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dados - Revista de Ciencas Sociais (ISSN 0011-5258)


uma publicao
quadrmestra!
do Instituto
Universitrio
de Pesquisas do Rio de Janeiro,
rgo de estudos e pesquisas em Cincias Sociais da Sociedade Brasileira de
Instruo,
fundada em 1902, mantenedora,
tambm, da Escola Tcnica de
Comrcio Cndido Mendes, da Faculdade de Cincia, Poltticas e Econmicas do Rio de Janeiro e da Faculdade de Direito Cndido Mendes.

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ISSN 001 J -5258

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REVISTA-DE
aNClAS SOCIAIS

f,

Diretor
Cndido

Editores Associados
Alexandre de S. C, Barros
Cesar Guimares
Elisa Pereira Reis

Mendes

BditoIU
Amaury de Souza
Charles Pessanha,

t-

i'

n_~.".

lho, Licia VaUadares, luiz Antonio Machado da SUva,luiz


Wemeck Vianna,
Maria Regina Soares de Lima, Mario Brockmann
Machado, Neuma Aguiar,
OIavo Brasil de Lima Junior, Renato
Boschi, Srgio Abranches,
Simon
Schwartzman
e Wanderley Guilherme dos Santos,
Conselho Consulti.-o
Antonio Octvio antra,
Aspsia A1cntara de Camargo, Bolvar Lamounler,
Carlos Estevam Martins, Celso LaCer, Eduardo Diatay B, de Menezes, Fbio
Wanded~y
Reis, Fernando
Henrique 'Cardoso,
Francisco
Weffort,
Hlgio
Trindade, Luiz Gonzaga de Souza Lima, Maria do Cumo Campello de Souza,
Otvio'Guilhenme
Velho, Roberto Da Malta, Roque de Barros Laraa, Ruth
Correa Leite Cardoso, Si! via Marcelo Maranlli!o e Wmar Faria,

Redao

.'

dados -

Revista de Cincias Sociais

Iuperj
Rua da Matriz,

so de absoluta e exclusiva res-

de seus autores.
Assinaturas - Brasil e Exterior
Editora Campus Ltda,
Rua Baro de ltapagipe
82

S5 Rio Comprido

22260 BotaCogo

20261

Rio de Janeiro.

"'-AA'''CO telegcfico:CAMPUSRIO

Bra<i1

Rio de Janeiro,

Brasil

ORAL'E

HISTRIA

Os Usos da Histria Oral e da

ji

Histria de Vida:
Trabalhando com Elites

Nacional
ciadora

- Rf!ViSta de Cincias
de Desenvolvm;ento
de Estudos

e Projetos

Sociais publicada
Qentfico

com o apoio

e Tecnolglco

(CNPq)

Interpretando

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a. Vidas de

Pessoas Comuns:
Sartre, tleidegger
Encontrando

Reflexes sobre

o Quefazer

Cultura e Ideologia
LIVROS
Partidos Poltticos

59

Eunice R. Durharn

71

Brasileiros;

1945- 1964, de Olave Brasil


Uma Resenha e uma Resposta

Glucio Ary Dillon

Resposta

Olavo Brasil de Lima Junior

a Glucio Soares

-R;;;s;;;7W~,~''',t.~.;'';.s,

93

Soares

105

on page 1(1)
Rio de Janeiro,

Vol. 27, n'? I. 1984. pp. I a 116

e da Finan-

t,
"Wp-

..!;-)

EDITORA C~AJ~

I.

Esther Iglesias

Regional:

dado,

do Conselho

45

Rural

1
ti

Sidney W, Mintz

da Histria Oral no Mundo

de lima Junior

j"

29

K, Denzin

Descobrindo

a Experincia Federal e

Norman

Teso, me

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li

i
,

e Faulkner

(Finep),

DE VIDA
Aspsia Camargo

Polticas

. , (English anguage table of contents

dados

DE PESQUISAS

'I

rei.. (021) 284 8443

HISTRIA

Conselho Editorial
Alexandre
de ~ ,.
'.!:'~~r..,.de Souza. Cndido Mendes, Carlos A_
Hasenbalg,
Cesar Guimares,
Charles Pessanha, Edmundo
Campos Coelho;
BIi Dinil, Elisa Pereira Reis, GuilJermo O'Donnell, Jos Murilo de Carva-

emitidos em artigos assinados

do INSTITUTO UNIVERSITRIO
DO RIO DE JANEIRO

Secretria
Maria Alice Smva Ramos

(.

Os conceitos
ponsabilidade

Uma publicao

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NOME PROF.~ ~ ~~
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COD ..C 10 _PASTA ~ II ---45
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ENCONTRANDO TASQ ME DESCOBI<INDO'

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Sidney W. Mintz

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A traduo do original em ingls de autoria de Mario Grynszpan.

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dados - Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, VaI. 27, n~ I. 1984, pp. 45 a 58.

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Para situar a elaborao de histrias


sociedade cuja cultura procurava-se descrever com a mincia exigida pela cincia. A
de vida dentro dos objetivos da Etnologia
impacincia dos sucessores de Boas (e rnespreciso, antes de mais nada, dedicar alguma
mo de alguns de seus cpigonos) deveu-se,
ateno prpria Etnologia: sua histria
em grande parte, relutncia daquele em
enquanto disciplina e seus rumos atuais.
Antes de faz-lo, porm, preciso que se passar progressivamente do registro infinidiga que a palavra, aqui, est sendo usada
to de detalhes para afirmativas gerais de
no em seu sentido americano mas no fran- princpios relativos ao comportamento hucs. O equivalente americano seria prova- mano.
Mais ainda, Boas acreditava que a .
velmente "etnograa", termo que, em ouobrigao da Antropologia era a de prover
tros lugares, tem muito pouco significado
uma tal descrio particularmente para
especfico.
aqueles grupamentos humanos sujeitos a inO objetivo da Etnografia, em termos
gerais, foi definido por antroplogos pio- tensas presses de todo tipo por parte de
neiros como Bronislaw Malinowski e W. H. sociedades industriais amplas e agressivas,
R. Rivers; eu, entretanto, comearia me re- como a Alemanha e os Estados Unidos, que
Boas conhecia melhor. Pode-se ento dizer
ferindo a Franz Boas (1858-1942), a quem
muitos consideram como fundador da An- que Boas desejava restringir o campo da
tropologia cientfica nos Estados Unidos. Antropologia - ou ao menos o da AntroComo poucos contemporneos e ainda me- .'pologia de sua poca - Aquilo que se podenos predecessores, Boas acreditava que a ci- ria chamar de sociedades "primitivas". (pa. ncia da Antropologia s se poderia firmar ra sermos justos, no entanto, preciso inatravs do trabalho de campo: contato pes- sistir no fato de que Boas nunca atribuiu a
soal prolongado e ntimo com membros tia esta categoria a mais leve conotao pejo-

