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Dossi: Teologia da Libertao 40 anos: balano e perspectivas Artigo Original

DOI 10.5752/P.2175-5841.2013v11n32p1403

A epistemologia e o mtodo da teologia da libertao


no pensamento de Clodovis Boff
The epismetology and method of liberation theology
according to Clodovis Boff

Agernor Brighenti

Resumo
Este artigo pretende oferecer uma sntese dos principais elementos que caracterizam a epistemologia e
o mtodo da Teologia da Libertao, no pensamento de Clodovis Boff, autor que deu Teologia da
Libertao sistematizao de sua semntica e de sua sinttica. Em seus escritos em relao questo,
cronologicamente, identificam-se trs fases distintas: a Teologia da Libertao como Teologia do Poltico
(1), a libertao como perspectiva de uma teologia global, (2) e a Teologia da Libertao como libertao
na Teologia (3). Entre os elementos selecionados para esta abordagem sinttica esto: a questo da
identidade da Teologia da Libertao em relao a outras teologias, o ponto de partida da articulao do
discurso teolgico, o lugar do pobre na epistemologia da teologia e as mediaes tericas do mtodo da
Teologia da Libertao. O texto, em grande medida, reproduz o pensamento do autor, privilegiando, o
mximo possvel, citaes textuais de sua ampla e consistente bibliografia sobre a questo.

Palavras-chave: Teologia. Libertao. Mtodo. F. Pobre.


Abstract
This article aims to present an overview of the main elements which characterize the method and
epistemology of Liberation Theology, according to Clodovis Boffs view. It was him who provided
Liberation Theology with the systematization of its semantics and syntax. In his writings on the issue,
chronologically, three distinct phases can be identified: Liberation Theology as the Politicians Theology
(1); the liberation as a global theology perspective (2); and Liberation Theology as the liberation in
Theology. Among the selected elements are: the identity of Liberation Theology in relation to other
theologies; the starting point of articulation of theological discourse; the place of the poor in the
epistemology of theology; and theoretical mediations of the Liberation Theology method. The text
reproduces the author's thought, focusing as much as possible, textual citations of his extensive and
consistent bibliography on the issue.

Keywords: Theology. Liberation. Method. Faith. Poor.

Artigo recebido em 15 de setembro de 2013 e aprovado em 02 de dezembro de 2013.

Doutor em Cincias Teolgicas e Religiosas pela Universidade de Lovaina, Coordenador da Ps-graduao em Teologia da PUC Paran.
Presidente do Instituto Nacional de Pastoral da CNBB e membro da Equipe de Reflexo Teolgica do CELAM. Brasil. E-mail:
agenor.brighenti@gmail.com

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Introduo
Vrios acontecimentos recentes colocaram novamente a Teologia da
Libertao (TdL) em praa pblica. Entre os mais significativos se poderia citar o
resgate do Vaticano II e de Medelln feito pela Conferncia de Aparecida, a defesa
por parte do Prefeito da Congregao para a Doutrina da F da teologia de Gustavo
Gutirrez e a centralidade dos pobres no pontificado do Papa Francisco. Mas,
nenhum deles provocou tanto impacto em meio aos telogos da libertao quanto o
posicionamento de Clodovis Boff, no imediato ps-Aparecida, com relao ao
fundamento da TdL. Afinal, se estava diante de uma desconcertante declarao do
telogo responsvel por haver dado teologia latino-americana uma consistente
sistematizao de sua epistemologia e mtodo.
At ento, o pensamento de Clodovis Boff a respeito parecia suficientemente
conhecido e acolhido nos meios liberacionistas. Entretanto, nem todos haviam
constatado a distncia entre a concepo de TdL codificada em sua tese de
doutorado - Teologia e Prtica - de 1976 (BOFF, 1978) e a introduzida em dois
trabalhos dez anos depois, em 1986: Como fazer Teologia da Libertao (BOFF,
L.; BOFF, C., 1986), Retrato dos 15 anos da Teologia da Libertao. (BOFF, 1986)
e Epistemologa y mtodo de la teologa de la liberacin (BOFF, 1990b). Esta
segunda concepo seria mantida e melhor explicitada, no Prefcio da edio
francesa da tese, publicada em 1990 (BOFF, 1990b).
Em sua tese doutoral, a libertao um tema que faz da TdL uma teologia
parcial, uma teologia do Poltico. J no Prefcio da edio francesa (BOFF, 1990b),
Clodovis ir dizer que a libertao uma tica, a partir da qual se rel a globalidade
da revelao, o que faz da TdL uma teologia global, inteira, total. No primeiro
momento em 1976 (BOFF, 1978), ele mantinha distncia da concepo hegemnica
dos meios liberacionistas, segundo a qual a TdL uma teologia global, pois
libertao trata-se de libertao integral, sinnimo de salvao; no segundo, a

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partir de 1986, ele assume a concepo hegemnica, um novo posicionamento que


vai ser explicitado depois em vrios escritos1.
O novo posicionamento de Clodovis Boff, que alcanou ampla repercusso e
at comoo nos meios liberacionistas no imediato ps-Aparecida, em grande
medida, a volta sua concepo de TdL codificada em sua tese doutoral, em 1976,
ainda que de modo mais estreito ou restritivo, em relao racionalidade moderna
e teologia contempornea. Na realidade, este novo posicionamento, que
caracteriza uma terceira fase de seu pensamento, no do imediato ps-Aparecida.
Em seus escritos, ele aparece j em 1998, ano de publicao da monumental obra
Teoria do mtodo teolgico (BOFF, 1998)2. A partir de ento, ficam para trs no
s sua adeso concepo hegemnica de TdL, como a militncia nos meios
liberacionistas, intensamente exercida por quase quarenta anos.
Diferente da obra Teoria do mtodo teolgico - em geral bem recebida por
uns e ignorada por muitos, o artigo publicado da Revista Eclesistica Brasileira
(REB) no imediato ps-Aparecida Teologia da Libertao e volta ao fundamento
(BOFF, 2007) , provocou reaes3 e rplica em outro artigo Volta ao
fundamento: rplica (BOFF, 2008b). Em suas prprias palavras, Clodovis diz:
reconheo que vacilei, que alinhei-me ambgua epistemologia pobrista e
que, agora, contesto. Muito provavelmente, o que provocou tanta reao nos
meios da TdL foi o fato do novo posicionamento no ter se centrado na categoria
libertao, mas no pobre.

Para a caracterizao destas duas primeiras fases do pensamento de Clodovis Boff me servirei de minha prpria pesquisa, em tese de
doutorado em Teologia e Cincias Religiosas, apresentada na Universidade Catlica de Louvain, Bgica, em 1993: Razes da
epistemologia e do mtodo da Teologia da Libertao. O mtodo ver-julgar-agir da Ao Catlica e as mediaes da teologia latinoamericana, 544 p. O texto permanece indito, mas seus principais resultados foram publicados em: BRIGHENTI, A. Races de la
epistemologa y del mtodo de la teologa latinoamericana. Medelln, Santaf de Bogot , v.78, p. 207-254, 1994.
2
Esta obra pode ser classificada como uma obra que se situa no limiar da segunda e da terceira fase. Ainda esto presentes muitos
posicionamentos que caracterizam a segunda fase, mas, em grande medida, com esta obra, j se vislumbram as teses da terceira fase, o
que muito mais do que uma volta primeira fase.
3
As reaes foram muitas, mas, em forma de artigo, comentando as afirmaes de Clodovis Boff, depois replicadas por ele, so trs,
publicadas tambm na Revista Eclesistica Brasileira (REB): SUSIN, L. C; HAMMES, rico Joo. A Teologia da Libertao e a questo dos
fundamentos: em debate com Clodovis Boff, 2008b; AQUINO JNIOR, Francisco de. Clodovis Boff e o mtodo da TdL: uma aproximao
crtica, 2008; e BOFF, Leonardo. Pelos pobres contra a estreiteza do mtodo, 2008a.

