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NICOLAU SEVCENKO

O FRONT
BRASILEIRO NA
GUERRA VERDE:
VEGETAIS,
COLONIALISMO
E CULTURA

NICOLAU
SEVCENKO
professor de Histria
da Cultura do
Departamento de
Histria da
FFLCH-USP e autor
de Orfeus Extticos na
Metrpole, So Paulo
Sociedade e Cultura
nos Frementes
Anos 20 (Companhia
das Letras).

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inha reflexo a respeito da


questo da visibilidade da pai
sagem sobre o contexto da
colonizao do pas entender esse jogo de olhares entre Europa e Brasil, de brasileiros sobre europeus, e de brasileiros sobre seu prprio territrio, em funo
do contexto posto pelas condies da colonizao. Isso porque se observamos o processo
da expanso europia sob essa condio de
expanso colonial podemos muito bem
interpret-lo como uma guerra declarada contra a natureza. A expanso europia se fez em
funo da explorao de recursos naturais
minrios, metais preciosos ou vegetais , em
especial por conta dessa peculiaridade de o
hemisfrio sul, a zona tropical por excelncia, ter caractersticas de insolao que do
aos seus vegetais em geral condio de desenvolver substncias estimulantes. A expanso se fez em grande parte em funo desses
vegetais a pimenta, o ch, o acar, o cacau,
por exemplo. Houve um aprendizado prvio
dessa explorao qualitativa da natureza, especialmente em virtude da peculiaridade tropical da natureza nas ilhas do Mediterrneo
em particular as ilhas do litoral espanhol, e que
se estendeu depois de maneira mais sistemtica para aquelas do litoral africano, principalmente as Canrias, que tinham (como tpico
de ilhas que ficam ao largo do continente) vegetao absolutamente prpria e uma populao, os guanches ou canarinos, de caracterstica tnica que, pelo pouco que se sabe hoje,
julga-se que era completamente diversa tanto
da europia quanto da africana. No entanto, o
fato que no se sabe praticamente nada a esse
respeito, porque com o impacto da conquista
europia a vegetao das Canrias foi extinta
completamente e no sobrou um nico habitante da populao original. Eliminaram-se totalmente a populao e a vegetao, e a partir
da, ento, a ilha estava em condies de ser
colonizada pelos europeus.
A populao usada para trabalhar na agricultura colonial das Canrias foi importada
da frica e o colonizador era europeu. Portanto, quando ela deixou de ser o que sempre
fora, quando a natureza das Canrias foi substancial e inevitavelmente alterada de modo
irreversvel, que o processo da colono-

nizao realmente se engendrou. Esse perodo inicial de carter probatrio, de carter de


aprendizado, gerou os conhecimentos que
propiciaram depois uma conquista em mais
ampla escala em direo Amrica, em particular rea do Caribe e da Amrica do Sul,
em funo da explorao desses mesmos recursos e gneros tropicais. Nesse sentido se
pode, dentro do processo da colonizao,
avaliar duas formas de percepo mais ou
menos peculiares dos europeus, que no so
em princpio dissociadas entre si, mas que
acabam se tornando atitudes especializadas
no contexto da evoluo do processo colonizador: a primeira o impulso desejante (sobre o qual o texto de Leyla Perrone-Moiss,
Vinte Luas, nos diz bastante); essa espcie de
sentimento assinalado particularmente no
exemplo do voyeurismo de Jean de Lry, e
que o desejo pelo desconhecido, a vontade
de conquistar, de penetrar naquilo que virgem e indevassvel, intocado. E esse um ato
bastante sensual, bastante sensorial, tanto que
produzido por pessoas que se entregam largamente ao jogo dos olhos, ao jogo do sentido, daqueles que gostam de ver longamente,
que sentem os cheiros, que tocam a vegetao, as areias finas, que sentem o calor ou o
frescor do ambiente. Gente, portanto, que
propriamente constri algo que pode ser chamado de paisagem, e v nessa paisagem a
fonte de um ato de adorao e a projeo de
um ato de desejo. A paisagem a coisa amada, e por isso que pintam ou produzem imagens, ilustraes, ou ento escrevem, fazem
poesia a respeito da natureza assim transfigurada em objeto do desejo.
A outra forma de percepo europia a
prtica propriamente agressiva do ato ou da
interveno colonizadora, e que implica no
contato direto, fsico, com esse meio em
funo da extrao daquilo que se veio buscar pelo ato da colonizao: o vegetal tropical
ou o minrio. E, nesse sentido, o que o colonizador tem diante de si no mais paisagem,
o que ele tem diante de si a mata ou o serto
bravio e a nfase a vai na expresso bravio,
porque o ato realmente dignificante desse
indivduo o do desbravamento. Desbravar,
romper aquela virgindade nativa, e agressivamente impor o seu controle e o seu dom-