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rativa - e algumas vezes, at, parecia afirmar selem tais sociedades, a seu ver, moralmente superiores.)
Finalmente, Boas estava interessado
em desenvolver descries da cultura estudada em termos representativos ou normatvos, Ao dizer isso, no atribuo a ele qualquer desejo de homogenezar ou fundir evidncias de diferenas entre membros de
uma nica sociedade. Sem dvida, ele sabia
que' a gama de variaes de todos os tipos
numa mesma sociedade - filo importa
quo "simples" fosse - poderia ser' bem
ampla. Mas seria justo dizer que, da poso
privilegiada da Antropologia que estava
criando, ele no estava interessado em indivduos. Ocasionalmente ele nos d mostras
de seu desnteresses- e mesmo de sua descrena - em informaes empregadas para
clarlficar a posio cultui:al de um ldivduo ao inVs de clarificar a cultura em si
mesma, Um bom exemplo dessa perspectiva, e particularmente relevante a esse respeito, vem de sua crtica aos desenvolvmentos na Antropologa, publicada aps a sua
morte. Embora aponte para a utilidade das
histrias de vida ao indicarem como comportamentos ncomuns ou desviantes numa
cultura acarretaram mudanas polticas, religiosas ou econmicas, sua viso geral sobre tais estudos crtica. Ele fala das "peas que' ' memria nos prega" e assevera
que os riscos so "muito importantes para
que possamos aceitar autobiografias como
dados factuais convets":'
"Autobiografias, em vista das restries
que acabemos de mencionar e da dificul-

:1

para o propsito

particular

para o

qual es-

tiro sendo coletadas, Elas so mais valiosas


enquanto material para um estudo da perverso da verdade produzida pelo jogo da
memria com o passado. O resto 'no
mais do que um relato de costumes coletado da maneira usual.',l

Diante do que foi dito, no teria sentido examinar as relaes pessoais de Boas
com alguns de seus melhores informantes;
pode-se mesmo supor que ele ficaria aborrecido com os relatos reunidos num livro
como ln lhe Company of Mon, 3 por exemplo, onde alguns de seus "descendentes"
fazem um culto tanto aos seus informantes
favoritos quanto s relaes que esses informantes mantinham com eles. Talvez seja suficiente dizer que este aspecto da Antropologia de Boas permanece, de alguma
forma, obscuro.
Apesar da resistncia de Boas histria de vida, alguns de seus mais eminentes
seguidores defenderam o mtodo, notadamente Ruth Benedict." Em sua fala presidencial na American Anthropological Association, Benedict dizia:

"

Idem,

An~po!ogy",

T'

11.,

,'

Joseph

i,

Sdn~y W.. Mln~, "Rulh Benedlct", in Sydel Sberman, Totems and Teachers, Nova York, cs- ,
lum ba

B. Casagrande,

ln lhe Company of Man, Nova York, Harper, 1960.

,,~~:',
1

~t

u~",,,~.1981.PP_142-1".~'

46

tem sido feito,

mesmo

Ruth Benedict, "Anthropology


p.592,

/btdl!/II,

Sdenc, n, 98, 1943, p, 335,

;'1;

contudo,

il.

com

aquelas que esto publcadas,e o. pesquisadores de campo que as coletaram, em


suas monografias tpicas, utilizaram apenas fragmentos sobre casamento, cerim'alas ou modo de vida, obtidos em histrias
de vida. A natureza desse material de histria de vida fez com que isso fosse praticamente inevtvel uma vez que - penso eu.
e qualquer um que tenha lido virias dessas
autobiografias, publicadas ou no, concordar comigo - oitenta a noventa e cinco
por cento da maioria delas so puros relatos etnogrcos da cultura. Trata-se de um
meio lento e repetitivo de se obter pura etnogratia e, se for apenas nisso que elas podem' ser empregadas, qualquer pesquisador
de campo sabe como obter tais dados de
forma mais econmica. O valor singular
da. histrias de vida est naquelas fraes
do material que mostram as repercusses
que as e.xperiDCias de vida de um homem
- compartilhadas ou idosincrticas - tm
sobre ele, enquanto ser humano moldado
naquele ambiente. Tal informao pode
, testar uma cultura ao mostrar sua interferncia na vida de seus portadores; podemos ver num caso individual, nas palavras
de Bradley, 'o que , vendo que assim
aconteceu e deve ter aconrccidn'."

I ~~):

Franz Boas,"Recent

!~

CO,

Embora no seja meu interesse estender a importncia desta citao com especulaes adicionais, parece evidente que
Boas demonstrava constrangimento - seno clara h.ostilidade - diante de generalidades baseadas em declaraes de informantes nicos, e que achava totalmente
questionvel a recuperao de "trajetrias
de vida" atravs de investigao intensiva,

.f.

,1

"Por mais de uma dcada os antroplogos


tm concordado com o valor da histria de
vida. Alguns disseram ser da um nstrurncnto essencial para o estudo de uma cultura.
Muitas histrias de vida foram coletadas muitas mais foram publicadas, Muito pou-

dade de reunir uma suficiente variedade de


registros mdlvduas, so de limitado valor

Benedict nunca escreveu uma histria


de vida, embora seu mtodo de pesquisa
fosse baseado em contatos com pequeno
nmero de informantes. Sua pesquisa lidou, na maior parte, Com problemas culturais para os quais uma detalhada ctnografia
local era irrelevanle, em cont raste com
Boas. Sua argumentao em favor d a histria de vida ligava-se firme crena de que a
Antropologia no se poderia desvincular
das Cincias Humanas, e que seria mesmo
atravs destas que a Antropologia aprenderia a aproveitar ao mximo o mtodo de
histria de vida.
Mas mesmo um fervoroso "boasiano "
como Alexander Lesser, 'embora nunca utilizasse o mtodo de histria de vida, acabou insistindo nos atributos individuais de
certos informantes em suas reconstrues
hsircas." A gerao seguin te - os aiunos
dos alunos de Boas - avanou a tcnica em
alguns aspectos. H, por exemplo, as vinhetas sensveis de Conldin e Sturtevant ambos alunos de Kroeber; 7 as narrativas de
guerra de ndios americanos publicadas por
Kroeber;"
e, lgico, a primeira das histrias de vida antropolgicas, escrita por Paul
Radin, discpulo do prprio Boas.? Mesmo
sendo de algum interesse, no nos poderemos deter naquele que poderia ser chama-

and lhe Hurnauties",Amer;can Ant"ropologirr,

n, 50, 1948,

Alexanner Lesser, "Cultural Significance of lhe Ghost Dance", American A nthropologist,


1933, pp. 108-115.

n.

