperar. deu uma olhada no lado de fora outra vez e fez
uma cara feia. Mas ns definitivamente no vamos tentar ter nossa lua de mel aqui
nesta casa!
Sassy no discutiu.
Ele a arrastou consigo para um corredor escuro e a puxou pra mais perto.
Precisaro de viso noturna para nos ver aqui, ele explicou enquanto se
curvava para beij-la com uma urgncia desesperada.

Ela retribuiu o beijou, sentindo-se to explosivamente quente por dentro que


pensou que poderia explodir. Sassy se sentia trmula quando John a beijava assim,
com sua boca e todo o seu corpo. As mos dele subiram, alisando-a por baixo da
blusa, sobre os seus seios. Ele sentiu os mamilos enrijecidos e gemeu, beijando-a
ainda mais arduamente.
Ela no sabia nada sobre intimidade, mas de repente quis saber,
desesperadamente. Se ergueu na direo dele, tentando chegar ainda mais perto. Ele
a encostou na parede e colocou o corpo contra o dela, aumentando a urgncia do
beijo at que Sassy deu um alto gemido e tremeu.
O pequeno e frentico som conseguiu atravessar o turbilho em sua mente.
John se afastou e deu um passo atrs, respirando com dificuldade, ofegante, num
esforo para recuperar o controle que quase havia perdido.
Voc est parando? Ela perguntou sem flego.
Sim, eu estou parando, respondeu. Ele pegou sua mo e a puxou de volta
para a cozinha iluminada. Havia um rubor nas mas altas do rosto dele. At o
casamento, nada mais de ficarmos sozinhos, ele acrescentou roucamente. Seus
olhos azuis encontraram os verdes dela. Ns vamos ter um casamento
convencional, at o fim. Ok?
Sassy sorriu com todo seu corao.
Ok!
Ele riu.
melhor assim, ele suspirou.
Por qu?
Ns no temos uma cama. Ainda.
Seus olhos brilharam. Ele era uma pessoa to divertida com que se ficar, e
quando a beijava, era como fogos de artifcio. Eles iriam ter um excelente casamento,
Sassy tinha certeza disto. Ela parou de se preocupar por ser pobre. Quando estavam
nos braos um do outro, nada importava menos que dinheiro.
MAS O PRXIMO obstculo foi o mais difcil. Ele anunciou uma semana depois que
sua famlia estava vindo para conhecer a futura esposa de John. Sassy no dormiu
naquela noite, preocupada. O que eles pensariam, aquelas pessoas fabulosamente
ricas, quando vissem onde Sassy, sua me e Selene viviam, o quo pobres eram?
Ser que pensariam que estava apenas atrs da riqueza de John?
Ela ainda estava preocupada quando eles apareceram na porta da frente de sua
casa no final da tarde seguinte, com John. Sassy ficou ao lado dele em seu melhor
vestido, enquanto eles subiram em direo varanda frontal da casa dos Peale. Seu
melhor vestido no dizia muita coisa porque era barato, fora de moda e tinha dois
anos. Era longo, bege e de corte simples. Seus sapatos eram mais velhos que o
vestido, e desgastados.
Mas o alto homem loiro e a esbelta mulher de cabelos escuros no pareceram
notar ou se importar com a forma que Sassy estava vestida. A mulher, que no
parecia ser muito mais velha que Sassy, a abraou calorosamente.
Eu sou Kasie, ela se apresentou com um grande sorriso. Ele Gil, meu
marido. Gil sorriu e apertou sua mo calorosamente. E estas so nossas
filhinhas Ela fez um sinal para duas garotinhas loiras, uma segurando a mo da
outra. Esta Bess, disse, sorrindo para a mais alta das duas, e esta Jenny.
Diga oi! Esta noiva do Tio John!
Bess se aproximou e olhou para Sassy com grandes e suaves olhos.
Voc vai se casar com o Tio John? Ele muito legal!
Sim, ele , Sassy disse, deslizando sua mo para a mo de John. Eu
prometo que cuidarei muito bem dele, acrescentou com um sorriso.
Tudo bem, Bess disse, retornando-lhe um tmido sorriso.

