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LA CRTICA DE LOS ATENEOS AL POSITIVISMO

INTRODUCCIN
En el periodo posterior a la Independencia surge la necesidad de constituir una identidad
nacional intransferible y al mismo tiempo conducir al pas hacia la modernidad, objetivo que
podra lograrse mediante el establecimiento de la paz. Se inicia entonces un proceso de
restructuracin del pensamiento nacional apoyado en la ciencia positivista que es utilizada por
el rgimen porfirista para sus propios fines. Despus de treinta aos bajo su dictadura, se
manifiestan las inconformidades en el contexto pre-revolucionario donde surgen un grupo de
jvenes intelectuales que manifiestan una crtica abierta al modelo educativo basado en la
ciencia comtiana y el modernismo.
El presente documento tiene como objetivo exponer la crtica que el Ateneo de la Juventud
hace al positivismo que se impuso en Mxico durante esa poca y al mismo tiempo
contextualizar con la ideologa que justificaba la adopcin de tales principios en la
elaboracin de los planes generales y educativos del gobierno.
CONTEXTO POLTICO Y SOCIAL
Con la Oracin Cvica, discurso pronunciado por Gabino Barreda donde realiza una
explicacin del proceso histrico de Mxico a partir de los postulados del Positivismo, Benito
Jurez se convence de la posibilidad de adoptar las ideas de Comte a la Educacin del
Liberalismo para obtener una tradicin cultural y establecer el orden poltico y social
necesarios para el pas, por lo que invita a Barreda a formar parte de la comisin encargada de
la reorganizacin educativa.
El plan consista en una reestructuracin de la ideologa nacional de acuerdo a los intereses
de la burguesa, que pretenda desterrar el pensamiento utpico apoyada en supuestos que
evitaran el caos, se consideraba la libertad individual como un riesgo y el orden material de la
sociedad deba mantenerse sobre el desorden idealista de los individuos. El lema de Libertad,
orden y progreso que Barreda pronunci en su discurso se convirti en el plan general del
gobierno: Que en lo sucesivo una plena libertad de conciencia, una absoluta libertad de

exposicin y de discusin, () deje esparcir la luz por todas partes y haga innecesaria e
imposible toda conmocin que no sea puramente espiritual, toda revolucin que no sea
meramente intelectual. Que el orden material () sea el garante cierto y el modo seguro de
caminar siempre por el sendero florido del progreso y de la civilizacin. (Barreda, 1867.
P.17)
Durante el Porfiriato el positivismo se convierta en un regulador para convencer a los
individuos a ajustarse a las exigencias de los principios cientficos del Estado y ofrecer lealtad
a Porfirio Daz y gratitud al buen juicio que preside la distribucin jerrquica de la sociedad.
Surgen crticas a la exigencia sistematizada de privilegios de unos pocos, es decir, la cultura
solo es accesible para un reducido sector de la poblacin, se observa una actitud cnica ante la
descomposicin social, la fe en la educacin de las minoras contra lo considerado primitivo o
falto de refinamiento y el elogio de la dictadura porfirista como estabilizadora del orden
social.
ATENEO DE LA JUVENTUD
En este contexto surge el Ateneo de la Juventud, que era un grupo de jvenes intelectuales
inconformes con el rgimen de Porfirio Daz, conformado por Alfonso reyes, Antonio Caso,
Jos Vasconcelos y Pedro Henrquez Urea, quines empiezan a reunirse para leer a los
autores clsicos como Platn, Kant, Hegel y empiezan a atacar al modernismo pues
consideraban que el porfirismo haba eliminado todo sitio y sentido de las humanidades
aunque la generacin adulta lo considerara como el Atlas que sostena la Repblica (), por
lo til que era para la paz de todos. (Reyes, ).
Como grupo realizan acciones como la rehabilitacin de la Revista Azul de Manuel Gutirrez
para atacar al modernismo o la conferencia de Antonio Caso sobre la Filosofa Positivista, los
ateneos se constituyen en 1907 como el primer centro libre de cultura y rechazan las bases
sociales y educativas del positivismo para regresar al humanismo. Inician un acercamiento al
misticismo fundado en la belleza, bsqueda de claridades inefables y significaciones eternas,
se renueva el sentido cultural y cientfico al contraponer conceptos como libre albedro contra
el darwinismo social o la investigacin de los primeros pasos contra el fetichismo de la
ciencia y se dedican de forma extraordinaria a la educacin del pueblo. En el caso de
Henrquez realiza una defensa de la enseanza de la literatura con propuestas concretas para

los planes de estudio de literatura, Antonio Caso se dedica a su trabajo como filsofo y la
vocacin de educar a los pueblos vinculado a la coyuntura histrica de su pas al momento de
la Revolucin Mexicana. Jos Vasconcelos participa en la Revolucin Mexicana y
posteriormente se convierte en Ministro de Educacin con lvaro Obregn como presidente.
Vasconcelos se refera a esa etapa como que en el pas no pasaba nada cuando existan
represiones extremas de las huelgas, asesinatos a disidentes, se cerraban peridicos y
encarcelaban a los editores, incluyendo las campaas de exterminio contra yanquis y mayas.
El porfirismo ya no admita ni el ms mnimo desplazamiento pues la burguesa vea
amenazada su ambicin de acceder a la vida moderna. Era pues un gobierno carente de
valores humanos y cristianos, rgido en lo educativo, al margen de la metafsica, desentendido
de la miseria y obsesionado con la colonizacin; solo quedaba el sentimiento de rebelda
creadora, responsabilidad ante lo injusto y la accin de donde nace la historia.
CONCLUSIN
Gracias a la inestabilidad del pas y la necesidad de unificarlo, las ideas positivistas se
implementaron y desarrollaron con el rgimen de Porfirio Daz. El Ateneo de la Juventud se
convirti en crtico de los excesos cometidos por el gobierno en nombre del ideal de orden y
progreso. Sus acciones estuvieron dirigidas principalmente en el rea de la educacin que
estaba destinada solo algunas pocas personas privilegiadas y la enseanza careca de valores
humanistas. Los principales integrante se dedicaron a publicar ensayos, dar conferencias y
algunos como Jos Vasconcelos emprendieron acciones importantes en el rea de gestin de
planes y programas desempeando un cargo pblico.
La acciones realizadas por el Ateneo de la Juventud representan el retorno de la educacin
hacia el humanismo y dio oportunidad a la formacin de instituciones importantes que sin
eliminar la ciencia se da un lugar para la bsqueda de la belleza y significacin del ser que
resultan parte del pensamiento humano y nos vincula unos con otros en la bsqueda del bien
comn. Todo queda resumido con la frase de Jos Vasconcelos que se convirti en el lema de
la UNAM: Por mi raza hablara el espritu.

BIBLIOGRAFA
Barreda, G. (s/n). Oracin Cvica. Biblioteca Virtual Universal: Ed. Del Cardo. Consultado
en: PDF
Van Hecke, A. (s/n). El Ateneo de la Juventud: tica y esttica de una generacin. Lessius
University College. Consultado en:
https://pendientedemigracion.ucm.es/info/especulo/numero44/ateneojo.html
Monsivis, C. (2000). Notas sobre la cultura mexicana en el siglo XX. En: Historia General
de Mxico. Mxico: El Colegio de Mxico