J),

Harold C. Conklin, "MaIing. a Hanunoo Girl frorn lhe Philippnes ", n Joseph B. Casagrande , {n
lhe Company of Man, op. ctt., pp. 1011\8. WiIliam C. Sturtevam, UA Seminole Medicinc Ma,
ker",in Joseph B. Casagrande,ln lhe Compony of Ma, op, cit., pp. 505.532.

Alfred L. Kroeber, "Ethnology of the Grcs Ventre", American

Museum of

Natural History, An.

thropological Papen 1,1908, pp. 196221.


Paul Radn, "Personal Remnscences of a Winnebago Indian", 100"",1 of Am<,rican Folklore,
n. XXV1, 1913, pp. 29J318. Paul Radin,17.e Autobiography of a Willllebago lndtan, Universty ofCalfomia, Publications in American Archaelogy and Etlmology, n, 16, 1920.

47

Jj.~ -----------~------

q.

~!.
II!i

do o "mtodo boasiano de histria de vida".


Seria mais produtivo se nos voltsse-

listas sociais ao contnuo


nlogs pelos primitivos,

interesse dos etIsso porque se

Desde que isso foi escrito, o ponto de


vista de Lesser tomou-se bem mais popular

que pretendem
procurar; algumas vezeso,
demonstrao
da falta de alguma relao

:d

mos para a prpria etnografia e para a noo de uma categoria de povos - no-ocidentais, primitivos,
pr-Ietrados,
ou o que

um estudo deve ser essencialmente


descritivo, e
aborda apenas aquelas questes
que, sugere enquanto
uma investigao
com fins descritivos, o que justifica que se
estude apenas condies primitivas e no
tambm modernas? 'O relativismo cultural.
a importncia
do contexto
social ou cultural, j foram' completamente
reconhecidos', tais crticos podem dizer. 'Ns concordamos com vocs e estam os contentes
em lhes dar crdito por terem tornado elaIa para ns a enorme variao na conformao das 'instituies li do comportamento social, mas, tendo' isso em mente, por
qlle no voltar agor para os problemas da
civilizao contempornea'
e tomar proveitoso' esse ponto de vista?' alm disso, se a
aplicao de conhecimento
para a soluo
de problemas
deve ser constantemente
adiada at que se tenha segurana dos dados por meio de mtodos descritivos, por
que no, ao menos, Iid;1I analiticamente
com a civilizao moderna, onde as possibilidades de' aplicao no esto to longnquas, e uma vez que os dados que estaremos considerando
esto intimamente
relacionados com nossa vida e nosso tempo T'
"Ns geralmente respondemos
reaflrmando nosso tema bsico: uma cincia da sociedade, se dev~ ser construfda, deve basearse em dados extrados de toda e 'qualquer
sociedade da 'qual haja ou possa haver registro, se ela pretender refletir a verdadeira
extenso
dos fatos e alcanar generalizaes de larga aplcao e validade. Mas,
embora estejamos convencidos da correo
de nosso ponto de vista, confesso 'que no
vejo como poderemos convencer os outros
enquanto permanecermos,
aparentemente,
um grupo de pesquisadores
com uma curiosidade intindvel sobre tudo o que se relacione com o homem 'e sua histria, mas
relutando
continuamente
em estabelecer
nossas investiges em 'termos de proble-

e a esfera de interesse da Antropologia


ampliou-se bastante. O campo de investigao
dos antroplogos
tem, principalmente
a
partir do fim da Segunda Guerra Mundial,
interpenetrado
com o' de Outros cientistas
sociais, e tomaram-se
comuns os estudos

esperada pode ser o primeiro passo para a


descoberta
de alguma outra, de alguma ligao no antecipada entre fatos, eventos

antropolgicos

objetivos,

se

seja - como sendo o domnio da Antropologia. As razes para uma tal limitao da
Antropologia
so vlidas e bem conhecidas:
nenhuma outra cincia estudou tais povos
e, assim sendo, seus modos de vida so praticamente
desconhecidos;
eles estavam sob
terrveis presses das SOciedades mais pode- ,
rosas, sendo que muitos

deles estavam sen-

do exterminados,
mudando
rapidamente
ou arnbas as coisas. Logo, o estudo meticuloso desses povos poderia representar uma
imensa contribuo
ao conhecimento
da
diversidade
social e cultural humana, de
uma forma que nenhum outro estudo poderia fazer, ao mesmo 'tempo que expandiria e enriqueceria
nossas concepes acerca de nossa humanidade
comum.
Mas uma tal viso. embora inteira-

.
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mente justificada quando Boas a anunciou


h mais de meio sculo, tem certas deficincias que

';1;

alunos

foram

apontadas

quanto

por alunos

tanto

por seus

de seus alunos.

!Ii:

Ao expressar

li

dado pelo dado e na flrme limitao da Antropologia


s assim chamadas sociedades

;1f.l;

sua impacincia

na crena do

"primitivas",
Alexander Lesser, quase meio
sculo atrs, advertiu seus colegas de que a

litI'

Antropologia
deveria orientar-se para problemas, assim como tofitar-se mais abran-

i i"

gente se quisesse

sobreviver.

Sobre a dispo-

sio para estudar o que quer que fosse divisado, ao invs de selecionar e atacar alguns

11

problemas

mais importantes,

Lesser escre-

veu profeticamente:

mas decisivos,

que possam

fazer avanar

t!.U S tltltl.l\ :I.t:tl.bult a tslillllclAtIda parte da desaprovao de outros cienAlexander

tl

"Proberns

vs, Subject

,._,'---,

delibeno tra-

tropolgica
tura

pode

da histria de vida que o assunto


sente artigo.

total

resultar

em

descobertas

discutir muito a Etnologia


(Etnografa)
em termos gerais; algumas
poucas palavras sobre as metas de um Irabalho de campo
ro adequadas.

particular,

O empreendimento

no entanto .se.
etnogrfico

deve

balho

da informao

de campo

reunida

que precedeu

a elaborao
do pre-

Iniciou-se um trabalho de campo sobre a instituio do compadrio numa comunidade porto-riquenha,


em vista da enorme
recorrncia
com que os informantes
referiam-se aos seus compadres. e da interao
social relativamente
intensa entre estes parentes rituais. Foi surpreendente
descobrir
que todas as associaes deste tipo na comunidade
davam-se entre pessoas da mesma

classe,

excluindo

totalmente

de posio

definidamente
res de campo

(embora muitos pesquisadotenham demonstrado


espan-

gum

em definir os limites de um
nem transformar
o trabalho

possvel enfocar mais claramente


aquelas
duas abstraes insttucionau,
classe e com-

decampo
num registro de impresses vago
e sem objetivo. A locuo "voltar-se para
algum objetivo relaciona!" soa mais preten-

padrio, e utilizar dados acumulados sobre o


comportamento
real para melhorar a compreenso da composio
social da cornu-

siosa e enigmtica do que deveria, e requer


uma breve explicao.
Fatos dificilmente
existem sem relaes, Embora os tipos de

ndade.!'