Entre, Sassy lhes disse. Eu sinto muito, no h muito para se olhar


ela acrescentou, envergonhada.
Sassy, ns fomos criados por um tio que odiava coisas materiais, Gil disse
a ela gentilmente. Crescemos num lugar exatamente como este, uma rstica casa
de campo. Gostamos de pensar que nos deu fora de carter.
O que ele quer dizer : no se desculpe, John disse num alto murmrio.
Ela riu quando Gil e Kasie concordaram. Mais tarde viria a saber que Kasie
crescera em condies muito mais difceis, numa zona de guerra na frica com os
pais missionrios que foram mortos l.
A Sra. Peale os saudou com Selene ao seu lado, um pouco intimidada.
Pare de olhar assim, John repreendeu, e a abraou calorosamente. Esta
minha futura sogrinha, ele acrescentou com um sorriso, apresentando-a a sua
famlia. Ela a mulher mais doce que j conheci, com exceo de Kasie.
Voc no disse que eu era doce, tambm! Sassy disse com um falso
beicinho.
Voc no doce. Voc preciosa, ele lhe disse com um sorriso clido e
afetuoso.
Tudo bem, concordo. Acho que posso viver com isto, riu. Ela se virou para
os outros. Entre e sentem. Posso fazer um caf?
Por favor, no, Gil gemeu. Ela me entupiu de caf durante todo o trajeto
at aqui. Ficamos acordados ontem noite at tarde tentando erguer as cercas de
volta depois de uma tempestade. Kasie teve que dirigir a maior parte do caminho.
Ele segurou seu estmago. Acho que nunca mais vou querer tomar outra xcara.
Voc sai com seus homens para consertar as cercas? A Sra. Peale
perguntou, surpresa.
Claro, ele disse simplesmente. Ns sempre vamos.
A Sra. Peale relaxou. E Sassy tambm. Estas pessoas no eram nada daquilo
que estavam esperando. At mesmo Selene se afeioou a eles na mesma hora, to
tmida quanto normalmente era com estranhos. Aquela era uma visita maravilhosa.
Bem, o que acha deles? John perguntou a Sassy bem depois, enquanto se
preparava para ir ao rancho.
Eles so maravilhosos, respondeu, se aconchegando mais perto contra ele
na varanda escura. No so esnobes. J gosto deles.
como Gil disse, ele respondeu. Fomos criados por um tio impetuoso.
Ele nos ensinou que dinheiro no era a coisa mais importante da vida. Moveu a
boca de Sassy para cima e a beijou. Eles gostaram de voc, tambm,
acrescentou, sorrindo. Ento, no h mais impedimentos. Agora tudo que temos
que fazer nos casar.
Mas eu no sei como planejar um grande casamento, disse com
preocupao.
John sorriu abertamente.
No precisa se preocupar. Eu conheo algum que sabe!
O CASAMENTO FOI organizado maravilhosamente por uma consultora contratada
por John, no Colorado. Ela era jovem, bonita e doce, e aparentemente muito discreta.
Sassy ficou fascinada com alguns dos casamentos que ela tinha planejado para
pessoas de toda parte do pas. Um deles era da cantora country favorita de Sassy,
uma super-star do oeste do pas.
Voc fez aquele casamento? Sassy exclamou.
Fiz. E ningum soube de nada at que os dois estivessem em sua lua de mel,
ela acrescentou presunosamente. por isso que seu futuro marido me
contratou. Eu sou a alma da discrio. Agora, me diga quais cores voc gosta e
comearemos a trabalhar!

Elas acabaram optando por um esquema de cores rosa, amarela e branca.


