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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Para Sonia
parceira de vida, inspirao, mestra, melhor amiga

Sumrio

Agradecimentos
Prefcio Bono
Prefcio edio brasileira Rubens Ricupero
Introduo
1. Um retrato de famlia global
2. A difuso da prosperidade econmica
3. Por que alguns pases no conseguem prospera
4. Economia clnica
5. A hiperinflao de altitude elevada da Bolvia
6. O retorno da Polnia Europa
7. Colhendo tempestades: a luta pela normalidade na Rssia
8. China: saindo do atraso depois de meio milnio
9. As reformas de mercado na ndia: o triunfo da esperana
sobre o medo
10. Os agonizantes sem voz: a frica e as doenas
11. O milnio, o 11 de Setembro e as Naes Unidas
12. Solues prticas para acabar com a pobreza
13. Os investimentos necessrios para acabar com a pobreza
14. Um pacto global para acabar com a pobreza
15. Os ricos tm condies de ajudar os pobres?
16. Mitos e solues mgicas
17. Por que devemos faz-lo
18. O desafio da nossa gerao
Notas
Obras citadas
Outras leituras

Agradecimentos

Estes agradecimentos devem cumprir um duplo dever. Ao escrever este livro, dependi de
incontveis atos de apoio, generosidade e orientao. Mas o que talvez seja mais importante
que, ao me envolver com os desafios de nossa sociedade global e nosso mundo profundamente
dividido, dependi de colegas constantes, professores e lderes. Esta uma oportunidade
importante para lhes agradecer pelo coleguismo e apoio de uma vida inteira.
Naturalmente, comeo por minha famlia, minha esposa, Sonia; minhas filhas, Lisa e
Hannah; e meu filho, Adam. Esta obra o resultado de um esforo familiar, durante duas
dcadas de redefinio do que eram frias, enquanto escutavam papai dar outra palestra
numa sala abafada de uma aldeia da frica Oriental. Sonia tem sido minha guia, inspirao,
professora de diagnstico diferencial e parceira e co-autora nos estudos sobre
desenvolvimento. Meus filhos, tenho orgulho de dizer, conheceram todos os cantos do mundo
em desenvolvimento e eles mesmos assumiram o desafio do desenvolvimento global. Seu
espanto diante do que vimos juntos minha inspirao para lutar pelo futuro deles. Em todo
esse esforo familiar, a sabedoria de meu sogro, Walter Ehrlich; o bom senso de minha me,
Joan Sachs; e o interesse vido de minha irm, Andrea Sachs, desempenharam todos um
enorme papel em nos manter na direo certa. O mesmo posso dizer da bssola moral
duradoura de meu falecido pai, Theodore Sachs, que devotou seus grandes dons e energia de
advogado luta em prol da justia social.
Durante vinte anos, tive a bno de ser bem recebido em todos os cantos do mundo e de ter
colegas que se uniram a mim na busca de compreender as condies e os desafios locais e na
tentativa de encaixar esses desafios em um quadro global mais amplo. Meus primeiros colegas
na Bolvia foram Daniel Cohen e Felipe Larran, companheiros de toda a vida em aventuras
intelectuais. David Lipton deixou o fmi para juntar-se a mim no trabalho na Amrica Latina e
na Europa Oriental e depois assumiu papel de destaque na economia poltica internacional
durante o governo Clinton. Wing Woo ensinou-me sobre a sia durante um quarto de sculo e
foi meu guia, co-autor e co-conselheiro em muitos esforos valiosos. Nirupam Bajpai tem sido
constante e preciso como observador agudo, estudioso, co-autor e conselheiro em todos os
aspectos das notveis reformas realizadas na ndia durante a ltima dcada.
A melhor maneira de se tornar um conselheiro econmico bem-sucedido aconselhar
governos bem-sucedidos. Tive a extrema felicidade de fazer isso. Minha primeira aventura foi

na Bolvia, sob a notvel liderana do falecido presidente Victor Paz Estensoro e seu
principal assessor econmico e depois presidente, Gonzalo Snchez de Lozada. Ambos me
ensinaram sobre a prtica poltica das reformas econmicas bem-sucedidas e o valor da
honestidade e do amor pelo pas para alcanar sucessos polticos mais amplos. Na Polnia,
Larry Lindenberg desempenhou um papel central ao me apresentar aos lderes do
Solidariedade, entre eles Adam Michnik, Jacek Kuron, Bronislaw Geremek e, claro, Lech
Walesa. Leszek Balcerowicz, o corajoso e brilhante lder das reformas polonesas, fez com que
todos nos sassemos bem. Admiro o presidente da Polnia, Alexander Kwasniewski, e lhe
devo a honra de ter ganhado, junto com Lipton, uma das comendas civis mais importantes, a
Cruz da Ordem do Mrito dos Comandantes. O presidente Janez Drnovsek, da Eslovnia, no
somente me ensinou sobre a complicada poltica dos Blcs nas duas ltimas dcadas como
tambm me inspirou com sua liderana e me honrou com a oportunidade de contribuir para o
nascimento da Eslovnia como nao independente. Na Rssia, quero agradecer a meu
parceiro de consultoria Anders Aslund e dedicar um tributo especial a trs reformadores que
lutaram bravamente contra as condies desfavorveis: Iegor Gaidar, Boris Fedorov e Grigori
Iavlinski.
Meu trabalho na frica foi abenoado pela ajuda e orientao de um grande nmero de
colegas e lderes africanos. Sou especialmente grato a Calestous Juma, Dyna Arhin-Tenkorang,
Wen Kilama, Charles Mann e Anne Conroy. Minhas ardentes esperanas pelo continente
africano so estimuladas pela poderosa e visionria liderana que vi em abundncia em todo o
continente, em contraste com a tpica viso desinformada dos americanos sobre o governo na
frica. Em particular, gostaria de agradecer nova gerao de lderes democrticos africanos
que esto apontando o caminho, entre eles o ex-presidente Alberto Chissano, de Moambique;
os presidentes Mwai Kibaki, do Qunia; John Agyekum Kufuor, de Gana; Olusegun Obasanjo,
da Nigria; Festus Mogae, de Botsuana; Abdoulaye Wade, do Senegal; o ex-vice-presidente
Justin Mulawesi, do Malaui; e o primeiro-ministro Meles Zenawi, da Etipia.
O mundo conserva-se unido, ainda que de forma precria, graas viso, liderana e luta
dos lderes que esto comprometidos com um mundo de justia, igualdade e imprio da lei. O
maior deles o secretrio-geral da onu, Kofi Annan, cuja deciso tranqila ajudou a evitar
que o mundo casse no precipcio em anos recentes. Outro grande lder Gro Harlem
Brundtland, que me deu a honra de servir Organizao Mundial da Sade durante sua gesto
de diretor-geral da oms. A Comisso de Macroeconomia e Sade da oms ajudou a mostrar o
caminho para o aumento dos investimentos bsicos para os pobres. Meus colegas de comisso
so lderes incomparveis em seus respectivos campos, entre eles Manmohan Singh, o atual
primeiro-ministro da ndia; Richard Feachem, diretor do Fundo Global de Combate Aids,
Tuberculose e Mlaria; Supachai Panitchkadie, o diretor-geral da Organizao Mundial do
Comrcio; e Harold Varmus, diretor do Memorial Sloan-Kettering Cancer Center.
As agncias da onu tm muitos lderes talentosos e dedicados e tive a honra de trabalhar

intimamente associado a eles em anos recentes: Mark Malloch Brown, administrador da undp,
que defendeu o Projeto Milnio da onu desde o incio; Joseph Chamie, diretor da Diviso de
Populao da onu; Zephirin Diabre, sub-administrador da undp e meu guia para as economias
do Sahel africano; Horst Kohler, ex-diretor-gerente do fmi e atual presidente da Alemanha,
que durante sua gesto no Fundo defendeu uma justia global maior na alocao de recursos;
Anna Tibaijuka, a notvel lder nascida na Tanznia da Habitat; Klaus Topfer, o incansvel
chefe do Programa Ambiental da onu; e Jim Wolfensohn, o corajoso e enrgico lder do Banco
Mundial. Sou grato tambm ao maravilhoso coleguismo dos economistas-chefes do Banco
Mundial, Nick Stern e Franois Bourguignon, e ao economista-chefe do fmi, Raghuram Rajan.
Muitas das idias especficas sobre como acabar com a pobreza global surgiram do
trabalho do Projeto Milnio da onu, que tive a honra de dirigir e no qual me baseio
amplamente neste livro. Esse projeto teria sado dos trilhos desde o incio se no contasse
com a liderana segura e que ia muito alm da obrigao de John McArthur, meu colega dirio
no esforo. John e eu, por nossa vez, dependemos de um secretariado espetacular, formado por
Chandrika Bahadur, Stan Bernstein, Yassine Fall, Eric Kashambuzi, Margaret Kruk, Guido
Schmidt-Traub, Erin Trowbridge e os assistentes constantes Alberto Cho, Michael Faye,
Michael Krouse, Luis Javier Montero, Rohit Wanchoo e Alice Wiemers.
Os lderes das Foras-Tarefa do Projeto Milnio e cientistas aliados e especialistas em
polticas pblicas so meus professores e guias nos campos interconectados da agronomia,
gesto hdrica, clima, sistemas de energia, controle de molstias e outras reas de interesse
essencial para a reduo da pobreza e o desenvolvimento de longo prazo. Felizmente, muitos
desses cientistas de classe internacional so meus colegas no Instituto da Terra, na
Universidade Colmbia. Fico feliz por expressar agradecimentos especiais aos colegas de
Colmbia: Deborah Balk, Wallace Broecker, Bob Chen, Lynn Friedman, James Hansen, Klaus
Lackner, Upmanu Lall, Roberto Lenton, Marc Levy, Don Melnick, Vijay Modi, John Mutter,
Cheryl Palm, Allan Rosenfield, Josh Ruxin, Pedro Sanchez, Peter Schlosser, Joseph Stiglitz,
Awash Teklehaimonot, Ron Waldman, Paul Wilson e Stephen Zebiak, que desempenharam um
papel to essencial na expanso da minha compreenso dos desafios do desenvolvimento
sustentvel. Sou grato ao encorajador presidente da Universidade Colmbia, Lee Bollinger,
que deu muito apoio ao Instituto da Terra nesse e em outros empreendimentos. Agradeo
tambm a todos os coordenadores e membros da fora-tarefa por fazer do Projeto Milnio o
extraordinrio esforo que foi.
O incomparvel Bono abriu os olhos de milhes de fs e cidados para a luta
compartilhada pela igualdade e justia globais. Agradeo a ele pelo prefcio, pela talentosa
liderana na conexo de mundos que de outra forma permaneceriam separados e por colher as
energias e compromissos dessas conexes recentemente forjadas. As auxiliares prximas de
Bono, Jamie Drummond e Lucy Matthews, so estrelas incomparveis na sociedade civil
global. Elas fazem milagres todos os dias ao pr a agenda do desenvolvimento global diante

dos olhos de lderes mundiais amide indiferentes e ignorantes. Outros fazedores de milagres
na promoo da justia global que ajudaram com generosidade em minhas atividades so o
filantropo e financista George Soros e os pioneiros da sade pblica Paul Farmer, Jim Kim e
Bruce Walker.
um clich dizer que este livro no teria sido possvel sem..., mas s vezes tais clichs
refletem a verdade. Margarethe Laurenzi, habilidosa redatora e assistente editorial desde o
incio deste projeto, ofereceu apoio incomparvel, sugestes inteligentes e feedback editorial
que nos manteve nos trilhos e dentro do prazo. Gordon McCord um valioso assistente
especial em relao a todos os aspectos de minha atividade no Instituto da Terra e no Projeto
Milnio, incluindo trabalho detalhado em todas as partes deste livro. Gordon tambm , sem
dvida, um futuro lder global de sua gerao nos desafios do desenvolvimento sustentvel.
Winthrop Ruml veio de Harvard para integrar a equipe na metade de 2004 e tem sido um
membro essencial do projeto desde sua chegada ao Instituto da Terra. Martha Synnott
administrou meu escritrio durante as duas dcadas dos eventos descritos neste livro, at
2003. Ji Mi Choi ofereceu ajuda valiosa no ano seguinte, e agora Heidi Kleedtke administra o
caos controlado que me permite combinar as obrigaes na onu, o Instituto da Terra e vastos
projetos e programas em todo o mundo.
Vrios colegas e amigos leram o manuscrito com grande cuidado e criatividade, apontando
erros, equvocos ou falhas problemticas. Agradeo especialmente a Diane Asadorian,
Nirupam Bajpai, David Lipton, Will Masters, Staci Warden, Wing Woo e Jeannie Woo por seu
generoso tempo e sugestes ponderadas. Agradeo tambm a Bob Edgar e seus colegas do
Conselho Nacional de Igrejas dos Estados Unidos por responderem a perguntas sobre o
tradicional compromisso dos cristos com a reduo da pobreza global.
Andrew Wylie, agente literrio sem par, ajudou-me a conceber este livro sua estrutura e
lgica, como forma de ampliar a compreenso mundial da oportunidade que nossa gerao tem
de acabar com a misria. Scott Moyers, meu editor na Penguin Press, proporcionou a
orientao e o apoio constante, claro e profissional para levar a cabo o projeto, e sua equipe
editorial realizou um magistral esforo de produo. Sou grato a todos.

Prefcio

Dois homens adormecidos um ao lado do outro numa longa jornada frica adentro, literal e
felizmente acima das nuvens tempestuosas. Um deles est bem barbeado, com papis
espalhados ao seu redor. Terno preto-fosco, leves olheiras por no dormir, pensamentos
grandes demais at para sua cabea grande. O outro est mais para um desleixo bomio.
Barbudo, desalinhado, no pode estar acordado simplesmente h dias, pois seu rosto infantil
diz que faz anos. Um anncio explicando por que a milhagem area pode ser ruim para a
sade. Quando ele acorda, uma comissria de bordo pede um autgrafo. Confuso e achando
graa, ele aponta para o sujeito de terno preto que jaz entre os papis. Quem est apontando
sou eu. Vou me apresentar. Meu nome Bono e sou o aluno astro do rock. O homem que est
comigo Jeffrey D. Sachs, o grande economista e, h alguns anos, meu professor. Em algum
momento, seu autgrafo valer muito mais do que o meu.
Deixe-me contar como iniciamos esta jornada. Tudo comeou antes que Jeff Sachs se
tornasse diretor do Instituto da Terra, na Universidade Colmbia. Antes que ele se mudasse
para Nova York para ser assessor especial do secretrio-geral da onu, Kofi Annan. Comeou
quando Jeff me deu o diploma da Escola de Desenvolvimento Internacional Kennedy, na
Universidade Harvard, em Cambridge, Massachusetts. Meu grande amigo Bobby Shriver me
aconselhara a conhec-lo para que eu soubesse o que estava falando antes de ir ao Capitlio
para fazer lobby, em nome do Jubileu 2000, pelo cancelamento da dvida dos pmd (pases
menos desenvolvidos) para com os pases ricos da Organizao para a Cooperao e o
Desenvolvimento Econmico (ocde) , como parte das celebraes do milnio. Eu entraria no
mundo dos acrnimos com um homem capaz de fazer uma sopa de letrinhas com eles. Sopa
que voc teria vontade de tomar. E que, se ingerida de modo adequado, possibilitaria que
muito mais sopa fosse tomada por muito mais gente.
Fome, doena, o desperdcio de vidas que a misria so uma afronta para todos ns. Para
Jeff, uma equao difcil, mas resolvel. Uma equao que cruza capital humano com capital
financeiro, as metas estratgicas do mundo rico com um novo tipo de planejamento no mundo
pobre.
Eu sou um cantor com ouvido para melodia. As grandes idias tm muito em comum com
uma grande melodia. Uma certa clareza, o fato de serem inevitveis, capacidade de ficar na
memria... voc no consegue tir-las da cabea, elas te agarram... As idias deste livro no

so exatamente como a cantoria de botequim, mas elas tm um gancho que voc no vai
esquecer: o fim da pobreza. um desafio difcil de ignorar.
Jeff difcil de ignorar. Em alguns eventos, tive de falar depois dele (como os Monkees
indo atrs dos Beatles). Sua voz mais alta do que qualquer guitarra eltrica, mais pesada do
que o heavy metal. Sua paixo operstica, ele fisicamente muito presente, animado. H um
lado selvagem na retrica, mas rigor na lgica. Deus talvez lhe tenha dado uma voz com
amplificador embutido, porm a argumentao que vence.
Ele no apenas animado: ele irado. Porque sabe que boa parte da crise no mundo em
desenvolvimento pode ser evitada. Olhar para pessoas que fazem fila para morrer trs em uma
cama, duas em cima e uma embaixo, em um hospital nas cercanias de Lilongwe, Malavi, e
saber que aquilo no precisa ser assim demais para a maioria de ns. Eu fico esmagado. Ele
criativo. um economista que pode dar vida s estatsticas que, afinal, eram vidas em
primeiro lugar. Ele pode levantar os olhos dos nmeros e ver rostos atravs das planilhas,
famlias como a dele que se mantm unidas em jornadas aos confins do mundo. Ele nos ajuda a
dar sentido ao que significa a realidade sem sentido: 15 mil africanos que morrem a cada dia
de doenas evitveis, tratveis aids, malria, tuberculose , por falta de medicamentos
que ns consideramos banais.
Essa estatstica sozinha torna ridcula a idia a que muitos de ns nos agarramos
firmemente: a idia de igualdade. O que est acontecendo na frica zomba de nossa piedade,
pe em dvida nossas preocupaes e questiona nosso compromisso com todo esse conceito.
Porque, se formos honestos, s podemos concluir que jamais permitiramos que essa
mortandade em massa diria acontecesse em algum outro lugar. Com certeza, no na Amrica
do Norte, na Europa ou no Japo. Um continente inteiro em chamas? No fundo, se realmente
aceitssemos que a vida deles vidas africanas igual nossa, estaramos todos fazendo
mais para apagar o fogo. uma verdade incmoda.
Este livro sobre a alternativa dar o prximo passo na jornada da igualdade. Igualdade
uma idia muito grande, ligada liberdade, mas que no gratuita. Se formos srios, temos
de estar preparados para pagar o preo. Algumas pessoas diro que no temos condies de
fazer isso... Eu discordo. Penso que no temos condies de no fazer isso. Em um mundo em
que a distncia no determina mais quem seu vizinho, pagar o preo da igualdade no
apenas ser sensvel, ser inteligente. Os destinos dos que tm esto intrinsecamente ligados
aos destinos dos que no tm nada. Se ainda no sabamos disso, a verdade ficou clara demais
no dia 11 de setembro de 2001. Os perpetradores do ataque podem ter sido sauditas ricos, mas
foi num Estado em colapso e acometido pela pobreza como o Afeganisto que eles
encontraram ajuda e abrigo. A frica no est na linha de frente da guerra contra o terror, mas
poder estar em breve.
A guerra contra o terror est vinculada guerra contra a pobreza. Quem disse isso? No
fui eu. Nem um grupo pacifista hippie. Foi o secretrio de Estado americano, Colin Powell. E

quando um militar comea a falar desse modo, talvez devssemos dar ouvidos. Em tempos
tensos, nervosos, no seria mais barato e mais inteligente fazer amigos de inimigos
potenciais do que se defender contra eles?
Desejaramos que as coisas fossem diferentes. Mas esse tipo de desejo no somente intil
aqui: perigoso. O plano que Jeff apresenta no apenas sua idia de um caminho crtico
para realizar a Meta de Desenvolvimento do Milnio para 2015: cortar a pobreza pela metade
um objetivo subscrito por todos os governos do mundo. um manual sobre como podemos
levar a cabo a tarefa. Sobre como podemos ser a primeira gerao a suprimir o tipo de
pobreza extrema, estpida, que v uma criana morrer de fome num mundo de abundncia, ou
com uma molstia que poderia ser evitada com uma vacina de vinte centavos. Somos a
primeira gerao que tem condies para isso. A primeira gerao que pode desfazer todo o
n do mau comrcio, da m dvida e da m sorte. A primeira gerao que pode acabar com a
relao corrupta entre as partes poderosas e as mais fracas do mundo que est to errada h
tanto tempo.
Nas mos de Jeff, o peso da oportunidade sobre nossos ombros se torna uma aventura, algo
factvel e realizvel. Seu argumento claro. Convergimos de nossos diferentes pontos de
partida... ele dos mercados, eu dos cartazes. Felizmente, concordamos que precisamos de
ambos. Porm, apesar de todo o poder de convico do livro, o leitor no encontrar uma
resposta para a questo mais importante de todas. Ela est fora de regresses, teoremas e
trabalho de campo e cai diretamente sobre nossos ombros. Ns podemos ser a gerao que
no aceita mais que um acidente de latitude determine se uma criana vai viver ou morrer, mas
seremos essa gerao? Ns, do Ocidente, vamos realizar nosso potencial ou vamos dormir no
conforto de nossa afluncia, com a apatia e a indiferena murmurando suavemente em nossos
ouvidos? Quinze mil pessoas morrem todos os dias de aids, tuberculose e malria. Mes, pais,
professores, agricultores, enfermeiras, mecnicos, crianas. Essa a crise da frica. No est
no noticirio da noite, no tratamos isso como uma emergncia essa a nossa crise.
As geraes futuras que folhearem este livro sabero se respondemos questo
fundamental. A prova ser o mundo ao redor delas. A Histria ser nosso juiz, mas o que ser
escrito depende de ns. Quem somos, quem fomos, pelo que queremos ser lembrados. No
podemos dizer que nossa gerao no tinha condies de faz-lo. E no podemos dizer que
nossa gerao no tinha motivo para faz-lo. Depende de ns. Podemos escolher transferir a
responsabilidade, ou, como o professor prope aqui, podemos escolher uma mudana de
paradigma.
Bono, 2004

Prefcio edio brasileira

Embora tenha sido escrito para provar que a economia pode ser a chave da soluo do
problema milenar da pobreza, este livro no deixa no leitor a memria do que se associa
habitualmente s discusses econmicas: cifras, grficos, operaes de mercado. O que fica
quando se termina a leitura o retrato de uma vida, a de um homem jovial imbudo da misso
de transformar o mundo. A foto da contracapa da edio inglesa mostra um desses rostos
norte-americanos sempre jovens e sem rugas, limpo, bem escanhoado e fresco contra o fundo
verde e o ar escaldante da savana africana. Jeffrey Sachs um homem com um instrumento na
mo o estetoscpio do clnico universitrio capaz de diagnosticar as doenas das
economias assim como de receitar-lhes a cura e uma idia na cabea a de que
possvel acabar com a pobreza extrema em nosso perodo de vida.
As associaes com enfermidades, mdicos, clnicas e estetoscpios afloram desde as
primeiras pginas de obra dedicada esposa Sonia, pediatra, descrita como a que foi sua
professora de diagnstico diferenciado. Quando comecei a ler o que mais parecia um
romance de aventuras, lembrei da autobiografia que, adolescente, retirei emprestada da
Biblioteca Circulante da rua So Lus, em So Paulo. Era a histria de um sanitarista que
passou a existncia combatendo pestes e epidemias na sia e na frica, trabalhando para a
Fundao Rockefeller. Nunca mais vi o volume nem consigo recordar-lhe o nome, mas a todo
instante aquelas lembranas longnquas vinham sobrepor-se ao que eu lia agora. Por exemplo,
a descrio do combate s vezes frustrante de Jeffrey contra a obtusidade dos governos de
pases ricos me trazia de volta mente o sanitarista da Rockefeller, s voltas com a peste
bubnica em Bengala, tentando convencer o poeta e guru Rabindranath Tagore de que era
preciso sacrificar a sagrada vida dos ratos a fim de salvar a no menos sagrada vida de
milhes de bengalis em Calcut...
Esta pequena amostra j serve para indicar ao leitor que ele est em presena de algo de
novo e original, que no tem nada a ver com o preconceito usualmente associado aos
relatrios da onu ou do Banco Mundial como repositrios enfadonhos de estatsticas e
linguagem entorpecedora, destituda de alma e emoo. O que se tem aqui , ao contrrio, uma
narrativa genuna, tanto na acepo da histria de uma vocao de vida, de uma aventura
pessoal e intelectual, quanto no sentido de um discurso lgico e coerente que disseca o mal da
pobreza absoluta, localiza seus focos infecciosos e indica os melhores meios de erradic-los.

As duas partes no se justapem separadas, uma ao lado da outra, mas se interpenetram e


alternam todo o tempo: um episdio palpitante a visita a um aterrador hospital africano
onde trs, quatro doentes com aids agonizam no mesmo leito conduz exposio objetiva
de quanto custaria para acabar com tamanho sofrimento e vice-versa, o desenvolvimento de
um raciocnio terico culmina em alguma ilustrao extrada do que est acontecendo agora
mesmo nos pases mais miserveis da Terra.
Seria simplificao apressada concluir que estamos diante apenas de uma reflexo sobre a
pobreza contempornea ou mesmo, ampliando um pouco, sobre a teoria e a prtica do
desenvolvimento econmico. Alguns dos primeiros desafios com que se confronta o autor no
incio de sua carreira de clnico da economia se relacionam no com as questes clssicas das
naes subdesenvolvidas, mas sim com a problemtica sem precedentes histricos da
transio sbita de economias socialistas, centralmente planificadas em grau menor ou maior,
tais como as da Polnia do incio do movimento Solidariedade e da lei marcial ou a Unio
Sovitica da perestrica, em direo da economia de mercado. Antes at, o quilmetro zero
da sua jornada autobiogrfica de mdico de economias doentes , como figura no ndice, a
hiperinflao de alta altitude da Bolvia. Em ambos os casos, manifestaes teratolgicas de
economias disfuncionais que s no ltimo exemplo se referem a um pas em desenvolvimento
e que, apesar de terem bvias implicaes para a superao da pobreza, possuem
especificidade prpria e exigem tratamento diferenciado.
Este ltimo adjetivo define, melhor do que qualquer outra palavra, a essncia da abordagem
da obra: a necessidade de no generalizar, de distinguir, de diferenciar, de ser especfico e
preciso no diagnstico e tratamento das situaes dos pases sofredores que pedem socorro ao
que o captulo quatro chama de clnica da economia. a maior originalidade de Jeffrey
Sachs, a de ter sido o sistematizador e o principal praticante de uma nova especialidade: a do
clnico econmico generalista em dimenso planetria.
Nesse ponto, seu caminho se separa nitidamente do de seus famosos contemporneos na
juventude Lawrence Summers e Paul Krugman , os quais eram vistos em conjunto, 35
anos atrs, como as trs mais promissoras estrelas em ascenso no horizonte acadmico das
cincias econmicas nos Estados Unidos, os trs mais provveis ganhadores de um futuro
prmio Nobel de economia. Nenhum at agora ganhou o prmio, mas cada um realizou, a seu
modo, a profecia. Summers, depois de controvertida passagem pelo Banco Mundial como
economista-chefe, foi subsecretrio, depois secretrio do Tesouro de Clinton e hoje o reitor
da Universidade Harvard. Krugman autor de obra acadmica respeitada, escreveu livros de
texto e de divulgao econmica aclamados mundialmente para tornar-se, em nossos dias, de
forma surpreendente, um dos principais, seno o principal cronista e analista crtico da
poltica presidencial americana de uma perspectiva de aguda conscincia do agravamento das
desigualdades e injustias sociais.
Sachs foi o nico a abandonar, por assim dizer, a confortvel proteo dos laboratrios

universitrios para submeter as teorias e idias ao teste impiedoso da aplicao no terreno, o


reality check, a realidade como o critrio definitivo para conferir se as frmulas consagradas
nos compndios funcionam na prtica. Talvez por se ter tornado assim homem voltado ao
e, quem sabe devido tambm sua personalidade intelectual mais pragmtica, demarca-se de
outro dos grandes economistas americanos atuais, Joseph Stiglitz, cuja ateno concentrou-se
sobretudo nos obstculos ao desenvolvimento proveniente do sistema financeiro e comercial.
Desse ponto de vista, Stiglitz tem mais afinidade com a escola histrico-estruturalista de Raul
Prebisch e Celso Furtado, da cepal e da unctad, ao passo que Sachs, no obstante sua crtica
corajosa e persistente ao fmi, ao Banco Mundial, a certas regras da Organizao Mundial de
Comrcio (omc), orientao seguida pelos organismos internacionais e aos pases ricos em
relao dvida externa dos pobres, no privilegia tanto os fatores sistmicos internacionais
de natureza financeira e comercial no processo de desenvolvimento.
A diferena de nfase deriva, a meu ver, de dois motivos. O primeiro o que chamei acima
de pragmatismo intelectual, mas que mereceria, da mesma forma, ser descrito como
voluntarismo, como o primado da ao. Um dos aspectos em que Jeffrey Sachs se revela mais
intensamente norte-americano, ianque mesmo, na sua qualidade de problem-solver, de
solucionador de problemas, de pessoa confiante no poder da inteligncia, da vontade, da ao,
para resolver os problemas humanos. A f na razo e na ao para elevar o nvel de felicidade
e bem-estar da humanidade deve muito herana do iluminismo. O autor reconhece
explicitamente essa dvida numa das melhores partes do estudo, o captulo 18 O desafio
de nossa gerao , onde se encontram citaes antolgicas e inspiradoras de Adam Smith,
Immanuel Kant e Marie-Jean-Antoine Condorcet.
A segunda causa resulta da prpria curva da trajetria pessoal e de ao do clnico da
economia, que parte da hiperinflao na Bolvia e, em certa medida, na Amrica Latina,
passa pelas economias em transio na Polnia e na Rssia, detm-se por uns momentos, no
despertar dos gigantes asiticos, ndia e China, para concentrar-se finalmente nos pobres entre
os pobres, as economias mais frgeis e vulnerveis, cada vez mais coincidentes com a rea da
frica ao sul do deserto do Saara. No que, para esses pases, os obstculos e
desequilbrios financeiros e comerciais oriundos do contexto econmico internacional no
sejam relevantes, conforme o texto indica com clareza. Ocorre, no entanto, que, para eles,
ameaas muito mais devastadoras, tais como o flagelo apocalptico da aids ou os massacres
genocidas de Estados em colapso e economia em regresso, adquirem premncia de
incomparvel dramaticidade. Alm do mais, algumas dessas naes quase no participam do
comrcio mundial ou no tm qualquer acesso aos mercados privados de financiamento e
investimento, cuja volatilidade afeta de modo mais direto os que se encontram no estgio
intermedirio do desenvolvimento, como os latino-americanos.
Os mais infortunados so os que, na nomenclatura da onu, pertencem categoria dos
cinqenta Least Developed Countries (ldcs) ou Pases Menos Avanados (pmas), dos quais 34

esto na frica, incluindo a totalidade das naes de lngua portuguesa, exceto Portugal e
Brasil. Nesses pases, a imensa maioria da populao se situa na faixa de renda per capita
abaixo de us$ 1 ou us$ 2 por dia, o oceano da pobreza extrema, apresentando ndices muito
precrios de sade, educao, mortalidade infantil e alta vulnerabilidade aos choques
externos. preciso ser to pobre para ingressar na classificao que, nas trs Amricas, de
um total de mais de trinta naes independentes, apenas o Haiti se qualifica!
em relao a essas cinqenta economias e algumas dezenas mais que no esto no grupo,
mas dele so muito prximas, que se aplica o conceito utilizado por Sachs de armadilha da
pobreza. A Conferncia das Naes Unidas para o Comrcio e o Desenvolvimento (unctad),
rgo que na onu o ponto focal para os ldcs, fundamentou e desenvolveu esse conceito em
dois estudos sobre a pobreza extrema no mundo que podem ser consultados nos Relatrios
sobre os Pases Menos Avanados [Least Developed Countries Report], de 2003 e 2004, no
site da unctad (www.unctad.org). Em sociedades de baixssima renda per capita, os estudos
mostram que o consumo devora praticamente todo o pouco que se produz. O que sobra para
sustentar os servios bsicos do Estado quase nada. Menos ainda aquilo que poderia
contribuir para novos investimentos e formao de capital fixo. Como a capacidade produtiva
no se expande nem para acompanhar o ritmo de crescimento da populao, o mais rpido do
mundo, a produo e a poupana no aumentam, fechando-se a armadilha, condenada a
repetir-se indefinidamente. A fim de romper o crculo vicioso da armadilha da pobreza,
indispensvel contar, nesses casos, com assistncia ou ajuda externa para o desenvolvimento,
conhecida em ingls pela sigla oda (Official Development Assistance). Complementada por
outras medidas, entre as quais a mais importante o cancelamento do peso da dvida,
articulada a um gigantesco esforo domstico de melhoria da qualidade da governana e do
combate corrupo, a ajuda externa constitui a condio sine qua non para atingir o fim da
pobreza do ttulo. Para isso, ela ter de ser criteriosa, livre de segundas intenes polticas
ou de interesse comercial, regular, previsvel e na medida certa. Essa medida nada tem de
exagerada. Bastaria que todos os pases desenvolvidos cumprissem o compromisso que
assumiram perante a onu de destinar 0,7% do pib anual assistncia externa para recolher os
recursos necessrios.
Quando o compromisso foi adotado pela Assemblia Geral da onu, 35 anos atrs, seu
cumprimento no teria fornecido os meios mnimos requeridos. Hoje, contudo, em razo do
extraordinrio enriquecimento dos ricos nas duas dcadas da globalizao, a porcentagem de
0,7% mais do que suficiente. O problema, como verbera Sachs, que a maior e mais
prspera economia do mundo, a dos eua, s destina ajuda externa cerca de 0,15% do seu
descomunal potencial. Isso equivale a us$ 15 bilhes, contra us$ 450 bilhes engolidos a cada
ano pelos gastos militares!
A melhor prova de que Jeffrey Sachs tem o corao do lado certo e de que nele o
conhecimento conduziu sabedoria que um itinerrio intelectual e de ao iniciado pela

hiperinflao e a transio na Polnia o levou finalmente a concentrar a ateno e a nfase nos


problemas mais necessitados de priorizao: a macroeconomia da sade, o desafio da aids e
da malria, a armadilha da pobreza nos pases mais miserveis e esquecidos, acima de tudo,
na frica. Suas prioridades so to indiscutveis quanto a indignao com que castiga a m-f
e estupidez dos burocratas de pases poderosos, a comear pelo seu prprio, cuja
responsabilidade no agravamento da situao, da Bolvia a Ruanda, do Iraque aids na
frica, o primeiro a criticar.
Se no tivesse muitos outros mritos, este livro valeria pela defesa persuasiva e inteligente
que faz da contribuio inestimvel das Naes Unidas para mobilizar as energias da
humanidade em torno das Metas do Milnio, um conjunto compacto de oito objetivos claros e
quantificveis que permitiriam, em tempo razovel, aliviar o que mais agudo e doloroso na
misria da humanidade. Bastaria, para justificar uma vida humana vivida com plenitude, o
papel decisivo de Sachs no desenvolvimento da estratgia das Metas do Milnio, na luta
contra a aids e a malria, no Jubileu 2000 para o cancelamento da dvida, na revalorizao da
Organizao das Naes Unidas como o principal instrumento ao nosso alcance no s para
promover a paz e a segurana, mas, conforme disse o papa Paulo vi, para dar realidade ao
outro nome da paz, sua condio indispensvel, o desenvolvimento, a justia, o fim da
pobreza e do sofrimento intil.
A obra, como se ver claramente de sua leitura, foi em parte escrita tendo em mente o leitor
dos pases que j resolveram h muito tempo as questes mais graves da pobreza absoluta, as
sociedades prsperas, fartas, da abundncia e do desperdcio, ameaadas pelo egosmo, a
indiferena, o fechamento em si prprias. A viagem do autor frica em companhia de Bono,
o prefcio escrito por este ltimo e anunciado em letras vermelhas e chamativas na capa,
lombada e contracapa da edio inglesa-americana, so tentativas de atingir e sensibilizar o
pblico desses pases, em primeiro lugar, os jovens. No se pense, por isso, que ela pouco ou
nada tenha a ensinar a ns, que vivemos em continente e em pas que se encontram
infelizmente muito longe de haver resolvido o desafio da pobreza extrema. Com razo e senso
de prioridade, Sachs concentrou-se nos pobres entre os pobres. Ele conhece, porm, como
poucos, os problemas econmicos e sociais latino-americanos. Membro h muitos anos do
Instituto Fernand Braudel de Economia Mundial, em So Paulo, foi ativo participante do
esforo de sensibilizao e reao que realizamos nas dcadas de 1980 e 90 contra o perigo
mortal representado pela hiperinflao em vrios pases da Amrica Latina, inclusive no
Brasil. A nosso convite, tomou parte destacada em diversos dos seminrios e encontros que
organizamos na Fundao Armando lvares Penteado, a que estamos associados, deixando a
imagem inesquecvel de exposies e anlises magistrais, algumas coloridas pelo seu senso
do espetculo e do drama, como uma das palestras em que ilustrava, com o prprio n da
gravata, o estrangulamento a que a dvida externa submetia a Bolvia...
Pode ser que, entre ns, a tragdia da misria humana apresente escala menos esmagadora

que na frica. Ela no , todavia, menos frustrante e avassaladora. suficiente, nesse sentido,
atentar para as estatsticas da Comisso Econmica das Naes Unidas para a Amrica Latina
e o Caribe (cepal), que denunciam nosso fracasso em combater o flagelo. Em 1981, a regio
possua como um todo cerca de 40,5% de pobres e 18% de indigentes. Em 2004, 25 anos mais
tarde, apesar da melhora em alguns pases, a porcentagem da pobreza na regio est em 42,9%
e a de indigncia em 18,6%! Praticamente ficamos parados e, em termos absolutos, o nmero
de pobres aumentou. E essa falncia coletiva ocorre em continente onde a maioria das naes
goza de independncia h mais de 150 anos e as condies polticas e econmicas so muito
superiores s africanas. H razo de sobra, portanto, para lermos este livro no como algo que
se refere a uma realidade alheia, mas como uma interpelao, um repto, um apelo nossa
conscincia para despertarmos ao sofrimento que nos acossa e sitia em cada esquina, em cada
sinal ou encruzilhada de trnsito, em todos os lados. Pois, se verdade que cada sociedade
ter de ser julgada segundo o critrio do tratamento que dispensou a seus membros mais
frgeis e vulnerveis, essa verdade no se aplica somente ao julgamento da sociedade
americana em relao frica, mas a cada latino-americano, a cada brasileiro, que deve
justificar sua existncia na abundncia do sculo xxi, ao lado da esqualidez de quase 400
milhes de nossos conterrneos pobres ou indigentes.
Rubens Ricupero, 2005

Introduo

Este livro sobre como acabar com a pobreza em nosso tempo. No uma previso. No
prevejo o que vai acontecer, apenas explico o que pode acontecer. Atualmente, mais de 8
milhes de pessoas em todo o mundo morrem a cada ano porque so pobres demais para
permanecer vivas. Nossa gerao pode tomar a deciso de acabar com a misria at 2025.
Todas as manhs, nossos jornais poderiam anunciar: Mais de 20 mil pessoas morreram
ontem de misria. As matrias poriam os nmeros em contexto: at 8 mil crianas mortas
pela malria, 5 mil mes e pais mortos de tuberculose, 7500 adultos jovens vtimas de aids e
outros milhares mortos de diarria, infeco respiratria e outras doenas mortais que atacam
corpos enfraquecidos pela fome crnica. Os pobres morrem em hospitais que no tm
medicamentos, em aldeias que carecem de mosquiteiros, em casas que no possuem gua
potvel. Morrem sem nome, sem comentrio pblico. triste, mas essas matrias raramente
so escritas. A maioria das pessoas no tem conscincia das lutas cotidianas pela
sobrevivncia e da enorme quantidade de gente pobre em todo o mundo que perde essa luta.
A partir de 11 de setembro de 2001, os Estados Unidos iniciaram uma guerra contra o
terror, mas esqueceram as causas mais profundas da instabilidade global. Os us$ 450 bilhes
que o pas gastar neste ano com suas foras militares jamais compraro a paz apenas 15
bilhes, e cerca da trigsima parte disso, for destinadas aos mais pobres dos pobres do
mundo, cujas sociedades esto desestabilizadas pela misria e, portanto, se tornam lugares de
agitao, violncia e at do terrorismo global.
Esses 15 bilhes representam uma porcentagem minscula da renda dos Estados Unidos,
apenas us$ 0,15 de cada us$ 100 do produto nacional bruto americano (pnb). A parte do pnb
dos eua destinada a ajudar os pobres vem declinando h dcadas e uma frao minscula do
que o pas repetidamente prometeu e deixou de dar. tambm muito menos do que os Estados
Unidos deveria dar para resolver a crise da misria e, desse modo, promover a segurana
nacional do pas. Este livro, portanto, sobre como fazer as escolhas certas, escolhas que
podem levar a um mundo muito mais seguro, baseado numa verdadeira reverncia e respeito
pela vida humana.
Passei os ltimos vinte anos trabalhando com chefes de Estado, ministros das finanas e da
sade e moradores de aldeias em dezenas de pases de todos os cantos do mundo. Visitei mais
de cem pases, com cerca de 90% da populao mundial, e neles trabalhei. A experincia

cumulativa de ver o mundo de muitos pontos privilegiados ajudou-me a apreciar as reais


circunstncias de nosso planeta as causas da pobreza, o papel das polticas dos pases
ricos e as possibilidades para o futuro. Ganhar uma perspectiva adequada sobre essas
questes tem sido minha luta e meu desafio durante duas dcadas. Nenhuma outra coisa em
minha vida intelectual e em meu engajamento poltico tem sido mais recompensadora.
Tive a felicidade de observar alguns sucessos reais e contribuir para eles: o fim da
hiperinflao, a introduo de novas moedas nacionais estveis, o cancelamento de dvidas
no pagas, a converso de economias comunistas moribundas em economias de mercado
dinmicas, o incio do Fundo Global de Combate Aids, Tuberculose e Malria, e tratamento
medicamentoso moderno para pessoas pobres infectadas pelo hiv. Compreendi cada vez mais
o abismo existente entre o que o mundo rico diz que est fazendo para ajudar os pobres e o
que de fato faz. E tambm adquiri gradualmente conscincia, mediante minha pesquisa
cientfica e meu trabalho de campo de consultor, do imenso poder que est nas mos de nossa
gerao para acabar com o sofrimento imenso dos miserveis e, desse modo, tornar nossa
vida mais segura nesse mesmo processo.
Nas pginas seguintes, exporei o que testemunhei e aprendi em sociedades to diversas
quanto Bolvia, Polnia, Rssia, China, ndia e Qunia. Os leitores vero que todas as partes
do mundo tm a chance de participar de uma era de prosperidade sem precedentes
aproveitando-se da cincia, da tecnologia e dos mercados globais. Mas vero tambm que
certas partes do mundo esto presas numa espiral descendente de empobrecimento, fome e
doena. No faz sentido pregar aos agonizantes que eles deveriam ter se sado melhor com o
que lhes coube na vida. Em vez disso, nossa tarefa ajud-los a subir na escada do
desenvolvimento, pelo menos para firmar um p no primeiro degrau, a partir do qual eles
podem prosseguir sozinhos.
Sou otimista? O otimismo e o pessimismo so irrelevantes. A questo no prever o que
vai acontecer, mas ajudar a moldar o futuro. Trata-se de uma tarefa coletiva, tanto para mim
como para voc. Embora os manuais de introduo economia preguem o individualismo e os
mercados descentralizados, nossa segurana e nossa prosperidade dependem pelo menos
igualmente das decises coletivas de lutar contra a doena, promover a boa cincia e a
difuso da educao, proporcionar infra-estrutura crtica e agir em unssono para ajudar os
mais miserveis. Quando as precondies de infra-estrutura bsica (estradas, energia e
portos) e de capital humano (sade e educao) esto disponveis, os mercados so poderosas
mquinas de desenvolvimento. Sem essas precondies, os mercados podem cruelmente
esquecer grandes parcelas da populao mundial, deixando-as na pobreza e no sofrimento sem
alvio. A ao coletiva, por meio da eficiente oferta governamental de sade, educao, infraestrutura, bem como da ajuda externa, quando necessrio, sustenta o sucesso econmico.
H 85 anos, o grande economista ingls John Maynard Keynes meditou sobre as terrveis
circunstncias da Grande Depresso. A partir das profundezas do desespero que o cercava,

ele escreveu em 1930 Possibilidades econmicas para nossos netos. Numa poca de coero
e sofrimento, ele previu o fim da pobreza na Gr-Bretanha e em outros pases industriais no
tempo de seus netos, perto do final do sculo xx. Keynes enfatizou a tremenda marcha da
cincia e da tecnologia e a capacidade desses avanos em tecnologia de sustentar o
crescimento econmico continuado com juros compostos, crescimento suficiente, com efeito,
para acabar com o velho problema econmico de ter o suficiente para comer e renda
suficiente para suprir as outras necessidades bsicas. Keynes tinha razo: a misria no existe
mais nos pases ricos de hoje e est desaparecendo da maioria dos pases de renda mdia do
mundo.
Hoje, podemos invocar a mesma lgica para declarar que a misria pode acabar no na
poca de nossos netos, mas em nosso tempo. A riqueza do mundo abastado, o poder dos
vastos armazns de conhecimento de hoje e a diminuio da frao do mundo que precisa de
ajuda, tudo isso torna o fim da pobreza uma possibilidade realista at o ano de 2025. Keynes
se perguntava como a sociedade de seus netos usaria sua riqueza e sua libertao sem
precedentes da milenar luta pela sobrevivncia diria. Essa exatamente a pergunta a que
temos de responder. Teremos o bom senso de usar nossa riqueza com sabedoria, para curar um
planeta dividido, para acabar com o sofrimento daqueles que ainda esto presos na pobreza e
para forjar um lao comum de humanidade, segurana e objetivo compartilhado por culturas e
regies diferentes?
Este livro no vai responder a essa pergunta. Em vez disso, ajudar a mostrar o caminho
para uma trilha de paz e prosperidade, baseada numa compreenso detalhada de como a
economia mundial chegou aonde est hoje, e de como nossa gerao poderia mobilizar nossas
capacidades nos prximos vinte anos para eliminar a misria que ainda resta. Espero que, ao
mostrar os contornos dessa trilha promissora, eu torne mais provvel a sua escolha. Por
enquanto, sou grato pela oportunidade de compartilhar o que vi do mundo e das possibilidades
econmicas para o nosso tempo.