relao

tosa pacincia
tal exerccio),

revelados

pela pesquisa

geralmente,
no sejam
aquela se inicia, muitos
em mente conexes

de campo,

aparentes
quando
pesquisadores
tm

ou vnculos

especficos

palavras,

de classe superior.

aquelas

voltar-se para algum objetivo


relacional;
no se deve coletar os dados pelos dados in-

o compadrio

tipo

medida

era coeficiente

de pertencimento

de campo

evidente,

apostas,

nmeros

quase

foi

sobre a loteria

ilegal (l bolita) foi empreendido


da discusso

de al-

a uma classe.

que isso se tomou

trabalho

Em outras

em fun-

incessante

vencedores,

sobre
nmeros

"feios"

e "bonitos",

somas ganhas e no que

seriam

empregadas,

acesso a nmeros

ven-

eludo."!"
Matte!

as Drectves of Research",

11

American Anthro-

Sidney W. Mintz e Eric Wolf, "An Analysis of Ritual Co-Parenthood


n. Vl. 1950. pp. 341-368,

tem Joumai af Anthropology,

as

,0'_,

de exemplos

radamente,

ca, no podemos

uma breve descrio

ano
e, s vezes, a procura de cober-

ainda marcadamente

"escolha" de um informante
para com ele
reconstitur
uma histria de vida e para a
adequao dessa escolha misso etnolgi-

pologist, n. 41,1939, pp, 575-576.

II
j~.I.*"
..:

Lesser,

modernas.
de informa-

muito superficiais. Uma vez que o presente


trabalho dirigido, principalmente,
para a

;1:)

li)

sociedades

para a coleta

pode ser til. Eles foram escolhidos

o sobre tudo

t;incia d<l sociedade toda vez que um miI\Uelfii\} I'\jtb.~t) ti! um..pesqulta seja con-

"Ach

de

Mas a tendncia

ou fenmenos
de outros tipos. Embora o
desenvolvimento
do argumento
com mais
profundidade
possa nos desviar de nossos

,,'

I:,

sfI.':'.'

49

---------

(Compadrazgo}",

Southwes-

"'.,

II.

.~

-)
i'I

'1'1'
,

I~

i ~'

Ht,:~I,

cederes-e assim por diante. Logo tomou-se


bvio: 'que as pessoas nessa comunidade
nuncacompravam a loteria legal, o que estimulava perguntas sobre as razes de uma
preferncia ta:o uniforme. Uma vez mais, o
coeficiente do comportamento nas apostas
patecia ser o do pertencirnento a uma classe, e os informantes deram.razes numerosas (e surpreendentemente racionais) para
suas prefernias.12 Taisnformaes eram
to prticas que permitiam que conselhos
concretos fossem dados ao Governo para
que iniciasse uma loteria legal suplementar
exatamente na linha da loteria ilegal. Estes, porm. somente .seram seguidos mais
de 25 anos depois!
.
. Mas a questo destes exemplos que
a coleta 'aleatria "de dados pode ser substituda por uma investigao drigda to logo relaes sejam discernidas, no importa
o quo obscuramente (ou, neste caso, o
quo erroneamentel); e perceber que tais
relaes. na 'realidade. no existem. pode
ser to eselarecedor quanto. descobrir que
existem. Tal linha de argumentao implica
que seja provido algwn contexto para uma
discusso da etnografia uma vez que, geralmente, se pensa (e, de fato, pode algumas
vezes' ser ocaso) que a coleta de informao se processa 'de forma continuamente
aleatria atravs do perodo da investigao
. de campo_
Alguma ateno deve ser dedicada
acerca da histria de vida neste quadro da
etnografia. necessrio que se esclarea
que, se algum quer fazer perguntas em vez
de. meramente, observar o Comportamento
OU conversas dos outros, tais perguntas de-.

11

9ldl\IlVW,. MItlU. lIeMtlll~IJlfllh! Suboulture of A llufill SUlIU PllII\tnHon Prnllllllflat",ln


lLStewardetaI . The People of Puerto Rico, Urbana,
411.

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111

vem ser feitas a outro algum, Seria to errneo supor que os informantes so indiferentemente iguais enquanto fontes de informao, quaoto supor que um informante pode ser adequado para qualquer informao necessria para se descrever a cultura de uma comunidade.
Embora aparentemente ningum tenha pensado em colher informao nas histrias de vida disponveis - talvez centenas
- a respeito da maneira pela qual tais indivduos foram escolhidos pelos antroplogos, trs razesso recorrentes, Em primeiro lugar, a maioria dos antroplogos dir,
provavelmente, que o informante escolhido.
era particularmente competente. dentre todos os membros da comunidade conhecidos pelo antroplogo, em descrever verbalmente seus arredores, sua cultura e a si
mesmo. Segundo, a pessoa escolhida teve,
possivelmente, contato anterior com elementos externos e pode, at mesmo. ter
trabalhado corno informante para antroplogos em outras ocasies; isso pode no ser
mencionado to prontamente. E, em terceiro, parece haver alguma simpatia mtua alguma "qumica", por assim dizer - que
teria aproximado e mantido juntos o etngrafo e seu informante. Esta enumerao
abrevia e simplifica as circunstncias, lgico, e talvez no deva ser tomada to seriamente. Mas em vista do propsito deste
ensaio, pode ser apropriado enumerar tais
argumentos a fim de que DOS possamos maver para uma discusso de Taso e de como
ele se tomou sujeito de seu prprio IivJO.
Como o livro deixa claro logo de lncio,ll Taso foi uma das primeiras pessoas a

Unversity

quem encontrei em Barrio Jauca, e a que se


mostrou mais cooperativa (e mais inteligente, ao que me parece) diante da minha explicao acerca de por que desejava viver e
estudar no Barrio, Isso foi na primavera de
1948; eu me mudei para Jauca alguns dias
depois e fiquei at agosto de 1949. Escrevi
minha dissertao de doutorado depois de
retomar ao continente, tendo sido a mesma
aceita na primavera de 1951. A dissertao,
um estudo da comunidade na qual Taso vi
via, no 'foi publicada at 1956, em face de
problemas logsticos sobre como integrar
cinco dissertaes (e ainda mais) num nico volume;14. foram porm publicados, no
perodo intermedirio, artigos sobre o Barrio Jauca e po res da tese sob outra for-