Sassy tinha planejado um vestido branco simples, at que Mary Garnett lhe mostrou
um vestido de edio limitada com os trs bordados de seda em tons pastis no
corpete e na renda sobre a saia, e no vu. Era o vestido mais bonito que Sassy j vira
em sua vida.
Mas voc poderia comprar uma casa com isto! Sassy exclamou quando
ouviu o preo.
John, atravessando a sala na casa dos Peale, parou na entrada da porta.
Ns s vamos nos casar uma vez, lembrou a Sassy.
Mas to caro, ela choramingou.
Ele caminhou at o sof e olhou por cima do ombro dela para a foto colorida do
vestido. Ele prendeu a respirao.
Compre, disse a Mary.
Sassy abriu a boca. Ele se curvou e a fechou com um beijo, saindo outra vez.
Mary apenas sorriu.
Ele tambm tinha outra surpresa para ela, presa numa pequena caixa, como um
primeiro presente de casamento. John descobrira que Sassy teve que penhorar o
relgio e a pistola de seu av para pagar as contas e os tirou do penhor. Ela chorou
como um beb, o que significou que ele precisou secar as lgrimas com beijos. John
era, Sassy pensou enquanto o abraava, o homem mais gentil e atencioso do mundo
inteiro.
Sassy insistiu em manter seu trabalho, apesar dos protestos de John. Ela queria
ajudar mais com o casamento e se sentia culpada por no t-lo feito, mas Mary tinha
tudo organizado. Os convites estavam sendo enviados, os arranjos de flores sendo
feitos. Um ministro j fora providenciado. Uma pequena orquestra foi contratada para
tocar na recepo.
O casamento seria realizado no rancho da famlia em Medicine Ridge, para
garantir privacidade. Gil j tinha dito que estava colocando mais segurana para o
evento do que o presidente dos Estados Unidos tinha. Ningum iria entrar de penetra
neste casamento. Eles foram ainda mais espertos em relao a possveis vigilncias
areas colocando toda a recepo do lado de dentro e cortinas em cada janela.
Ningum, Gil disse a John e Sassy, entraria sem um convite e uma foto de
identificao.
Isto realmente necessrio? Sassy perguntou a John quando ficaram
sozinhos.
Voc no sabe como nossos pais so famosos, ele suspirou. Eles viro
tambm, e nosso pai no consegue manter a boca fechada. Ele ficou sabendo de
voc atravs de Gil e Kasie, e est se gabando pra quem quiser ouvir sobre sua mais
nova nora.
Eu? Ela ficou atordoada. Mas eu no tenho nenhuma habilidade especial
e nem ao menos sou bonita.
John sorriu para ela.
Voc tem o maior corao que qualquer mulher que j conheci, ele disse
suavemente. No o que voc faz ou o que voc tem que a torna especial, Sassy.
o que voc .
Ela corou.
E sua me?
Ele a beijou na pontinha do nariz.
Ela est to feliz por ter acesso s netas, que nunca cria caso com nada. Mas
est muito feliz por ter algum na famlia que saiba tricotar.
Como voc soube que eu sabia tricotar?
Acha que no notei todas as mantas, capas de cadeira e paninhos por toda
parte da sua casa?
A mame podia ter feito.

Mas no fez. Ela disse que voc sabe tricotar at suteres. Nossa me
adoraria aprender como. Ela quer que voc a ensine.
Sassy prendeu a respirao.
Mas fcil! Claro, eu a mostrarei. Ela no se importanenhum deles se
importaque eu seja pobre? No acham que estou casando com voc pelo seu
dinheiro?
John riu at sair lgrimas dos olhos.
Sassy, disse, prendendo a respirao, voc no sabia que eu tinha
dinheiro at depois que te propus.
Oh.
Eles sabem disto tambm.
Ela suspirou.
Tudo bem, ento.
Ele se curvou e a beijou.
S mais alguns dias murmurou. Eu mal posso esperar.
Eu tambm, ela disse. excitante. Mas d muito trabalho.
Mary est fazendo o trabalho, ento voc no tem que fazer trabalho algum.
Bem, exceto conseguir os vestidos certos para sua me e Selene.
Isto no trabalho, ela riu. Elas adoram fazer compras. Eu estou to
feliz que mame esteja se recuperando da quimioterapia. Ela est melhor a cada dia.
Estava preocupada que ela estivesse muito fraca para vir ao casamento, mas mame
diz que no perderia isso por nada.
Teremos uma enfermeira no casamento, ele a assegurou. S pra
garantir. No se preocupe.
Farei o melhor possvel, ela prometeu.
Essa minha garota.
FINALMENTE HAVIA UM casamento! Sassy tinha rodo as unhas com medo das
coisas darem errado. John lhe garantiu que seria suave como seda, mas ela no
conseguia relaxar. Se ao menos no tropeasse no caminho e casse de ponta-cabea
no ministro, ou fizesse qualquer outra coisa igualmente desajeitada! Todas aquelas
pessoas importantes estariam l, e ela tinha medo de se mostrar em pblico.
Mas, uma vez que estava na porta do grande salo de baile da manso Callister
em Medicine Ridge onde o casamento estava acontecendo, ela ficou menos nervosa.
A viso de John, em seu fraque, de p no altar, a acalmou. Sassy esperou pela msica
e ento, segurando firmemente seu buqu, seu vu no lugar, cobrindo seu rosto,
caminhou calmamente pelo corredor. Seu corao disparou como louco enquanto John
se virava e sorria pra ela quando o alcanou. Ele era o homem mais bonito que j vira
em sua vida. E iria se casar com ela!
O ministro sorriu para os dois e comeou a cerimnia. Foi como de costume at
que ele perguntou se John tinha os anis. John comeou a procurar nos bolsos e no
conseguiu encontr-los. Ele fez cara feia, atordoado.
Tio John! Voc se esqueceu? Jenny murmurou ao seu lado, empurrando um
travesseiro feito de seda na direo a ele. Os anis esto comigo, Tio John!
Os convidados deram uma risada. Sassy escondeu um sorriso.
John soltou os anis do travesseiro, se curvou e beijou sua pequena sobrinha na
testa.
Obrigado, pirralha, ele sussurrou.
Ela deu uma risadinha e foi ficar ao lado de sua irm, Bess, que estava
segurando uma cesta cheia de ptalas de flores frescas em tons amarelo, rosa e
branco.
O ministro terminou a formalidade e convidou John a beijar a noiva. John ergueu
o lindo vu bordado e o jogou para trs por cima do cabelo escuro de Sassy. Seus
olhos procuraram os dela. Ele emoldurou seu rosto em suas grandes mos, se curvou