1. Um retrato de famlia global

malaui: a tempestade perfeita


Ainda meio da manh no Malaui quando chegamos pequena aldeia de Nthandire,
distante cerca de uma hora de Lilongwe, a capital do pas. Viemos por estradas de terra e
passamos por mulheres e crianas descalas que carregavam moringas de gua, lenha para o
fogo e outros fardos. A temperatura matinal sufocante. Nessa regio que planta milho para
sua subsistncia, de um pas pobre e sem sada para o mar do sul da frica, as famlias
arrancam a sobrevivncia de uma terra inclemente. Este ano foi muito mais difcil do que o
usual porque as chuvas no vieram, conseqncia provvel do ciclo do El Nio. Qualquer que
seja a causa, a safra est secando nos campos por onde passamos.
Se as aldeias estivessem cheias de homens fisicamente capazes, que pudessem ter
construdo unidades de coleta de gua em pequena escala sobre os tetos e nos campos para
armazenar o pouco de chuva que cara nos meses anteriores, a situao no estaria to terrvel
como nesta manh. Porm, ao chegarmos aldeia, no vemos nenhum homem jovem capaz. Na
verdade, mulheres velhas e dezenas de crianas nos recebem, mas no h, vista, nenhum
homem ou mulher em idade de trabalhar. Onde esto os trabalhadores? perguntamos. Nos
campos? O assistente social que nos levou aldeia sacode a cabea com tristeza e diz que
no. Esto quase todos mortos. A aldeia fora atacada pela aids, que vem devastando esta parte
do Malaui h vrios anos. Sobram na aldeia apenas cinco homens com idade entre vinte e
quarenta anos. No esto presentes nesta manh porque esto todos no enterro de um vizinho
que morrera de aids no dia anterior.
A presena da morte em Nthandire tem sido avassaladora em anos recentes. As avs que
encontramos so as guardis de seus netos rfos. Cada mulher tem sua histria de como seus
filhos e filhas morreram, deixando para ela o peso de criar e alimentar cinco, dez, s vezes
quinze netos rfos. Essas mulheres atingiram uma idade em que, em lugares mais prsperos,
seriam matriarcas reverenciadas gozando um descanso merecido de uma vida inteira de
labuta. Mas no h folga agora, nenhuma chance de um momento de alvio, porque as avs
dessa aldeia, e de incontveis outras como esta, sabem que, se pararem por um instante, essas
criancinhas morrero.
A margem de sobrevivncia extremamente estreita; s vezes, desaparece por completo.

Uma mulher que encontramos diante de sua choa de barro tem quinze netos rfos, como
mostra a fotografia 1. Ao explicar sua situao para ns, ela aponta primeiro para as plantas
secas que morreram no campo ao lado de sua choa. Seu pequeno lote, de talvez meio hectare,
seria pequeno demais para alimentar sua famlia, mesmo que as chuvas tivessem sido
abundantes. Aos problemas do tamanho pequeno do terreno e da seca acrescenta-se outro: os
nutrientes do solo esto to esgotados nesta parte do Malaui que a produo chega a apenas
uma tonelada de milho por hectare com boas chuvas, em comparao com as trs toneladas
por hectare que seriam tpicas de solos saudveis.
Meia tonelada de gros de um campo de meio hectare no seria suficiente para a nutrio
adequada e proporcionaria pouca renda de mercado talvez nenhuma. Este ano, devido
seca, essa mulher no obter quase nada. Pe a mo no bolso do avental e tira um punhado de
gros de milho semipodres e infestados de insetos, que ser a base do mingau que ela vai
preparar para a refeio do final da tarde. Ser o nico alimento das crianas naquele dia.
Pergunto-lhe sobre a sade das crianas. Ela aponta para uma menina de cerca de quatro
anos, que contrara malria na semana anterior. A mulher tinha carregado a neta nas costas por
cerca de dez quilmetros at o hospital local. Quando chegaram l, no havia quinino, o
remdio contra a malria, disponvel naquele dia. A criana com febre alta e a av foram
mandadas para casa e instrudas a voltar no dia seguinte.
Num pequeno milagre, quando retornaram no dia seguinte, depois da caminhada de dez
quilmetros, o quinino havia chegado e a menina respondeu ao tratamento e sobreviveu. Mas
foi por pouco. Quando a malria no tratada dentro de um ou dois dias, a criana pode ser
acometida de malria cerebral, seguida por coma e morte. A cada ano, mais de 1 milho de
crianas africanas talvez at 3 milhes sucumbem malria. Essa terrvel catstrofe
ocorre apesar de essa molstia ser parcialmente evitvel mediante o uso de mosquiteiros e
outros controles ambientais que no chegam s aldeias miserveis do Malaui e da maior parte
do resto do continente e completamente tratvel. Simplesmente no h desculpa concebvel
para que essa doena acabe com milhes de vidas a cada ano.
Nosso guia de Nthandire um assistente social cristo, um malauiano dedicado e
compassivo que trabalha para uma organizao no-governamental (ong) local. Ele e seus
colegas trabalham contra todas as probabilidades para ajudar aldeias como a que visitamos. A
ong quase no tem financiamento disponvel e sobrevive de magras contribuies. Seu grande
esforo na aldeia, inclusive para essa famlia em particular, oferecer um pedao de encerado
plstico para pr sob a palha de cada telhado. O encerado evita que as crianas fiquem
totalmente expostas aos elementos, de tal modo que, quando chegarem as chuvas, o teto no
pingar sobre os quinze netos que dormem embaixo. Essa contribuio de poucos centavos por
famlia tudo o que a organizao de ajuda consegue juntar.
Ao caminharmos pela aldeia, outras avs contam histrias semelhantes. Todas perderam
filhos e filhas; os que sobraram lutam pela sobrevivncia. H somente pobres nessa aldeia.

Nenhuma clnica por perto. Nenhuma fonte de gua segura. Nenhuma safra nos campos. E o
que notvel, nenhuma ajuda. Paro para perguntar a uma das meninas seu nome e idade. Ela
parece ter sete ou oito anos, mas na verdade tem doze, atrofiados por anos de desnutrio.
Quando lhe pergunto com o que sonha para sua vida, ela diz que quer ser professora e que est
preparada para estudar e trabalhar duro para conseguir isso. Sei que suas chances de
sobreviver at a escola secundria e o curso de professora so mnimas, nas circunstncias em
que ela vive. Freqentar a escola agora uma questo aleatria. As crianas entram e saem
devido a doenas. Sua freqncia depende da urgncia com que so necessrias em casa para
buscar gua e lenha, ou para cuidar dos irmos ou primos; de poderem comprar material
escolar, um uniforme e pagar as taxas locais; e da segurana de caminhar vrios quilmetros
at a escola.
Deixamos a aldeia e voamos mais tarde, no mesmo dia, para a segunda cidade do pas,
Blantyre, onde visitamos o Hospital Central Rainha Elizabeth, o principal do Malaui. Ali
sofremos o segundo choque do dia. Trata-se do hospital em que o governo do pas est ansioso
por comear um programa de tratamento para os cerca de 900 mil malauianos infectados com
o vrus hiv e que esto morrendo de aids por falta de tratamento. O hospital montou uma
clnica sem internao para as pessoas que podem pagar o custo de us$ 1 por dia do coquetel
anti-retroviral baseado em acordos do Malaui com a produtora indiana de medicamentos
genricos Cipla, pioneira no fornecimento de drogas anti-hiv de baixo custo para pases
pobres. Uma vez que o governo pobre demais para cobrir a despesa de us$ 1 dirio para
todos os necessitados, o programa comeou para aqueles poucos malauianos que podem pagar
do prprio bolso. Na poca de nossa visita, esse local de tratamento oferecia drogas antiaids
diariamente para cerca de quatrocentas pessoas que podiam pag-las quatrocentas pessoas
em um pas em que 900 mil esto infectadas. Para o resto, no h acesso aos medicamentos
contra aids.
Entramos rapidamente numa sala de reunies com o mdico que supervisiona o servio
para pacientes no internados e as alas mdicas. Ele nos descreve os pequenos milagres com
os pacientes que recebem o tratamento antiaids. A resposta foi impressionante. A taxa de xito
dos remdios de quase 100%. As variedades de hiv no mostram resistncia s drogas
porque o povo malauiano jamais teve acesso aos remdios. O mdico relata tambm que a
adeso de seus pacientes a esse regime de duas vezes por dia tem sido muito alta. Eles
certamente querem ficar vivos. Em suma, o mdico est muito contente com os resultados.
No momento em que seu relato est nos encorajando, o mdico se levanta e sugere que
visitemos a enfermaria, que fica do outro lado do corredor. Enfermaria, na verdade, um
eufemismo chocante, porque no se trata de forma alguma de uma enfermaria. o lugar aonde
os malauianos vo morrer de aids. No h medicamentos ali. Uma placa anuncia que a sala
tem capacidade para 150 leitos. H 450 pessoas na enfermaria, que so enfiadas em 150
leitos, com trs pessoas em cima ou ao redor deles. Na maioria dos casos, duas pessoas esto

deitadas cabea com p, p com cabea estranhos que partilham o mesmo leito de morte.
Ao lado ou embaixo da cama h algum no cho, s vezes literalmente no cho, s vezes sobre
um pedao de papelo, morrendo.
A sala est cheia de gemidos. Trata-se da cmara morturia onde, nesse dia, trs quartos ou
mais das pessoas esto no ltimo estgio da aids, sem medicamentos. Membros da famlia
esto sentados junto ao leito, umedecendo lbios secos e observando morrer seus entes
queridos. O mesmo mdico que trata os pacientes do outro lado do corredor o encarregado
desse servio. Ele sabe o que poderia ser feito. Ele sabe que cada um desses pacientes
poderia se erguer do leito de morte se pudesse pagar us$ 1 por dia. Ele sabe que o problema
no de infra-estrutura, nem de logstica, nem de adeso. Ele sabe que o problema
simplesmente que o mundo acha apropriado virar a cara enquanto centenas de malauianos
pobres morrem diariamente em conseqncia da misria.
Acabei conhecendo o Malaui relativamente bem depois de vrias visitas. H alguns anos,
fui contatado pelo vice-presidente do pas, Justin Mulawesi, um indivduo notavelmente fino,
uma figura digna, eloqente e popular dessa que , contra todas as probabilidades, uma
democracia multipartidria. As probabilidades so poucas porque a democracia est fadada a
ser frgil num pas pobre em que a renda est em torno de us$ 0,50 por pessoa por dia, ou
cerca de us$ 180 anuais, e onde as tenses das doenas, da fome em massa e do choque
climtico esto por toda parte. extraordinrio que os malauianos tenham conseguido isso,
enquanto a comunidade internacional ficou, em larga medida, ao largo de todo esse
sofrimento.
O prprio vice-presidente Mulawesi perdeu vrios membros da famlia para a aids. Na
primeira vez em que falamos da doena, ele me contou com olhos tristes sobre suas novas
responsabilidades de chefe da Comisso Nacional sobre Aids. Ele comandou uma equipe de
especialistas para projetar uma estratgia nacional contra a doena que pudesse enfrentar esse
desafio horrvel. Essa equipe viajou pelo mundo foi a Harvard, Johns Hopkins, Liverpool,
Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres e Organizao Mundial da Sade
para discutir idias a fim de acelerar a luta contra a molstia.
Com efeito, o Malaui montou uma das primeiras e mais bem concebidas estratgias para
levar tratamento a sua populao moribunda e deu uma resposta muito sria aos desafios de
gerir um novo sistema de entrega de medicamentos, aconselhamento e educao de pacientes,
alcance da comunidade e fluxos financeiros que acompanhariam o processo de treinamento de
mdicos. Com base nisso, o pas fez propostas comunidade internacional para ajudar os
malauianos a tentar atingir cerca de um tero do total da populao infectada (em torno de 300
mil pessoas) com tratamentos com o coquetel antiaids num perodo de cinco anos, em escala
crescente.
No entanto, os processos internacionais so cruis. Os governos doadores entre eles, o
americano e os europeus mandaram o Malaui diminuir acentuadamente a escala de sua

proposta porque ela era ambiciosa e cara demais. A proposta seguinte foi cortada para o
tratamento de apenas 100 mil pessoas no final de cinco anos. Mesmo isso foi considerado
demais. Em um tenso perodo de cinco dias, os doadores mais uma vez saram ganhando e
obrigaram o Malaui a cortar mais 60% da proposta, baixando para 40 mil em tratamento. Esse
plano atrofiado foi submetido ao Fundo Global de Combate Aids, Tuberculose e Malria.
Por incrvel que parea, os doadores que controlam o fundo consideraram adequado fazer
novo corte. Depois de uma longa batalha, o Malaui recebeu financiamento para salvar apenas
25 mil pessoas no final de cinco anos uma condenao morte promulgada pela
comunidade internacional contra a populao desse pas.
Carol Bellamy, do Unicef, descreveu com preciso a situao do Malaui como sendo uma
perfeita tempestade, uma tempestade que traz consigo desastre climtico, empobrecimento,
pandemia de aids e os velhos fardos da malria, da esquistossomose e de outras doenas.
Diante desse terrvel turbilho, a comunidade mundial mostrou at agora um pouco de aperto
de mos e at alguma retrica magnnima, mas pouca ao de valor.

bangladesh: na escada do desenvolvimento


A alguns milhares de quilmetros dessa perfeita tempestade encontramos outra cena de
pobreza. Trata-se de uma pobreza em recuo, na qual a luta pela sobrevivncia est sendo
vencida aos poucos, embora ainda com riscos horrveis e enormes necessidades no
satisfeitas. Essa luta travada em Bangladesh, um dos pases mais populosos do mundo, com
140 milhes de pessoas que vivem nas plancies aluviais dos deltas de dois grandes rios, o
Brahmaputra e o Ganges, que atravessam o pas em seu caminho para o oceano ndico.
Bangladesh nasceu de uma guerra de independncia contra o Paquisto, em 1971. Naquele
ano, experimentou uma fome em massa e uma desordem que levaram um funcionrio do
Departamento de Estado americano, ento sob o comando de Henry Kissinger, a fazer a
famosa declarao de que se tratava de um caso perdido. Hoje, Bangladesh est longe de
ser um caso perdido. A renda per capita quase dobrou desde a independncia. A expectativa
de vida subiu de 44 para 62 anos. A taxa de mortalidade infantil (o nmero de crianas que
morrem antes de completar um ano para cada mil nascimentos) caiu de 145, em 1970, para 48,
em 2002. Bangladesh nos mostra que, mesmo em circunstncias que parecem sem esperana,
h maneiras de avanar, se forem aplicadas as estratgias corretas e se houver uma
combinao certa de investimentos.
Ainda assim, Bangladesh no est livre da misria. Embora tenha escapado do pior das
devastaes da fome e da doena na gerao passada, o pas se defronta hoje com alguns
desafios profundos. Poucos meses depois de minha visita ao Malaui, acordei certa manh em
Daca, capital de Bangladesh, e vi uma cena notvel: milhares de pessoas caminhando para o

trabalho em longas filas que vinham da periferia da cidade e de alguns de seus bairros mais
pobres. Olhando com mais ateno, notei que esses trabalhadores eram, na verdade, quase
todos mulheres jovens, talvez entre dezoito e 25 anos de idade. So as operrias de uma
crescente indstria de vesturio que cortam, costuram e enviam milhes de peas de roupa
todos os meses para os Estados Unidos e a Europa.
Ao longo dos anos, visitei fbricas de roupas em todo o mundo em desenvolvimento.
Familiarizei-me com os sales cavernosos em que centenas de mulheres jovens se sentam
diante de mquinas de costura e homens diante de mesas de corte, nas quais os tecidos
avanam ao longo de linhas de produo e etiquetas conhecidas como gap, Polo, Yves Saint
Laurent, Wal-Mart, J. C. Penney e outras so anexadas quando as roupas chegam aos estgios
finais da produo. No h nada de glamuroso nisso trabalho. Com freqncia, as mulheres
caminham duas horas todas as manhs em longas filas silenciosas at o local de trabalho.
Chegam s sete ou sete e meia da manh e talvez fiquem sentadas pelas prximas doze horas.
Com freqncia, trabalham quase sem folga, ou talvez com um pequeno intervalo para o
almoo, com pouca chance de ir ao banheiro. Os patres se inclinam maliciosamente sobre
elas, representando uma ameaa de assdio sexual. Depois de um dia longo, difcil e
cansativo, elas se arrastam de volta para casa, quando sofrem, s vezes, ameaas de ataque
fsico.
Esses empregos em sweatshops [fbricas em que os trabalhadores so explorados] so alvo
de protestos pblicos nos pases desenvolvidos, os quais ajudaram a melhorar a segurana e a
qualidade das condies de trabalho. Porm, os manifestantes dos pases ricos deveriam
apoiar o aumento desse tipo de trabalho, embora sob condies mais seguras, protestando
contra o protecionismo em seus pases que impede a exportao de roupas de pases como
Bangladesh. Essas jovens mulheres j esto com um p na economia moderna, e isso um
passo adiante das aldeias do Malaui (e o que mais relevante para elas, um passo adiante das
aldeias de Bangladesh, onde a maioria delas nasceu). As sweatshops so o primeiro degrau da
escada que tira as pessoas da misria. Elas desmentem a previso do Departamento de Estado
de Kissinger de que esse pas estava condenado pobreza extrema.
Em uma visita a Bangladesh, peguei um matutino em lngua inglesa no qual encontrei um
extenso suplemento de entrevistas com mulheres jovens que trabalham no setor de vesturio.
Eram histrias pungentes, fascinantes e de chamar ateno. Uma a uma, elas falaram das horas
rduas, da falta de direitos trabalhistas e do assdio. O mais espantoso e inesperado em suas
histrias era a afirmao repetida de que aquele trabalho constitua a maior oportunidade que
elas poderiam ter imaginado e que o emprego mudara a vida delas para melhor.
Quase todas as mulheres entrevistadas haviam crescido no campo, eram extremamente
pobres, analfabetas, sem instruo e vulnerveis fome crnica e s dificuldades de uma
sociedade patriarcal opressora. Se elas (e suas antecessoras das dcadas de 1970 e 1980)
tivessem permanecido nas aldeias, teriam sido foradas a um casamento arranjado pelos pais

e, aos dezessete ou dezoito anos, obrigadas a conceber um filho. A jornada delas at a cidade
para obter um emprego lhes dera uma chance de libertao pessoal de dimenso e
oportunidade sem precedentes
As mulheres bengalis contavam como conseguiam economizar um pouco de seu magro
salrio, administrar sua prpria renda, ter seus prprios quartos, escolher quando e com quem
namorar e casar, decidir ter filhos quando se sentissem prontas e usar suas economias para
melhorar suas condies de vida e, em especial, voltar escola para se alfabetizarem melhor
e aperfeioar suas habilidades voltadas para o mercado de trabalho. Por pior que seja, essa
vida um passo adiante, no caminho para a oportunidade econmica, que era inimaginvel no
campo em geraes passadas.
Alguns manifestantes dos pases ricos argumentaram que as fbricas de roupas de Daca
deveriam pagar salrios mais altos ou ser fechadas, mas fech-las em conseqncia de
salrios forados acima da produtividade das operrias equivaleria para essas mulheres a
pouco mais do que uma passagem de volta misria rural. A essas jovens, tais fbricas
oferecem no somente oportunidades para a liberdade pessoal como tambm o primeiro
degrau da escada de aumento das habilidades e de renda para elas e, dentro de poucos anos,
para seus filhos. Praticamente todos os pases pobres que conseguiram se desenvolver
passaram por esses primeiros estgios da industrializao. Essas mulheres bengalis
compartilham a experincia de muitas geraes de emigrantes para o distrito de vesturio da
cidade de Nova York e uma centena de outros lugares em que a labuta em fbricas de roupas
foi um passo na direo de um futuro de afluncia urbana em geraes posteriores.
O setor de vesturio de Bangladesh no s est estimulando o crescimento econmico do
pas em mais de 5% anuais em anos recentes como tambm est aumentando a conscincia e o
poder das mulheres numa sociedade extremamente preconceituosa contra as chances que elas
tm na vida. Como parte de um processo mais geral e dramtico de mudana em toda a
sociedade bengali, essa mudana e outras do ao pas a oportunidade nos prximos anos de se
colocar numa trilha segura de crescimento econmico de longo prazo. O campo que essas
mulheres abandonaram tambm est mudando rapidamente, em parte devido s remessas de
dinheiro e idias que elas fazem para suas comunidades rurais e tambm por causa do aumento
das viagens e da migrao temporria entre reas rurais e urbanas, na medida em que as
famlias diversificam suas bases econmicas entre a agricultura rural e as manufaturas e
servios urbanos.
Em 2003, eu e meus colegas de Colmbia visitamos uma aldeia prxima de Daca com um
dos lderes de uma ong atuante, o Bangladeshi Rural Advancement Committee [Comit de
Avano Rural Bengali], agora conhecido universalmente pela sigla brac. L encontramos
representantes de uma associao do lugarejo, que o brac ajudara a organizar, na qual as
mulheres que viviam a cerca de uma hora de distncia da cidade estavam engajadas em
atividades comerciais de pequena escala processamento e comrcio de alimentos dentro

da aldeia e nas estradas entre a aldeia e Daca. Essas mulheres apresentavam uma imagem de
mudana to incrvel como a do setor de vesturio.
Vestidas com belos sris, as mulheres sentaram-se no cho em seis fileiras, cada uma de
seis mulheres, para nos receber e responder a perguntas. Cada fileira representava um
subgrupo da unidade de microfinanciamento local. A mulher da frente da fileira era a
encarregada dos emprstimos de todo o grupo atrs dela. O grupo em cada fila era mutuamente
responsvel pelos pagamentos dos emprstimos tomados por qualquer membro da fileira. O
brac e seu famoso complemento, o Grameen Bank, foram pioneiros nesse tipo de emprstimo
em grupo, pelo qual pessoas pobres (geralmente mulheres) recebem pequenos emprstimos de
poucas centenas de dlares como capital de giro para micronegcios. Para essas mulheres no
havia conta em banco, e elas no eram consideradas suficientemente dignas de crdito para
suportar os custos operacionais para receber emprstimos. O grupo de emprstimo mudou a
dinmica do reembolso: as taxas de inadimplncia so extremamente baixas e o brac, junto
com o Grameen, descobriu como manter baixos os outros custos operacionais.
O que talvez seja mais espantoso do que as histrias sobre como o microfinanciamento
estimulava os negcios de pequena escala era a atitude das mulheres em relao a criar filhos.
Quando o dr. Allan Rosenfield, diretor da Escola de Sade Pblica de Colmbia e um dos
principais especialistas do mundo em sade reprodutiva, perguntou s mulheres quantas
tinham cinco filhos, nenhuma mo se levantou. Quatro? Ningum. Trs? Uma mulher nervosa,
olhando em volta, ergueu a mo com relutncia. Dois? Cerca de 40% das mulheres. Um?
Talvez 25% delas. Nenhum? O resto das mulheres. Ali estava um grupo em que a mdia de
filhos por mulher estava entre um e dois.
Rosenfield perguntou ento quantos filhos elas queriam no total. Ele comeou de novo em
cinco e nenhuma mo se ergueu. Quatro? Ningum. Trs? Nenhuma mo. Dois? Quase todas as
mos se ergueram. Essa norma social era nova e uma demonstrao de mudana de
perspectiva e possibilidade to tremenda que Rosenfield a repisou pelo resto de nossa
viagem. Ele visitava Bangladesh e outras regies da sia desde os anos 1960 e lembrava
vividamente da poca em que as mulheres bengalis da zona rural costumavam ter seis ou sete
filhos.
Os empregos para mulheres nas cidades e nas microempresas rurais fora da lavoura; uma
nova conscincia dos direitos das mulheres, de sua independncia e empoderamento
(empowerment); a enorme reduo das taxas de mortalidade infantil; o crescimento da
alfabetizao das meninas e das mulheres jovens; e, em especial, a disponibilidade de
contraceptivos e planejamento familiar fizeram toda a diferena para essas mulheres. A
reduo da taxa de fertilidade, por sua vez, vai estimular o aumento das rendas no pas. Com
prole menor, uma famlia pobre pode investir mais na sade e na educao de cada filho,
provendo assim a prxima gerao de sade, nutrio e instruo, que podem elevar os
padres de vida dos bengalis em anos futuros.

Bangladesh conseguiu pr um p no primeiro degrau da escada do desenvolvimento e


alcanou crescimento econmico e melhorias na sade e na educao graas, em parte, a seus
esforos hericos, em parte engenhosidade de ongs como o brac e o Grameen Bank, bem
como por meio dos investimentos que foram feitos, muitas vezes em escala significativa, por
vrios governos benfeitores que, com razo, no consideraram o pas uma causa perdida, mas
uma nao digna de ateno, cuidado e ajuda para o desenvolvimento.

ndia: centro de uma revoluo na exportao de servios


Se Bangladesh tem um p no comeo da escada, a ndia j est vrios degraus acima. A
jovem cuja tela de computador espiei em um centro de tecnologia da informao em Chennai
[antiga Madras] o prottipo da trabalhadora da nova ndia. Ela tem 25 anos e se formou na
escola de educao local, onde obteve um diploma em dois anos, depois de terminar o
segundo grau. Agora trabalha como transcritora de dados para uma nova companhia indiana de
tecnologia da informao (ti), que funciona no estado meridional de Tamil Nadu. Chennai um
centro da revoluo em ti da ndia que est comeando a alimentar um crescimento econmico
sem precedentes nesse vasto pas de 1 bilho de habitantes. A revoluo em ti est criando
empregos que so desconhecidos no Malaui e ainda praticamente impensveis em Bangladesh,
mas que esto se tornando norma para as indianas instrudas.
Essa empresa tem um acordo notvel com um hospital de Chicago, onde os mdicos ditam
seus relatrios e os transmitem por satlite para a ndia como arquivos de voz no final de cada
dia de trabalho. Devido diferena de fuso horrio de dez horas e meia, o final do dia de
trabalho em Chicago o comeo de outro em Chennai. Quando os arquivos de voz so
recebidos, dezenas de jovens que fizeram um curso especial de transcrio de dados mdicos
sentam-se diante de telas de computador com fones de ouvido e digitam rapidamente os
relatrios mdicos dos pacientes que esto a quase 16 mil quilmetros de distncia. Escutei
por alguns instantes a transcrio. As trabalhadoras de l conhecem o jargo mdico muito
melhor do que eu, graas ao treinamento intensivo e experincia. Elas ganham cerca de us$
250 a us$ 500 por ms, dependendo do grau de experincia, cerca de um dcimo a um tero do
que algum com a mesma funo nos Estados Unidos. A renda delas mais do que o dobro do
que ganha um operrio industrial indiano de pouca qualificao e talvez oito vezes a de um
lavrador.
O empresrio que abriu essa firma tem parentes prximos nos Estados Unidos, os quais
fizeram as conexes comerciais no lado americano. Agora, o negcio est florescendo. Est
passando da transcrio de dados para a manuteno de registros financeiros, e logo entrar
na consultoria e aconselhamento financeiro para empresas americanas, bem como operaes
de processamento de back-office, ou bpo no novo jargo da economia global. Suas

funcionrias trabalham em edifcios fulgurantes, com instalaes de banda larga, conexes via
satlite e capacidade de videoconferncias para os chefes das operaes que tm de estar em
contato face a face com seus parceiros nos Estados Unidos. Elas tm acesso a instalaes
higinicas. So mulheres cuja me foi a primeira da famlia a se alfabetizar e ganhar um p na
economia urbana (talvez como costureiras em sweatshops), e cujas avs eram, quase com
certeza, trabalhadoras da economia esmagadoramente rural de duas geraes antes.
A ndia vasta. Muitas de suas regies, em particular no norte, ainda esto presas na
misria rural que domina o Malaui e partes de Bangladesh. Boa parte da ndia urbana se
parece com Daca. Somente alguns plos de crescimento compartilham o sentimento de
mudana aguda de Chennai, movido pela ti. Nas amplas plancies do vale do Ganges, no norte
do pas, onde vivem 200 milhes de indianos, a revoluo da ti tem demorado a emergir, se
que h sinais disso. Contudo, as novas tendncias so to poderosas na ndia, no apenas na ti,
mas tambm em txteis e vesturio, eletrnicos, produtos farmacuticos, peas automotivas e
outros setores, que o crescimento econmico anual do pas est agora em 6% ou mais. A ndia
comea a morder os calcanhares das taxas de crescimento da China, e os investidores de todo
o mundo animam-se com a idia de estabelecer operaes, de ti a manufatura e pesquisa e
desenvolvimento, nessa economia em crescimento rpido.
muito difcil alcanar progresso no mundo sem que ele seja percebido como um perigo.
Uma das ironias dos recentes xitos da ndia e da China o medo que tomou conta dos
americanos de que o sucesso nesses dois pases seja feito custa dos Estados Unidos. Esse
temor est fundamentalmente errado e, o que pior, perigoso. Est errado porque o mundo
no uma luta cuja soma zero, em que os ganhos de um pas significam perdas para outro;
antes uma oportunidade de soma positiva, em que o aperfeioamento de tecnologias e
habilidades pode elevar os padres de vida em todo o mundo. Os trabalhadores indianos da
rea de ti no somente oferecem bens e servios valiosos aos consumidores americanos como
tambm esto diante de terminais com computadores Dell, usam softwares Microsoft e sap,
roteadores Cisco, e dezenas de outros itens de tecnologia importados dos pases
desenvolvidos. medida que a economia indiana cresce, seus consumidores optam por uma
crescente variedade de bens e servios europeus e americanos para suas casas e escritrios.

china: a ascenso da afluncia


Aps mais uma visita ndia, prossegui at Pequim, a capital da China, onde o
desenvolvimento econmico avana a todo o vapor. Pequim hoje no apenas uma capital
importante do mundo em desenvolvimento, mas tambm uma das capitais da economia
mundial. Nessa cidade em expanso de 11 milhes de habitantes, a renda anual superou os us$
4000 per capita, e a economia chinesa continua a crescer 8% ao ano.

Certa noite, fui o convidado de dois casais jovens, verdadeiros profissionais urbanos, que
me levaram a um dos lugares noturnos que esto mais na moda. Tentei ouvir o que diziam
enquanto escutvamos o dueto operstico que se desenrolava no palco, uma espcie de
performance retr chic em que uma pera da era revolucionria de Mao era apresentada numa
sala cheia de jovens executivos muito bem vestidos. Todas as mesas tinham pelo menos um e,
em geral, meia dzia de telefones celulares de planto, caso algum desses jovens executivos
(ou executivas) recebesse chamados de clientes ou do escritrio. Enquanto eu espiava a pera
com o canto dos olhos, meus anfitries me mostraram os novos celulares que haviam acabado
de comprar, que eram tambm cmeras fotogrficas digitais. Fizeram uma demonstrao,
mandando uma foto minha de um telefone para o outro. Ali estava uma engenhoca que eu ainda
no vira nos Estados Unidos.
Eu no teria ficado to espantado se estivesse em Londres, Nova York, Paris ou Tquio.
Mas eu estava em um pas que 25 anos antes ainda estava saindo do caos da Revoluo
Cultural e de dcadas de tumulto sob o comando de Mao Ts-tung. Em uma nica gerao, a
China se tornou uma das economias e potncias comerciais mais importantes do mundo.
Esses jovens chineses tm a chance de conseguir uma tremenda fartura, viajar pelo mundo e
gozar dos outros benefcios do alto padro de vida disponvel para eles graas aos poderes da
globalizao. O grande avano chins dos ltimos 25 anos reflete o fato de que no espao de
duas dcadas o pas passou de uma sociedade e uma economia praticamente fechadas para
uma das grandes potncias exportadoras do mundo. Suas exportaes foram estimuladas por
um enorme influxo de tecnologia e investimentos externos que trouxeram o dinheiro para
construir fbricas modernas junto com as mquinas e as tcnicas para p-las em
funcionamento, combinadas com a mo-de-obra barata dos trabalhadores chineses, cada vez
mais competentes em tudo o que fazem. O resultado foi o surgimento, em um setor industrial
aps o outro, de empresas altamente competitivas que aumentaram as exportaes chinesas de
cerca de 20 bilhes de dlares em 1980 para algo em torno de 400 bilhes em 2004.

subindo a escada do desenvolvimento econmico


O que essas quatro imagens muito divergentes do globo nos mostram? Vemos uma diviso
quase inimaginvel entre as partes mais ricas e as mais pobres do mundo, com todas as
gradaes intermedirias. Temos um vislumbre do papel central que cincia e tecnologia
desempenham no processo de desenvolvimento. E percebemos uma progresso do
desenvolvimento que vai da agricultura de subsistncia para a manufatura leve e a urbanizao
e da para os servios de alta tecnologia. No Malaui, 84% da populao1 vive em reas
rurais; em Bangladesh, 76%; na ndia, 72%; e na China, 61%. Nos Estados Unidos, situados
no outro extremo do espectro do desenvolvimento, somente 20% da populao vive na zona

rural. Os servios respondem por menos de 25% dos empregos no Malaui, enquanto nos
Estados Unidos respondem por 75%.
Se o desenvolvimento econmico uma escada em que os degraus mais altos representam
passos acima no caminho do bem-estar econmico, h cerca de 1 bilho de pessoas no mundo
um sexto da humanidade que vivem como os malauianos: to doentes, famintos e
destitudos que no conseguem pr um p nem no primeiro degrau da escada do
desenvolvimento. Essas pessoas so as mais pobres dos pobres, ou os miserveis do
planeta. Eles vivem todos em pases em desenvolvimento (nos pases ricos existe pobreza,
mas no misria). evidente que nem todo esse bilho de pessoas vai morrer hoje, mas todas
elas lutam pela sobrevivncia a cada dia. Se forem vtimas de uma seca ou inundao sria, ou
um episdio de doena grave, ou um colapso do preo no mercado mundial de seu produto
agrcola, o resultado ser provavelmente o sofrimento extremo e talvez a morte. Os ganhos em
dinheiro so tostes por dia.
Alguns degraus acima na escada do desenvolvimento est a ponta superior do mundo de
baixa renda, onde cerca de 1,5 bilho de pessoas enfrentam problemas como os das jovens de
Bangladesh. Essas pessoas so os pobres. Vivem acima da mera subsistncia. Embora a
sobrevivncia cotidiana esteja assegurada, elas lutam nas cidades e no campo para viver
dentro do oramento. A morte no est a sua porta, mas as dificuldades financeiras crnicas e
a falta de comodidades bsicas, como gua potvel e latrinas que funcionem, fazem parte de
sua vida cotidiana. No conjunto, os miserveis (ao redor de 1 bilho) e os pobres (mais 1,5
bilho) somam 40% da humanidade.
Outros 2,5 bilhes de pessoas, entre elas os trabalhadores indianos do setor de ti, esto
mais alguns degraus acima, no mundo da renda mdia. So famlias de renda mdia, mas
certamente no seriam reconhecidas como de classe mdia pelos padres dos pases ricos.
Suas rendas podem ser de alguns milhares de dlares por anos. A maioria delas vive em
cidades. Conseguem garantir algum conforto em suas moradias, talvez at esgoto domiciliar.
Podem comprar uma moto pequena e, algum dia, at um automvel. Usam roupas adequadas e
seus filhos freqentam a escola. Sua nutrio adequada e algumas at j sofrem da sndrome
da fast food pouco saudvel do mundo rico.
Ainda mais acima na escada est o bilho de pessoas remanescente, cerca de um sexto da
humanidade, que vive no mundo da alta renda. Faz parte dessas famlias afluentes, alm do
bilho e pouco que vive nos pases ricos, um nmero crescente de pessoas ricas que vivem em
pases de renda mdia as dezenas de milhes de indivduos de alta renda em cidades como
Xangai, So Paulo ou Cidade do Mxico. Os jovens profissionais de Pequim fazem parte da
sexta parte afortunada do mundo que goza da afluncia do sculo xxi.
A boa notcia que bem mais da metade do mundo, da costureira de Bangladesh para cima,
falando de modo geral, est tendo progresso econmico. No somente colocaram um p no
primeiro degrau do desenvolvimento como esto subindo escada acima. Essa ascenso

evidente no crescimento da renda pessoal e na aquisio de bens como telefones celulares,


aparelhos de televiso e motonetas. O progresso se evidencia tambm em determinantes
cruciais de bem-estar econmico, como maior expectativa de vida, queda na taxa de
mortalidade infantil, aumento no nvel de escolaridade, maior acesso a gua e esgoto e coisas
semelhantes.
A maior tragdia de nosso tempo que um sexto da humanidade nem est na escada do
desenvolvimento. Um grande nmero dos miserveis da Terra est preso na armadilha da
pobreza, incapaz de escapar por si mesmo da privao material extrema. Esto encurralados
por doena, isolamento fsico, estresse climtico, degradao ambiental e pela prpria
misria. Embora existam solues para aumentar suas chances de sobrevivncia seja na
forma de novas tcnicas agrcolas, medicamentos essenciais ou mosquiteiros que podem
limitar a transmisso da malria , essas famlias e seus governos simplesmente no contam
com os meios financeiros para fazer esses investimentos cruciais. Os pobres do mundo sabem
a respeito da escada do desenvolvimento: eles so atormentados pelas imagens de riqueza do
resto do mundo. Mas no conseguem pr um p na escada, e assim no podem nem comear a
sair da pobreza.

quem so e onde esto os pobres?


H muitas definies, bem como debates intensos sobre o nmero exato de pobres, onde
eles vivem e como sua quantidade e suas condies econmicas mudam ao longo do tempo.
til comear com o que todos esto de acordo e depois mencionar algumas das reas em
discusso. Em termos de definio, importante distinguir trs graus de pobreza: pobreza
extrema (ou absoluta), pobreza moderada e pobreza relativa. Pobreza extrema ou misria
significa que as famlias no podem satisfazer as necessidades bsicas de sobrevivncia. Elas
sofrem de fome crnica, no tm acesso sade, no dispem de gua potvel e esgoto, no
podem oferecer educao para alguns ou todos os filhos e talvez no tenham um abrigo
rudimentar um teto para proteger da chuva, uma chamin para tirar a fumaa do fogo e
artigos bsicos do vesturio, como sapatos. Ao contrrio das pobrezas relativa e moderada, a
misria s ocorre nos pases em desenvolvimento. A pobreza moderada refere-se, em geral, a
condies de vida em que as necessidades bsicas so satisfeitas, mas com muita dificuldade.
A pobreza relativa , em geral, interpretada como sendo uma renda familiar abaixo de uma
determinada proporo da renda mdia nacional. Os relativamente pobres, em pases de alta
renda, no tm acesso a bens culturais, entretenimento, recreao e sade e educao de
qualidade, bem como a outros privilgios da mobilidade social ascendente.
O Banco Mundial utiliza h muito tempo um complicado padro estatstico renda de us$
1 por dia por pessoa, medida com paridade de poder de compra (ppc) para determinar a

quantidade de miserveis em todo o mundo. Outra categoria do mesmo banco, renda entre us$
1 e us$ 2 por dia, pode ser usada para medir a pobreza moderada. Essas medidas aparecem
com proeminncia em crculos de polticas pblicas e, mais recentemente, foram calculadas
pelos economistas do Banco Mundial Shaohua Chen e Martin Ravallion.2 Eles estimaram que
cerca de 1,1 bilho de pessoas viviam na misria em 2001, nmero menor em relao ao 1,5
bilho de 1981. A figura 1a mostra a distribuio dos miserveis do mundo por regio. Cada
barra significa o nmero de pobres na regio: a primeira barra indica o nmero em 1981; a
segunda, em 2001. A avassaladora maioria dos extremamente pobres 93% em 2001 vive
em trs regies: sia Oriental, sia Meridional e frica Subsaariana. Desde 1981, o nmero
de miserveis aumentou na frica ao sul do Saara, mas caiu em ambas as regies da sia.

A figura 1b repete a mesma mensurao, mas mostra agora a proporo da populao da


regio na misria, em vez do nmero absoluto. Considera-se que quase a metade da frica
vive na pobreza extrema e que essa proporo aumentou levemente ao longo do perodo. A
proporo dos miserveis na sia Oriental despencou de 58% em 1981 para 15% em 2001;

na sia Meridional o progresso tambm foi marcante, embora com menor intensidade, de 52%
para 31%. A taxa de pobreza extrema da Amrica Latina est ao redor de 10% e relativamente
estagnada. A Europa Oriental subiu de um nvel desprezvel em 1981 para cerca de 4% em
2001, conseqncia das convulses do colapso do comunismo e da transio econmica para
a economia de mercado.
As figuras 2a e 2b mostram os clculos de moderadamente pobres, aqueles que vivem com
us$ 1 a us$ 2 por dia. sia Oriental, sia Meridional e frica Subsaariana continuam a
dominar o quadro, com 87% do 1,6 bilho mundial includo nessa categoria. Na verdade, nas
duas regies da sia, a quantidade de pobres moderados aumentou, medida que famlias
mais pobres saram da misria. Cerca de 15% dos latino-americanos vivem em pobreza
moderada, uma taxa razoavelmente constante desde 1981.

O mapa 1 nos d outra perspectiva desses dados, mostrando-os por pas. Cada pas est
colorido de acordo com a proporo da populao que vive na pobreza extrema ou moderada.
Considera-se que o pas como um todo sofre de pobreza extrema se a proporo da populao
na misria de pelo menos 25% do total. Classifica-se um pas como sendo de pobreza
moderada se no est na pobreza extrema, mas pelo menos 25% das famlias so
extremamente ou moderadamente pobres, isto , vivem com menos de us$ 2 por dia. A maioria
dos pases da frica Subsaariana est na pobreza extrema (e outros cairiam nessa categoria,
no fosse a falta de dados confiveis), assim como os pases da sia Meridional. A sia
Oriental e a Amrica Latina possuem muitos pases de pobreza moderada, mas tambm muitos
subiram acima dessa categoria em dcadas recentes.
A preciso dos nmeros do Banco Mundial foi questionada em debates acalorados. O
banco se baseou em pesquisas de domiclio, enquanto outros pesquisadores utilizaram dados
de renda nacional, que tendem a mostrar um progresso um pouco mais rpido na reduo da
pobreza asitica. No precisamos nos deter nos detalhes aqui, exceto para dizer que o quadro
geral permanece verdadeiro em ambos os casos: a extrema pobreza est concentrada na sia
Oriental, sia Meridional e frica Subsaariana. Est crescendo na frica em nmeros
absolutos e como proporo da populao, ao mesmo tempo que est diminuindo nas regies
da sia de acordo com os dois critrios.
Teremos muitas ocasies para discutir as circunstncias especficas dos mais pobres dos
pobres. Eles esto principalmente em reas rurais, embora com uma proporo crescente nas
cidades. Eles encaram desafios quase desconhecidos para o mundo rico de hoje malria,
secas macias, falta de estradas e veculos motorizados, grandes distncias para os mercados
regionais e mundiais, falta de eletricidade e combustveis modernos para cozinhar ,
desafios que so, de incio, dilacerantes de contemplar, mas pensando bem, estimulantes,
exatamente porque tambm se prestam a solues prticas.

o desafio da nossa gerao


A parte mais difcil do desenvolvimento econmico pr o p no primeiro degrau da
escada. As famlias e os pases que esto no ponto mais baixo da distribuio de renda do
mundo, na misria, tendem a ficar paralisados. Os pases que j esto na escada do
desenvolvimento, como Bangladesh e ndia, esto em geral progredindo, mesmo que s vezes
de forma desigual e dolorosamente lenta. O desafio da nossa gerao ajudar os mais pobres
dos pobres a escapar da misria, de tal modo que possam comear sua ascenso na escada do
desenvolvimento. O fim da pobreza, nesse sentido, no apenas o fim do sofrimento extremo
mas tambm o comeo do progresso econmico, da esperana e da segurana que
acompanham o desenvolvimento.

