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IV
EL COMPLEJO DE EDIPO
Por complejo de Edipo, Freud entiende la atraccin sexual hacia uno de los padres,
acompaada de celos hacia el otro. Considera que esta experiencia se halla determinada
biolgicamente, aunque se engendra en el individuo a travs del cuidado que tienen los padres
de las necesidades fsicas del nio. Sus numerosas variantes dependen de la constelacin
individual que efectivamente existe en la familia en cuestin. Los deseos libidinosos orientados
hacia los padres varan de naturaleza, de acuerdo con las etapas del desarrollo de la libido.
Culminan en deseos genitales hacia los padres.
La hiptesis de que dicha constelacin est biolgicamente condicionada y, por tanto, es
omnipresente, ha necesitado los puntales de otras dos hiptesis ulteriores. No encontrando
trazas del complejo de Edipo en la mayora de los adultos sanos, Freud supuso que, en estas
personas, el complejo haba sido reprimido con xito, conclusin que, como McDougall ya lo ha
sealado,1 no convence a los que no comparten la creencia de Freud en la ndole biolgica del
complejo. Adems, al descubrir muchos casos en que el principal lazo ocurra entre la madre e
hija, o entre padre e hijo, Freud ide una ampliacin del concepto, segn la cual el complejo
homosexual invertido- de Edipo es tan importante como el heterosexual normal-; en tal
forma, por ejemplo, el lazo homosexual, en el caso de una muchacha, es un precursor normal de
un apego posterior al padre.
La conviccin de Freud de la ocurrencia ubicua del complejo de Edipo descansa sobre
presuposiciones dadas por la teora de la libido a tal grado que quien acepte la veracidad de sta
tendr que estar de acuerdo tambin con la doctrina de la universalidad de aqul. Como lo
sealamos anteriormente, segn dicha teora toda relacin humana se basa, en ltima instancia,
en impulsos instintivos.
Cuando se aplica esta teora a las relaciones del nio con sus padres sugiere varias
conclusiones: el querer ser como uno de los padres puede ser un derivado de anhelos por la
incorporacin oral; un nio que no quiera separarse de uno de los padres puede ser la expresin
de una organizacin oral intensificada; 2 cualquier clase de devocin sumisa a uno de los padres
del mismo sexo es probablemente expresin de homosexualidad pasiva o de tendencias sexuales
1

William McDougall, Psychoanalysis and Social Psychology (1936).