Seria apropriado que nos deI ivssemos tambm um pOIlCO sobre as conseqn.
cias do estabelecimento de uma relao
pessoal prxima com Taso. Para alguns CfI
ticos, esta amizade teria impossibilitado a
realizao de uma histria de vida convincente.Brandes,
por exemplo. cita Nadcl
que pede a ns, antroplogos, que capitalizemos o assim chamado princpio do "estranharnento" ao lidar com informantes.
Brandes acrescenta:
"Mintz., como Se consubstanciasse
inadvertidamente este ponto de vista, admite que
seu informante
autobiografico,
Don Taso ,
de quem tornou-se amigo prximo. 'deve
ter sempre Se mantido em guarda para te ntar proteger a imagem que' eu pudesse ler
dele'. O estranhamento
consiste. precisa.
mente, na incxistncia
de profundo envolvimento emocional do informante em rua
relao com o eutrevistador;
esta situao,

ma."
Considero importante, agora, no
apenas mencionar o fato de que tive mais
de um ano de intenso trabalho de campo
na comunidade antes de me ter voltado pa
ra a reconstituio de uma histria de vida,
mas tambm que tive a oportunidade de l
voltar repetidamente nos anos subseqentes, aprofundando
e assegurando minha
amizade com meu informante. Quatro anos
separaram o fim do meu primeiro perodo
no campo do incio do processo de trabalho com a histria de vida. No acredito
que muitas outras tenham tido o mesmo
pano de fundo.
14
15

Jullan

of Illincis Press, 1956, pp. 314-

Sidney W. Miou, Worker in lhe Gane. New Haven, Vale University Press, 1960, pp. 2-4.

so

teoricamente.
possibilita
ao informante
que confidencie
sua histria de vida 3D eutrevistador
de forma livre e sem obstacu-

(os emocionais.":"

Brandes acentua, contudo, que "C .)


muitas autobiografias no seriam to reveladoras das vidas dos indivduos envolvidos
se no fosse pela intensa amizade entre informante e entrevistador, e a confiana
evocada por esta relao".17 Bem, ao que
me consta, no se pode ter as duas coisas.
Eu no "admiti inadvertidamente"
que

Julian H. Steward et 01., The People af Puerto Rico. op. cit.


Sidney W. Mintz e Eric WOlf, "An Analysis .. .", op, cito Sidney W. Mintz, "The Role of Forced
Labour in Nineteenth-Century Puerto Rico", Caribbean Historicol Review, n. 2. 1951. pp. 134.
141. Sidney W. Mintz, "The Culture-History
of a Puerto Rcan Sugar-Cane Plantation, 1876.
1949", Hispanic Americen Histoncal Review, n, 33,1953, pp. 224-25l. Sidney W. Mntz, "The
Folk-Urban Continuum and lhe Rural Protetarian Community", American Journal ot SocioloJ[)'.
n. 59, 1953, pp. 136-143. Sidney W. Mintz, "00 Redfieldand Foster", American Anthropologisr, n, 56,1954, pp, 87-92.

16

Stanley Brandes, "Ethnographic


Anthropology , n. 1,1979, p. 6.

17

Idem. ibidem.

Bibliographics

5I

",.b~:

in American

Anthropology",

Central

Issues in

"

<,

'.

1;
:11

"I11

"(. _ .) a relao baseava-se em estima e


considerao
mtua, novamente irnico
que esta mesma relao tenha servido para
tomar Taso matria mais pobre para uma
autobiografa.
Como o pr6p.do Mintz nota,
'( __ ,):'Contlldo,
ele deve ler sempre se
mantido em guarda para tentar proteger a
imagem que eu pudesse ter dele.' Numa relao -marcada pela reciprocidade,
no seria tal necessidade reciprocada
tambrnpe10 antropogof"?"

1~1
I
!
!

I
I

li!

11

'j
li

A resposta, logcamente, sim, Tal


reciprocidade opera em geral - mas nem
sempre - nas relaes entre pais e filhos,
maridos e esposas c em outras dades. Reciprocidade nunca assegura a verdade; mas
tambm no significa que apenas mentiras
so trocadas, A grande insistncia quanto
utilidade de no se criar amizades numa situao desse tipo - como se isso fosse um
principio primeiro e inviolvel - surpreendeu-me quando a li pela primeira vez e ainda hoje mlnha reao a mesma,

~I
i
I

'~I
1:1:,

Um dos exames mais cuidadosos e


perspicazes sobre a relao antroplogoinformante foi feito pelo antroplogo Kevin Dwyer,lO autor da histria de vida de

te

19

lO

l<1~Oph B. CAl.88{J1\\1~1 "Roviow of WQrkat n tlte


Ii,m~!
Joseph B, Casagrande,/Il

cuja forma de
apresentao a de dilogos ininterruptos
entre os dois. Para Dwyer, este o nico
meio razovel para se tentar escapar do
pressuposto da assimetria entre o elemento
externo poderoso (Sujeito) c o outro indefeso (Objeto). De forma
convincente,
Dwyer expe os termos da relao os quais,
acredita, influenciaro inevitavelmente as
descobertas supostamente cientficas que
dela resultam. Numa bela passagem crtica
ele escreve:

Em sua introduo para o livro In the


Company af Man, Casagrande enumera algumas relaes que. considera anlogas do
antroplogo e seu informante, declarando
ter esta "muitos dos atributos de [. , .) estudante e professor, empregado e patro,
amigos ou parentes (. , ,) psiquiatra e paciente" ,19 No se trata, porm, de uma lista
com qualquer utilidade; as relaes de algum com seu patro, com seus parentes e
com seu psiquiatra s podem ser postas na
mesma categoria se esta categoria for bem
ampla (e amplamente sem sentido). De fato, a perspectiva do "estranhemento" excluiria, certamente, os parentes e amigos e talvez fosse mais prxima d relao en- ,
tre psiquiatra e paciente.
De qualquer forma, como o livro de
Taso esclarece, ele e eu nos tomamos amigos' bem antes de ser aventado o projeto
de histria de vida; e foi precisamente em
virtude 'de uma importante mudana na vi'da de 1'380, que no fui capaz de prever,
que fui levado a propor - seria melhor dizer que fui provocado a propor - que Irabalhssemos de novo juntos, Foi devido
nossa amizade que pude surpreender-me
com sua converso. Foi poI causa de sua inteligncia, sua sociabilidade, sua amabilidade e seu desejo de ajudar que ele me tomou
seu amigo. Foi porque ramos amigos que
me' atrevi a propor que, uma vez mais, trabalhasse comigo. Porque ramos amigos,
acredito, ele concordou.

