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O Federalismo na Constituinte de 1823: esboo de uma idia de Brasil

EDUARDO JOS SANTOS BORGES

Este artigo parte de uma pesquisa mais ampla cujo objeto central analisar a
participao de setores da elite baiana no processo histrico cujos marcos vo de 1798 a 1831.
Nesta pesquisa ora desenvolvida no doutorado da Universidade Federal da Bahia visamos
acompanhar a trajetria de algumas famlias desta elite buscando identificar as estratgias de
negociao de uma elite regional no contexto de conjunturas marcadas por transies tanto
polticas como econmicas.
Para este artigo, especificamente, partimos da anlise dos discursos de alguns
deputados tendo como fonte documental os Dirios da Assemblia Constituinte de 1823.
Dentre as diversas matrias debatidas pelos constituintes escolhemos o Federalismo, tema que
ser elemento central no processo de construo do Estado brasileiro na primeira metade do
sculo XIX e bastante caro atual historiografia poltica do Imprio.
de longe que as Constituintes so vistas como elementos primordiais na constituio
das naes. No mundo ibrico vem de Cdis1 a matriz forjadora das nacionalidades e
podemos afirma que o constitucionalismo nasceu tanto em Portugal como no Brasil ao mesmo
tempo. Em ambos os territrios, o constitucionalismo filho da Revoluo do Porto de 1820,
e diferente do que aconteceu no Antigo Regime europeu que optaram em convocar Cortes
formadas pelos representantes das trs ordens sociais Clero, Nobreza e Povo o mundo
luso-brasileiro tomou o caminho de convocar e eleger Cortes Constituintes (Miranda, 2001:
10-11).
Nas Assemblias Constituintes os debates esto sempre elevados por um permanente
sentimento de construo. Os cenrios dos quais elas so elaboradas se constituem quase
sempre de conjunturas de transio cujo impacto nos sujeitos histricos ajudam a forjar
inspiraes e idias cujo grande desafio sempre o de conciliar os interesses coletivos com
interpretaes pessoais do momento histrico em que vivem. Ao analisarmos os contedos
dos Dirios da Constituinte de 23 e inseri-los dentro da conjuntura em que foram produzidos,
fomos levados a identificar os debates da Assemblia Constituinte como um espao forjador,

Professor da Universidade do Estado da Bahia e da Faculdade So Bento da Bahia. Doutorando em Histria


Social na UFBA.
1
Constituio de Cdis foi como ficou conhecida a Constituio espanhola de 1812.

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por excelncia, dos grandes debates polticos que pautariam a histria poltica do Brasil.
Uma tempestade de idias formava os discursos dos parlamentares, caracterizando uma
autntica autonomia de pensamentos. Sobre o comportamento inicial dos membros da
Constituinte de 1823, Mello assim o definiu:

Salvos os pontos importantes de doutrina, em que haviam por vezes discursos


desenvolvidos, cada um apresentava singelamente e sem arte as consideraes, que
de momento o assunto lhe sugeria. Na discusso no havia plano anteriormente
formado. (Mello, 1996: 6)

O ambiente de uma Assemblia Constituinte, no caso especfico a brasileira de 1823 cuja


conjuntura exigia mudanas drsticas em termos de construes e reconstrues institucionais passa a
ser delineado pela constante necessidade de se estabelecer diretrizes bsicas de funcionamento da
nao dentro de uma nova ordem a ser estabelecida. Ao comparar as bases histricas do
constitucionalismo brasileiro com o europeu, Bonavides nos mostra o lugar de onde partiram os
deputados brasileiros:

O constitucionalismo europeu teve por premissa de luta e contradio o absolutismo


de uma sociedade j organizada e estruturada, a saber, a sociedade feudal do ancien
rgime. Tinha histria e tradio. Tinha riqueza e cultura. Tinha profundas razes
espirituais. O nosso constitucionalismo, ao revs, levantou-se sobre as runas sociais
do colonialismo, herdando-lhe os vcios e as taras, e ao mesmo passo, em
promiscuidade com a escravido trazida dos sertes da frica e com o absolutismo
europeu, que tinha a hibridez dos Braganas e das Cortes de Lisboa, as quais
deveriam ser o brao da liberdade e todavia foram para ns contraditoriamente o
rgo que conjurava a nossa recada no domnio colonial (Bonavides, 2000 :156).