Quando falo do fim da pobreza, portanto, refiro-me a dois objetivos intimamente


relacionados. O primeiro acabar com o sofrimento de um sexto da humanidade que vive na
misria e luta diariamente para sobreviver. Todos os habitantes da Terra podem e devem gozar
de padres bsicos de nutrio, sade, gua e saneamento, moradia e outras necessidades
mnimas para a sobrevivncia, bem-estar e participao na sociedade. O segundo objetivo
assegurar que todos os pobres do mundo, inclusive aqueles que esto na pobreza moderada,
tenham uma chance de subir na escada do desenvolvimento. Como uma sociedade global que
somos, devemos garantir que as regras internacionais do jogo na gesto econmica no
ponham, de propsito ou inadvertidamente, armadilhas nos primeiros degraus da escada, na
forma de ajuda inadequada ao desenvolvimento, barreiras protecionistas de comrcio,
desestabilizao de prticas financeiras globais, leis de propriedade intelectual mal
elaboradas e medidas semelhantes, que impedem o mundo da baixa renda de escalar os
degraus do desenvolvimento.
O fim da pobreza extrema est ao nosso alcance ainda na nossa gerao , mas somente
se aproveitarmos a oportunidade histrica que est diante de ns. J existe um conjunto
corajoso de compromissos que esto a meio caminho do alvo: as Metas de Desenvolvimento
do Milnio (mdms), os oito objetivos com que todos os 191 Estados-membros da onu
concordaram em 2002, ao assinar a Declarao do Milnio das Naes Unidas. Essas metas
so alvos importantes para cortar a pobreza pela metade at 2015, tomando por base dados de
1990. Elas so audaciosas, mas factveis, mesmo que dezenas de pases ainda no estejam nos
trilhos para alcan-las. Representam um estgio intermedirio crucial no caminho do fim da
misria at 2025. E os pases ricos prometeram repetidamente que ajudariam os pases pobres
a atingi-las por meio do aumento da ajuda ao desenvolvimento e melhores regras globais do
jogo.
Estas so, ento, as possibilidades econmicas de nosso tempo:
Cumprir as Metas de Desenvolvimento do Milnio at 2015.
Acabar com a misria at 2025.
Garantir bem antes de 2025 que todos os pases pobres do mundo possam obter progresso
confivel na escada do desenvolvimento econmico.
Realizar tudo isso com ajuda financeira modesta dos pases ricos, mais do que agora
oferecido, mas dentro dos limites do que eles prometem h muito tempo.
Para enfrentar esses desafios, temos primeiro de compreender como chegamos aonde
estamos, pois nesse processo de compreenso encontraremos tambm o caminho para seguir
em frente.

2. A difuso da prosperidade econmica

A passagem da pobreza universal para graus variados de prosperidade aconteceu com


rapidez no breve espao de tempo da histria da humanidade. H duzentos anos, a idia de
que poderamos potencialmente acabar com a misria era inimaginvel. Quase todo mundo era
pobre, com exceo de uma minoria muito pequena de governantes e grandes proprietrios de
terras. A vida era to difcil em boa parte da Europa quanto na ndia ou na China. Com muito
poucas excees, nossos trisavs eram provavelmente pobres e viviam no campo. O
historiador da economia Angus Maddison estima a renda mdia por pessoa na Europa
Ocidental de 1820 em torno de 90% da renda mdia da frica de hoje. Em 1800, a
expectativa de vida na Europa Ocidental e no Japo estava ao redor de quarenta anos.1
H poucos sculos, no existiam imensas divises entre riqueza e pobreza no mundo. China,
ndia, Europa e Japo tinham todos nveis similares de renda na poca do descobrimento
pelos europeus das rotas martimas para a sia. Marco Polo admirou-se diante das maravilhas
suntuosas da China, no com sua pobreza. Cortez e seus conquistadores expressaram espanto
diante das riquezas de Tenochtitln, a capital dos astecas. Os primeiros exploradores
portugueses se impressionaram com as cidades bem organizadas da frica.

a novidade do crescimento econmico moderno


Se quisermos entender por que existe atualmente um vasto abismo entre ricos e pobres,
deveremos retornar ao perodo muito recente da histria humana em que essa distncia surgiu.
Os ltimos dois sculos, desde a entrada do sculo xix, constituem uma era nica na histria
econmica, um perodo que o grande historiador da economia Simon Kuznets chamou de
perodo do crescimento econmico moderno. Antes disso por muitos sculos no houve
praticamente crescimento econmico sustentado no mundo; apenas aumentos graduais da
populao humana. A populao mundial cresceu aos poucos, de cerca de 230 milhes de
habitantes no comeo do primeiro milnio para talvez 270 milhes no ano 1000 e 900 milhes
em 1800. Os padres de vida mudavam ainda mais lentamente. De acordo com Maddison, no
houve aumento perceptvel dos padres de vida em escala global durante o primeiro milnio,
e talvez tenha ocorrido um aumento de 50% na renda per capita no perodo de oitocentos anos

que vai do ano 1000 a 1800.


Porm, no perodo do crescimento econmico moderno, tanto a populao como a renda per
capita dispararam a taxas jamais vistas ou mesmo imaginadas. Como mostra a figura 1, a
populao global aumentou mais de seis vezes em apenas dois sculos, alcanando espantosos
6,1 bilhes de pessoas no incio do terceiro milnio, com muito impulso para um rpido
crescimento da populao ainda pela frente. A renda per capita mdia do mundo cresceu com
mais rapidez, cerca de nove vezes entre 1820 e 2000, como mostra a figura 2. Nos pases
ricos de hoje, o crescimento econmico foi mais espantoso. A renda per capita dos Estados
Unidos aumentou quase 25 vezes durante esse perodo e a da Europa Ocidental, quinze vezes.
A produo total de alimentos do mundo mais do que acompanhou a exploso da populao
mundial (embora at hoje exista um grande nmero de pessoas cronicamente famintas). Um
enorme aumento da produo agrcola foi possvel graas a avanos tecnolgicos. Se
combinarmos os aumentos da populao mundial e da produo mundial per capita,
descobriremos que a atividade econmica total no mundo (o produto mundial bruto, ou pmb)
cresceu espantosas 49 vezes nos ltimos 180 anos.

Portanto, o hiato entre pases ricos e pobres um fenmeno novo, um abismo que se
escancarou durante o perodo do crescimento econmico moderno. Em 1820, a maior
distncia entre o rico e o pobre especificamente entre o Reino Unido, a principal economia
da poca, e a frica, a regio mais pobre do mundo estava numa proporo de quatro para
um na renda per capita (mesmo depois de fazer os ajustes para diferenas de poder de

compra). Em 1998, a distncia entre a economia mais rica, a dos Estados Unidos, e a regio
mais pobre, ainda a frica, aumentara para vinte para um. Uma vez que todas as regies do
mundo tiveram um ponto de partida mais ou menos comparvel em 1820 (todas muito pobres
pelos padres atuais), as vastas desigualdades de hoje refletem o fato de algumas partes do
mundo terem alcanado o crescimento econmico moderno, enquanto outras no. As imensas
desigualdades de hoje iluminam dois sculos de padres altamente desiguais de crescimento
econmico.

A desigualdade evidenciada pelas barras da figura 3. A altura da primeira barra indica o


nvel de renda per capita em 1820 e a da segunda, em 1998, utiliza as estimativas de
Maddison. O nmero entre parnteses no alto da segunda barra a taxa mdia de crescimento
anual da regio entre 1820 e 1998. Destacam-se trs pontos:
Todas as regies eram pobres em 1820.
Todas as regies tiveram progresso econmico.
As regies ricas de hoje tiveram um progresso econmico extremamente maior.
O que quero dizer com crescimento econmico altamente desigual das regies entre 1820
e 1998? Mesmo pequenas diferenas em taxas anuais de crescimento econmico, se mantidas
durante dcadas ou sculos, acabam levando a enormes diferenas nos nveis de bem-estar
econmico (medido aqui pela renda mdia per capita de uma sociedade). O produto nacional

bruto per capita dos Estados Unidos, por exemplo, cresceu a uma taxa anual de cerca de 1,7%
ao ano durante o perodo de 1820 a 1998. Isso levou a um aumento de 25 vezes nos padres
de vida, com a renda per capita subindo de cerca de us$ 1200 por pessoa em 1820 para cerca
de us$ 30 000 hoje (em dlares de 1990). A chave para que os Estados Unidos se tornassem a
economia mais rica do mundo no foi uma velocidade espetacular de crescimento, como a da
China atual, de 8% ao ano, mas um crescimento constante e muito mais modesto de 1,7% ao
ano. A chave foi a consistncia, o fato de que os Estados Unidos mantiveram essa taxa de
crescimento da renda por quase dois sculos.

Em contraste, as economias da frica cresceram a uma mdia de 0,7% ao ano. A diferena


para o 1,7% americano pode no parecer grande, mas por um perodo de 180 anos uma
pequena diferena no crescimento anual leva a enormes diferenas em nveis de renda. Com o
crescimento anual de 0,7%, a renda inicial da frica (ao redor de us$ 400 per capita)
aumentou pouco mais de trs vezes: para cerca de us$ 1300 per capita em 1998, em
comparao com o crescimento de quase 25 vezes nos Estados Unidos. Desse modo, a
distncia de vinte vezes na renda entre os eua e a frica hoje resulta de uma distncia de trs
vezes em 1820, que foi ampliada sete vezes pela diferena de 1% nas taxas de crescimento

anuais.
Portanto, o enigma crucial para compreender as enormes desigualdades de hoje entender
por que diferentes regies do mundo cresceram a taxas distintas durante o perodo do
crescimento econmico moderno. Todas as regies comearam o perodo na pobreza extrema.
Somente um sexto da populao mundial conseguiu o status de alta renda por meio de
crescimento econmico consistente. Dois teros chegaram situao de renda mdia, com
taxas mais modestas de crescimento econmico. Um sexto da humanidade est atolado na
misria, com taxas de crescimento econmico muito baixas durante todo o perodo. Em
primeiro lugar, precisamos entender por que as taxas de crescimento diferem ao longo de
extensos perodos de tempo, de tal modo que possamos identificar os caminhos essenciais
para elevar o crescimento econmico nas regies que hoje esto para trs.
Quero deixar uma coisa clara desde o incio. Muitas pessoas supem que os ricos ficaram
ricos porque os pobres ficaram pobres. Em outras palavras, julgam que a Europa e os Estados
Unidos usaram fora militar e poderio poltico durante e aps a era do colonialismo para
extrair riqueza das regies mais pobres e, desse modo, ficaram ricos. Essa interpretao dos
eventos seria plausvel se o produto mundial bruto tivesse permanecido mais ou menos
constante, com uma parte crescente indo para as regies poderosas e uma parte declinante
indo para as regies mais pobres. Porm, no foi isso que aconteceu. O produto mundial bruto
aumentou quase cinqenta vezes. Todas as regies do mundo experimentaram algum
crescimento econmico (tanto em termos de tamanho total da economia como quando medido
por pessoa), mas algumas regies tiveram um crescimento muito maior do que outras. O fato
fundamental dos tempos modernos no a transferncia de renda de uma regio para outra,
por fora ou outro meio, mas antes o aumento total da renda mundial, porm em ritmo
diferente em diferentes regies.
Isso no quer dizer que os ricos sejam inocentes da acusao de ter explorado os pobres.
Eles certamente o fizeram e, em conseqncia, os pases pobres continuam a sofrer de
incontveis formas, inclusive os problemas crnicos da instabilidade poltica. No entanto, a
verdadeira histria do crescimento econmico moderno foi a capacidade de algumas regies
de alcanar aumentos sem precedentes da produo total, chegando a nveis jamais vistos
antes no mundo, enquanto outras regies estagnaram, pelo menos em termos comparativos. A
tecnologia foi a principal fora por trs dos aumentos de longo prazo da renda no mundo rico,
no a explorao dos pobres. Essa notcia realmente muito boa, porque sugere que todo o
mundo, inclusive as regies atrasadas de hoje, tem uma esperana razovel de colher os
benefcios do avano tecnolgico. O desenvolvimento econmico no um jogo de soma zero,
em que os ganhos de alguns so inevitavelmente espelhados pelas perdas de outros. Nesse
jogo, todos podem vencer.
s vsperas da decolagem

At a metade do sculo xviii, o mundo era extraordinariamente pobre, considerando-se


qualquer um dos padres atuais. A expectativa de vida era muito baixa; as crianas morriam
em grande quantidade nos pases hoje ricos, bem como nos pobres. Muitas ondas de doenas e
epidemias, da peste negra da Europa varola e ao sarampo, varriam periodicamente a
sociedade e matavam gente em massa. Episdios de fome e flutuaes extremas de tempo e
clima destroavam as sociedades. A ascenso e a queda do Imprio Romano, para o famoso
historiador do sculo xx Arnold Toynbee, foi muito parecida com a ascenso e o declnio de
todas as outras civilizaes de antes e depois. A histria econmica sempre foi de altos e
baixos, com crescimento seguido de declnio, em vez de um progresso econmico sustentado.
John Maynard Keynes escreveu sobre essa relativa estagnao do progresso econmico
humano em seu ensaio: Possibilidades econmicas para nossos netos, escrito em 1930.
Dos primrdios dos tempos de que temos registro, digamos, de 2 mil anos antes de Cristo, at o comeo do sculo xviii, no
houve realmente grande mudana no padro de vida do homem mdio que vivia nos centros civilizados da Terra. Altos e
baixos, a certeza da visita de pestes, fome e guerra, intervalos dourados, mas nenhuma mudana violenta progressiva.
Alguns perodos foram talvez 50% melhores do que outros, no mximo 100% melhor do que outros nos 4 mil anos que
terminaram, digamos, no ano 1700 d.C.

Ele tambm apontou a tecnologia como o motivo desse longo perodo de estagnao:
A ausncia de invenes tecnolgicas importantes entre a idade pr-histrica e os tempos comparativamente modernos de
fato notvel. Quase tudo o que realmente importa e que o mundo possua no comeo da era moderna j era conhecido do
homem na aurora da histria: a linguagem, o fogo, os mesmos animais domsticos que temos hoje, o trigo, a cevada, a
videira e a oliveira, o arado e a roda, o remo, a vela, o couro, o linho e o algodo, tijolos e potes, o ouro e a prata, o cobre, o
estanho e o chumbo o ferro foi acrescentado lista mil anos antes de Cristo , os bancos, a arte de governar, a
matemtica, a astronomia e a religio. No h registro de quando tivemos essas coisas pela primeira vez [...]2

O que mudou foi o choque da Revoluo Industrial, sustentada por um aumento na


produtividade agrcola no noroeste da Europa. A produo de alimentos aumentou com os
aperfeioamentos sistemticos na prtica agrcola, inclusive o controle dos nutrientes do solo
por meio da melhoria na rotao dos plantios. A abertura para um novo tempo aconteceu na
Inglaterra, por volta de 1750, quando a nascente indstria britnica mobilizou pela primeira
vez novas formas de energia para a produo em escala que at ento jamais havia sido
alcanada. A mquina a vapor marcou o momento decisivo da histria moderna. Ao mobilizar
um vasto reservatrio de energia primria, os combustveis fsseis, a mquina a vapor
desencadeou a produo de bens e servios em massa, numa escala que ia muito alm dos
sonhos mais arrebatados da era pr-industrial. A energia moderna impulsionou todos os
aspectos da decolagem econmica. A produo de alimentos multiplicou quando a energia dos
combustveis fsseis foi usada para produzir fertilizantes qumicos; a produo industrial

disparou quando vastos inputs de energia de combustveis fsseis criaram igualmente vastas
usinas de ao, equipamento de transporte, produtos qumicos e farmacuticos, txteis e
vesturio e todos os outros setores manufatureiros modernos. No incio do sculo xx, a
indstria de servios, entre elas a das tecnologias modernas de informao e comunicao, era
movida a eletricidade, outra mudana radical, dessa vez em relao era dos combustveis
fsseis.
Assim como o carvo alimentou a indstria, a indstria alimentou o poder poltico. O
Imprio Britnico tornou-se a manifestao poltica global da Revoluo Industrial. Essa
revoluo, nica no mundo do incio do sculo xix, deu uma imensa vantagem militar e
financeira que possibilitou Inglaterra expandir seu controle sobre um sexto da humanidade
no auge de seu imprio, durante a era vitoriana.
Por que a Inglaterra foi a primeira? Por que no a China, que foi a lder tecnolgica do
mundo durante cerca de mil anos, entre os anos 500 e 1500? Por que no outros centros de
poder no continente europeu ou na sia? Essa questo muito debatida entre os historiadores
econmicos, mas algumas boas respostas so evidentes e elas oferecem pistas para as causas
mais profundas da Revoluo Industrial.
Em primeiro lugar, a sociedade britnica era relativamente aberta, com mais espao para a
iniciativa individual e a mobilidade social do que a maioria das outras sociedades do mundo.
As ordens sociais fixas da era feudal haviam se enfraquecido muito ou desaparecido
totalmente por volta de 1500, numa poca em que a servido ainda era a regra em boa parte da
Europa. Hierarquias sociais ainda mais rgidas, tais como o sistema de castas da ndia, eram
comuns em outras partes do globo.
Em segundo lugar, a Gr-Bretanha havia fortalecido instituies de liberdade poltica. O
Parlamento britnico, com suas tradies de liberdade de expresso e debate aberto, deu
poderosa contribuio para a aceitao de idias novas. Ele foi tambm um protetor cada vez
mais poderoso dos direitos de propriedade privada, que, por sua vez, sustentaram a iniciativa
privada.
Em terceiro lugar, e de modo fundamental, a Inglaterra se tornou um dos principais centros
da revoluo cientfica europia. Aps sculos em que a Europa foi principalmente
importadora de idias cientficas da sia, a cincia europia fez avanos essenciais a partir
da Renascena. A fsica moderna nasceu das descobertas astronmicas de Coprnico, Brahe,
Kepler e Galileu. Com a abertura poltica britnica, o pensamento cientfico especulativo teve
a oportunidade de florescer e os avanos cientficos no continente europeu levaram a uma
exploso de descobertas cientficas na Inglaterra. O passo decisivo ocorreu com Principia
Mathematica, de Isaac Newton, publicado em 1687, um dos livros mais importantes de todos
os tempos. Ao mostrar que os fenmenos fsicos podiam ser descritos por leis matemticas e
ao oferecer as ferramentas de clculo para descobrir essas leis, Newton preparou o palco
para centenas de anos de descobertas cientficas e tecnolgicas, e para a Revoluo Industrial,

que viria na esteira da revoluo cientfica.


Em quarto lugar, a Gr-Bretanha tinha vrias vantagens geogrficas cruciais. Primeiro, por
ser uma economia insular prxima do continente europeu, podia manter um comrcio costeiro
barato com todas as partes da Europa. O pas possua tambm uma extensa rede fluvial
navegvel para o comrcio interno e um ambiente muito favorvel agricultura, com uma
combinao de muita chuva, uma ampla estao de cultivo e bons solos. Outra vantagem
geogrfica importante era a proximidade com a Amrica do Norte. As novas colnias
americanas proporcionavam vastos territrios novos para a produo de alimentos e matriasprimas, tais como algodo para a indstria britnica, e eram a vlvula de escape que facilitava
o xodo de pessoas pobres do campo ingls. Enquanto a produtividade agrcola da prpria
Inglaterra crescia, com mais alimentos produzidos por menos gente, milhes de pobres sem
terra iam para a Amrica do Norte.
Em sua obra seminal de 1776, A riqueza das naes, Adam Smith se referiu s vantagens
naturais da Gr-Bretanha:
A Inglaterra, devido fertilidade natural de seu solo, grande extenso de sua costa
martima em proporo ao territrio de todo o pas e aos muitos rios navegveis que a
atravessam e possibilitam a convenincia do transporte fluvial a alguns de seus lugares mais
interiores, talvez to bem dotada pela natureza quanto qualquer pas maior da Europa para
ser o lugar do comrcio exterior, de manufaturas para a venda distante e de todos os
melhoramentos que disso decorrem.3
Em quinto lugar, a Inglaterra era soberana e enfrentava riscos menores de invaso do que
seus vizinhos. O fato de ser uma ilha ajudou consideravelmente, como tambm foi o caso do
Japo, cuja geografia insular permitiu que evitasse invases, apesar das numerosas tentativas
partidas do continente asitico. Com efeito, um sculo depois, o Japo viria a desempenhar um
papel similar ao da Inglaterra como lder da entrada da sia no crescimento econmico
moderno.
Em sexto lugar, a Gr-Bretanha tinha carvo e, com a inveno da mquina a vapor, esse
mineral libertou a sociedade das restries energticas que haviam limitado a escala da
produo econmica ao longo de toda a histria da humanidade. Antes do carvo, essa
produo estava limitada pelos inputs de energia, quase todos dependentes da produo de
biomassa: alimento para os seres humanos e animais domsticos e lenha para aquecer e certos
processos industriais. A energia elica tambm podia ser usada para o transporte martimo e,
ao lado da energia hidrulica, podia ser aproveitada em alguns processos industriais. Porm,
nenhuma dessas fontes de energia era capaz de desencadear o potencial do carvo para
produo em massa.
Em suma, as vantagens da Inglaterra estavam marcadas por uma combinao de fatores

sociais, polticos e geogrficos. A sociedade britnica era relativamente livre e tinha


estabilidade poltica. O pensamento cientfico era dinmico. A geografia permitiu que o pas
se beneficiasse do comrcio, da agricultura produtiva e dos recursos energticos em imensos
reservatrios de carvo. Outras partes do mundo no tinham a sorte de ter essa confluncia de
fatores favorveis. A entrada delas no crescimento econmico moderno seria atrasada. Nos
ambientes mais desfavorveis, esse crescimento foi retardado at os dias de hoje.
A grande transformao
A combinao de novas tecnologias industriais, energia carbonfera e foras do mercado
criou a Revoluo Industrial. Por sua vez, ela levou aos eventos econmicos mais
revolucionrios da histria da humanidade desde o incio da agricultura, 10 mil anos antes. De
repente, as economias podiam crescer para alm dos limites a que estavam acostumadas at
ento, sem deparar com os limites da produo de alimentos e madeira. A produo industrial
cresceu rapidamente e o poder do crescimento econmico transbordou da Gr-Bretanha para
todas as partes do mundo. As sociedades do mundo inteiro mudaram fundamentalmente, s
vezes de modo tumultuado.
A Revoluo Industrial e o crescimento econmico moderno que se seguiu mudaram a
maneira como as pessoas vivem em todos os sentidos bsicos: onde e como vivem, que tipo
de trabalho ou atividade econmica realizam, como formam famlias. Na Inglaterra primeiro, e
depois no resto do mundo, a industrializao significou uma mudana das pessoas de
atividades esmagadoramente agrrias para atividades industriais, dando origem urbanizao,
mobilidade social, a novos papis da famlia e dos gneros, a uma transio demogrfica e
especializao no trabalho.
O crescimento econmico moderno acompanhado, em primeiro lugar e sobretudo, pela
urbanizao, isto , pelo aumento da parcela da populao que vive em reas urbanas. H
dois motivos bsicos para essa associao entre os dois fenmenos. O primeiro o
crescimento da produtividade agrcola. medida que a produo por agricultor aumenta, a
economia precisa cada vez menos de agricultores para alimentar toda a populao. Com o
crescimento da produo por lavrador, o preo dos alimentos cai, induzindo os agricultores e,
em especial, seus filhos, a buscar emprego em atividades no agrcolas. O segundo motivo a
vantagem da vida urbana de alta densidade para a maioria das atividades econmicas no
agrcolas, em especial as demandas do comrcio sem intermedirios e outras reas do setor de
servios. reas rurais esparsamente povoadas fazem sentido econmico quando cada famlia
precisa de muita terra para a produo agrcola. Mas fazem pouco sentido quando as pessoas
esto envolvidas em manufatura, finanas, comrcio e atividades similares. Quando a fora de
trabalho no est mais engajada principalmente na produo de alimentos, natural que o
grosso da populao se mude para as cidades, atrada por salrios mais altos que, por sua vez,

refletem a maior produtividade do trabalho em reas urbanas densamente povoadas.


O crescimento econmico moderno tambm produziu uma revoluo na mobilidade social.
Classificaes sociais estabelecidas tais como as divises hierrquicas fixas entre
camponeses e nobres, ou dentro da estrutura de castas indiana, ou nas ordens sociais de
nobreza, clero, comerciantes e agricultores que caracterizavam muitas sociedades asiticas
tradicionais desfazem-se sob a ao das foras do crescimento econmico moderno
baseado no mercado. Ordens sociais fixas dependem de um cenrio econmico, em larga
medida agrrio e esttico, em que h poucas mudanas nos padres de vida ou tecnologias de
uma gerao para a outra. Elas no conseguem suportar as sbitas e dramticas exploses de
mudana tecnolgica que ocorrem no crescimento econmico moderno, em que as ocupaes e
os papis sociais se alteram enormemente de uma gerao para a outra, em vez de ser
herdados dos pais pelos filhos e das mes pelas filhas.
Um aspecto da mudana na mobilidade social merece uma observao especial: a mudana
nos papis dos gneros. As sociedades tradicionais tendem a ter uma forte diferenciao nos
papis dos gneros, com as mulheres levando quase sempre a pior. Em cenrios onde a taxa de
fertilidade total o nmero mdio de filhos por mulher tipicamente 5 ou mais, as
mulheres passam a maior parte da vida adulta criando filhos. Tradicionalmente presas ao lar,
elas levam uma vida de labuta dura na terra, caminhadas sem fim para coletar lenha e gua e
cuidado das crianas. Com o crescimento econmico moderno, essa dinmica muda. As
mulheres podem aproveitar-se de empregos urbanos, como no caso das jovens das fbricas de
vesturio de Daca, e isso acaba por dar-lhes poder poltico e social.
As mudanas nas condies de vida e atividades econmicas levaram a novas realidades
tambm na estrutura da famlia. A idade do casamento adiada e as relaes sexuais so
transformadas com maior liberdade sexual, muito menos ligada diretamente procriao. Um
menor nmero de geraes vive sob o mesmo teto. E, o que fundamental, a quantidade
desejada de filhos muda de forma notvel quando as famlias passam do mundo rural para o
urbano. Nas sociedades rurais, as famlias grandes so quase sempre a norma. Nas sociedades
urbanas, as famlias escolhem ter menos filhos. Esse o ponto crucial da transio
demogrfica, uma das mudanas sociais mais importantes durante a era do crescimento
econmico moderno.
Outro elemento fundamental ocorre com a profunda mudana estrutural: a diviso do
trabalho aumenta medida que as pessoas se tornam cada vez mais especializadas em suas
atividades. As habilidades de um lavrador pobre na frica de hoje, ou na Esccia no tempo
de Adam Smith, so realmente maravilhosas. Essas pessoas sabem como construir a prpria
casa, cultivar e cozinhar seus alimentos, cuidar de animais e fazer as prprias roupas. Desse
modo, so pedreiros, veterinrios, agrnomos e fabricantes de roupas. Fazem tudo e suas
capacidades so profundamente impressionantes.
So tambm profundamente ineficientes. Adam Smith mostrou que a especializao, em que

cada um de ns aprende apenas uma dessas atividades, leva a uma melhoria geral do bemestar de todos. A idia simples e poderosa. Ao se especializar em apenas uma atividade
como cultivo de alimentos, produo de roupas ou construo de casas , cada trabalhador
ganha percia naquela atividade em particular. No entanto, a especializao s faz sentido se o
especialista pode depois trocar sua produo pela produo de especialistas em outras linhas
de atividade. No faz sentido produzir mais alimentos do que um lar necessita, a no ser que
haja um mercado para trocar o excesso de comida por roupa, abrigo, e assim por diante. Ao
mesmo tempo, sem a capacidade de comprar alimentos no mercado, no seria possvel ser um
especialista em construo ou confeco, pois seria necessrio plantar para sobreviver. Desse
modo, Smith percebeu que a diviso do trabalho limitada pela dimenso do mercado (ou
seja, pela capacidade de comerciar), ao passo que a dimenso do mercado determinada pelo
grau de especializao (e, portanto, produtividade).

a difuso do crescimento econmico moderno


O crescimento econmico moderno surgiu primeiramente na Inglaterra graas confluncia
de condies favorveis. Porm, essas condies no eram exclusivas da Gr-Bretanha e,
depois que a Revoluo Industrial estava em andamento, a mesma combinao de tecnologia e
organizao social modernas podia se difundir para outras regies do mundo. O que comeou
num canto da Europa setentrional acabaria por atingir quase todo o planeta. Ao fazerem isso,
as foras do crescimento econmico moderno impulsionaram um aumento geral na produo
global de dimenses sem precedentes.
No papel, a transio para o crescimento econmico moderno pode parecer um benefcio
direto e sem ambigidades para o mundo. Afinal, novas tecnologias possibilitaram que a
sociedade utilizasse energia e idias que aumentaram a produtividade do trabalho (produo
econmica por pessoa) a nveis jamais antes imaginados. Essa produtividade provocou uma
elevao dos padres de vida numa escala sem precedentes. Contudo, a transio foi muito
tumultuada, envolvendo lutas sociais e, com freqncia, guerras. Antes de tratar dos eventos
histricos, vale a pena examinar por um momento por que a transio foi to difcil em tantos
lugares.
O aspecto mais importante que o crescimento econmico moderno no foi somente uma
questo de mais (produo por pessoa), mas tambm de mudana. A transio para esse
crescimento envolveu urbanizao, mudana de papis dos gneros, aumento da mobilidade
social, mudana da estrutura familiar e crescente especializao. Foram transies difceis,
que implicavam mltiplas convulses na organizao social e nas crenas culturais. Alm
disso, a disseminao do crescimento econmico moderno foi tambm marcada por um
confronto sistemtico e repetido entre os novos pases ricos e os pases ainda pobres do

mundo. Uma vez que ocorreu em ritmos to diferentes em diferentes lugares, esse crescimento
criou um grau de desigualdade da riqueza e do poder global sem par na histria da
humanidade. O domnio industrial da Inglaterra conseqncia da liderana do pas na
industrializao deu-lhe tambm um domnio militar nico, que, por sua vez, se converteu
em imprio. De modo mais geral, a industrializao da Europa no sculo xix acabou por
impulsionar um vasto imprio europeu na sia, na frica e nas Amricas.
Por fim, as imensas diferenas de poder contriburam para teorias sociais falhas sobre
essas diferenas que ainda sobrevivem entre ns. Quando uma sociedade economicamente
dominante, fcil para seus membros supor que esse predomnio reflete uma superioridade
mais profunda seja religiosa, racial, gentica, cultural ou institucional , e no uma
casualidade momentnea ou geogrfica. Desse modo, a desigualdade de poder e economia do
sculo xix em favor da Europa foi acompanhada pela difuso de novas formas de racismo e
culturalismo, que ofereciam justificativas pseudocientficas para as imensas desigualdades
que haviam surgido. Por sua vez, essas teorias justificavam formas brutais de explorao dos
pobres por meio do colonialismo, expropriao das propriedades e terras dos pobres pelos
ricos e at escravido.
Ainda assim, apesar dessas dificuldades, as foras subjacentes bsicas que impulsionaram
a Revoluo Industrial podiam ser e foram copiadas em outros lugares. Ao serem repetidas,
surgiram mltiplos lugares de industrializao e crescimento econmico. Como numa reao
em cadeia, quanto mais lugares experimentavam essa mudana, mais eles interagiam uns com
os outros e, dessa forma, criaram as bases para mais inovaes, mais crescimento econmico
e mais atividade tecnolgica. A industrializao da Inglaterra espalhou-se para outros
mercados de vrias maneiras: estimulando a demanda por exportaes dos parceiros
comerciais da Gr-Bretanha, fornecendo a esses parceiros capital britnico para fazer
investimentos em infra-estrutura (por exemplo, portos e ferrovias) e difundindo tecnologias
criadas na Inglaterra.
Essa difuso do crescimento econmico moderno ocorreu de trs maneiras principais. A
primeira e, de certa forma, mais direta disseminao da Revoluo Industrial foi a da GrBretanha para suas colnias na Amrica do Norte, Austrlia e Nova Zelndia. As trs regies
localizam-se em zonas temperadas com condies para a agricultura e outras atividades
econmicas semelhantes, em vrios aspectos, s da Gr-Bretanha. Portanto, era relativamente
fcil transplantar as tecnologias, o plantio de alimentos e at as instituies legais para esses
novos cenrios. Esses novos lares do crescimento econmico moderno eram literalmente uma
Nova Inglaterra, no caso da costa norte-americana, ou rebentos ocidentais, na expresso
de Angus Maddison. Ideologicamente, as potncias imperiais e colonizadoras consideravam a
Amrica do Norte e a Oceania lugares vazios, apesar da presena de habitantes nativos em
ambas as regies. Mediante o massacre, o encurralamento ou a remoo desses nativos de
suas terras, os novos colonizadores da Inglaterra estimularam uma enorme expanso da

populao e o subseqente crescimento econmico da Amrica do Norte e da Oceania.


Uma segunda forma de difuso aconteceu na prpria Europa, em um processo que foi, de
modo geral, da Europa Ocidental para a Oriental e do norte para o sul do continente durante o
sculo xix. O noroeste da Europa comeou com certas vantagens em relao ao leste e ao sul.
Em primeiro lugar, o noroeste europeu situa-se no lado atlntico do continente e, portanto, se
beneficiara mais do que a Europa Oriental da grande exploso do comrcio martimo com as
Amricas e a sia. Em segundo lugar, o noroeste tinha, em geral, recursos naturais mais
favorveis, entre eles carvo, madeira, rios (para fbricas movidas a energia hidrulica) e
chuvas. Em terceiro lugar, a maior parte dessa regio tinha um ambiente mais favorvel em
relao a molstias, menos vulnervel a doenas tropicais e subtropicais, como a malria. Em
quarto lugar, por vrias razes, algumas em geral bem-aceitas, outras muito controversas, as
condies polticas e sociais eram mais favorveis. A servido havia essencialmente
desaparecido em boa parte do noroeste da Europa j no sculo xvii, ao passo que estava ainda
intacta, ao lado de outras inflexibilidades sociais, no sul e no leste. A Alemanha e a Itlia
ainda no eram Estados-naes no incio da Revoluo Industrial e sofriam com barreiras
comerciais extremamente altas entre principados concorrentes.
Quando do incio da Revoluo Industrial e, em especial, quando ela comeou a se difundir
durante e aps as guerras napolenicas, os obstculos ao desenvolvimento no sul e no leste
comearam a diminuir. A servido foi abolida aos poucos, e amide com violncia, em toda a
Europa. Introduziu-se o governo constitucional. Construram-se ferrovias para ligar as regies
europias. Idias e tecnologias difundiam-se com velocidade ainda maior e tinham o apoio de
quantidades cada vez maiores de capital financeiro. No final do sculo xix, a industrializao
estava presente em toda a Europa.
A terceira difuso implicou a disseminao do crescimento econmico moderno da Europa
para a Amrica Latina, a frica e a sia. O processo foi tumultuado em todos os lugares,
acarretando o confronto de uma Europa cada vez mais industrializada e rica com sociedades
no industrializadas, em larga medida rurais e militarmente fracas. Algumas eram civilizaes
antigas com tradies grandiosas, como a China e o Japo; outras eram regies esparsamente
habitadas, como boa parte da frica tropical. Mas o grande drama que se desenrolou em
quase todos os lugares foi o tumulto do confronto entre essas diferentes sociedades, economias
e culturas. Mesmo quando elevava os padres de vida, o crescimento econmico moderno
provocava mudanas fundamentais na organizao social e choques dolorosos com os
europeus mais poderosos.
O confronto entre ricos e pobres foi muito severo porque a diferena abissal de riqueza
significava tambm uma diferena abissal de poder, e o poder podia ser usado para a
explorao. O poder superior da Europa foi usado repetidamente para obrigar as sociedades
mais fracas a agir em favor dos senhores mais ricos. As potncias imperiais europias
foraram os africanos a plantar os produtos de exportao escolhidos por elas. As autoridades

coloniais impunham impostos por cabea, obrigando os africanos a trabalhar em minas e


grandes fazendas que ficavam muitas vezes a centenas de quilmetros de suas famlias e seus
lares. Os investidores e governos europeus controlaram os recursos naturais, inclusive
riquezas minerais e vastas florestas na frica e na sia. Empresas privadas europias
mantinham exrcitos particulares nas colnias para garantir a obedincia s leis da
companhia, e sabiam que seus governos nacionais as apoiariam com fora militar em qualquer
circunstncia.
A cascata da mudana tecnolgica
Os padres de vida comearam a aumentar em muitas partes do mundo, mesmo com toda
essa brutalidade e esse sofrimento, em lugares que haviam sucumbido ao domnio colonial, e
at em lugares onde os senhores coloniais, em vez da populao local, aambarcaram boa
parte dos resultados do crescimento econmico. Com freqncia, a sada da misria foi muito
gradual e intermitente, atrasada pela guerra e pela fome. s vezes, foi rpida, como a
industrializao e a decolagem econmica do Japo no ltimo quartel do sculo xix.
Creio que a razo mais importante da difuso da prosperidade, e de sua continuao ainda
hoje, a transmisso de tecnologias e das idias que lhes so subjacentes. Ainda mais
importante do que ter recursos especficos no solo, como carvo, foi a capacidade de utilizar
idias cientficas modernas para organizar a produo. A beleza das idias que elas podem
ser usadas repetidamente, sem jamais se exaurirem. Os economistas chamam as idias de norivais, no sentido de que o uso que uma pessoa faz de uma idia no diminui a capacidade de
outras pessoas a usarem tambm. Por isso, podemos imaginar um mundo em que todos
alcancem a prosperidade. A essncia da primeira Revoluo Industrial no foi o carvo, mas
como usar o carvo. De modo ainda mais geral, foi sobre como usar uma nova forma de
energia. As lies do carvo tornaram-se a base para muitos outros sistemas de energia,
movidos a gua, petrleo, gs e energia nuclear, a novas formas de energia renovvel, como o
vento e a energia solar convertidos em eletricidade. Essas lies esto disposio de toda a
humanidade, e no apenas para os primeiros indivduos que as descobriram.
A primeira onda da Revoluo Industrial foi o desenvolvimento da mquina a vapor e das
tecnologias relacionadas a ela, inclusive a organizao da produo fabril em larga escala,
novas mquinas no setor txtil e de vesturio e novas tcnicas para produzir ao. A segunda
onda de inovao tecnolgica ocorreu na metade do sculo xix, com as ferrovias e, de modo
ainda mais notvel, com o telgrafo, que ofereceu as primeiras telecomunicaes instantneas
mundiais, uma mudana radical na capacidade de difundir informaes em larga escala.
A segunda onda tecnolgica trouxe tambm navios a vapor, comrcio em escala global e
dois imensos projetos de infra-estrutura: o canal de Suez, terminado em 1869, que diminuiu
significativamente o tempo de comrcio entre Europa e sia, e o canal do Panam, terminado

em 1914, que reduziu enormemente o tempo de comrcio entre o leste dos Estados Unidos e
sua costa oeste, bem como com boa parte da Amrica Latina e a sia Oriental. Epidemias de
febre amarela e malria, que mataram milhares de operrios, atrasaram a primeira tentativa de
construir o canal, na dcada de 1880. Depois que os cientistas entenderam que essas doenas
mortais eram transmitidas por mosquitos, os construtores do canal empreenderam um grande
esforo para controlar a reproduo deles durante as obras e assim completaram o projeto em
1914.
A terceira onda de avano tecnolgico compreendeu a eletrificao da indstria e da
sociedade urbana no final do sculo xix, com a inveno da lmpada incandescente por Edison
e outros aparelhos eltricos. Edison, Westinghouse e outros defenderam a construo de
grandes usinas de energia que poderiam levar a eletricidade aos lares, escritrios e fbricas
por fio, o que definiu a nova infra-estrutura do incio do sculo xx. O desenvolvimento do
motor de combusto interna foi tambm decisivo, assim como o avano crucial da indstria
qumica, principalmente na Alemanha, com os novos processos de converter o nitrognio da
atmosfera em amnia para fertilizantes (o processo Haber-Bosch). Esse uso de combustvel
fssil para criar fertilizantes nitrogenados significou uma mudana decisiva para aumentar a
produo de alimentos no sculo xx, possibilitando que uma grande proporo da humanidade,
embora no a sua totalidade, superasse a fome crnica e os riscos de inanio que sempre
atormentaram a humanidade.
Essas ondas de avano tecnolgico espalharam-se pelo resto do mundo mediante a difuso
do comrcio e do investimento externo; com isso, a prosperidade econmica tambm se
disseminou para outras regies do mundo. Mas o mesmo aconteceu com o sistema global de
dominao poltica europia. Esse domnio refletiu-se na imensa desigualdade de poder que
surgiu da sada na frente da industrializao na Europa, a qual, como vimos, tinha suas razes
numa confluncia vantajosa de poltica, geografia e recursos de base.
Nos primrdios do sculo xx, a Europa praticamente dominava o mundo. Os imprios
europeus controlavam quase toda a frica e grandes trechos da sia, bem como avultavam no
financiamento e organizao do comrcio da Amrica Latina. Esse foi o primeiro estgio da
globalizao, uma era de comrcio global, uma era de comunicaes globais por linhas
telegrficas, uma era de produo e industrializao em massa em suma, o que parecia ser
uma era de progresso inevitvel. E era uma globalizao sob dominao europia. Era
considerada no somente irrefrevel do ponto de vista econmico, como tambm parte da
ordem natural das coisas. Essa ordem natural imaginada deu origem ao infame fardo do
homem branco, o direito e a obrigao dos brancos europeus e descendentes de europeus de
mandar na vida dos outros habitantes da Terra, o que eles fizeram sem grandes inquietaes,
com uma mistura contraditria de ingenuidade, compaixo e brutalidade.
A grande ruptura

No incio do sculo xx, a globalizao era considerada to inevitvel que alguns achavam
que a prpria guerra era provavelmente coisa do passado e certamente to irracional que
nenhum lder europeu com a cabea no lugar levaria seu pas a uma guerra. Em 1910, um
importante intelectual ingls chamado Norman Angell escreveu A grande iluso, que
sustentava com razo que as economias nacionais se haviam tornado to interdependentes, to
parte de uma diviso internacional do trabalho, que a guerra entre pases lderes econmicos
se tornara destrutiva para alm da imaginao. Angell advertia que a guerra destruiria de tal
modo a rede do comrcio internacional que nenhuma aventura militar de uma potncia
europia contra outra poderia levar a benefcios econmicos para o agressor. Ele conjeturava
que a prpria guerra acabaria assim que os custos e benefcios dela fossem mais claramente
compreendidos.
Angell subestimava tremendamente as irracionalidades e processos sociais que conduziram
a resultados devastadores, mesmo quando no faziam sentido algum. Assim, ele tinha meia
razo: a guerra se tornara perigosa demais para ser usada com o objetivo de ganhos
econmicos. Mas isso no impediu que ela acontecesse. Em 1914, comeou a grande ruptura
do sculo xx, ainda mais dramtica do que viria a ser a Segunda Guerra Mundial.
Por que a Primeira Guerra Mundial foi to dramtica e traumtica? Ela acabou com a era de
globalizao liderada pela Europa. Sua mortandade foi assombrosa e deu margem a vrios
eventos cataclsmicos que lanaram sombras sobre o resto do sculo. O primeiro efeito
colateral foi a desestabilizao do regime czarista russo, desencadeando a revoluo
bolchevista. Um pas relativamente atrasado, que fora o ltimo dos europeus a abolir a
servido, entrou em tumulto sob os pesos fiscais e humanos da guerra. Vladmir Lnin e um
pequeno grupo de conspiradores conseguiram tomar o poder com muito pouco apoio popular e
instituram uma doutrina revolucionria que colocou a Rssia em um desvio de 75 anos de
enorme brutalidade e desperdcio econmico. Em sua mxima difuso, as doutrinas
comunistas que Lnin e Stlin instituram na Rssia aprisionaram cerca de um tero da
populao mundial, incluindo a antiga Unio Sovitica, China, os pases do Leste europeu sob
dominao sovitica, Cuba, Coria do Norte e outros Estados autoproclamados
revolucionrios alinhados com a Unio Sovitica.
Outra grande conseqncia da Primeira Guerra foi a instabilidade financeira prolongada na
Europa. A guerra criou um emaranhado de problemas econmicos e financeiros entrelaados,
entre eles a montanha de dvidas assumidas pelos pases em combate; a destruio e o
desmembramento dos imprios Otomano e dos Habsburgo e sua substituio por Estados
pequenos, instveis e em rixa; e as reivindicaes aliadas de que a Alemanha pagasse por
reparaes de guerra, que exasperaram a gerao seguinte de alemes e foram uma das
bandeiras de Hitler na sua ascenso ao poder.
John Maynard Keynes compreendeu que o mundo como ele conhecia chegara ao fim depois

da Primeira Guerra Mundial. Em seu famoso ensaio As conseqncias econmicas da paz, ele
captou magistralmente tudo o que fora perdido:
Que episdio extraordinrio do progresso econmico do homem foi a poca que chegou ao fim em agosto de 1914! A maior
parte da populao, verdade, trabalhava duro e vivia com um padro baixo de conforto; contudo estava, sob todos os
aspectos, razoavelmente satisfeita com esse quinho. Mas era possvel escapar, para qualquer homem de capacidade ou
carter acima da mdia, para as classes mdia e alta, para as quais a vida oferecia, a custo baixo e com o mnimo de
perturbao, convenincias, confortos e amenidades para alm do alcance dos monarcas mais ricos e poderosos de outras
eras. O habitante de Londres podia encomendar por telefone, enquanto tomava seu ch da manh na cama, os variados
produtos de toda a Terra, na quantidade que julgasse necessria, e esperar a entrega rpida em sua porta; podia, no mesmo
momento e pelo mesmo meio, aventurar sua riqueza nos recursos naturais e novos empreendimentos de qualquer lugar do
mundo, e participar, sem esforo nem problema, dos frutos e vantagens futuras; ou podia decidir acoplar a segurana de
suas fortunas com a boa-f dos habitantes de qualquer municipalidade substancial de qualquer continente que a imaginao
ou a informao pudessem recomendar. Podia conseguir imediatamente, se assim desejasse, meios de transporte baratos e
confortveis para qualquer pas ou clima sem passaporte nem outra formalidade, podia enviar seu criado agncia vizinha
de um banco para obter o suprimento de metal precioso que julgasse conveniente e podia ento seguir para um lugar no
exterior, sem conhecer sua religio, sua lngua nem seus costumes, carregando riqueza cunhada consigo, e se consideraria
muito magoado e surpreso com a menor interferncia. Mas, o que mais importante, ele considerava esse estado de coisas
normal, certo e permanente, exceto na direo de mais aperfeioamentos, e qualquer desvio disso, aberrante, escandaloso e
evitvel.4

Como destacava Keynes, numa mensagem para o nosso tempo, o fim dessa poca era
simplesmente inimaginvel:
Os projetos e polticas do militarismo e do imperialismo, de rivalidades raciais e culturais, de monoplios, restries e
excluso, que fariam o papel da serpente nesse paraso, eram pouco mais que divertimentos de seu jornal dirio e pareciam
exercer quase nenhuma influncia no curso comum da vida econmica e social, cuja internacionalizao estava perto de ser
completa na prtica.5

A instabilidade econmica que se seguiu Primeira Guerra Mundial levou Grande


Depresso dos anos 1930 e, depois, Segunda Guerra. As ligaes so sutis e debatidas em
seus detalhes, mas inegveis quanto aos fatos bsicos. A sombra de dvidas insolvveis, o
encolhimento do comrcio dentro da Europa e oramentos exagerados das potncias europias
significaram que inflao, estabilizao e austeridade entraram na ordem do dia ao longo dos
anos 1920. Os pases europeus voltaram um por um ao padro ouro, considerado na poca
uma garantia da estabilidade financeira de longo prazo. Infelizmente, o retorno ao padro ouro
no fez mais do que exacerbar as condies que haviam prevalecido na dcada de 1920. E,
mais importante, o padro ouro e suas regras do jogo para a gesto monetria tornaram
difcil, se no impossvel, para as maiores economias escapar da queda na depresso
profunda no incio dos anos 1930.6 Por sua vez, a Grande Depresso deflagrou uma
calamitosa difuso de protecionismo comercial e a ascenso do nazismo na Alemanha e do
domnio militar no Japo.

