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Germnia (98 d.C.

)
Tcito [1]
I
Toda a Germnia est separada das Glias, da Rcia e da Pannia pelo Reno e
Danbio; da Sarmtia e da Dcia por alguns montes e por seus mtuos temores.
[2] O resto circundado pelo Oceano, abrangendo golfos espaosos [3] e vastas
ilhas, com habitantes e reis que a guerra nos fez descobrir recentemente. O Reno
nasce de um despenhadeiro inacessvel dos Alpes Rcios, e depois de torcer um
pouco para o poente desemboca no oceano setentrional. O Danbio, espalhado de
um monte pouco elevado e de acesso suave no monte Abnoba, passa por muitos
povos at que se lana ao Ponto Euxino por seis bocas [4], a stima some nos
pntanos.
II
Creio que os germanos so naturais da prpria terra e que jamais se mesclaram
com a vinda e hospedagem de outros povos; pois, antigamente, todos que
emigravam no iam por terra seno por mar e so raros os navios que de nosso
mundo se aventuram a penetrar no Oceano imenso e, por assim dizer, oposto ao
nosso [5]. Ainda sem o perigo e o horror de um mar desconhecido, quem
abandonaria a sia, frica ou Itlia para dirigir-se a essa Germnia spera, de clima
duro e de aspecto to ingrato, no sendo para seus naturais?
Entoam velhos cantos (que so sua nica histria e todo os seus anais) ao deus
Tuisto, nascido da terra, e a seu filho Mano, como razes e fundadores de sua
nao. A Mano do-lhe trs filhos, dos quais tomaram nome os ingeves, que so
os mais costeiros, os hermines, que ocupam o centro, e os isteves, que so os
restantes [6]. Alguns, porm, baseados em tal antigidade, aumentam o nmero
dos filhos do deus e aludem denominao de mares, gambrvios, suevos e
vndalos, afirmando que estes so seus verdadeiros e primitivos nomes e que o de
Germania novo e foi incorporado h pouco, pois os primeiros que passaram o
Reno, desalojaram os galos, e agora se chamam tungros os que se chamavam
germanos, de modo que um nome que era s de uma parte do povo foi
prevalecendo at o ponto em que, desta denominao, tomada a princpio pelos
vencedores para inspirar terror [7], e adotada depois por todo o povo, chegaram
todos a chamar-se germanos [8]. Tambm falam que houve entre eles um Hrcules
[9], a quem cantam como heri sem par quando se dirigem ao combate.
III
Possuem tambm outras canes que chamam bardito [10], cuja entoada anima-os
ao combate e anunciam boa ou m fortuna que vai ter lugar, segundo o efeito que
lhes causa o som. Mais que harmonia de vozes, aquilo parece ser a expresso de
seu valor, pois procuram sobretudo produzir um som spero e um murmrio
entrecortado e colocam o escudo boca para que a voz ressoe e fique mais cheia.
Dizem alguns que Ulisses, ao chegar a esse Oceano em sua grande e fabulosa
viagem, chegou Germnia e fundou e deu nome a Arciburgio [11], cidade situada
s margens do Reno e que ainda est habitada. Dizem que foi encontrado um altar
consagrado a Ulisses com o nome de Laertes, seu pai, e que ainda existem nos
confins da Germnia e da Rcia alguns monumentos e tumbas com inscries
gregas. No tenho inteno de confirmar nem de refutar com argumentos estas
notcias; cada um pode dar-lhes crdito ou no segundo sua inclinao.
IV
Sou da opinio dos que crem que os povos da Germnia no se alteraram por
casamentos com nenhuma outra nao e que so uma raa singular, genuna e

semelhante s a si mesma. Portanto, possuem uma perfeita analogia de figura


entre eles, ainda que to numerosos; so de olhos azuis e selvagens, de cabelos
ruivos, corpo avantajado e forte s para o ataque violento, mas no suportam com
resignao os trabalhos e as fadigas, metem-lhes medo o calor e a fadiga, todavia
toleram a fome e o frio por afeitos avareza e inclemncia do clima.
V
Este, se bem que desigual em algumas regies, universalmente sombrio pelos
muitos bosques que o formam e desagradvel pelos muitos pntanos que o
encharcam. Para o lado das Glias mais mido e mais exposto aos ventos para o
lado da Nvica [12] e da Pannia [13]. frtil em gros porm, no em rvores
frutferas. fecundo em rebanhos, mas de propores reduzidas. Os bois no
apresentam pela conformatura e os adereos que lhes ornam a fronte so pobres
no tamanho [14]. Amam a abastana e so estas j citadas as suas nicas e mais
gratas riquezas. No sei se foi por mal ou por bem, o certo que os deuses lhe
negaram o ouro e a prata.
Contudo, no me atreveria a assegurar no existia alguma mina desses nobres
metais. Quem, porventura, j o investigou? O fato que eles no lhes emprestam o
valor que lhes do os demais povos. Entretanto, vm-se ali vasos de prata que
costumam presentear os seus embaixadores e prncipes. Porm, no os estimam
mais do que se fossem de barro. Sem embargo, os que vivem em nossas fronteiras,
tendo em vista o comrcio, apreciam o ouro e a prata e, por isso, selecionam
algumas espcies das nossas moedas. Os do interior, atendo-se velha usana,
permutam as mercadorias com a maior simplicidade, trocando umas coisas por
outras. Preferem a moeda de cunho antigo e, por esta razo, mais conhecida como
serratos e bigatos [15] e se inclinam mais pela prata do que pelo ouro, no em
virtude de pontos de vista particulares, mas porque as moedas de prata dinheiro
mais cmodo para os que mercadejam objetos comuns e baratos.
VI
Como se pode supor pelas suas armas, no h ali ferro em abundncia. Pouco se
servem de espadas ou de compridas lanas. Os dardos que manejam frmeas
na lngua indgena so aparelhados de um ferro delgado e curto, porm to
agudo e de to fcil prtica que, de acordo com as necessidades, com eles pelejam
de perto ou de longe. Os cavaleiros se contentam com o escudo e com uma frmea.
A infantaria est equipada tambm de armas de arremesso e cada soldado carrega
muitas delas e as conseguem lanar a longas distncias. Andam nus ou
ligeiramente vestidos de um curto saio. No h nenhum adorno em seus
vesturios. Apenas os escudos so pintados de cores agradveis. Poucos trazem
lorigas e um ou outro, capacete de metal ou couro. [16]
Os cavalos no primam pela elegncia do porte nem pela agilidade e nem tampouco
so treinados na variao dos movimentos (ou manobras) como usual entre ns.
Adestram-nos a avanar em frente ou a voltar direita, em linha to compacta que
nenhum pode ficar para trs. Tudo bem considerado, conclui-se que sua fora
principal reside na infantaria e, por esse motivo, combatem de roldo, afinando,
admiravelmente, o prlio eqestre com a rapidez dos infantes, pois estes
recrutados entre os jovens mais geis, so colocados na vanguarda. H deles um
nmero limitado: cada aldeia fornece cem. Da o nome que lhes do. Ficou-lhes
como ttulo de dignidade de honra o que a princpio no era seno um nmero (pois
cem). O exrcito formado em cunha. O retirar-se para depois tornar a ofensiva
considerado mais ardil e prudncia do que medo. Por mais duvidosa que lhes
parea a batalha recolhem os corpos dos seus soldados tombados em campo.
Consideram crime e oprbrio o perder o escudo no entrebate: ao soldado assim
informado, no lhes permite assistir aos sacrifcios, nem tomar parte nas