A analise de documentos com o perfil dos Dirios da constituinte nos permite uma anlise
mais apurada de um pontual debate entre sujeitos histricos vivendo sob os impactos de uma realidade
de riqueza histrica inestimvel, nos possibilita leituras e compreenses cujos resultados nos levem a
identificar elementos de um embrionrio pensamento poltico brasileiro. Alis, sobre o aspecto da
matriz poltica de um povo, Bonavides assim definiu a importncia de um debate constitucional:

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O constitucionalismo tem sido a grande jornada do pensamento poltico e de sua


criatividade institucional buscando concreo no ordenamento dos povos que se
sentem vocacionados para os regimes e governos da legitimidade democrtica e
representativa. (Bonavides, 2000 :158).

Para tanto, usaremos como base de analise os debates ocorridos nas sesses dos dias 17 e 18
de setembro de 1823. Partimos da idia que um documento, por mais conhecido e utilizado que ele
seja, vai estar sempre, a partir de um olhar especifico do historiador, esclarecendo questes que a
principio parecem ocupar uma posio perifrica em relao aos processos histricos mais
abrangentes. Mais uma vez recorro a Mello, que em sua defesa intransigente e apaixonada da
Constituinte de 23, reafirma a importncia de conhec-la na riqueza dos detalhes do seu cotidiano:

Todos os dias se repete que a constituinte brasileira de 1823, dominada de paixes


exaltadas, de princpios exagerados, em antagonismo entre si, era incapaz de fazer
uma obra durvel. notvel, que nenhum desses historiadores, bem como nenhum
dos que os seguiram, se tenha referido aos trabalhos dessa assemblia na
organizao da constituio, parecendo inferir-se desse silencio, que ela nada fez
nesse sentido. No compreendemos, entretanto, que a constituinte possa ser julgada
seno pelo exame severo de suas discusses, de seus projetos, e de suas leis, onde
esto consignados os princpios, que a dominavam em matria de liberdades
constitucionais (Mello, 1996 :3).

Recuando no tempo pr 1823, certamente, encontraremos na chamada Revoluo


Pernambucana de 1817 uma primeira caminhada em direo a um debate de perfil constitucional com
claros objetivos de se pensar o estabelecimento de uma nova ordem poltico-institucional dentro do
contexto luso-brasileiro. Os princpios ideolgicos deste movimento pernambucano inspirados numa
lgica separatista e emancipadora foram suficientes para definir os rumos de uma ao concreta, por
parte de suas lideranas, em direo confeco de uma legislao especifica que dialogasse com as
aspiraes transformadoras, no campo poltico e social, a que o movimento se propunha.
Entre 1817 e 1823 os brasileiros ainda teriam um ensaio pr-constitucional com os
acalorados debates acontecidos nas Cortes de Lisboa. Coser identifica a forma em que a questo
federalista entra na pauta das Cortes lisboeta:

Em 1821, nos debates parlamentares da Constituinte de Lisboa, o termo


federalismo/confederao

reaparece

nas

propostas

para

reordenamento

constitucional do Imprio portugus. Em fevereiro, estava em discusso o projeto

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acerca da suspenso dos magistrados. Para uma corrente poltica, tal poder caberia
exclusivamente ao rei e, para outra corrente, existiam no Brasil autoridades locais
capazes de realizar tal ato. O primeiro grupo poltico era chamado de integracionistas,
e considerava que no deveria haver distines entre as partes do Imprio portugus,
este seria uma nica nao. As partes que comporiam o Imprio Portugus deveriam
estar submetidas ao mesmo centro poltico. (Coser, :50)

Os representantes brasileiros demonstraram, em diversos momentos, amadurecimento e


qualificao em defesa dos seus interesses. Entretanto, por outro lado, uma analise mais apurada dos
dirios das Cortes2 deixa explicita a dificuldade que tinham os deputados brasileiros em constiturem
um discurso representativo de um coeso corpo poltico.
No inicio do sculo XIX o Brasil era apenas, ainda, uma grande idia na cabea dos
brasileiros. E se isto ficou claro dentro das Cortes de Lisboa, no foi diferente na Assemblia
Constituinte de 23. As matrias e os grandes temas nacionais iam sendo debatido e votado ao sabor
das demandas que nasciam de uma conjuntura tpica de formao de um Estado nacional. No fundo, a
Constituinte de 23, diante de seu brusco fechamento por D. Pedro I, serviu principalmente como um
grande campo de debate dos temas que pensariam o Brasil do futuro. Seu papel, no interior do
Primeiro Reinado, foi assim definido por Bonavides:

Em nenhum outro pas da Amrica Latina houve semelhante ato de poder. Ali as
constituintes fundaram repblicas; aqui, nesta parte do continente, a constituinte no
pde cumprir sua tarefa, dissolvida que foi pelo Golpe de Estado de 1823. Houve to
somente a metamorfose de uma monarquia absoluta em monarquia constitucional,
abrangendo esta ao longo de sua trajetria o Primeiro Reinado, a Regncia e o
Segundo Reinado; trs pocas polticas que marcaram o Imprio sob a gide da
Constituio outorgada, a clebre Carta de 1824 (Bonavides, 2000 :166)

Diante desta realidade, o olhar sobre a Constituinte de 23 ganha do historiador,


reflexes cujo campo de analise pode ser enriquecido a partir da percepo desta como um
grande espao embrionrio de debate de idias e concepes dos diversos setores estruturais
formadores da nao e da nacionalidade brasileira.

Ver BERBEL, Mrcia Regina. A nao como artefato: deputados do Brasil nas cortes portuguesas (18211822). So Paulo: Hucitec, Fapesp, 1999.

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No caso da questo federalista, de modo geral, a historiografia brasileira veio


dividindo a organizao do Estado brasileiro dentro do contexto de uma disputa entre
centralizadores e federalistas3. Apesar de ganhar maior visibilidade na poca do perodo
Regencial, esta questo no ficou de fora na consolidao do Segundo Reinado.
Ao analisarmos as falas dos deputados no debate referente questo federalista iremos
perceber que esta se d dentro de uma lgica autnoma de raciocnio, no ficando, portanto,
evidenciada de forma explicita qualquer tipo de argumentao que represente uma corrente de
pensamento ou um projeto coletivo previamente definido. Sobre este aspecto, Mello, mais
uma vez nos faz a seguinte afirmativa:

Os primeiros trabalhos da assemblia foram tranqilos e pacficos. Cada deputado


seguia suas inspiraes e suas luzes. No havia maioria arregimentada, nem
oposio constituda, nem grupos. Em matrias importantes via-se Antonio Carlos
opondo-se ao parecer de Jos Bonifcio, de Martins Francisco, Montezuma, com os
quais alis votava outras vezes (Mello, 1996 : 6).

Deixemos, entretanto, que os personagens falem por si.


A sesso do dia 17 de setembro comeou por volta das 10 horas da manh sob a
presidncia do Baro de Santo Amaro e da secretaria de Fernandes Pinheiro. Na ordem do dia
o debate girou em torno da questo territorial com as posies sempre deixando explicito a
situao de profundo estgio embrionrio das idias que embasavam os argumentos. Superada
esta fase, entra em discusso o artigo segundo do mesmo Ttulo que trata da questo
territorial. A palavra foi requerida pelo representante do Cear o padre Jos Martiniano de
Alencar, que chamou a ateno da assemblia para a dificuldade de se definir, naquele
momento, a condio de federada da Provncia Cisplatina. Na viso do parlamentar cearense,
3

Alguns trabalhos que se destacaram neste debate foram: DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial: origens do
federalismo no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Globo, 2005. JANCS, Istvan.; PIMENTA, Joo Paulo G.
Peas de um mosaico (ou apontamentos para o estudo da emergncia da ident idade nacional brasileira).
In: MOTA, Carlos Guilherme. Viagem incompleta; a experincia brasileira (1500-2000).
Formao:historias. So Paulo:Senac, 2000. MATTOS, Ilmar R. de. O tempo saquarema. So Paulo:
Hucitec, 1987.

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faltava assemblia um melhor esclarecimento por parte do governo sobre os tratados


assinados com a Cisplatina dentro da estruturao da nao brasileira. Um elemento que
corrobora com nosso sentimento de tratar-se a Constituinte um espao que corria em paralelo
formao da nao e do Estado brasileiro fica evidenciado com a seguinte solicitao do
Deputado Frana:
Eu voto pelo adiamento do artigo que trata do Estado Cisplatino. Se o ilustre
Deputado tem conhecimento desses tratados, no o tenho eu, e nem o tem outros Srs.
Deputados. Portanto sou de parecer que se peam ao Governo todas as informaes
necessrias: por falta delas, que nos achamos nesta confuso. Para remediar isto
devia haver na Secretaria desta Assemblia um arquivo de todas as Leis e Tratados. A
Assemblia deve ter todos os documentos autnticos para sobre eles firmar as suas
decises, e nada disto tem. (Dirio da Assemblia Geral, 2003:.34)