Ao final da Segunda Guerra Mundial, o sistema anterior a 1914 estava em cacos. O


comrcio internacional estava moribundo. As moedas nacionais no eram conversveis umas
nas outras, e at os mecanismos bsicos de pagamento do comrcio mundial se haviam
rompido. Felizmente, a era do imperialismo europeu tambm estava chegando ao fim, embora
ainda fossem necessrias dcadas e muitas guerras para seu fim definitivo. Diante das
runas da Segunda Guerra, os benefcios do mercado global com a diviso internacional do
trabalho, uma difuso pacfica da tecnologia e o comrcio mundial aberto pareciam ter
chegado ao fim, enterrados sob os destroos de duas guerras mundiais e uma grande
depresso.

a reconstruo da economia global


Foi preciso muito trabalho entre o final da Segunda Guerra Mundial, em 1945, e o fim da
Unio Sovitica, em 1991, para reconstruir um novo sistema econmico global. A batalha
imediata foi a da reconstruo fsica: reparar as estradas, pontes, usinas de energia e portos
que escoravam a produo econmica nacional e o comrcio internacional. Contudo, o
encanamento da economia mundial tambm precisava ser reconstrudo, com regras e
arranjos monetrios para o comrcio internacional que permitissem um fluxo de bens e
servios dentro de uma economia de mercado e os ganhos de produtividade que surgiriam de
uma renovada diviso mundial do trabalho. Esse esforo de reconstruo se deu em trs
etapas.
Primeiro, os pases j industrializados em 1945 os europeus, os Estados Unidos, o Japo
construram um novo sistema internacional de comrcio sob a liderana poltica dos eua.
Passo a passo, esses pases restabeleceram a conversibilidade monetria (em que empresas e
indivduos podiam comprar e vender moedas estrangeiras a taxas de mercado), a fim de criar
um sistema de pagamentos para o comrcio internacional. As moedas europias se tornaram
conversveis novamente em 1958. O iene tornou-se conversvel de novo em 1964. Ao mesmo
tempo, esses pases concordaram em reduzir as barreiras comerciais, inclusive tarifas altas e
cotas, que haviam criado no caos da Grande Depresso. Essas barreiras caram em vrias
rodadas de negociaes internacionais realizadas sob os auspcios do Acordo Geral sobre
Tarifas e Comrcio (gatt), um conjunto de regras que constituram o antecedente da
Organizao Mundial do Comrcio atual. O mundo rico, logo chamado de Primeiro Mundo,
conseguiu reconstruir um sistema comercial com base no mercado. Com ele, vieram uma
exploso de crescimento econmico, uma poderosa recuperao depois de dcadas de guerra,
bloqueios comerciais e instabilidade financeira.
A restaurao do comrcio no Primeiro Mundo, no entanto, no significou a restaurao de
uma economia global. As divises na economia mundial aps 1945 iam mais fundo do que a

inconversibilidade monetria e as barreiras comerciais. Ao final da Segunda Guerra Mundial,


o mundo estava totalmente dividido em termos polticos que espelhavam as rupturas
econmicas. Essas divises durariam dcadas e s agora esto sendo sanadas.
O Segundo Mundo era o socialista, o mundo forjado inicialmente por Lnin e Stlin, na
esteira da Primeira Guerra Mundial. Esse mundo permaneceu isolado economicamente do
Primeiro Mundo at a queda do Muro de Berlim, em 1989, e o fim da Unio Sovitica, em
1991. Em seu auge, o Segundo Mundo abrangia cerca de trinta pases (dependendo do critrio
de incluso) e um tero da humanidade. As principais caractersticas do Segundo Mundo eram
a propriedade estatal dos meios de produo, o planejamento central da produo, o sistema
de partido nico (o comunista) e a integrao econmica dentro do mundo socialista (por meio
de comrcio de trocas), combinada com a separao econmica do Primeiro Mundo.
O Terceiro Mundo compreendia um nmero crescente de pases ps-coloniais. Hoje,
costumamos usar a expresso Terceiro Mundo no sentido de pobre. Mas, antes, o Terceiro
Mundo tinha uma conotao mais vvida; referia-se a um grupo de pases que emergia da
dominao imperial e que escolheu no fazer parte do Primeiro Mundo capitalista nem do
Segundo Mundo socialista. As idias no cerne do Terceiro Mundo eram: Vamos nos
desenvolver por ns mesmos. Vamos alimentar a indstria, s vezes por meio da propriedade
estatal, s vezes dando subsdios e proteo a empresas privadas, mas faremos isso sem as
multinacionais estrangeiras. Faremos isso sem abertura para o comrcio internacional. No
confiamos no mundo exterior. Queremos permanecer no-alinhados. Os pases do Primeiro
Mundo no so nossos heris: eles foram nossos antigos exploradores coloniais. Tambm no
podemos confiar nos lderes do Segundo Mundo. No queremos que a Unio Sovitica nos
engula. Portanto, politicamente somos no-alinhados e economicamente, auto-suficientes.
Assim, o mundo do ps-guerra avanou em trs trilhos. Porm, o problema fundamental era
que os mtodos do Segundo e do Terceiro Mundo no faziam sentido e ambos entraram em
colapso sob uma pilha de dvidas externas. O planejamento central do Segundo Mundo era
uma m idia e o mesmo se pode dizer da autarquia do Terceiro Mundo, em ambos os casos
por motivos que Adam Smith havia explicado. Ao fechar suas economias, os pases desses
dois mundos tambm se fecharam para o progresso econmico global e o avano da
tecnologia. Criaram indstrias locais caras que no podiam competir no mercado
internacional, mesmo quando tentavam. A natureza fechada dessas sociedades, em que os
negcios internos estavam ao abrigo da competio, causou uma grande quantidade de
corrupo. Os pases no-alinhados do Terceiro Mundo perderam a chance de participar do
avano tecnolgico do primeiro-mundista principalmente porque no confiavam no Primeiro
Mundo. Estavam compreensivelmente decididos a proteger sua soberania conquistada a duras
penas, mesmo quando essa soberania no estava em risco.
Meu trabalho de economista comeou numa poca em que as economias do Segundo e do
Terceiro Mundo j estavam moribundas e estavam caindo numa espiral de caos econmico. As

primeiras manifestaes dessa crise foram os nveis elevados de dvida externa e o


crescimento das taxas de inflao. Meu trabalho inicial centrou-se na estabilizao
macroeconmica o fim da inflao alta e me ps em contato com pases que estavam
isolados dos mercados e da tecnologia do Primeiro Mundo. Era um trabalho tcnico de
economia monetria, mas ele me colocou diante de escolhas mais bsicas e fundamentais de
como os pases deveriam se relacionar economicamente com o mundo mais amplo.
No comeo dos anos 1990, a esmagadora maioria dos pases do Segundo e do Terceiro
Mundo dizia: Precisamos voltar a fazer parte da economia global. Queremos nossa
soberania; queremos nossa autodeterminao, mas vamos abandonar o planejamento central
leninista-stalinista porque no funciona. E vamos abandonar a idia de autarquia auto-imposta
porque o isolamento econmico faz to pouco sentido para um pas quanto faz para um
indivduo. Em essncia, a partir de meados da dcada de 1980, um de meus papis foi ajudar
pases a se tornarem membros soberanos de um novo sistema internacional. Enfrentei
repetidamente trs grandes questes: qual o melhor caminho para voltar ao comrcio
internacional? Como escapar da praga das dvidas insolvveis e da indstria ineficaz? Como
negociar novas regras do jogo para garantir que a economia global emergente sirva realmente
s necessidades de todos os pases do mundo, no apenas aos mais ricos e poderosos?

duzentos anos de crescimento econmico moderno


Toquei de leve e brevemente em duzentos anos de crescimento econmico moderno com
mudanas, tumultos, conflitos e ideologia. O que essa poca trouxe para o mundo? Padres de
vida mais elevados do que eram imaginveis h dois sculos, uma difuso da tecnologia
moderna para a maior parte do mundo e uma revoluo cientfica e tecnolgica que ainda est
em andamento. Os padres de vida so muito mais altos em quase todos os lugares do que
eram no incio desse processo, com a grande exceo das regies africanas devastadas pelas
doenas.
Mas o crescimento econmico moderno tambm trouxe abismos fenomenais entre os mais
ricos e os mais pobres, abismos que eram simplesmente impossveis quando a pobreza
dominava todo o mundo. A era do crescimento econmico moderno nos legou o retrato
econmico do mundo que vemos no mapa 2, em que cada pas est colorido de acordo com
seu pib per capita (medido em preos ajustados de poder de compra) em 2002. O mundo rico
(acima de us$ 20 mil de renda per capita) est em verde e inclui Estados Unidos, Canad,
Europa Ocidental, Japo, Austrlia e Nova Zelndia. Os pases de renda mdia (entre us$ 4
mil e us$ 20 mil) esto em amarelo e compreendem a maior parte da sia Oriental (como
Coria do Sul e Cingapura), Europa Central, a ex-Unio Sovitica e a Amrica Latina. Os
pases que esto na parte superior da baixa renda (entre us$ 2 mil e us$ 4 mil) esto em

laranja e incluem partes da Amrica do Sul, sia Meridional e leste da sia. Os pases mais
pobres (abaixo de us$ 2 mil), marcados em vermelho, concentram-se na frica Subsaariana e
no sul da sia. H evidentemente uma notvel semelhana entre esse mapa de pnb mdio per
capita e o mapa que mostra a proporo de famlias na pobreza (Mapa 1): os pases de baixa
renda so aqueles com propores altas de pobreza moderada e extrema.
Por que um vasto abismo separa o sexto da humanidade que vive nos pases mais ricos do
sexto do mundo que mal consegue sobreviver? Os pases ricos conseguiram dois sculos de
crescimento econmico moderno. Os mais pobres s comearam seu crescimento econmico
dcadas depois, e ento, com tremendos obstculos. Em alguns casos, enfrentaram a
explorao brutal de potncias coloniais. Defrontaram-se com barreiras geogrficas
(relacionadas com clima, produo de alimentos, doenas, recursos energticos, topografia,
proximidade dos mercados mundiais) que no afetaram as primeiras economias industriais,
como a Gr-Bretanha e os Estados Unidos. E fizeram escolhas desastradas em suas polticas
nacionais, com freqncia, at a ltima dcada. Tudo isso os deixou sem a boa fortuna de dois
sculos de crescimento econmico rpido, crescendo apenas esporadicamente durante alguns
anos.
A questo fundamental para esses pases que existem solues prticas para quase todos
os seus problemas. As polticas ruins do passado podem ser corrigidas. A era colonial
realmente acabou. At os obstculos geogrficos podem ser superados com tecnologias novas,
tais como aquelas que controlam a malria ou possibilitam uma produo agrcola grande em
reas de produo marginal. Mas assim como no h uma nica explicao para a pobreza de
certas regies do mundo, tambm no h um remdio nico. Como vou enfatizar repetidamente
nas pginas deste livro, um bom plano de ao comea com um bom diagnstico diferencial
dos fatores especficos que moldaram as condies econmicas de uma nao.

3. Por que alguns pases


no conseguem prosperar

Da populao mundial de 6,3 bilhes, cerca de 5 bilhes de pessoas alcanaram pelo


menos o primeiro degrau do desenvolvimento econmico. Cinco sextos da populao do
mundo esto pelo menos um passo acima da misria. Ademais, aproximadamente 4,9 bilhes
de pessoas vivem em pases onde a renda mdia medida em pib por pessoa cresceu
entre 1980 e 2000. Um nmero ainda maior, cerca de 5,7 bilhes de pessoas, vive em pases
onde a expectativa de vida aumentou. O desenvolvimento econmico real e muito difundido.
O tamanho da misria est encolhendo, tanto em nmeros absolutos como em relao
populao do mundo. por isso que, sendo realistas, podemos imaginar um mundo sem
pobreza extrema j em 2025.
Exatamente porque o desenvolvimento econmico pode funcionar e de fato funciona em
tantas regies do mundo, muito importante compreender e resolver os problemas dos lugares
em que ele no est funcionando, onde as pessoas ainda esto fora da escada do
desenvolvimento, ou se encontram presas em seus degraus mais baixos. Para entender por que
o crescimento econmico tem sucesso ou fracassa, precisamos primeiro de um quadro
conceitual que possa responder pelas mudanas ao longo do tempo no pib por pessoa. J
discuti alguns dos fatores que promovem o desenvolvimento de longo prazo, mas aqui vou
tratar deles de modo mais sistemtico, discutindo inclusive por que o processo do
desenvolvimento econmico se rompe em muitos lugares, em especial nos mais pobres. Talvez
fique mais claro se comearmos com um caso muito especfico: Uma nica famlia agrcola.

o crescimento da renda familiar


Consideremos uma famlia constituda de marido, mulher e quatro filhos (dois meninos e
duas meninas) que vivem num stio de dois hectares. A famlia planta milho e tem seu abrigo
prprio numa choa de barro. Extremamente pobre, consome sua prpria colheita de milho e
no tem outra fonte de renda monetria na maioria dos anos. As crianas coletam lenha nas
vizinhanas do stio para cozinhar e buscam gua potvel numa fonte das proximidades.
Neste ano, a famlia produz duas toneladas de milho por hectare, ou quatro toneladas no

total. Ainda que a famlia coma o prprio milho, os estatsticos do governo lhe atribuiro uma
renda baseada no valor de mercado do milho. Suponha-se que o milho possa ser vendido no
mercado local por us$ 150 a tonelada. A renda anual imputada famlia ser de us$ 600 (us$
150 vezes quatro toneladas), ou us$ 100 per capita (us$ 600 divididos por seis pessoas). O
governo somar esse nmero renda de outras famlias para calcular o produto nacional
bruto.
A renda familiar per capita pode aumentar de quatro maneiras, pelo menos, no ano seguinte.
Poupana
A famlia pode decidir consumir apenas trs das quatro toneladas de milho e levar uma
tonelada para o mercado. Com os us$ 150, investe em animais de criao (talvez galinhas, ou
ovelhas, ou um touro, ou uma vaca leiteira). Os animais geram uma nova corrente de renda,
seja graas melhoria da produo de milho com o uso do touro para adubo ou trao animal,
seja a vaca para venda de leite, seja os animais para carne, ovos ou peles. No jargo
econmico, a poupana levou acumulao de capital (na forma de animais de criao), que,
por sua vez, aumentou a produtividade da famlia.
Comrcio
Em um cenrio diferente, um agricultor vizinho explica famlia que seu stio tem o tipo, o
clima e o solo adequados para plantar baunilha o que pode lhes dar uma renda muito maior.
Depois de alguma discusso, a famlia decide mudar para a baunilha como produto para
venda. No ano seguinte, ganha us$ 800 em baunilha e usa us$ 600 para comprar quatro
toneladas de gros para a alimentao. medida que surgem mais plantadores de baunilha na
regio, forma-se um novo grupo de firmas comerciais, especializadas em transporte e
armazenamento de baunilha, alimentos e insumos agrcolas.
Esse padro exemplifica a viso de Adam Smith da ligao de mo dupla que vai da
especializao para mercados expandidos e volta a uma maior especializao. A famlia
agrcola se especializa na plantao de baunilha, de alto valor, porque vive em condies
ecolgicas favorveis s baunilheiras. Ela confia no mercado para comerciar com outras
famlias que, por sua vez, se especializam em produzir alimentos. medida que a renda
cresce e a dimenso do mercado aumenta, para usar a expresso de Smith, h espao para
mais especializao nesse caso, em servios de transporte. Mais tarde, as atividades
econmicas se dividiro ainda mais entre firmas especializadas em construo de casas,
manufatura de roupas, manuteno de estradas, encanamentos, eletricidade, sistemas de gua e
saneamento, e assim por diante.

Tecnologia
Como alternativa, um agrnomo ensina famlia como gerir os nutrientes do solo de uma
forma nova e aperfeioada, plantando rvores fixadoras de nitrognio, que repem os
nutrientes nitrogenados vitais para o solo, e a multiplicar os benefcios usando gros
melhorados. As novas variedades de cereais chegam maturidade mais cedo, so resistentes
s pragas e florescem com os nutrientes renovados do solo. Em conseqncia, a produo
cresce em um nico ano para trs toneladas de milho por hectare, ou seis toneladas no total. A
renda per capita aumenta, portanto, para us$ 150 (trs toneladas por hectare vezes dois
hectares a us$ 150 por tonelada, dividido por seis pessoas).
Exploso de recursos
A famlia agrcola consegue mudar para uma fazenda muito maior e mais frtil aps o
sucesso do governo no controle da reproduo da mosca que transmite a cegueira do rio
africana (oncocercose). De repente, h milhares de hectares de novas terras agrcolas e, em
conseqncia, uma expanso significativa da capacidade de produo. As rendas aumentam e
a fome diminui medida que cada famlia, na nova regio aberta, consegue triplicar sua
produo anterior de alimentos.

Esses quatro caminhos para uma renda maior so as principais formas de crescimento da
economia, embora em cenrios muito mais complicados do que aqueles que acabo de
descrever. Nas economias reais, um aumento do pib per capita tipicamente o resultado da
maioria ou de todos esses quatro processos em funcionamento simultneo: poupana e
acumulao de capital, aumento da especializao e do comrcio, avano tecnolgico (e um
crescimento resultante da produo para uma determinada quantidade de insumos) e recursos
naturais maiores por pessoa (e um resultante aumento do nvel de produo por pessoa).
Embora eu tenha ilustrado esses caminhos no nvel de uma nica famlia, na verdade esses
processos operam mediante as interaes de milhares ou milhes de famlias ligadas por
mercados e aes coletivas, por meio de polticas e investimentos pblicos.
Ao contrrio, o que poderia levar a uma reduo da renda familiar per capita? Em geral,
uma economia pode fazer o relgio andar para trs. Eis algumas das maneiras como isso pode
acontecer.
Ausncia de poupana
Suponha-se que uma famlia sofre de fome crnica e, portanto, consome todas as quatro

toneladas de milho, no sobrando nada para vender no mercado e nenhuma renda para
comprar um arado novo. Na verdade, o arado existente quebra. No ano seguinte, a colheita
fica abaixo de quatro toneladas e a renda familiar per capita declina. O arado quebrado conta
como depreciao de capital, ou uma queda na quantidade de capital disponvel por
trabalhador.
Ausncia de comrcio
Em outro caso, suponha-se que a famlia fique sabendo da oportunidade da baunilha, mas
no consegue fazer uso dela. Pode no haver estrada que ligue o stio ao mercado regional,
ento a famlia no tem como levar a baunilha ao mercado, ou usar o lucro para comprar
alimentos. Em conseqncia, perde a chance de se especializar num produto para venda e fica
com o produto para alimentao do qual depende para permanecer viva. Do mesmo modo, o
comrcio pode ser dificultado, ou totalmente bloqueado, pela violncia (que impede o envio
confivel de bens), controles de preo e outras formas de interveno governamental que
podem impedir a especializao e o comrcio.
Regresso tecnolgica
E se, como acontece muito na frica rural, as crianas perdem a me e o pai para o
hiv/aids? O filho mais velho assume o comando, mas ainda no teve tempo de dominar as
tcnicas agrcolas adequadas. A prxima safra fracassa e as crianas ficam dependentes de
outras famlias da aldeia. A renda familiar caiu para zero porque o nvel de conhecimento
tecnolgico realmente declinou. O know-how tecnolgico no herdado automaticamente.
Cada nova gerao deve aprender a expertise tecnolgica.
Declnio dos recursos naturais
Para ilustrar outra possibilidade, no somente no h terra adicional como parte das terras
agrcolas existentes cede ao declnio ambiental. Especificamente, a famlia no conseguiu
comprar fertilizantes nem sabe sobre as rvores fixadoras de nitrognio, de tal modo que o
nitrognio do solo se exaure. O resultado que apenas um hectare permanece em produo e a
renda anual da famlia cai para devastadores us$ 50 per capita (duas toneladas vezes us$ 150
por tonelada divididos por seis).
Choque adverso de produtividade
Um desastre natural, talvez uma enchente, seca, onda de calor, geada, pragas ou doena na

famlia (por exemplo, um ataque de malria), ou uma combinao desses fatores aniquila a
renda familiar daquele ano.
Crescimento populacional
Uma gerao passa. Os pais morrem e os dois hectares so divididos entre os dois filhos.
Cada um deles tem agora uma esposa e quatro filhos. Supondo-se que a produo de duas
toneladas por hectare no mude, a renda familiar per capita cai pela metade porque a
populao que vive da mesma terra dobrou. Essa experincia prevalece na frica rural nas
geraes mais recentes.
Essas ilustraes simples mostram as muitas maneiras como at uma economia de uma
famlia pode crescer, assim como os muitos modos como a economia familiar pode declinar. A
primeira tarefa do especialista em desenvolvimento que olha para as condies de um
determinado pas compreender qual desses vrios processos est em andamento e qual no
est. Saber que uma economia est em declnio no suficiente. Devemos saber por que a
economia no est alcanando o crescimento econmico se quisermos dar passos para inicilo ou restabelec-lo.

por que alguns pases no conseguem


crescimento econmico
A explicao mais comum para a ausncia de crescimento econmico concentra-se amide
nas culpas dos pobres: a pobreza conseqncia da corrupo da liderana e de culturas
retrgradas que impedem o desenvolvimento moderno. Porm, algo to complexo como o
sistema econmico de uma sociedade possui partes mveis demais para que se presuma que
apenas uma coisa pode estar errada. Os problemas podem ocorrer em diferentes partes da
mquina econmica e podem, algumas vezes, formar uma cascata, praticamente parando a
mquina.
No crescimento econmico, oito categorias principais de problemas podem causar a
estagnao ou o declnio da economia. Testemunhei esses tipos de desastre em vrios lugares
do mundo. Cada um deles tem um processo diferente de tratamento adequado; portanto,
essencial dispor de um bom diagnstico.
A armadilha da pobreza: a prpria pobreza como causa da
estagnao econmica

O problema fundamental para os pases mais pobres que a prpria pobreza pode ser uma
armadilha. Quando a pobreza muito extrema, os pobres no tm a capacidade por eles
mesmos de sair da enrascada. Eis o porqu: pensemos no tipo de pobreza causado pela
falta de capital por pessoa. As aldeias rurais miserveis no tm caminhes, estradas
pavimentadas, geradores de energia, canais de irrigao. O capital humano muito baixo, com
moradores famintos, doentes e analfabetos lutando para sobreviver. O capital natural est
esgotado: as rvores foram cortadas e os nutrientes do solo exauridos. Nessas condies, h
necessidade de mais capital fsico, humano, natural , mas isso exige mais poupana.
Quando as pessoas so pobres, mas no totalmente destitudas, talvez consigam economizar.
Quando so totalmente destitudas, precisam de toda a renda, ou mais, apenas para sobreviver.
No h margem de renda acima do exigido para a sobrevivncia que possa ser investida para
o futuro.
Essa a principal razo pela qual os mais pobres dos pobres so mais propensos a ficar
presos na armadilha das taxas de crescimento econmico baixas ou negativas. Eles so pobres
demais para poupar para o futuro e, portanto, acumular o capital por pessoa que poderia tirlos da sua misria atual. A tabela 1 mostra a taxa de poupana interna bruta como proporo
do pib para pases em diferentes nveis de renda. Fica claro que os mais pobres dos pobres
tm a taxa de poupana mais baixa porque usam sua renda apenas para permanecer vivos.1

Na verdade, as medidas-padro de poupana interna, baseadas em dados nacionais oficiais,


exageram a poupana dos pobres porque esses dados no do conta do fato de que os pobres
esto esgotando seu capital natural ao derrubar rvores, exaurir os nutrientes dos solos, extrair
seus minerais, energia e depsitos de metais e praticar a pesca em excesso. Essas formas de

capital natural no so monitoradas nos dados nacionais oficiais e, em conseqncia, sua


depreciao ou exausto no reconhecida como forma de poupana negativa. Quando uma
rvore cortada, vendida como lenha e no h replantio, os ganhos do madeireiro so
contados como renda, mas deveriam ser considerados converso de um ativo fixo (a rvore)
em ativo financeiro (dinheiro).
Geografia fsica
Mesmo que a armadilha da pobreza seja o diagnstico correto, ainda permanece a pergunta
de por que alguns pases pobres esto presos nela e outros no. Em geral, a resposta est nos
problemas freqentemente negligenciados da geografia fsica. Os americanos, por exemplo,
acreditam que conseguiram sua riqueza sozinhos. Eles esquecem que herdaram um vasto
continente rico em recursos naturais, com excelentes solos e muita chuva, imensos rios
navegveis e milhares de quilmetros de litoral com dezenas de portos naturais que
proporcionam uma base maravilhosa para o comrcio martimo.
Outros pases no so to favorecidos. Muitos dos pases mais pobres do mundo so
gravemente afetados por custos altos de transporte porque no tm acesso ao mar, esto
situados em altas cadeias de montanhas ou no contam com rios navegveis, litorais longos ou
bons portos naturais. A cultura no explica a persistncia da pobreza na Bolvia, na Etipia,
no Quirguisto ou no Tibete. Em vez disso, volte sua ateno para a geografia montanhosa de
uma regio sem acesso martimo que enfrenta custos altssimos de transporte e isolamento
econmico que sufoca quase todas as formas de atividade econmica moderna. Adam Smith
tinha plena conscincia do papel dos altos custos do transporte no atraso do desenvolvimento
econmico. Em particular, ele considerava fundamental a proximidade do comrcio martimo
de baixo custo, observando que as economias remotas seriam as ltimas regies a conseguir o
desenvolvimento econmico:
Por meio do transporte aqutico um mercado mais amplo se abre para toda espcie de
indstria de que o transporte terrestre sozinho pode dar conta; assim, junto costa martima
e ao longo das margens dos rios navegveis que a indstria de todo tipo naturalmente comea
a se subdividir e se aperfeioar e, com freqncia, no demora muito para que esses
aperfeioamentos se estendam para o interior do pas.2
Outros tipos de dificuldade geogrfica tambm entram em jogo. Muitos pases esto presos
a condies ridas, com baixa produtividade agrcola ou vulnerabilidade a longas secas. A
maior parte dos trpicos apresenta condies ecolgicas que favorecem doenas que podem
matar, como malria, esquistossomose, dengue e dezenas de outras. A frica Subsaariana, em
particular, tem chuvas, temperaturas e tipos de mosquito que a tornam o epicentro mundial da

malria, talvez o maior fator que dificultou o desenvolvimento econmico africano durante
toda a histria. Jared Diamond, em seu maravilhoso livro Armas, germes e ao, faz um relato
magnfico sobre como a geografia ajudou a moldar os primeiros estgios da civilizao
humana. Ele oferece explicaes brilhantes sobre as diferenas entre as Amricas, a frica, a
Europa e a sia em termos de espcies de cultivos indgenas, animais para domesticao,
facilidade de transporte, possibilidades de difuso de tecnologia, ecologia das doenas e
outros fatores relacionados com a geografia no desenvolvimento econmico. claro que
alguns desses fatores se tornaram menos ou nada importantes com o advento dos meios
modernos de transporte e comunicao e a resultante transferncia de cultivos e espcies
animais entre as diferentes regies do mundo.
Felizmente, nenhuma dessas condies fatal para o desenvolvimento econmico. Est na
hora de banir o fantasma do determinismo geogrfico, a falsa acusao de que alegaes de
desvantagem geogrfica so tambm alegaes de que a geografia por si s determina
irrevogavelmente o futuro econmico das naes. Essas adversidades apenas exigem que os
pases faam investimentos adicionais, o que outros, mais afortunados, no precisam fazer.
Estradas podem ser construdas para ligar um pas distante do litoral a um porto de outro. As
doenas tropicais podem ser controladas. Climas ridos podem ser superados com irrigao.
A geografia adversa representa problemas que podem ser resolvidos, por meio de
investimentos fsicos e boa gesto de conservao. Mas ela aumenta os custos de resolver os
problemas da agricultura, do transporte e da sade e, portanto, torna muito mais provvel que
um pas fique preso na armadilha da pobreza.
Armadilha fiscal
Mesmo quando a economia privada no pobre, o governo pode no ter os recursos para
pagar pela infra-estrutura da qual depende o crescimento econmico. Os governos so
fundamentais no investimento em bens e servios pblicos, como atendimento bsico de
sade, estradas, redes de energia, portos etc. Porm, pode no ter os meios financeiros para
oferecer esses bens por, no mnimo, trs motivos. Primeiro, a prpria populao pode ser to
pobre a ponto de no ser factvel tribut-la. Segundo, o governo pode ser inepto, corrupto ou
incapacitado e, desse modo, incapaz de coletar impostos. Terceiro, talvez j esteja com uma
tremenda carga de dvidas (por exemplo, compromissos herdados de uma dcada anterior) e
precise usar sua limitada receita tributria para honrar o servio da dvida em vez de financiar
novos investimentos. Esse terceiro caso chamado freqentemente de estrangulamento da
dvida [debt overhang]. A dvida do passado esmaga a perspectiva de crescimento no futuro.
Nessas circunstncias, o cancelamento da dvida pode ser a nica maneira de dar ao pas um
novo comeo no caminho do desenvolvimento econmico.

Falhas de governana
O desenvolvimento econmico requer um governo para ele orientado. O governo tem
muitos papis a desempenhar. Ele deve identificar e financiar os projetos de alta prioridade
de infra-estrutura e disponibilizar os necessrios servios sociais e de infra-estrutura para
toda a populao, no para uns poucos seletos. O governo deve criar um ambiente conducente
aos investimentos de empresas privadas. Esses investidores precisam acreditar que podero
operar seus negcios e manter seus lucros futuros. O governo deve exercer controle sobre as
demandas de suborno ou de pagamentos paralelos. Deve tambm manter a paz e a segurana
interna, de tal modo que a segurana de pessoas e propriedades no seja indevidamente
ameaada, manter sistemas judicirios que possam definir direitos de propriedade e fazer
cumprir honestamente contratos, alm de defender o territrio nacional para mant-lo a salvo
de invases.
Quando o governo fracassa em uma dessas tarefas deixando enormes falhas na infraestrutura, ou elevando a corrupo a nveis que prejudicam a atividade econmica, ou no
conseguindo garantir a paz interna , a economia certamente vai fracassar e, com freqncia,
fracassar redondamente. Com efeito, em casos extremos, quando os governos so incapazes de
cuidar das funes mais bsicas, falamos de colapso do Estado, que se caracteriza por
guerras, revolues, golpes, anarquia, e assim por diante. Veremos mais adiante que os
colapsos de Estado costumam ser no apenas a causa do desastre econmico, mas tambm seu
ltimo estgio. O colapso do Estado e o fracasso econmico podem correr um atrs do outro,
numa espiral de instabilidade estonteante e terrvel.
Barreiras culturais
Mesmo quando o governo tenta fazer seu pas progredir, o ambiente cultural pode ser um
obstculo ao desenvolvimento. Normas religiosas ou culturais da sociedade podem bloquear o
papel das mulheres, por exemplo, deixando a metade da populao sem direitos econmicos
ou polticos e sem instruo, prejudicando desse modo sua contribuio para o
desenvolvimento total. Negar s mulheres direitos e educao tem por conseqncia
problemas em cascata. O que talvez seja mais importante que a transio demogrfica da
alta fertilidade para a baixa fertilidade atrasada ou totalmente bloqueada. As famlias pobres
continuam a ter seis ou sete filhos porque consideram que o papel da mulher principalmente
procriar, e sua falta de instruo significa que ela tem poucas opes como fora de trabalho.
Nesses cenrios, as mulheres muitas vezes no contam com segurana econmica bsica e
direitos legais; quando ficam vivas, suas condies sociais ficam ainda mais terrveis e so
deixadas na pobreza completa, sem esperana de melhoria.
Barreiras culturais semelhantes podem se aplicar a minorias religiosas ou tnicas. As

normas sociais podem impedir que certos grupos ganhem acesso a servios pblicos (como
escola, sade e treinamento). Essas minorias talvez tenham bloqueado seu acesso
universidade ou a empregos no setor pblico. Podem enfrentar assdios da comunidade,
inclusive boicotes aos seus negcios e a destruio fsica de suas propriedades. Em casos
extremos, como ocorreu na frica Oriental com a comunidade indiana, pode acontecer uma
limpeza tnica em massa, com muitos fugindo para salvar a vida.
Geopoltica
preciso dois para comerciar. As barreiras comerciais impostas por pases estrangeiros
podem impedir o desenvolvimento econmico de um pas pobre. Essas barreiras so, s
vezes, polticas, como quando um pas poderoso impe sanes comerciais a um regime de
que no gosta. Essas sanes talvez tenham o objetivo de enfraquecer ou derrubar um regime
indigno, mas com freqncia elas simplesmente empobrecem a populao daquele pas, sem
derrubar o regime. Alm do comrcio externo, muitos fatores que afetam o desenvolvimento
de um pas podem ser manipulados do exterior por motivos geopolticos.
Ausncia de inovao
Consideremos a situao difcil dos inventores em um pas pobre. Mesmo que eles
consigam desenvolver novas abordagens cientficas para satisfazer as necessidades
econmicas locais, as chances de recuperar os investimentos em pesquisa e desenvolvimento
mediante vendas posteriores no mercado local so muito pequenas. O poder de compra local
baixssimo e no dar lucros suficientes se uma inveno for introduzida com sucesso no
mercado, ainda que o pas pobre tenha uma legislao de patentes perfeita. O problema no
o direito de propriedade da inveno, mas o tamanho do mercado.
Existe, portanto, uma enorme diferena entre pases ricos e pobres no que tange tendncia
a inovar. Os ricos possuem um mercado grande, que aumenta os incentivos para a inovao,
traz novas tecnologias, faz crescer mais a produtividade, expande o tamanho do mercado e
cria incentivos inovao. Esse impulso cria, com efeito, uma reao em cadeia, que os
economistas chamam de crescimento endgeno. A inovao aumenta o tamanho do mercado;
um mercado maior aumenta os incentivos inovao. Portanto, crescimento econmico e
inovao avanam num processo de reforo mtuo.
Nos pases ricos da Amrica do Norte, Europa e sia Oriental, o processo de
investimentos macios em pesquisa e desenvolvimento, que conduz a vendas de produtos com
patente protegida em um grande mercado, est no cerne do crescimento econmico. Os pases
avanados investem em geral 2% ou mais de seu produto nacional bruto diretamente no
processo de pesquisa e desenvolvimento e, s vezes, mais do que 3% do pib. Esse

investimento muito considervel, com centenas de bilhes de dlares investidos a cada ano
em atividades de pesquisa e desenvolvimento. Alm disso, esses investimentos no so
simplesmente deixados para o mercado. Os governos investem pesadamente, em especial nos
primeiros estgios de p&d (mais em P, pesquisa, do que em D, desenvolvimento, embora o
financiamento do governo esteja presente nos dois estgios).
Na maioria dos pases pobres, especialmente os menores, o processo de inovao jamais se
inicia. Os inventores no criam porque sabem que no conseguiro recuperar os altos custos
fixos do desenvolvimento de um produto novo. Governos empobrecidos no podem sustentar
as cincias bsicas em laboratrios estatais e universidades. E os cientistas vo embora. O
resultado uma desigualdade de atividade inovadora que aumenta a desigualdade das rendas
globais. Embora os pases de baixa renda de hoje contenham 37% da populao mundial e
11% do pib global (ajustado para diferenas em poder de compra), eles respondem por menos
de 1% de todas as patentes registradas nos Estados Unidos por inventores no ano 2000. Os
vinte pases lderes em patenteamento, todos de alta renda, respondem por 98% de todas as
patentes.3
No espao de dois sculos, o abismo da inovao certamente uma das razes mais
fundamentais do distanciamento entre pases ricos e pobres e explica por que os mais pobres
dos pobres no conseguiram pr um p no desenvolvimento. O rico vai da inovao para uma
riqueza maior e mais inovao; o pobre no. Felizmente, h algumas oportunidades para
inovao, embora no sejam to consistentes quanto gostaramos.
A primeira a difuso de tecnologia. Mesmo quando os pases no so inventores de
tecnologia, eles ainda podem se beneficiar com sua importao. Hoje, todos os pases, sem
exceo, usam microcomputadores, e os telefones celulares esto chegando maioria das
regies do mundo, mesmo em lugares muito pobres. As inovaes podem ser importadas por
meio de bens de consumo, de capital pelas empresas (na forma de mquinas, por exemplo),
por investimento externo direto (em que uma firma de alta tecnologia monta uma fbrica num
pas pobre), ou por livros acadmicos, pelo boca-a-boca ou por engenharia reversa. A histria
est repleta de exemplos em que novos bens de capital e projetos foram simplesmente
surrupiados e levados para outro lugar.
Porm, a importao de tecnologia pode ser frustrada nos mais pobres dos pases pobres.
Esses pases talvez sejam pobres demais para comprar os bens de capital e podem no ser
atraentes para o investimento estrangeiro, tendo em vista sua falta de infra-estrutura. Mas, com
freqncia, h um problema mais profundo. Muitas das inovaes tecnolgicas desenvolvidas
nos pases ricos so relevantes para suas condies ecolgicas particulares e no so
especialmente teis nos ambientes tropicais, montanhosos ou ridos onde tantos dos
miserveis vivem hoje. Os investimentos macios em pesquisa biomdica nos pases ricos,
mais de us$ 70 bilhes, em larga medida ignoram os desafios das doenas tropicais como a
malria. No surpresa que o financiamento dos pases ricos esteja voltado para doenas de

pases ricos.
Muitos pases pobres da sia Oriental tiveram um sucesso inicial ao aumentar a tecnologia,
no tanto por meio da inovao interna, mas mediante a atrao de investidores externos que
trouxeram as tecnologias com eles. J no final da dcada de 1960, empresas como Texas
Instruments, National Semiconductor e Hewlett Packard, entre outras, montaram operaes em
Cingapura, na ilha de Penang (Malsia) e em outros lugares do Leste Asitico. Elas
economizaram muito dinheiro, mas tambm apresentaram essas economias pobres tecnologia
cientfica avanada e a modernos processos de gesto. Se um pas pobre pode se tornar
atraente para parte das atividades de produo de empresas de alta tecnologia, ento ele pode
se tornar a sede, mesmo num nvel baixo de desenvolvimento, de produo e tcnicas de
gerenciamento bastante sofisticadas. Nas circunstncias certas, hospedar essas atividades
pode levar difuso de conhecimento e participao na produo moderna, de tal modo que
esses benefcios podem ser transferidos para as empresas nacionais.
O processo funciona at mesmo em setores tecnologicamente simples, como na manufatura
de vesturio. Quando investidores estrangeiros como Wal-Mart, J. C. Penney, Yves Saint
Laurent e outros terceirizam sua produo em Daca, eles trazem os ltimos designs da moda e
integram a unidade de produo local numa cadeia de suprimento global. As unidades de
produo local fazem o corte, a costura, a etiquetagem e a embalagem da mercadoria que
projetada e destinada em ltima instncia aos Estados Unidos e Europa. Essas fbricas
tornam-se importantes campos de treinamento para subir na escada da tecnologia, saindo da
tecnologia bsica para os prximos degraus. No comeo, uma empresa de corte e costura
talvez trabalhe com 100% das encomendas com design de moda do exterior, mas depois,
quando pega o jeito da coisa, pode comear a contratar designers e a vender no apenas o
trabalho da operao de montagem, mas tambm os designs. Essa progresso aconteceu muitas
vezes em todo o mundo.
O que impede esse processo de se instaurar em todos os lugares do globo? Com o tempo
ele pode, mas nos primeiros estgios quase sempre comea em um porto. Os mapas 3 e 4
mostram a localizao de companhias multinacionais dos setores de eletrnica e de txteis e
vesturio, quase sempre em regies costeiras, especialmente em suas operaes nos pases
pobres. O interior sempre est em desvantagem na capacidade de atrair esses tipos de
indstria.
No por coincidncia que os locais em expanso para investimento externo, como a ilha
de Penang (Malsia), Cingapura, Taiwan, Hong Kong e ilhas Maurcio, so todos ilhas da rota
comercial siaEuropa. No coincidncia que a principal cidade econmica da China,
Xangai, esteja na foz do rio Jiang (Yang-ts). No por coincidncia que o setor de montagem
do Mxico se situa ao longo do rio Grande, uma vez que a costa economicamente relevante
do pas sua fronteira com os Estados Unidos. As mesmas vantagens geogrficas so vistas
em muitos outros lugares que receberam investimentos externos substanciais em anos recentes.