assemblias. Muitos destes, embora escapos batalha, pem termo ignomnia,


enforcando-se.
VII
Os reis so eleitos conforme a sua nobreza, mas os capites, escolhidos segundo a
sua capacidade. O poder dos reis, entretanto, no ilimitado ou absoluto e os
chefes comandam mais pelo exemplo dos seus atos e pelo atrevimento das suas
aes do que pela fora da sua autoridade. Se se mostram ousados e destemidos e
conseguem arrebatar a vitria, governam sob admirao dos povos. Entretanto a
ningum, a no ser aos sacerdotes, se consente o direito de aoitar, prender ou
matar: a pena no considerada como castigo ou execuo das ordens de um
comandante, mas imposta pelos deuses que, como crem, presidem aos combates.
Por esse motivo levam ao campo de refrega certas imagens e simulacros retirandoos dos bosques sagrados. O que, porm, representa o principal sentido da sua
valentia o fato de que em lugar de constiturem um aglomerado de gentes as
mais diversas, pelo contrrio, cada turma de cavalaria e cada esquadro de
infantaria so formados de homens da mesma famlia ou ento por membros de
naes aliadas. Ao se colocarem para o combate, postam perto de si tudo quanto
mais amam: afim de que, assim, possam ouvir o vozerio das mulheres e a gritaria
das crianas, fiis testemunhas da sua coragem e cujos louvores so os de que
mais prezam e mais gostam de ouvir. Toda vez que recebem ferimentos vo
mostr-los s mes e s esposas e no se atemorizam de cont-los e de examinlos com cuidado: antes, muito embora tal situao, dedicam-se exortar os
companheiros e a prov-los de vveres.
VIII
H memria que algumas hostes que estavam desmaiando e cedendo foram
refeitas pelas mulheres que, pela insistncia de seus rogos e seus seios desnudos,
mostravam a eles a iminncia de seu cativeiro, que eles temem com muito mais
horror para suas mulheres que para si. Tanto assim, que a melhor maneira de
assegurar a lealdade das cidades exigir-lhes donzelas nobres como refns. Alm
disso, acreditam que o sexo feminino possui algo de divinatrio e de proftico, pois
no desprezam seus conselhos nem deixam de cumprir seus pedidos. No tempo de
Vespasiano [17], vimos Velada ser honrada em muitos lugares como divindade. Em
outro tempo veneraram Aurinia e muitas outras, mas no por adulao nem para
diviniz-las.
IX
Sua divindade mais venerada Mercrio. Para aplacar-lhe as iras em certos dias do
ano julgam lcito imolar-lhe vtimas humanas. Aplacam a Hrcules e a Marte com
animais rituais. Alguns dos suevos tambm fazem sacrifcios a sis. No pude
averiguar qual a causa ou a origem desse culto, embora a mesma imagem, em
forma de nave librnia [18], mostra que o culto estrangeiro. Seja como for,
pensam que encerrar os deuses entre quatro paredes e represent-los sob forma
humana lhes parece contrrio majestade celeste. Por esse motivo, consagramlhes selvas e bosques, e do nomes de deuses a esses misterioros lugares que s
olham com olhos reverentes.
X
Nenhum outro povo leva mais a srio os augures e as adivinhaes. A prtica de
tirar as sortes [19] simples: dividem um ramo de rvore frutfera em pequenos
pedaos que, depois de marcados com certos sinais, so lanados a esmo sobre
uma veste branca. A seguir, o sacerdote da cidade, se se trata de negcio pblico,
ou o pai de famlia, se se trata de assunto domstico, aps haver deprecado os
deuses, erguendo os olhos ao cu, toma de trs fragmentos da haste, um de cada

vez, e faz a interpretao de acordo com os sinais previamente impressos. Se as


decises so contrrias aos que se esperava, naquele dia no se realizam mais
consultas a respeito. Se, porm, so favorveis, requer-se a confirmao dos
auspcios. uso ali, tambm, consultar-se o canto e o vo das aves.
Contudo, constituem auspcios peculiares desta raa os pressgios tomados do
relinchar dos cavalos. Estes animais so sustentados custa do errio nas prprias
selvas e nos bosques sagrados. Tem o plo branco e jamais foram profanados nos
servios dos homens. Atrelam-se a um coche santificado e o sacerdote, ou o rei, ou
o principal da cidade, os acompanham e lhes observam o nitrido e o respirar. A
nenhum outro auspcio do tanto crdito como a esta. No somente o povo mas
tambm os nobres e os grandes e os sacerdotes vm nestes cavalos confidentes
dos deuses, quando eles, na realidade, no passam de simples ministros. H ainda
outra espcie de auspcio, por meio do qual procuram saber antecipadamente o
resultado das guerras mais importantes. Seqestram, no importam como, um
prisioneiro de nao inimiga e o obrigam a lutar com um dos seus melhores
guerreiros. Ambos os contendores se batem, cada qual com as armas do seu pas.
A vitria deste ou daquela o pressgio do futuro.
XI
Os prncipes [20] deliberam a respeito das coisas mais simples. As de maior
importncia so tratadas em assemblia geral, mas de modo que, mesmo os
negcios cuja soluo cabe ao povo sejam em primeiro lugar debatidos entre os
maiores. Renem-se para tratar dos interesses pblicos caso no sobrevenha um
imprevisto em determinados dias, pela lua nova ou no plenilnio, pois
consideram este tempo como o mais favorvel para qualquer empreendimento. No
contam como ns os dias, mas as noites e por este sistema que datam e
autenticam todos os documentos: para eles a noite precede o dia. A liberdade de
que gozam os arrasta a certos abusos: no se dirigem, em conjunto, s
assemblias, como o povo que venha a ser convocado para tal: renem-se a pouco
e pouco, lentamente, no que gastam dois ou trs dias.
Quando acham que h nmero suficiente comeam a deliberar, de armas na mo. O
silncio imposto pelos sacerdotes, aos quais cabe tambm o direito de punir. Em
seguida, o rei ou o chefe se faz ouvir na sua exposio e, aps este, os demais
segundo a idade, nobreza ou fama adquirida na guerra, ou de acordo com a sua
eloquncia, valendo nisto mais a persuaso do que a autoridade temporal do
orador. Se no lhes agrada a proposio, rechaam-na com grande sucesso. Se
merece acolhimento, aprovam-na, brandindo as frmeas. A aprovao mais
honrosa a feita com a agitao das armas.
XII
Qualquer pessoa pode acusar outra perante a assemblia, mesmo em se tratando
de crimes capitais. As penas variam de acordo com o delito. Para os traidores e os
trnsfugas, o enforcamento nas rvores. Os covardes ou efeminados, os infames
pelo trfico do corpo so afogados nos pntanos com uma grade em cima do corpo.
A disparidade do suplcio tem como mira tomar conhecida a punio dos crimes e
ocultar os flagcios. Contudo, nos delitos menos graves h proporcionalidade na
pena: aos convencidos ou confessos, a multa de uns tantos cavalos ou cabeas de
gado. Parte da multa paga ao rei ou a comunidade, parte ao ofendido ou aos seus
parentes. Elegem igualmente nestas assemblias os chefes que administram justia
nas vilas ou nas aldeias. Cada qual assistido por cem homens escolhidos entre o
povo, que lhe servem de conselheiros e encarnam a autoridade.
XIII
No tratam de nenhum negcio pblico ou particular seno armados. Entretanto,

no fornecem armas a pessoa alguma sem prvia aprovao da comunidade, isto ,


sem que o Estado a considere capaz de empunh-las. Ento, ali mesmo, na
assemblia, um dos prncipes ou mesmo o pai ou parente armam o jovem com o
escudo e a frmea [21]. Esta representa entre eles a toga viril [22]; esta, a
primeira distino da mocidade: antes o mancebo era apenas membro da famlia,
agora um cidado da repblica. Nobreza preeminente ou assinalados servios
paternos conferem aos filhos, embora de pouca idade, o ttulo de prncipes. Estes
se agrupam em redor dos quais robustos e da maior experincia que, por seu
turno, no se sentem dominados por ver aqueles formando nas suas hostes.
H mesmo entre os companheiros postos hierrquicos outorgados ao arbtrio dos
comandantes e entre aqueles nota-se grande emulao. Os companheiros do
prncipe procuram por todos os meios alcanar o primeiro lugar junto dele e os
chefes pem todo o seu cuidado em ter muitos e valentssimos companheiros.
Considera-se fastgio e poderio o andar-se sempre acompanhado de um grupo de
moos escolhidos. Em tempo de paz isto levado a conta de ornamento, de fausto,
mas em tempo de guerra, de defesa. O avantajar-se aos demais em nmero e
qualidade dos companheiros, no apenas d fama e respeito, em face da sua tribo,
mas tambm em relao s cidades circunvizinhas, pois atrai a amizade dos povos,
que lhes enviam embaixadas, os mimam com presentes e, no raro, esse prestgio
consegue evitar as guerras.
XIV
desonroso para o prncipe ser excedido em bravura no campo de batalha pelos
seus soldados, como desonra para estes, em igual circunstncias, no igualar o
prncipe em valor. porm, acima de tudo, oprbrio e covardia, sobreviver ao seu
chefe morto na peleja. Defend-lo, salv-lo, enaltecer-lhe os prprios feitos,
dourar-lhe a glria o primeiro e o mais essencial dos compromissos assumidos
sob juramento. Os prncipes combatem pela vitria e os que o obedecem, pelo
prncipe. Se a comunidade a que pertencem [23] cai na pasmaceira e no cio,
durante longo tempo, a mocidade nobre passa, com armas e bagagens,
alegremente, para os pases que se acham em guerra: porque esta gente odeia a
paz e o repouso e se lhe afigura mais fcil ganhar nomeada no arrostar perigos.
Com tal estado de esprito, s possvel mant-la, pois, sob a violncia das armas.
E torna-se impossvel aos prncipes sustentar tal comitiva a no ser por meio de
pilhagem e da guerra, portanto: da sua liberalidade exigem os que o cercam ora
um bom cavalo, ora uma frmea vitoriosa, tinta de sangue do inimigo. Alm disso,
os banquetes, embora sem requinte, porm abundantssimos, substituem o soldo
ou estipndio. A munificncia dos chefes alimentada pela guerra e pelo saque.
Mais facilmente se deixaro persuadir pela necessidade de provocar o inimigo, de
se exporem aos ferimentos ou mesmo morte do que pelas vantagens do cultivo
das terras e pela promessas das abundantes colheitas. Demais, afigurar-se-lhes
objeo e poltroneria adquirir as coisas com o suor do rosto, se o podem conseguir
ao preo de sangue.
XV
Quando no esto empenhados em guerras, no obstante concedem algum tempo
caa. O maior tempo, entretanto, consagrado vadiagem, ao sono, e
glutonaria. Nenhum homem forte e belicoso se a inclina ao trabalho, pois entregam
ao cuidado das mulheres as moradas, os servios domsticos e os do campo.
Assim, tanto amam a inrcia como aborrecem o repouso. De acordo com a tradio,
as cidades e os indivduos devem enviar um presente ao prncipe, seja em gado,
seja em frutos. Estas ddivas todavia, posto tomadas em conta de homenagem,
servem para prover as necessidades reais. Apreciam sobremaneira os presentes
dos povos vizinhos que lhes so feitos no s por particulares mas tambm
oficialmente, pelos poderes pblicos, tais como cavalos escolhidos, armas
poderosas, jaezes, colares. Ns j lhes ensinamos a aceitar dinheiro tambm.