'Tso era meu amigo; tal fato tomado como um dado do prprio estudo. O pressuposto do "estranhamento" o de que relaes sem afeto conduzem a maior honestidade 'do que relaes afetvas. Por trs disso h, a meu ver, a suposio de que qualquer movimento de igualdade entre informante e etngrafo no tem sentido. Certamente, se partirmos da crena de que o etngrafo est' para o informante assim como
o psicanalista est para o analisando, ento
.0 nvel de estranhamento deve ser alto.
Um outro crtico segue raciocnio
semelhante, Numa resenha antiga, Casagrande destaca o fato de que Taso nunca foi pago para ser informante:

1,

um fazendeiro marroquino

IlllO''t

Jolm~ Ropldns

-.;,

=-:

UriiwEStty Pr~,1982.

:':;"':'"

52

,I\)'\'j
I1 i

-0 'registro' do trabalho de campo . .)


sugere uma alternativa
( ... ) mas e~13 ulternativa,
de forma alguma, deve ser 10
mada como definitiva
ou como modelo
(...)t uma metfora cujo interesse repousa na capacidade de realar vrias meras:
ccnduz ir a integridade do Outro: estimular
um exame crtico da Antropologia
e do sucesso ou fracasso desse "registro' no alcance de seus objetivos: e demonstrar
a necessidade de novas formas de um projeto Ocidental que reconhea seu aspecto comprometido e sua inerente vulnerabilidadc:'"

No encontro nada aqui de que possa


discordar. A. objeo de Dwyer quilo que
chama de "interpretao contemplativa da
realidade humana" , de fato, uma objeo
viso do antroplogo enquanto lente objetiva, no envolvida e, de alguma forma,
desaculturada, atravs da qual o Outro (outra cultura, outra pessoa) pode ser explicado, descrito e analisado de forma inaltera-

11

Idem, pp, 273 274.

Z!

Idem, p. 286.

Nessa fraseologia, parece-me, Dwycr


toma claro que, para o antroplogo, h
duas espcies de vulnerabilidade em jogu;
uma relacionada com os reclamos de sua
disciplina, e outra com o seu envolvimento

53

"

-1 ~4!

Ao fazer da vulnerabilidade do antroplogo pane do produto, Dwyer oferece


uma eloqente resposta ao antigo positivismo de sua disciplina, Mesmo assim, seu Ir3'
balho termina com uma nota mais hesitante:

variedades em seu interior so remodeladas


dentro de um sistema de hierarquia e dominao,"

Ameri,," Anrhropqlarlst, n.63,

lhe Company o[ Man, op, cito, p, xi.

Kevin Dwyer, Moroccan Dialogu~, Baltimore,

"Embora
em situaes
anteriores
tenhamos sido levados a uma interpretao
contemplativa da realidade e da ao numanas, que se negava a reconhecer
seu prprio comprometimento,
o mundo de hoje
desafia a.' concepes
de um Eu inde-pendente do Outro e questiona
vises que
rom pem o vnculo entre ao individual e
seu contexto social, Isso porque trata -se de
um mundo dominado
por sistemas ideolgicos que reclamam universalidade
e governado por foras e instituies
econmicas
que interligam regies geograficamente
distantes em redes firmemente
conectadas;
um mu ndo onde alianas pol cas. claras
ou encobertas,
trabalham
no sentido de
transformar
HS naes
menores em provincias ou subestados das mais poderosas; onde diferenas entre grupos humanos e as

da. t, portanto, uma objeo ~ tudo que a


posio do "estranharnento" parece susteutar. Em seu lugar, Dwyer deseja fazer prcvalecer uma relao de igualdade. Partindo
da suposio de que as relaes entre paises pobres e ricos so assimtricas e homIogas s relaes entre antroplogo e informante, Dwyer argumenta que apenas pela
reproduo fiel dos dilogos entre os dois
que se pode alcanar qualquer aproximao com a verdade. isso que Moroccnn
Dialogues se prope a fazer, retirando ao
antroplogo sua falsa armadura de objetividade, de desligamento cultural e positivismo e, dessa forma, questionando utilmente toda a empresa de uma Antropologia "cientfica",

.;.;j. ..

pessoal com a pesquisa. NII'o nos surpreende que Dwyer, em seu post-scriptum de
apenas

uma pgina)~3

de se no 'deveria

se interrogue

ter escrito

em forma jocosa.
Como uma crtica

Ii

I:i
'I

Moroccan

stvistas,
debate
como
queles

cuidadosa

trabalhos

aos po-

Dialogues levanta

perguntas

reconhece

todo o livro

pode

Clusivo (intitulado

Que tais fices existam, isso no se


negar. Elas, porm, no so abasteci-

tre a narrao deTaso e' aquilo que ocorreu


em Porto Rico. certo que eu nunca empreenderia
um tal projeto se no tivesse

das, com

vital. Deixa porm,

po, muitas

acerca

dendo ser domado e capturado, em algum


ponto, para sempre,'?"

um

ao mesmo tem-

no ar, sem resposta,

seu autor.
de histria

fictcias.

:I

;I

,I

.q

~i
, I

'j'l

q
lf

iI

'li
,.'

'i'~

.,

:/i

.,;n

de vida, che-

Do livro de Taso, Dwyer escreve:

cto ...

Mas a
essa citao

n15

;11
I~I

34

Idem, I'p. 276-277.

mais claro

a Taso, tomar

vida,

e no

mais importante,
atravs

ento,

SidneyW. Miiitz, WrkerlJI the CIM, op. dt., {I. 8.


Kevin Dwyer,MroccQlJ

e 'dos perigos

tambm

sem interrupo

xar claro

ou comentrio,

reveladora

trabalhadora

da ocupao

por qualquer

que da resultasse)

como

a responsabilidade

por

de-

aceito

qualquer

a Antropologia

"cria"

nial, ento, projetos

:~
..

Sidney W. Mintz, lI'or/rer inthe Cane, op. cit., pp. 7 -8.

da opresso

colo-

desse tipo parece


questes sobre o
Como tentei dei-:

ao livro,

ou mesmo

rural de Pano

da classe
- se o
"m-

Rico

" significa

dia". Taso se destaca de seus semelhantes


por sua inteligncia e articulao
extraordinrias.

Contudo,

so representativo

eu insistiria

em que Ta-

de seu tempo,

de seu lu-

gar e de seu povo, precisamente


porque sua
narrativa pessoal, enriquecida
por sua persincornurn,

incorpora

de uma comunidade.

a experincia

uma regio e um pa s,

sendo que cada uma delas em n veis de re alidade

e de abstrao

algo diferentes,

inevitvelmente mais do que revelaro aquela optes-

Geertz

compreendeu

sA'0. Mas se algum estiver preparado

sentido

no qual Taso t ipico. embora

so empreendemos

i:~~

pudesse

comentrios

que "representatividade

piccia

como os que eu e Ta-

em meus

co, de trabalhadores,

da histria

Se devemos supor que, por definio.