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Albert Eckhout,
Inflorescncia de
Palmeira e Cesta de
Especiarias, leo
sobre tela, Museu
Nacional da
Dinamarca

nio sobre a natureza. Natureza que, por sua


vez, aparece aqui como o inimigo a ser vencido e a ser espoliado. Penso que quem primeiro elaborou uma percepo desse processo na senda das sensibilidades desses viajantes romnticos de que trata Flora Sssekind
foi Euclides da Cunha num texto clssico
intitulado Fazedores de Deserto, em que o
prprio nome diz a que est fazendo aluso:
a maneira como a prtica da ocupao e colonizao do solo brasileiro foi fundamentalmente predatria, destrutiva e que no s
modificou mas, no limite, extinguiu a natureza original e a transformou em runa, de acordo com essa percepo aguada da imaginao romntica pela runa. Nesse sentido
possvel ver o processo da colonizao como
sendo comandado por duas cores fundamentais: o vermelho e o verde. O vermelho do fogo
e o verde da mata. Ao contrrio da nossa interpretao atual dessa simbologia cromtica, na
verdade, o verde a cor do perigo e se tentarmos reproduzir a condio dos primeiros colonizadores postos no solo brasileiro, entende-

se qual a origem desse sentimento e as conseqncias ulteriores de sua manifestao.


Quando so deixados aqui os primeiros
homens brancos europeus, na areia branca da
praia e as caravelas retornam, eles olham e
no h mais nada que os ligue Europa, e pela
frente o que vem s mata verde. Da mata
verde surgem as feras, da mata verde surgem
os insetos, da mata verde surgem os ndios, e
todo o perigo. E se eles esto ali para conquistar alguma coisa, s podem ver o que h para
conquistar se a mata sair da frente. Portanto
a melhor paisagem do ponto de vista de quem
est na posio do colonizador que j no
tem mais nenhum contato com a Europa e no
tem outra alternativa seno marchar para diante a paisagem ausente, a eliminao
completa daquele verde. Porque o verde o
perigo, a possibilidade iminente de sua
extino fsica. Nessa direo que se constri a lgica da ocupao predatria da terra
e assim que se desenvolve a sensibilidade
nativa com relao natureza. No mais como
paisagem, mas nesse aspecto bastante peculi-

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Modo de Minerar e
Retirar Diamantes,
desenho aquarelado
que ilustra
o manuscrito
Pequeno Mapa
de Demarcao
Diamantina
(sc. XVIII),
Arquivo Histrico
Ultramarino,
Lisboa

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ar da mata brava o de serto bravio , e