XVI
sabido que os germanos no habitam em cidades cercadas nem admitem a
construo de casas umas prximas das outras. Vivem divididos e separados,
conforme lhes agrada a fonte, o prado, o bosque. No edificam as aldeias como
edificamos as nossas: os edifcios contguos entre si. Circundam cada casa de certo
espao: ou por precauo contra incndios ou para prevenir-se contra assaltos, ou
por ignorncia na arte de construir.
Tampouco usam a pedra ou a telha. Empregam na obra a madeira bruta, sem
preocupao de sentimentos estticos. Revestem algumas partes de terra to pura
e resplandecente que parece oferecer alguns traos coloridos, imitando pintura.
Tambm costumam escavar subterrneos, cobertos por cima com grande
quantidade de esterco, que servem de abrigo para as pessoas e de armazm para
os vveres: ali dentro o rigor do frio atenuado e, se porventura se verificar a
invaso do inimigo, este s rouba o que encontra vista, mas o que est oculto ou
enterrado escapa-lhe rapina por no saber onde est.
XVII
A vestimenta comum o saio, atacado com fivela ou, se no h, com uma espinha:
o resto do corpo anda descoberto e por isso ficam durante dias inteiros em casa,
junto ao fogo. Os mais ricos se distinguem pelo traje, no to amplo como o dos
srmatas ou o dos partos, mas bem ajustado e tanto, que se lhes desenham os
contornos do corpo. Vestem-se do mesmo modo, de peles de feras: os que residem
nas margens do Reno no do a essas peles a menor importncia, porm os do
interior procuram aprimor-las, pois no encontram no comrcio meio de adquirir
outros vestidos.
Escolhem os animais e, tirando-lhes a pele, adornam-na de manchas e a
entretecem com a de outros bichos produzidos pelo oceano mais setentrional [24]
e por um mar que nos desconhecido [25]. As mulheres no trajam de maneira
diversa dos homens: usam elas, comumente, roupas de linho, listradas de prpura
e no alongam a parte superior do vestido em forma de mangas, contudo deixam
nus ombros e braos. A parte superior do peito tambm fica desnudada.
XVIII
O matrimnio , entre eles, severamente acatado e no h nos seus costumes coisa
que merea mais louvor. So os germanos quase os nicos brbaros que se
contentam com uma s mulher, exceto alguns maiorais, que tomam para si vrias
esposas, e, isso no por devassido, mas por alardear nobreza. A mulher no
oferece dote ao marido, porm o marido mulher.
O pai, a me e os parentes intervm e controlam os presentes de noivado. Estes
presentes no so escolhidos de molde a encantar os olhos de uma mulher, nem
para enfeitar noiva: juntas de bois, cavalos ajaezados, escudos com frmea e
espada. E entregues os presentes, o noivo recebe a mulher que, por seu turno,
oferece as armas ao marido. Eis o vnculo solene, a cerimnia misteriosa os
deuses conjugais. Afim de que a mulher no se julgue desobrigada de pensamentos
virtuosos nem alheia aos negcios da guerra advertida, logo ao incio do rito
nupcial, de que deve partilhar com o marido dos trabalhos e dos perigos que ele
enfrentar e lhe deve solidariedade perfeita nos sofrimentos e nas faanhas que
alcanar, tanto na paz como nos campos de batalha. Nem outra coisa simbolizam os
bois ungidos o cavalo aparelhado e as armas que lhe deram: assim deve viver e
assim deve morrer. E o que recebe, cumpre-lhe transmitir, sem mcula, aos filhos
que vierem. E digno tambm que o recebam as noras para que de novo possam
transmitir aos netos.

XIX
Desta sorte, a virgindade das mulheres est garantida contra os atrativos
corruptores dos espetculos e as excitaes dos festins. Homens e mulheres
ignoram a correspondncia secreta. Os adultrios so rarssimos entre povo to
numeroso e quando os h a punio no se faz esperar e cabe ao marido ministrla. Depois de cortar-lhe os cabelos e desnud-la na presena de parentes, o marido
a expulsa de casa e, a golpes de aoite, cond-la atravs da aldeia em que
habitam, pois diante de tal desonra no pode haver misericrdia.
No obstante a mocidade, a formosura e os cabedais de que fosse senhora e dona,
uma adltera no encontraria nunca mais quem a recebesse como esposa. A
ningum faz ostentao de vcio, nem considera moda o corromper ou ser
corrompido. Mais escrpulos se encontram ainda em mulheres das cidades, onde s
as donzelas casam e onde se condescende, pela ltima vez, as esperanas e ao
voto da mulher. Unem-se, assim, ao marido como para formar com ele um s
corpo, uma s vida. Seus desejos e pensamentos no podem ir alm do seu marido
e no ao marido que elas ama, mas ao casamento to somente. Limitar-se o
nmero de filhos ou por termo vida dos j nascidos crime gravssimo e, entre
eles, pode mais a tradio do que as leis em qualquer outra parte do mundo.
XX
Criados, geralmente, na nudez e na sordidez, crescem at atingir a compleio e
vigor que lhes admiramos. As mes no entregam os filhos as servas ou as damas:
elas prprias os amamentam. O senhor e o escravo no se diferenciam por nenhum
refinamento educacional: vivem por entre os mesmos rebanhos, dorme sobre o
mesmo cho, at que a idade separe os homens livres e o seu valor obrigue a
reconhec-los como tais. A mocidade conhece tardiamente a Vnus, o que concorre
para lhes assegurar seiva e sade inesgotveis. No h pressa em efetuar o
casamento das donzelas: ambos os sexos, igualmente jovens e igualmente
desenvolvidos, se unem, robustos e sadios e, assim, os descendentes destes casais
podem reproduzir, magnificamente, a virilidade dos pais.
Os filhos de uma irm gozam tanta a afeio dos tios como dos prprios pais.
Pensam alguns que este parentesco mais estreito e inviolvel e quando se trata
de refns, preferem antes ao sobrinhos por se tratar de entes mais queridos da
famlia. Contudo, os filhos so sempre os herdeiros sucessores e por isso nem se
torna necessrio o testamento. Se no h filhos herda o grau imediato, os irmos,
os tios paternos, os maternos. Quanto maior o nmero de parentes tanto mais
avultado o dos afins. Deste modo, tanto mais acatada a velhice. Considera-se
desdouro o no ter filhos.
XXI
Tem-se como dever aceitar, em herana, os dios e as malquerenas quer do pai,
quer dos parentes. Os dios, porm, no so implacveis. Porque os agravos e at
mesmo o homicdio se resgatam com certo nmero de cabeas de gado e toda a
famlia aceita esta satisfao, pois tal ato considerado como servio prestado
Repblica: os dios so perigosssimos para homens que vivem em liberdade.
XXII
No h nao mais antiga de festins nem de dar agasalho aos que a procuram.
Fechar a porta a um peregrino tremendo crime. Cada qual, de acordo com suas
posses, acolhe sob o seu teto e a sua mesa. Si, porm, lhe falece toda e qualquer
ajuda, deve ento enviar o hspede casa do vizinho, onde, se bem no hajam
sido convidados o que no vai ao caso so acolhidos com a mesma
humanidade sem que se estabelea diferena, quanto ao acolhimento, entre o
conhecido e o dvena. costume ao hspede de partida se lhe dar o que haja