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Isso configura um terceiro posicionamento, que toma distncia no apenas


do segundo, mas tambm do primeiro. Nos meios liberacionistas, se j era
problemtico fazer da libertao apenas um tema, e no uma tica (primeira
fase), agora, muito mais grave, parecia estar se fazendo do pobre um dispositivo
meramente social do rganon teolgico (terceira fase). Libertao e pobre,
teologicamente, so duas categorias que, dificilmente, podem ser reduzidas a um
denominador comum.
O objetivo deste artigo no entrar no mrito da questo ou do debate, tal
como outros j o fizeram, ainda que seja oportuno e necessrio continuar e
aprofundar a discusso. O que pretendemos fazer aqui apenas uma breve
caracterizao destas trs fases do pensamento de Clodovis Boff, relativas
epistemologia e, en passant, ao mtodo da TdL. Isso poderia parecer pouco, mas
no tarefa fcil, dada a complexidade de seu pensamento e a diversidade de
escritos nos quais o autor vai operando mudanas nem sempre num procedimento
lgico linear e coerente, do ponto de vista epistemolgico. O que normal.
Mudanas vo gerando outras mudanas, at encontrar a estabilidade de um
sistema. Por razes de espao, aps a caracterizao do pensamento do autor,
apenas levantaremos alguns pontos, que poderiam se constituir em possveis
questes de fundo, merecendo discusso e aprofundamento maior. Ao longo do
texto iremos tambm chamando ateno, em nota de rodap, de um ou outro
aspecto que vai configurando as diferentes fases do pensamento do autor.
Tambm, neste texto, no vamos tocar todos os aspectos que compem a
semntica e a sinttica da teologia latino-americana no pensamento de Clodovis
Boff. Atendo-nos ao teor do novo posicionamento na controvrsia recente,
caracterizado como a urgente necessidade de uma volta ao fundamento,
direcionaremos o foco desta abordagem para a questo da fonte da teologia. Da
mesma forma que libertao e pobre constituem-se categorias distintas,
tambm volta ao fundamento e volta s fontes so movimentos diferentes,
ainda que no venha ao caso discuti-los aqui.

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1 Primeira fase: a Teologia da Libertao como Teologia do Poltico


Em torno obra Teologia e Prtica (BOFF, 1978), a tese doutoral de 1976,
est codificada uma primeira fase do pensamento de Clodovis Boff com relao
epistemologia e o mtodo da TdL 4. Seu propsito era dar ao movimento teolgico
latino-americano nascente um estatuto metodolgico sistematizado, at ento uma
tarefa ainda pendente, apesar da abundante produo bibliogrfica em circulao.
Trata-se de uma obra complexa, extensa, em linguagem acadmica, mas com
argumentao clara e bem fundamentada. Est estruturada em trs sees, cada
uma dedicada a uma das trs mediaes tericas da TdL: a mediao scioanaltica, a mediao hermenutica e a dialtica teoria-prxis. Limitemo-nos, aqui,
a partir desta obra, a uma caracterizao da TdL em relao sua identidade e
epistemologia.

1.1 A TdL como uma teologia do genitivo


A preocupao primeira de Clodovis Boff situar a TdL em relao a outras
teologias. Para ele, a TdL "deve ser entendida como um caso de uma espcie
determinada de Teologia" (BOFF, 1978, p. 809). Ele parte do pressuposto da
existncia de duas teologias no seio do rganon teolgico como um todo: a
Teologia 1, que se ocupa das realidades especificamente "religiosas", denominada
por ele de Teologia "tradicional" ou "clssica"; e a Teologia 2, que se ocupa das
realidades "seculares", uma teologia temtica, de genitivos (BOFF, 1978, p. 808809), como a teologia da esperana, da morte de Deus, da ao, da
revoluo ou a teologia poltica, englobadas todas, dentro do que ele denomina,
Teologia do Poltico. Consequentemente, sua obra, segundo suas prprias palavras,
"versa sobre o estatuto terico da Teologia do Poltico em geral e da Teologia da
4

Para a caracterizao da epistemologia e do mtodo da TdL, na primeira fase do pensamento de Clodovis Boff, vou me ater obra de
sua tese doutoral, fazendo constante referncia s pginas onde aparece a argumentao que vou aqui reproduzir. Sobre os resultados
desta pesquisa, o autor publicou antes do aparecimento do livro, um artigo na REB: Teologia e prtica (BOFF. 1976).

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Libertao em particular" (BOFF, 1978, p. 789). Por isso, as mediaes tericas da


construo do discurso teolgico, a apresentadas, so vlidas para a Teologia do
Poltico e para qualquer tipo de Teologia 2, includa a TdL5.
Nesta primeira fase de seu pensamento, Clodovis afirma que a diferena
entre as duas teologias se d no plano da problemtica, de seu objeto material, em
funo do que se teologiza, no no plano da pertinncia, do mtodo ou do modo de
teologizar o seu objeto. O mtodo substancialmente o mesmo. Substancialmente
porque, na verdade, "ele pode sofrer uma refundio provinda da natureza
(material) do novo campo terico a investigar" (BOFF, 1978, p. 809). Mais
precisamente, acentua o autor, existe uma relao dialtica incontestvel entre as
duas6, na medida em que a Teologia 2 repercute sobre a Teologia 1, obrigando-a a
reestruturar-se internamente, e a Teologia 2 no pode se constituir no nvel de sua
prpria pertinncia, sem a Teologia 1.
Consequente com esta premissa, para Clodovis, a TdL "um caso de uma
espcie determinada de teologia", um tipo de Teologia do Poltico, pois "libertao"
um tema da Teologia e no uma perspectiva ou um horizonte a partir do qual se
l toda a tradio da F (BOFF, 1978, p. 809). A rigor, Teologia s existe uma. Por
isso, toda e qualquer Teologia do Poltico, que pretenda constituir-se em outra
teologia - uma teologia alternativa ou substitutiva da teologia "clssica" - uma
tentativa equivocada. Da mesma forma que, "fazer da Teologia da Libertao um
todo propriamente orgnico, uma empresa que no tem outra significao que
constituir-se numa ideologia" (p. 810).

Chama ateno que este posicionamento, na poca, diferente do que postulava a maioria quase absoluta dos telogos da libertao,
no encontrou muita oposio. Talvez, por estes estarem concentrando esforos para enfrentar os embates que vinham de segmentos
eclesiais conservadores do continente e da Cria romana.
6
Na poca, esta relao dialtica entre Teologia 2 e Teologia 1, foi vista nos meios liberacionistas mais pelo lado da descontinuidade do
que da continuidade, tal como Clodovis a concebeu na segunda fase de seu pensamento. Mas, na terceira fase, ele no somente v oltar
a distinguir as duas teologias, como parece perder de vista a relao dialtica entre elas e postular uma sobreposio da Teologia 2
sobre a Teologia 1.

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1.2 A articulao do discurso da TdL


Para Clodovis Boff, nesta primeira fase de seu pensamento, os elementos
que compem o modelo metodolgico da TdL so os mesmos de toda espcie de
disciplina, a saber, "o objeto terico e o modo de sua apropriao, ou, em outras
palavras, a matria-prima e os instrumentos de produo, ou ainda o tema e o
modo de seu tratamento" (BOFF, 1978, p. 795). Dado que o mtodo o sistema de
mediaes concretas que permitem o acesso ao objeto de conhecimento, no caso da
TdL, a mediao scio-analtica (MSA) d acesso sua "natureza material", ao
"objeto terico", "matria-prima", enquanto que a mediao hermenutica (MH)
d a "identidade da pertinncia" da mesma. A primeira contempla o lado do mundo
do oprimido e a segunda, o lado do mundo de Deus.
Nesta fase, Clodovis Boff designa a MSA e a MH como os dois elementos
estruturais do processo de produo teolgica da Teologia do Poltico em geral e da
TdL em particular, na medida em que a Prxis, afirma ele, no mediao terica
alguma7. Ela "um meio, "no sentido de medium in quo se faz teologia" (BOFF,
1978, p. 795). A Prxis no entra na instaurao do estatuto epistemolgico da TdL
como tal, somente no seu "sentido social e histrico" (BOFF, 1978, p. 796). O
discurso se sustenta sobre dois pilares-mestres, a MSA e a MH, sendo que a Prxis
" o solo onde eles se assentam" (BOFF, 1978, p. 795).
Na articulao do discurso teolgico da TdL, questes como o fundamento
da TdL, seu ato primeiro, o ponto de partida ou o comeo no esto
suficientemente explcitos na primeira fase do pensamento de Clodovis Boff. A
abordagem fica restrita praticamente ao nvel da sinttica do discurso teolgico, s
suas regras, sem relacion-la suficientemente com sua pragmtica, ou seja, com as
"opes fundamentais", sempre inevitavelmente colocadas na origem da
articulao de qualquer teoria, incluindo a teoria teolgica. Somente nas fases

A prxis tende a ser concebida, nesta fase, como o lugar de aterrissagem de uma ortodoxia, previamente concebida. Ela no f onte
criadora de idias. A ortoprxis no seria fonte de ortodoxia em teologia.

