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Imprio Bizantino:

Constantinopla (a atual Istambul), antes Bizncio, tornou-se a capital do Imprio Romano do Oriente
(ou seja, o terno bizantino posterior, do sculo XVI aproximadamente). Inclua os pases atuais da
pennsula Balcnica, Turquia ocidental, Sria, Jordnia, Israel, Lbano, Chipre, Egito e a regio mais oriental
da Lbia. Seus imperadores consideraram os limites geogrficos do Imprio Romano como os seus prprios
e buscaram em Roma suas tradies, seus smbolos e suas instituies, embora dentro de suas fronteiras
existisse uma enorme diversidade cultural.
O governo de Justiniano (527-565) caracterizou o perodo de apogeu do Imprio Bizantino. O
Imprio sobreviveu s migraes e incurses dos godos e dos hunos durante os sculos V e VI. No sculo
VII, o imperador Herclio I acabou com um grande perodo de guerras com os persas, recuperando a Sria, a
Palestina e o Egito. No incio do sculo IX, o Imprio Bizantino experimentou uma grande recuperao,
alcanando sua plenitude sob o duradouro reinado da dinastia macednica, que comeou com seu fundador,
o imperador Baslio I. A vida intelectual reviveu. O renascimento cultural foi acompanhado por um retorno
consciente aos modelos clssicos na arte e na literatura.
- Comrcio: A localizao de Constantinopla logo a
transformou em importante centro de comrcio
durante a Idade Mdia. Feiras expunham mercadorias
europeias, indianas, chinesas, rabes, entre outras.
Tanto a indstria como o comrcio eram controlados
de perto pelo governo. Os mercadores lidavam
sobretudo com produtos de luxo, especiarias, joias e
objetos de arte. As moedas de ouro cunhadas no
imprio foram a base do comrcio praticado no
Mediterrneo durante o perodo.
- Modo de vida: Os principais edifcios de Constantinopla era a Igreja de Santa Sofia, o Hipdromo e
Palcio Imperial (a religio, o povo e o poder). Na cidade ricos e pobres moravam lado a lado, mas as
moradias podiam ser diferenciadas pelo tamanho do muro mesmo (vai que teu vizinho cresce o olho!). A
Igreja desempenhava papel importante na educao das crianas. Tanto ricos como pobres mandavam seus
filhos para a escola, e o ensino laico era ministrado junto ao religioso (e estudavam inclusive escritores e
filsofos pagos). Os mais ricos, porm, prosseguiam os estudos at 18, 20 anos e recebiam conhecimentos
gerais de matemtica, geometria, msica e astronomia. Importante notar que mesmo os pobres do Imprio
Bizantino viviam melhor que a maioria da populao da Europa, pois tinham mais empregos devido ao
desenvolvimento do comrcio tinham gua canalizada, esgoto desviado para o mar, casas de banhos
pblicas e mesmo servios mdicos oferecidos pelo governo e Igreja.
- O Imperador: era considerado o eleito de Deus e exercia o poder absoluto em seu nome. Suas
funes eram de mxima autoridade politica e religiosa. Alm das funes pblicas, chefiavam o exrcito,
as relaes diplomticas e a Igreja, bem como controle das obras pblicas e da economia.
-Cisma: conflitos de interesses separaram cada vez mais a Igreja de Roma e a Igreja Oriental. A
briga longa, mas um dos episdios problemticos foi a coroao de Carlos Magno em 800 pelo papa Leo
(lembrando, quando o IROC caiu, a corte imperial passou a ser Constantinopla, e eles no aceitaram de boa
outro cara se dizendo imperador romano...). Outro ponto de atrito era que os papas no queriam aceitar o
domnio do imperador bizantino, e nem os bizantinos queriam ficar sob o comando do Bispo de Roma.
Alm disso, enquanto em Roma usava-se latim, no Oriente persistia o uso e as tradies helensticas, fora as
diferenas entre doutrinas e prticas religiosas. Um exemplo disso foi a proibio do imperador do oriente,
Leo III, da produo de dolos (santos, virgens, imagens de Cristo) pelos monges bizantinos (que estavam
enchendo os bolsos alegando que as imagens eram milagrosas...). O pessoal de Roma achou a destruio das
imagens uma heresia, dividindo ainda mais as duas Igrejas. Divergem tambm sobre o conceito de
infalibilidade papal (papa no erra... okay, nem vou falar pois j sabem o que penso) e a doutrina catlica da

Imaculada Conceio (Maria sem pecado concebeu Jesus sendo virgem... ortodoxos acham que isso
contraria a narrativa bblica) Em 1054, deu-se a separao definitiva da igreja sediada em Roma e da Igreja
de Constantinopla conhecida como Grande Cisma ou Cisma do Oriente.