Dialogues, op. cit., p, 211.

amizade

Taso no , a meu ver (e nem ao seu prprio, acredito), representativo


de Porto Ri-

para saber se aquela ver-

perda de "objetividade"
que supostamente
resultaria de minha amizade com Taso,

possibilidade

escondero

de que a Antropologia

parte na documentao

~i~~'~"

que nossa

Qualquer 'empresa
evocar, inevitavelmente,
tpico ou representativo.

na ordem em que foram

a responsabilidade

formao

':\i,

15

so - apesar do meu conhecimento


de nossa
desigualdade, dos muitos riscos de distoro

americana. Fazer o livro como fiz foi mio


nha prpria deciso. Eu admiti e aceitei,

I',,';:',

dente

fez a outras

"voz"

instantaneamente

:I

1.1

UlIil

S4

por nossos erros, deformamos

mesmo

"Min12 (. , .I usou a histria de vida de um


nico trabalhador de Cana porre- riquenho
(. .. ) no para fazer uma anlise psicolgi-

se,

ou distorce-

ca,

do que mant-

um projeto

mas para reCOnstitU\1

urna

'histria

dentro da histria'. um quadro humano


dentro do qual ,<~ v o padro de mudana

ao longo

5S

I:'"

,
,lD&llii&tl&&&

o
eu

insista no livro que ele no o :

dar, assim,

Taso -

mos aquela voz - melhor

Ias mudas. Questionar

tome

Ao

do livro logo que apareceu.

daquilo' que o Oci-

sociedades,

pessoas como

para a

fazer a resenha

'.~'

'Iill'
'I:

com Ta-

de meu trabalho

que sintetiza. deveria estar dispon ivel a outros para que pudessem estudar e refletir
sobre ela.

de Barrio Jauca e dos efeitos

hi~ria revelada
Num captulo con-

pas-

vidos em nossos procedimentos.


Mesmo assim, o projeto parecia vlido. E isso algo

so seria igualmente

de uma

da experincia.

vel a continuao

com pessoas como Taso, E

No tenho meios

de um dilogo. Trata-se, o que

de investiga-

os mtodos

representar
para a verdade objetiva - foi
'minha convico de que sua vida. e aquilo

gravadas,

de

e apenas

penso que estava consciente de pelo menos


alguns dos muitos riscos de distoro envol-

diz:

de urna histria

na qual o objeto

sam a Importar,
pode-se terminar comungando consigo mesmo, O que tomou poss

e visvel o que

nais de entrevistas,

claro,

para uma autoconscincia

o esquecido

mais claro e visvel

Certamente teria sido possvel fazer o


livro de Taso das quinhentas pginas orig-

"Eu enfatizo a ,dificuldade . os riscos


de todo esse procedimento (eliminar
6 rearranjar os materiais das entrevistas em
ordem, cronolgc'al, e o leitor atento ver
por que. A seqncia exata da narrao de
Taso revelaria algumas pistas sobre o seu
carter, mas essa seqncia no poderia ser
inteiramente preservada se o manuscrito
flnal fosse feito para ser lido como autobiografia. Acredito. que se possa aprender
muito sobre Taso, lendo suas palavras como estil>. Entretanto, tambm quero deixar claro o que este liVIOno , bem como
aquilo que .""

15
27

era, tornando

mas se o questiona-

essencial,

degenera

antropolgica

conjunto

passagem da qual Dwyer extrai

Trata-se,

mente

que Dwyer, talvez, com a sua preocupao


de imparcialidade absoluta do mtodo, deixa de apontar.

f...
Idem, pp. 287-288.

de nosso trabalho

o que ocorreu

I
2J

Mas o objetivo
ocorrera

do caminho

"Hst-

fiz um paralelo en-

Taso e se no fssemos amigos.

conhecido

"Mintz admite clxplicitamente que 'criar


autobiogtafia' levanta importantes problemas, e no reduz o dilogo aparncia de
monlogo, como faz Lewis. No obstante,
mesmo reconhecendo que teve que submeter o manuscrito final a urna severa editorao a fun de que pudesse 'ser lido como
autobiografia'," Mintz deixa de apontar a
importncia que seu ato concede ao manus-

de vida que,

es, escreve:

.r

histrias

por todos

alguns destes, a reconhecer


tomando-as,
assim, menos

gando mesmo,
sua existncia,

Ao responder

"(. . .) a opinio de que atravs de longa


familiaridade e afinidade Eu e Outro transcendem suas diferenas e alcanam uma
comunicaio um-com o outrolvre de distores; que o Eu e o Outro terminam por
tomar-se mutuamente transparentes e que
suas diferenas, em VIl'Z de criarem continuamente nOVO significado e novas formas
de compreenso, requerem apenas a tarefa
tcnica de traduo) isso tem corolrios
que silo sintomtcos da cejeio de uma
perspectiva dialgica; i) que a dialtica da
pergunta e resposta .no um componente
intrnseco de signifioado; ela apenas adquire significado e pode ser c'etirada e descartada. quando o autor revela a sgncncia
escondida do 0u40,; ' 2) que a comunicao pode ser retirada de sua o'rdem e seqncia, que segmentos podem ser reccmbinados e reordenados, e alguns eliminados,
sem perda vital de sig1ilfic~do. Estas fices
promovem urna ciso na qual o Eu e o Outro so apenas provsorianrente diferentes,
urna viso que coloca o Outro como po-

entusiasmo

aqueles que registram

em vez de assumirem uma aparncia de objetividade


perfeita,
procuram
'alcanar a
verdade pela intimidade, a crtica de Dwyer
toma uma forma diferente. Trata-se de fie-

:lj

o mesmo

deliberadamentc

ria dentro da Histria"),

,
_ .