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seguintes, o autor ir situar o ato primeiro da TdL em relao com sua semntica,
a tica libertadora ou mais propriamente a questo da relao entre pobre e a
Palavra revelada.
Nesta primeira fase, a articulao do discurso teolgico da TdL tratada no
mbito da caracterizao dos dois momentos do mtodo da TdL no seio da Teologia
do Poltico - a MSA e a MH -, bem como da inter-relao entre ambas.
Resumidamente, com relao MSA, Clodovis comea por situ-la no seio da
cincia teolgica enquanto tal. Como j fizemos meno, para ele, existe uma
Teologia 1, que se ocupa das realidades especificamente "religiosas", e uma
Teologia 2, voltada para as realidades "terrestres". As Teologias do Poltico so
teologias 2 e a TdL uma forma particular de Teologia do Poltico. Para apreender
as realidades "terrestres", tanto a Mediao Filosfica quanto a Moral Social
Tradicional so inadequadas. Como o Poltico campo das Cincias do Social
(CdS), impe-se Teologia uma relao com elas atravs de uma MSA. Esta dar
Teologia do Poltico seu objeto terico, sua matria prima, seus temas,
constituindo-se a palavra-primeira, uma Generalidade I (G I) 8. Em seguida, aps a
apropriao desta matria-prima atravs de instrumentos de produo da Teologia,
seu modo de tratamento prprio que a MH e que constitui uma Generalidade II
(G II), chega-se ao produto final, Teologia do Poltico, uma Generalidade III (G
III), que j palavra-segunda.
Na instaurao da MSA, para evitar obstculos epistemolgicos, tal como o
"empirismo" em relao ao Poltico e o "purismo metodolgico", o "teologismo", a
"mixagem semntica" e o "bilinguismo" em relao constituio do discurso
propriamente dito, impe-se Teologia do Poltico a mediao das teorias sociais
ou das Cincias do Social, o que se constitui num imperativo, segundo Clodovis
Boff, da cultura contempornea (BOFF, 1978, p. 68-80). Para tal, a escolha da
teoria mais adequada obedece a critrios cientficos e ticos, sendo que, em ltima
anlise, sempre o plo tico que determina a escolha. Ponto fundamental que a
relao Teologia do Poltico-Cincias do Social, atravs de uma MSA, no deve ser
8

Estas categorias metodolgicas, Clodovis Boff as toma emprestadas do filsofo francs Althusser.

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posta como uma simples "relao de justaposio", mas como uma "relao de
constituio", de modo que os resultados das Cincias do Social, assimilados
metabolicamente, se constituam na "matria-prima" adequada de uma Teologia do
Poltico (BOFF, 1978, p. 83-85). Finalmente, ainda que essa relao seja de
"constituio", ela deve ser regida por dois princpios deontolgicos fundamentais:
o respeito mtuo pela "autonomia" e pela "independncia" de cada disciplina,
acompanhado da crtica recproca s extrapolaes de uma ou de outra a toda
tentativa de dogmatismo.
Com relao MH, para Clodovis, ela a responsvel pela "formalidade
teolgica" da Teologia do Poltico, constituindo-se no segundo momento da
construo teolgica, pelo qual um discurso formalmente discurso teolgico
(BOFF, 1978, p. 145-147). Em outras palavras, a MH define a "pertinncia
teolgica", determinada pela relao deste discurso com a Positividade da F
(BOFF, 1978, p. 801). De novo, aqui, ele evocava a necessidade da distino entre
uma Teologia 1 e uma Teologia 2. A primeira privilegia mediaes de carter
filosfico, enquanto que a segunda, mediaes socioanalticas (BOFF, 1978, p. 158162). No caso da Teologia do Poltico, a G III de uma teoria social toma o lugar da G
I, enquanto que a G III de uma Teologia 1 se coloca na instncia da G II (BOFF,
1978, p. 801). Em outras palavras, a Teologia do Poltico transforma a matriaprima (G I), num produto determinado (G III), graas aos meios de produo (G II)
(p. 152-153). Como j foi visto anteriormente, nesta fase de seu pensamento, para
Clodovis Boff, o objeto material da Teologia do Poltico o Poltico, apreendido
pelas Cincias do Social, atravs de uma MSA. Por outro lado, o objeto formal a
Revelao, a ser apreendida pelas cincias bblicas, atravs de uma MH.
interessante notar que j nesta fase, ainda que sem uma abordagem mais explcita,
o autor coloca em relevo que a Revelao que fornece Teologia os princpios de
sua prpria prtica.
No que diz respeito prtica da MH propriamente dita, para Clodovis, a
relao Teologia do Poltico-Cincias do Social nos parmetros do denominado

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modelo "dialtica de Calcednia" - unio sem separao, distino sem confuso -,


insuficiente, pois tende ao "bilinguismo" (separao) e "mixagem semntica"
(confuso) (BOFF, 1978, p. 169). Ele estabelece uma "dialtica permanente" entre
dualidades tericas que se propem articular, mas "permanece ainda num nvel
geral e abstrato demais para ser capaz de dar conta das situaes concretas. Neste
modelo, a F implica o Poltico e o Poltico se consuma na F, mas no vo mais
longe da simples constatao da existncia de uma relao recproca entre Salvao
e libertao, por exemplo. Como alternativa, o autor prope o "modelo de
encarnao" que consiste em fazer ver no Poltico (G I) o que a f revela (G II)
(BOFF, 1978, p. 171). Quanto referncia concreta Positividade crist, precisa ser
processada de maneira crtica, atravs de uma adequada releitura das Escrituras.
Essa operao ou "crculo hermenutico" deve evitar extremos, como a
"picaretagem hermenutica" ou o "positivismo semntico". Concretamente, o
carter normativo ou cannico da Escritura no pode se impor sob a forma de uma
"cpia", reproduzida mecanicamente, como no "modelo da correspondncia de
termos" (BOFF, 1978, p. 253-262), mas dar-se como uma interpretao modelar ou
um paradigma hermenutico, sob um modelo alternativo, o "modelo da
correspondncia de relaes" (BOFF, 1978, p. 264-267). Segundo o autor, este o
modelo hermenutico praticado pelas comunidades primitivas, especialmente pela
Patrstica, que procura uma "homossemia de fundo" entre o sentido do passado da
Escritura e o sentido presente da situao histrica. Esse modelo, segundo ele,
valoriza de modo particular, a "memria viva" da comunidade crist. Mas, adverte,
um modelo, entretanto, que exige do telogo um "esprito ou habitus
hermenutico", caracterizado pela "primazia da prxis crist da f" em relao aos
textos das Escrituras em-si (BOFF, 1978, p. 268-270).

2 Segunda fase: a libertao como perspectiva de uma teologia global


Num artigo de 1986, Retrato de 15 anos da Teologia da Libertao (BOFF,
1986), portanto dez anos depois de sua primeira obra, seguido de outros dois
trabalhos - Como fazer Teologia da Libertao (BOFF, L.; BOFF, C., 1986) e
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Epistemologa y mtodo de la Teologa de la Liberacin (BOFF, 1990a), bem como


o Prefcio da edio francesa de sua tese em 1990 (BOFF, 1990b), Clodovis Boff
muda profundamente sua posio em relao TdL, cedendo ao posicionamento
hegemnico dos telogos da libertao. Sua obra - Teoria do mtodo teolgico, de
1998, pode ser classificada como uma obra que se situa no limiar da segunda e da
terceira fase. Ainda esto presentes muitos posicionamentos que caracterizam esta
fase, tal como se pode constatar em citaes na sequncia. Mas, em grande medida,
com esta obra j se vislumbram as teses da nova fase, que muito mais do que uma
volta primeira fase, como j dissemos.

2.1 A TdL como uma teologia global


Nesta segunda fase, a TdL passa a ser concebida como uma teologia
"materialmente global", na medida em que abarca a totalidade dos temas teolgicos
e "formalmente particular", porquanto no se detm numa "viso genrica e
abstrata da f, mas "desenvolve o sentido histrico libertador do Evangelho"
(BOFF, 1990a, p. 80). Partindo de uma perspectiva global, para Clodovis, a TdL
desemboca numa tica particular, fazendo a teologia inteira aterrissar em temas
especficos, libertadores. A TdL "a teologia da libertao integral, com nfase na
libertao histrica" (p. 263). A originalidade da TdL, dir o autor um pouco mais
tarde, no reside no mtodo, mas "na raiz do mtodo". O que lhe confere um
"esprito", uma "nova maneira de utilizar o mtodo" a "experincia de Deus no
pobre" (BOFF, 1990b, p. II)9.
Seu objeto, por um lado, a "f", todo o "depsito da f", na medida em que
tira dele toda sua significao libertadora e, por outro, a "histria", o processo de
opresso/libertao, enquanto o interpreta " luz da f" (BOFF, 1990a, p. 80). Essa
"interpelao recproca entre evangelho e vida concreta" (Evangelii Nuntiandi, n.

Aqui, Clodovis Boff est aderindo posio hegemnica dos telogos da libertao que, desde o princpio, conceberam a TdL como
uma nova maneira de fazer teologia, uma nova teologia, inteira, global, uma omniteologia.