e a beijou to ternamente que lgrimas rolaram sobre suas bochechas, e ele secou
cada uma com beijos.
A msica tocou novamente. Rindo, Sassy pegou a mo que John estendeu e
juntos correram pelo corredor e saram pela porta. A recepo estava preparada no
final do hall, na grande e formal sala de jantar cujas moblias haviam sido retiradas
para a ocasio. Enquanto eles comiam o bolo e paravam para fotos, os acordes de
Debussy eram tocados pela orquestra. Sassy notou estrelas de filme, polticos e pelo
menos dois multimilionrios entre os convidados. Ela estava tendo contato com
pessoas que s tinha visto em revistas. Era fascinante.
S mais um obstaculozinho, Sra. Callister, John sussurrou para ela, e
depois estaremos indo para Cancun por uma semana!
Sol e areia, ela comeou sem flego.
E voc e eu. E uma cama. Ele meneou as sobrancelhas.
Sassy riu, apertando o rosto contra ele para esconder seus rubores.
Bem, no foi um casamento ruim, veio uma voz arrastada familiar por trs
deles.
O chefe Graves estava vestindo um terno muito bonito e calando botas muito
bem polidas, segurando um pedao de bolo num prato.
Mas eu no gosto de bolo de chocolate, ele assinalou. E no tem
nenhum caf.
Tem muito caf, John deu uma risada, levantando uma xcara de caf.
Eu no vou casamentos que no forneam caf.
Onde conseguiu isto? Ele perguntou.
John acenou com a cabea em direo ao canto distante, onde uma cafeteira
estava meio-escondida atrs de um buqu de flores.
Graves sorriu amplamente.
Eu espero que vocs tenham uma vida longa e feliz juntos.
Obrigada, Chefe, Sassy lhe disse.
Fico feliz por voc ter vindo, John apoiou.
Eu trouxe um presente, disse inesperadamente. Ele colocou a mo no
bolso e tirou um pequeno pacote. Algo til.
Obrigada, Sassy disse, tocada, enquanto o tirava de sua mo.
Ele deu a John um olhar carnal, deu uma risada e foi embora procurar o caf.
Me pergunto o que ser isto? Sassy refletiu, rasgando o papel.
Puxa! John exclamou quando viu o que tinha do lado de dentro.
Ela olhou por cima de seu brao e sorriu calorosamente. Era um conjunto duplo
de CDs de msica romntica e clssicos temas de amor.
Eles olharam rapidamente em direo cafeteira. Graves ergueu sua xcara e
brindou a eles. Os dois riram e acenaram.
CAPTULO 11
ELES FICARAM NA praia num hotel no formato de uma das tradicionais pirmides
Maia. Sassy descansou nos braos fortes de John ainda tremendo com sua primeira
prova de intimidade, seu rosto corado, seus olhos brilhantes enquanto olhavam para
os dele.
Depois fica melhor, ele sussurrou enquanto sua boca se movia
ligeiramente sobre seus lbios suaves. As primeiras vezes normalmente so
difceis.
Difcil? Ela se apoiou em um cotovelo. Estamos lembrando da mesma
primeira vez? Deus, pensei que iria morrer!
Os olhos azuis dele cintilaram.
Me perdoe. Naturalmente presumi por todo aquele gemido e choramingo que
voc estava para com isto! Ele riu quando ela o beliscou.