assim se explicam os fazedores de deserto, tanto
na senda dos homens que abriram o espao
para os grandes latifndios monocultores do
norte-nordeste, quanto os que se entregaram
prospeco mineral e tambm revolveram as
terras no processo das catas, deixando aquele
solo aberto como uma boca de vulco estril e
para sempre irrecupervel.
Esse o mesmo tipo de sensibilidade que
levou Monteiro Lobato a descrever um processo ainda mais drstico e aceleradamente
predatrio, que foi o da expanso da lavoura
cafeeira do Vale do Paraba carioca em direo ao estado de So Paulo. Um texto chamado tambm caracteristicamente de As Cidades Mortas. O fato que essas duas atitudes,
a da percepo sensual ou sensorial da paisagem com projeo desejante e essa prtica
agressiva, essa ao interveniente predatria
do desbravador juntamente com os contatos e as relaes que se estabelecem entre si
, so muito interessantes. Em grande parte
ns somos os caudatrios, os herdeiros desse
impasse e dessa hesitao entre dois modos
europeus diferentes de perceber uma mesma
situao. Por exemplo, a primeira relao
delicada, sutil e estetizante com relao
paisagem americana provavelmente foi a
construo do grande jardim chamado Alameda do Mxico pelo vice-rei da Nova
Espanha D. Luiz Velasco, que governou por

cinco anos (1607-11). Ele era um europeu,


um espanhol, estava aqui por um perodo
curtssimo de tempo e se atreveu a esse gesto
bastante original de construir uma imensa rea
ajardinada que proporcionasse a sua corte
espanholada, europeizada, a sombra, a delicadeza das trepadeiras, dos vegetais, das
fontes, e o frescor a que eles estavam acostumados e que aspiravam. Esse jardim se manteve longamente com essa mesma caracterstica de servir a uma corte europeizada e a uma
presena europia no meio de uma cidade de
caracterstica totalmente diversa. Algo semelhante aconteceu no Brasil pouco depois a
Alameda do Mxico foi construda no incio
do sc. XVII. No fim da primeira metade desse
sculo, um outro prncipe europeu esteve no
Brasil por circunstncias muito peculiares, o
prncipe Maurcio de Nassau, que veio administrar os territrios conquistados pelo exrcito holands na luta contra o imprio lusoespanhol, no perodo da unio das coroas ibricas. Estando estabelecido no Recife, como
se sabe, Maurcio de Nassau engendrou um
processo de construo de uma comunidade
utpica, segundo os princpios de concepo
de utopia da sensibilidade espiritual religiosa
do seu tempo. E a essa utopia ele deu o seu
prprio nome, o que identifica o valor e a
importncia que lhe atribuiu. Ele a chamou
de cidade Maurcia, e foi construda na ilha
de Antonio Vaz, prxima ao continente mas
distante de quaisquer outras reas de colonizao tradicional portuguesa. Naquele ponto, construiu uma cidade bastante complexa,
que era uma mistura de cidade, no sentido
propriamente da urbanizao europia, mas
tambm de jardim botnico, porque reunia
uma seleo de espcies de toda parte, em
especial de espcies trazidas do serto brasileiro. Nassau premiava generosamente quem
lhe trazia as espcies mais variadas, mais
estranhas, mais exticas, das regies mais
afastadas do serto, do interior do pas. Portanto ali ele construiu toda uma srie de alamedas, jardins cheios de amenidades, fontes
e inclusive monumentos e salas onde se praticavam jogos. Assim, a ilha Maurcia foi uma
verdadeira obra-prima da ocupao holandesa do nordeste aucareiro, e era propriamente
a menina dos olhos de Maurcio de Nassau

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e o fato interessante para ns, em particular,


a respeito da construo da cidade Maurcia,
o quo pouco se sabe dela, pois foi totalmente abandonada assim que a cidade foi
retomada pelos portugueses. Mais interessante
at que isso o fato de Maurcio de Nassau ter
feito a cidade uma cidade para ser habitada
, embora ningum quisesse visit-la ou muito
menos habitar um local feito pensando-se em
plantas e no em gente. De tal forma que ele
comeou a usar de uma relativa violncia, forando algumas pessoas a se transferirem para
a ilha Maurcia. Gente do Recife e de Olinda
que relutava tanto que ele se viu obrigado, no
limite, a tratar militarmente o transplante dessas pessoas do litoral em direo ilha
Maurcia. E a reao foi to grande, que muita
gente transportada de dia fugia de noite
retornando ao continente, tamanho era o horror de se ficar numa ilha de plantas onde
provavelmente imaginavam que tambm acabariam transformados em plantas.
De qualquer forma era uma lgica completamente oposta quela do predomnio da
cupidez econmica, enfim, a da explorao
predatria, que caracterizava a colonizao