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24)10, a relao dialtica entre f e opresso, afirma Clodovis Boff, se estabelece a


partir do plo da f positiva11. Parte-se de uma experincia particular, mas sempre
interpelando-a " luz da tradio e da experincia da prpria Igreja" (Libertatis
Conscientia, n. 70).12 Desta forma, poder-se-ia definir a TdL como "a teologia da
libertao histrica luz da libertao integral, que pe nfase na libertao
histrica" (BOFF, 1990a, p. 80-81).
Para Clodovis Boff, assim, a TdL no se ope e nem se substitui s grandes
etapas da teologia do presente e do passado, como a Teologia Patrstica e a Teologia
Escolstica, mas as complementa de maneira crtica (BOFF, 1990a, p. 87) 13. De um
lado, a TdL sucessora e herdeira das grandes teologias antigas e se desenvolve "de
modo homogneo" em relao a elas, na medida em que assume a mesma
"perspectiva da f" (pertinncia) e os mesmos contedos doutrinais (BOFF, 1990a,
p. 88). De outro lado, ela se constitui numa "nova etapa da teologia" (JOO PAULO
II, 1986), uma vez que atualiza as teologias anteriores, confrontando-as com a
problemtica dos oprimidos. Em outras palavras, a TdL uma teologia integral,
ainda que d uma nfase particular dimenso social da f; e na medida em que
essa dimenso integrante da f, toda teologia crist h de necessariamente
contempl-la (BOFF, 1998, p. 638). Para o autor, a TdL, na realidade, articula-se a
partir do "outro pobre", desfigurao do Filho de Deus, a partir da massa dos
oprimidos com rostos concretos e no de temas abstratos ou de idias gerais,
constituindo-se em "um novo modo de fazer teologia" (BOFF, 1990a, p. 89). Mais
do que um mtodo especfico, ela "um novo esprito teolgico", um "novo estilo de
teologizar" (BOFF, 1990a, p. 89) e, como disse o Papa Joo Paulo II aos Bispos do
Brasil, 1986, uma teologia "til, oportuna e necessria" para a Igreja. Necessria,
pois, doravante, toda e qualquer teologia dever confrontar sempre f e histria,
libertao integral e libertao histrica, salvao e promoo humana a partir dos
mais pobres.

10

PAULO VI, 1976. Para esse documento de Paulo VI se utilizar a meno consagrada Evangelli Nuntiandi (EN) citando-se o nmero
correspondente.
11
Na fase seguinte de seu pensamento, esta relao dialtica, aparecer enfraquecida seno ausente.
12
CONGREGAO PARAP A DOUTRINA DA F, 1986. Para esse documento se utilizar a expresso Libertatis Conscientia, com o nmero
correspondente da citao.
13
Desaparece a relao de dependncia da Teologia 2 em relao Teologia 1, para se postular uma relao de complementaridade.

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2.2 O ponto de partida da TdL


Nesta segunda fase de seu pensamento, Clodovis Boff, ainda que afirmando
que o ponto de partida da TdL seja a F, estabelece uma relao dialtica entre
pobre e Cristo. Ele resume a epistemologia da nova teologia, afirmando que seu
mtodo se opera "a partir dos pobres partindo de Cristo" (BOFF, 1986, p. 265), uma
dialtica, porm, articulada desde o plo da F14. Mesmo quando se diz que a
teologia "parte dos pobres" ou "da realidade", na verdade, se parte de mais longe,
"se parte da f". No Prefcio da edio francesa de sua tese, Clodovis dir que "o
ponto de partida no o pobre, mas Deus; no a prxis, mas a F". A TdL se
enraza na F positiva, que seu princpio primeiro e fundamental. Seu horizonte
particular, seu princpio segundo e especfico o encontro com os pobres. Mas,
sempre de forma dialtica, pois, segundo ele, "a TdL parte do pobre partir de
Deus ou parte de Deus partindo do pobre" (BOFF, 1990b, p. IV).
Isso significa que o horizonte maior e primeiro da TdL "ser sempre o plano
da salvao" e seu horizonte segundo "o processo histrico de libertao dos
pobres" (BOFF, 1990a, p. 81). Temtica e operativamente, na raiz ltima da TdL,
est a F objetiva ou positiva: a revelao; em seguida, estrutural e dialeticamente
ligada tica da F objetiva, vem a tica do oprimido, a f subjetiva, que converte a
Teologia em teologia da libertao. Mais concretamente, na gnese da TdL est a
experincia "pr-teolgica", a "experincia espiritual do pobre", a "f viva", a
"prxis libertadora da f" (BOFF, 1990a, p. 81-82). da que surge estruturalmente
a TdL, seu "modo prprio" de teologizar (BOFF, 1990a, p. 81-82). Com isso, como o
prprio autor afirma, em relao sua tese, o que h de diferente em seus escritos
posteriores que se "coloca mais dialtica" entre teoria e prxis, articulando os
diferentes nveis internos da teologia - a TdL popular, pastoral e profissional
(BOFF, 1990b, p. VII).

14

esta relao dialtica que, na terceira fase se seu pensamento, deixar de existir em relao articulao do ato primeir o do
discurso da TdL.

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Clodovis Boff chama a ateno que, metodologicamente, no campo da esfera


da articulao do discurso da TdL, o ponto de partida se situa de maneira distinta.
A f "o ponto de partida formal", o "princpio hermenutico determinante" e, a
prxis, o "ponto de partida material", a "matria prima" (BOFF, 1990a, p. 82).
Assim,

mesmo

que

metodologicamente,

no

processamento

do

discurso

propriamente teolgico, se parta sempre do "ver" ou da "realidade", no h


contradio entre as duas distintas instncias, uma vez que h entre elas uma
relao recproca, devidamente hierarquizada. A f ser sempre o "alfa" e o
"mega" de todo o processo, ela o plo dominante dessa relao dialtica, sob a
pena de "subverter e desnaturar a verdadeira libertao crist (JOO PAULO II,
1986). Com a Instruo Libertatis Conscientia, Clodovis Boff reconhece a
legitimidade de se "partir de uma experincia particular", mas interpelando-a luz
da tradio e da experincia da prpria Igreja (Libertatis Conscientia, n. 2).

2.3 Da Teologia 1 e Teologia 2 ao Momento 1 e Momento 2


Essa nova concepo, sobre o "ponto de partida" do mtodo da TdL, levou
Clodovis Boff a revisar seus antigos conceitos de "Teologia 1" e "Teologia 2". Para
ele, nesta segunda fase, a TdL no apenas uma teologia temtica, do genitivo ou
uma das Teologias do Poltico, mas uma teologia fundamental (BOFF, 1990a, p.
89). Consequentemente, ao invs de se falar de uma "Teologia 1", que se ocuparia
das realidades especificamente "religiosas" e discutiria o "sentido-em-si" dos
mistrios da f e de uma "Teologia 2", que se ocuparia das realidades "terrestres" e
desenvolveria as incidncias concretas dos mistrios da f no campo social e
histrico, para Clodovis Boff, "seria melhor falar de Momento 1 e Momento 2 de
um mesmo e nico processo teolgico". Como "novo modo de fazer teologia", como
teologia integral, a TdL abarca todo o "depsito da f" a partir de sua tica
especfica, ou seja, a "experincia de Deus no pobre" (BOFF, 1990a, p. 90). Na
prtica, a nova teologia tematiza, na medida em que os atualiza, tambm o
Momento 1 do processo teolgico global, incorporando assim o mtodo da "teologia

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clssica", ainda que "refundindo-o profundamente a partir de sua tica teolgica


especfica", ou seja, o oprimido (BOFF, 1990a, p. 90).
Assim, para Clodovis Boff, a novidade da TdL se encontra na "raiz" do ato
teolgico; trata-se de algo "pr-teolgico", ou seja, o encontro com o pobre e suas
consequncias (BOFF, 1986, p. 87). Para ele, no fundo, a originalidade da TdL no
est em seus temas, nem no mtodo em si, nem em sua linguagem, nem em seus
destinatrios, mas precisamente na "insero viva do telogo junto aos pobres,
entendidos estes como realidade coletiva, conflitiva e ativa", assumidos como
sujeitos (BOFF, 1986, p. 90). A originalidade da nova teologia reside no fato de
tudo ser feito "a partir do pobre". Para o autor, precisamente essa particularidade
que distingue a TdL de qualquer outra teologia. Nessa nova forma de fazer teologia,
o encontro com o pobre constitui-se no "ato primeiro", a condio epistemolgica
"indispensvel" para fazer teologia da libertao, que j "ato segundo" (BOFF,
1986, p. 38). De maneira enftica, dir ele um pouco mais tarde que "a prtica de
transformao social em solidariedade com os pobres" condio sine qua non,
sem a qual "o telogo no resume as condies epistemolgicas adequadas para
compreender e fazer Teologia da Libertao" (BOFF, 1990b, p. II)15.

2.4 TdL como um novo modo de ser telogo


Na segunda fase de seu pensamento, Clodovis tem o cuidado de explicitar,
da forma mais clara possvel, a questo que ele considera central e decisiva na
articulao do discurso teolgico da TdL: a "experincia espiritual de Deus no
pobre". Chama ateno que, para fazer teologia da libertao, no basta refletir no
importa como, sobre o "ato primeiro". Alm do compromisso com o pobre,
preciso saber articular o discurso a que ela se prope. Entretanto, segundo
Clodovis, "a experincia teologal condiciona, mas no substitui a inteligncia
15

Aqui est um dos pontos centrais do desconcerto, por parte da corrente hegemnica no seio da TdL, frente ao novo posicionamento
na terceira fase. A TdL sempre se entendeu como uma teoria militante, que parte da prxis libertadora e retorna a ela. Clodov is fala,
aqui, de reunir as condies epistemolgicas necessrias para fazer TdL.