A concluso sobre a questo Cisplatina deu-se com o adiamento da discusso para um


momento posterior. Em seguida, entrou-se de forma definitiva no mais acalorado debate do
dia: a emenda enviada pelo baiano Antonio Ferreira Frana que propunha incluir no inicio do
texto que designa a organizao do territrio brasileiro as seguintes palavras: Compreende
confederalmente as Provncias. Esta emenda foi o estopim de uma celeuma que duraria dois
dias.
Os posicionamentos foram se encadeando de forma independente. Os argumentos no
correspondiam necessariamente a posicionamento de bancadas representativas das Provncias.
Os baianos, por exemplo, protagonizaram um debate dos mais conflitivos. A construo dos
discursos pautava-se dentro de um claro reflexo de uma conjuntura totalmente indefinida.
Tema que ir se constituir, no perodo Regencial, como estratgia bsica na estruturao do
Estado brasileiro, o Federalismo, na poca da Constituinte de 23, ocupava, na cabea da elite
poltica brasileira, um frgil conceito de unidade ou disperso.
A primeira grande fala em relao questo federalista foi feita pelo Deputado Frana
membro da bancada carioca:

(...) Sr. Presidente, eu no sou da opinio de muita gente, que julga no convir ao
Brasil o sistema de um governo federativo; antes pelo contrrio me persuado de que
esse seria talvez o meio de se as mesmas Provncias engrandecerem, e prosperarem

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melhor. Mas a questo outra. O que nos cumpre averiguar , se, rebus sic stantibus,
podemos ns admitir em a Constituio do Imprio essa federao? De certo que
no; porque quando os Povos do Brasil se deram as mos, e proclamaram a sua
independncia, foi com a pronunciao de um governo Monrquico, que se
estendesse a todas as partes do Imprio, e no se restringiram a haver Constituies
parciais, e interna em cada uma das Provncias; sobre as quais se estabelecesse
depois a Constituio geral de Federao de Estados, que em tal caso devia seguirse. Por isso somente, e no por outra razo de incongruncia, que voto contra a
emenda.( Dirio da Assemblia Geral, 2003:35)

Sua posio se mostrou ambgua e, portanto, sintomtica do nvel de indefinio por


parte dos brasileiros responsveis, naquele momento, por consolidar efetivamente um modelo
de nao. A referncia aos Povos do Brasil e ao compromisso com estes Povos remete a
uma necessria afirmao de certo pacto federativo entre as diversas Capitanias que
compunham o Brasil joanino, em nome da legitimao de uma unidade nacional que se
mostrava imprescindvel para construo do Estado Nacional.
Seguindo a mesma linha do Deputado Frana, o baiano Carvalho e Mello dando um
tom de aspereza e ironia ao debate, faz a seguinte afirmao: Com que maravilha, torno a
dizer, vejo naquela emenda sustentar-se uma doutrina que pode trazer sobre ns imensos
males (Dirios p. 35) em seguida, Carvalho Mello estabelece seu conceito de federao,
estratgia de convencimento esta, que ser seguida por outros:

Federao, dizem os escritores polticos, a unio de Associaes, e Estados


independentes, que se unem pelos laos de uma Constituio geral, na qual se
marcam os deveres de todos, dirigidos ao fim comum da prosperidade Nacional, e
nela se regulam alianas ofensivas, e defensivas; resolues de paz, e de guerra;
repartio de despesa, e segurana dos Estados Unidos; empresa de utilidade geral, e
resolues Diplomticas.( Dirio da Assemblia Geral, 2003:35)

Carvalho Mello caracteriza um conceito dos mais descentralizadores de Federalismo.