como at ali fora conhecida. Algo mais ou


menos semelhante ocorre na primeira tentativa de construo tambm de uma rea de
amenidade vegetal no Rio de Janeiro, que foi
o Passeio Pblico.
A histria da construo do Passeio Pblico muito nebulosa e isso tambm
indicativo do quo complexa foi a sua origem
e o quo fora do conjunto dos procedimentos
clssicos da colonizao encontrava-se esse
projeto. A sua origem mais remota obviamente est na crise do imprio portugus na segunda metade do sculo XVIII, quando as
minas se esgotavam. As minas de ouro do
Brasil estavam em declnio e Portugal ia sofrendo presso, o que o levava a perder territrios e mais territrios de suas possesses
asiticas, de tal maneira que, com a crise do
acar, a dos minrios e a crise do Oriente, o
Brasil virava o nico grande repositrio da
riqueza do imprio portugus, e a alternativa
por excelncia que sobrava aos colonizadores era o desenvolvimento de novas espcies
vegetais, em especial o transplante para a
Amrica de espcies asiticas e a criao aqui,
ento, de uma grande variedade de drogas

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Franz Frhbeck,
Passeio Pblico,
guache sobre
papel(1817),
coleo particular,
So Paulo

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(cravo, canela, baunilha, pimentas, corantes,


essncias aromticas, salsaparrilha, etc.). Estas, chamadas drogas do serto, foram responsveis justamente por grande parte da luta do
marqus de Pombal contra os jesutas, pois
esses tinham o controle internacional das drogas do serto tanto na Amrica quanto na sia.
Portanto, essa guerra contra os jesutas
era uma guerra pelo controle das drogas, e a
expulso deles visava sobretudo transferir o
mercado internacional das drogas para a coroa portuguesa.
nesse sentido que um italiano, Domingos Vandelli, que depois se tornaria o diretor
do Jardim Botnico de Lisboa, escreve um
dicionrio de histria natural no qual, entre
outras coisas, expe princpios botnicos e
propostas de construo de jardins botnicos
e de estaes de aclimatao de vegetais em
funo da reconstruo de Lisboa, destruda
pelo terremoto de 1755. O prprio Pombal
prope a criao do Passeio Pblico de Lisboa como um dos marcos da cidade e uma das
formas de propiciar uma profilaxia vegetal
para a cidade. A, ento, o princpio da
fisiocracia, nos quadros dos tericos do
Iluminismo, para os quais era a agricultura a
fonte fundamental da riqueza dos povos, e
que alimentava o projeto dos botnicos, somou-se filosofia dos miasmas e da
higienizao que recomendava reas verdes,
reas abertas e alamedas para propiciar a higiene das cidades em crescimento.
justamente na interseco de todos esses elementos que surge o Passeio Pblico de
Lisboa, o qual inspirou D. Luiz de Vasconcelos na proposta de criao do Passeio Pblico
do Rio de Janeiro, justamente numa das reas
mais insalubres da cidade, a lagoa do
Boqueiro, que ficava prxima aos arcos. O
processo foi muito difcil porque a regio era
pantanosa e foi preciso dren-la, primeiro
secando-a e depois trocando a terra local por
outra terra mais frtil para poder estabelecer
um jardim. Como ele tinha tambm caractersticas de um jardim experimental, de um
jardim botnico, a maior parte das espcies
adaptadas ali foi primeiramente de origem
portuguesa ou asitica, justamente numa tentativa de adaptao ao solo brasileiro. O resultado, no entanto, foi criar no Rio de Janei-