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teolgica" (BOFF, 1990b, p. 101). Ao lado desta "dependncia externa", o ato


primeiro, a teologia possui sua prpria autonomia interna no que diz respeito s
suas regras de produo.
Lembra o autor que a TdL se desenvolve em trs momentos fundamentais,
correspondentes aos trs momentos do conhecido mtodo pastoral: ver, julgar, agir
da Ao Catlica a mediao scio-analtica (MSA), a mediao hermenutica
(MH) e a mediao prtica (MP). A primeira contempla o lado do mundo do
oprimido, a segunda, o lado do mundo de Deus e, a terceira, contempla o lado da
ao (BOFF, 1986, p. 40).
Tal como j fizemos referncia, na primeira fase de seu pensamento,
Clodovis Boff designava a MSA e a MH como os dois elementos estruturais do
processo de produo teolgica.

Para ele, a Prxis no era mediao terica

alguma, pois "um meio", "o solo onde a MSA e MH se assentam" (BOFF, 1986, p.
49). Entretanto, nesta fase, o autor conceber o lado da ao como uma mediao
prtica, inclusive como "a grande mediao da teologia" (BOFF, 1990a, p. IX), na
medida em que "no basta refletir sobre a prtica", preciso, antes, "estabelecer
um nexo vivo com a prtica viva", o que ele vai denominar de "momento prvio", de
momento "pr-teolgico" ou de "primeiro passo" para fazer teologia. dentro desta
"dialtica maior" de teoria (da f) e prxis (da caridade) que atua a TdL (BOFF,
1990b, p. 99-100).
Na obra Teoria do mtodo Teolgico (BOFF, 1998), que pode ser
classificada como uma obra que se situa no limiar da segunda e da terceira fase,
ainda esto presentes muitos posicionamentos que caracterizam esta fase, tal como
se pode constatar. Afirma Clodovis que a TdL , antes de tudo, "um novo modo de
ser telogo", que precede, com sua prtica libertadora, a sua prpria teologia. A
originalidade da TdL radical, no sentido de residir na raiz de seu mtodo o
compromisso

concreto

com

pobre

real,

compromisso

esse

vivido

espiritualmente, como um ver a Deus no pobre e ao pobre em Deus (BOFF, 1998,


p. 638). A partir da, desse ponto zero da teologia, todos os outros demais traos
da TdL adquirem uma cor e um sentido bem caracterizados (BOFF, 1998, p. 638).
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Nesta fase de seu pensamento, a dialtica entre F e Experincia, alm de bem


articulada, colocada em evidncia, tomando distncia de limites da fase anterior.
Se por um lado, a F-palavra determina formalmente a teologia, por outro, a fides
quae se d no contexto da fides qua. A Palavra da Revelao ressoa no espao da
experincia religiosa e, consequentemente, o conhecimento no puramente
terico e menos ainda informao; , sobretudo, afetivo e experiencial,
envolvendo o ser humano todo; a f implica um saber substancial (BOFF, 1998,
p. 129).
Consequentemente, a prtica pode ser matria-prima ou objeto da
teologia, dada a anterioridade absoluta da f concreta sobre toda e qualquer
reflexo sobre ela. Isso significa que, para um telogo, vem antes, como ato I, a
prtica concreta da f e s depois, como ato II, a teologia. Trata-se, diz Clodovis,
do ponto zero da teologia, a condio pr-epistemolgica. Em outras palavras, a
prtica pode ser tambm um princpio cognitivo, tambm arch na construo da
teologia (BOFF, 1998, p. 157). E conclui: a f esclarece a prtica, mas tambm a
prtica esclarece, a seu modo, a f (BOFF, 1998, p. 158).
primeira vista, pareceria que, em relao s mediaes da TdL, o
pensamento de Clodovis Boff teria evoludo somente em relao Mediao
Prtica, mas no. Em sua tese de 1976, a questo da opo preferencial pelos
pobres, tanto como princpio metodolgico quanto como condio de uma reflexo
libertadora consequente ficara, em grande medida, pressuposta ou mesmo na
sombra. Mas, nesta fase, ele no somente coloca em evidncia a questo, como
enfoca cada momento do mtodo a partir da tica da TdL, ou seja, tendo como
pano de fundo o princpio da opo preferencial pelos pobres.

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2.5 A centralidade dos pobres na articulao do discurso da TdL


Nesta segunda fase de seu pensamento, Clodovis Boff manter a espinha
dorsal do procedimento das trs mediaes tericas da TdL, mas lhes dar um
outro pano de fundo. Como j fizemos referncia, nesta fase, ele no conceber
mais a TdL como uma Teologia do Poltico, mas uma teologia fundamental, "um
novo horizonte teolgico", "uma nova forma de fazer teologia", "uma teologia
materialmente global e formalmente particular" (BOFF, 1986, p. 41-45).
Assim, como a particularidade da TdL ler todo o "depsito da f" a partir
da perspectiva libertadora, a partir dos pobres, a finalidade da MSA no consiste
em somente "apreender o Poltico" de forma generalizada, mas, mais
especificamente, a realidade do oprimido (BOFF, 1986, p. 41-45). Em ltima
anlise, a funo da MSA na TdL ajudar a entender porque o oprimido
oprimido, a ver quais so suas condies reais de vida ou ajudar a buscar as razes
da opresso (BOFF, 1986, p. 42-44). Neste particular, Clodovis Boff explicita o
conceito de "pobre" da TdL, cuja caracterstica predominante a pobreza scioeconmica, opresso infra-estrutural, que condiciona de algum modo todas as
demais formas de pobreza.
Outro elemento novo nesta fase de seu pensamento consiste no fato de
Clodovis postular, ao lado da MSA, a necessidade de sua complementao por uma
Mediao Histrica, que no somente situe a problemtica da pobreza no tempo
presente, mas tambm permita compreender o pobre em sua dimenso de sujeito
social coagente do processo histrico (BOFF, 1990b, p. 99-103). Ele reconhece que,
neste particular, a sua tese peca por um certo "racionalismo social althusseriano",
na medida em que deixa entender que o acesso verdade social tarefa exclusiva
das Cincias do Social. Na realidade, diz ele, a tese no leva em conta o papel
importante do "senso comum" e da "sabedoria popular" (BOFF, 1990a, p. VI).
Pouco depois, Clodovis ir postular tambm a importncia da filosofia, de modo
particular, da antropologia.

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Finalmente, com relao MSA, nesta fase de seu pensamento, o autor faz
referncia a outro limite em relao sua tese e faz uma proposta de superao.
Trata-se da necessidade da ampliao do conceito de pobre e de pobreza. Embora,
diz ele, a MSA seja imprescindvel para entender criticamente a situao do pobre,
ela se limita basicamente a uma anlise estrutural do fenmeno da pobreza ( BOFF,
1990b, p. 105).

Entretanto, este no se limita meramente ao aspecto scio-

econmico, mesmo sendo ele infraestrutural. preciso ver tambm os outros


planos da opresso social: a opresso de tipo racial (o negro), a opresso de tipo
tnico (o ndio), a opresso de tipo sexual (a mulher), a opresso de tipo etrio (o
jovem, a criana e o idoso), etc. (BOFF, 1986, p. 46-47). Isso obriga a superar uma
concepo exclusivamente "classista" do oprimido e ver tambm o rosto
desfigurado do Filho de Deus (BOFF, 1986, p. 50), no "humilhado e no ofendido"
(BOFF, 1986, p. 48-49).
Tendo a tica libertadora como pano de fundo da nova teologia, alm da
MSA, nesta segunda fase do pensamento de Clodovis Boff, a MH tambm muda seu
modo de operao. O elemento novo a proposio de uma "hermenutica da
libertao" (BOFF, 1986, p. 53-54), que consiste em interrogar a totalidade da
Escritura a partir da tica dos oprimidos (BOFF, 1990b, p. 51). a TdL como uma
teologia materialmente global e formalmente particular. O autor reconhece que
esta no a "nica leitura possvel e legtima" da Bblia. Entretanto, para os
contextos de opresso, uma "hermenutica relevante". Diz-se consciente de
acentuar uma tica, mas sem exclusiviz-la; de privilegiar temas que no so, quem
sabe, os mais importantes, porm, sim, os mais apropriados ou convenientes a uma
situao de opresso. Podem no ser os mais importantes, mas no deixam de ser
os mais relevantes. Isso no quer dizer que este modo de fazer teologia, pelo fato de
uma hermenutica libertadora interrogar a Palavra, antecipe ideologicamente a
resposta divina. Como hermenutica teolgica, portanto feita na f, a resposta da
Palavra pode sempre questionar no s a pergunta, como o prprio questionador,
na medida em que ele sempre chamado converso e ao compromisso com a
justia (BOFF, 1990b, p. 107-108).
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Para Clodovis Boff, o "crculo hermenutico" se estabelece entre o pobre e a