Para citar a Otto Fenichel: Una joven padeci de nia una afeccin gstrica, debido a que fue puesta a
una dieta de hambre. A esto se debi que tuviera vehementes anhelos orales. En el perodo que sigui
inmediatamente a su enfermedad, contrajo la costumbre de arrojar la botella, despus de beber la leche
que contena, rompindola contra el suelo, ademn que yo interpreto como expresin de algn
pensamiento como ste: De qu me sirve una botella vaca? Quiero una que est llena! De nia era muy
golosa. La fijacin oral se manifestaba como un temor intenso de prdida de amor y bajo la forma de
querer estar siempre junto a su madre(yo subrayo el pasaje). Fue, por lo tanto, motivo de gran desilusin
para ella a la edad de tres aos, ver que su madre estaba embarazada. (Otto Fenichel, The Scopophilic
Instinct and Identification, en International Journal of Psychoanalysis (1937).
La hiptesis implcita en este caso slo puede ser que el aferrarse apasionadamente a su madre,
el temor a perder su amor, los arrebatos del mal humor y el odio de la madre son los resultados de una
libido oral reforzada. Todos los factores que a mi juicio son importantes en este caso han sido omitidos.
Aunque es posible que la dieta de hambre tuviera cierta importancia, en cuanto enfocara la atencin de la
nia sobre la comida, me gustara saber, en primer lugar, cmo trataba la madre a su hija. Por analoga
supondra que estamos frente a una nia en quien, debido al trato que se le daba, se haba desarrollado una
intensa angustia y hostilidad, que se manifestaba en una fuerte necesidad de afecto y en esta forma de
pretensiones de amor incondicional, incremento de celos y un gran temor de ser rechazada y abandonada.
Adems, supondra que la animosidad aparente en los berrinches y caprichos de destruccin era en parte
una expresin de la hostilidad provocada por la madre y en parte otra de clera, porquesus pretensiones
de amor posesivo no hallaban satisfaccin.
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masoquistas, mientras que la rebelda contra uno de los padres del mismo sexo es
probablemente una lucha interna contra deseos homosexuales existentes; generalizando, toda
clase de afeccin o ternura hacia uno de los padres es por definicin sexualidad de fin inhibido;
los temores conciernen principalmente al castigo de deseos instintivos prohibidos (incesto,
masturbacin, celos), y el peligro anticipado es la prohibicin de la satisfaccin fsica (miedo de
castracin, de prdida de amor); por ltimo, la hostilidad hacia uno de los padres puede
entenderse como expresin final de rivalidad sexual.
Como alguno de estos sentimientos o actitudes se encuentran en toda relacin del nio
con sus padres como en toda relacin humana-, la evidencia de un complejo de Edipo
omnipresente es en verdad abrumadora para cualquiera que acepte la premisa terica. No cabe
duda de que las personas que posteriormente desarrollan una neurosis o psicosis hayan sido muy
apegadas a sus padres, sea o no sexual la naturaleza de este lazo. El mrito de Freud consiste en
haberlo visto a pesar de los tabes sociales existentes y de haber reconocido sus consecuencias.
El problema persiste, sin embargo, respecto a si las fijaciones de los padres surgen en el nio
por motivos biolgicos o si son el producto de condiciones descriptibles. Creo firmemente que
esto ltimo sea lo cierto. Hay, en general, dos series de condiciones que provocan un apego ms
fuerte hacia uno de los progenitores. Pueden o no estar relacionadas, pero ambas son creadas
por stos.
Una de ellas es, en pocas palabras, el estmulo sexual de los padres. Podr consistir en
un acercamiento al nio burdamente sexual; podr surgir de caricias de visos sexuales, o de una
atmsfera emotiva de invernadero que rodee a todos los miembros de la familia, o que incluya a
algunos y excluya a otros, que sern vistos con animosidad. Tal actitud de los padres es no
solamente el resultado de falta de satisfaccin emotiva o sexual de los padres, sino que, de
acuerdo con mi experiencia, tiene tambin otras causas ms complicadas, que no quiero
describir aqu, pues nos llevara demasiado lejos.
La otra serie de condiciones es de ndole completamente distinta. Mientras que en el
grupo antes mencionado haya una correspondencia netamente sexual al estmulo, el segundo no
se relaciona de ninguna manera con deseos sexuales del nio, ya sea espontneos o estimulados,
sino con la angustia. Esta, como veremos ms adelante, es un producto de tendencias o
necesidades en conflicto. El conflicto tpico que conduce al nio a la angustia es el que ocurre
entre el hecho de que depende de sus padres dependencia aumentada por el sentimiento del
nio de verse aislado e intimidado- y los impulsos hostiles hacia los mismos. La hostilidad
podr despertarse en el nio de muchas maneras: por la falta de respeto que le tengan sus
padres; por exigencias o prohibiciones irracionales; por injusticias; por inspirar poca confianza;
por supresin de toda crtica; por el dominio que ejerzan sobre l, atribuyendo estas tendencias
al amor; por abusar de los nios por cuestiones de prestigio o de querer alcanzar metas
ambiciosas. Si un nio, adems de depender de sus padres, es intimidado por ellos de manera
burda o sutil y, por lo tanto, siente que cualquier expresin de impulsos hostiles puede poner en
peligro su seguridad, la existencia de dichos impulsos tendr entonces que crear angustia. 3
Una manera de aplacar sta es aferrarse a uno de los padres, y el nio lo har si logra, en
tal forma, recibir el afecto que lo calme. Este aferrarse a una persona por pura angustia se
confunde fcilmente con el amor, y en la mente del nio as aparece. No toma forzosamente un
tinte sexual, pero podr fcilmente adquirirlo. Asume realmente todas las caractersticas de una
necesidad neurtica de afeccin, es decir, una necesidad de cario condicionada por la angustia,
como lo vemos en los neurticos adultos: dependencia, insaciabilidad, posesin exclusiva, celos
hacia cualquiera que se interfiera o pueda intentarlo.
Este cuadro puede parecerse exactamente al que describe Freud como el complejo de
Edipo: el aferrarse apasionadamente a uno de los padres y manifestar celos hacia el otro o
cualquiera que se interfiera con la pretensin de posesin exclusiva. La experiencia me ha
demostrado que la inmensa mayora de los carios de hijos a padres, como se revela
retrospectivamente en el anlisis de los adultos neurticos, pertenece a este grupo. Mas la
estructura dinmica de estos carios es enteramente distinta de lo que Freud concibe como el
3

Vase Lawrence F. Woolley, The Effec of Erratic Discipline in Childhood on Emotional Tensions, en
Psychiatric Quartely (1937)