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ro uma imagem absolutamente sui generis no


contato geral da colonizao, no sentido do
estabelecimento de um espao destinado ao
trato cuidadoso e reverente para com os vegetais e onde eles, na sua disposio em desenho paisagstico e arranjos ajardinados, ficavam identificados com o bom-gosto, o bemestar e a comunho humana.
Ele trouxe consigo, ademais, a revelao
de que um determinado estatuto do Brasil, o
de colnia especfica de Portugal , um efeito
do monoplio, o exclusivo metropolitano ,
havia sido rompido na medida em que a economia do pas se internalizava e havia uma
expectativa internacional de conhecimento
tambm geral das suas paisagens, das suas
riquezas, dos seus recursos interiores.
Em primeiro lugar Portugal mesmo que
vai iniciar uma tentativa de prospeco mais
completa do territrio brasileiro e para isso vai
nomear um botnico formado na Universidade de Coimbra, Alexandre Rodrigues Ferreira,
mas que era brasileiro, para fazer uma grande
expedio composta de inmeros auxiliares
com os quais ele faria uma ampla explorao
dos principais fluxos fluviais da Amaznia e
do Pantanal. De 1783 a 1789, todo esse material foi sendo reunido, composto por espcies
coletadas, por manuscritos com descries de
paisagens da natureza e ilustraes. Esse material era todo encaixotado e remetido para
Lisboa, ficando acumulado no Real Gabinete
de Histria Natural de Lisboa e em 89 o prprio Alexandre Rodrigues partiu do Brasil para
Lisboa, assumindo ele mesmo a organizao
desse imenso arquivo sobre os recursos da
vegetao e da natureza brasileira.
Esse acervo ganha uma reputao to notvel, na Europa, que quando Napoleo decide
invadir Portugal, junto com o general Junot,
ele manda frente do seu exrcito um botnico, o naturalista Geoffroy de Saint-Hilaire, cuja
funo era exatamente de, no caso de Lisboa
ser invadida, no correr para o tesouro do palcio, mas sim para o tesouro do Jardim Botnico, e saquear todo o acervo de Alexandre
Rodrigues Ferreira, inclusive, e se possvel,
prendendo o prprio. Essa foi a primeira medida que os franceses tomaram assim que conquistaram a capital do imprio portugus, o
que levou D. Joo VI a assumir uma medida de

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Gravura do livro de
Domenico Vandelli
Diccionario dos
Termos Tchnicos
de Historia
Natural... (Coimbra,
1788), Biblioteca
do IEB-USP

retaliao. Assim que ele chega no Rio de Janeiro, a primeira coisa que faz decretar a
invaso militar da Guiana Francesa, com ordens expressas para que as tropas corressem
para o Jardim Botnico de Caiena e l prendessem o botnico chefe, o clebre mestre Martin,
forando a transferncia de todas as espcies
do jardim botnico de l para os jardins botnicos de Belm, Pernambuco e Salvador. Era
a guerra dos vegetais, em que a ao militar
direta passou para o campo da espionagem,
mais clandestinamente.
nesse contexto que o botnico alemo, o
conde Hoffmannsegg, que participou e colaborou na organizao do Real Gabinete de
Histria Natural de Lisboa, ao se retirar no
final do sculo XIX, solicitou permisso corte
portuguesa para enviar um auxiliar para recolher algumas espcies no Brasil. A permisso
foi dada no sentido de que fosse enviada uma
nica pessoa para recolher algumas poucas
espcies, que seriam trazidas de volta com ele.
O fato que ele mandou o botnico Frederic
Sieber para o Par, onde, durante doze anos,
fez uma prospeco com muitos auxiliares em
todo o alto e mdio Amazonas e remeteu todo
esse material, que foi a base da criao do
Museu de Histria Natural de Berlim.

Por outro lado, os austracos tambm percebiam que era agora ou nunca que se conseguiria penetrar nas riquezas recnditas das
dimenses ultramarinas do imprio portugus, em particular do Brasil. Assim, atravs do
casamento de D. Pedro e de D. Maria
Leopoldina, eles conseguiram a permisso
para mandar uma expedio de artistas e pesquisadores europeus para virem ao Brasil e
fazerem um amplo levantamento em diferentes direes e diferentes dimenses e em relao a diferentes regies do pas. O comando dessa expedio cientfica e artstica foi
dado ao prncipe Maxmilian von WiedNeuwid e dela resultou tambm um grande
acervo todo ele exportado para a Europa. O
movimento mais ambicioso, porm, nesse
contexto todo, veio, sem dvida, do czar Alexandre I da Rssia. preciso lembrar que, nesse
momento, o czar Alexandre o homem mais
importante da Europa, o que pode parecer estranho j que, em geral, h uma tendncia de se
minimizar a atuao histrica dos russos. Por
exemplo, comumente entende-se que foram
os ingleses que venceram Napoleo e no os
russos, como de fato foram; entende-se que
foram os americanos que venceram a Segunda
Guerra Mundial e no os russos, como tam-