O destaque de sua fala fica na expresso Estados independentes que ele usa para matizar um
contraponto com uno e indivisvel outro termo presente no texto do mesmo artigo. Em

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seguida, Carvalho Mello apresenta seus argumentos definitivos que o faz ser contrario
emenda proposta:

O que uma Monarquia? um todo composto de todas as partes dirigidas ao fim


nico da prosperidade geral erguida sobre as bases de uma Constituio, que se
compe de Leis fundamentais, unidas com as regulamentares, estabelecidas com o
mesmo fim. Se os Povos j manifestaram a sua vontade , como devemos ir contra ela?
Como havemos fazer uma nova forma de governo, se j est decretada pela unnime
voz da Nao a Monrquico Constitucional? Isto seria atacar os Direitos polticos da
mesma nao. Nenhum de ns pode querer outro sistema de governo, e se o
ousssemos fazer, faltaramos f dos nossos juramentos, que excluem unies
federativas; faltaramos aos nossos deveres sagrados; e faltaramos ao direito que
temos pelas procuraes de nossos Constituintes. (Dirio da Assemblia Geral,
2003:35)

Semelhante ao Deputado Frana, Carvalho Mello tambm apela vontade dos


Povos. Se partirmos da idia de que deputados e Povos so membros de um mesmo grupo
social, temos, portanto, uma tendncia de discurso, cuja linha mestra remete ao
estabelecimento de unidade com estabilidade e respeito centralidade do poder. O temor de
ter uma nao cindida j no seu nascedouro foi um elemento bsico que colocou em lados
opostos federalistas e no federalistas. Para os no federalistas, era dever da Constituio,
assegurar os direitos polticos da nao.
Apresentando uma linha de raciocnio bastante oportuna sobre o tema em questo o
Deputado pela Paraba do Norte, Joaquim Manoel Carneiro da Cunha, solicita a palavra e
utiliza uma analise que pensa a constituio da nao brasileira como um processo de longo
prazo cujo desenvolvimento interno das Provncias ter um papel decisivo no equilbrio e
estabilidade desta mesma nao:

No se pode argumentar com o exemplo de outros Estados a respeito do Brasil; a sua


vastido, e mesmo a grandeza de cada uma de suas Provncias, que aumentando
progressivamente, brevemente cada uma se tornar uma Potencia, no pode fugir
das vistas daqueles, que fazendo a Constituio de to rico Imprio, no atendem
somente ao que convem do presente, porem desejam prevenir males para o futuro; e

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por isto talvez, que o honrado Membro se lembrasse de uma federao, que, em nada
se opondo ao sistema adotado, fosse o vinculo mais forte da unio eterna das
Provncias com o todo do Imprio.( Dirio da Assemblia Geral, 2003:36)

Carneiro da Cunha chega a ser dialtico em sua analise, para este, o federalismo,
distante de comprometer a unidade nacional vai ajudar no aprofundamento das relaes entre
poder central e provincial.
Retornando ao debate, o experiente parlamentar cearense o padre Jos Martiniano de
Alencar justifica seu apoio emenda utilizando-se de uma analise da conjuntura que
apresentava as Provncias do Par e Maranho ainda ausentes da configurao definitiva do
territrio brasileiro:
Eu apoiei a emenda e quero mostrar que no apoiei absurdos. Quem nos disse que o
Par e o Maranho no queriam fazer parte do Imprio do Brasil? Por ventura isto
est decidido? Mas suponhamos por um momento, que estas duas Provncias, que no
entraram no nosso pacto social, formam sua unio parte, e nos dizem ns
queremos federao convosco para nossa maior segurana, porque temos direito
para isto Poderamos ns subjuga-las? Um semelhante procedimento seria
conforme a direito? De certo que no; ainda conhecendo a desvantagem proveniente
da desunio daquelas provncias. Mas deveramos respeitar o seu direito, uma vez
que nos dissessem Ns queremos inteira unio convosco, mas por meio de
federao Acaso teramos foras para os obrigarmos a reunirem-se a ns do mesmo
modo que o resto do Brasil? No, e nem direito. (Dirio da Assemblia Geral, 2003:
36)

Trata-se claramente de um discurso que corrobora com a idia central defendida neste
artigo que identifica na conjuntura da constituinte, uma grande tese que influencia todas as
falas dos parlamentares: a busca do risco mnimo de no consolidao da unidade nacional.
Entretanto, se este o elemento que provoca a homogeneidade dos diversos argumentos, a
divergncia encontra-se apenas na estratgia de alcan-la. Na fala do deputado Alencar, o
federalismo aceito apenas como uma ao ttica que serviria para deixar em aberto um canal
de negociao com as, ainda fora do pacto social, Provncias do Par e Maranho. O objetivo
final, portanto, continua sendo o vvido processo de construo da unidade nacional brasileira.