Wroclaw, na Polnia; Bratislava, na Eslovquia; Lada Bolislav, na Repblica Tcheca;


Liubliana, na Eslovnia; todas ganharam um bnus extra de empregos e transferncia de
tecnologia graas a sua proximidade dos mercados da Europa Ocidental.
A armadilha demogrfica
A maioria dos pases apresentou uma diminuio significativa das taxas de fertilidade em
dcadas recentes. A metade do globo, inclusive todo o mundo rico, est prxima ou j
alcanou a assim chamada taxa de reposio da fertilidade, em que cada me cria em mdia
uma filha para substitu-la na gerao seguinte. A taxa de reposio de dois filhos, um dos
quais, em mdia, uma menina. (Na verdade, a taxa de reposio um pouco acima de dois,
para levar em conta a possibilidade de que a menina no sobreviva at a idade reprodutiva.)
Os mais pobres dos pases pobres, ao contrrio, apresentam taxas de fertilidade de cinco ou
mais filhos. Em mdia, as mes criam pelo menos duas filhas, e em alguns casos, trs ou mais.
Nessas circunstncias, as populaes nacionais dobram a cada gerao.
Porm, a transio demogrfica ocorreu na maior parte das regies do mundo. Alm disso,
enquanto essa transio levou um sculo ou mais na Europa Ocidental, entre os pases em
desenvolvimento no sculo xx ela ocorreu em algumas dcadas ou at mesmo anos. Em
Bangladesh, a taxa de fertilidade total caiu de 6,6 em 1975 para apenas 3,1 em 2000, como
vimos claramente com o grupo de microfinanciamento brac na aldeia das proximidades de
Daca. No Ir, aps a Revoluo Islmica de 1979, a transformao foi ainda mais rpida, de
6,7 em 1980 para apenas 2,6 em 2000. Parece que a revoluo iraniana levou uma gerao de
meninas para a escola, e essa exploso de alfabetizao feminina traduziu-se rapidamente no
desejo de ter menos filhos.
Um motivo para a armadilha da pobreza a armadilha demogrfica, quando famlias pobres
escolhem ter muitos filhos. Essas escolhas so compreensveis, mas os resultados podem ser
desastrosos. Quando a prole muito grande, essas famlias no podem investir em nutrio,
sade e educao para cada filho. Talvez consigam sustentar a educao de apenas um filho e
talvez mandem apenas um deles para a escola. Portanto, taxas de fertilidade altas em uma
gerao tendem a levar ao empobrecimento dos filhos e a taxas altas de fertilidade tambm na
gerao seguinte. O crescimento demogrfico rpido tambm exerce presso sobre o tamanho
das propriedades agrcolas e dos recursos ambientais, exacerbando assim a pobreza.
Como acontece com os outros obstculos ao crescimento econmico, possvel evitar a
armadilha demogrfica. A educao das meninas permitiria que as mulheres entrassem com
mais facilidade para a fora de trabalho, aumentando seu poder de ganho e o custo de estar
em casa para ter filhos. Educao, justia e ao social podem capacitar as mulheres a fazer
escolhas de fertilidade com mais facilidade (em vez de escolhas feitas apenas pelo marido ou
outros membros da famlia). As doenas das crianas podem ser tratadas a fim de garantir-

lhes a sobrevivncia, significando que os pais podem ter menos filhos, sentindo-se seguros de
que seus descendentes sobrevivero para cuidar deles na velhice. O planejamento familiar e
os servios de sade s mes podem ser oferecidos em comunidades muito pobres. Porm,
tudo isso exige dinheiro, e dinheiro o que falta nas economias mais pobres.
A figura 1 mostra uma comparao entre a taxa de fertilidade total no ano 2001 e a renda
per capita do pas. A taxa de fertilidade total, portanto a taxa de crescimento da populao,
espantosamente alta, em especial nas regies mais pobres do mundo. Aqui vemos a armadilha
demogrfica numa perspectiva ntida: os lugares mais pobres, muitos com os maiores
obstculos ao crescimento econmico moderno, so tambm aqueles em que as famlias tm o
maior nmero de filhos e onde a populao continua a aumentar de forma explosiva. O
crescimento demogrfico alto leva a uma pobreza mais profunda, e a pobreza mais profunda
contribui para taxas altas de fertilidade.

onde o crescimento fracassou


O mapa 5 mostra todos os pases do mundo em que o pib per capita declinou durante o
perodo de vinte anos entre 1980 e 2000. Observe-se que nenhum pas rico da Amrica do
Norte, da Europa Ocidental ou da sia Oriental deixou de ter crescimento econmico! Todos
os problemas esto no mundo em desenvolvimento: 45 pases tiveram crescimento negativo do
pib per capita. (Somente pases com uma populao de pelo menos 2 milhes de habitantes em
1980 foram examinados, a fim de evitar as idiossincrasias de alguns pases muito pequenos.)

esclarecedor dividir as economias do mundo nas seis categorias seguintes, dependendo


de sua renda per capita em 1980:4
todos os pases de baixa renda;
exportadores de petrleo de renda mdia;
pases ps-comunistas de renda mdia;
outros pases de renda mdia;
exportadores de petrleo de renda alta;
todos os outros pases de renda alta.
A tabela 2 traz uma lista dos pases em cada categoria, dividida em duas colunas: aqueles
que tiveram crescimento econmico positivo e aqueles que sofreram declnio econmico
direto. O nmero de pases em cada categoria mostrado nas duas colunas direita do
quadro. H vrios pontos fundamentais. Primeiro, o maior problema com o declnio
econmico est, de fato, nos pases mais pobres, em especial, mas no somente, na frica
Subsaariana. A segunda observao que, com exceo dos pases exportadores de petrleo e
ex-soviticos, todos os de alta renda tiveram crescimento econmico, assim como a maioria

dos pases de renda mdia. O nico fracasso de crescimento entre pases de alta renda ocorreu
na Arbia Saudita, pas exportador de petrleo. Entre os pases de renda mdia, a imensa
proporo de fracassos no crescimento estava nos exportadores de petrleo e pases pscomunistas. No resto dessa categoria, doze de catorze pases tiveram um crescimento
econmico positivo.
O declnio econmico nos pases produtores de petrleo e ps-comunistas reflete
circunstncias muito incomuns. Est claro que as naes ricas em petrleo no so pobres,
mas de renda mdia e alta, onde a atividade econmica depende esmagadoramente das
exportaes do produto. Essas economias sobem e descem de acordo com o preo real do
petrleo, isto , o preo em relao ao preo dos bens importados, como mquinas e bens de
consumo. O preo real do petrleo estourou na dcada de 1970, levando a um imenso
crescimento dos padres de vida dessas economias, mas nos anos 1980 e 1990 o preo do
petrleo caiu muito, resultando em um colapso dos padres de vida. Se h alguma lio nisso,
a de que uma economia dependente de um nico produto (ou de um nmero pequeno de
produtos) de exportao est fadada a experimentar alta volatilidade, medida que os preos
relativos do produto flutuam nos mercados mundiais. Uma vez que o petrleo muito voltil, a
renda real das economias petrolferas tambm tem sido altamente voltil.

O declnio econmico nos pases ps-comunistas um caso ainda mais especial. Esses
pases tiveram um declnio no pib per capita quando mudaram de um sistema comunista
fracassado para a economia de mercado. Mesmo nos casos das mais fortes das assim
chamadas economias de transio Repblica Tcheca, Hungria e Polnia , houve um
perodo de forte reduo do pib per capita durante alguns anos, enquanto velhas indstrias
pesadas ligadas economia sovitica declinavam ou desapareciam, falidas, e novos setores
levavam tempo para se desenvolverem. O resultado foi o que os economistas chamaram de
recesso de transio. No final dos anos 1990, os pases ps-comunistas retomaram o
crescimento econmico, mas a partir de um pib per capita mais baixo que o de antes do
colapso sovitico.

por que alguns pases pobres cresceram e outros declinaram


Os pases pobres tm uma chance significativa de cair na armadilha da pobreza. Dos 58
pases no produtores de petrleo com renda per capita abaixo de us$ 3 mil, 22 (38%)
tiveram um declnio claro. No obstante, os outros 36 apresentaram crescimento econmico.
De que modo alguns pases muito pobres escaparam dos estragos da armadilha da pobreza
enquanto o resto no conseguiu? Ao comparar os pases que conseguiram com os outros, as
histrias de sucesso revelam certas caractersticas. O principal fator determinante parece ser a
produtividade de alimentos. Os pases que comearam com grandes produes de cereais por
hectare e que usaram altos nveis de fertilizantes por hectare so aqueles que tenderam a
experimentar crescimento econmico. Os pases que comearam com produes muito baixas
em 1980 so aqueles que tenderam a experimentar declnio econmico entre 1980 e 2000. A
figura 2 ilustra esse ponto: entre os pases de baixa renda, altas produes de cereais em 1980
(medidas sobre o eixo horizontal) esto associadas a taxas altas de crescimento econmico
(medidas sobre o eixo vertical). A armadilha da pobreza sobretudo um fenmeno rural de
camponeses presos a uma espiral de populaes crescentes e produo de alimentos por
pessoa estagnada ou em queda.

A maior diferena entre frica e sia que esta ltima teve um aumento da produo de
alimentos per capita nas ltimas dcadas, enquanto a frica apresenta uma produo baixa ou
em queda. O campo asitico densamente povoado, com uma rede relativamente extensa de
estradas que pode levar fertilizantes s fazendas e a produo agrcola aos mercados. Os
agricultores usam fertilizantes e irrigao e as safras so grandes. Na sia, as agncias de
doao oferecem amplo apoio ao desenvolvimento de novas variedades de alto rendimento.
Nessas condies, os agricultores asiticos conseguiram adotar essas variedades que deram
origem famosa Revoluo Verde, com o aumento da produo de alimentos por agricultor. O
campo africano tem uma populao muito menos densa, com ausncia de estradas que
facilitem o transporte de fertilizantes e safras. Os agricultores no usam adubos e dependem
da chuva, em vez da irrigao. Os doadores ofereceram lamentavelmente pouco financiamento
aos esforos cientficos para melhorar as variedades adequadas s condies africanas.
Nessas condies muito mais difceis, os agricultores africanos pouco ou nada se
beneficiaram da Revoluo Verde. Embora sia e frica fossem muito pobres em 1980, a
agricultura asitica superava significativamente a africana, como mostra a tabela 3. Esse
desempenho proporcionou uma plataforma para o extraordinrio crescimento que a sia
experimentou desde ento.

H outras tendncias evidentes nos dados. Os pases asiticos que cresceram tiveram em
1980 um ponto de partida com melhores condies sociais: alfabetizao maior, menor
mortalidade infantil e taxas de fertilidade mais baixas. Portanto, estavam menos propensos a
cair na armadilha demogrfica de um aumento rpido da populao que pressionasse a
quantidade limitada de terras agrcolas. Uma vez mais, os camponeses asiticos estavam em
situao um pouco melhor que a de seus equivalentes africanos. Outra tendncia que pases
pobres com grande populao parecem ter se sado melhor do que pases pobres com
populao menor. A populao maior provavelmente aumentou o tamanho do mercado interno,
tornando-o mais atraente para investidores nacionais e internacionais. Talvez tenha sido mais
fcil desenvolver elementos essenciais da infra-estrutura, como estradas e fornecimento de
energia, em pases com populaes maiores, uma vez que essas redes infra-estruturais se
caracterizam por grandes custos iniciais de construo que so mais facilmente financiados
por economias maiores e mais populosas.

por que os pases de renda mdia da amrica latina


no conseguiram prosperar
A armadilha da pobreza dos pases mais pobres , de certa forma, menos intrigante do que a
estagnao que dominou vrios pases das Amricas do Sul e Central nas dcadas de 1980 e
1990. A tabela 2 mostra que pases como Equador, Guatemala, Paraguai e Peru sofreram um
inequvoco declnio econmico. Em geral, no se trata de pases destitudos, embora tenham
populaes destitudas em seu interior. Como podemos explicar seu fracasso no
desenvolvimento?

Tratarei dessa questo com mais detalhes adiante. Aqui, basta observar trs caractersticas
desses pases. Primeiro, todas essas economias enfrentam determinadas dificuldades
geogrficas. Equador e Peru so pases andinos, com populaes divididas entre um ambiente
tropical de plancie e outro montanhoso. As condies de transporte so perigosas e caras. O
Paraguai, bvio, no tem sada para o mar. A Guatemala uma mistura de montanhas e
florestas tropicais planas. Em segundo lugar, as sociedades dessas regies sofrem de divises
sociais agudas, em geral demarcadas por linhas tnicas. A populao de ascendncia europia
tende a ser muito mais rica do que as populaes indgenas ou mestias. Os europeus
conquistaram os nativos, reprimiram-nos de vrias maneiras e, em geral, no se interessaram
em investir em seu capital humano at muito recentemente. Desse modo, a poltica tem sido
altamente conflituosa e, com freqncia, violenta. Em terceiro lugar, esses pases so todos
vulnerveis a choques externos extremos, tanto naturais como econmicos. Entre os perigos
naturais esto terremotos, secas, enchentes e deslizamentos de terra. Entre os perigos
econmicos est a enorme instabilidade dos preos internacionais dos principais produtos
primrios de exportao desses pases, como cobre, peixe, caf, banana e outros produtos
agrcolas e minerais.

a persistncia da misria em meio ao crescimento econmico


Mesmo nos pases pobres da sia que experimentaram um crescimento econmico
marcante, a misria continua a afligir parcelas significativas da populao. O crescimento
econmico raramente distribudo de modo uniforme pelo pas. As provncias costeiras da
China, ligadas ao comrcio e ao investimento internacional, cresceram com muito mais
rapidez do que o interior do pas. Os estados meridionais da ndia, tambm profundamente
integrados no comrcio mundial, tiveram um desenvolvimento econmico muito mais rpido
do que as regies setentrionais do vale do Ganges. Assim, mesmo quando o crescimento
econmico mdio alto, partes de um pas podem ficar de fora durante anos ou dcadas.
Outra razo para a persistncia da pobreza est na falha do governo. O crescimento pode
enriquecer as famlias ligadas s boas oportunidades de mercado, mas pode deixar de lado os
mais pobres dos pobres, at mesmo dentro da mesma comunidade. Os miserveis esto
amide desconectados das foras do mercado porque no possuem o capital humano
necessrio boa nutrio, sade e educao adequada. vital que os gastos sociais
direcionados para a acumulao de capital humano alcancem os mais pobres dos pobres, mas
os governos muitas vezes deixam de fazer esses investimentos. O crescimento econmico
enriquece as famlias, mas no suficientemente tributado para possibilitar que os governos
aumentem os gastos sociais de forma proporcional. Mesmo quando dispem de receita, os
governos podem negligenciar os miserveis se os grupos destitudos fizerem parte de minorias

tnicas ou religiosas.
Uma terceira razo possvel para a continuao da pobreza em meio ao crescimento
cultural. Em muitos pases, as mulheres enfrentam uma discriminao cultural extrema, estejam
ou no esses preconceitos embutidos em sistemas legais ou polticos. No sul da sia, por
exemplo, h um enorme nmero de estudos de caso e relatos da mdia sobre mulheres jovens
que sofrem subnutrio extrema dentro da famlia, mesmo quando h o suficiente para todos.
As mulheres, com freqncia analfabetas, so maltratadas pela famlia do marido e no tm
fora social e, talvez, a proteo legal que lhes garanta sade e bem-estar bsicos.
Em suma, h muitssimas possibilidades para a persistncia da pobreza, mesmo em meio ao
crescimento econmico. Somente um diagnstico minucioso das circunstncias particulares
permitir uma compreenso adequada. Os formuladores de polticas e analistas deveriam ser
sensveis, no entanto, s condies geogrficas, polticas e culturais que podem, cada uma
delas, exercer seu papel.

o maior desafio: superar a armadilha da pobreza


Quando pem um p na escada do desenvolvimento, os pases geralmente conseguem
continuar a subida. Todas as coisas boas tendem a avanar juntas a cada degrau escalado:
maior estoque de capital, maior especializao, mais tecnologia avanada e menor fertilidade.
Se um pas est preso abaixo da escada e o primeiro degrau est muito acima do cho, a
subida nem comea. O principal objetivo do desenvolvimento econmico para os pases mais
pobres ajud-los a pr um p na escada. Os pases ricos no precisam investir nos mais
pobres para torn-los ricos: basta que invistam o suficiente para que eles consigam pr um p
na escada. Depois disso, o tremendo dinamismo do crescimento econmico auto-sustentado
pode se implantar.
O desenvolvimento econmico funciona. Ele pode ter sucesso. Ele tende a se reproduzir
pelas prprias foras. Mas preciso dar a partida.

4. Economia clnica

O mundo rico domina a formao de doutores em economia, e os alunos de programas de


doutorado do mundo rico dominam as instituies internacionais como o Fundo Monetrio
Internacional (fmi) e o Banco Mundial, que exercem o comando na assessoria aos pases
pobres sobre como sair da pobreza. Esses economistas so brilhantes e motivados. Eu sei.
Treinei muitos deles. Mas as instituies para as quais eles trabalham pensam corretamente
sobre os problemas dos pases em que atuam? A resposta no. A economia do
desenvolvimento precisa de uma retificao para ficar parecida com a medicina moderna, uma
profisso de austeridade, viso e praticidade.
De certo modo, a economia do desenvolvimento de hoje como a medicina do sculo xviii,
quando os mdicos usavam sanguessugas para drenar sangue de seus pacientes, e muitas vezes
acontecia de eles perecerem no processo de cura. No ltimo quarto de sculo, quando
imploraram ajuda ao mundo rico, os pases pobres foram mandados ao mdico do dinheiro do
mundo, o fmi. A principal receita dessa instituio foi o aperto do cinto oramentrio para
pacientes to pobres que nem cinto possuam. A austeridade proposta pelo fmi levou com
freqncia a tumultos, golpes e colapso dos servios pblicos. No passado, quando um
programa do fmi rua em meio ao caos social e ao aperto econmico, a entidade simplesmente
punha a culpa na fraqueza e inpcia do governo. Finalmente, essa viso est comeando a
mudar. O fmi, graas a Deus, est em busca de abordagens mais eficazes em face dos pases
mais pobres.
Precisei de vinte anos para entender o que deveria ser uma boa economia do
desenvolvimento, e ainda estou aprendendo. Felizmente para mim, e para os pases em que
trabalhei, percebi desde o incio de minhas atividades de consultoria que meu treinamento
formal no era adequado tarefa. Embora tivesse aprendido a dominar um importante
conjunto de ferramentas em meus estudos avanados, eu no aprendera os contextos nos quais
deveria aplic-los. Tambm fora levado a crer que os instrumentos econmicos-padro eram
adequados, desde que usados com propriedade. Demorei muito tempo para compreender a
necessidade urgente de usar outras ferramentas e procedimentos para que os pases pobres e
em crise pudessem superar suas dificuldades.
Proponho um novo mtodo para a economia do desenvolvimento, que chamo de economia
clnica, para sublinhar as semelhanas entre uma boa economia do desenvolvimento e uma boa

medicina clnica. Em numerosas ocasies nos ltimos vinte anos, fui convidado a tratar de um
paciente econmico uma economia em crise a fim de receitar um tipo de tratamento. Ao
longo dos anos, admirei-me como essa experincia parecida com a da prtica de pediatria
de minha esposa, Sonia. Observei maravilhado, muitas vezes no meio da noite, como ela
enfrentava uma emergncia mdica ou um caso complicado com rapidez, eficcia e resultados
surpreendentes. A economia do desenvolvimento de hoje no como a medicina moderna, mas
deveria batalhar para s-lo. Ela pode melhorar imensamente se os economistas aproveitarem
algumas das lies fundamentais da medicina moderna, tanto no desenvolvimento da cincia
subjacente como na sistematizao da prtica clnica, o ponto em que a cincia posta em
contato com um determinado paciente.

algumas lies da medicina clnica


Um mdico chamado no meio da noite. Uma criana est com febre alta. O que fazer? Isso
parecido com um telefonema que recebi em meados de 1985, quando a Bolvia foi
acometida pela febre alta da hiperinflao. A cincia e a prtica mdica oferecem um conjunto
de procedimentos rigorosos para tratar da febre. H cinco lies principais da medicina
clnica relevantes para a economia clnica.
A primeira lio que o corpo humano um sistema complexo. A medicina da Grcia
Antiga dizia que a doena era conseqncia de um desequilbrio dos quatro fluidos do corpo.
Isso talvez fosse uma boa sacada h mais de 2 mil anos, mas sabemos muito mais hoje. O
corpo humano envolve processos biolgicos e bioqumicos de complexidade incrvel. A
diviso da fisiologia humana em um grande nmero de sistemas interconectados nervoso,
circulatrio, respiratrio, digestivo, endcrino, imunolgico, reprodutivo, e assim por diante
apenas toca na superfcie dos processos biolgicos subjacentes. As fontes da doena
podem abranger agentes infecciosos, riscos ambientais, anormalidades genticas e
desnutrio, entre outras causas, alm de combinaes complexas desses fatores.
A complexidade do sistema humano tem muitas implicaes que vo alm do mero fato de
que muitas coisas podem dar errado. E, o que mais importante, uma falha pode levar a uma
cascata de falhas adicionais. Uma febre resultante de um agente infeccioso pode levar a um
acidente vascular cerebral causado pela febre, e no pela infeco. Uma parada cardaca pode
resultar numa falncia dos rins que, por sua vez, pode causar um colapso do fgado, medida
que os rins no expelem certas toxinas perigosas do organismo. Uma perda de sangue pode
levar a uma falha de todos os sistemas, quando o corpo entra em choque. Os mdicos do
atendimento de emergncia precisam lutar para manter cada sistema bsico em funcionamento
num nvel mnimo, no somente por ele mesmo, mas tambm para evitar uma espiral
descendente de catstrofes que provoca a falncia de outros sistemas essenciais. Depois que

uma espiral descendente se inicia, pode ser difcil revert-la, to complexas e rpidas so as
falncias interligadas.
A lio nmero dois que a complexidade exige um diagnstico diferencial. Um mdico
que v uma criana com febre alta pela primeira vez sabe que as febres podem ser causadas
por muitos fatores diferentes. O primeiro impulso descobrir qual a causa nesse caso em
particular. Algumas causas de febre so perigosas, outras no. Algumas so tratveis, outras
no. Algumas exigem ateno urgente, outras no (exceto, talvez, aumentar o nvel de conforto
da criana). As febres podem ser conseqncia de vrios tipos de infeco (causadas por
bactrias, fungos, vrus, protozorios), trauma, doena auto-imune, cncer, envenenamento e
outras causas. Uma vez que a febre um sintoma, em vez de uma doena especfica, um
tratamento adequado requer que o mdico identifique a verdadeira causa subjacente do
sintoma.
O mdico trabalha com uma lista de checagem para obter a resposta correta. Minha mulher
pode levar uma hora fazendo perguntas e depois pede uma bateria de exames laboratoriais
antes de pronunciar qualquer veredicto. Em outras ocasies, a causa pode ser bastante clara.
Uma dor de ouvido acompanhada de febre um indcio evidente de otite comum (infeco do
ouvido), em especial se o irmo mais velho da criana teve dor de ouvido alguns dias antes,
uma vez que essa doena em particular viaja rapidamente entre crianas na sala de aula ou em
famlia. A lista de itens a ser verificados pelo mdico no tem uma ordem aleatria. H alguns
poucos princpios que determinam a ordem em que o mdico realiza a investigao. Primeiro,
confrontada com uma criana com febre alta, minha esposa examina imediatamente o pescoo
dela, pois se estiver rgido sinal de meningite, uma das poucas molstias que podem matar
uma criana febril quase imediatamente. Se a criana est com o pescoo rgido, minha mulher
a envia para o setor de emergncia antes de fazer outras perguntas. O princpio, nesse caso,
que o diagnstico no deve retardar indevidamente o tratamento. Uma boa lio para o fmi,
veremos mais adiante, que s vezes estuda os problemas at no poder mais enquanto uma
economia se desintegra.
Outro princpio o da epidemiologia aplicada. O mdico deve pensar primeiro nas
molstias mais provveis, no nas mais obscuras. Uma criana com febre no provoca de
imediato temores de cncer, ainda que essa doena possa causar febre. A proporo
esmagadora de casos resulta de infeco, e as causas mais provveis devem ser investigadas
em primeiro lugar. Como dizem os mdicos, quando voc escutar batidas de cascos, pense
em cavalos, no em zebras (um mdico de Washington deve, de fato, pensar em cavalos, mas
para aquele que est no Qunia, pode ser uma boa idia pensar em zebras!). Os
epidemiologistas nos lembram tambm que um paciente pode estar sofrendo de mais de uma
doena ao mesmo tempo e que essas doenas podem estar, de fato, inter-relacionadas.
A terceira lio que toda medicina medicina familiar. No suficiente identificar a
doena numa criana. Para poder trat-la com xito, importante compreender o cenrio

social. Os pais tm condies de oferecer o tratamento? A me sofre de doenas, ou pobreza


extrema, abuso ou outra condio que a impediria de seguir o tratamento recomendado para
seu filho? No caso de ferimento, ele realmente fruto de um acidente ou um sinal de maustratos criana? Quando a me fica histrica ao telefone sobre o estado de sade do filho,
trata-se de um relato confivel ou apenas da ltima de uma srie de reaes exageradas? Ao
receber um telefonema no meio da noite, minha esposa salvaria a vida de uma criana com o
seguinte comentrio para mim: uma preocupao desesperada incomum dessa me, que no
costuma exagerar. Acho que vou mandar a criana diretamente para o pronto-socorro. E
efetivamente um caso de meningite seria tratado a tempo.
A lio nmero quatro que monitoramento e avaliao so essenciais para o sucesso do
tratamento. Os mdicos mantm fichas para acompanhar o paciente. Mesmo um diagnstico
inicial feito com cuidado pode estar errado. Os exames de laboratrio podem dar falsos
positivos ou falsos negativos. A criana pode sofrer de vrios problemas, de tal modo que o
diagnstico correto de um deles apenas parcial, no dando conta de todos os motivos da
doena. Em muitos casos, somente monitoramento, avaliao, exame e reexame cuidadosos
podem garantir uma passagem segura para a sade. Desse modo, os bons clnicos no
consideram cada diagnstico irretocvel, mas a melhor hiptese do momento. A hiptese pode
se confirmar, mas o mdico est preparado para mudar se os indcios exigirem outra
abordagem do problema.
A quinta lio que a medicina uma profisso e, como tal, requer normas, tica e
cdigos de conduta slidos. O juramento hipocrtico no uma mera curiosidade para
lembrar aos mdicos a antiga linhagem de sua profisso. Mesmo que no seja lido literalmente
e depois de 2 mil anos no deve s-lo , o juramento sublinha para os novos doutores que
eles entraram numa ocupao santificada, um grande e distinto chamamento, com
responsabilidades ticas muito altas. O mdico tem uma relao nica com o paciente, que lhe
proporciona uma entrada nos problemas mais particulares de um indivduo e de uma famlia.
O mdico tem literalmente poder de vida e morte, e no difcil se aproveitar disso para
obter dinheiro e outras formas de ganhos pessoais. O juramento relembra aos mdicos que
eles no devem abusar do privilgio de sua posio. Eles precisam oferecer julgamentos no
interesse do paciente, no somente para ganho pessoal. E devem se manter a par das ltimas
descobertas cientficas, inclusive novos procedimentos e remdios, para garantir o cuidado da
mais alta qualidade que possam oferecer.

a economia do desenvolvimento como economia clnica


O desafio de fazer recomendaes de diretrizes para uma economia, em especial para uma
economia pobre e instvel, tem muito em comum com os desafios da medicina clnica. No

entanto, a prtica da economia do desenvolvimento ainda no est altura da tarefa. Os


economistas no aprendem a pensar como clnicos e raramente tm oportunidade de
experincia clnica em seus estudos avanados. Um estudante de ps-graduao de um
programa americano de Ph.D. pode muito bem estudar a crise de desenvolvimento na frica
sem jamais pr os ps no pas ou nos pases em estudo. Um orientador pode passar um
conjunto de dados, digamos, sobre famlias nigerianas, e pedir ao aluno que faa uma anlise
estatstica sem o benefcio do contexto, da histria ou da observao direta. Anos depois, o
estudante talvez tenha a oportunidade de visitar a Nigria pela primeira vez.
As cinco lies essenciais de medicina clnica tm claras analogias na boa prtica da
economia. Em primeiro lugar, as economias, como os indivduos, so sistemas complexos. Tal
como os sistemas circulatrio, respiratrio etc., as sociedades humanas possuem distintos
sistemas para transporte, energia, comunicaes, aplicao da lei, defesa nacional, tributao
e outros sistemas que devem operar adequadamente para que toda a economia funcione bem.
Tal como acontece com o ser humano, a falha em um sistema pode levar a cascatas de falhas
em outras partes da economia. Quando o governo americano pediu que a Bolvia erradicasse
as plantaes de coca, no final dos anos 1990, o resultado foi o aprofundamento da pobreza
rural. Quando o governo tentou reagir ao crescimento da pobreza rural com programas sociais
e de desenvolvimento, a crise se tornou fiscal. Quando agncias externas, inclusive o governo
americano, deixaram de ajudar a Bolvia em sua crise fiscal, a crise passou a ser de desordem
civil, com polcia, Exrcito e camponeses brigando nas ruas. Por fim, o governo foi derrubado
e a Bolvia entrou em novo perodo de instabilidade.
Em segundo lugar, os economistas, tal como os clnicos mdicos, precisam aprender a arte
do diagnstico diferencial. Os manuais de patologia mdica costumam ter agora 2 mil pginas
e, mesmo assim, talvez cubram somente um dos sistemas fsicos fundamentais. Os mdicos
sabem que muita coisa pode dar errado e que um determinado sintoma, como a febre alta,
pode refletir dezenas, ou centenas, de causas subjacentes. Ao contrrio, o fmi concentrou-se
numa faixa muito estreita de questes, tais como corrupo, barreiras s empresas privadas,
dficits oramentrios e propriedade estatal dos meios de produo. Ele tambm presumiu que
cada episdio de febre exatamente como os outros e apresentou conselhos padronizados
para cortar oramentos, liberalizar o comrcio e privatizar empresas, quase sem levar em
conta o contexto especfico. O fmi negligenciou problemas urgentes que envolviam armadilhas
da pobreza, agronomia, clima, doenas, transporte, gnero e vrias outras patologias que
prejudicam o desenvolvimento econmico. A economia clnica deveria treinar o praticante do
desenvolvimento a concentrar sua ateno de modo mais efetivo nas causas subjacentes
fundamentais da dificuldade econmica e a receitar remdios apropriados que sejam feitos
sob medida para as condies especficas de cada pas. Quando no Afeganisto ou na Bolvia,
o fmi deveria pensar automaticamente sobre custos de transporte; quando no Senegal, a
ateno deveria se voltar para a malria.

Em terceiro lugar, a economia clnica, tal como a medicina clnica, deve ver o tratamento
em termos familiares, no apenas individuais. No suficiente dizer a Gana para se
organizar melhor se o pas enfrenta barreiras comerciais que o impedem de vender seus bens e
servios nos mercados internacionais; se Gana est soterrada por uma montanha de dvidas
impagveis herdada de dcadas anteriores; se Gana requer investimentos urgentes em infraestrutura como precondio para atrair novos investidores; se Gana est sobrecarregada por
movimentos de refugiados e desordens que emanam de pases vizinhos. Em suma, pode ser
belo e bom para o fmi dizer a Gana que liberalize seu comrcio, equilibre seu oramento e
atraia investimento externo, mas ser ineficaz se no for combinado com reformas no
comrcio dos pases ricos, cancelamento de dvidas, aumento de ajuda financeira externa nos
investimentos em infra-estrutura e apoio regio ocidental africana como um todo para manter
a paz. No caso de um pas, toda a comunidade mundial faz parte da famlia. Esse um
pressuposto das Metas de Desenvolvimento do Milnio e, em especial, do conceito de
parceria global para atingir esses objetivos, mas ainda no faz parte da prtica real da clnica.
Em quarto lugar, a boa prtica do desenvolvimento exige monitoramento, avaliao e,
especialmente, uma comparao rigorosa de metas e resultados. Quando os objetivos no
esto sendo alcanados, importante perguntar o porqu, e no arranjar desculpas para
conselhos passados. Na prtica atual, o fmi e o Banco Mundial raramente tomaram objetivos
especficos de desenvolvimento como padres para julgar o desempenho de um pas e, por
extenso, seus prprios conselhos. Em vez disso, os pases so julgados com base em inputs
de polticas, no em seus rendimentos. Podem mandar um governo cortar seu dficit
oramentrio para 1% do pib e o julgam pela implementao ou no dessa medida, e no se a
medida produz crescimento mais rpido, ou uma reduo da pobreza, ou uma soluo para a
crise da dvida. A conseqncia uma queda em debates formalsticos sobre a realizao ou
no de determinada poltica, e no se essa poltica era a correta em primeiro lugar. A situao
atual me lembra demais a fbula do fazendeiro cujas galinhas esto morrendo. O padre local
oferece um remdio aps o outro oraes, poes, promessas at que todas as galinhas
morrem. Que pena, diz o padre, eu ainda tinha tantas idias boas.
Em quinto lugar, a comunidade do desenvolvimento carece dos padres ticos e
profissionais necessrios. No estou sugerindo que os economistas sejam corruptos e aticos;
casos desse tipo so raros. Quero dizer que a comunidade da economia do desenvolvimento
no leva seu trabalho com o senso de responsabilidade que a tarefa exige. Oferecer assessoria
econmica a outros requer um profundo compromisso com a busca das respostas certas, e no
se satisfazer com abordagens superficiais. Exige o compromisso de estar totalmente embebido
na histria, etnografia, poltica e economia de qualquer lugar em que o consultor profissional
esteja trabalhando. Requer tambm o compromisso de dar conselhos honestos, no somente ao
pas em questo, como agncia que o contratou e enviou. Nem todos os problemas que o
mundo empobrecido enfrenta tm origem endgena, nem todas as solues sero encontradas

na boa governana, no aperto de cinto e em mais reformas de mercado. As solues


verdadeiras exigiro tambm um alvio mais profundo da dvida, maior ajuda ao
desenvolvimento, maior abertura de comrcio com os pases ricos e coisas semelhantes.
Qualquer funcionrio do fmi ou do Banco Mundial, bem como qualquer economista acadmico
do desenvolvimento, tem a responsabilidade de falar a verdade, no somente para os
formuladores de polticas dos pases pobres, mas tambm para os formuladores de polticas
dos pases ricos e poderosos.

onde a prtica do desenvolvimento econmico deu errado


A economia clnica necessria para substituir a prtica de desenvolvimento dos ltimos
vinte anos, conhecida amplamente como Era do Ajuste Estrutural. Essa era, introduzida pela
virada conservadora do presidente Ronald Reagan nos Estados Unidos e da primeira-ministra
Margaret Thatcher no Reino Unido, baseava-se numa viso simplista e at simplria do
desafio da pobreza. Os pases ricos disseram aos pases pobres: A pobreza culpa de vocs
mesmos. Sejam como ns (ou o que imaginamos que somos com livre mercado, empresa
privada, responsabilidade fiscal) e vocs tambm gozaro das benesses do desenvolvimento
liderado pelo setor privado. Os programas do fmi e do Banco Mundial da Era do Ajuste
Estrutural eram projetados para enfrentar as quatro doenas que supunham estar por trs de
todos os males econmicos: m governana, excessiva interveno do governo nos mercados,
gastos pblicos em demasia e excesso de propriedade estatal. Aperto do cinto, privatizao,
liberalizao e boa governana se tornaram a ordem do dia.
Havia algumas verdades na agenda do ajuste estrutural. A crise econmica do incio dos
anos 1980 em muitos pases pobres foi conseqncia de m gesto econmica. Um nmero
muito grande de pases havia escolhido sistemas fechados de comrcio. As estratgias do
Segundo e do Terceiro Mundo fracassaram e precisavam ser reorientadas para um sistema
econmico internacional de mercado. Mas os problemas de governana e polticas pblicas
dos pases mais pobres eram apenas uma parte da histria, e em muitos lugares no a parte
central. Deveria ter sido possvel cuidar dos problemas dos sistemas fechados de comrcio e
da excessiva propriedade pblica da indstria sem ignorar os problemas da malria e da aids,
dos relevos montanhosos e da escassez de chuvas. Mas, infelizmente, esse tipo de abordagem
multifacetada s entrou no debate econmico muito recentemente.
O fracasso do aconselhamento e a ajuda insuficiente da Era do Ajuste Estrutural tiveram
aspectos de auto-ajuda e ideolgicos. O aspecto de auto-ajuda est claro. Presumia-se que a
responsabilidade pela reduo da pobreza era totalmente dos prprios pases pobres.
Considerava-se que no era necessrio um aumento da ajuda financeira externa. Com efeito, a
ajuda externa por pessoa nos pases pobres despencou nos anos 1980 e 1990. A ajuda por

pessoa na frica Subsaariana, por exemplo, expressa em dlares constantes de 2002, caiu de
us$ 32 por africano em 1980 para apenas us$ 22 em 2001, durante um perodo em que as
doenas pandmicas da frica se disseminaram de forma arrasadora e a necessidade de
gastos pblicos maiores era total. Os pases doadores acharam que haviam feito tudo o que
podiam e que os problemas remanescentes eram causados por questes que fugiam de sua
responsabilidade.
Os aspectos ideolgicos do aconselhamento tambm so claros. Os governos
conservadores dos Estados Unidos, do Reino Unido e de outros lugares usaram o
assessoramento internacional para impor programas que no tinham suporte em seus prprios
pases. Muitos pases africanos cansaram de ouvir conselhos do Banco Mundial durante as
ltimas duas dcadas para privatizar seus servios de sade, ou pelo menos cobrar taxas dos
usurios dos sistemas de educao e sade. No entanto, a maioria dos acionistas de alta renda
do Banco Mundial possui sistemas de sade que garantem acesso universal, e todos possuem
sistemas de educao que garantem acesso educao pblica.

diagnstico diferencial para a reduo da pobreza


As Metas de Desenvolvimento do Milnio (mdms) oferecem ao mundo uma chance de se
comportar melhor em relao aos pases mais pobres depois de vinte anos de fracassos das
polticas de ajuste estrutural. As mdms estabelecem objetivos reais que proporcionam no
somente marcos de referncia para a ajuda como tambm marcos para avaliar as
recomendaes das agncias internacionais. O fracasso no cumprimento das mdms tanto dos
pases ricos como dos pobres, uma vez que ambos so responsveis por seu sucesso. O fato
de as mdms no serem alcanadas em toda a frica, na regio andina e na sia Central nos
revela que os problemas so mais do que simplesmente os de governana. Muitos governos
dessas regies mostraram arrojo, integridade e inteligncia. No entanto, o desenvolvimento
continua a falhar. Uma abordagem de economia clnica apontar o caminho para uma estratgia
melhor.
A chave para a economia clnica o diagnstico diferencial, seguido por um tratamento
apropriado. No decorrer de um exame fsico, o mdico percorre pginas de perguntas: Est
tomando algum remdio? Sofre de alergias? Foi operado recentemente? Tem casos na famlia
das seguintes doenas?. O economista clnico deve fazer o mesmo. Na tabela 1, descrevo
uma lista de checagem de sete partes que deveria fazer parte do exame fsico de qualquer
pas pobre.
A dimenso da misria

O primeiro conjunto de perguntas tem por objetivo determinar a dimenso da misria. O


economista clnico deveria fazer um conjunto de mapas da pobreza, usando pesquisas
domiciliares disponveis ou encomendadas, dados geogrficos e sobre renda nacional e outras
informaes teis. Qual a proporo de famlias que vivem na pobreza extrema? Qual a
proporo de domiclios que no tm acesso a escola, sade, gua e saneamento, eletricidade,
estradas, nutrio? Qual a distribuio espacial da pobreza? Ela principalmente urbana ou
rural, e est concentrada em algumas regies ou se distribui igualmente pelo pas? Como a
pobreza se relaciona com as condies demogrficas da famlia (chefiada por homem ou
mulher, nmero de filhos, sade de seus membros) e com sua propriedade de recursos e
atividades econmicas (pobres sem terra, pequeno agricultor, comrcio, indstria, e assim por
diante)?
No curso do mapeamento da pobreza, o economista clnico deveria tambm identificar os
principais fatores de risco que podem exacerbar a pobreza nos prximos anos. Quais so as
tendncias demogrficas (nascimentos, mortes, migrao interna ou externa) que podem afetar
a quantidade e a distribuio dos miserveis? Quais choques e tendncias ambientais
(mudanas no nvel do mar, eroso costeira, desflorestamento, degradao do solo,
esgotamento das fontes de gua, perda da biodiversidade) podem influir na pobreza? Qual a
probabilidade de que choques climticos (El Nio, aquecimento a longo prazo, seca crnica,
eventos climticos extremos) afetem a sade pblica, as doenas e a produtividade agrcola?
Que mudanas na incidncia e predominncia de molstias infecciosas podem influir nas
economias nacional ou regional? Como podem as flutuaes de commodities fundamentais no
mercado mundial afetar a pobreza extrema e as perspectivas de crescimento econmico?
Poltica econmica
O segundo conjunto de perguntas trata da estrutura da poltica econmica. So questes
mais tradicionais, mas devem ser feitas de modo sistemtico. Qual o custo de fazer negcios
no pas (e nas diferentes regies dentro do pas)? Qual a cobertura da infra-estrutura
essencial (energia, gua, estradas, servios de transporte) com foco nas regies, tanto urbanas
como rurais, bem como mdias nacionais? Como os custos so afetados pela falta de infraestrutura? Qual a estrutura da poltica de comrcio exterior, e como as barreiras comerciais
influenciam os custos da produo, em especial os negcios voltados exportao? Quais so
os incentivos em funcionamento para potenciais investidores internos e externos, e como o
sistema de incentivos se compara com os incentivos em funcionamento nos pases
concorrentes? O governo est investindo adequadamente em capital humano, por meio de
programas de nutrio, sade pblica, controle de doenas, educao e planejamento
familiar?

Mapeamentodapobreza
Proporo de famli as carentes denecessidades
bsicas
Distribuioespacialdapobrezafamiliar
Distri buio espacial da infr a-estrutura bsica
(energia, estradas, telecomunicaes, gua e
saneamento)
Distribuiodapobrezapor etnia,gneroegerao
Principaisfatoresderisco
Tendnciasdemogrficas
Tendnciasambientais
Choquesclimticos
Doenas
Flutuaodo preodecommodities
Outros
Ambiente paraosnegcios
Polticadecomrcioexterior
Polticadeinvestimentos
Infra-estrutura
Capitalhumano
Receitaedespesado setorpblicopor categoria
Porcentagemdo
Nvel absoluto em comparaocomnormasinternacionais
Administraotri butria egestodosgastos
Necessidades de in vestimento pbl ico para
cumprir asmetasdereduodapobreza
Instabilidademacroeconmica
Overhangdadvi dado setorpblico
Dvida quasefiscaledvi daoculta
Estrutura dos gastos do setor pblico de mdio
prazo
Condiesdetransporte
Proximid ade da populao de portos,
rotasde comrcio internacional, vias
navegveis
Acessodapopulaoaestradaspavimentadas
Acessod ap opulao a transporte motorizado

Densidadepopulacional
Custos da conexo com energia, telecomunicaes,estradas
Terrasarveisper capita
Im pactosambientaisdaproporopopulao-terra
Condiesagronmicas
Temperatura,precipitao,insolao
Durao e confiabilidade da estao de
cultivo
Solos,topografia,adequabili dadeirri gao
Vari ao climticainteranual (p. ex. El
Nio)
Tendnciasde longo prazo nos padres
climticos
Ecologiapatolgica
Molstiashumanas
Doenasepragasdosvegetais
Doenasanimais
Direitos polticosecivis
Sistemasdegestopblica
Descentralizao
e federalismofiscal
Padreseintensidadedacorrupo
Sucesso
elongevidadepoltica
Violncia eseguranainterna
Violncia esegurananasfronteiras
Divisesculturais,tnicas,religiosaseoutras
Relaesdegnero
Divisestnicasereligiosas
Dispora
Relaesc omaseguranainternacional
Ameaasseguranadealm-fronteira
Guerra
Terrorismo
Refugiados
Sanesinternacionais
Barreirascomerciais
Participao em grupos regionais e internacionais

A estrutura fiscal
O terceiro conjunto de perguntas concentra-se na estrutura fiscal, uma vez que o oramento
deve suportar boa parte do peso dos investimentos fundamentais em infra-estrutura e servios
sociais. Quais so os nveis atuais de gastos oramentrios e receitas pblicas? Esses dados
devem ser medidos tanto como porcentagem do pib como em dlares por pessoa. A
participao dos gastos pblicos no pib em vrias categorias (sade, educao, infraestrutura) d uma medida do esforo do pas para reduzir a pobreza. O gasto absoluto, em
dlares por pessoa, d a medida da adequao dos gastos para garantir o atendimento s
necessidades bsicas e apoiar a fuga da armadilha da pobreza. Em que medida o governo
tolhido por um estrangulamento [overhang] da dvida do setor pblico herdada do passado?
Quanto o alvio da dvida contribuiria para a capacidade do governo de expandir os servios
pblicos? Existem dvidas do setor pblico ocultas ou fora do balano, como dvidas do
banco central, ou perdas escondidas do sistema bancrio comercial que tero de ser cobertas
pelo oramento governamental?
Geografia fsica e ecologia humana
A quarta categoria de questes compreende a geografia fsica e a ecologia humana (a saber,
a interface da sociedade com o ambiente fsico). surpreendente como os economistas
desconhecem essa rea, apesar de sua importncia fundamental no diagnstico e na superao
da misria. Quais so as condies de transporte no pas, em mdia e por sub-regio? Que
quantidade da populao est prxima de portos martimos e aeroportos, rios navegveis,
estradas pavimentadas e ferrovias? Quais so os custos do transporte de carga (tais como
fertilizantes, safras, mquinas, produtos industriais) dentro do pas e para o exterior e como
esses custos se comparam com os de pases concorrentes? Qual a distribuio da populao
entre zonas costeiras e interiores, povoamento rural e urbano, reas densamente e
esparsamente povoadas? Como a densidade populacional nas vrias partes do pas afeta o
custo da infra-estrutura, por exemplo, para levar estradas, trilhos, energia e rede de
telecomunicaes populao?
De que modo as condies agronmicas so afetadas pelo ambiente fsico? Qual a
durao da estao de cultivo e como isso afeta a escolha do que plantar, a nutrio e os
nveis de renda? Quais so os padres do solo, topografia, hidrologia e uso da terra que
afetam a produo agrcola, adequabilidade para irrigao e custos da melhoria das terras?
De que modo as condies agronmicas so afetadas pela variao do clima interanual ligada,
por exemplo, s flutuaes do El Nio? E pelas tendncias de longo prazo, tais como o
aquecimento global e as mudanas nos padres de precipitao pluviomtrica, como o
evidente declnio desta no Sahel africano?