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bm de fato foram. Mas, tentando resgatar esse


poro da histria, que so os russos, eles tinham olhos largos para cima da natureza brasileira e nomearam tambm um botnico para
ser o primeiro cnsul-geral do Imprio russo
na corte brasileira, o baro Langsdorff.
Para entender a nomeao de Langsdorff
preciso entender um pouco o contexto europeu da poca. Alexandre I, desde que derrotou Napoleo e conquistou Paris onde fundou a Santa Aliana, atravs da qual os prncipes da ustria e da Prssia se tornaram seus
vassalos, na construo de uma aliana militar destinada ao controle ideolgico e poltico do continente e, a rigor, de todo o mundo
e em particular no confronto entre as potncias continentais contra a marinha inglesa ,
em funo disso o czar Alexandre se torna o
homem mais poderoso do continente europeu, estabelecendo um plano de expanso
tanto por terra quanto por mar. Por terra a
Rssia se expande em todo o infinito das estepes asiticas em direo a Quirgusia, a
Monglia, a Sibria, ao mar de Bhering e ao
mar do Japo. A partir dali estabelecem um
projeto de dominao ocenica que seria uma
extenso lgica de seu domnio continental.
Para isso, criada uma marinha de guerra sob
o comando do almirante Krusenstern, que
havia sido treinado justamente na Academia
Naval da Inglaterra. Sob o comando desse
almirante funda-se uma companhia chamada
Companhia Russo-americana de Comrcio,
mas que na verdade era uma companhia que
tinha como fundamento a criao das bases de
instalao de um futuro imprio ultramarino
russo, e em funo dele que se estabelece a
primeira viagem russa de circunavegao do
mundo em 1803, comandada pelo almirante
Krusenstern e que tem como seu cientista chefe exatamente o baro de Langsdorff.
O projeto russo era controlar o Atlntico
Norte a partir do Alaska, do estreito de
Bhering, cujo nome lhe foi atribudo por um
outro almirante a servio do Imprio russo,
exatamente o almirante Bhering. A partir dali,
a idia era de obter o controle do Pacfico Sul
e do Atlntico Sul descendo do Alaska em
direo a toda a costa americana do Pacfico.
Como se sabe, havia colnias russas que chegavam at o que hoje a cidade de So Fran-

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cisco, na Califrnia. Os russos queriam estender tambm o domnio para as ilhas do