Palavra. Nesse crculo, por um lado, a Palavra detm a primazia, mas, de outro,
metodologicamente, a dialtica se estabelece a partir do pobre. Em outras palavras,
o telogo vai s Escrituras carregando toda a problemtica, a dor e as esperanas
dos oprimidos, para ver o que a Palavra diz sobre sua situao real (BOFF, 1986, p.
51). Em sua obra, de 1998, Teoria do mtodo teolgico ainda permanecem
argumentos nesta perspectiva. O autor fala do pobre como privilgio
epistemolgico. Reconhece que o pobre e o compromisso com ele, no nico
caminho de conhecimento de Deus, mas pode-se e deve-se falar no primado, ou
melhor, no privilgio epistemolgico do pobre (BOFF, 1998, p. 174), na medida em
que o pobre oferece as condies melhores ou mais vantajosas, para conhecer o
Deus bblico e seu Reino. Consequentemente, a opo preferencial pelos pobres
oferece condies timas de se fazer uma teologia realmente evanglica, bblica e
libertadora (BOFF, 1998, p. 175). Neste particular, Clodovis Boff reconhece que
sua tese deixou de ressaltar que a G II pode igualmente incorporar elementos das
Cincias do Social quando se faz a leitura contextual da Bblia (BOFF, 1990a, p.
VIII)16.
Em relao ao mecanismo das Generalidades, emprestado de Althusser,
Clodovis Boff reconhece, igualmente que, em sua tese, faltou colocar mais dialtica
na articulao das trs Generalidades (G I, G II, G III). Uma hermenutica
libertadora precisa ter presente quatro caractersticas principais: primeiramente,
uma hermenutica que privilegia o "momento da aplicao" sobre o "momento da
explicao", buscando o "sentido textual", sim, porm, em funo do "sentido
atual"; segundo, uma hermenutica que busca descobrir e ativar a "energia
transformadora" dos textos bblicos; terceiro, uma leitura teolgico-poltica da
Bblia que acentua, sem reducionismos, o "contexto social" da mensagem; quarto,
uma hermenutica que se faz com os pobres, incorporando a contribuio da
"leitura popular da Bblia" (BOFF, 1986, p. 108-109).

16

Nesta fase, Clodovis introduz a necessria e inevitvel relao dialtica, numa correta articulao do discurso teolgico nos moldes da
TdL.

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3 Terceira fase: a Teologia da Libertao como libertao na teologia


primeira vista, a terceira fase do pensamento de Clodovis Boff, acerca da
questo da epistemologia e do mtodo da TdL, inaugura-se com a publicao de um
artigo no imediato ps-Aparecida - Teologia da Libertao e volta ao fundamento
(BOFF, 2007). Entretanto, trata-se de um posicionamento amadurecido ao longo
de mais de uma dcada. Como j fizemos referncia, as intuies e teses
fundamentais desta nova postura se remetem Teoria do mtodo teolgico (BOFF,
1998) e a Como vejo a teologia trinta anos depois (BOFF, 2000). Completa a lista
de escritos nesta perspectiva o artigo-rplica s reaes ao seu artigo no imediato
ps-Aparecida - Volta ao fundamento: rplica (BOFF, 2008b). Como nestes dois
ltimos artigos Clodovis Boff retoma posies codificadas, sobretudo, em seu livro
Teoria do mtodo teolgico vamos aqui reproduzir a argumentao que
caracteriza a terceira fase de seu pensamento, atendo-nos, em grande medida, a
estes dois textos.

3.1 Aparecida: ruptura com o mtodo ver-julgar-agir?


No artigo, Clodovis congratula-se com o Documento de Aparecida que,
segundo ele, rompe com o mtodo ver-julgar-agir e faz uma articulao correta
entre f e ao libertadora, diferente da TdL, que partiu de um princpio
equvoco, para no dizer errneo (BOFF, 2007, p. 1012). Para ele, a TdL parte do
pobre e encontra Cristo; Aparecida parte de Cristo e encontra o pobre (BOFF,
2007, p. 1012)17. O texto tem um tom de retratao de posicionamentos seus,
assumidos anteriormente. Fazendo um balano da trajetria da TdL em relao ao
seu fundamento epistemolgico, como j fizemos referncia assume: em meus
escritos polmicos, vacilei no ponto fundamental de toda teologia o Cristo da f,

17

Nesta postura, perde-se de vista a relao dialtica entre pobre e Deus, to cuidadosamente explicitada na fase anterior:
partindo do pobre, partindo de Deus e partindo de Deus, partindo do pobre.

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cedendo presso do contexto e alinhando-me ambgua epistemologia


pobrista, que aqui estou contestando (BOFF, 2008b, p. 893).
Esta interpretao de Aparecida se deve, sobretudo, ao fato do Documento
iniciar com um captulo cristolgico, colocado antes do olhar sobre a realidade
scio-eclesial, fato que para Clodovis, faz honra ao episcopado de nosso
Continente (BOFF, 2007, p. 1011). Entretanto, neste particular, a bem da verdade,
convm dizer que durante todo o processo de redao do texto durante a V
Conferncia, os bispos sempre tinham posto o captulo cristolgico como o
primeiro captulo do julgar e, s na ltima sesso, quando o Documento foi para a
votao final, que este captulo apareceu deslocado como o primeiro da parte do
ver. Houve reao da assemblia e introduo de recurso dentro das
prerrogativas regimentais para que o captulo voltasse ao seu lugar original, mas os
bispos solicitantes no foram atendidos. Para Clodovis, mesmo quando a V
Conferncia parte dos pobres, seguindo o mtodo ver-julgar-agir, faz isso apenas
materialmente (para contentamento dos telogos da libertao), pois formalmente
parte sempre, antes ainda, de Cristo (BOFF, 2007, p. 1013).
Ao comparar as trs fases de seu pensamento acerca da epistemologia e do
mtodo da TdL, se a segunda fase em relao primeira foi um movimento de
distole, de ampliao de horizontes, a terceira em relao segunda, mais do
que simplesmente a volta primeira fase. Na segunda fase, ele mesmo reconhecia
que na primeira faltou colocar mais dialtica entre f e prxis, entre revelao e
experincia religiosa, entre Deus e pobre. Nesta, ele suprime toda dialtica e
introduz, na articulao do discurso teolgico, um procedimento dedutivo e quase
metafsico a priori, em grande medida, desconectado do contexto histrico e da
experincia da f. Como veremos na breve apreciao crtica em forma de
concluso deste trabalho, para Clodovis, isso se impe dado o cedimento ao
esprito da modernidade, que com sua virada antropocntrica, colocou o
homem, medida de tudo, levando a uma mundanizao da f e consequente
mundanizao da teologia ou politizao da f (BOFF, 2007, p. 1007-1010).

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3.2 A questo de fundo para C. Boff: a confuso entre comeo e princpio