pedido, mas aos de casa que lhe deram guarida concede-se tambm a mesma
faculdade. Estimam os presentes, mas no encarecem os que do nem agradecem
os que recebem.
XXIII
Assim que despertam, pois de ordinrio se levantam j com alto sol, lavam-se s
mais das vezes em gua quente, como se vivessem em permanente inverno. Aps
a abluo, comem: cada qual parte, em mesa separada. Para tratar de negcios,
ou quase sempre para o prazer dos banquetes, vo armados. Passar o dia e a noite
em beberagens no se considera ato vexatrio. As rixas, inevitveis entre eles e
poucas vezes ficam no terreno das injrias: terminam comumente em ferimentos
ou morte.
Contudo, procuram os banquetes como bela ocasio para reconciliar inimigos,
contratar casamentos, escolher generais ou ventilar negcios concernentes paz ou
guerra. Pensam eles que no h momento to propcio, como este, para se abrir
mais facilmente a franqueza nem experimentar mais ardor das grandes idias.
Homens sem astcia nem agilidade de esprito, aproveitam ainda o abandono e o
jbilo dos divertimentos para auscultar o fundo do prprio corao. Desta maneira
ficam descobertos e completamente nus o pensamento e a inteno de cada qual.
No dia seguinte voltam a debater as mesmas questes e salva-se o que pertence
aos dois opostos ensejos: deliberam, quando no sabem fingir e resolvem, quando
no podem errar.
XXIV
Como bebida fabricam um licor de cevada e trigo fermentado semelhana do
vinho. Os habitantes prximos do Reno tambm compram esta bebida. A
alimentao simples: frutos silvestres, caa recm abatida e leite coalhado.
Saciam a fome sem temperos nem especiarias. Em relao sede, porm, no h
tal temperana. Se se lhes desse a beber quando desejassem, no seria menos fcil
convenc-los com a embriaguez do que com as armas.
XXV
Possuem apenas um gnero de espetculo e o repetem em todas as reunies.
Rapazes nus que se exercitam neste jogo, saltam e danam por entre as pontas das
espadas e das frmeas contrapostas. O exerccio lhes ensinou a arte e a arte deulhes garbo e elegncia. No o praticam, entretanto, por ganncia ou visando lucro
de qualquer espcie, porque a recompensa da sua audaz temeridade o
entusiasmo com que se manifestam os espectadores. Os jogos dos dados fato
espantoso! assumem para eles, quando no embriagados, uma ocupao sria e
os jogam to apaixonadamente que, falta de tudo o mais, jogam, em ltimo
lano, o corpo e a liberdade. O vencido sujeita-se espontaneamente escravido e,
embora mais moo e mais robusto, consentem que o manietem e o vendam: tal a
sua obstinao no vcio. E a isto chamam fidelidade! [26] Os servos assim havidos
so postos venda afim de se livrarem tambm os vendedores da vergonha que
lhes acarreta tal vitria.
XXVI
Quanto aos demais escravos [27], no os empregam, como ns, nos vrios
misteres domsticos. Cada qual tem habitao prpria, seus prprios penates e se
governa a si mesmo. Recebe certa quantidade de gneros, de gado e de roupas,
como um colono, e nisto se cifra a sua servido. Os misteres da famlia so
preenchidos pela mulher e pelos filhos. Aoitar um servo, ou met-lo em ferros, ou
for-lo ao trabalho raro. Costumam mat-los, no por castigo ou por severidade,
mas quando arrebatados pela clera ou assassinam como si se tratasse de um

inimigo pessoal, com a diferena, porm, de que o crime praticado contra o escravo
no recebe punio.
Os libertos no levam muito mais vantagem do que os escravos: uma ou outra vez
conseguem gozar de valia no meio dos senhores. Nas cidades, porm, no lhes
assiste nenhuma regalia, salvo naquelas naes governadas por monarcas. Aqui
podem mais do que os homens livres e do os prprios nobres. Em todos os outros
recantos, a desigualdade dos libertos serve apenas para argumento de liberdade.
XXVII
A prtica dos emprstimos, de lucro e de usura desconhecida entre os germanos,
o que lhes aproveita melhor do que qualquer medida coibitiva. As terras cultivveis
so repartidas proporcionalmente ao nmero dos que as cultivam e, depois,
divididas segundo a categoria social dos agricultores, partilha esta evidentemente
fcil, pois h vastos tratos de campos que jamais foram plantados. A cada ano
mudam de herdade e sempre lhes sobra espao: porque no procuram aumentar a
fertilidade e a quantidade do solo com trabalho e indstria, isto , plantando
rvores, cercando prados e regando as hortas [28]. Contentam-se apenas com que
a terra lhes d gros e, deste modo, no dividem o ano tal qual ns outros.
Conhecem o inverno, a primavera e o vero e sabem-lhes os nomes. Ignoram,
porm, o outono e os bens que nos proporciona esta estao.
XXVIII
Seus funerais so simples. Queimam os corpos de seus homens ilustres com uma
lenha especial. No arrojam fogueira roupas ou perfumes, mas as armas do
defunto, e, em alguns casos, seu cavalo. Constroem os sepulcros com cspedes,
desprezando o luxo dispendioso de um mausolu. Logo do fim a seus lamentos e
lgrimas, mas a dor e a tristeza permanecem durante muito tempo. prprio e
conveniente para as mulheres chorar e para os homens recordar. Isso tudo o que
sei da origem e dos costumes dos germanos. Agora darei a conhecer as instituies
e maneiras pecualiares de cada povo, alm das emigraes daqueles que da
Germnia passaram Glia.
XXIX
O divino Jlio [29], escritor dos mais autorizados, refere que antigamente a
superioridade dos galos foi maior e, por isso, crvel hajam eles passado tambm
Germnia. Que poderoso obstculo poderia constituir um curso de gua [30]
vontade de uma nao dominante que tenha em mira se apossar, nas suas
investidas, de regies abertas a toda gente e ainda no governadas nem defendidas
por um soberano que as partilhasse?
Assim, as terras jacentes entre a floresta Hercnia e os rios Reno e Meno foram
ocupadas pelos helvcios; e pelos boios [31] as quais demoram no interior, sendo
gaulesas ambas estas naes. Perdura ainda na memria das gentes o vocbulo
boiemo, nome que recorda aquele antigo pas, se bem sejam outros, j, os seus
habitantes. No h certeza, porm, se os araviscos emigraram para a Pannia por
causa dos osos, nao germnica, ou se os osos para a Germnia por causa dos
araviscos, pois ambos estes povos falam a mesma lngua e adotam os mesmos
usos e costumes, tanto mais que outrora, igualmente pobres e igualmente livres,
encontravam numa ou noutra margem (do Danbio) as mesmas vantagens e as
mesmas desvantagens.
Os treviros e os nrvios [32] se jactam da sua origem germnica e a proclamam
como se quisessem, pela glria desta ascendncia, livrar-se da pecha de covardes
que enegrece a reputao dos galos. Os vangies, os tribocos e os nemetes,
habitantes da margem do Reno, so sem dvida de estirpe germnica. Os bios,

embora tambm merecido as honras de colnia romana, preferem o apelido de


agripinenses, do nome da sua fundadora [33] e no se envergonham da sua
prognie. Como atravessassem, desde tempos remotos, o curso do Reno, em
virtude pelas muitas provas que deram da sua lealdade (aos romanos) foram
colocados naquelas margens, no para serem vigiados, mas para conhecerem os
inimigos.
XXX
De todos estes povos os batavos so os mais valentes. No dispem de muitas
terras margem do Reno, mas ocupam uma de suas ilhas [34]. Da tribo dos catos,
antigamente, passaram, em vista de dissenes domsticas, quelas terras afim de
se tornar integrante do Imprio Romano. Subsiste ainda a palavra e o testemunho
da velha aliana [35] e amizade porque, como no os oprimimos com pesados
tributos, no so maltratados pelos fiscais de consumo. Isentos, como esto, de
taxas e impostos extraordinrios e destinados exclusivamente para os combates,
conserv-m-los da mesma maneira pela qual se conservam os arsenais para a
guerra. [36]
Colocamos a nao dos matiacos no mesmo p de igualdade [37]. O fato que o
esplendor da fama romana ultrapassou o Reno e chegou ao extremo das fronteiras
conhecidas. Germnicos no obstante pelo territrio que ocupam, os matiacos se
manifestam romanos pelo sentimento e pelo corao. No demais se assemelham
aos batavos: seno pelo clima e pelo solo pelo menos pela ousadia. No incluirei
entre os povos da Germnia, se bem se houvessem estabelecido alm do Reno e do
Danbio, os que cultivam os campos decimados (decumates agros) [38]. Os mais
inconstantes e aventurosos dos gauleses, impelidos pela misria, foram os
primeiros a ocupar aquelas terras de proprietrios desconhecidos. Agora que os
nossos limites avanaram e levamos mais para longe os nossos plos militares
(praesidiis), este pas constitue um prolongamento de Imprio, isto , parte de uma
provncia.
XXXI
Mais para alm residem os catos [39], cujo pas comea na floresta Hercnia e
cujas terras so menos planas e menos pantanosas do que as das demais comarcas
da Germnia. Colinas que a pouco e pouco se esvanecem, cortam-na de lado a
lado. A floresta Hercnia [40] acompanha sempre o territrio dos catos e com ele
acaba tambm. , esta, uma gente robusta, de vigorosa compleio, membros
reforados, aspecto feroz e nimo viril. So (para os germanos) habilidosos e
sagacssimos. Sabem escolher os chefes, obedecer aos que mandam, apreciar a
hierarquia, escolher as oportunidades, reprimir o entusiasmo, aproveitar o dia,
construir fortificaes durante a noite, contar com a sorte duvidosa (fortunam inter
dubia) e em meio s incertezas, saber onde reside o valor.
E, o que rarssimo e no pode ser seno fruto de disciplina o fato de se ter mais
confiana no capito do que em todo o exrcito. Toda a sua fora reside na
infantaria que, alm das armas, carrega tambm vveres e instrumentos de ferro
destinados a obras militares. Os outros povos marcham apenas para a batalha: os
catos, para a guerra. No gostam de correrias e evitam as escaramuas. A cavalaria
ataca e vence de inopino e tambm de inopino se retira. A precipitao
companheira do temor; a lentido, da firmeza.
XXXII
O que entre as naes germnicas considerado excepcional e somente o realiza
algum indivduo mais afoito, entre os catos j questo pacfica e todos o adotam
por consenso unnime, como por exemplo: o crescimento do cabelo e da barba nos
adolescentes e, por motivo de um voto feito ao Valor [41] no podem cort-los