-uma troca que a maioria dos trabalhadores, em qualquer lugar, faria, caso Ihes fosse dada a oportunidade. Mais importante.
porm, que o corte da cana na costa sul
de Porto Rico havia se tornado, durante os
anos da ocupao dos EUA, uma tarefa
desempenhada principalmente por trabalhadores sazonais migrantes, geralmente
pessoas que desciam das montanhas para a
estao da colheita (zafra) de fins de dezembro a junho, e retomavam depois para suas
respectivas aldeias. claro que uma tal pessoa teria oferecido um quadro diferente da
transformao da indstria aucareira porto-rquenha e de sua fora de trabalho.
Mas, provavelmente, no estaria naquela.
fora de trabalho como criana ou jovem,
em primeiro Iugar. E assim, a questo do tpico e do representativo. neste caso e em
outros, no pode ser resolvida supondo que
-alguma outra pessoa teria servido melhor
ou da mesma maneira.
lgico que tudo isso deixa sem resposta a pergunta de como eu "escolhi" Taso para recompor uma histria de vida. A
resposta mais simples do que parece: eu
no "escolhi" Taso, ele me "escolheu", Ele
poderia ter me recusado no primeiro dia
em que nos encontramos; mas, em vez disSO, colaborou comigo. Ele poderia ter se
recusado em inmeras ocasies dai por diante, mas nunca o fez. E quando eu o visitei pela primeira vez depois que nosso tra-

Muitas perguntas sobre Taso me fo-

social e cultural num bamo de plantation

costeira durante este sculo, No relato


ram feitas nestes ltimos anos; sendo ele o
amalgo de Don Taso sobre o trabalho toque - uma .pessoa e no outra -, isto podas as. noites no campo quando 'era uma
deria ter afetado a viso que nos d? No
criana - apenas uma criana" com nove
ou dez anos de idade, processo que resul- h_ uma resposta' fcil para esta pergunta.
Indagaram-me se no importava o fato de
tou numa hrnia, est refletida a rpida expanso do cultivo do acar medida
Taso no ser um cortador de cana - o eptoque as eficientes cerporaes americanas .me do trabalho na cana - e talvez uma breve
tomaram. o lugar da Merenda espanhola
discusso desta questo possa avanar pardecadente. Em sua atividade poltica agicialmente a resposta a outras deste mesmo
tada, sem recompensas pessoais, e mesmo
tipo: e .se. o narrador fosse uma mulher?
assim ousadamente nconformtsta, primeiro no Partido Socialista e depois no Popuuma criana? um capataz? um negro? um
lar, reflete-se a 'revoluo social do 'New
imigrante'? menos inteligente? e assim por
DeaI' porto-nquenho .ainda em prosseguidiante. Em' termos de homens-hora por ano
mento. E em sua converso ao protestanna tndstra do acar, o corte da cana vem
tismo, surpreendente e tambm nconforcorrespondendo a uma percentagem cada
mista. reflete-se seu alto sentimento de sovez menor; mesmo h 50 .anos, a proIido, ausncia de sentido e ambio no
preencbida que caracterizam a exlstncie,
poro j era, provavelmente, de menos de
do proletrio rural que perdeu suas origens
vinte por cento, Mas cortar cana o nico
camponesas. Taso, diz Mintz, no 'mtipo de trabalho associado indstria do
dio' em nada - 'nem um homem mdio,
acar que familiar aos leigos, ao ontrnem um porto-riquenho
mdio, nem um
mdio trabalhador de cana porto-riquenho
rio de semear, por exemplo, ou f .iltivar,
de classe bajx3'_ No obstante, 'os eventos
fertllizar, cavar valas, amontoar a r.ma corna vida de Taso corriam paralelos s mutada, cuidar do gado, dirigir trato' )5 ou vadanas ocorridas em tomo dele e, assim,
oferecem um reflexo fiel dessas mudanas . ges de cana, colocar trilhos, ete. Taso trabalhou em quase todas as tarefas do campo
(... )'. O trabalho de Mintz representa um
esforo em transformar a mxima de Zola,
na ndstra da cana, como ele mesmo conde que o carter a cultura vista atravs de
ta. No perodo em que o conheci, Taso era
um temperamento, numa ferramenta cienum
membro em horrio integral de uma
tfica para o estudo d carapesnato em getunna de estrada de ferro. Este emprego
ral .. UlIJ
a

i"

Atravs da histria pessoal de Taso


podemos compreender, de forma inteiramente distinta, a experincia coletiva de
um povo conquistado. O que ocorreu com
Taso tambm ocorreu, em termos mais amo
plos, com sua sociedade. Seu dOIJl revelar
suas experincias como estilo incorporadas
histria de sua sociedade, e tambm a n-

I:

corporam,

'U
.

,.

(Recebido para publicao

't~~

em dezembro de I98J)

ABSTRACT
':;...
.

~'.

Finding

J~~:

Toso. Discovenng

The author presents a critical analysis of


lhe originsand methodological implications of ali
original study of hs, worker in the Cane, based
on the tire history of Taso Zayas, a Puerto Rican
rural worker. This was the first lime Ihat lhe method was used for the study not of primitive soceties but of a society at lhe perphery of the
Weslern capitalist world.

~~::"
...::

'.:

-Oil'ord Geertz, "Studies in Peasant tife", in B. Siegel, ed., Biennial Review of Anthropology,
1961, pp. 12-13.

56

sion between

57

fi:
181

t:

Myse/{

The history of Taso and its social representativeness open the way for a wider debate conceming lhe object. lhe mcthod. and the scopc of
Anthropology as wetl as lhe lirnits of its possiblc
objectivity. For this reason, the paper begins by
evaluating
lhe role of the inforrnaru in definng
lhe anthropologica method , following the discus-

L'.I'
11

li!

lhe garantia oportunidades de trabalho durante todo o ano e a chance de trabalhar


com a mesma turma continuamente, alm
de outros benefcios no disponveis ou
no to consistentemente disponveis para
trabalhadores sazonais (cortadores de cana,
cavadores de valas etc.). Embora o salrohora fosse bem inferior quele que um bom
cortador de cana poderia ganhar com um
esforo extra, era um trabalho estvel -

balho estava pronto em 1956 - finda a coleta. c sendo feitas a transcrio, a traduo
e a editorao que pareciam interminavcis
- lembro-me Que ele me disse a primeira
coisa que me provocou um sentimento de
culpa. "Sinto falta de voc", ele disse, "sinto falta de nosso trabalho juntos. Agora
que a casa pequena atrs da nossa est vazia. eu me lembro do nosso trabalho." A
est a desigualdade, a assirnetria que aparece na relao entre ao troplogo
e info rmantc , em contraste com a desigualdade. a
assirnetria que existe entre a colnia e a
metrpole. E. de fato. continuava livre para
pensar com meus amigos - para ensinar.
pensar e escrever para viver. Depois que o
livro de Taso ficou pronto eu poderia continuar observando. pensando. lendo ou vadiando. Meu 3JTgo. totalmente meu igual,
continuava trabalhando com suas mos, um
trabalho terrivelmente rduo, longo e malremunerado.
Ele me escolheu. Trabalhando com
ele, eu descobri mais sobre mim mesmo. Se
algum quiser imaginar que em nossa amizade havia. alm de tudo isso. alguma "qumica" de almas irms, sou inclinado a concordar com isso. Agora. 35 anos depois de
ter encontrado Taso pela primeira vez, a
qumica ainda funciona.

Franz

Bo as and bis disciples .