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A prxima fala, aps a do deputado Alencar, a do baiano Montezuma futuro


Visconde de Jequitinhonha. Orador brilhante, lngua ferina e grande conhecedor das leis,
aluno que foi da famosa Universidade de Coimbra, as palavras de Montezuma tinham alvo
certo, seu companheiro de bancada baiana, Carvalho e Mello.
O discurso do parlamentar baiano ser um dos maiores entre os que se referiram a esta
matria. Entrecortada por argumentos conceituais a fala de Montezuma no se furtar a
apresentar afirmativas precisas que deixaro explicitas o esprito dbio, tpico de uma
conjuntura em transio, que permeou boa parte dos grandes debates na Constituinte de 1823.
Ao acompanharmos as falas de Montezuma em relao a outras matrias percebemos
certa coerncia de pensamento cuja linha mestra a intransigente defesa dos interesses de sua
provncia natal, a Bahia. Diante da questo federalista, Montezuma apresenta diferente de
outros baianos como, por exemplo, Silva Lisboa, uma viso bastante provinciana, que neste
caso significa enxergar o todo da unidade nacional brasileira a partir da consolidao de suas
partes, suas respectivas provncias. Sobre a unidade estabelecida dentro do contexto
federalista o futuro visconde de Jequitinhonha assim argumentou:

Aqui tambm se disse, que adotando-se o aditamento, fazer-se- ia a diviso das


Provncias. Custa a crer, que neste Augusto Recinto se tirasse uma to gratuita
conseqncia. preciso desconhecer a primeira significao da palavra federal, para
exprimir uma proposio to sediciosa. Que quer dizer Provncias confederadas?
Unidas, e bem unidas, unidas com laos no efmeros, mas eternos: logo, como por
se adotar o aditamento que pede aquela confederao, se ho de dividir as
Provncias? (Dirio da Assemblia Geral, 2003: 37)

Em seguida, ao apoiar o aditamento da emenda, deixa claro qual o modelo de Estado


nacional passa, naquele momento, por sua cabea:

Com ele mostramos Nao, que sero respeitados os inalienveis direitos de cada
uma das Provncias; aquelas sem os quais elas jamais podero conseguir verdadeira
prosperidade que est implcita no goso de uma salutar, e bem entendida Liberdade:
no sero independentes; mas s sero dependentes naquilo que necessrio for para
a manuteno da forma Monrquico-Representativa, pela Nao adotada. (Dirio da
Assemblia Geral, 2003: 38)

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Montezuma foi um dos mais participativos membros da constituinte. Ocupou a tribuna


em diversas matrias sempre demonstrando uma autentica independncia de pensamento.
Suas posies sobre a questo federalista antecipam o debate que ser resgatado de forma
mais contundente no perodo Regencial, reafirmando, com isto, nossa percepo de que tero
os debates da constituinte o papel de preparar as grandes questes nacionais que sero pauta
no decorrer do processo de construo e consolidao do Estado e da Nao brasileira durante
o sculo XIX.
Reafirmando que a suposta disputa entre federalistas e no federalistas no tinha
sequer base geogrfica, analisemos o posicionamento do padre pernambucano Venncio
Henriques de Resende. Apesar de ter apoiado a emenda num primeiro momento, o
parlamentar pernambucano recua diante dos argumentos contrrios:

Eu tambm sou dos sentimentos do Sr. Carvalho e Mello, no porque eu julgue que
uma Confederao no faria tambm a felicidade do Brasil, quando na Europa
mesmo h Estados Confederados, como o Imprio da Alemanha; mas porque com
efeito, tendo-se a pouco vencido, que o Imprio do Brasil um, e indivisvel, falando
do seu Governo, acho, que adotando-se a emenda do Sr. Frana, indusia-se uma
alterao, e tal qual diviso nesta unidade do Imprio. (Dirio da Assemblia Geral,
2003:38)

Em outro trecho do discurso o parlamentar pernambucano admite que uma


confederao seja muito prpria a fazer a felicidade do Brasil, porem, o fato disto no estar
declarado desde o inicio, o obriga, segundo ele, a subordinar sua vontade vontade nacional.
Abri-se, com este argumento do padre Resende, a possibilidade de uma vertente de analise,
ainda que no seja objeto de estudo deste artigo, que leve em conta duas questes tpicas da
cultura poltica do inicio do sculo XIX no Brasil e que percebemos estar presente em alguns
dos discursos dos constituintes: os conceitos de Povos e vontade nacional.
O ltimo a se pronunciar na seo sobre a matria foi o eminente parlamentar baiano
Jos da Silva Lisboa, futuro Visconde de Cair. Dos mais experientes dentre todos os
parlamentares, Silva Lisboa chegou Constituinte com a fama de grande jurisconsulto e
economista. Protagonizou, tambm, momentos de extrema independncia de idias e ao

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mesmo tempo de profunda erudio. No caso da questo federalista, no foi diferente.