seno depois de terem abatido um inimigo. sobre o sangue e os despojos do


adversrio morto que eles descobrem a cabea e, s assim, julgam resgatada a
dvida do nascimento e dignos de seus pais e da sua ptria. Os fracos e os poltres,
medrosos da guerra, conservam este sinal de humilhao. [42]
Os mais destemidos carregam um anel de ferro (o que representa ignomnia aos
olhos deste povo) maneira de grilho at que mediante a morte de um inimigo
possam considerar-se libertados. Os catos em geral adotam esta moda e com este
distintivo chegam senectude, considerado pelos conterrneos e respeitados pelos
adversrios. So estes, sempre os que do incio s batalhas e que marcham
vanguarda, cujo espetculo pavoroso digno de nota: nem mesmo em tempo de
paz lhes desaparece o aspecto horroroso nem se apresentam mais tratveis.
Nenhum deles possui habitao, terras ou quaisquer outros bens que lhes
monopolizem os cuidados. Aonde chegam a se nutrem e se agasalham. Revelamse prodgios com as posses alheias e menos prezadores do que lhes pertence.
Assim atingem a velhice e com ela se reduzem a um estado de no mais poder
sustentar to spera e rigorosa norma de viver (tam durae virtuti).
XXXIII
Cerca dos catos, onde o Reno j corre caudalosamente e pode servir de limite,
habitam os usipios e os tenecteros [43]. Alm do seu reconhecido valor militar, os
tenecteros gozam de renome de exmio cavaleiros, arma esta que no menos
estimada do que a infantaria dos catos. Instruram-nos os seus antepassados e os
descendentes os imitam. A equitao constitui um dos brinquedos prediletos das
crianas, um motivo de competio para os moos e de perseverana para os
velhos. No tocante aos bens, compreendido o matrimnio, os cavalos so herdados
e se destinam no como outros bens ao primognito, mas ao que se mostrou mais
atrevido na guerra.
XXXIV
Junto dos tenecteros demoravam outrora os bructeros [44]. Assevera-se agora que
os chamavos e os agrivrios tomaram-lhes o lugar, tendo, de comum acordo com
as naes vizinhas, expulsado e destrudo os bructeros ou por odiar-lhes o orgulho
ou por cobiar-lhes a riqueza dos bens, ou levados, talvez, por algum favor
particular que nos quiseram conceder os deuses. Pois sua bondade nos permitiu
contemplar esta peleja: para mais de sessenta mil homens tombaram no campo da
refrega, no por motivo da interveno das armas romanas, mas para alegria e
deleite dos nossos olhos.
Praza aos deuses que, se no obtivermos a amizade daquelas gentes, duradouro
seja o dio recproco! Pois em face do declnio dos fados do Imprio nenhum
melhor dom nos pde outorgar a fortuna do que a discrdia entre inimigos.
XXXV
Os agrivrios e os chamavos limitam pelo lado oposto com os dulbiginos e os
casurios [45], e com outros povos menos conhecidos: os frsios [46] ficam-lhes
frente. Os frsios dividem-se em maiores e menores, segundo o poder de que
dispem: ambas estas naes se estendem ao longo do Reno at ao Oceano,
orlando, alm disso, grandes lagos j cortados pelas quilhas das armadas romanas
[47]. Outrora tentamos tambm por aquela rota a explorao do oceano e a fama
espalhou por toda parte a existncia, ali, das colunas de Hrcules [48] ou porque o
heri chegasse at aquele ponto ou porque estejamos de acordo em ligar o nome
do heri a tudo quanto parea maravilhoso. No faltou arrojo a Druso Germnico na
investigao daqueles mares: foi o oceano que se ops inquirio dos segredos de
Hrcules. Dai por diante ningum mais tentou tamanha empresa: houve mais

acatamento e reverncia no que diz respeito aos deuses a quem se deve mais
crer do que examinar.
XXXVI
At aqui estudamos a Germnia Ocidental. Para o norte forma uma grande curva.
Desde logo topa-se com os chaucos [49], nao que, embora confine com os frisos
e possua parte do litoral, vai marginando todas as naes de que falei at lindar
com os catos. Os chaucos fazem mais do que ocupar vastssimas reas territoriais:
povoam-nas. Esta nao considerada nobilssima entre os germanos e preferem
manter a grandeza mais pela justia do que pela fora.
Vivem quietos e retirados, sem excessiva ambio, amando a existncia pacfica,
sem se entregar ao roubo e as correrias. O maior argumento de que se valem para
pr evidncia as virtudes do que os exornam o de que a sua superioridade no foi
erigida custa da desgraa alheia. Contudo, as armas no lhes ficam longe das
mos e, em caso necessrio, podem equipar um exrcito porque no lhes minguam
nem homens nem cavalos. Na paz gozam o mesmo prestgio.
XXXVII
Ao lado dos chaucos e dos catos, jamais atacados por quem quer que fosse,
florescem os cheruscos [50], em longa e nociva paz, que lhes proporcionam mais
prazer do que segurana, pois em face de vizinhos to poderosos quanto
insolentes, a calma no tem razo de ser e, uma vez em guerra, o ttulo de
moderado e de probo pertence ao vencedor.
Assim, os cheruscos, outrora considerados bons e justos so tido
presentemente na conta de nscios e inofensivos. Em compensao, para os
catos vitoriosos o fator sorte se converteu em sabedoria. A runa dos cheruscos
arrastou consigo os fosios [51], nao limtrofe, que lhes irmanou na desventura,
sem, entretanto, haver partilhado da prosperidade.
XXXVIII
Na mesma regio norte da Germnia, nas proximidades do Oceano, se encontram
os cimbros [52], atual pequeno povo, mas de excepcional esplendor passado.
Encontramos ainda profundos sulcos do seu antigo poderio: numa e noutra margem
do Reno vem-se as runas de amplos acampamentos pelas quais se pode avaliar
da capacidade, dos recursos e da pujana desta nao e fazer-se uma idia do que
era o seu prodigioso exrcito. Corria o ano de seiscentos e quarenta da fundao de
Roma, quando pela primeira vez se aludiu a guerra dos cimbros, sendo cnsules
Ceclio Metelo e Papirio Cardo.
Se contarmos desde ento at o segundo consulado do imperador Trajano [53]
teremos duzentos e dez anos tanto o tempo que levamos para conquistar a
Germnia! Em to longo perodo, pesadas tm sido as perdas de lado a lado. Nem
os samnitas, nem os cartagineses, nem os espanhis, nem os galos e nem mesmos
os partos nos ministraram mais duras lies. que a liberdade dos germanos
geram mais energias do que a monarquia dos arscidas [54]. Se excetuarmos,
pois, a morte de Cssio, que, porventura, nos poder lanar em rosto o Oriente,
que por sua vez perdeu Pacoro [55], um dos seus soberanos e se viu, ao fim,
humilhado por Ventdio [56], soldado de Roma?
Ao contrrio, os germanos, prendendo ou desbaratando Carbo, Cssio, Scauro
Aurlio, Servlio, Cipio e Mnlio, destruram cinco exrcitos consulares ao povo
romano e arrebataram a Csar Augusto e a Varo trs legies completas. No foi
tambm que sem dano C. Mrio os derrotou na Itlia; o divino Jlio, nas Glias; e
Druso, Nero e Germnico dentro dos seus prprios domnios. Depois disto, as