Como as funes do ecossistema esto mudando e, talvez, se degradando ao longo do


tempo? O desflorestamento est ameaando o funcionamento dos ecossistemas (por exemplo,
intensificando a inundao de terras e a degradao do solo) e o meio de vida dos pobres (por
exemplo, exaurindo o suprimento de lenha)? A perda da biodiversidade est ameaando as
funes do ecossistema (por exemplo, pela reduo da polinizao de produtos agrcolas)?
Espcies invasoras esto afetando a fertilidade da terra e dos pesqueiros? A introduo de
toxinas no ambiente est ameaando o ar e a gua potvel?
Como a ecologia afeta a disseminao das molstias e sua mudana ao longo do tempo? A
malria uma doena fortemente condicionada pelo clima e pela espcie de mosquito. Sua
transmisso epidmica ou endmica? Est mudando ao longo do tempo em conseqncia de
movimentos da populao e mudanas climticas? Quais so os principais padres de doenas
animais que podem ter efeitos importantes na produtividade agrcola (como a doena do sono
africana, um exemplo clssico)? Quais pragas e doenas vegetais representam as piores
ameaas para o sustento, o comrcio internacional e a sade humana?
Padres de governana
A quinta categoria do diagnstico diferencial abrange os padres de governana para alm
das questes especficas de oramento e polticas econmicas detalhadas. A histria mostra
que a democracia no um pr-requisito do desenvolvimento econmico. Por outro lado, um
regime desptico, arbitrrio e sem lei destri facilmente uma economia. H um imprio da lei,
ou somente o comando arbitrrio de um ditador? Os sistemas de gesto pblica para
registrar empresas, comercializar bens, defender contratos, concorrer a propostas pblicas
funcionam efetivamente? Servios pblicos como gua e saneamento, energia, sade e
educao bsica so oferecidos com eficincia (tendo em vista os recursos em mo) ou esto
sujeitos a grandes desperdcios e fraudes? A corrupo alta, e em que nveis de governo? A
transmisso do poder de um governo para o seguinte tranqila ou est sujeita ao capricho e
ao abuso dos governantes atuais? Os servios pblicos beneficiam especialmente uma
pequena elite, uma sub-regio do pas ou determinados grupos tnicos?
Barreiras culturais ao desenvolvimento econmico
A sexta categoria de questes compreende possveis barreiras culturais ao desenvolvimento
econmico. A sociedade est dividida por classes, castas, etnias, religies ou desigualdade de
gneros? As mulheres e meninas enfrentam discriminao sria nos direitos pessoais (por
exemplo, escolhas sexuais e reprodutivas) e no acesso aos servios pblicos (educao,
centros de sade, servios de planejamento familiar)? As mulheres esto privadas legal ou
informalmente do direito de possuir e herdar propriedade? Elas podem participar com

igualdade substancial de oportunidades na economia, alm da produo domstica? As normas


e prticas culturais definem limites s oportunidades econmicas de grupos minoritrios? H
muita violncia entre etnias? Qual o papel se h algum desempenhado por uma
dispora, como a dos chineses de alm-mar e as comunidades indianas, em termos de
investimento, remessas de dinheiro e rede social?
Geopoltica
A ltima categoria do diagnstico diferencial envolve a geopoltica, as relaes
econmicas e de segurana do pas com o resto do mundo. O pas faz parte de um bloco de
segurana que possa definir ou limitar suas possibilidades econmicas? Est sujeito a sanes
internacionais e, se assim for, quais so as conseqncias dessas sanes para o
desenvolvimento econmico? Existem importantes ameaas segurana vindas do outro lado
da fronteira, tais como movimentos de refugiados, terrorismo ou guerra? Os vizinhos contguos
cooperam no que tange infra-estrutura comum? H um bloco comercial regional efetivo e, se
assim for, ele apia uma expanso geral do comrcio ou apenas um desvio do comrcio com
no-membros? Quais barreiras comerciais no mundo rico prejudicam seriamente as
perspectivas de desenvolvimento?
A lista longa. As respostas a essas questes no podem ser averiguadas em um check-up
de quinze minutos numa clnica nem, na prtica, podem ser tratadas por uma nica agncia
internacional como o fmi. As respostas precisam ser sistemticas, continuamente atualizadas e
postas num quadro comparativo para uma anlise correta. Muitas instituies, tanto as dos
pases de baixa renda como as internacionais, deveriam cooperar para responder a essas
questes de diagnstico. No somente o fmi e o Banco Mundial, mas tambm as instituies
especializadas da onu, como a Organizao Mundial da Sade, o Unicef, a Organizao para a
Alimentao e a Agricultura, e muitas outras deveriam cooperar no diagnstico.

a educao de um economista
Um diagnstico diferencial o comeo, e no o fim do processo. Os prximos passos,
obviamente, so criar programas e instituies para enfrentar as barreiras crticas reduo
da pobreza que foram identificadas pelo diagnstico. Essas estratgias sero muito mais
eficazes se as perguntas certas forem feitas desde o incio. Questes que, espero, ficaro
evidentes mais adiante neste livro.
Demorei muito tempo para reconhecer a necessidade de uma nova abordagem economia
do desenvolvimento. Eu no tinha discernimento suficiente ou uma vasta lista de
diagnstico quando sa em minha primeira visita mdica econmica. Na verdade, quando

cheguei a La Paz, na Bolvia, em julho de 1985, no tinha quase nenhuma lista de checagem.
Eu estava l para tratar de um problema especfico em um lugar especfico. No tinha idia de
que durante a viagem eu me envolveria com as questes que se tornariam o centro de minha
pesquisa e trabalho prtico nos vinte anos seguintes. Eram questes s quais, para minha
surpresa, eu no fora verdadeiramente treinado para responder.

5. A hiperinflao de altitude elevada


da Bolvia

Tal como em muitos acontecimentos da minha vida, foi uma trilha acidental que me levou
pela primeira vez pista do aeroporto de La Paz, a 4 mil metros acima do nvel do mar. Eu j
vira a misria de perto durante minha primeira visita ndia, em 1978, mas meu trabalho
acadmico inicial era mais sobre as economias dos Estados Unidos e da Europa, no sobre o
problema da pobreza extrema e o enigma de sua persistncia em um mundo de crescente
riqueza.
No comeo dos anos 1980, a economia do desenvolvimento era um tpico marginal nos
programas de Ph.D. americanos, estudada principalmente por alunos dos pases pobres.
Embora eu me interessasse por questes do desenvolvimento, minha formao estava
concentrada na economia internacional, em especial nas finanas internacionais. Quando me
tornei professor assistente de Harvard, no outono de 1980, trabalhava principalmente sobre
problemas dos pases ricos e sobre os fluxos de capital financeiro internacional entre pases
ricos e pobres. Quando a crise da dvida dos pases em desenvolvimento estourou, em 1982,
comecei a escrever textos tericos sobre como surgia esse tipo de crise. Estudei alguns dos
precedentes histricos dessas crises, em particular a Grande Depresso, e alguns dos
mecanismos usados para tirar os pases da falncia. Mal sabia eu que seria o primeiro a
aplicar esses mecanismos nos anos 1980.
Meu trabalho era terico e estatstico, em vez de imediatamente prtico. Na poca, achava
que sabia quase tudo sobre o tema. Como jovem membro do corpo docente, dei muitas
palestras muito bem recebidas, publiquei bastante e estava numa rpida ascenso para a
estabilidade no cargo que recebi em 1983, quando tinha 28 anos.
Ento minha vida mudou. Recebi um bilhete de um ex-aluno meu boliviano que perguntava
se eu iria a um seminrio no campus, a ser dado por um grupo de visitantes bolivianos. O
aluno se chamava David Blanco e fora ministro das Finanas da Bolvia na dcada de 1970.
Ele me encantara no meu primeiro ano de professor quando se apresentara como ex-ministro
das Finanas e dissera que faria o curso para tentar compreender exatamente suas aes ao
exercer aquele cargo!
Eu deveria dar uma palestra sobre desenvolvimento no Banco Mundial logo depois daquele

seminrio e achei que ouvir sobre a Bolvia poderia incrementar meu conhecimento. Dos
professores de Harvard que foram convidados, somente dois compareceram. Foi
provavelmente uma das coisas mais afortunadas que j me aconteceram. Um jovem boliviano
chamado Ronald McLean, que era aluno de ps-graduao da Kennedy School e se tornaria
depois prefeito de La Paz e meu querido amigo, levantou-se e abriu o seminrio com o retrato
mais fascinante da hiperinflao boliviana que eu poderia imaginar. Sua palestra, ainda
lembro, iniciou-se com uma cena do fervilhante mercado negro de moeda estrangeira em que
enormes pilhas de pesos bolivianos eram trocadas por dlares num ritmo cada vez mais
frentico nas caladas da avenida Camacho, em La Paz.
Para um especialista em finanas como eu, a crise da Bolvia absorveu minha ateno. Eu
estudara a hiperinflao alem de 1923, bem como algumas outras hiperinflaes. Aqueles
acontecimentos do passado eram lendas para os estudantes de economia. Ns ramos dos
gracejos de Keynes sobre essas situaes (sempre pea duas cervejas no comeo, pois o
preo delas pode subir enquanto voc est no bar; ande de nibus em vez de txi, porque no
nibus voc paga ao entrar; e assim por diante). Mas jamais espervamos encontrar uma
hiperinflao verdadeira, exceto nos livros de histria.
No incio da dcada de 1980, muitos economistas acadmicos usavam as hiperinflaes dos
anos 1920 como base para anlises tericas de alguns dos debates atuais da macroeconomia, e
por isso eu lera alguns trabalhos recentes. A certa altura do seminrio, levantei a mo e
discordei de uma afirmao que fora feita. Fui at o quadro-negro com muita confiana e
disse: Eis como isso funciona. Depois que larguei o giz, uma voz do fundo da sala disse:
Se voc to esperto, por que no vai a La Paz para nos ajudar?. Eu ri. E ele gritou de
novo: Estou falando srio. Era Carlos Iturralde, uma figura poltica fundamental que, nos
anos seguintes, se tornaria meu amigo e, por fim, ministro das Relaes Exteriores e
embaixador nos Estados Unidos.
O grupo me disse que queria um assessor econmico. Fiquei confuso. Eu no sabia onde
ficava exatamente a Bolvia na Amrica do Sul e, com certeza, no sabia se era seguro ou
sbio da minha parte envolver-me naquilo. Respondi que voltaria a entrar em contato. Na
manh seguinte, comentei que, embora jamais tivesse feito algo como ajudar um pas, estava
disposto a tentar se eles estivessem realmente interessados. Expliquei tambm que no
trabalharia para o partido poltico deles, mas somente para um governo, aps as eleies
vindouras. No queria me envolver em poltica partidria, pois sabia que isso me impediria
de ser eficaz. Durante meu trabalho na Bolvia e em outros lugares, essa posio me permitiu
assessorar governos de diferentes partidos polticos na qualidade de uma pessoa de fora
imparcial e de confiana.
O grupo decidiu que me telefonaria se ganhasse as eleies. Isso foi em maio. No incio de
julho, recebi um telefonema de Ronnie McLean. Ganhamos a eleio. Faa as malas. Pedi a
um colega, o economista francs Daniel Cohen, e a um aluno de ps-graduao, Felipe

Larran, que fossem comigo. Embarcamos para La Paz no dia 9 de julho de 1985.
A criao de um plano de estabilizao
No momento em que desci do avio, comecei a entender do que trata o verdadeiro
desenvolvimento econmico. Era o incio de vinte anos de um processo de compreenso da
necessidade de uma nova economia clnica que estivesse altura de ajudar pases como a
Bolvia. No comeo, tudo o que tinha comigo era uma agenda vazia e alguns artigos sobre
hiperinflao. Felizmente, eu tinha uma compreenso terica bsica do que enfrentaramos.
Primeiro, eu entendia as foras monetrias bsicas que levavam hiperinflao. O governo
estava imprimindo dinheiro para financiar um grande dficit oramentrio. De incio, no
compreendi as origens e a dinmica desse dficit nem a poltica do processo oramentrio.
Mas entendi que o governo boliviano no tinha suficiente credibilidade para vender ttulos ao
setor privado, tanto interno quanto externo. Por isso, tinha de vender seus ttulos diretamente
ao Banco Central da Bolvia (bcb) em troca de dinheiro vivo para pagar ao Exrcito, aos
mineiros e aos professores. Nesse sentido, a hiperinflao boliviana no era diferente de
outras da histria econmica. Tal como em outras ocasies, o governo imprimia dinheiro para
pagar as contas e, medida que fazia isso, desvalorizava a moeda e elevava o preo das
mercadorias.
Quando o governo pagava os salrios, a entrada de novos pesos em circulao alimentava a
subida vertiginosa dos preos. A cada injeo de moeda boliviana, as pessoas compravam
dlares no mercado negro. O preo de um dlar em termos de pesos disparou: cerca de 5 mil
pesos por dlar em junho de 1983, 10 mil pesos por dlar em janeiro de 1984, 50 mil pesos
por dlar em junho de 1984, 250 mil pesos por dlar em dezembro de 1984 e 2 milhes de
pesos por dlar em julho de 1985, quando a equipe de trs economistas inexperientes chegou.
quela altura, as mercadorias tinham etiquetas em dlar nas lojas, embora as compras ainda
fossem feitas em pesos. Desse modo, um artigo de um dlar custava quase 2 milhes de pesos
em julho de 1985, sendo que dois anos antes custava apenas 5 mil. Em um nico ano, de julho
de 1984 a julho de 1985, os preos haviam subido mais de 3000% (trinta vezes).
Em segundo lugar, eu sabia que o fim de uma hiperinflao tendia a ser muito rpido e
ocorreria assim que o peso pudesse ser estabilizado em relao ao dlar. Isso aconteceria
quando o governo pudesse acabar com sua dependncia de pedir emprestado ao bcb. O
conceito de um fim sbito de uma inflao de 24 000% no era intuitivo. Algumas pessoas
achavam que, se houvesse uma parada sbita da hiperinflao, isso levaria necessariamente
ao colapso econmico. Elas pensavam que um caminho melhor seria tentar reduzir a inflao
gradualmente, da casa dos milhares por cento para vrias centenas por cento no ano seguinte e
para uns duzentos por cento no terceiro ano, e assim por diante. Embora nenhuma
hiperinflao tenha sido vencida desse modo, alguns dos consultores do governo que estavam

saindo haviam recomendado esse tipo de poltica.


Depois de alguns dias em La Paz, me pediram que desse uma palestra na Cmara de
Comrcio Boliviana-Americana e fui armado com meu conhecimento terico e histrico.
Mostrei uma figura de um trabalho recente de Thomas Sargent para enfatizar que a
hiperinflao alem acabara em um dia, 20 de novembro de 1923, e que eu previa o mesmo
para a Bolvia. A platia ficou espantada, e deliciada, diante dessa perspectiva.
Minha pequena equipe, apoiada por colegas bolivianos, comeou a trabalhar nos nmeros.
Procuramos um pacote de medidas fiscais que pudesse acabar com a dependncia do governo
do financiamento do dficit pelo Banco Central. Logo percebemos nas discusses com nossos
colegas bolivianos e examinando os livros que a chave do oramento estava no preo do
petrleo. As receitas pblicas dependiam muito dos impostos sobre hidrocarbonetos, pagos
principalmente pela empresa estatal de petrleo, a ypfb. Essa empresa estabelecia o preo do
petrleo e da gasolina (em pesos). Em geral, o preo do petrleo era mudado somente depois
de alguns meses e, desse modo, caa violentamente em comparao com outros preos e em
termos de dlares americanos durante o perodo em que o preo em pesos era mantido
constante. O preo baixo do petrleo, por sua vez, estava destruindo o oramento.
Eis uma ilustrao: suponha-se que o preo da gasolina seja estabelecido temporariamente
em 250 mil pesos por litro em um dia no qual a taxa de cmbio esteja em 1 milho de pesos
por dlar. O preo da gasolina em dlares , portanto, de us$ 0,25 por litro. Suponhamos
agora que a taxa de cmbio se deprecia 50% ao ms. Em trinta dias, um dlar custar 1,5
milho de pesos. Em sessenta dias, 2,25 milhes. Se o preo da gasolina no mudar durante
sessenta dias (fato comum em 1984 e 1985), o preo de um litro em dlar cair para apenas
us$ 0,11 (250 mil pesos por litro multiplicados por us$ 1 por 2,25 milhes de pesos). Uma
vez que o oramento do governo depende dos impostos sobre petrleo, a base tributria
despenca.
A situao real no que tange aos preos do petrleo era ainda mais dramtica do que a
ilustrao mostra. Em agosto de 1985, o preo em dlar da gasolina na Bolvia despencara
para cerca de us$ 0,03 por litro. Caminhes e caminhes de gasolina eram contrabandeados
para o vizinho Peru. As receitas estavam em colapso. O dficit oramentrio era da ordem de
10% do pib, todo financiado pela impresso de dinheiro (tecnicamente, por emprstimos do
Banco Central). Calculamos que, se o preo da gasolina (e de outros combustveis) fosse
aumentado cerca de dez vezes, para atingir o preo mundial de cerca de us$ 0,28 por litro,
esse aumento, por si s, acabaria com a maior parte do dficit oramentrio. Um pacote de
outras medidas do lado da despesa e da receita poderia acabar com o resto.
Portanto, minha equipe props um aumento violento e nico dos preos do petrleo como
elemento-chave para deter a hiperinflao, combinado com um pacote de outras medidas
fiscais. Nossos colegas bolivianos viram com ceticismo a idia de que um grande aumento no
preo dos combustveis poderia acabar com a hiperinflao, em vez de desencadear outra

acelerao. Com efeito, aos olhos de leigos, parecia absurdo propor um aumento de preos
como elemento fundamental da estabilidade de preos. Isso s fazia sentido no contexto de
uma compreenso terica do problema, que diagnosticava que a causa da hiperinflao eram
as condies oramentrias e monetrias subjacentes. De certo modo, fiquei surpreso com o
ceticismo. Afinal, essa parte do problema parecia um tanto clara. Percebi que John Maynard
Keynes tinha razo em 1923, quando observou como se entendia pouco do processo de
hiperinflao e como ela era ainda mais destrutiva em conseqncia disso:
No h meio mais sutil, mais seguro de derrubar a base existente de uma sociedade do que corromper a moeda. O processo
empenha todas as foras ocultas da lei econmica do lado da destruio e o faz de tal maneira que ningum, em 1 milho de
pessoas, capaz de diagnosticar.1

Escrevemos nosso relatrio em duas semanas e deixamos La Paz no dia 24 de julho.


Embora tivssemos ido com a garantia de que nossos amigos estavam prestes a assumir o
poder depois das eleies, na verdade, os resultados eleitorais no foram conclusivos, e isso
significava que o prximo presidente seria escolhido pelo Congresso, no pelo voto direto.
De volta a Boston, recebi a notcia de que o partido poltico com que eu trabalhara, a adn, no
vencera. Em 6 de agosto, o novo presidente seria Victor Paz Estensoro, do mnr, partido da
oposio. Eu me encontrara com os principais assessores econmicos de Paz Estensoro, em
especial o empresrio Gonzalo (Goni) Snchez de Lozada. Eu no tinha idia se teria
alguma relao com o novo governo, embora tenha ficado feliz ao saber que a adn entregara
uma cpia de nosso plano de estabilizao ao novo presidente e sua equipe.
Com efeito, o novo presidente agiu com rapidez. Pediu que Goni comandasse o esforo
para redigir um plano de reformas econmicas ousado e de base ampla, incluindo a
estabilizao monetria e indo alm. O projeto era revolucionrio e propunha que a Bolvia
sasse de uma economia estatizante e fechada tpica dos pases do Terceiro Mundo de ento
para uma economia aberta de mercado. O plano prefigurava as mudanas que ocorreriam
uma dcada depois na Europa Oriental, embora numa escala mais limitada. Ele inclua as
idias sobre estabilizao inclusive a ttica central de elevar os preos da energia mas
ia muito alm da estabilizao, enfrentando problemas que nossa equipe nem discutira.
Poltico astuto, em seu quarto mandato de presidente desde 1952, Paz Estensoro fez uma
coisa em que s algum com experincia de bastidores poderia pensar. Com o plano de Goni
nas mos, levou os novos ministros para o palcio presidencial e lhes disse: Ningum sai.
Ningum fala com a imprensa. Vamos debater e depois entrar em acordo sobre uma estratgia
econmica. E vamos todos assin-la. Se quiserem pedir demisso, podem faz-lo. Mas, seno,
esto no governo e faro parte disso. Eles debateram durante trs dias e adotaram o que ficou
conhecido na Bolvia como Decreto Supremo 21060, um projeto no somente para acabar com
a hiperinflao, como tambm para uma transformao completa da economia boliviana.

O programa foi iniciado no dia 29 de agosto, com um forte aumento do preo dos
combustveis. Com a exploso do preo da gasolina (um gasolinazo), o dficit oramentrio
fechou. Choveu dinheiro na companhia estatal de petrleo e dela para os cofres do governo. O
sbito fim do dficit oramentrio levou a uma estabilizao imediata da taxa de cmbio. Uma
vez que os preos eram estabelecidos em dlares e pagos em pesos, a estabilizao sbita da
taxa de cmbio significou igualmente uma sbita estabilidade dos preos em pesos. Dentro de
uma semana, a hiperinflao acabou.

A figura 1 mostra o nvel de preos mensal para o perodo que vai de 1982 (no incio da
hiperinflao) at 1988. Vemos a sbita parada da subida dos preos em setembro de 1985. A
figura 2 mostra a mesma coisa numa resoluo mais fina, numa base semanal durante agosto e
setembro de 1985. Haveria momentos tensos nos primeiros meses do programa de
estabilizao e um quase-colapso da estabilidade no final de 1985, mas a hiperinflao
acabou para sempre. Ela durara trs anos e acabou em um dia.
Se os acontecimentos tivessem prosseguido com tranqilidade a partir de ento, eu talvez
jamais tivesse outro compromisso com a Bolvia. Porm, antes do que eu imaginava,
compreendi que a hiperinflao da Bolvia e o dficit oramentrio que a causara eram

sintomas de males muito mais profundos. Na poca, minha compreenso da Bolvia era
bastante superficial suficiente para ajudar a assessorar no lanamento de um plano de
estabilizao, mas no o suficiente para compreender em primeiro lugar por que a
hiperinflao acontecera e por que uma longa cascata de mudanas violentas se seguiria. As
circunstncias eram muito mais frgeis e difceis do que eu imaginava.

rachaduras no edifcio
Em 24 de outubro de 1985, a Bolsa de Metais de Londres suspendeu as negociaes com
estanho, marcando o incio de uma queda de preos. Nos nove meses seguintes, o preo do
estanho despencou em cerca de 55% depois que o cartel desse metal, do qual a Bolvia fazia
parte, foi falncia e no pde mais comprar estoques de estanho para segurar o preo na taxa
antes prevista. A Bolvia era um pas exportador de estanho e as minas estatais eram uma fonte
importante de empregos, apoio poltico, suporte social para os trabalhadores e impostos.
Desse modo, abriu-se outro buraco imenso no dficit desse pas pobre e ferido, e o que havia
sido um comeo de estabilizao entrou subitamente em guas turvas. Pouco depois, recebi um
telefonema: o presidente Paz Estensoro queria que eu voltasse Bolvia.
A essa altura, eu estava mais familiarizado com a histria econmica do pas. Por incrvel
que parea, eu encontrara um livro obscuro na biblioteca de Harvard escrito por George Eder,

um consultor econmico estrangeiro do governo boliviano em 1956, que aconselhara os


bolivianos sobre como acabar com a alta inflao que se seguira revoluo de 1952. George
Eder havia montado um comit governamental para a estabilizao econmica e assessorado
esse comit.2 Eder tivera muitas idias boas. At os personagens eram familiares, inclusive o
prprio Victor Paz Estensoro, que liderara a revoluo de 1952 e fora presidente entre 1952 e
1956.
Quando voltei a La Paz, encontrei-me com Paz Estensoro pela primeira vez e apresentei-lhe
um memorando de recomendaes que remetiam a 1956. O presidente ficou entusiasmado com
o memorando e perguntou se eu continuaria sendo seu consultor. Aceitei, sabendo que isso me
daria a chance de observar a continuao do drama, fazer sugestes e aprender com a
experincia. Fui para casa, planejando voltar dentro de alguns meses.
No Natal, um ms depois, recebi outro chamado urgente: a hiperinflao estava de volta.
Ser que eu poderia retornar imediatamente? Cheguei logo depois do Ano-Novo. Numa breve
parada em Lima, soube que Guillermo Bedregal, o ministro do Planejamento boliviano, se
demitira e, ao sair, pedira um aumento de 50% nos salrios para que os bolivianos pudessem
acompanhar a nova exploso de preos. Parecia que a hiperinflao estava solta novamente.
Eu sabia que uma nova rodada de hiperinflao desencadearia um novo ciclo de instabilidade
poltica. Ao chegar a La Paz, fui direto do avio para o Banco Central. Sem dvida, houvera
um tremendo pico no suprimento de moeda em dezembro.
Uma equipe tcnica do Banco Central explicou que o oramento tinha de cobrir dois meses
de salrios em dezembro, como parte do pacote de Natal. Isso poderia ter sido acomodado
mediante uma melhor gesto monetria, mas, como um dos funcionrios do Banco me dissera
com tristeza, jamais tivemos um ministro das Finanas que durasse dois Natais. O governo
simplesmente no sabia como pagar o salrio extra de um modo que no explodisse as
finanas pblicas!
Diante disso, arquitetei rapidamente um estratagema. Disse que o Banco Central deveria
vender suas reservas em moeda estrangeira no mercado em troca dos pesos que acabavam de
ser emitidos. Assim, essa operao de cmbio enxugaria os pesos recm-emitidos. A taxa de
cmbio do peso se fortaleceria, os preos em pesos parariam de subir e os anunciados
aumentos de salrio seriam prevenidos. Essa soluo era incomum porque a Bolvia se
arriscava a jogar fora suas escassas reservas em moeda estrangeira numa situao que j
parecia estar descendo pelo ralo. Mas achei que valia a pena correr o risco. A volta da
hiperinflao teria sido devastadora. Levei a idia a Goni, que estava assumindo o Ministrio
do Planejamento. Ele a comprou. Fomos ao presidente, que tambm aceitou.
A operao de moeda externa comeou. Tal como a teoria monetria dizia, a taxa de cmbio
se estabilizou e depois comeou a se fortalecer. Era a primeira vez em muito tempo que a
moeda boliviana se fortalecia de fato. O presidente anunciou: No haver aumento de
salrio. Estamos comprometidos com a estabilidade e faremos de tudo para que nossa poltica

monetria seja consistente com isso. Assim, o governo assumiu uma posio forte e, em
conseqncia, ganhou muita credibilidade junto ao pblico. Depois dessa escaramua, a
hiperinflao nunca mais retornou, nem mesmo como ameaa.
A virada deu certo e eu, por ironia, fui chamado ao Fundo Monetrio Internacional, em
Washington, para explicar por que estava estimulando o governo boliviano a desperdiar
suas escassas reservas estrangeiras. Expliquei qual era a lgica. O fmi no conseguiu v-la e
achou que a venda de moeda estrangeira era injustificada. A oposio chegou tarde demais. A
operao j terminara e obtivera xito. Deixei Washington feliz no vo noturno, depois de
minha primeira escaramua com o fmi. Eu comeava a perceber que os conselhos oficiais
que vinham de Washington podiam ter seus pontos fracos. Como eu sabia pouco naquela
poca!
A consolidao da vitria contra a hiperinflao
Comecei a descobrir tambm que no h momento de paz nessas crises. A Bolvia tinha
quatro imensos obstculos que permaneceram depois que a estabilizao foi finalmente
consolidada. Primeiro, o colapso de outubro de 1985 nos preos do estanho corroa o
oramento e a estabilidade macroeconmica. As minas de estanho no davam mais lucro. O
setor mineiro lanava todo o oramento num enorme dficit. O pas empreendeu um imenso
corte na mo-de-obra das minas, que foi chocante na escala e de partir o corao dos afetados.
Quase cinco sextos dos mineiros perderam o emprego. A era da minerao em larga escala na
Bolvia acabara com o colapso do cartel do estanho.
O segundo obstculo era enfrentar a crise da dvida. O governo boliviano estava falido.
No podia pagar o servio de suas dvidas externas aos bancos internacionais e aos governos
estrangeiros e havia, com efeito, suspendido os pagamentos mais de um ano antes. Agora que o
pas se estabilizara, o fmi pressionava para retomar o servio da dvida. Achei que tal passo,
naquela altura, jogaria a Bolvia numa crise poltica e de volta hiperinflao. Seria
necessrio impor um fardo politicamente explosivo e socialmente inaceitvel aos bolivianos
pobres por meio de mais cortes nos gastos pblicos e mais aumentos de impostos (se ainda
fosse possvel colet-los). Com meu decidido conselho e a firme concordncia de Goni, a
Bolvia disse no ao fmi: o pas no retomaria o pagamento do servio da dvida. A oposio
da Bolvia e sua insistncia no cancelamento da dvida ajudaram a pr em movimento o
processo de cancelamento da dvida dos pases mais pobres.
O modo como o debate se desenrolou foi outro motivo para a abertura de meus olhos. A
equipe do fmi e eu abrimos o debate certa noite na sala de estar da casa de Goni. Eu sustentei
vigorosamente que a retomada do servio da dvida esmagaria os padres de vida de um povo
j empobrecido e tambm desestabilizaria politicamente o pas. Por seu lado, o fmi disse que
no havia alternativa: era preciso retomar o servio da dvida. Depois de uma discusso

acalorada, concordamos em continuar o debate no almoo do dia seguinte. Quando o almoo


comeou, dei um pequeno sermo sobre como a retomada do servio da dvida era totalmente
inapropriada e como as crises de dvidas no passado haviam sido resolvidas com redues
substanciais da dvida por meio de um expediente ou outro. Com efeito, a Bolvia e muitos
outros pases haviam entrado em default na dcada de 1930 e tiveram suas dvidas canceladas
na dcada seguinte. Anunciei, de modo um tanto impudente, que era assim que as coisas teriam
de ser tambm nos anos 1980.
A equipe do fmi, bvio, tinha instrues opostas. O governo Reagan ainda no
reconhecera a necessidade do cancelamento de dvidas e estava contente em espremer a
Bolvia, nem que fosse apenas para dar um exemplo a devedores muito maiores, como
Argentina, Brasil e Mxico. Enquanto eu falava, o chefe da misso do fmi ficava cada vez
mais vermelho. Ele estava profundamente irritado por escutar aquele tipo de papo radical de
um consultor. Por fim, exasperado, ele disse: Isso inaceitvel, professor Sachs. Jamais
mandaremos tal programa para aprovao de nosso conselho. Diante de meus protestos, ele
declarou ento: Quando eu voltar, telefonarei para Bill Rhodes, que tambm dir que isso
completamente inaceitvel. Eu quase ca da cadeira, porque Bill Rhodes era um executivo do
Citibank com responsabilidade pela dvida latino-americana. Ali estava um chefe de misso
do fmi, num pas quebrado, com um povo faminto, fechando minas, hiperinflao e desordem,
dizendo que o Citibank vetaria uma poltica do fmi de cancelamento da dvida.
Fiz uma pausa e depois repliquei com desdm: Ah, agora eu entendi. Deixe-me explicar
para meus amigos bolivianos o que voc acaba de dizer. Voc vai telefonar para o Citibank
para saber se as polticas da Bolvia so apropriadas? Ento, a estratgia do fmi em relao
dvida ser determinada pelos bancos internacionais?. Ele ficou furioso, pegou seus papis e
se levantou; declarou a reunio encerrada e saiu da sala, com todo mundo seguindo-o
desajeitadamente. Porm, o fato espantoso foi que, depois disso, o fmi nunca mais pediu
Bolvia que pagasse suas dvidas. Acho que eles ficaram confusos ao reconhecer que os
governos credores que controlavam o fmi estabeleciam polticas em relao a dvidas de
acordo com os principais bancos internacionais, em vez de seguir os ditados da boa poltica
macroeconmica e os compromissos internacionais com as necessidades dos pases
extremamente pobres. O fmi reconhecera finalmente que a Bolvia estava realmente quebrada
e precisava ter sua dvida cancelada para poder se reerguer.
A partir de ento, a Bolvia permaneceu em suspenso de sua dvida. Em 1987, ajudei o
pas a negociar um acordo de cancelamento de dvida com seus maiores credores entre os
bancos comerciais, o qual se tornou um modelo para posteriores operaes de cancelamento
de dvida. O conceito era radical, mas era o nico modo sensato e realista de encarar as
circunstncias econmicas do pas. Ele fez sentido no longo prazo tanto para os devedores
como para os credores, pois quando aplicado com sabedoria possibilitou que os pases
se reerguessem e pagassem parte da dvida (onde isso era possvel), ou pelo menos fossem um

peso menor para o sistema internacional em termos de ajuda externa futura. A estratgia do
cancelamento da dvida j foi aplicada em uma dezena de pases, mas com demasiada
freqncia a comunidade internacional chega tarde demais ou com excessiva m vontade ao
alvio da dvida, para permitir que os pases realmente pobres e dilacerados pela dvida
restabeleam o crescimento e o desenvolvimento econmico.
John Maynard Keynes, como sempre, tinha muitas coisas importantes a dizer sobre o
servio da dvida. No perodo posterior Primeira Guerra Mundial, ele compreendeu e
escreveu com brilho sobre a economia poltica de sociedades em profunda dificuldade
econmica. Ele entendeu que havia pouca vantagem em empurrar os pases para o abismo,
fosse com exigncias de reparaes de guerra da Alemanha, fosse com pagamento de dvidas
de guerra aos aliados vitoriosos. Keynes advertia que os sistemas polticos podiam estalar.
Em As conseqncias econmicas da paz, ele corajosamente pediu o cancelamento das
reivindicaes do ps-guerra num apelo eloqente que eu julgaria inestimvel trs quartos de
sculo depois.
Pode ser um exagero dizer que impossvel para os Aliados europeus pagar o capital e os juros devidos por eles sobre
essas dvidas, mas obrig-los a isso seria certamente impor um fardo esmagador. Portanto, deve-se esperar que eles faam
tentativas constantes de evitar ou fugir do pagamento, e essas tentativas sero uma fonte constante de frico internacional
e m vontade por muitos anos.[...]
Haver um grande incentivo para que [os devedores] busquem seus amigos em outras direes e qualquer ruptura futura
de relaes pacficas levar sempre consigo a enorme vantagem de escapar ao pagamento de dvidas externas. Se, por
outro lado, essas grandes dvidas forem perdoadas, ser dado um estmulo solidariedade e verdadeira amizade das
naes ultimamente associadas. A existncia das grandes dvidas de guerra uma ameaa estabilidade financeira em toda
parte.[...]
Jamais poderemos avanar de novo, a no ser que possamos libertar nossos membros dessas algemas de papel. Uma
fogueira geral uma necessidade to grande que, se no fizermos dela um negcio ordenado e calmo, em que nenhuma
injustia grave seja cometida contra algum, ela se tornar, quando chegar afinal, uma conflagrao que pode destruir muita
outra coisa tambm.3

Keynes advertia que o fracasso na questo da crise da dvida poderia levar calamidade,
como de fato aconteceu na Europa com a ascenso do bolchevismo e do nazismo: A falncia
e a decadncia da Europa, se permitirmos que continuem, afetaro todos no longo prazo, mas
talvez no de um modo que seja surpreendente e imediato.4
O terceiro obstculo crtico era a reforma tributria, o grande drama da primavera de 1986.
Era o momento de a classe alta boliviana contribuir para o sistema tributrio. Eu pressionei
amigos do governo e aqueles que lhe davam apoio. Muitos dos latifundirios mais ricos da
Bolvia no conseguiam entender por que suas fazendas de gado de mil hectares tambm
precisavam ser tributadas. O debate poltico foi arriscado, mas no final a reforma passou e
ajudou a consolidar uma base fiscal mais justa. A Bolvia continua a ser um lugar de grandes
desigualdades. Mas o pas deu um passo frente no sentido de maior justia em 1986, um

passo que foi extremamente importante na manuteno da estabilizao monetria e da


civilidade poltica no pas.
A ltima iniciativa importante daquele ano foi criar um fundo social de emergncia que
pudesse cuidar de pelo menos alguns dos problemas sociais urgentes do pas. Eu comeava a
entender que o fim da hiperinflao no significava o fim do sofrimento ou da misria. Longe
disso. Eu disse com pesar aos membros da equipe econmica do governo que, se eles fossem
corajosos, hericos, firmes, diligentes e honestos, poderiam ter esperana de transformar seu
pas pobre e hiperinflacionrio em um pas pobre com preos estveis. O fim da hiperinflao
poderia ao menos propiciar a base para o desenvolvimento econmico.
Goni Snchez de Lozada compreendeu que a Bolvia teria de se reinventar, uma vez que as
minas de estanho jamais ofereceriam prosperidade de novo. Mas as transformaes e
reinvenes demoram. Enquanto isso, os bolivianos precisavam sobreviver. As pessoas
precisavam de empregos, sade e escolas para seus filhos. O cancelamento da dvida era
parte da resposta. Trabalhar duro para obter mais ajuda externa era outra. E descobrir novas
formas de direcionar a ajuda de emergncia aos mais pobres era absolutamente essencial. Um
dia, no escritrio de Goni, estvamos discutindo idias e sugestes e chegamos proposta de
criar um fundo social de emergncia que direcionaria o dinheiro para as comunidades mais
pobres a fim de ajudar a financiar a infra-estrutura local, coisas como irrigao ou melhoria
das estradas. Peguei o telefone e liguei para o Banco Mundial. Katherine Marshall, que
chefiava a equipe da Bolvia, respondeu imediatamente: Voc tem razo; faamos isso.
Dentro de pouco tempo, conseguimos criar o fundo de emergncia com apoio do Banco
Mundial. O fundo ofereceu um pouco de rede de segurana empregos, infra-estrutura para
as aldeias em circunstncias extremamente difceis e frgeis.
Meu ltimo envolvimento intenso com a Bolvia nessa poca aconteceu um ano depois,
quando um esforo militar americano para interditar o trfico de drogas andino atingiu a
Bolvia de modo muito duro. A chegada das foras militares americanas ps em fuga os
traficantes bolivianos. Logo em seguida, veio uma crise financeira. Goni e eu decidimos
aproveitar a oportunidade para promover uma erradicao muito mais profunda da coca (cujas
folhas so usadas para produzir cocana). Acreditvamos que, se os Estados Unidos
investissem significativamente no desenvolvimento de opes para as dezenas de milhares de
cocaleros (cultivadores de coca) organizados e politicamente mobilizados, seria possvel
mudar a Bolvia para outras exportaes agrcolas e industriais.
Goni e eu reunimos um grupo de antroplogos, especialistas em agricultura e no cultivo da
coca para elaborar um programa que usaria uma crescente ajuda externa a fim de oferecer
alternativas realistas produo de coca, em parte para ajudar as pessoas a sair das regies
de plantio da coca com um emprego e em parte para substituir por outros cultivos. Como em
muitos outros casos, o governo americano acabou por adotar algumas dessas idias, aos
poucos e de modo intermitente, ao longo dos quinze anos seguintes. Como acontece com

freqncia, fez isso somente depois de dividir por dez o alcance do seu financiamento. Os
Estados Unidos, ento como agora, procuravam uma sada barata, tentando empurrar os custos
para os povos mais pobres, jamais fazendo um investimento suficiente para comprometer-se
com uma soluo.
Fui com Goni a Washington para apresentar a anlise. A falta de apoio americano Bolvia
era estarrecedora. Em essncia, disseram a Goni que no havia dinheiro disponvel para
oferecer ajuda que no fosse por meios militares. O pior encontro de todos foi com George
Shultz, secretrio de Estado na poca, que passou meia hora explicando ao ministro do
Planejamento boliviano como os Estados Unidos tinham problemas de oramento e que
simplesmente no havia dinheiro para ajudar os bolivianos. Essa lio veio de um pas cuja
renda per capita era talvez trinta vezes maior que a da Bolvia, numa poca em que este pas
estava obedecendo s ordens americanas para interditar a coca, com grande risco para sua
estabilidade econmica e poltica.
despertando para a geografia
Foi uns trs anos aps meu trabalho na Bolvia que despertei para o realismo econmico,
durante uma conversa com David Morawetz, consultor afvel e perspicaz do Banco Mundial.
Ele era um especialista em comrcio internacional que escrevera um livro excelente sobre o
colapso do setor txtil e de vesturio da Colmbia na dcada de 1970. Ele estava em sintonia
com as coisas prticas do negcio. O banco o enviara para tratar de uma questo central: o
que a Bolvia poderia exportar depois de estanho e coca?
Morawetz comeou a conversa com uma observao direta: Trata-se de um pas sem sada
para o mar, no alto dos Andes, que enfrenta custos de transporte incrivelmente altos. Os nicos
produtos que a Bolvia conseguiu exportar at hoje foram commodities com um valor muito
alto por peso unitrio porque somente esses produtos podem superar com sucesso o alto preo
dos transportes. Morawetz observou que a nao boliviana nascera no perodo colonial
espanhol, primeiro como exportadora de prata, depois de ouro. Teve um boom da borracha na
metade do sculo xix, o boom do estanho no comeo do sculo xx, um breve boom dos
hidrocarbonetos nos anos 1960 e 1970 e a exploso da coca nos anos 1980. Com efeito, todas
as exportaes da Bolvia eram commodities com um alto valor por peso. O que este pas
pode exportar agora?
A observao de Morawetz sobre as dificuldades geogrficas da Bolvia foi algo
verdadeira e incrivelmente novo para mim. claro que eu sabia que o pas era montanhoso e
no tinha sada para o mar. As paisagens das montanhas aumentavam muito o encanto da
Bolvia, e a elevada altitude aumentava a minha crnica falta de ar em La Paz; por sua vez, a
falta de sada para o mar alimentava velhas suspeitas e ressentimentos em relao ao Chile,
que havia tomado o territrio costeiro boliviano em 1884. No obstante, eu no havia refletido

sobre como essas condies eram fatores geogrficos essenciais, talvez o fator mais
determinante da pobreza crnica do pas. Em toda a minha formao, as idias de geografia
fsica e da distribuio espacial da atividade econmica jamais foram mencionadas.
Os problemas de dificuldade geogrfica se tornaram centrais em meu pensamento nos
quinze anos seguintes, porque depois que comecei a pensar sobre as foras econmicas da
geografia foi difcil no pensar sobre isso. Os pases so profundamente moldados por sua
localizao, vizinhana, topografia e base de recursos. Adam Smith havia pensado muito
sobre isso, mas havia anos que eu no o lia. Minha conversa com Morawetz realmente me ps
a pensar e percebi que quase todos os comentrios internacionais e escritos acadmicos sobre
a Bolvia negligenciavam esse ponto bsico. Incomodou-me muito que os traos bsicos e
centrais da realidade econmica pudessem ser negligenciados por economistas acadmicos
que teciam suas teorias a milhares de quilmetros de distncia.
Felizmente, em minha primeira incurso na assessoria a um pas, esse grave erro no
causou muitos problemas. Minha misso fora, em larga medida, acabar com a hiperinflao e
restabelecer uma base fiscal e financeira para o desenvolvimento econmico. A teoria
monetria, graas a Deus, tambm funcionava a 4 mil metros acima do nvel do mar. Minhas
idias bsicas sobre como acabar com uma hiperinflao e superar uma crise da dvida ainda
eram vlidas. Porm, quando mudei minha ateno da estabilizao para o desenvolvimento,
um foco renovado sobre a geografia fsica e suas conseqncias econmicas tornou-se crucial.

primeiras lies de economia clnica


A Bolvia deu-me as primeiras lies sobre os problemas do desenvolvimento econmico.
Comecei a entender com clareza quanto eu teria de aprender para ser capaz de dar orientao
correta em questes crticas do desenvolvimento. Eu jamais voltaria a ser um economista que
pudesse esquecer um detalhe fundamental de um pas, tal como ser montanhoso ou no ter
sada para o mar, ou estar em guerra com um vizinho. Fiquei cada vez mais atento base de
recursos, clima, topografia, relaes polticas com vizinhos, divises internas tnicas ou
polticas e proximidade dos mercados mundiais. Em suma, comecei a perceber que precisava
ser um clnico com a capacidade de fazer um diagnstico diferencial. Ainda no pensava
explicitamente nesses termos, mas a noo geral de que eu era um economista que atendia em
domiclio comeou a se enraizar.
Aprendi vrias coisas especficas que se revelariam teis no futuro.
A estabilizao um processo complexo. Acabar com um grande dficit oramentrio
pode ser o passo imediato, mas controlar as foras subjacentes que causaram o dficit
um processo mais complexo e de longo prazo. Na Bolvia, muitos fatores tinham de mudar

para consolidar sua nova estabilidade de preos: os preos internos do petrleo, o


fechamento de minas de estanho no lucrativas, uma reforma tributria, o cancelamento da
dvida e fundos sociais para reduzir a crise da misria.
As ferramentas macroeconmicas tm um poder limitado. Mesmo com o sucesso da
estabilizao macroeconmica, a Bolvia continuou a sofrer dificuldades de longo prazo
devido a seus problemas intrnsecos: sua geografia; as grandes desigualdades sociais e
econmicas que dividem o pas; e as relaes polticas regionais cheias de dificuldades,
em particular com Chile, Brasil e Argentina.