Em 1071, os Seljcidas (turcos otomanos) invadiram a maior parte da sia Menor bizantina. O
imperador Aleixo I Comneno, fundador da dinastia dos Comnenos, pediu ajuda ao Papa contra os turcos. A
Europa Ocidental respondeu com a primeira Cruzada (1096-1099). Embora, em um primeiro momento, o
Imprio tenha se beneficiado das Cruzadas, recuperando alguns territrios na sia Menor, estas
precipitaram sua decadncia.
O imperador Miguel VIII Palelogo, recuperou Constantinopla das mos dos latinos em 1261 e
fundou a dinastia dos Palelogos, que governaram at 1453. Os turcos otomanos, em plena ascenso,
conquistaram o resto da sia Menor bizantina no princpio do sculo XIV. Depois de 1354, ocuparam os
Balcs e finalmente tomaram Constantinopla, o que representou o fim do Imprio em 1453. Contudo, a
tradio intelectual bizantina no morreu em 1453: os eruditos bizantinos que visitaram a Itlia durante os
sculos XIV e XV, exerceram uma forte influncia sobre o Renascimento italiano.
Idade Mdia
Quando pensamos em Idade Mdia pensamos em castelos, cavaleiros, guerras, caa s bruxas e mais
uma srie de imagens que o cinema e a televiso nos alimentaram por longos anos. O que muitas vezes no
sabemos, que os castelos muitas vezes eram de madeiras, os cavaleiros eram filhos de senhores mas
tinham uma rotina pesada de treino, as guerras eram terrveis e as bruxas, bom, eram apenas pessoas que
no seguiam a moral catlica vigente.
A Idade Mdia o perodo compreendido entre 476 d.C. (queda de Roma) e 1453 d.C. (a queda de
Constantinopla). Costuma-se dividi-la em:
Alta Idade Mdia (sculo V ao sculo IX): fase marcada pelo processo de formao do feudalismo.
Baixa Idade Mdia (sculo XII ao sculo XIV): fase caracterizada pela crise do feudalismo.
E j que falamos tanto nisso, segundo o historiador francs Jacques le Goff, feudalismo um
sistema de organizao econmica, social e poltica baseado nos vnculos de homem a homem, no qual
uma classe de guerreiros especializados os senhores , subordinados uns aos outros por uma
hierarquia de vnculos de dependncia, domina uma massa campesina que explora a terra e lhes fornece
com que viver.
O feudalismo foi a forma de organizao poltica e social que caracterizou a Idade Mdia. Formouse aos poucos do longo processo de ruralizao que caracterizou o fim do Imprio Romano (ver Colonato
acima). Os proprietrios de terras ofereciam moradia, em troca de trabalho em suas terras e proteo militar.
O trabalhador no seria escravo do senhor, mas escravo da terra. Se por acaso a terra fosse vendida, o
trabalhador permaneceria nela, sendo subordinado ao dono seguinte. Iniciava-se o regime feudal.
Chamava-se de suserano o proprietrio das terras cedidas ao trabalhador, conhecido como vassalo.
Ambos tinham obrigaes quanto ao outro: o suserano, alm de ceder as terras, tinha a obrigao de
proteger seus subordinados, militar e juridicamente. J o vassalo deveria estar de prontido, caso houvesse
algum conflito, atuando como servial militar. Os feudos eram divididos em pores de terras conhecidas
como senhorio. Cada senhorio era dividido em trs partes: os campos abertos (terras de uso comum, mas
proibidas para caa, por parte dos vassalos), reservas senhoriais (exclusivas ao senhor feudal) e mansos
servis (fonte de sustento dos vassalos). Havia trs tipos de impostos obrigatrios ao vassalo: a corveia
(trabalho obrigatrio e gratuito), a talha (parte da produo entregue, obrigatoriamente, ao senhor) e
banalidade (aluguel de equipamentos e instalaes).