terrveis ameaas de Caio Csar se transformaram em ludbrio [57]. A seguir, veio


a paz at que, aproveitando-se das nossas discrdias e da guerra civil, assaltaram
os quartis de inverno de algumas das nossas legies e se atiraram contra as
Glias, de onde foram expulsos novamente. Em suma, nestes ltimos tempos tem
sido triunfar sobre eles do que venc-los. [58]
XXXIX
Os suevos [59] que no formam, como os catos ou tenecteros, uma nica nao,
mas ocupam a maior parte da Germnia, dividindo-se ainda hoje em povos com
diferentes cognomes, muito designados genericamente por suevos. Uma das
peculiaridades desta gente consiste em tranar o cabelo e at-lo com um n. Por
este uso os suevos se distinguem dos germanos e entre eles, os homens livres dos
escravos. Nas demais naes este uso no trivial, a no ser naquelas que ou so
aparentados com os suevos ou (como acontece) querem simplesmente imit-los.
Esta moda no vai, porm, alm da mocidade.
Entretanto, os suevos conservam at a velhice a crespa guedelha atada para trs e
muitas vezes arrematada no alto da cabea. Os chefes so mais requintados neste
particular. Este desavelo, sem embargo, de ataviar-se neles inocente: no os
movem vaidades afeminadas. Arrumam o cabelo, ao entrar em combate, em tufos
gigantescos, menos por enfeite do que para atemorizar o olhar do inimigo.
XL
Os semones [60] se dizem os mais antigos e os mais nobres dos suevos, e
confirmam isso com sua religio. Em certas pocas do ano, numa de suas florestas,
consagrados pelos ugures dos seus pais e por prstinos terrores auguriis
patrum et, prisc formidine sacram [61] congregam-se os povos dessa mesma
origem e, sacrificando publicamente um homem, celebram a horrvel instituio de
um brbaro rito. Praticam, do mesmo modo, outra superstio em honra desse
bosque sagrado: ningum penetra ali seno algemado como smbolo de sua prpria
fraqueza e afirmao do poder da divindade. Se por acaso o iniciado tropea e cai,
no tem direito de se levantar e prosseguir: rola por terra. Todas essas supersties
tm por objetivo mostrar que ali est o bero da nao e que ali mora o deus
dominador de tudo, a quem todos os demais se sujeitam e obedecem. A fortuna
dos semones lhes d essa autoridade: eles habitam cem aldeias e esse grande
conjunto tem os suevos como cabea.
XLI
Os longobardos [62] se orgulham de seu pequeno nmero. Cercado de numerosos
e belicosssimos povos, encontram segurana no pela magnanimidade dos demais
ou por submisso prpria, mas por meio de combates em que arrostam perigos. Os
reudignos [63] que vem em seguida, os avies, os anglos, os varinos, os eudosos,
os suardes, os nuites, todos esto separados e defendidos por florestas e rios.
No h nada a notar neles a no ser o fato de que todos adoram a deusa Hertho
[64], isto , a Me-Terra, cuja interferncia nos negcios humanos eles acreditam,
como acreditam tambm na visita que ela faz a todos os povos.
Em uma ilha do oceano [65] h um bosque chamado casto, dentro do qual existe
um coche coberto com um vu dedicado deusa e que s pode ser tocado pelas
mos de um sacerdote. Este sabe quando a deusa est no santurio e
reverentemente acompanha o veculo tirado por uma junta de novilhos. Ento h
dias de alegria e de festa nos lugares em que a divindade se digna a visitar. So
estes os nicos momentos que no consagram guerra [66]: eles guardam as
armas at o instante em que o sacerdote retorna com a deusa, ao templo, farta e
cansada da companhia dos mortais. Sem demora, as roupas sagradas, o carro, o
vu e, se lcito acreditar, at a prpria deusa, tudo se purifica nas guas de um

lago secreto. Os escravos ocupados neste ofcio so afogados na prpria linfa


sagrada. Da o misterioso terror, a santa ignorncia do que possa ser aquilo que s
vm os destinados a perecer.
XLII
Esta parte dos suevos se estende at o corao da Germnia. Mais prximo (para
seguir agora o Danbio como h pouco segui o Reno) se encontra a cidade dos
hermonduros [67], gente fiel aos romanos e por isso, excepcionalmente,
permitimos que eles comerciem, no apenas nas margens do rio, como os outros
germanos, mas at ao interior da regio e at mesmo a colnia mais florescente da
nossa provncia da Rcia. [68] Andam por onde lhes apraz sem vigilncia. [69]
Enquanto no permitimos as outras naes ver mais do que as nossas foras
armadas e os nossos acampamentos militares, abrimos este povo as portas de
nossas casas, das nossas verdades, pois no as cobiam. No pas dos hermonduros
nasce o Albis, famoso rio outrora conhecidssimo pelos romanos, hoje apenas
vagamente citado. [70]
XLIII
Ao lado dos hermonduros vivem os nariscos e, mais adiante, os marcomanos e os
quados [71]. Os marcomanos superam todos os outros pela fora e pelo prestgio.
O prprio pas em que se instalaram, depois de expulsados os boios, representa
uma conquista devida ao seu valor intrnseco. Os nariscos e os quados no lhes
cedem passo. Esta como a fronteira da Germnia, na parte banhada pelo
Danbio. Os marcomanos e os quados conservaram at o nosso tempo reis naturais
da sua prpria raa, da ilustre casa de Maroboduo e de Tudro [72]. Hoje so
governados at por estrangeiros. A fora e o poder destes reis, entretanto, provm
da autoridade e da proteo de Roma [73]. Escassamente os ajudamos com nossas
armas: com o nosso dinheiro muitas vezes. Contudo, nem por isso so menos
poderosos.
XLIV
Mais alm, os marsignos, os gotunos, os osos e os brios [74] formam na
retaguarda dos marcomanos e dos quados. V-se pelo trajo e pela lngua que os
marsignos e os brios descendem dos suevos. O glico falado pelos gatunos e o
pannico pelos osos e, sobretudo, a resignao com que aceitam o peso dos
tributos, provam que este povo nada apresenta de comum com os germanos. Parte
destes tributos lhes imposta pelos srmatos [75] e parte pelos quados, que os
tratam como estrangeiros.
Os gotunos, para cmulo da humilhao, trabalham nas minas de ferro. [76] Estas
tribos habitam mais o seio das florestas e o dorso das serranias do que as plancies.
Saiba-se, pois, que a regio dos suevos separada e cortada por uma cadeia
contnua de montanhas, alm das quais habitam vrios povos de que os lgios [77],
ocupando numerosas cidades, representam a poro mais considervel. Basta citar
os principais: os rios, os helvees, os manimos, os elsios e os naharvalos. [78]
No pas dos naharvalos existe um bosque consagrado por antigo culto. As
cerimnias so presididas por um sacerdote vestido de mulher. Acreditam os
romanos que ali se adoram os deuses Castor e Plux, sob a invocao dos Alcis.
Neste stio no se vem imagens nem vestgios de superstio estrangeira.
Veneram somente dois irmos jovens. Entretanto, os rios no so apenas
superiores em fora aos demais povos citados: so tambm cruis e exageram a
natural ferocidade ajudados pelo artifcio e pelo tempo: usam escudos negros,
pintam o corpo [79] e preferem para os combates as noites mais escuras. O
espanto e o assombro causado por este lgubre exrcito bastam para intimidar o

inimigo que, em absoluto, consegue suportar este infernal espetculo, porquanto as


primeiras vtimas ao encetar-se a peleja, so logo os olhos.
XLV
Como os lgios, os gotunos so governados por monarcas e, embora se sintam um
pouco mais sujeitos do que os outros povos germnicos, no perderam de todo a
liberdade. Na costa do oceano habitam os rgios e os lemvios [80]: todas estas
gens se distinguem pelos escudos redondos e pelas espadas curtas que ostentam,
bem como pela obedincia que prestam aos reis. Seguem-se-lhes, imediatamente,
ao longo do mesmo oceano, as cidades dos suies, poderosssimos no s em
exrcitos mas tambm em esquadras. [81]
A configurao dos seus navios difere em que, armados de duas proas, podem
sempre abordar de frente. No navegam com velas nem dispem os remos por
ordem, na borda das embarcaes: usam-nos soltos, como freqentemente se
adotam nos rios, e, de acordo com as circunstncias, mudam de um para outro
lado. As riquezas materiais so apreciadssimas, razo por que se submetem a um
chefe que, sem restrio alguma, exerce uma autoridade e um direito que nada
tem de precrios.
As armas, aqui no esto como entre os demais germnicos, disposio de
qualquer pessoa: mas guardadas sob a responsabilidade de um escravo, pois o
oceano os coloca ao abrigo de qualquer surpresa. Na verdade, as armas nas mos
de uma tropa inativa geram quase sempre tumulto e desordem. No convm,
demais, a um soberano entregar a custdia dos arsenais a um nobre, a um homem
livre ou a mesmo a um liberto.
XLVI
Para l dos suies encontra-se outro mar tranquilo, quase imvel [82], que,
segundo se acredita, forma a cintura e o limite do mundo, porque nela a ltima
claridade do crepsculo se prolonga at a aurora, to lcida que amortece o brilho
das estrelas. A credulidade acrescenta que se ouve o estrondo quando o Sol sai e
que se v os raios de sua cabea e figuras de deuses. Ali certo que acaba a
Natureza. [83]
direita do mar suevo se estende pela costa o povo dos stios, [84] que, por seu
costume e vestimentas assemelha-se muito aos suevos, e por sua lngua aos
bretes. Veneram a me dos deuses, e tm figuras de javalis como sinal de sua
religio, [85] que levam em lugar das armas para sua defesa e se apresentam no
meio de seus inimigos confiantes na devoo sua deusa. Usam pouco o ferro e
muito os cajados. Cultivam o trigo e outras espcies de gros com muito mais
cuidado e pacincia do que comum entre os germanos. So os nicos que buscam
o mbar - que chamam de gleso - [86] nas praias e no fundo do mar. Como
brbaros que so, no se preocupam em averiguar qual sua natureza e como se
forma. Durante muito tempo ele se encontrava em jazidas costeiras como outros
restos do mar, at que nosso luxo o tornou precioso. Eles no o utilizavam,
colhendo-o a esmo e transportando-o sem refinar. Por fim, assombrados,
perceberam sua importncia.
Calculo que se trata do humor de alguns arbustos, [87] porque transparece no
mbar, amide, animculos e at insetos [88] que, tendo aderido ao licor, ficaram
presos ali ao se transformar em massa consistente. Sou propenso a crer que, como
em certas partes remotas do Oriente do o incenso e o blsamo, tambm nas ilhas
eternas do Oriente existem rvores de selvas e bosques fertilssimos, cujos licores
secados pelos raios do sol vizinho venham a cair no mar que as banham e de onde
a violncia das tempestades os arroje a outras praias contrapostas. Se, para lhe