O sucesso das mudanas exige uma combinao de conhecimento tecnocrtico, liderana


poltica corajosa e ampla participao social. Sem o conhecimento tecnocrtico, no
haveria estabilizao nem cancelamento da dvida. Sem a liderana forte do presidente
Victor Paz Estensoro e de Goni Snchez de Lozada, os mesmos planos teriam fracassado.
O sucesso requer no somente reformas internas ousadas, mas tambm ajuda financeira de
fora. A Bolvia precisava fazer reformas ousadas, coerentes e complexas. A comunidade
internacional precisava dar a ajuda adequada e aceitar o cancelamento da dvida.
Os pases pobres devem exigir o que lhes devido. A Bolvia teria sofrido anos de
angstia causada pela dvida externa se Goni e eu no tivssemos pressionado sem cessar
pelo cancelamento das dvidas. O fmi, com certeza, no iria em auxlio Bolvia. Talvez
devido minha inexperincia, eu acreditava que uma abordagem muito diferente da
reduo da dvida no era somente necessria, mas tambm possvel. Esse ponto de vista
revelou-se correto. Desde ento, empenhei-me em ser claro sobre o que necessrio e dei
muito menos ateno ao que me dizem que politicamente possvel. Quando algo

necessrio, pode e deve se tornar possvel!


A Bolvia melhorou significativamente desde 1985, com estabilidade social e poltica,
obedincia Constituio, inflao baixa e crescimento econmico per capita positivo
(embora esse crescimento tenha sido lento demais para consolidar o apoio pblico), grandes
melhorias na alfabetizao e nas matrculas escolares e importantes redues nas taxas de
mortalidade infantil. A tabela 1 mostra algumas dessas melhorias. Durante os primeiros anos
da dcada de 1980, a renda per capita estava em declnio acentuado; depois da estabilizao,
houve um crescimento significativo, mostrado pela curva em forma de v da figura 3. Goni
Snchez de Lozada foi muito elogiado por essa virada e ganhou a eleio para a Presidncia,
que exerceu de 1993 a 1997. Porm, o crescimento da Bolvia estagnou no final dos anos 1990
e nos primeiros anos do novo sculo, no escapando de uma crise econmica generalizada em
toda a Amrica do Sul.
A Bolvia continua pobre e dividida at hoje. A estabilizao e a abertura dos mercados
no acabaram com a pobreza, mesmo uma gerao depois. Permanecem as profundas divises
tnicas. Depois que Snchez de Lozada foi eleito novamente para a Presidncia, em 2002,
explodiram protestos no ano seguinte contra a aquiescncia do governo s exigncias dos
Estados Unidos para erradicar a produo de coca e em relao aos planos do governo de
vender gs natural aos americanos. Em meio violncia e ao derramamento de sangue,
Snchez de Lozada foi forado a renunciar. Apesar das notveis realizaes desde 1985, o
fardo da geografia e o relativo esquecimento dos Estados Unidos e de outros pases doadores
ainda pesa muito sobre a Bolvia, assim como a crise econmica contnua em todo o resto da
regio andina.
A histria da Bolvia mostra assim os xitos das reformas macroeconmicas, bem como
suas profundas limitaes. A estabilidade dos preos e as reformas do mercado
restabeleceram o crescimento, mas este foi muito pequeno e demasiado desigual em seu
impacto para tirar toda a populao da misria. A transformao econmica da Bolvia
continua parcial. O pas ps um p na escada do desenvolvimento, mas o passo para o degrau
seguinte foi dolorosamente lento e incerto.
Os sucessos da Bolvia em meados da dcada de 1980 na estabilizao e na restaurao do
crescimento atraram a ateno internacional para minhas idias em evoluo sobre alvio da
dvida, estabilizao e programas sociais. Fui convidado a trabalhar com lderes nacionais na
Argentina, no Brasil, na Venezuela e no Peru e logo aprendi mais sobre a histria, a geografia
fsica, as condies sociais e as tendncias econmicas da Amrica do Sul. Esse trabalho, por
sua vez, levou a um convite inesperado para ir Polnia no comeo de 1989, que deu incio a
outro captulo de minha carreira.

6. O retorno da Polnia Europa

No incio de 1989, recebi inesperadamente um telefonema de Krzysztof Krowacki, um


funcionrio da embaixada polonesa em Washington, que perguntava se podia me visitar em
meu escritrio, em Harvard. Concordei, embora no soubesse do que se tratava: um convite
para participar dos eventos memorveis que comeavam a se desenrolar na Europa Oriental.
Alguns dias depois, Krowacki explicou-me os desastres econmicos que haviam atingido
seu pas e me perguntou se os conselhos que eu estava dando na Amrica Latina poderiam ser
relevantes para a Polnia. Ele descreveu um pas mergulhado em problemas: muito tempo
antes havia suspendido parcialmente os pagamentos de suas dvidas internacionais, a
economia sofria com inflao alta e crescente e havia uma crise poltica cada vez mais
profunda. Ele disse que o governo queria fazer reformas.
A Polnia era conhecida havia tempo como o mais liberal dos Estados comunistas, mas
depois da ascenso do Solidariedade, em 1980, e da reao militar no ano seguinte, era o
nico pas da Europa Oriental sob lei marcial. Mas mesmo durante a lei marcial, entre 1981 e
1989, a Polnia foi uma economia e um pas meio desorganizado e quase catico, com um
tremendo mercado negro e muito contrabando. Embora muita gente fosse detida e presa, ainda
se escutavam vozes dissidentes.
Escutei fascinado o relato de meu convidado durante mais de uma hora. Falamos sobre a
crise da dvida dos pases em desenvolvimento e o que recomendei na Amrica do Sul. No
final da conversa, ele perguntou se eu estaria disposto a ir Polnia para discutir essas
questes com alguns de seus colegas. Disse-lhe que estava interessado nos eventos poloneses,
que visitara Wroclaw em 1976, logo depois das greves e protestos dos trabalhadores naquela
cidade. Eu acompanhava os acontecimentos na Polnia e na Europa Oriental com grande
interesse, em parte porque minha esposa e sua famlia haviam emigrado da ento
Tchecoslovquia.
Dito isso, recusei polidamente o convite, explicando que preferia no trabalhar para um
governo comunista. Eu era um grande f de Lech Walesa, que ainda estava em priso
domiciliar. Se chegasse um momento em que houvesse uma chance de falar tanto com o
governo como com um Solidariedade legalizado, a sim eu estaria interessado. Quando nos
despedimos, eu disse: Se alguma coisa mudar, se suspenderem a lei marcial, por favor, me
telefone. Eu adoraria ir.

Quatro semanas depois, Krowacki telefonou-me de novo e disse: Professor Sachs, o


senhor disse para eu telefonar se alguma coisa mudasse. Bem, acontece que o governo vai
legalizar o Solidariedade em um acordo de mesa-redonda no incio de abril. Era uma notcia
surpreendente. Eu no acreditei muito, pois essas coisas jamais esto seguras at que
aconteam realmente. Mas eu disse: Se isso realmente acontecer, conte comigo. Por favor,
assegure-se de que, quando eu chegar, possa me encontrar tanto com os economistas do
governo como com os do Solidariedade. Quero ver se meu conhecimento e minha experincia
podem, de alguma maneira, ajudar a diminuir a distncia entre os dois lados.

a revoluo democrtica da polnia


Cheguei a Varsvia no dia 5 de abril de 1989, depois de participar de uma curta
conferncia em Moscou. Um economista profissional do Instituto do Comrcio Exterior foi
meu anfitrio. Dei uma palestra sobre gesto da dvida, encontrei-me com alguns economistas
do movimento Solidariedade, tal como planejado, e passei pelo palcio onde se completavam
as negociaes para a assinatura do acordo. Parti naquela noite. Foi uma visita de um dia, mas
tive a impresso de ver a histria em construo.
Algumas semanas depois, recebi um telefonema do notvel investidor e filantropo George
Soros, que disse que estava em contato com alguns lderes do Solidariedade e com o governo
e que ia Polnia. Estaria eu disposto a acompanh-lo para me encontrar com esses grupos?
Contei-lhe que, por estranho que parecesse, participara recentemente de discusses em
Varsvia e que tinha um convite em aberto para retornar. Soros compreendeu que seu apoio
financeiro podia ajudar a alavancar a democratizao em toda a Europa Oriental. Suas
doaes oportunas de aparelhos de fax, fotocopiadoras, passagens de avio e muito mais
coisas teve um efeito cataltico sem paralelo sobre as revolues democrticas em toda a
regio. Em maio de 1989, fui com Soros e nos encontramos com autoridades do governo e, de
novo, com os economistas do Solidariedade.
Durante aquela primavera, todo mundo esperava a continuidade do regime comunista. Mas
o caos econmico crescia e havia uma necessidade urgente de encontrar algum tipo de
equilbrio poltico e social em que as reformas pudessem prosseguir. Ningum sabia o que
fazer. A economia estava quebrada, o planejamento entrara em colapso: reinavam o mercado
negro, a inflao e a escassez extrema. Na concluso da viagem, eu disse ao grupo do
Solidariedade e ao governo polons que estaria disposto a me envolver mais para ajudar a
enfrentar a crise econmica que se aprofundava. Perguntei a George Soros se sua Fundao
Stefan Batory cobriria os custos de uma pequena equipe. Convidei meu amigo, ex-aluno e coautor David Lipton, ento no fmi, para trabalhar comigo. Comeamos nosso trabalho de
consultoria sem ter ainda nenhuma suspeita do que estava para acontecer.

O momento crucial da poltica na Polnia aconteceu em 4 de junho de 1989. No mesmo dia


do massacre da praa da Paz Celestial na China, a Polnia realizou suas primeiras eleies
parcialmente livres em meio sculo. Conforme o acordo da mesa-redonda, duas coisas
aconteceram: primeiro, acrescentou-se uma Cmara Alta ao Parlamento, para criar um novo
Senado. Segundo, um tero dos assentos da Cmara Baixa, o sejm, foi aberto eleio. O
Solidariedade obteve uma vitria arrasadora, conquistando 99 das cem cadeiras do Senado e
todos os 35% da Cmara Baixa levados s urnas. O resultado foi um terremoto poltico: uma
abertura poltica parcial e um grito pblico em unssono: Fora os comunistas.
Os dois meses seguintes foram os mais notveis de minha vida profissional. Quando voltei
Polnia, logo aps a eleio, um jovem e dinmico ativista, Grzegorz (Larry) Lindenberg,
levou Lipton e a mim para encontrarmos, um por um, os principais estrategistas do movimento
Solidariedade: Bronislaw Geremek, Jacek Kuron e Adam Michnik.1 Os trs so gigantes da
luta mundial pelos direitos humanos; os trs desempenharam um papel central no fim das
divises da Guerra Fria na Europa.
No final de uma tarde, sentei-me com Geremek, que me perguntou o que eu achava que o
Solidariedade deveria fazer naquele momento. Disse que as eleies lhe haviam dado um
mandato para governar. Eu no queria ser ingnuo, apressei-me a acrescentar, tendo em vista
as repetidas tragdias da histria recente da Europa Oriental, como as invases soviticas da
Alemanha Oriental em 1953, da Hungria em 1956 e da Tchecoslovquia em 1968, para no
mencionar a lei marcial na Polnia. Mesmo assim, o resultado das eleies era cristalino.
Geremek apresentou objees. Eu podia ver o peso da histria sobre suas espessas
sobrancelhas. Alm das dificuldades prticas de qualquer forma de compartilhamento do
poder na Europa Oriental, Geremek duvidava que o Solidariedade pudesse realmente gerir a
economia, que estava em completa desordem, se no em queda livre. Ele se perguntava se no
seria melhor participar apenas de modo lateral, dando assessoria talvez por meio de uma
comisso de economia do novo Senado, dominado pelo Solidariedade , mas sem tentar
assumir a responsabilidade por uma confuso que no era obra deles e que no tinha remdio
fcil.
Foi minha vez de apresentar objees. Contestei a idia de que uma economia podia ser
dirigida da lateral do campo, que o Solidariedade poderia desempenhar um papel histrico
por meio de uma comisso do Senado. Expliquei os sofrimentos e as tribulaes de gerir um
programa de estabilizao. Expliquei como a vida real da reforma econmica, como
acontecera na Bolvia, era uma coisa danada aps outra. Expliquei que pilotar uma
economia em meio aos vendavais da hiperinflao e da crise da dvida externa era uma tarefa
traioeira. Expliquei tambm por que achava que o Solidariedade poderia ter sucesso. As
reformas econmicas funcionam, insisti. O povo estava com o Solidariedade. Agora era o
momento de agir.
Aps vrias horas, Geremek levantou-se lentamente. Sinto-me muito mal depois desta

discusso porque acho que voc tem razo. Talvez no tenhamos escolha.
Geremek sugeriu que nossa prxima visita fosse a Jacek Kuron. Alguns dias depois, fomos
v-lo no final da tarde. Entramos no pequeno apartamento de Kuron e o encontramos no seu
estdio, sentado a uma mesa atulhada num quarto cheio de livros empilhados por toda parte.
Ele pegou o primeiro de muitos maos de cigarro que fumaria naquela noite e uma garrafa de
bebida alcolica. Ele mal falava ingls e entendia s um pouco melhor. Sorriu e disse: Muito
bem, por que vocs esto aqui?.
Bem, me pediram que o visitasse e conversasse sobre como a Polnia pode sair desta
confuso. Muito bem, ento o que voc tem a dizer?, respondeu ele, com Larry servindo de
intrprete. Comecei a tecer uma histria sobre o que a reforma econmica poderia realmente
significar. Disse que a Polnia precisava se tornar um pas normal outra vez, com uma
economia normal. Os revolucionrios da Europa Oriental, inclusive Kuron, haviam carregado
a bandeira do Retorno Europa. No eram utopistas nem tinham pretenses de inventar um
novo sistema social. Eles simplesmente exigiam que a Polnia e seus vizinhos voltassem a
fazer parte de uma Europa unida normal. Em termos econmicos, isso significava uma
economia mista, como a dos vizinhos ocidentais do pas.
Continuei a improvisar, esboando uma estratgia econmica para o retorno da Polnia
Europa, baseando-me um pouco em minha experincia na Bolvia, uma vez que esse pas havia
retornado economia mundial aps dcadas de protecionismo imposto a si mesmo. Tambm
comparei a situao da Polnia da Espanha e Portugal na dcada de 1970, depois de seus
longos perodos de regime militar com Franco e Salazar. Esses pases haviam se isolado
poltica e economicamente e depois encontraram o caminho de volta ao corao da Europa,
por meio de reformas polticas e econmicas. O retorno deles Europa fora marcado por
considerveis realizaes econmicas, com altas taxas de crescimento e sucesso na atrao de
investimentos externos dos outros pases europeus, criando empregos.
Eu disse que a essncia do retorno da Polnia Europa seria comerciar com base no
mercado com o resto do continente; ter pessoas, bens e empresas indo e voltando da Europa; e
fazer a Polnia adotar as leis, instituies e padres de governana da Europa Ocidental, de
tal forma que mais cedo do que se imaginaria talvez em cinco anos o pas pudesse se
tornar membro da Comunidade Europia (a Unio Europia, criada em 1992, ainda estava
distante trs anos). Porm, para chegar l, seria preciso um programa de estabilizao
decisivo, uma vez que a crise imediata era de escassez, mercado negro e hiperinflao. A
montanha de dvidas externas impagveis tambm teria de ser reduzida mediante uma
negociao para o cancelamento de parte da dvida, como a Bolvia acabara de obter, em
1987.
Essa conversa ocorreu muito antes de haver um governo liderado pelo Solidariedade, ento
eu estava improvisando. Com freqncia Kuron batia na mesa e dizia: Tak, rozumiem! Tak,
rozumiem Sim, eu compreendo! Sim, eu compreendo!. A fumaa enchia o estdio e a

garrafa no parava de esvaziar. Falei e falei, provavelmente por trs ou quatro horas. No sei
quantos maos de cigarro ele fumou naquela noite, esmagando baganas num cinzeiro lotado.
No final da noite, ele disse: Certo, compreendo isso. Vamos fazer. Escreva um plano.
Pensei comigo: Isso excitante. Ele gostou das idias. E disse: Senhor Kuron, vamos
para casa e mandamos por fax alguma coisa dentro de uma ou duas semanas sobre essas
idias. Ele bateu na mesa: No! Precisamos do plano agora. Eu disse: Como assim?. Ele
respondeu: Preciso disso amanh de manh. Lipton e eu nos entreolhamos. E Kuron repetiu:
Preciso disso amanh de manh. Eram provavelmente onze e meia da noite. Larry disse:
Tudo bem, vamos para o escritrio da Gazeta. H um computador l. Vocs podem digitar um
plano. Larry Lindenberg era gerente comercial da Gazeta Wyborcza, o recm-legalizado
jornal do Solidariedade, sob a liderana do novo editor-chefe, Adam Michnik.

um plano para estabelecer uma economia de mercado


Chegamos meia-noite redao, que at recentemente era uma sala de aula de um jardimda-infncia. Sentei-me ao teclado e Lipton e eu comeamos a escrever um plano para a
transformao da Polnia, de uma economia socialista na rbita sovitica em uma economia
de mercado no interior da Comunidade Europia. Trabalhamos at o amanhecer, quando ento
imprimimos quinze pginas com os conceitos fundamentais e uma cronologia planejada das
reformas. Creio que foi a primeira vez que algum escreveu um plano abrangente para a
transformao de uma economia socialista em economia de mercado. Ele tocava brevemente
nas questes de comrcio exterior, taxas de cmbio, liberalizao dos preos,
conversibilidade da moeda, estabilizao, poltica industrial, cancelamento da dvida e um
pouco sobre privatizao, que era a rea de maior incerteza.
Nossa proposta compreendia a transformao rpida em economia de mercado um salto
atravs do abismo institucional com a introduo de foras do mercado antes mesmo que
fosse possvel realizar uma privatizao ampla. Nossa hiptese, que se revelou correta, era
que as empresas estatais funcionariam de algum modo como empresas comuns se pudessem
operar de acordo com as foras de mercado, apesar de serem entidades burocrticas sem
proprietrios alm do Estado. Enfatizamos que mais cedo do que tarde o Estado teria de achar
donos para essas empresas, mediante vrios mtodos de privatizao.
Numa taquigrafia econmica que se repetiria muitas vezes nos anos vindouros, nosso
programa, em essncia, repousava sobre cinco pilares:
Estabilizao acabar com a inflao alta e estabelecer uma moeda estvel e
conversvel.
Liberalizao permitir que os mercados funcionassem, por meio da legalizao da

atividade econmica privada, do fim do controle de preos e da criao das necessrias


leis comerciais.
Privatizao identificar proprietrios privados para ativos atualmente nas mos do
Estado. Esses ativos podem ser privatizados na forma de empresas inteiras, ou em pedaos
(mquinas, prdios, terras), dependendo das circunstncias.
Rede de previdncia social penses, sade e outros benefcios para os idosos e
pobres, especialmente para ajudar a amortecer os efeitos da transio.
Harmonizao institucional adotar, passo a passo, as leis econmicas, os
procedimentos e as instituies da Europa Ocidental, a fim de ser um candidato bemsucedido Unio Europia (que em 1989 ainda era a Comunidade Europia).
Os desafios da Polnia apresentavam algumas semelhanas com os problemas da Amrica
Latina, mas tambm algumas diferenas profundas. As semelhanas eram principalmente
macroeconmicas. Tal como a Amrica Latina, a Polnia tinha inflao alta, um grande dficit
oramentrio e um grande estrangulamento [overhang] da dvida externa. Tal como em partes
da Amrica Latina, a moeda polonesa era instvel e no tinha liberdade de converso taxa
oficial de cmbio, havendo uma enorme distncia entre a taxa oficial e a do cmbio negro. A
distncia, por sua vez, levava ao contrabando macio e evaso fiscal.
As diferenas talvez fossem mais importantes. A Polnia era uma sociedade alfabetizada e
etnicamente homognea. As tenses tnicas e de classe que dividiam a Bolvia felizmente no
estavam presentes. A Polnia tambm no era pobre. Sim, sua infra-estrutura estava
dilapidada e precisava de uma reviso completa; o ar e a gua estavam poludos aps dcadas
de industrializao com uso intensivo de energia e falta de controle ambiental; e as fbricas da
era sovitica no eram competitivas nos mercados ocidentais. Mas, ainda assim, a Polnia
era, em larga medida, urbana, alfabetizada e equipada com a infra-estrutura bsica (estradas,
eletricidade, gua encanada e saneamento, portos martimos e aeroportos). A geografia
tambm era favorvel. Sua proximidade com a Alemanha, pela primeira vez na histria
moderna, seria uma coisa positiva porque facilitaria o comrcio de mo dupla entre a Polnia
e a maior economia da Europa Ocidental. (No passado, a mesma proximidade significara
repetidas invases e conquistas por foras externas.)
A maior diferena da Amrica Latina, de longe, era que a sociedade polonesa sabia para
onde queria ir: para a Europa Ocidental. Antes de 1945, o pas tivera uma economia de
mercado e parte das reformas seria tirar o p dos cdigos comerciais dos anos 1930. Outra
parte seria adotar as leis comerciais mais modernas que constituam a base legal comum da
Comunidade Europia. Em sua busca de retorno Europa, a Polnia tinha tambm um modelo
valioso, pelo menos em parte: a Espanha, aps a morte do ditador Francisco Franco.
Os dois pases tinham em comum uma posio semelhante na Europa. Ambos so catlicos
com cerca de 40 milhes de habitantes. Ambos esto na periferia da economia europia

continental, mais ou menos eqidistantes do centro da regio industrial do Reno, com a


Espanha ao sul e a Polnia a leste, como mostra o mapa 6. Nessa condio, ambos tiveram
uma industrializao tardia.
Em 1955, o pib per capita das duas economias era mais ou menos do mesmo tamanho: o da
Espanha era us$ 516 per capita, o da Polnia, us$ 755. Os dois pases haviam sido
danificados pela guerra (civil, no caso da Espanha); a Polnia estivera sob o controle poltico
da Unio Sovitica. A Espanha liberalizou-se gradualmente, ainda quando Franco estava vivo,
e acelerou sua integrao com a Europa aps a morte do ditador, em 1975. Tornou-se
finalmente membro da Comunidade Europia em 1986. O retorno Europa provocou
maravilhas em seu crescimento econmico. A Espanha atraiu turistas e investimentos da
Europa Ocidental e gozou de um boom de exportaes para os pases vizinhos, tornando-se
uma das economias de crescimento mais rpido do continente. Em 1989, o pib per capita
espanhol era cerca de quatro vezes o da Polnia.
Minha esperana e crena explcita era que a Polnia pudesse ter um tipo espanhol de
boom, para comear a compensar quase quarenta anos de tempo perdido. Porm, ao
elaborarmos o plano, havia uma grande incerteza. O que aconteceria com a velha indstria
pesada construda no pas com base nas ligaes de comrcio e energia com a Unio
Sovitica? Logo descobriramos. O comeo da transio implicou um declnio dramtico da
produo industrial, e as primeiras mudanas causaram a falncia das empresas da era
sovitica. Foi s em 1991, depois de dois anos do incio da reforma, que comeou a haver
uma recuperao do pnb. Felizmente, essa recuperao logo ganhou mpeto e levou o pib e a
produo industrial para nveis acima dos de 1989, como mostra a figura 1.

O lanamento do plano
Levamos o documento para Jacek Kuron na manh seguinte. Bom, isto bom, disse ele.
Vo ver Michnik. Adam Michnik, o editor da Gazeta, era o terceiro membro do triunvirato
intelectual do Solidariedade. Corajoso e visionrio, pensava com tanta clareza quanto todos
os outros que encontrei nos levantes democrticos da Europa Oriental e da ex-Unio
Sovitica.
Apresentei-lhe o plano. Conversamos um pouco. Ele repetia: No sou economista. No
entendo dessas coisas. No final de nossa conversa, ele perguntou: Isso vai funcionar? o
que quero saber. Isso vai funcionar?. Eu disse: Sim, isso vai funcionar. Ele insistiu: Voc
acredita realmente que isso vai funcionar?. Eu reafirmei: O plano bom. Vai funcionar.
Michnik disse: Certo, ento voc colocou a ltima pea de meu quebra-cabea. Eu sei o que
fazer politicamente. Agora voc me diz que h tambm uma estratgia econmica. Nesse caso,
partiremos para o governo.
Em poucos dias, Michnik escreveu um editorial na Gazeta Wyborcza que definiu a
transformao poltica da Polnia: Wasza Prezydentura, Nasz Premier (Presidncia de

vocs, primeiro-ministro nosso). O poder seria compartilhado. O Solidariedade formaria o


governo; os comunistas manteriam a Presidncia e os ministrios do poder (Defesa, Interior,
Inteligncia, Polcia). Foi um lance brilhante, que criou confiana entre faces polticas
divididas havia meio sculo. A proposta de compromisso de Michnik baseava-se no somente
no realismo poltico, mas tambm na percepo fundamental de que os lderes do
Solidariedade e os do Partido Comunista polons eram todos patriotas, com muito mais coisas
a uni-los do que a separ-los. Com os ministrios militares em mos comunistas, era muito
mais provvel que os soviticos aceitassem a liderana do Solidariedade nos ministrios
civis.
A essa altura, Michnik, Kuron e Geremek nos aconselharam que era hora de nos
encontrarmos com Lech Walesa. Alguns dias depois, Lipton e eu tomamos um pequeno avio
que nos levou de Varsvia a Gdansk. Ao chegar, tomamos um txi at um prdio quase vazio e
cavernoso que ficava na frente do famoso estaleiro de Gdansk, o lugar onde Walesa saltara o
muro em 1980 para comear a revoluo da liberdade na Europa Oriental.
Fomos conduzidos at o escritrio dele. As paredes estavam cobertas de fotos de Martin
Luther King Jr. e de John e Robert Kennedy, alm de vrias proclamaes e prmios. Pela
janela, podamos ver a grande ncora na entrada do estaleiro. Walesa entrou e o
cumprimentamos. Ele comeou abrupto: O que vocs esto fazendo aqui? O que querem?.
Eu disse: Senhor Walesa, estamos aqui para falar sobre o fato de que Polnia est se
encaminhando para a hiperinflao. Temos um plano para a estabilizao econmica e
reformas que gostaramos de apresentar. Ele interrompeu-me imediatamente: No vim aqui
para uma discusso abstrata; quero saber como fazemos para ter bancos em Gdansk.
Fiquei perplexo, mas reagi com firmeza: Senhor Walesa, a hiperinflao no uma
questo abstrata. A crise econmica atual pode realmente destruir a sociedade polonesa.
Tentei descrever o que eu achava que estava acontecendo. Ele escutou, fez uma ou duas
perguntas e depois disse: Quero saber como fazemos para trazer bancos estrangeiros para c.
Temos bons prdios aqui. Precisamos de bancos. Quero que voc me ajude a trazer bancos
para Gdansk. Eu disse: Bem, com certeza vou tentar ajud-lo nisso. Discutimos um pouco
mais, ele nos agradeceu a visita e fomos conduzidos para fora. Fiquei desnorteado.
Alguns anos depois, eu estava na embaixada da Blgica em Moscou, falando para vrios
embaixadores. O embaixador belga me puxou para um canto e disse: Voc vai ficar um pouco
surpreso ao saber disso, mas fui o visitante seguinte de Lech Walesa depois de seu encontro
com ele, no vero de 1989. Eu era embaixador na Polnia naquela poca. Expressei meu
espanto. Ele continuou: Bem, o senhor Walesa disse para mim: No sei do que aquele
sujeito estava falando, mas certamente parecia interessante.
Tive muitos encontros subseqentes com Lech Walesa. Minha admirao por ele era e
continua altssima. Antes de mais nada, foi ele que me inspirou a ir Polnia. Sendo um
eletricista que saltou um muro de estaleiro e levou a liberdade ao seu pas, Walesa no teve

muito tempo para aprender macroeconomia. Mas ele compreendia claramente a natureza
humana e a poltica e aprendi muito com ele sobre as duas coisas, assim como todo o mundo.
Walesa foi um grande presidente da Polnia no comeo dos anos 1990 e um dos hericos
lutadores pela liberdade do mundo.
Lipton e eu voltamos para os Estados Unidos. Cerca de uma semana depois, na metade de
julho, falei com Michnik pelo telefone. Ento, o que vai acontecer?. Ele respondeu: Esta
tudo bem; vai funcionar. O que voc quer dizer com isso?, perguntei. Ele disse:
Gorbatchov nos telefonou e concordou com a mudana proposta. A Unio Sovitica
aceitaria um primeiro-ministro do Solidariedade e um presidente comunista. Essa deciso foi
mais uma das extraordinrias contribuies de Gorbatchov para a paz mundial e o fim da
Guerra Fria. Ele ajudou ativamente a intermediar a chegada do Solidariedade ao poder na
Polnia, cuja ascenso no foi um fait accompli aceito com relutncia pelo lder sovitico.
Foi algo que Gorbatchov promoveu no interesse da paz.
Lipton e eu voltamos Polnia no incio de agosto e apresentamos o plano de reformas aos
membros do Solidariedade do Parlamento polons. A Gazeta Wyborcza tambm publicou
vrias matrias que promoviam o Plano Sachs como forma de tirar a Polnia da crise
econmica. Em 24 de agosto, dia em que o primeiro-ministro Mazowiecki assumiu o poder,
fui convidado a falar para os membros do Solidariedade do Parlamento. Foi o primeiro dia de
liberdade poltica da Polnia em quase meio sculo. A imprensa nacional e internacional
estava l, assim como o lder da maioria no Senado americano, Bob Dole, e sua esposa,
Elizabeth Dole.
O senador Dole falou em primeiro lugar. Ele trouxe os votos de felicidade do presidente
dos Estados Unidos e do povo americano. Dole queria que o povo polons soubesse que os
americanos estavam com ele naquele momento de liberdade. Os Estados Unidos ajudariam a
garantir que a Polnia tivesse xito em seu caminho para a democracia e a liberdade. Ele
sentou-se aps aplausos prolongados. Fui chamado ao pdio em seguida.
Comecei por dizer que a crise econmica da Polnia era muito profunda, que havia uma
hiperinflao em fermentao e que o sistema socialista estava em colapso. A Polnia teria de
mudar com audcia e urgncia para o sistema de mercado. Depois disse que havia uma enorme
questo que estava na mente de todo mundo: os esmagadores 40 bilhes de dlares que o pas
devia ao mundo. Muita gente temia que essa dvida se tornasse uma verdadeira barreira a
separar a Polnia da Europa e da prosperidade.
Quero lembrar vocs do que o senador Dole acabou de dizer. Ele disse que o povo
americano est com vocs. No tenho dvida de que isso verdade. Ns, americanos,
compreendemos que depois de quarenta e cinco anos de dominao, a Polnia tem hoje um
dos eventos mais importantes e positivos da histria moderna. Os americanos estaro com
vocs; a Europa estar com vocs. Ento, estou certo de que o senador Dole concorda que a
dvida da Polnia deveria ser simplesmente cancelada. A dvida da era sovitica no deveria,

de forma alguma, pr em risco a liberdade do povo polons.


Ento usei a frase que seria repetida com freqncia depois: A crise da dvida de vocs
acabou. Tudo o que precisam fazer mandar um carto-postal para seus credores dizendo:
Muito obrigado, mas agora estamos na era da democracia e da liberdade e no podemos
pagar as dvidas da era sovitica. E eu acrescentei: No se preocupem com isso de novo;
est feito. No surpreende que uma salva de palmas trovejante tenha explodido, junto com
algum choque.
Depois daquela noite, houve muita gente em Washington que tentou dizer aos novos lderes
poloneses que eu era perigoso. Pelo menos, um polons muito bem situado em Washington
aconselhou o primeiro-ministro a me expulsar do pas antes que eu causasse danos srios s
reformas da economia polonesa. Fiquei preocupado, claro. Embora achasse que meus
conceitos estavam corretos, meu apoio como consultor era precrio. A Polnia precisava de
uma transformao decisiva em economia de mercado, combinada com estabilizao,
conversibilidade da moeda e cancelamento da dvida. Era um pacote atraente de reformas que
tinham uma boa chance de funcionar, apesar do aprofundamento da crise.
Na noite seguinte, Lipton e eu nos encontramos com o novo primeiro-ministro, Tadeusz
Mazowiecki. Fomos levados tarde da noite ao prdio stalinista do Conselho de Ministros. Ele
nos recebeu com ar cansado; a presso a que estava submetido era evidente. Era um homem
idoso e os meses difceis que estavam pela frente seriam extenuantes. Eu no sabia o que
esperar da sua opinio sobre a crise econmica, mas em uma frase ele desfez minha
preocupao e deixou as coisas claras. Ele me disse: Estou procurando um Ludwig Erhard
para a Polnia.
Ludwig Erhard foi o ministro dos Assuntos Econmicos da Alemanha Ocidental no psguerra que ps o pas decisivamente na trilha da reforma de mercado. Foi um administrador
econmico de sucesso, corajoso e famoso que se tornou um chanceler no to bem-sucedido
no comeo dos anos 1960. Erhard ficou especialmente famoso por ter acabado com o controle
de preos da noite para o dia na Alemanha, um lance que permitiu que as mercadorias sassem
do mercado negro e voltassem s lojas. Eu vinha recomendando esse tipo de medida
dramtica que mais tarde seria chamada de terapia de choque. Erhard tambm fora uma
importante inspirao para Gonzalo Snchez de Lozada na Bolvia.
Conversamos mais. Descrevi minhas idias e ele respondeu que os planos se pareciam
muito com o que ele queria fazer. Precisava encontrar algum que fosse capaz de realmente
liderar um esforo to dramtico. Mencionou um companheiro que eu no conhecia: Leszek
Balcerowicz, que acabou por chefiar o esforo econmico. Ele foi o verdadeiro Ludwig
Erhard da Polnia um lder corajoso, brilhante e decisivo.
Lipton e eu nos encontramos com Balcerowicz duas semanas depois. Gastei alguns minutos
descrevendo nosso plano, com o qual ele j estava familiarizado. Ele pegou ento um grande
diagrama de fluxo, desdobrou-o sobre a mesa e disse: Vamos fazer isso, e vamos faz-lo com

muitssima rapidez. Balcerowicz era professor da Escola de Economia e Planejamento de


Varsvia. Era um estudioso politicamente independente e respeitado que fizera mestrado em
administrao na St. Johns University, em Nova York. Falava ingls perfeito, entendia de
economia de mercado e era um corredor de longa distncia. Ele precisaria dessa habilidade
para o que iria enfrentar.
Comeamos a trabalhar com Balcerowicz e sua equipe para transformar conceitos em
polticas. Uma coisa era esboar algumas idias, outra elaborar um programa, e outra ainda
montar uma agenda legislativa, oramentria e financeira. Os detalhes so assoberbantes e
inevitveis. Por isso, as reformas no podem ser lideradas dos corredores do Parlamento.
Elas precisam ser comandadas por uma equipe executiva, com um verdadeiro lder executivo.
A primeira apresentao do plano de Balcerowicz seria em Washington, no final de setembro
de 1989, nas reunies anuais do fmi. Ajudamos a redigir o plano que ele fez circular entre os
lderes financeiros na ocasio. Foi um momento importante. O mundo estava esperando para
saber o que a Polnia planejava fazer.
Certa manh, durante as reunies com o fmi, telefonei para Balcerowicz e disse: Leszek,
tenho uma idia. Quero conseguir para voc um bilho de dlares hoje. Quero levantar
dinheiro para um fundo de estabilizao da moeda polonesa, o Fundo de Estabilizao do
Zloty. Se vamos fazer do zloty uma moeda conversvel, acho que devemos tentar fixar o zloty a
um valor estvel desde o incio das reformas. Para isso, a Polnia vai precisar de reservas em
moeda estrangeira, que poderiam ser postas num fundo de estabilizao bem visvel.
Balcerowicz retrucou: Voc acha que pode levantar esse dinheiro? Se voc conseguir um
bilho de dlares, timo.
Como j estvamos acostumados a fazer, Lipton e eu instalamos um computador na mesa da
sala de jantar dele e digitamos um memorando de uma pgina explicando a idia do Fundo de
Estabilizao do Zloty de 1 bilho de dlares. O memorando explicava o conceito de
conversibilidade e estabilidade da moeda como eixo essencial para o retorno da Polnia
Europa. Fomos ento visitar o senador Dole. Explicamos a idia, ele gostou dela e nos
convidou a voltar ao seu escritrio dentro de uma hora para nos encontrarmos com o general
Brent Scowcroft, o conselheiro de Segurana Nacional. Apresentamos o conceito ao general
Scowcroft e ele tambm gostou. No final do dia, o plano havia sido aceito na Casa Branca e,
no final da semana, o governo Bush anunciava seu apoio ao Fundo de Estabilizao, para o
qual os Estados Unidos contribuiriam com us$ 200 milhes e buscariam os outros 800 milhes
junto a outros governos. O fundo foi reunido no final do ano e estava institudo no comeo das
reformas da Polnia, em 1o de janeiro de 1990.
Do plano ao
O Big Bang da Polnia, ou terapia de choque, como veio a ser chamada, comeou no

primeiro dia do ano. Quase todos os controles de preo foram eliminados. A moeda foi
violentamente desvalorizada e depois fixada na nova taxa de 9500 zlotys por dlar. A moeda
foi sustentada pelo Fundo de Estabilizao do Zloty, e o Banco Central da Polnia anunciou
que estava preparado para intervir no mercado de cmbio para manter a taxa a 9500 por dlar.
Uma nova legislao econmica entrou em vigor, em especial leis que permitiam a abertura de
empresas privadas. Eliminaram-se as barreiras comerciais com a Europa Ocidental e
permitiu-se que negociantes viajassem aos pases ocidentais vizinhos para comprar e vender
mercadorias.
Os primeiros dias foram assustadores. Com o fim do controle de preos, a demanda
reprimida em excesso da era socialista provocou um enorme aumento dos preos, da ordem de
cinco vezes. O preo de um determinado corte de carne, por exemplo, podia aumentar de mil
para 5 mil zlotys em questo de dias. Mas, na poca anterior reforma, o preo de mil zlotys
era, em geral, uma fico. Somente as pessoas que faziam fila de madrugada e tinham a sorte
de escolher as lojas certas conseguiam carne por esse preo; os outros consumidores
encontravam prateleiras vazias. Se realmente quisessem carne, teriam de pagar os preos do
mercado negro, que podiam ser at mais altos do que 5 mil zlotys. Assim, o que parecia ser
um salto chocante de cinco vezes era, em muitos casos, um declnio real dos preos, se fossem
comparados com os do mercado negro anteriores a 1o de janeiro de 1990. Aps as reformas,
as mercadorias estavam disponveis nas prateleiras das lojas, no nas vielas do mercado
negro. Essa mudana tambm baixou os preos das mercadorias ao diminuir o tempo e o
esforo gastos na sua compra.
A teoria uma coisa, a prtica outra bem diferente. Embora eu confiasse que o fim do
controle de preos poria as mercadorias de volta nas lojas, a preos acessveis, os primeiros
dias de 1990 foram de estraalhar os nervos. Eu telefonava periodicamente para a Polnia.
Larry Lindenberg estava ficando cada vez mais nervoso. Faz uma semana e no vemos ainda
mercadorias nas lojas. E ento, de repente, aconteceu a virada. Jeff, h mercadorias nas
lojas! Na verdade, a loja de departamentos da esquina est fazendo uma liquidao, cortando
os preos que estava cobrando por alguns utenslios. a primeira vez em minha vida adulta
que vejo uma liquidao. Alguma coisa est comeando a acontecer.
Com efeito, em poucas semanas os mercados estavam cheios de novo. Em nossas visitas
Polnia nessa poca, Lipton e eu mantivemos um controle sobre a disponibilidade de kielbasa
em uma loja prxima do Ministrio das Finanas. Nos ltimos meses de 1989, no havia
lingias. Na metade de janeiro, as lingias duravam at s onze da manh. Algumas semanas
depois, elas estavam venda durante todo o dia. Comeou tambm um extraordinrio
comrcio de ida e volta entre Alemanha e Polnia. Os poloneses iam com seus pequenos
automveis ao outro lado da fronteira para comprar mercadorias e revender na Polnia.
Vendiam direto do porta-malas do carro, convertiam zlotys em marcos (operao legal a partir
do incio do ano) e depois usavam os marcos alemes para a prxima rodada de compras.