Durante o feudalismo o poder real foi enfraquecido. Como a sociedade passou a se dividir em
feudos, cada senhor feudal era lder de seu territrio, tendo poder semelhante ao real, para com seus
subordinados. Esse fator tambm contribuiu com o declnio do Imprio. A Igreja Catlica, pelo contrrio, se

fortaleceu, pois recebia feudos como doaes de seus fiis. Podemos ver trs principais grupos na sociedade
feudal:
Clero: tinha a funo de rezar, era um grupo privilegiado pois no pagava impostos e tinha grande
poder poltico.
Nobreza: tinha a funo de proteger o povo em caso de ataques, era um grupo privilegiado porque
no pagavam impostos, tinham poder politico e possuam grandes propriedades (e barbadas!).
Povo: tinha a funo de alimentar, vestir, calar etc. os outros grupos sociais e a eles prprios. Era o
nico grupo no privilegiado, pagavam impostos, alimentavam os outros e no tinham poder poltico.
F Crist: o perodo medieval estabelece a consolidao do cristianismo no interior de toda a
Europa. Em 325, membros da Igreja Crist se reuniram na cidade de Niceia para discutir um amplo leque de
questes organizacionais e espirituais. A partir desse momento, a Igreja passou a ser portadora de uma
doutrina oficial que deveria ser disseminada por um corpo de representantes espalhados em toda a Europa.
No sculo V, a hierarquia clerical seria sustentada pelos padres, que, por sua vez, seriam subordinados
autoridade dos bispos. Acima destes estavam os arcebispos e, logo em seguida, os patriarcas das mais
importantes cidades europeias. No ano de 455, o bispo de Roma se tornou papa, passando a controlar a
cristandade ocidental. Os valores cristos acabaram interferindo no s no pensamento religioso medieval,
mas tambm ampliou o papel da Igreja no momento em que esta passou a controlar terras e influenciar
determinadas aes polticas. Observamos que vrios membros da nobreza e outros monarcas dessa poca
entregaram parte de suas propriedades como uma prova de abnegao. Com isso, o papel desempenhado
pelo clero na Europa Feudal atingiu os campos poltico e econmico.
Cruzadas (1096 a 1270): expedies formadas sob o comando da Igreja, a fim de recuperar
Jerusalm (que se encontrava sob domnio dos turcos seldjcidas) e reunificar o mundo cristo, dividido
com a Cisma do Oriente. Os cruzados (como ficaram conhecidos os expedidores) receberam esse nome
por carregarem uma grande cruz, principal smbolo do cristianismo, estampada nas vestimentas. Em troca
da participao, ganhariam o perdo de seus pecados. A primeira (1096 1099) no teve participao de
nenhum rei, foi formada por cavaleiros da nobreza que, em julho de 1099, tomaram Jerusalm. A segunda
(1147 1149) fracassou em razo das discordncias entre seus lderes Lus VII, da Frana, e Conrado III, do
Sacro Imprio. Em 1189, Jerusalm foi retomada pelo sulto muulmano Saladino. A terceira cruzada (1189
1192), conhecida como Cruzada dos Reis, contou com a participao do rei ingls Ricardo Corao de
Leo, do rei francs Filipe Augusto e do rei Frederico Barbarruiva, do Sacro Imprio. Nessa cruzada foi
firmado um acordo de paz entre Ricardo e Saladino, autorizando os cristos a fazerem peregrinaes a
Jerusalm. A quarta cruzada (1202 1204) foi financiada pelos venezianos, interessados nas relaes
comerciais. A quinta (1217 1221), liderada por Joo de Brienne, fracassou ao ficar isolada pelas enchentes
do Rio Nilo, no Egito. A sexta (1228 1229) ficou marcada por ter retomado Jerusalm, Belm e Nazar,
cidades invadidas pelos turcos. A stima (1248 1250) foi comandada pelo rei francs Lus IX e pretendia,
novamente, tomar Jerusalm, mais uma vez retomada pelos turcos. A oitava (1270) e ltima cruzada foi um
fracasso total. Os cristos no criaram razes entre a populao local e sucumbiram. As Cruzadas no
conseguiram seus principais objetivos, mas tiveram outras consequncias como o enfraquecimento da
aristocracia feudal, o fortalecimento do poder real, a expanso do mercado e o enriquecimento do Oriente.
O regime feudal, predominante durante a Idade Mdia, foi se enfraquecendo no final do sculo XV,
perodo em que o campons foi conquistando liberdade para acumular bens e adquirir suas prprias
reservas.