A preconizao de uma volta ao fundamento, ttulo dos dois artigos em
pauta, aponta para a questo de fundo do novo posicionamento: a ambiguidade
epistemolgica acerca do fundamento da teologia. Para Clodovis, a atual TdL,
pratica e mesmo confessadamente, confere primazia (prioridade ou centralidade)
ao pobre e sua libertao, em relao a Cristo. A opo pelos pobres o eixo ou
centro epistemolgico, constituindo-se no ponto de partida dessa teologia
(BOFF, 2007, p. 1002).
O autor reconhece que a opo pelos pobres, como tema fundamental, est
fundada teologicamente (na Bblia e na Tradio), contudo, como princpio
epistemolgico particular, conferindo uma perspectiva determinada, permanece
largamente impensada e no discutida nos meios liberacionistas (BOFF, 2007, p.
1002). Constata que, quando se questiona o pobre como princpio e se pergunta se
no antes o Deus de Jesus Cristo, a TdL costuma recuar e no nega. O que faz
problema na TdL sua indefinio sobre uma questo que capital na esfera do
mtodo. uma teologia que vive um drama terico: o que decisivo permanece
nela indeciso. Da sua falta de consistncia epistemolgica e, consequentemente,
sua inconsistncia terica. Na hesitao, epistemologicamente, entre Deus e o
pobre, o pobre leva vantagem; entre salvao e libertao, esta favorecida
(BOFF, 2007, p. 1003). Em outras palavras, o Deus revelado como princpio
primeiro da teologia aceito, mas no opera para valer, representa apenas um
dado pressuposto; no um princpio operante, que continua sempre ativo
(BOFF, 2007, p. 1004).
Para Clodovis, na prtica terica da TdL acontece uma inverso do primado
epistemolgico: no mais Deus, mas o pobre, o primeiro princpio operativo da
teologia. Que o pobre seja um princpio da teologia ou uma perspectiva (tica ou
enfoque), possvel, legtimo e mesmo oportuno, mas apenas como princpio
segundo, como prioridade relativa. Consequentemente, a teologia que arranca
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da, como a TdL, s pode ser um discurso de segunda ordem, que supe em sua
base uma teologia primeira. Entretanto, a TdL no tem esta conscincia, pois se
auto-concebe como uma teologia inteira, substituindo ou dispensando a teologia
primeira e fundindo, ou melhor, confundindo o nvel transcendental como o
categorial. Em sua prtica terica, costuma por o pobre como seu princpio, meio
e fim (BOFF, 2007, p. 1005), fazendo uma instrumentalizao da f em funo do
pobre (p. 1005).
O resultado inevitvel a reduo da f e, em especial, sua politizao. A f
se transforma em ideologia, decaindo de seu nvel transcendente para a
imanncia poltica. Para Clodovis, confunde-se os dois sentidos de ponto de
partida: como mero comeo (material) e como princpio (formal). O pobre pode
ser ponto de partida como comeo, mas no como princpio. Ou ento, melhor
dizendo, o pobre pode ser tambm um princpio, fornecendo o que se chama tica
dos pobres; mas um princpio segundo e regido, e nunca princpio primeiro e
regente (BOFF, 2007, p. 1006).
Esta posio fica mais clara se recorremos argumentao codificada na
obra Teoria do mtodo teolgico (BOFF, 1998). Segundo Clodovis, podemos
entender o ponto de partida numa perspectiva meramente prtica ou mesmo
pragmtica. Neste caso, o ponto de partida pode ser a experincia ou a vida.
Mas, se o entendemos numa perspectiva rigorosamente terica ou epistemolgica,
ento a Revelao ou a f que constitui esse ponto18. Na TdL, o primeiro
momento o ver. Mas, mesmo a, segundo ele, a f-palavra o momento
determinante. Esta fica apenas suspensa ou colocada entre parntesis, mas no
est de modo algum supressa, pois o ver todo animado por ela, mesmo de modo
ainda inexpresso (BOFF, 1998, p. 125). Assim, enquanto princpio formal, a f
dogmtica d teologia sua perspectiva prpria, pois, esse luz da f constitui a
instncia determinante do processo de produo teolgica. A F no designa

18

Aqui cabe fazer meno concepo de ato primeiro com relao TdL: na concepo hegemnica dos telogos da libertao,
entende-se a prtica da f, na perspectiva das filosofias da prxis de Blondel, Gramsci, Mariatgui e outros; em Clodovis Boff, o ato
primeiro se refere prtica terica, na perspectiva idealista de Althusser.

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aquilo que se teologiza, mas aquilo pelo qual teologiza; no a matria-prima, mas
os meios de produo (BOFF, 1998, p. 126).

3.3 Ruptura com a TdL?


Diante do exposto, ainda que Clodovis afirme que esteja buscando fundar
melhor a epistemologia e o mtodo da TdL, muitos se perguntaram se ele no est
rompendo com ela. Mas, em seu artigo-rplica, no ano seguinte, ele categrico:
no rompi, no quero e nem posso romper com a causa de fundo da TdL. J com
respeito ao modo como a causa foi implementada na atual TdL, a tomo distncia.
E a razo de fundo: nessa corrente no vejo mais garantido, em geral, o
fundamento de toda teologia o Cristo da f. Com isso, no mudei de posio em
absoluto, pois sempre defendi, sem soluo de continuidade, uma TdL assentada,
sem equvocos, no fundamento cristolgico (BOFF, 2008b, p. 893).
Para Clodovis, a razo da dificuldade dos telogos da libertao pr Deus
como fundamento est em seu pathos fundamental a paixo pelos pobres,
Consequentemente, o que os move a indignao tica frente ao drama da
pobreza e no a f em Jesus Cristo (BOFF, 2008b, p. 915). A causa disso o clima
filosfico cultural moderno e ps-moderno, que privilegia a imanncia e se mostra
avesso ao pensamento da transcendncia, fazendo com que o telogo moderno j
no disponha de capacidade metafsica (BOFF, 2008b, p. 918).

3.4 A proposta: voltar ao fundamento


Para Clodovis, a questo decisiva na TdL atual o ponto de partida formal
ou fundante da teologia. Para ele, a fonte originria da teologia no outra seno
a f em Cristo. E continua: e desta arch, a f em Cristo, abre-se a perspectiva
verdadeira de toda teologia autenticamente crist ver tudo luz da f (BOFF,
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2007, p. 1013; 1998, p. 114; p. 124-125). A tica dos pobres se pe essencialmente


dentro de uma tica anterior e maior, que a f cristolgica. Esta no a apenas
pressuposto, mas sustenta o discurso pastoral inteiro (BOFF, 2007, p. 1013). O
Cristo da f o fundamento ltimo e determinante, principium primeiro e
regente, a arch originria da teologia, seu centro (BOFF, 2008b, p. 844).
preciso distinguir o nvel epistemolgico do nvel teolgico. Segundo ele, os
telogos da libertao costumam afirmar Deus se revela no pobre; o pobre o
lugar privilegiado para conhecer e encontrar Deus. Entretanto, isso no tem valor
doutrinal, mas espiritual. Pois, s o Verbo encarnado, como Palavra encarnada ,
em teologia, o princpio cientfico, no sentido que faz conhecer. O pobre seja ele
tomado como tema, seja como tica, est sempre sob a regncia de Cristo (BOFF,
2008b, p. 896).
Segundo Clodovis, o primado absoluto de Cristo nos situa, no j no campo
da teologia, mas da pr-teologia (BOFF, 2008b, p. 897). O telogo, o que faz, em
primeiro lugar, confessar a senhoria de Jesus, submetendo-se a ela; depois, vai
discutir todo o mais, inclusive a libertao dos pobres. No se pode perder de vista
que o mtodo remete teologia e esta remete finalmente vida de f (BOFF,
2008b, p. 899; BOFF, 1998, p. 120, p. 122). O primado de Cristo est presente no
itinerrio da f, tanto que o que se pede, de modo explcito, para pertencer Igreja
a f em Jesus; os pobres vm mais tarde, como desdobramento, de natureza,
sobretudo tica (BOFF, 2008b, p. 900). Esta a lgica: o princpio-Cristo d em
cristianismo; o princpio pobre s pode dar em pobrismo (p. 901). Como tambm
a dialtica do cristianismo Cristo-pobre, articulada desde o plo da f: no rosto de
Cristo conhecemos o pobre e no rosto do pobre reconhecemos a Cristo (BOFF,
2008b, p. 902). Quando Bento XVI afirma que a opo pelos pobres est implcita
na f cristolgica, est afirmando que est embutida nEle, pois o pobre
originrio Cristo. preciso ter presente que Cristo sempre carrega consigo o
pobre; o pobre, nem sempre (BOFF, 2008b, p. 903). Entretanto, os telogos da
libertao no aceitam colocar os pobres em segundo lugar; eles os veem sempre
junto com Deus e Deus junto com eles, sem distino (BOFF, 2008b, p. 907).

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Para Clodovis, na realidade, os telogos da libertao confundem princpio


de conhecimento como comeo ou ponto de partida meramente prtico e
temporal. Entretanto, no se pode perder de vista o que se d no mtodo verjulgar-agir: o ver apenas comeo, enquanto que o princpio est manifestamente
no julgar, tomando-se a Palavra como princpio de discernimento e de vida
(BOFF, 2008b, p. 911) 19. Para ele, no modo como os telogos da libertao
procedem teologicamente, de um lado, absolutizam o pobre, como se a relao
Deus-pobres no fosse livre; e, de outro, desabsolutizam o Absoluto, como se Este
estivesse sempre condicionado ao pobre (BOFF, 2008b, p. 913). No se pode
ignorar que toda teologia contextual na linguagem, mas, de modo nenhum, na
mensagem, pois, a f, mesmo estando na histria, no da histria (BOFF,
2008b, p. 914).

3.5 A TdL, uma teologia parcial


Clodovis Boff termina sua proposta de refundao epistemolgica da TdL,
re-situando-a no seio da teologia enquanto tal. Nesta terceira fase de seu
pensamento, ele volta a distinguir entre uma Teologia 1 e uma Teologia 2, tal como
havia feito na primeira fase e perdido de vista na segunda. Agora, para ele, a
dimenso libertadora parte integrante e constitutiva da f crist, mas no a
parte principal (BOFF, 2008b, p. 919). Consequentemente, a TdL parcial;
preciso afastar a pretenso de faz-la uma teologia total, como extensiva a todo o
mistrio cristo. No se pode perder de vista que a TdL uma tica particular
dentro da tica maior da f (BOFF, 2008b, p. 924). Assim, o mtodo da TdL
constitui o dispositivo social do rganon teolgico, sem pretender, de modo
nenhum, ser o prprio rganon teolgico por inteiro (BOFF, 2008b, p. 925).
19

J. Cardjin, fundador da Ao Catlica especializada, a Juventude Operria Catlica (JOC), e criador do mtodo ver -julgar-agir, em seus
primrdios, na medida em que tomava os trs passos eram independentes um do outro, embora dissesse que se partia do ver, na
realidade, partia do julgar, pois se via a realidade apoiado na sociologia religiosa, espiritualizando-a. Utiliza-se o mtodo de forma
dedutiva. Na dcada de 1940, com suas viagens na Amrica Latina, introduziu na trilogia a noo de reviso de vida, que produziu na
trilogia uma relao dialtica: o agir uma introduo ao ver (partir da ao), que apoiado nas cincias, vai ao julgar carregado
das perguntas emergentes do contexto, causando um impacto sobre a Palavra revelada, que por sua vez, emite uma luz sobre a
mesma, causando tambm um impacto sobre ela e desembocando num agir fiel aos desafios da realidade e aos desgnios da f (vol tar
ao). Aqui, utiliza-se o mtodo de forma dialtica, articulada desde o plo da ao, da experincia da f.