Um entusiasmado joguinho de luta se seguiu.


John a beijou numa dbil submisso.
Ns realmente devemos fazer isto de novo, assim posso ter minha
perspectiva de volta, ele sugeriu. Vou prestar ateno desta vez.
Sassy riu e beijou seu ombro largo.
Vou fazer com que preste ateno, respondeu. Ela o empurrou de volta nos
travesseiros e o seguiu, se abaixando.
Agora no seja rude comigo, eu sou frgil, John protestou. Olha aqui, tire
sua mozinha da eu no sou esse tipo de homem!
Sim, voc , ela deu uma risada, e colocou sua boca justamente contra a
dele. Ele ficou obedientemente em silncio por muito tempo depois. Exceto pelos
vrios sons involuntrios.
ELES DERAM AS mos e caminharam na praia ao amanhecer, assistindo as
gaivotas pairarem acima das incrveis sombras azuis que era o Golfo do Mxico.
Nunca sonhei que existissem lugares como este, Sassy disse
sonhadoramente. A areia se parece exatamente com acar.
Teremos que levar alguns cartes postais conosco. No consigo acreditar que
esqueci de trazer uma mquina digital, ele suspirou.
Podamos comprar uma na loja do salo de entrada, ela sugeriu. Eu
tenho que ter pelo menos uma foto de voc em roupa de banho para pendurar em
nossa casa.
Dar o troco jogo limpo, ele provocou.
Sassy riu.
Tudo bem.
Enquanto estivermos l, vamos comprar presentes pra todo mundo.
Ns deveramos comprar algo para a Chefe Graves.
O que sugere?
Algo musical.
John franziu os lbios.
Vamos comprar um daqueles instrumentos musicais de madeira.
No! Musical.
Ele a atraiu para perto.
Musical, ento.
DEPOIS DA LUA de mel, os dois pararam para o fim de semana no Rancho Callister
em Medicine Ridge, onde Sassy teve tempo para se sentar e se familiarizar com a
cunhada de John, Kasie.
Eu estava to preocupada em me encaixar aqui, Sassy confessou
enquanto caminhavam ao redor da casa, onde as flores estavam florescendo em
abundncia em volta da piscina enorme. Quero dizer, um mundo inteiro de
distncia de qualquer coisa que eu conhea.
Sei exatamente como se sente, Kasie disse. Eu nasci na frica, onde
meus pais eram missionrios, ela recordou, ficando quieta. Eles foram mortos
bem na nossa frente, minha e de meu irmo, Kantor. Fomos viver com nossa tia no
Arizona. Kantor cresceu, se casou e teve uma garotinha. Estava fazendo um servio
de entrega area na frica quando um ataque sobreveio. Ele e sua famlia foram
abatidos em seu avio e morreram. Ela se sentou em um dos bancos, seus olhos
distantes. Nunca esperava acabar assim, ela disse, encontrando o simptico
olhar da outra garota. Gil nem ao menos gostou de mim a princpio, acrescentou,
rindo. Ele fez da minha vida um inferno assim que vim trabalhar aqui.
Ele no parecesse esse tipo de homem, Sassy disse. Gil parece muito
amvel.