conhecermos a natureza ntima, aproximarmos o mbar do fogo, v-lo-emos


inflamar-se como um archote e produzir uma chama grossa e cheirosa em seguida,
transforma-se em gelatina, como o pz ou a resina. A nao dos sites [89] se
prolonga at aos suies. Em tudo se assemelham eles aos demais povos, exceto
nisto: so dirigidos pelas mulheres. Assim, no s degeneraram em relao
liberdade, mas tambm em relao prpria escravido. Aqui acaba a Suvia.
XLVII
Tenho dvidas se devo incluir entre as naes germnicas ou se entre as srmatas,
as tribos dos peucinos, dos venedos e dos fenos, [90] se bem que os peucinos,
tambm chamados bastarnas por alguns, sejam na linguagem, no trato e no modo
de habitar quase idnticos aos germnicos. Em todos, porm, a sordidez e a
preguia representam o denominador comum (sordes omnium ac torpor). No
respeitante aos chefes a mistura de sangue com os srmatas, pelos casamentos
realizados, deu-lhes um pouco da fisionomia selvagem e da maneira de vida desta
tribo.
Os venedos herdaram muito dos seus costumes, pois as florestas e os montes que
se erguem entre os teucinos e os fenos, os venedos trilham e pilham se cessar.
Contudo, costumam estes ser reconhecidos como germanos; sabem edificar,
fabricam escudos, andam a p e so agilssimos. Em tudo isto diferem dos
srmatas, que se locomovem de carro e a cavalo. espantoso o grau de barbrie e
o estado de misria dos fenos: no possuem armas, nem cavalos, nem moradas.
Alimentam-se de ervas, vestem-se de peles e dormem na terra nua. Todos os seus
recursos residem nas frechas que, na falta de ferro so armadas de ossos
pontiagudos. A caa sustenta homens e mulheres. Como estas no abandonam os
maridos este mister venatrio, exigem parte da presa.
As crianas no conhecem outra espcie de abrigo contra as feras e as tempestades
alm da choca feita de galhos entrelaados. Servem elas tambm de refgio para
os moos e de asilo para os velhos. Encontram neste estilo de existncia mais
felicidade do que poderiam encontrar no amanho da terra, na laboriosa construo
de casas ou em colocar entre esperanas e ameaas, o destino e os bens da sua ou
das demais naes. Seguros da parte dos homens e seguro da parte dos deuses,
alcanaram esta coisa dificlima: no sentir sequer a necessidade de desejar. Tudo o
mais que se conta a respeito deste mundo fabuloso, como por exemplo: que os
helrios e os oxionas apresentam feies e rosto de homem e corpo e membro de
feras. [91] Como isto, porm, no est averiguado, ponho de lado o assunto.
*
Notas
[1] Germnia (trad. e notas de Sadi Garibaldi). Rio de Janeiro: Editora Livraria Para
Todos, 1943. Essa traduo foi confrontada com CAYO CORNELIO TCITO. Obras
completas (traduccin, introduccin y notas. Obra publicada bajo la direccin de
VICENTE BLANCO Y GARCA). Madrid: M. Aguilar Editor, 1946, p. 1011-1044.
Tcito, nascido provavelmente na Glia Narbonense em 56/57 d. C, escreveu esta
obra em 98 d. C. Era considerado um dos oradores mais importantes de Roma em
seu tempo. Germania uma monografia histrica e etnogrfica onde o autor
percebe a ameaa dos germanos pela sua forte noo de libertas (liberdade,
inexistente em Roma), bem como pela coragem (virtus).
[2] Os antigos compreendiam, sob o nome da Germnia, no apenas o pas que
forma hoje a Alemanha, mas ainda a Dinamarca, a Sucia, a Noruega, a Litunia, a

Letnia, a Estnia, a Finlndia, etc. A Rcia ocupava o pas dos Grises com uma
parte da Subia e da Baviera.
[3] Golfos espaosos: o golfo da Riga, da Finlndia, de Botnia. Vastas ilhas: a
Sucia, que os antigos acreditavam fosse uma ilha e as ilhas da Dinamarca. Os
Alpes Rcios so hoje as montanhas dos Grises, o monte Abnoba e a Floresta
Negra.
[4] Atual Mar Negro.
[5] Os antigos estavam persuadidos de que o globo terrestre elevava-se para o
norte e que, assim, para navegar pelo Oceano Setentrional tornava-se necessrio
remontar o curso dgua.
[6] Os ingeves eram povos germnicos estabelecidos nas costas do Mar do
Norte, desde o pas dos batavos at a Pennsula dinamarquesa. Hermines o
nome genrico dado aos povos habitantes do interior das terras, e particularmente,
da Alemanha central. Enfim, sob o nome dos isteves designam-se os povos
estabelecidos na Rennia. Estes trs nomes se ligam aos trs filhos de Mann: Itgo,
Ermn e Isto, que no so outros seno os sobrenomes dos trs deuses Freyr, Tin e
Wodan.
[7] Terror que causavam aos galos.
[8] Wehr menn ou Germann, que eles pronunciavam. GUERRE MAIN, e
significa homem de guerra.
[9] Denominao greco-romana dos deuses THOR ou DONAR, que desencadeava
a tempestade e brandia um martelo de pedra, da mesma forma que o deus grego
empunhava a maa.
[10] Os romanos, como se depreende das Historias de Tcito, tambm tinham os
seus bardito.
[11] Asciburgio = atual cidade de Asburgo.
[12] Nvica = Baviera e ustria.
[13] Pannia = atual Hungria.
[14] De pequenos cornos.
[15] Serrat nummi: vinheiro de prata, cuja borda era dentada, maneira de serra;
Bigatus nummces: denrio de prata com a efgie de uma Vitria num carro puxado
por uma biga.
[16] O capacete de metal (cassis) era o da cavalaria romana e o de couro (galea),
da infantaria.
[17] Vespasiano (9-79 d.C.), imperador (69-79 d.C.).
[18] Nave librnia (do latim liburna) - A nave librnia era uma embarcao
utilizada pelos romanos no incio da era crist para o transporte de trigo do Egito
para Roma.

[19] A palavra sorte designava os objetos usados para decidir alguma coisa por
meio da adivinhao.
[20] Chefes da aristocracia germnica, revestidos de autoridade judicial, religiosa e
militar.
[21] Encontra-se aqui a origem da tradio da antiga cavalaria medieval de cingir a
espada ao que se arma de cavaleiro.
[22] A toga que os romanos envergavam a partir dos dezessete anos.
[23] Os jovens aristocratas, companheiros de um prncipe.
[24] O Mar rtico.
[25] Isto , a parte mais oriental do Mar Bltico.
[26] Provavelmente da que provm a expresso escravo da sua palavra.
[27] Isto , os que tm origem diferente.
[28] Tcito quer dizer que os germanos no trabalhavam a terra, isto , no a
adubavam para produzir mais do que poderia dar sua natural fertilidade.
[29] Caio Jlio Csar (100-44 a.C.), autor dos Commentarii.
[30] O Reno.
[31] Os boios habitavam o Bourbonais; os araviscos, o Palatinavo; os pilos, a
Baixa-Hungria; os osios, o ducado de Oels, na Alta-Hungria.
[32] Os treviros ocupavam a antiga diocese de Trves; os nrvios, em Cambresis
e no Hainaut; os vengies estavam estabelecidos na margem esquerda do Reno
com Borbetomagus (Worms) por capital; os tribicos habitavam a plancie da
Alscia; seu ncleo principal era Breucomagus (Brumath); os nemetes, cujo nome
parece cltico (habitantes do bosque sagrado) residiam no vale do Novismagus
(Spiro).
[33] Agripina, a Jovem (15-59 d.C.), sobrinha e mulher do imperador Cludio (10
a.C.-54 d.C.).
[34] A ilha formada pelo Reno, Vahal e Mosa.
[35] Isto , da aliana com os romanos.
[36] Compreende-se toda espcie de ofensiva e defensiva, porque no original se l:
tela atque arma.
[37] Os matiacos se estabeleceram principalmente ao sul do Taunos, nos vales do
Mosa e do Reno. As fontes de Wiesbadem se chamavam fontes Mattiaci, ou aquae
Mattiocae. Os matiacos ocupavam uma parte da Weteravia, uma parte de Hesse,
do pas de Isemburgo e do Fulde. Este nome se encontra um pouco adulterado no
de Magpurg, cidade deste canto.