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Para Clodovis, se poderia entender a nova colocao epistemolgica da


TdL, que ele est propondo, de dois modos: TdL como uma teologia temtica
entendendo-se a libertao como um tema especfico, o que legtimo, desde que
estiver enquadrado no contexto transcendente da f; ou a TdL como uma
teologia dimensional tomando-se a libertao como tema transversal de toda e
qualquer teologia. Neste caso, no seria TdL, mas teologia com dimenso
libertadora (BOFF, 2008b, p. 925). Segundo ele, a TdL como teologia dimensional
mais adequada que o outro conceito, por assentar-se de modo mais firme e mais
claro no fundamento da f e por inserir-se no horizonte maior da mesma f
(BOFF, 2008b, p. 926).

Apreciaes crticas em forma de concluso


A proposta de refundao epistemolgica da TdL, feita por Clodovis Boff na
terceira fase de seu pensamento, acena pelo menos para dois elementos bsicos,
que merecem debate e aprofundamento maior: primeiro, prope que na articulao
do discurso teolgico se deve partir de Jesus Cristo como princpio primeiro e
regente, tendo a opo pelos pobres como princpio segundo e regido, dado que a
dimenso libertadora parte integrante da f crist, mas no a parte principal;
segundo, como a libertao um tema ou uma dimenso especfica da f crist, a
TdL s poder ser uma teologia parcial, um discurso de segunda ordem, uma
Teologia 2, que supe em sua base uma teologia primeira, uma Teologia 1. Estes
dois elementos remetem a duas questes bsicas: uma epistemolgica, relativa
racionalidade do discurso teolgico e outra teolgica, que tem a ver com a relao
f e vida, transcendncia e imanncia, revelao e histria, Igreja e mundo.

Racionalidade moderna e discurso teolgico


O novo posicionamento de Clodovis Boff remete a uma razo de fundo, que
ele mesmo atribui como causa da atual ambiguidade epistemolgica, acerca do
fundamento do discurso teolgico na TdL: o cedimento ao esprito da
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modernidade. Talvez a esteja uma das chaves para compreender sua postura
ltima. O teor do juzo sobre a modernidade e sua crise muito revelador: tese da
cristandade sobrenaturalista, erigiu-se a anttese da modernidade antropocentrista
(BOFF, 2007, p. 1008), qual tambm a teologia crist cedeu, sem clara
conscincia de seu preo para a f. Ela o fez com o movimento modernista e a
teologia transcendental de K. Rhaner, frente aos quais De Lubac, Von Balthasar e
Ratzinger, mantiveram uma distncia suspeitosa. Consequentemente, para
Clodovis, na TdL, no centro, foi colocado no simplesmente o homem, mas o
homem pobre, suplantando o antigo Centro da f (BOFF, 2007, p. 1009).
continuao, da inverso antropocntrica, seguiu-se a instrumentalizao da
razo, da qual, no escapou sequer a religio. Nem a TdL se viu livre da
tentao de politizar a f, vista, antes de mais nada, como funo da libertao
dos pobres. Com isso, a religio politizada foi-se dissolvendo na prpria poltica
e a TdL que consome a f crist sobretudo para a poltica, se arrisca de consumir
essa f e tambm a si mesma e, com isso, a libertao pode devorar a teologia
(BOFF, 2007, p. 1010). Em resumo, a irrupo do mundo no espao eclesial
envolveu o risco de mundanizao da teologia, assim como a irrupo dos pobres
fez em relao teologia latino-americana (BOFF, 2007, p. 1011).
Como se pode constatar, o debate em torno questo da volta ao
fundamento no seio da TdL remete, em ltima instncia, ao debate relativo crise
da modernidade ou mais propriamente crise da racionalidade moderna. Desta
crise, se apresentam pelo menos trs hermenuticas, que se configuram em
projetos histricos distintos, com repercusses tambm no seio do labor teolgico:
a crise da modernidade como anti-modernidade, que nos obriga a abjur-la e fazer
do passado um refgio; a crise da modernidade como ps-modernidade, que nos
condena razo dbil e emocional; e a crise da modernidade como sobremodernidade ou modernidade-tardia, que nos leva a desconstru-la e, com os fios
de seus valores, tecer uma terceira ilustrao, capaz de integrar os novos valores
emergentes. Entre volta ao fundamento e volta s fontes, impe-se uma
distino, sob pena de se revisitar o passado, fazendo dele um refgio. Ser preciso
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distinguir entre outros: valores da modernidade e exasperao de seus valores;


afirmao do ser humano em sua autonomia e antropocentrismo; morte da
metafsica pr-moderna e negao da transcendncia; relao dialtica e afirmao
do indutivo em detrimento do dedutivo.
A histria como lugar teolgico
A segunda questo de fundo o modo de relao entre o natural e o
sobrenatural, entre imanncia e transcendncia. A teologia tradicional, circunscrita
racionalidade pr-moderna e ao esquema mental neo-escolstico, considerava
ambas as realidades como que separadas ou sobrepostas. Segundo a Gaudium et
Spes (PAULO VI, 1976), no se trata de duas realidades completas em si mesmas
(GS, 2), pois h uma compenetrao da cidade terrena e da cidade celeste (GS,
40). No fundo, trata-se de ver o que se entende por sinais dos tempos, categoria
bblica que Joo XXIII utilizou para convidar os cristos a discernir a presena de
Deus nos acontecimentos histricos: trata-se de sinais que vm diretamente de
Deus, provm dos prprios acontecimentos histricos ou sinais de Deus que vm
atravs da histria, discernidos luz do evangelho? Em outras palavras, tais
sinais so verdadeiramente dos tempos ou a luz do evangelho que os converte
como tais?
Segundo a Gaudium et Spes, estes sinais vm da prpria histria,
perscrutados luz do evangelho, mas, por sua vez, estes sinais so necessrios para
interpretar em profundidade o evangelho, sob pena de reduzi-lo a letra morta. So
os sinais dos tempos e a resposta a eles que constituem um pressuposto da correta
interpretao da Palavra e no o contrrio. nesta perspectiva que Joo XXIII
situa esta correlao, quando afirma que, no momento histrico atual, os desgnios
de Deus esto se manifestando atravs dos acontecimentos e das prprias obras
humanas. Isso remete a uma nova relao entre Igreja e mundo, no como duas
realidades separadas, completas em si mesmas, Igreja e mundo, mas Igreja no
mundo, a Igreja reconhecendo-se a si mesma como realidade inserida na histria.
Como afirmou Paulo VI, em Ecclesiam Suam (Paulo VI, 1964), antes de falar de
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distino entre a Igreja e o mundo, preciso falar de convergncia prvia numa


s humanidade. Esta uma questo primeira, no segunda, que afeta a
constituio da Igreja em sua prpria identidade.
Assim, toda separao ou distanciamento da histria precisam ser vistos
como um risco de perda de identidade para a prpria Igreja. A revelao no um
conjunto de verdades sobrenaturais que caram na histria, mas manifestao de
Deus nos acontecimentos histricos. A prpria f est circunscrita a uma
configurao histrica particular, o que nos obriga a ler na prpria histria a
manifestao de Deus. neste sentido que a histria lugar teolgico. O ser
humano tambm constitutivo da revelao, na medida em que ela se deu na
experincia de f de um povo, sob a inspirao do Esprito. A condio para que
haja comunicao de Deus com o ser humano que ela se d de modo humano,
atravs do humano, no humano. A Palavra de Deus nos chega sempre mediada pela
contingncia e a precariedade da histria. Isso no compromete a transcendncia
de Deus, antes livra a revelao de tornar-se uma ideologia. No se salva a
transcendncia de Deus, desconectando-o da experincia da f. A teologia, a rigor,
no o discurso de Deus, mas o discurso sobre o Deus revelado na experincia de
f de um povo, um discurso, portanto, no absoluto, mas sobre o Absoluto, que se
faz presente no relativo. Como afirmou Paulo VI, para conhecer a Deus, preciso
conhecer o ser humano e para conhecer verdadeiramente o ser humano, preciso
conhecer a Deus, que sempre nos chega no apesar, mas atravs do humano.

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