Apresentando uma das falas mais longas, Silva Lisboa fez uma das defesas mais contundentes
entre aquelas que se colocaram contrarias emenda proposta.
Deixando claro em que bases seus argumentos se sustentariam, Silva Lisboa inicia
com a seguinte afirmativa: estou persuadido, que a palavra federal inserta na Constituio,
teria pior efeito que uma bala pestifera do Levante, para dissoluo do Imprio do Brasil
(dirios p. 39). Em outro trecho, utilizando palavras incisivas, Silva Lisboa passa um recado
queles que como Montezuma, pensam a unidade nacional a partir das Provncias:

No menos consta, que neste Imprio alguns mal intencionados pretendero inculcar
nas Provncias a mania de tais confederaes. Nestes tempos de mudana de
Governo, cada um dos ambiciosos afetando de igualdade, no quer ser sicut unus ex
illis, mas s aspira a ser o principal de sua Provncia e por isso d falsas esperanas
de liberdade e fortuna ao vulgo crdulo. (Dirio da Assemblia Geral, 2003:39)

Este trecho da fala de Silva Lisboa nos mostra que a Constituinte se apresenta
tambm como um espao de disputa e correlao de fora, no interior da elite, na conduo do
jogo que ir se configurar no tabuleiro poltico ps independncia. Os interesses dito
nacionais podem, em dado momento, serem eclipsados pelos interesses provinciais.
Em outro momento, o deputado baiano, semelhante a outros de seus pares, faz aluso a
uma voz nacional uma analogia a esta para ns, abstrata vontade nacional que tanto
definiu e orientou os posicionamentos dos constituintes:

Porm no podia entrar na menos duvida a Unio das enumeradas Provncias, pois
que a voz Nacional expressiva da sua constante vontade da Consolidao do Imprio,
tendo por cabea o seu Aclamado Imperador, impossibilita outra forma de Governo,
que no seja a sua jurada Monarquia Constitucional, e jamais o sistema federal no
sentido universalmente recebido dos Estados democrticos ou aristocrticos, que
tenho indicado. (Dirio da Assemblia Geral, 2003:39)

Diferente de Montezuma que estabeleceu uma relao orgnica com a guerra de


independncia da Bahia, o tambm baiano Silva Lisboa, presente maior parte do tempo na
Corte joanina, observou com um olhar distanciado e cosmopolita os movimentos que levaram

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independncia de sua provncia natal. Possivelmente, este fato tenha influenciado a


construo do seu pensamento e determinado as bases de seu posicionamento dentro da
Assemblia Constituinte.
A titulo de consideraes finais a inteno deste trabalho foi provocar uma
possibilidade de analise cuja inteno principal foi dialogar com algumas teses presentes na
historiografia atual do Imprio brasileiro. Levantamos, mesmo que de forma embrionria,
uma discusso em torno do debate entre as idias federalistas e centralizadoras presente na
conjuntura do imediato ps independncia. Percebemos, a partir dos discursos dos
constitucionais, que a viso dicotmica ainda no apresentava bases ideolgicas definidas, e
nem mesmo o regime monrquico foi colocado em questo em nenhum momento nos
discursos federalista ou centralizador. No fundo, independente das vises contrarias, o
objetivo final era sempre o de no colocar em risco a unidade nacional.
Uma analise mais restrita do vocabulrio dos discursos, fez emergir um elenco de
palavras cujos significados simblicos nos permite penetrar no interior da cultura poltica
brasileira do inicio do sculo XIX. Alm disso, ao identificarmos uma profunda autonomia de
pensamento entre os parlamentares, dialogamos diretamente com a hiptese de que a
instaurao do Estado brasileiro precede a uma difuso de um sentimento de perfil nacional
pelo fato de que na conjuntura do ps independncia a elite ainda caracterizava-se por
apresentar diferentes identidades polticas.
REFERNCIAS BIBLIOGRAFICAS

BONAVIDES, Paulo. A evoluo constitucional do Brasil. Estudos Avanados 14


(40), 2000.
COSER, Ivo. O Pensamento Poltico do Visconde do Uruguai e o Debate entre
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Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011

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