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complejo de Edipo. Son una temprana manifestacin de conflictos neurticos ms bien que un
fenmeno sexual elemental.
La comparacin entre esta situacin y otra principalmente determinada por un apego
sexual estimulado hacia uno de los padres, muestra varias diferencias importantes. En el apego
creado sobre todo por la angustia, el elemento sexual no es esencial; podr estar presente, pero
puede tambin faltar por completo. En el lazo incestuoso la meta es el amor, pero en el que se
halla condicionado por la angustia, es la seguridad. Por lo tanto, en el primer caso el cario se
dirige al progenitor que despierta afecto o deseos sexuales; en el segundo se refleja
generalmente en el ms poderoso o en el que infunda mayor respeto, pues ganarse su amor
promete mayores probabilidades de proteccin. En este ltimo caso, la misma actitud de
aferrarse que tiene una muchacha hacia una madre dominante reaparecer en sus relaciones con
el marido, lo que no significa que la joven vea en su esposo a su madre, sino que por motivos
que habra que analizar se encuentra todava presa de angustia y trata de aplacarla de la misma
manera que en su infancia, aferrndose, ahora, al marido.
En ambos grupos, el apego a los padres no es un fenmeno biolgico, sino una
respuesta a incitaciones del exterior. Esta tesis de que el complejo de Edipo no es de ndole
biolgica parece confirmarse con observaciones antropolgicas, cuyo resultado indica que la
generacin de tales complejos depende de una serie entera de factores que actan en la vida
familiar, como por ejemplo, el papel de autoridad de los padres, la reclusin de la familia, su
tamao, sus prohibiciones sexuales, etc.
Queda aun la cuestin de si sentimientos sexuales espontneos hacia los padres surgen
en condiciones normales es decir, si no hay provocacin especial, ya sea por estmulo o
angustia. Nuestro conocimiento se limita a nios y adultos neurticos; pero me inclino a creer
que no hay motivo suficiente para que un nio nacido con instintos sexuales no tuviera
inclinaciones de esta ndole hacia sus padres o hermanos. Es discutible, sin embargo, que, sin
otros factores, estas atracciones sexuales espontneas lleguen a alcanzar suficiente intensidad
para quedar incluidos en la descripcin que da Freud del complejo de Edipo que es la presencia
de deseos sexuales lo bastante fuertes para despertar tantos celos y miedo, que slo por
represin pueden ser reducidos.
La teora del complejo de Edipo ha influido poderosamente en la educacin actual. Del
lado positivo, ha ayudado a los padres a darse cuenta del dao permanente que hacen a los nios
al excitarlos sexualmente y tambin al mostrarse demasiado indulgentes, protectores o severos
en cuestiones sexuales. Del lado negativo, ha forjado la ilusin de que basta con instruir a los
nios en las cosas sexuales, no condenar la masturbacin, no azotarlos, no dejarlos presenciar el
coito entre sus padres e impedir que les tomen demasiado apego. El peligro yace en la
unilateralidad de tales indicaciones. Aun cuando se observen religiosamente, podrn inculcarse
los grmenes de neurosis ulteriores. Por qu? La contestacin es en principio la misma que la
que se da a la acusacin de que la teraputica psicoanaltica no tiene suficiente xito:
demasiados factores de suma importancia para el crecimiento de un nio se toman como
relativamente superficiales y, por lo tanto, no reciben la debida atencin. Pienso en actitudes de
los padres, como las de tener verdadero inters por el nio, respeto real hacia l, de darle calor
autntico, y en cualidades como la confianza y la sinceridad.
Puede ser, sin embargo, que el dao efectivo causado por una orientacin sexual
unilateral sea menor de lo que parece a primera vista.
Por lo menos las sugerencias psicoanalticas que se hacen al educador son razonables y
pueden seguirse fcilmente, puesto que consisten en evitar determinados errores concretos; pero
las que conciernen a factores ms importantes, como los ya mencionados factores que crean un
ambiente favorable al desarrollo-, son infinitamente ms difciles de seguirse puesto que
entraan cambios del carcter.
La teora del complejo de Edipo reviste importancia sobre todo por el peso que el
complejo, segn se supone, tiene en relaciones posteriores. Freud cree que actitudes
subsecuentes hacia la gente son principalmente una repeticin de las contenidas en dicho
complejo. Es as como, por ejemplo, el ademn de desafo de un hombre hacia su prjimo
sugerira que est defendindose contra tendencias homosexuales que sinti por su padre o

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hermano; la incapacidad de una mujer para amar a sus hijos interpretarase como la
identificacin de stos con su propia madre.
Los puntos discutibles de esta manera de pensar se examinarn en relacin con la teora
de la compulsin de repeticin. Nos limitaremos a decir aqu: si no se justifica la creencia de
que el afecto incestuoso hacia los padres sea un incidente normal de la niez, entonces la
validez de las interpretaciones que relacionan peculiaridades posteriores con los deseos
incestuosos infantiles, y las reacciones a stos, resulta tambin dudosa. Interpretaciones de esta
naturaleza sirven ms que nada para fortalecer la conviccin del intrprete respecto a la regular
ocurrencia del complejo de Edipo y a sus poderosos efectos subsecuentes; pero las pruebas que
en tal forma se encuentran resultan de un crculo vicioso.
Si descartamos las implicaciones tericas de esta tesis lo que queda no es ya el complejo
de Edipo, sino el descubrimiento altamente constructivo de que relaciones tempranas en su
totalidad forman el carcter a un punto que no se puede ponderar lo bastante. Actitudes
posteriores respecto a otros no son, pues, repeticiones de las infantiles, sino que dimanan de la
estructura del carcter, cuyos cimientos se colocan en la infancia.