Ele pode ser. Mas tinha perdido sua primeira esposa num acidente de
equitao e nunca quis se casar de novo. Gil disse que o peguei desprevenido. Claro,
ele achou que eu era jovem demais pra ele.
Assim como John, Sassy suspirou. Ele achou que eu era muito jovem pra
ele. Ela olhou rapidamente para Kasie e sorriu abertamente. E eu tinha certeza
que ele era rico demais pra mim.
Kasie riu.
Me senti assim, tambm. Mas voc sabe, no tem muito a ver com dinheiro.
Tem a ver com sentimentos e coisas vocs tm em comum. Seus olhos assumiram
um olhar sonhador, distante. s vezes Gil e eu apenas sentamos e conversamos,
por horas seguidas. Ele meu melhor amigo, assim como meu marido.
Me sinto desse jeito com John, Sassy disse. Ele simplesmente se encaixa
com minha famlia, como se sempre as conhecessem.
A mame Luke se apegou a Gil imediatamente, tambm. Ela notou o
curioso e fixo olhar. Oh, ela irm da minha me. Ela freira.
Cus!
Minha me estava grvida de mim e Kantor e um soldado mercenrio salvou
sua vida, ela explicou. Seu nome era K.C. Kantor. Ambos meu irmo gmeo e eu
recebemos nossos nomes em homenagem a ele.
Eu ouvi falar dele, Sassy disse com hesitao, no querendo repetir o que
ouvira sobre o milionrio solitrio e rspido.
A maioria do que ouviu provavelmente verdade, Kasie riu, vendo as
palavras em sua expresso. Mas devo minha vida a ele. Ele um homem amvel e
gentil. Provavelmente teria se casado com mame Luke, se ela no sentisse o
chamado para uma vida religiosa.
Ele casado?
Kasie franziu as sobrancelhas.
Sabe, ouvi uma vez que ele de fato se casou, com alguma mulher terrvel, e
se divorciou logo em seguida. No sei se verdade. No se pergunta a ele este tipo
de coisa, ela acrescentou.
Posso entender por que.
Os pais de Gil gostam de voc, Kasie disse inesperadamente.
Gostam? Sassy estava surpresa. Mas eu mal tive tempo para trocar dez
palavras com eles no casamento!
Consideravelmente John disse muito mais que dez palavras. Kasie sorriu
abertamente. Ele estava te elogiando bastante, bem antes de voltar pra se casar
com voc. Magdalena viu aquele lindo xale que voc tinha posto na mala e John lhe
disse que voc mesma o tricotou. Ela quer aprender como.
Sim, John me disse isto, mas pensei que ele estava brincando!
Ela no est. Entrar em contato, eu garanto. Ela vai aparecer no rancho de
vocs um dia destes com agulhas de tric e voc ter que a persegui-la pra fora de
casa com uma vassoura.
Sassy corou.
Eu nunca faria isto. Ela to bonita!
Sim. Ela e os garotos nem ao menos se falavam antes de me casar com Gil.
Eu o convenci a encontr-los na nossa lua de mel. Ele ficou chocado. Veja, eles se
casaram muito jovens e tiveram filhos muito cedo, bem antes de estarem preparados
para eles. O tio de John e Gil pegou os garotos pra criar e meio que deixou seus pais
fora de suas vidas. Foi uma tragdia. Eles cresceram pensando que seus pais no os
quisessem. No era verdade, apenas no sabiam como se relacionar com seus filhos,
depois de todos aqueles anos.
Eu acho que pais e filhos precisarem ficar juntos nestes primeiros anos,
Sassy disse.

Eu concordo de todo o corao, Kasie disse. Ela sorriu. Gil e eu


queremos nossos prprios filhos, mas queremos que as garotas se sintam seguras
conosco primeiros. No h pressa. Ainda temos muitos anos pela frente.
As garotas parecem muito felizes.
Kasie concordou com a cabea.
Elas so como minhas prprias filhas, ela disse suavemente. Eu as amo
muito. Fiquei com o corao partido quando Gil me mandou pra casa de Nassau e me
disse para no estar l quando eles chegassem em casa.
O qu?
Kasie riu constrangida.
Ns tivemos um romance complicado. Vou ter que te contar tudo sobre isso
um dia. Mas por ora, melhor voltarmos pra dentro. Seu marido ficar todo nervoso e
inseguro se voc estiver onde no possa te ver.
Ele um marido muito bom.
Ele bom, ponto, como meu Gil. Tivemos muita sorte, para duas crianas
sem nenhum tosto, no ? Ela perguntou.
Sassy uniu seu brao ao de Kasie.
Sim, tivemos. Mas ns duas viveramos em cabanas e costuraramos roupas
mo se eles nos pedissem.
No a verdade? Kasie riu.
SOBRE O QUE vocs duas ficaram falando por tanto tempo? John perguntou
naquela noite, enquanto Sassy deitava perto de seus braos na cama.
Sobre como so maravilhosos os homens com quem nos casamos, disse
sonolenta, erguendo-se para beij-lo. Ns conversamos, tambm.
Kasie lhe contou sobre seu passado?
Contou. Que histria surpreendente! E ela disse que Gil no gostava dela!
No gostava mesmo, ele riu. Chegou at a despedi-la, mas percebeu
seu erro a tempo. Ela era misteriosa e ele estava determinado a no arriscar seu
corao novamente.
Mais ou menos como voc? Ela murmurou.
John riu.
Mais ou menos como eu. Ele a arrastou pra mais perto e fechou os olhos.
Vamos pra casa amanh. Pronta para assumir um marido em tempo integral, Sra.
Callister?
Pronta e disposta, Sr. Callister, ela murmurou, e sorriu enquanto caa no
sono.
VRIAS SEMANAS MAIS tarde, Sassy se acomodou no rancho e estava fazendo
acessrios de tric e croch suficiente para fazer do lugar um lar. A Sra. Peale tinha
uma nova companheira, uma enfermeira profissional chamada Helen que era de
meia-idade, doce, e podia cozinhar assim como tambm limpar a casa. Ela no tinha
nenhuma famlia, sendo assim, a Sra. Peale e Selene preencheram um lugar vazio em
sua vida. Suas protegidas estavam muito felizes com ela. Sassy e John encontravam
tempo para visit-las regularmente. Alis, eles eram como dois pombinhos
apaixonados. As pessoas raramente os viam um sem o outro. Sassy disse que era
como se estivessem unidos pelo quadril. John deu um largo sorriso e a beijou por isto.
Era mesmo, ele disse cheio de felicidade.
Numa tarde, John entrou pela porta de trs com o Chefe Graves, que estava
sorrindo abertamente de orelha a orelha.
Ns temos companhia, John disse a ela, se detendo para beij-la
calorosamente e pux-la para mais perto, ao seu lado. Ele tem novidades.