[38] Que pagam dzimo dos frutos reservados para a gente guerreira e de que no
podiam gozar os inimigos.
[39] De acordo com alguns comentadores, catti e hassi so a mesma palavra. O
pas dos catos ou hassos era em grande parte o que depois se chamou Hesse. Na
parte da Holanda onde o Reno se perde nos areais, h um burgo denominado
Catwik que, acredita-se, seja uma antiga povoao dos catos, Cattorum Vicus.
[40] O Valor, personificao da divindade.
[41] Valor entende-se aqui mais uma vez como uma entidade personificada.
[42] Os romanos, que usavam o cabelo cortado e a barba feita, consideravam
aquele costume brbaro falta de asseio.
[43] Os usipios ocupavam, ao que parece, o ducado de Cleves, alm do Reno e
uma parte do Munster. Os tuncteros estavam radicados no antigo ducado de Berg
e no ducado de Mark.
[44] Os bructeros ocupavam a Westflia e o pas de Overissel, isto , entre o
Ruhr, o Lipo e o Ems. Os chamavos, a regio de Osnaburgo; os agrivrios, o
principado de Mindem e o condado de Schawenburg.
[45] Nada h de preciso a respeito da regio ocupada outrora pelos dulbiginos e
pelos casurios: habitavam cerca das nascentes do Lipo e s margens do Weser.
[46] Os frsios, divididos em grandes e pequenos, se localizavam nas costas do
Mar do Norte, do Lago Flevo ao Ems.
[47] Nos anos 12, 13 e 16 de nossa era, isto , durante as campanhas de Druso e
Germnico.
[48] Estreito de Gibraltar.
[49] Os chaucos estavam estabelecidos na comarca compreendida ao este, entre
o curso inferior do Elba e o do Weser e a oeste, entre a embocadura do Weser e do
Ems.
[50] Entre o Elba e o Weser.
[51] Nenhum autor contemporneo alm de Tcito fala dos fosios.
[52] Chamava-se ainda o pas do Kersoneso Cmbrico: o Hotein, a Jutlndia e o
antigo ducado de Sleswik.
[53] No ano 98, data em que foi escrito este livro.
[54] De Arsace, fundador da monarquia dos partos, aps a runa da dominao
macednica.
[55] Filho de Orodo, rei dos partos: assassinado por Ventdio em pleno campo de
batalha, no ano 37 a.C., no mesmo dia em que, quinze anos antes, Crasso foi
massacrado.

[56] Antigo mercador de bestas e fornecedor de guerra durante as campanhas de


Csar nas Glias. A proteo do general o elevou a cnsul, no ano 44 a.C.
[57] Esta frase alude a muitos fatos. Primeiro, a batalha de Verceil ganha por Mrio
contra os cimbros em 101 a.C. Depois, as campanhas de Csar contra Ariovisto,
contra os belgas, contra os usipos e os tencteros, contra os sicambros e os
suevos (de 58 a 53 a.C.). Tambm as expedies de Druso, de Tibrio e de
Germnico na Germnia (de 12 a.C. a 16 d.C.). Por fim, a ridcula empresa de
Calgula (37 d.C.?). Consulte Suetnio (As vidas dos doze Csares).
[58] Aluso revolta de Batavo Civilis.
[59] Os suevos se estendiam pelo pas imenso que ficava entre o Elba, o Vstula, o
Bltico e o Danbio. Este nome ainda se conserva no de Subia, regio que os
marcomanos, povo tambm suvico, habitavam antes de terem passado para a
Bomia.
[60] Os semones ocupavam uma parte da Pomernia, do Brandeburgo e do
Lusaco, isto , entre o Elba e o Oder.
[61] Consagrado pelos ugures dos seus pais e por um antigo terror: o verso de
Virglio que, naturalmente, foi citado de memria por Tcito este: Relligione
patrum et prisca formidine sacram.
[62] Assim chamados em virtude de sua barba crescida. Acredita-se que habitavam
entre o Mittelmark, na parte do antigo ducado de Magdeburgo, alm do Elba.
[63] Destes sete povos, os trs ltimos so inteiramente desconhecidos. Os quatro
restantes viviam nos arredores de Slesnoick e no pas ainda chamado Anglen.
[64] Na lngua anglo-saxnica hearth, ainda significa terra.
[65] possvel que Tcito se refira nessa passagem ilha de Rugen; ali existe um
profundo lago que foi objeto de superstio daqueles povos.
[66] A Paz do Senhor, tantas vezes proclamada pelo clero no sculo XI, outra
forma histrica desse antigo costume.
[67] Os hermonduros ocupavam o antigo principado de Anahalt, o Voitland, o
Saxe e uma parte da Msnia e da Francnia.
[68] Augusta Vindelicorum, em Augsburgo-sobre-o-leste.
[69] Isto , sem estarem submetidos vigilncia romana.
[70] Parece que Tcito confundiu o Elba com seu grande afluente da margem
esquerda, o Saale, que nasce na Turngia, no Fichtelgebirge, pois o Elba origina-se
nos Montes Gigantes.
[71] Os nariscos ocupavam a parte da Baviera que fica entre a Bomia e o
Danbio. Os marcomanos, a Bomia, os quados, a Morvia, e parte da ustria,
compreendida entre o Danbio e a Morvia.

[72] Maroboduo foi rei dos marcomanos e depois aliou-se aos romanos contra
Armnio, como se depreende nos Anais de Tcito (II, 46). A respeito de Tudro, nada
se sabe.
[73] Em seus Anais, Tcito nos informa que a poltica dos romanos visava, antes de
tudo, converter os reis de diferentes naes em instrumentos de sua prpria
ambio.
[74] Os marsignos se localizavam nos arredores de Glatz, de Jegendorf e de uma
parte da Silsia, abaixo dos marsignos, e uma parte da Hungria; os osos, a parte
da Hungria que se estende at ao Danbio e que fica sob os gotunos; os brios, o
monte Krapach e as nascentes do Vstula.
[75] Sob o nome de srmatas os antigos compreendiam todos os povos
habitantes da Polnia e da Rssia do oeste e do sul.
[76] Para bem se compreender o pensamento de Tcito preciso recordar a
resposta de Slon a Creso, rei da Ldia: O povo que tem ferro deve mand-lo ao
que somente possui ouro.
[77] Os lgios estavam estabelecidos na Silsia, na Prssia e na Polnia, sobre as
margens do Vstula. Faziam parte dos srmatas.
[78] Os rios, como j dissemos, habitavam o curso superior do Oder; os
helvees, entre o Oder e o Vstula, bem como os manimos, os elsios e os
naharvalos.
[79] O costume de pintar o corpo era geral em todas as naes selvagens. Jlio
Csar disse que os britanos pintavam o corpo, o que os tornava horrveis quanto
pele.
[80] Os rgios radicavam-se nas margens do Bltico. O nome desta tribo revive
ainda no da pequena cidade de Rugenwald, bem como na ilha de Rugen. Os
lemvios, germnicos, residiam onde agora Stolpe, Lavenburgo e Dantzig. Os
suies eram senhores da Sucia e das ilhas da Dinamarca.
[81] O que Tcito revela aqui a respeito da marinha dos suies constitui uma
antecipao dos prodigiosos armamentos que, cinco ou seis sculos aps, eles iriam
fabricar para us-los nas suas novas invases e novas pilhagens.
[82] Tcito parece aludir ao mar Bltico e aos golfos da Finlndia e de Botnia, que,
por causa do gelo, impraticvel durante o inverno. Quanto ao fulgor do sol,
ningum ignora que nos climas do norte, em algumas latitudes, o sol domina o
horizonte durante vinte a quatro horas. Em outras, mais ao norte, um ms inteiro e
no plo, seis meses.
[83] A natureza termina ali: os antigos acreditavam que o oceano era o limite
extremo do mundo e que alm daquele conhecido deles no havia outros.
[84] O mar suvico o Bltico. Os stios eram oriundos da Prssia ocidental e das
provncias blticas.
[85] curioso observar como entre os germanos se espalhava a mesma
superstio relativa aos amuletos que tanta voga adquirira na Grcia e em Roma e
cujo prestgio ainda se conserva entre muitos povos.

[86] Plnio d tambm ao mbar ou succinum o nome de glesum e observa que se


encontra em abundncia nas ilhas do Mar do Norte e com especialidade em uma
conhecida pela designao de Glessaria.
[87] A cincia moderna confirma em grande parte as opinies de Tcito. O mbar
amarelo (succinum) se encontra principalmente nas costas do Mar Bltico e provm
de uma confera (pinitas succifer), cujas clulas e raios medulares estavam cheios
de succinum. Esta planta, porm, no sobreviveu ao mundo antediluviano.
[88] Behrendt conta mais ou menos seiscentas espcies destes insetos, na maior
parte desconhecidos na Europa setentrional.
[89] A atual Noruega.
[90] Os peucinos, que Plnio chama de bastarnos, ocupavam na Germnia
oriental as imediaes da ilha (hoje Piczina) formada pelos braos do Danbio nas
proximidades do Mar Pntico (Mar Negro). Os venedos habitavam a Samogicia e a
Litunia. Os fenos so antepassados dos finlandeses e dos suecos atuais.
[91] Tcito se refere aos habitantes da Lapnia. Hoje se julga que isso deu lugar
fbula por ele enunciada: o traje daqueles povos que, vivendo nas regies do gelo e
da neve, se cobre com os despojos dos animais que matam na caa e que lhes
fornece alimento e vestido, por isso, mais se parecem com feras do que com
criaturas racionais.