Pacfico Sul e a partir dali ter um controle da
regio do Prata, adquirindo a ilha de Santa
Catarina fosse por conquista militar, fosse por
negociao com o governo brasileiro. Esse
era o projeto da expanso russa, de unir o
imprio aos dois oceanos, e quem foi posto
como observador decisivo na parte atlntica
do projeto foi exatamente o baro de
Langsdorff, sendo que com esse gabarito e
com esse projeto por trs ele vem a se tornar
o cnsul-geral do Imprio russo no Brasil.
O caso de Langsdorff extraordinrio
porque ao chegar ao Brasil ele que era um
homem que conhecia toda a Europa e toda a
sia, por conta de servir primeiro ao exrcito
austraco depois ao Imprio russo, alm de todo
o litoral da Amrica do Norte, na primeira viagem de circunavegao , no Brasil ele tem
uma espcie de revelao e manifesta sentir
pelo pas e pelo contato com a sua natureza
algo que nunca sentira em qualquer parte do
mundo. Por exemplo, na primeira viagem, em
1804, quando chega exatamente em Santa
Catarina, ele diz: A lembrana de minha estada no Brasil permanecer na minha mente
por toda a vida. Mais tarde, quando j cnsul do Brasil, ele escreve em correspondncia:
O Brasil tem o aspecto de um paraso, o solo
frtil, rico, e aqui se vive bem. Eu sou um admirador desse pas e as vantagens que o distinguem de todos os outros so mais do que evidentes. Numa outra carta: A imaginao mais
rica e mais feliz e a mais perfeita das lnguas
criadas pelo homem sequer de longe podem dar
idia da extenso dos tesouros e magnificncia
dessa natureza. Mais outra: Quem quiser que
seja que anseie por motivos poticos que v ao
Brasil, pois ali a natureza potica responde aos
seus pendores. Qualquer pessoa, inclusive a
menos sentimental, se deseja descrever as coisas
como elas so, ali se transforma num poeta.
Essa viso de Langsdorff lembra a viso
dos outros estrangeiros que comentvamos
como aquela percepo sensual, sensorial, da
paisagem brasileira, mas o motivo pelo qual
ele estava aqui era de outra natureza, por espionagem cientfica, espionagem econmica
e espionagem poltica. Em funo disso, ele
adquire uma propriedade na periferia do Rio

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de Janeiro, uma fazenda que ele vai transformar numa fazenda modelo de explorao cientfica, chamada fazenda da Mandioca.
Nesse local ele introduz uma srie de espcies europias, de espcies asiticas e comea
a fazer experincias de adaptaes verificando, para o seu maravilhamento, que a natureza brasileira era extremamente receptvel a
espcies de toda parte do mundo. Diz ele: A
localizao dessa provncia to ideal que
todos os frutos, cereais e legumes, tanto da
Europa temperada quanto das partes quentes
da ndia, crescem aqui com grande perfeio. O resultado de suas experincias o
melhor possvel, em funo do que ele estabelece uma empresa de colonizao, com a
inteno de ele prprio se tornar um capito
de empresa colonizadora, um conquistador
daquele mesmo solo que tanto admirava. Para
isso, contrata um grande grupo de imigrantes
alemes para iniciar uma agricultura de larga
escala, em grande extenso e, em paralelo,
tenta conseguir junto corte do Rio de Janeiro o direito para fazer uma ampla viagem cientfica pelo interior do Brasil, justamente
fazendo o percurso das Bandeiras, partindo
da bacia do rio Paran em direo s bacias
do interior, pelo Pantanal at chegar ao Amazonas. O projeto era fazer o mais amplo, completo e documentado levantamento da natureza brasileira jamais feito ento por qualquer cientista ou explorador.
A razo para isso que, alm dos seus
motivos econmicos, polticos e estticos,
Langsdorff era movido tambm pela vontade
de criar uma nova teoria cientfica, pois nesse
momento havia um debate cientfico bastante
complexo, que envolvia gente como Alexander
von Humboldt, Alfred Russel Wallace e
Charles Darwin, bem como cientistas que estavam tentando elaborar uma teoria unificada
sobre a origem da vida. Todos eles trabalhavam no mesmo sentido de partir de uma atitude mental que pensava a biologia de um ponto
de vista classificatrio, como no sculo XVIII,
para uma outra atitude organizada de acordo
com o esprito de sistema (esprit de systme),
propondo essa teoria unificada. O fato que
seus concorrentes, Humboldt, Wallace e
Darwin, puderam dispor, como recurso decisivo para suas investigaes cientficas, de