Achei que gostaria de saber que o Sr. Tarleton pegou cinco anos, disse
prazerosamente. O levaram na ltima sexta-feira. Ele est apelando, claro, mas
no vai dar em nada. Ele foi gravado em DVD concordando com os termos do acordo.
Eu te disse que aquela juza odiava casos de agresso sexual.
Sassy acenou com a cabea.
Sinto muito por ele, disse. Quem me dera se ele tivesse aprendido a
lio na ltima vez, em Wyoming. Acho que quando se faz coisas ruins por muito
tempo, simplesmente continua a faz-las.
Rus reincidentes repetem, s vezes, Graves respondeu solenemente.
Mas ele est fora das ruas, onde no poder machucar outras jovens. Ele franziu os
lbios. Eu tambm queria agradecer pelo presente que vocs trouxeram do Mxico,
mas estou curioso.
Sobre o qu? Ela perguntou.
Como sabiam que sei tocar flauta?
Sassy ergueu as sobrancelhas.
Voc sabe? Ela perguntou, surpresa.
Ele deu uma risada.
Talvez ela leia mentes, disse a John. Melhor cuidar muito bem dela. Uma
mulher com este dom raro valiosa como os rubis.
Isso no novidade para mim! John respondeu, sorrindo para sua esposa.
Vou voltar pra cidade. Se cuidem.
Voc, tambm, Sassy disse.
Ele saracoteou at sua caminhonete. John se virou para Sassy com os lbios
franzidos. Ento voc pode ler mentes, no ? Ele apoiou a testa na dela e uniu
as mos por trs dela. Acha que pode me dizer o que estou pensando neste exato
momento? Ele provocou.
Sassy se ergueu e sussurrou em sua orelha, sorrindo abertamente.
John riu, a levantou do co e andou arrogantemente a passos largos atravs do
corredor carregando-a no colo. Ela se apertou contra ele, bem firme. Algumas mentes
masculinas, ela pensou de forma travessa, no eram assim to difceis de ler, afinal!

***Fim***
ISBN: 978-1-4268-3134-8
DIAMANTE BRUTO
Primeira Publicao Norta-americana 2009.
Copyright 2009 por Diana Palmer.

Traduzido e Revisado por:


Suelen Mattos
www.esnips.com/user/suelenmelzinha

Appaloosa
Appaloosa uma raa de cavalo. Tambm conhecida como
Cavalo-Pintado. Distingui-se pelas cores que so herana de cavalos
primitivos, pois esta uma raa muito antiga, j foram encontradas
pinturas rupestres datadas de at 18.000 anos a.C. Atravs de um
rgido processo de seleo e desenvolvimento de animais campees
feito pelos ndios, tornaram-se perfeitos para a caa e guerra, ocorrida
na regio de Nez Perce e o nome Appaloosa vem do Rio Palouse, que
corta esta regio. A partir de 1938 com a formao do Appaloosa Horse
Club vem-se tentando melhorar a raa com cruzamentos utilizando os
tipos Quarto de Milha, Puro Sangue Ingls e rabe.
Casanova: Giacomo Girolamo Casanova (1725-1798), escritor e aventureiro
italiano; um mulherengo, debochado, libertino, colecionador de mulheres, escroque e
conquistador empedernido que percorria os bordis de Londres todas as noites para
ter relaes com mais de 60 meretrizes.
Plataforma Improvisada (Originalmente, soapbox)
Soapbox uma plataforma improvisada, ao ar livre, para oradores na qual
algum se levanta para fazer um discurso improvisado, freqentemente sobre um
assunto poltico, muito comum nos EUA.
Dora, a aventureira (Originalmente "Dora the Explorer")
Dora, a aventureira ou Dora a exploradora
(Portugal) (Originalmente Dora the Explorer, nos Estados
Unidos da Amrica) um desenho de animao do canal
Nick Jr.
O desenho tem carter educativo que apresenta
Dora, uma simptica menina, e seu amigo Botas, um
macaquinho de botas vermelhas. Atravs de frases
dirigidas diretamente ao espectador, conduz interao
com o desenho, estimulando o aprendizado dos nmeros, cores, palavras em ingls.
Zorro, o Cavaleiro Solitrio (Originalmente, The Lone Ranger):
The Lone Ranger um famoso cowboy fictcio do rdio,
cinema e televiso. A palavra Ranger causou dificuldades de
traduo j que o significado original (policial do Texas) no fazia
sentido em portugus. Nas verses mais recentes, o cowboy
chamado de "O Cavaleiro Solitrio", mas em Brasil ficou conhecido
durante muitos anos pelo nome de Zorro (outro personagem, heri
de capa e espada), dada a mscara negra que nunca tirava do
rosto. Seu eterno companheiro o ndio Tonto, cujo nome foi
mantido na traduo, mesmo sendo uma palavra pejorativa em
portugus (significa algo como trapalho ou desajeitado), que no
tem nada a ver com o personagem, um valoroso combatente dos fora-da-lei. The
Lone Ranger foi criado por George W. Trendle e equipe, e desenvolvido pelo escritor
Fran Striker. Alm da mscara negra e do companheiro ndio, Lone Ranger possuia um
belo cavalo branco chamado Silver, famoso pelo grito que o heri dava ao se despedir
galope em direo ao horizonte: "Hi-yo Silver, away!". O nome do cavalo de Tonto
era Scout. Nos quadrinhos, Lone Ranger tinha pontaria certeira com ambas as mos,
e sempre usava balas de prata, fundidas em uma mina prpria desconhecida,

herdada de um velho mentor. Nunca atirava para matar, preferindo desarmar seus
oponentes com tiros certeiros em suas pistolas. Apesar da mscara, Lone Ranger
nunca era perseguido pelas autoridades.
F-22 Raptor:
O F-22 Raptor, caa-bombardeiro de supremacia area
estadunidense, um avio stealth, supercruising equipado com
SIGINT, com uma metralhadora M61A2 20mm e com dois msseis
AIM-9 como arma secundaria. O F-22, pode ter armas principais
configuradas de dois diferentes modos, adaptado para combate
ar-ar, ele pode utilizar seis AIM-120 AMRAAMs, ou ainda, em uma
caada ar-terra, duas bombas de 1000-libras GBU32 JDAMs e dois msseis AIM-120. Ele bem sucedido em ambas
configuraes.
Camisa De Cambraia (Originalmente, Chambray Shirt):
Camisa feita com um tecido similar ao ndigo (jeans), porm com
ligamento tela, de gramatura mdia.
Rangers (Originalmente, Army Rangers):
Os Rangers (em ingls: United States Army Rangers), constituem uma
tropa de elite do Exrcito americano extremamente importante. Aptos a realizarem
ataques a qualquer tipo de regio, so um dos grupos de elite mais respeitados do
mundo.
Gato de Cheshire (Originalmente, Cheshire cat):
O Gato de Cheshire um gato fictcio, personagem do livro Alice
no Pas das Maravilhas de Lewis Carrol.
Rimrocks
Rimrocks o nome dado uma formao geolgica muito
comum no oeste dos Estados Unidos. Aparecem em diferentes
estados. No texto refere-se ao rimsrocks localizado no condado de
Yellowstone, no oeste de Billings, Montana.
Steers - so bois castrados para engordar.
Plea bargain (Traduzido no texto como Acordo):
Acordo onde o acusado colabora com a acusao e recebe um relaxamento em
seu castigo (acordo entre a acusao e a defesa).
Taser:
Uma arma de eletrochoque, tambm conhecida pelo nome Taser,
uma arma no-letal que descarrega energia eltrica (armazenada em
forma de bateria) em um organismo vivo com o propsito de paralisar o
corpo.