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Caratersticas do Conhecimento cientfico

O primeiro carter do conhecimento cientfico, reconhecido at por cientistas e filsofos das mais
diversas correntes, a objetividade, no sentido de que a cincia intenta afastar do seu domnio
todo o elemento afectivo e subjetivo, deseja ser plenamente independente dos gostos e das
tendncias pessoais do sujeito que a elabora. Numa palavra, o conhecimento verdadeiramente
cientfico deve ser um conhecimento vlido para todos. A objetividade da cincia, por isso, pode
ser tambm, e talvez melhor, chamada intersubjetividade, at porque a evoluo recente da
cincia, e especialmente da Fsica, mostrou a impossibilidade de separar adequadamente o
objeto do sujeito e de eliminar completamente o observador. Este reconhecimento que
essencial na teoria da relatividade e na nova Fsica quntica, torna o carter da objetividade
mais complexo e problemtico do que parecia no sculo XIX; todavia, no elimina de modo
algum da cincia o propsito radicalmente objetivo.
Outro carter universalmente conhecido a positividade, no sentido de uma plena aderncia
aos factos e de uma absoluta submisso fiscalizao da experincia. (...). O conceito de
positividade como recurso experincia e adeso aos factos era ainda mais vago, e, nesse
tempo (no sculo XIX), demasiado restrito, no s em Filosofia, como na prpria cincia; o que
teria, por exemplo, excludo perentria e definitivamente a astrofsica e toda a teoria atmica das
quais os cientistas tiveram que reconhecer a legitimidade. S recentemente, por obra
de Einstein, e mais explicitamente de Heisenberg, a positividade da cincia se precisou
na operatividade dos conceitos cientficos, segundo a qual um conceito no tem direito de
cidadania em cincia se no for definido mediante uma srie de operaes fsicas, experincias
e medidas ao menos idealmente possveis. Tal preciso permite, por um lado, reconhecer
claramente a no positividade de conceitos como o de espao e de tempo absolutos e, por outro
lado, admitir como positivos elementos no efetivamente experimentveis, quando a no
experimentalidade devida impossibilidade prtica e no terica, como a noo de ciclo
perfeitamente reversvel a toda a astrofsica. Tal previso, alm disso, permite compreender
tambm a positividade da matemtica. (...) No no mesmo sentido das cincias experimentais.
Introduzindo o conceito de operatividade, a positividade da matemtica significa que as suas
noes so implicitamente definidas pelo conjunto de axiomas e postulados formulados na sua
base e segundo os quais as noes so utilizveis.

O terceiro carter do conhecimento cientfico reside na sua racionalidade. No obstante a


oposio de toda a corrente empirista, a cincia moderna essencialmente racional, isto , no
consta de meros elementos empricos mas essencialmente uma construo do intelecto. (...) A
cincia pode ser definida como um esforo de racionalizao do real; partindo de
dados empricos, atravs de snteses cada vez mais vastas, o cientista esfora-se por abraar
todo o domnio dos factos que conhece num sistema racional, no qual de poucos princpios
simples e universais possam logicamente deduzir-se as leis experimentais mais particulares de
campos primeira vista aparentemente heterogneos.
Alm disto, os cientistas modernos verificam unanimemente no conhecimento cientfico um
carter muito alheio mentalidade cientfica do sculo XIX, o da revisibilidade. No h nem nas
cincias experimentais, nem mesmo na matemtica, posies definitivas e irreformveis. Toda a
verdade cientfica aparece, em certo sentido, como provisria, susceptvel de reviso, de
aperfeioamento, s vezes mesmo de uma completa reposio em causa. Todos os
conhecimentos cientficos so aproximados, quer pela imperfeio das observaes
experimentais em que se fundam, quer pela necessria abstrao e esquematizao com que
so tratados. Os conceitos de adequao total e perfeita devem ser substitudos pelos de
aproximao e validez limitada. Esta nova mentalidade cientfica que deve ser mantida num s
equilbrio principalmente o fruto de numerosas crises e revolues da cincia (...).
Finalmente, um ltimo carter do conhecimento cientfico a autonomia relativamente
Filosofia e f. A cincia tem o seu prprio campo de estudo, o seu mtodo prprio de pesquisa,
uma fonte independente de informaes que a Natureza. (...) Isto no significa que a Filosofia
no possa e no deva levar a termo uma indagao crtica sobre a natureza da cincia, sobre os
seus mtodos e os seus princpios e que o cientista no possa tirar vantagem do conhecimento
reflexivo, filosfico e crtico da sua mesma atividade de cientista. (...) Mas em nenhum caso a
cincia poder dizer-se dependente de um sistema filosfico ou poder encontrar numa tese
filosfica uma barreira-limite que impea a priori a aplicao livre e integral do seu mtodo de
pesquisa. E o mesmo se dir no que respeita f: ela poder constituir uma norma diretriz e
prudencial para o cientista, enquanto homem e crente, nunca ser uma norma positiva ou
restritiva para a cincia enquanto tal.
F. SELVAGGI, Enciclopedia Filosofica, Roma, 1957, p. 444-445

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