viagens por todo o mundo e, em particular,


viagens que se demoravam longamente nas
reas tropicais, onde se encontravam espaos
de concentrao saturada de espcimes. O
quanto esses deslocamentos eram cruciais se
tornava muito mais visvel no caso do professor de Langsdorff, o antroplogo e naturalista
Johann Friedrick Blumenbach, que seguia na
mesma senda, mas que nunca tivera, no entanto, oportunidade de fazer essas viagens, essas
expedies. E exatamente essa a parte que
Langsdorff quer complementar na teoria de
seu professor, desenvolvendo-a com o tipo de
prospeco do espao brasileiro que essa viagem cientfica poderia lhe proporcionar e conseguindo a construo dessa teoria unificada
atravs dos conceitos-chave que se tornavam
j a principal fonte conceitual da biologia
moderna, como, por exemplo, os conceitos
de funo, conflito, adaptao e evoluo.
nesse sentido que ele se lana na mais ousada, na mais ampla e arriscada expedio cientfica feita no sculo XIX no Brasil e que,
como todo mundo sabe, redundou no mais
fabuloso desastre.
Langsdorff uma espcie de criatura
emblemtica, porque pde ter com relao
natureza quase que todas essas atitudes que eu
tenho tentado referir aqui: ele tinha a seduo
sensual da paisagem, tinha a curiosidade cientfica, ele pretendia o domnio da natureza e
atuar como agente colonizador; ele era, portanto, um homem que conseguiu sintetizar essas
atitudes dspares todas, e no deixa de ser profundamente irnico que, como resultado dessa sua expedio pelo pas, ele tenha sido acometido de malria, como grande parte dos
membros da sua expedio, que acabou completamente destroada. Ele no morreu, o que
lhe aconteceu porm talvez tenha sido pior:
perdeu completamente a memria e voltou para
a Europa como se nunca tivesse visto qualquer
outra paisagem que no o jardim de sua prpria casa. Tudo o que acumulou, tudo o que
conheceu, tudo o que registrou foi perdido,
exceto pelo que foi remetido e se encontra hoje
estocado em So Petersburgo, e a memria
dele se foi como um pavio de vela.
Esse caso de Langsdorff eu acho que
nico no sentido de poder ser sinttico e poder tambm dar uma dessas raras oportunida-

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des de vermos um golpe, um contragolpe da


natureza contra essa atitude interveniente do
homem e a natureza se preservando na sua
condio de enigma, de enigma virgem. O
fato que, pouco tempo aps a morte de
Langsdorff, se d o incio da expanso da
cafeicultura no sul do Brasil e o que as outras
formas de cultivo levaram sculos para produzir em termos de destruio e de eroso do
solo brasileiro, a cafeicultura vai realizar em
pouqussimos anos. Do comeo do sculo a
1920, praticamente todo o solo de So Paulo
est revolvido pela expanso da monocultura
cafeeira e um dos homens mais importantes
desse processo, Paulo Prado filho do conselheiro Antonio Prado, dono de uma das maiores fazendas de caf e pioneiro na importao dos colonos europeus para trabalharem
como mo-de-obra na explorao da lavoura
cafeicultora , escreveu um livro, Retrato do
Brasil, no qual todo um captulo dedicado
paisagem, onde identifica que no h outro
destino para a paisagem no Brasil que no
seja o de desaparecer, e que essa a condio
da construo da modernidade no pas e no
outra. Diz ele na concluso de seu livro:

Litografia da Flora
Brasiliensis, de
Martius (Munique,
1840-1906),
Fundao
Biblioteca
Nacional,
Rio de Janeiro

A esplndida frutificao da semente


bandeirante vai criando uma nova terra
para seus filhos, dentro de dezenas de anos
desaparecer o ltimo vestgio do So
Paulo quinhentista e seiscentista, como j
desapareceu o paulista antigo desses tempos hericos. Felizes os que ainda puderem apanhar nos fugidios delineamentos
os derradeiros traos dessa paisagem histrica j ameaada pelo tempo igualitrio, que s lhe conservar a carcaa
indestrutvel do cu e da terra, e que ser
a ltima testemunha presente das lutas,
ambies e glrias do passado.
Acho que nessa breve considerao podemos ver a transio da natureza brasileira
do paraso para a carcaa, e considerar que o
que ficou da paisagem talvez seja o que esteja
concentrado nessa exposio: essa vontade
de gozar e tocar o que j sabemos de antemo
que est irremediavelmente e para sempre
perdido, e que s podemos hoje evocar como
uma forma vaga e melanclica de nostalgia.
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