Outros vendiam mercadorias polonesas tais como carnes industrializadas ou mo-deobra em construes da Europa Ocidental, aumentando o fluxo de marcos e outras moedas
europias para o mercado polons.
Esse comrcio no enriqueceu a Polnia da noite para o dia. As mercadorias agora
disponveis eram caras e as rendas eram baixas. Ainda assim, os poloneses pararam de passar
a vida buscando mercadorias no mercado negro ou fazendo filas diante de lojas vazias. A
liberdade de comrcio se tornaria uma escora do crescimento econmico nos anos seguintes.
Houve, claro, algumas mudanas muito agudas nos padres de consumo, algumas altamente
desejveis, outras bem dolorosas. Uma mudana para melhor ocorreu na composio da dieta
polonesa. At 1990, ela estava sobrecarregada de produtos lcteos gordurosos, em
conseqncia dos fortes subsdios aos produtores de leite e derivados. No incio de 1990, os
subsdios foram retirados e a dieta mudou para frutas e verduras, diminuindo o consumo de
produtos com alto teor de colesterol. Frutas que simplesmente no eram encontradas na
Polnia, como bananas, estavam agora disponveis graas ao comrcio fronteirio. A nova
dieta levou, em poucos anos, a uma queda significativa das doenas cardacas.
O maior transtorno, de longe, aconteceu nas indstrias estatais. Muitas somente haviam
sobrevivido graas ao planejamento central. No fabricavam produtos que pudessem ser
vendidos no mercado, em especial depois que as mercadorias ocidentais se tornaram
acessveis. Muitas faziam produtos que eram vendidos Unio Sovitica, que era agora um
cliente insignificante. A maior parte da indstria pesada dependera durante dcadas do
fornecimento de energia sovitica muito barata e abundante. No incio de 1990, com o fim do
regime comunista na Polnia, a Unio Sovitica passou a vender petrleo e gs Europa
Oriental estritamente dentro dos preos de mercado, levando a uma enorme queda dos
suprimentos. As grandes firmas industriais polonesas foram foradas a diminuir sua fora de
trabalho, e algumas fecharam as portas para sempre. O peso maior recaiu sobre os
trabalhadores de meia-idade, que haviam sido formados para uma economia sovitica que no
existia mais. A maioria desses trabalhadores despedidos acabou no seguro-desemprego
durante algum tempo e, depois, nas penses de uma aposentadoria precoce. A histria os
iludiu e impediu que tivessem treinamento e conhecimento para uma vida plena de emprego
produtivo.
Por felicidade, o investimento externo da Alemanha e de outros pases europeus ocidentais
comeou a entrar relativamente cedo. No final de 1989, pediram-me que me encontrasse com
uma executiva snior da Asea Brown Boveri no aeroporto de Zurique, quando eu estava
viajando de volta para Boston. Ela me disse que a empresa estava pensando em investir na
Polnia: assumir uma fbrica estatal de turbinas mecnicas. Perguntou-me se eu me
encontraria com o conselho diretor da empresa, e quando isso aconteceu, eles ficaram muito
surpresos com meu otimismo em relao Polnia. Felizmente, uma boa parte da direo da
abb compartilhava desse otimismo e o investimento proposto foi adiante. Foi um grande

sucesso e a empresa acabou vendendo turbinas em todo o mundo, por meio da rede de
produo global da abb. Seu sucesso foi um exemplo claro de como a integrao da Polnia
na economia mundial podia criar empregos no pas, aumentar a produtividade da indstria
local, ajudar sua integrao na economia europia e comear o longo processo de elevar a
produtividade e os padres de vida.
Em geral, as empresas europias ocidentais comearam a investir na Europa Oriental
depois de 1989, muitas com instalaes de produo, a fim de exportar bens manufaturados
para os mercados da Europa Ocidental, aproveitando-se dos salrios mais baixos do Leste.
Esse mesmo padro alimentou o rpido progresso econmico da Espanha depois que o pas se
integrou Comunidade Europia nos anos 1970 e 1980. A geografia, como sempre, mostrou
seu poder ao influir nos eventos econmicos do Leste. Quanto mais distante estava um pas
ps-comunista dos mercados europeus ocidentais, menor o investimento externo direto (ied)
por pessoa que entrava no pas. A figura 2 ilustra esse padro. A distncia entre cada capital
de pas ps-comunista e Stuttgart, no corao da economia europia, est plotada no eixo
horizontal, e a quantidade de investimento externo direto por pessoa em 1996 no eixo vertical.
Embora no seja uma anlise rigorosa, a linha em declive mostra uma forte relao: quanto
mais perto da Europa Ocidental, mais alto o ied.2

Em dois anos, muita gente comeou a perceber que a Polnia estava salva do desastre e, na
verdade, comeava a crescer. Esse ressurgimento foi o primeiro caso de crescimento pssocialista em todos os pases da Europa Oriental. Uma dose de otimismo comeou a se
insinuar, mesmo num meio que era historicamente to marcado pelo pessimismo. No entanto, o
verdadeiro renascimento do otimismo esperava uma soluo para a dvida externa, que
pairava sobre o futuro da Polnia como uma persistente nuvem carregada.

o fim do sufoco da dvida da era sovitica


Balcerowicz no seria capaz de administrar a briga e o transtorno causados pelas violentas
reformas econmicas se os benefcios delas fossem engolidos pelo aumento do servio da
dvida. Os ganhos da reforma tinham de ir para o povo polons, no para os credores externos
da Polnia, um ponto bsico de economia poltica que eu vinha enfatizando havia muitos anos
em relao Amrica Latina e Europa Oriental. Balcerowicz decidiu estabelecer um limite,

tal como eu recomendara. A Polnia lutaria por um cancelamento negociado de parte


significativa de sua dvida externa para garantir que seu futuro no ficasse refm das dvidas
da era sovitica e que o povo polons fosse o beneficirio de seu corajoso mergulho na
democracia e numa economia global de mercado.
Infelizmente, a negociao no seria to simples. Eu escutei vrias vezes de autoridades
financeiras dos Estados Unidos, da Europa e do Japo que as naes credoras do Ocidente
no perdoariam a dvida de um pas europeu. A Bolvia era uma coisa, diziam eles, mas a
Polnia era bem outra. Ento veio a virada, quando Balcerowicz foi visitar Helmut Kohl.
Antes de sua ida, sugeri a ele que lhe seria til ler o Acordo de Londres de 1953, no qual os
aliados vitoriosos da Segunda Guerra Mundial haviam dado Repblica Federal Democrtica
da Alemanha um novo comeo, reduzindo o peso das dvidas anteriores guerra. Na reunio,
quando o chanceler Kohl comeou a fazer objees ao cancelamento da dvida da Polnia,
Balcerowicz lhe disse que a Alemanha recebera o mesmo tratamento que ele estava pedindo e
depois fez um resumo do acordo de 1953. Kohl acabou por concordar em fazer pela Polnia o
mesmo que fora feito pela Alemanha, chamando a ocasio de momento histrico. Assim se
abriu novo horizonte. No final, a Polnia conseguiu um cancelamento de 50% de sua dvida,
cerca de 15 bilhes de dlares.
Com freqncia, dizem s naes que, se suas dvidas forem canceladas, elas no
merecero mais crdito. Esse argumento retrgrado. Se um pas deve muito, no pode ser
merecedor de crdito. Os investidores racionais no faro novos emprstimos. Se o
cancelamento da dvida justificado por realidades financeiras, negociado com boa-f e o
pas pratica polticas econmicas saudveis depois, ento o cancelamento da dvida aumenta a
creditabilidade, em vez de reduzi-la. Afinal, um pas bem governado com dvida baixa pode
assumir novas dvidas. O cancelamento da dvida no pode se dar por travessura ou capricho.
No deve ser um jogo para evitar obrigaes passadas. Ele deve refletir realidades sociais,
econmicas e polticas. Nessas circunstncias, um cancelamento negociado pode dar nova
esperana e novas oportunidades econmicas ao pas devedor e um renovado merecimento de
crdito. Foi exatamente isso que aconteceu na Polnia, que retornou aos mercados de capital
nos anos 1990.
Infelizmente, a Iugoslvia no teve a mesma sorte. Na poca em que eu estava assessorando
a Polnia, pediram-me que ajudasse tambm aquele pas a escapar de condies semelhantes
de hiperinflao, excesso de dvida externa e colapso socialista. O ltimo primeiro-ministro
da Federao Iugoslava, Ante Markovic, lanou um plano de estabilizao em janeiro de 1990
que eu ajudei a criar. Esse plano teve um comeo maravilhoso e poderia ter funcionado, no
fossem as medidas deliberadas e desastrosamente bem-sucedidas de Slobodan Milosevic de
solapar o governo federal e seu programa econmico. Markovic, que precisava de apoio em
sua luta com Milosevic, ento lder da Srvia, apelou s potncias ocidentais para adiar
no perdoar o pagamento das dvidas da Iugoslvia. Um adiamento daria espao para a

economia respirar e prestgio poltico a Markovic, o que teria fortalecido o plano de


estabilizao, cujo sucesso o fortaleceria ainda mais.
Mas, enquanto Milosevic ganhava fora em sua batalha para derrubar a Iugoslvia, o
primeiro governo Bush, a Unio Europia e o fmi negavam at mesmo o pedido modesto de
reescalonar as dvidas da Iugoslvia. Essa recusa refletia, em minha opinio, a estupidez de
divorciar poltica externa de poltica econmica internacional. Embora se deva atribuir a
Milosevic, e no ao Ocidente, a culpa do colapso da Iugoslvia, no houve nenhum esforo de
qualquer tipo para ajudar a manter o pas unido. O embaixador dos Estados Unidos na poca,
Warren Zimmerman, com quem tratei brevemente, escreveu um relato do colapso da Iugoslvia
Origem de uma catstrofe: a Iugoslvia e seus destruidores que chegou mesma
concluso.
lies das reformas da polnia
Em 2002, a Polnia j estava mais de 50% mais rica em termos per capita do que em 1990
e havia registrado o maior crescimento entre os pases ps-comunistas da Europa Oriental e
da antiga Unio Sovitica. No dia 1o de maio de 2004, quinze anos depois do incio da
democratizao, o pas tornou-se membro da Unio Europia. A Polnia voltou realmente
Europa. Suas reformas econmicas tiveram sucesso, ainda que o pas continue a enfrentar
muitos desafios e precise de dcadas para diminuir a distncia em renda e riqueza que o
separa de seus vizinhos da Europa Ocidental.
Fui convidado a ir Polnia graas minha experincia na Bolvia e em seus vizinhos da
Amrica do Sul. As lies latino-americanas da estabilizao e do cancelamento da dvida
revelaram-se, de fato, teis para o pas, como Krzysztof Krowacki esperava quando veio pela
primeira vez ao meu escritrio em Harvard, em janeiro de 1989. Aprendi muito depois de
chegar Polnia, e as lies foram vitais no somente para entender o que era necessrio
nesse pas (e seus vizinhos), mas tambm para compreender eventos e estratgias de
desenvolvimento econmico na Amrica Latina e em outras regies do mundo. Fiquei cativado
ao mesmo tempo com as semelhanas e as diferenas com a Bolvia. Comecei a entender o
modo como a geografia, a histria e a dinmica social interna moldavam seu desempenho
econmico. A economia clnica comeava a se desenvolver.
Em primeiro lugar, tive mais conscincia do que nunca de que o destino de um pas
fundamentalmente determinado por suas ligaes especficas com o resto do mundo. A
histria, as crises e as perspectivas econmicas da Bolvia refletiam totalmente sua situao
de pas montanhoso e sem sada para o mar, que vive de exportar seus recursos naturais. Em
contraste, a histria, as crises e as perspectivas econmicas da Polnia refletiam sua situao
de pas plano comprimido entre a Alemanha e a Rssia. Durante os dois sculos decorridos
entre 1763 e 1989, a longa plancie pomerana esteve entre os piores, se no o pior, bens

imobilirios do planeta. Exrcitos alemes e russos invadiram a Polnia muitas vezes. O pas
desapareceu do mapa na segunda metade do sculo xviii, tomado por seus vizinhos, e s
reapareceu em 1919, como parte do acordo de paz aps a Primeira Guerra Mundial. Mas a
independncia no significou uma verdadeira liberdade. A Polnia foi invadida no mesmo ms
de setembro de 1939 por Alemanha e Unio Sovitica, no incio da Segunda Guerra, e depois
ficou sob domnio sovitico de 1945 a 1989.
Embora a geografia polonesa tenha sido, talvez, a mais adversa do mundo durante dois
sculos, eu acreditava que ela estaria provavelmente entre as mais afortunadas depois de
1989. Com a paz na Europa, aquela larga plancie entre a Alemanha e a Rssia seria perfeita
para que caminhes carregassem mercadorias e carros levassem turistas, em vez de tanques
levando exrcitos conquistadores. Com efeito, a geografia funcionou a favor da Polnia
depois de 1989, com uma exploso do comrcio externo e do investimento estrangeiro. A abb,
a Volkswagen e dezenas de outras empresas europias ocidentais viram na Polnia uma base
de operaes extremamente conveniente para a produo destinada ao mercado europeu.
Desse modo, o pas recebeu bilhes de dlares de investimento externo com os quais a
Bolvia, l no alto das montanhas, s podia sonhar.
Em segundo lugar, aprendi novamente sobre a importncia de uma diretriz bsica para a
transformao econmica de base ampla, um conceito suficientemente poderoso para
enquadrar os grandes debates de uma sociedade e dar orientao a milhes de indivduos
sobre as mudanas que vo acontecer. Na Bolvia, os conceitos bsicos eram democracia, o
fim da hiperinflao e a reinveno do pas, de produtor de estanho e coca para alguma coisa
nova. Na Polnia, o princpio orientador, acima de todos os outros, era o retorno Europa. A
Europa Ocidental e, em particular, a Comunidade Europia (e mais adiante, a Unio Europia)
proporcionavam o ponto de referncia, os princpios organizadores e at mesmo as tarefas
especficas para a transformao da Polnia. As dificuldades e a incerteza seriam toleradas
pela sociedade polonesa se o objetivo final parecesse alcanvel. Com efeito, a promessa de
participao na Unio Europia foi cumprida catorze anos depois do comeo das reformas.
Em terceiro lugar, e de modo crucial, vi novamente as possibilidades prticas do
pensamento conceitual em larga escala. A Polnia precisava de uma transformao
fundamental, de uma economia socialista moribunda para uma economia de mercado. O ponto
final estava claro, mas o caminho no. Certos fatos pareciam se atravessar na rota. O pas
precisava integrar-se com as economias de mercado vizinhas, especialmente com a alem.
Para isso, necessitava de uma moeda estvel e conversvel para o comrcio externo. Mas a
conversibilidade do zloty parecia muito distante, a no ser que a confiana nessa moeda
pudesse ser restaurada rapidamente. Da a idia do Fundo de Estabilizao do Zloty. A
Polnia precisava voltar a ser digna de crdito, mas a projeo da dvida da era sovitica
parecia impedir o caminho; da a idia de um cancelamento negociado da dvida. Ao mostrar
como essas iniciativas polticas especficas se enquadravam numa viso maior, e com

precedentes histricos prticos (como o acordo da dvida alem de 1953), pude vender as
idias pragmticas necessrias para abrir o caminho da Polnia de volta Europa.
Em quarto lugar, aprendi a no aceitar um no como resposta. Durante quase dois anos,
altos funcionrios das finanas do G7, que rene os sete pases mais ricos, me disseram que as
dvidas da Polnia no seriam canceladas.3 No final, elas foram. A lgica prevaleceu, como
costuma acontecer. s vezes, no entanto, a lgica fracassa, como no caso da Iugoslvia, assim
como aconteceu tambm nas reformas da Rssia. Ainda assim, a experincia de escutar no,
no, no, seguida depois por um sim, afetou profundamente minha viso da defesa de polticas.
No aceito por certo o que considerado politicamente impossvel e estou preparado para
defender de modo incansvel e maante o que precisa ser feito, mesmo quando sustentam que
impossvel. Isso leva a alguns sucessos notveis, bem como a alguns desapontamentos
profundos, algo que eu experimentaria no caso das reformas russas.
Por fim, a experincia da Polnia confirmou ainda mais uma lio fundamental que eu vira
claramente na Bolvia. Quando entra em crise profunda, uma sociedade quase sempre precisa
de alguma ajuda externa para voltar aos trilhos. Os pases so como indivduos com
problemas que precisam da ajuda da famlia, dos amigos, conselheiros e programas pblicos,
e raramente conseguem se erguer somente pelas prprias foras. As sociedades em crise esto
sujeitas a foras poderosas de desordem. Mesmo quando os lderes querem comandar, as
sociedades podem se fraturar, deslizando para a violncia, a guerra ou a anarquia, como
aconteceu com a Iugoslvia no incio dos anos 1990. Os investidores fogem do pas, no
apenas devido a debilidades fundamentais, mas tambm porque vem os outros fugindo. O
desastre pode se tornar uma profecia autocumprida.
Nessas circunstncias, a ajuda externa vital pelo menos por dois motivos. Primeiro, a
ajuda pode ser necessria para pr os fundamentos em ordem. O cancelamento da dvida um
caso assim. Em segundo lugar, a ajuda pode ser precisa para reforar a confiana nas
reformas. O Fundo de Estabilizao do Zloty um exemplo claro disso. O simples fato de ter
1 bilho de dlares no banco foi suficiente para convencer os poloneses de que o zloty
poderia ser uma moeda estvel e conversvel (em especial porque o resto da poltica
macroeconmica foi gerido com responsabilidade). Quase todos os pases receberam ajuda
importante em algum momento. Os Estados Unidos receberam apoio francs durante a Guerra
da Independncia. A Europa e o Japo receberam ampla ajuda americana depois da Segunda
Guerra Mundial, assim como a Coria, uma dcada depois. Israel tem recebido vasto suporte
financeiro dos Estados Unidos. Alemanha e Polnia tiveram suas dvidas canceladas.
Deveramos ter cautela com o moralismo excessivo e evitar dizer aos povos mais pobres,
mais vulnerveis ou atingidos por crises, que resolvam sozinhos seus problemas.

7. Colhendo tempestades: a luta pela


normalidade na Rssia

Depois do ano excitante e difcil na Polnia, de abril de 1989 a meados de 1990, planejei
retornar ao meu trabalho acadmico. Viajei com freqncia pela Europa Oriental em 1990 e
passei a conhecer melhor a regio e muitos de seus novos lderes democrticos. Em breve,
comecei a me encontrar com jovens economistas soviticos que estavam interessados na
transformao em andamento na Polnia e nos pases vizinhos.
No vero de 1990, David Lipton e eu fomos convidados para um encontro com a liderana
do Gosplan, o rgo de planejamento econmico da Rssia. Fomos falar sobre as reformas na
Polnia. Disseram-nos que ramos os primeiros estrangeiros a receber um convite para ir ao
ltimo andar do Gosplan, que est repleto de bustos e retratos de Marx, Lnin e outras figuras
do panteo comunista. Fizemos um relato detalhado aos planejadores soviticos sobre a lgica
e os princpios fundamentais das reformas de mercado. A perestrica de Gorbatchov estava
em andamento, mas a economia no estava respondendo, afora cair cada vez mais no mercado
negro, na escassez e na inflao crescentes que havamos testemunhado no vero anterior, na
Polnia.
Os problemas econmicos da Unio Sovitica, em seu cerne, refletiam o colapso do
sistema socialista, tal como ocorrera na Europa Oriental. Mas havia caractersticas imediatas
especiais que exacerbavam a crise sovitica. A mais importante era que a Unio Sovitica
dependia quase inteiramente de suas exportaes de leo e gs para obter moeda estrangeira e
de seu prprio uso de leo e gs na indstria pesada, de uso intensivo de energia, para manter
a economia industrial. Porm, a partir de meados da dcada de 1980, no momento em que
Gorbatchov chegava ao poder, o pas foi atingido por dois grandes choques. Primeiro, o preo
mundial do petrleo despencou, diminuindo os ganhos de sua exportao. Em segundo lugar, a
produo sovitica de petrleo atingiu um pico e depois comeou a cair fortemente devido ao
esgotamento de campos petrolferos e falta de investimento em novos campos na tundra,
mais difceis de atingir. A urss comeou a tomar emprstimos no exterior, tanto para cobrir a
queda dos ganhos com exportao como para tentar modernizar a economia. Tudo isso foi
intil: o velho sistema no podia ser salvo. Na segunda metade dos anos 1980, a economia
sovitica ficou presa na tesoura da queda da receita da exportao de petrleo e da elevao

da dvida externa, como mostra a figura 1. A receita do petrleo estava acima da dvida
lquida em 1985 (us$ 22 bilhes contra us$ 18 bilhes), mas em 1989 a dvida1 j subira para
us$ 44 bilhes (a caminho dos 57 bilhes, em 1991), enquanto a receita do petrleo
despencara para meros us$ 13 bilhes.2 Em 1991, os credores (muitos deles grandes bancos
alemes) pararam de dar emprstimos e comearam a exigir o pagamento da dvida, abrindo
caminho para o colapso econmico.

quela altura, George Soros ajudou-me a me encontrar com o jovem reformista sovitico

Grigori Iavlinski, que era o novo assessor econmico de Mikhail Gorbatchov. Iavlinski
explicou-me que Gorbatchov o enviara Polnia no comeo de 1990 para observar os
primeiros dias das reformas. Ele escreveu dizendo que as mercadorias estavam de volta s
lojas polonesas e que havia lies importantes para Gorbatchov no que a Polnia estava
fazendo. O interessante que, quando ele tentou mandar essa mensagem a Gorbatchov via
embaixada sovitica em Varsvia, o embaixador linha-dura se recusou a transmiti-la. Iavlinski
teve de lev-la pessoalmente.
Quando o encontrei pela primeira vez, Iavlinski estava propondo o Plano dos Quatrocentos
Dias, uma tentativa de reforma acelerada de mercado na Unio Sovitica, onde esse tipo de
proposta radical era objeto de debates acalorados. Iavlinski e eu tivemos discusses muito
boas no incio de 1991 e, na primavera do mesmo ano, ele foi a Harvard para trabalhar com
Graham Allison, Stanley Fischer (do mit) e comigo naquilo que ficou conhecido como a
Grande Barganha. A idia desse projeto era que Gorbatchov tentasse acelerar as reformas
econmicas e a democratizao com o suporte de uma ajuda financeira de larga escala dos
Estados Unidos e da Europa. As reformas econmicas seguiriam, grosso modo, as da Polnia,
adaptadas para as realidades soviticas, e a democratizao incluiria eleies livres nas
repblicas, as quais ainda eram consideradas estados cada vez mais autnomos dentro da
unio.
Uma lufada de atividade poltica cercou esse trabalho em Harvard. Allison tentou vender a
idia em Washington ao primeiro governo Bush, mas seus assessores no compraram a noo
de uma ajuda financeira de larga escala. Gorbatchov foi reunio de cpula do G7 em 1990,
realizada em Houston, em busca desse tipo de ajuda, mas no conseguiu nenhum apoio. A crise
sovitica estava cada vez mais profunda. Iavlinski voltou para a Unio Sovitica e eu parti
para a Europa para umas frias de vero muito necessrias em agosto de 1991. Porm, na
primeira noite, recebi um telefonema para ligar a tev na cnn. Uma tentativa de golpe contra
Gorbatchov estava em andamento. Ela fracassou, mas deu a Boris Ieltsin vantagem em seu
desafio poltico a Gorbatchov. A Rssia seria em breve um Estado independente, junto com
catorze outros Estados sucessores de uma Unio Sovitica j moribunda.
Em novembro de 1991, Boris Ieltsin pediu a Iegor Gaidar, um importante jovem economista
russo, que criasse uma equipe econmica. Gaidar convidou David Lipton e a mim para ir a
uma datcha nas cercanias de Moscou, a fim de trabalhar com a nova equipe econmica na
montagem de um plano de reformas para a Rssia. O pas ainda era uma repblica da Unio
Sovitica, mas parecia claro que logo ganharia a independncia, e Ieltsin se tornaria
presidente de um Estado soberano. O timing e a complexidade dessa transformao eram
assustadores. Passamos vrios dias na datcha. Com a experincia do caso polons e o
conhecimento dos eventos econmicos em toda a Europa Oriental, comeamos uma discusso
muito longa e intensa com a nova equipe sobre as reformas russas.

rssia, um mundo parte


As diferenas entre a Rssia e o que havamos visto em outros lugares eram
desconcertantes. Tudo nesse pas era muito mais complexo do que na Polnia: a escala dos
problemas; a amplitude da camisa-de-fora socialista na sociedade; os milhares de anos de
autocracia; os onze fusos horrios; a populao quase quatro vezes maior do que a polonesa; e
as profundas diferenas geogrficas, culturais, religiosas e lingsticas dentro da Rssia e
entre esse pas e o Ocidente. At o conhecimento do que era uma economia de mercado era
imensamente maior na Polnia do que na Rssia. O ministro das Finanas polons, Leszek
Balcerowicz, estudara nos Estados Unidos durante dois anos e completara o mestrado.
Ningum na liderana russa tinha algo parecido com essa experincia. Gaidar passara apenas
algumas semanas no Ocidente e era, de longe, quem tinha mais experincia internacional entre
os lderes russos que surgiram na poca.
A Rssia era realmente um mundo parte. Percebi que, embora no pudesse organizar suas
reformas em torno do conceito de retorno Europa, como a Polnia, o pas poderia seguir o
chamamento de Ieltsin para que a Rssia se tornasse uma potncia normal sem buscar um
imprio, mas que abraasse a democracia e adotasse uma economia de mercado. sombra da
histria russa, normalidade era um conceito excitante e revolucionrio, mas quem, na Rssia,
sabia realmente o que ele significava? Ningum no pas jamais vivera dentro da normalidade.
Os russos haviam vivido sob o controle de Stlin, 75 anos de planejamento central, mil anos
de autocracia e sculos de servido, em que a maioria avassaladora da populao era
composta de camponeses sem liberdade. A normalidade no seria fcil de alcanar. Eu jamais
disse que seria, somente que era possvel.
Essa transformao seria a mais difcil da histria moderna, porque a distncia entre o
ponto em que a Rssia estava e aonde ela precisaria chegar para ter paz interna,
estabilidade e desenvolvimento econmico era to vasta quanto era possvel imaginar.
Toda a base de instituies econmicas e polticas precisaria de uma retificao. A estrutura
econmica as interconexes de indstrias, pessoas, recursos naturais e tecnologia j
havia chegado a um beco sem sada. As pessoas estavam literalmente nos lugares errados.
Estavam na Sibria, vivendo em grandes cidades secretas que haviam sido criadas com
propsitos militares. Trabalhavam em indstrias pesadas totalmente dependentes do uso
macio das reservas de gs e petrleo, como se no houvesse limites para essas reservas. Em
1989, por exemplo,3 a Unio Sovitica produziu 557 quilos de ao per capita, em comparao
com apenas 382 quilos nos Estados Unidos, apesar de a renda per capita sovitica ser menos
de um tero da americana em termos de poder de compra. No obstante, no mesmo perodo,
final dos anos 1980 e incio dos 1990, sua produo de gs e petrleo estava em declnio
acentuado. Os reservatrios existentes se exauriam e os soviticos no investiam

adequadamente em novos poos de localizao difcil, muitas vezes na tundra. De acordo com
estimativas da Agncia de Informaes sobre Energia dos Estados Unidos, a produo
sovitica total de petrleo caiu de 12 milhes de barris por dia em 1989 para 10,3 milhes de
barris em 1991.
Nenhuma poltica econmica pode ser suficientemente poderosa para realocar pessoas,
fbricas e recursos em questo de dias, semanas ou mesmo alguns anos. A transformao de
que a Rssia precisava seria complexa e controversa. A expresso terapia de choque, uma
criao jornalstica para descrever a reforma radical, estava totalmente errada. No haveria
um tranco nico para acabar com as atribulaes da Rssia. Os choques iniciais de retirada
do controle de preos, conversibilidade da moeda e liberalizao do mercado poderiam
ajudar, como aconteceu na Polnia, mas no resolveriam os problemas da desordem estrutural
subjacente, das falhas de suprimento de energia e uma mirade de outras crises interligadas.
Na melhor das hipteses, as medidas reformistas ajudariam a levar o pas para o caminho de
uma imensa transformao social e econmica cujo processo duraria uma gerao. Contudo, a
Rssia precisaria de considervel ajuda internacional para fazer tudo isso com xito,
inclusive os agora conhecidos componentes de reserva financeira para a estabilizao do
rublo e de cancelamento de parte da dvida da era sovitica.
Poderia funcionar? Eu achava que sim. Certamente achava que valia a pena tentar. Afinal,
quais eram as alternativas? Guerra civil? Uma rpida queda em outra tirania? Anarquia? Um
novo conflito com o Ocidente? Assumi o encargo de assessorar Gaidar e sua equipe no
porque tivesse certeza, ou mesmo confiana, de que as reformas iriam funcionar, mas porque
pensei que era necessrio tentar faz-las. Elas ofereciam a melhor chance para a paz, a
democracia e a prosperidade econmica.
Meu conselho essencial Rssia foi avanar com rapidez nas reformas fundamentais que
eram possveis tais como estabilizao e liberalizao do mercado e avanar
definitivamente, embora no da noite para o dia, na privatizao. Busquem a normalidade, em
vez da singularidade, repetamos sempre. Tambm instamos a obter toda ajuda financeira
externa possvel. Gaidar concordava com isso. Ele designou um grupo de assessores de fora e
nos pediu que preparssemos um documento sobre estratgia que pudesse ser apresentado ao
presidente Ieltsin em dezembro. Tornei-me o principal redator e porta-voz do grupo e nos
encontramos duas vezes com Ieltsin, em dezembro de 1991, no Kremlin.
Na segunda reunio, na manh de 11 de dezembro, Ieltsin entrou com um sorriso largo,
braos abertos e sentou-se feliz e radiante. Senhores, quero lhes dizer, na verdade, posso ser
o primeiro a lhes contar, que a Unio Sovitica no existe mais. E continuou: Acabei de me
encontrar com os generais soviticos e eles concordaram com a dissoluo da Unio
Sovitica. Nosso trabalho ganhou mais urgncia. A Unio Sovitica acabara: a Rssia logo
seria independente e as reformas econmicas teriam incio dentro de semanas.
A Rssia lanou as reformas em 2 de janeiro de 1992, dois anos depois da Polnia. Gaidar

tornou-se o primeiro-ministro provisrio durante 1992, at ser substitudo por Viktor


Tchernomirdyn, no fim do ano. Ao final da primeira semana, as diferenas entre Rssia e
Polnia no que dizia respeito s atitudes sociais e polticas ficaram claras. Na Polnia, os
primeiros dias da reforma foram recebidos com apreenso e aceitao penosa. Na Rssia, os
ataques a Gaidar e sua equipe comearam de imediato, inclusive de dentro do gabinete e de
seu rival e depois sucessor, Tchernomirdyn, mas com mais fora dos lderes da Duma
(Parlamento), que logo pediram a demisso de Gaidar. Seria assim durante anos, com os
reformistas mal conseguindo se manter nos cargos e, ainda mais raramente, no poder. A
maioria das reformas implementadas no passou de plida sombra do que fora planejado.

tentativas de obter ajuda externa


Para mim, a questo da ajuda externa Rssia foi o tema dominante nos dois anos
seguintes. Eu achava que o pas precisava de algo parecido com o que a Polnia recebera,
mas multiplicado por quatro para estar altura do tamanho de sua economia e de um desafio
muito maior. Solicitei repetidamente um programa de ajuda de us$ 15 bilhes de dlares por
ano para permitir que a Rssia estabilizasse a moeda, introduzisse uma rede de previdncia
social para pensionistas e outros grupos vulnerveis e ajudasse a reestruturar a indstria. Eu
achava que 15 bilhes por ano no era pedir muito, uma vez que era uma frao minscula de
1% da renda do mundo rico e uma frao mnima dos gastos anuais com armamentos da
Guerra Fria. Se com isso fosse possvel acabar com a Guerra Fria, seria uma frao
minscula dos dividendos da paz.
Essa viso no foi aceita em Washington. S me dei conta da dimenso da rejeio muitos
anos depois, porque sempre achei na poca que havia uma chance de obter a ajuda. De certo
modo, eu ficara mal-acostumado pelos sucessos improvveis que ajudara a construir na
Polnia e na Bolvia, onde me haviam dito muitas vezes que as dvidas no seriam canceladas,
ou que os vrios pacotes de ajuda no viriam, para depois v-los chegar com velocidade
surpreendente. Passara a achar, posteriormente, que no significava sim.
Eu defendia trs aes imediatas de apoio do Ocidente transformao da Rssia:
Um fundo de estabilizao para o rublo, como houvera para o zloty polons.
Uma suspenso imediata dos pagamentos da dvida, seguida por um profundo
cancelamento das dvidas russas.
Um novo programa de ajuda para a transformao, com foco nos setores sociais mais
vulnerveis da economia russa.
Mais tarde, muitos crticos me acusaram de mascatear uma forma cruel de ideologia do

mercado livre na Rssia. No foi o caso. Minha principal atividade durante dois anos foi
tentar sem sucesso mobilizar o auxlio internacional para ajudar a amenizar as inevitveis
dificuldades que acompanhariam a tentativa russa de superar o legado sovitico.
A saga em torno de um fundo de estabilizao do rublo oferece um caso ilustrativo da
obtusidade ocidental. O caso polons mostrara o valor de um fundo desse tipo. Ele havia
permitido que a Polnia avanasse de modo decisivo e rpido para uma moeda conversvel
que, por sua vez, foi a chave financeira do comrcio internacional com base no mercado. O
Fundo de Estabilizao do Zloty conseguiu de tal modo sustentar a confiana na nova moeda
que o Banco da Polnia jamais precisou sacar contra o fundo para defend-la. (Alguns anos
depois, o us$ 1 bilho foi convertido em suporte oramentrio para outras iniciativas de
reforma.) Argumentei que, se a Polnia precisara de us$1 bilho, a Rssia precisaria de um
fundo em torno de us$ 5 bilhes. De incio, o fmi torceu o nariz, em parte por motivos tcnicos
errados (queria manter o rublo sovitico em circulao em toda a antiga Unio Sovitica, em
vez de substitu-lo por moedas nacionais), e tambm devido resistncia poltica dos Estados
Unidos e de outros lderes do G7.
Por ironia, em meados de 1992, o conceito de fundo de estabilizao fora finalmente
aprovado pelo G7, mas nunca foi posto em funcionamento. Quando houve essa aceitao do
princpio pelo Grupo, Gaidar j perdera mpeto, o Banco Central estava nas mos de
opositores das reformas e, na prtica, o G7 parecia contente em deixar a proposta na
geladeira. No meio da hiperinflao e do tumulto poltico, o timing tudo, e o timing do
fundo de estabilizao foi menosprezado pelo Ocidente.
Havia mais um importante tropeo a enfrentar. No sistema sovitico, o rublo fora usado em
toda a economia. Com a Unio Sovitica nesse momento dividida em quinze Estados, seria
necessrio haver outras tantas moedas. Seno, cada Estado, com seu banco central agora
independente, iria emitir rublos. A nica alternativa plausvel s quinze moedas nacionais
separadas seria um nico rublo sustentado por um nico banco central supranacional,
semelhante ao Banco Central Europeu. Porm, nas condies polticas de 1992, esse nvel de
cooperao entre os Estados sucessores estava fora de questo. Eles estavam fugindo uns dos
outros o mais rpido possvel.
A converso do rublo sovitico em quinze moedas nacionais era uma operao tcnica
bastante complicada, mas ainda assim administrvel, que achei possvel e desejvel de
realizar nos primeiros seis meses de 1992. No final, levou mais de dois anos, em parte porque
o fmi tinha enormes objees criao de moedas nacionais separadas. Os analistas dessa
instituio esperavam contar com uma viso cooperativa de uma moeda compartilhada, em
que bancos centrais separados estabeleceriam uma poltica monetria comum. Essa avaliao
era um erro de diagnstico, revertido em 1993, apenas mais um dos muitos erros que eles
cometeram nos primeiros anos das reformas russas.
Tal como acontecera na Polnia em 1989, havia grande ceticismo entre as autoridades

russas em relao possibilidade de tornar logo o rublo conversvel. O presidente do Banco


Central da Rssia na poca, Gueorg Matiukhin, me disse: Sabe, no acredito em nada dessa
conversibilidade rpida, mas, se voc conseguir um fundo de estabilizao do rublo de us$ 5
bilhes, claro que apoiarei essa poltica; era quase a mesma coisa que o presidente do
Banco Central da Polnia me dissera dois anos antes. bvio que a posio de Matiukhin era
um motivo poderoso para a criao do fundo de estabilizao, que no convenceria apenas a
populao, mas tambm os cticos da reforma dentro do prprio governo, exatamente como
acontecera na Polnia!
Fiz uma campanha sem sucesso em favor do fundo de estabilizao do rublo nos primeiros
meses de 1992, com crescente incredulidade e desespero diante da passividade e teimosia do
fmi e do G7. Em abril daquele ano, compareci a um programa de televiso sobre a Rssia com
o secretrio de Estado Lawrence Eagleburger, que me ofereceu uma carona de volta cidade.
Nessa ocasio, ele disse: Jeff, quero explicar uma coisa para voc. Sabe aquele fundo de
estabilizao de que voc tanto fala? Suponha que eu acredite no que voc disse. Suponha que
eu concorde com voc. Suponha que Leszek Balcerowicz, o ministro das Finanas polons,
tenha me dito a mesma coisa na semana passada. Quero que voc entenda uma coisa: isso no
vai acontecer. Fiquei confuso, especialmente tendo em vista a premissa de que ele
concordava com meu argumento. Voc sabe em que ano estamos? Claro, em 1992. Este
um ano eleitoral. Quero que voc compreenda que isso no vai acontecer neste ano. Ento
esquea.
Bem, devo admitir que no acreditei nele. Eu vira demasiadas vezes um no se transformar
em sim. Os fatos mostraram que Eagleburger estava meio certo: a proposta foi retardada
tempo suficiente para se tornar improvvel. A mensagem dele parecia refletir processos que
estavam em andamento em Washington. Primeiro, Patrick Buchanan escarnecia do presidente
Bush por ser um presidente da poltica externa, o tipo de ataque para motivar os assessores
polticos a se oporem a qualquer iniciativa importante em poltica externa. Alm disso, foi
nesse perodo que Richard Cheney, ento secretrio da Defesa, e seu vice, Paul Wolfowitz,
redigiram o controvertido Guia de Planejamento da Defesa, cujo objetivo era assegurar o
domnio militar americano no longo prazo sobre todos os rivais, inclusive a Rssia.
Na minha viso, eu havia tratado a Rssia do mesmo modo que a Polnia. Era apenas
quatro vezes maior, mas talvez dez vezes mais difcil em termos estruturais e culturais. Tal
como Iavlinski e Gaidar, eu achava que as reformas polonesas ofereciam um conjunto valioso
de lies e marcos para as reformas russas, inclusive as medidas necessrias da comunidade
internacional. Em 1991 e 1992, supus que os Estados Unidos torceriam pelo sucesso da
Rssia como haviam feito em relao Polnia. Olhando em retrospecto, duvido que isso
tenha alguma vez acontecido. A Polnia era considerada pelos estrategistas americanos, entre
eles, os do primeiro governo Bush, o flanco oriental da aliana ocidental. Ela era, sem a
menor dvida, candidata Unio Europia e at otan. Apoiar a Polnia significava,

portanto, favorecer tambm, sem a menor dvida, os interesses ocidentais. Eu acreditara que o
mesmo valia para a Rssia, mas agora duvido que Cheney e Wolfowitz tenham alguma vez
compartilhado dessa percepo. A Rssia no estava destinada a se tornar membro da Unio
Europia e certamente no seria candidata otan. Ainda era um pas com mais de 20 mil
armas nucleares. Tendo em vista o pensamento de soma zero que Cheney e Wolfowitz
propunham, parece-me plausvel agora que o apoio recuperao rpida da Rssia era
considerado contrrio aos interesses americanos pela Casa Branca de George Bush pai e pelo
establishment da defesa.
O tratamento pelo G7 da dvida da era sovitica da Rssia foi um fracasso similar. Eu
defendia uma suspenso imediata e unilateral do servio da dvida enquanto se decidia um
acordo de longo prazo entre o pas e seus credores. Quando Gaidar teve seu primeiro encontro
com as autoridades financeiras do G7, no final de novembro de 1991, David Mulford, que era
subsecretrio do Tesouro americano, o advertiu: No pare de pagar a dvida. Continue
pagando. Outros representantes fizeram coro, avisando Gaidar que o envio de alimentos de
emergncia poderia ser suspenso se a Rssia tentasse parar de pagar o servio de sua dvida
externa. Pior ainda, o G7 negociou uma clusula especial de obrigao conjunta e particular
com os Estados sucessores, na qual todos prometiam pagar, se necessrio, toda a dvida da era
sovitica. Isso levou a um emaranhado de problemas polticos e financeiros que demorou anos
para ser desfeito. A insistncia do G7 no pagamento da dvida foi imprudente e mope. Ela
simplesmente garantiu que a Rssia ficaria sem reservas em moeda estrangeira no incio de
1992, o que aconteceu exatamente em fevereiro daquele ano.
Sempre achei irnico que a Rssia e a loja de departamentos R. H. Macy & Co. tenham
suspendido o servio da dvida mais ou menos no mesmo dia de fevereiro de 1992. A Macys,
no entanto, tinha o benefcio da lei de falncias americana, o que possibilitou que obtivesse
proteo legal contra seus credores, uma suspenso formal do servio da dvida e uma quase
imediata injeo de novos emprstimos do mercado, sob proteo da lei de falncias. (O
cdigo de falncia americano permite que o novo emprstimo tenha prioridade de pagamento
sobre a dvida antiga.) Essa proteo da lei manteve a Macys intacta e possibilitou que ela se
recuperasse, beneficiando assim os credores, que de outro modo teriam sado em louca
corrida para as sadas e acabado com bens menos valiosos de uma loja defunta. Ao contrrio,
a Rssia no recebeu nenhum desses privilgios. No havia proteo legal contra os credores,
nenhuma suspenso legal do servio da dvida e, com certeza, nenhuma injeo rpida de
capital novo. Desse modo, tanto a Rssia como seus credores sofreram as conseqncias.
Quanto concesso de ajuda, o Ocidente anunciou em abril de 1992 um pacote de us$ 24
bilhes para a Rssia. Foi apenas um de uma corrente sem fim de anncios enganadores que
vieram dos pases ricos em relao aos pases pobres. Na verdade, quase no havia dinheiro
vivo para a Rssia naquele anncio. Boa parte dele compreendia emprstimos de curto prazo,
a juros de mercado, para permitir que a Rssia comprasse mercadorias que, de fato, no

queria, de fornecedores americanos e europeus que tinham forte influncia poltica em seus
governos. O assim chamado pacote de ajuda de us$ 24 bilhes contrastava vivamente com o
Plano Marshall, que havia reconstrudo a Europa. De acordo com esse plano, os Estados
Unidos fizeram doaes Europa, em vez de emprstimos de curto prazo.
No fim das contas, 1992 foi um ano terrvel para as reformas e os reformistas da Rssia.
Depois do primeiro momento de liberalizao dos preos, as outras reformas nunca se
efetivaram, ou o fizeram de forma truncada. Muitos controles de preos continuaram em vigor.
O comrcio internacional foi aberto apenas parcialmente. A moeda era apenas parcialmente
conversvel. E, o que foi pior, no se conseguiu a estabilizao monetria. A inflao
galopante continuou durante todo o ano. Em parte, isso foi conseqncia das presses
polticas em andamento, que impediram uma poltica monetria mais decisiva, e foi tambm
resultado das polticas desastrosas do novo presidente do Banco Central, Viktor
Gerashchenko, a quem chamei na poca de pior presidente de banco central do mundo.
Porm, foi tambm conseqncia de o fmi no ter promovido uma moeda nacional russa. A
confiana dos quinze pases soberanos no rublo da era sovitica foi ruinosa, tal como
previsto. Uma vez que os custos inflacionrios se difundiriam amplamente, cada pas sentiu-se
incentivado a emitir crditos, em outras palavras, a imprimir dinheiro.
Diante da inflao galopante dos ltimos meses de 1992 ao contrrio das previses e
promessas de sua equipe econmica , Gaidar perdeu sua vantagem poltica. Ieltsin no pde
salv-lo quando os adversrios da reforma pediram sua cabea. Em dezembro de 1992, ele foi
substitudo pelo antigo apparatchik da era sovitica Viktor Tchernomirdyn, que resistira s
reformas quando era ministro da Energia. Quando Gaidar saiu, eu pretendia desistir da
consultoria Rssia. Estava em frias de Natal quando recebi um telefonema de Boris
Fedorov. Era um reformista jovem, firme e forte que me chamava para dizer que, apesar de
Tchernomirdyn ocupar o posto de primeiro-ministro, ele acabara de ser nomeado ministro das
Finanas. Poderia me reunir com ele em Washington na semana seguinte?
Encontramo-nos num escritrio do Banco Mundial. Fedorov disse que tinha uma grande
batalha pela frente e que estava decidido a manter as reformas em andamento. No estava
muito otimista em relao a Tchernomirdyn e ainda menos otimista em relao a
Gerashchenko. E me perguntou se eu o ajudaria. Ser que eu poderia abrir um pequeno
escritrio no Ministrio das Finanas e continuar a servir de consultor? Apesar de Gaidar
estar fora e de a situao poltica ser um tanto aflitiva, pensei uma vez mais que a luta valia a
pena.
O ano de 1993 no foi melhor que o anterior. Os reformistas agentavam-se como podiam.
Fedorov durou doze meses: foi posto na rua no fim do ano. Gaidar teve um breve retorno perto
do final de 1993. Dessa vez, durou cerca de um ms e meio, e em dezembro foi mandado
embora de novo. Foi um ano de luta para evitar que a hiperinflao decolasse. Para mim, foi
um ano de tentar persuadir o governo Clinton a fazer mais do que Bush fizera. Infelizmente,

quando Clinton assumiu a Presidncia, Gaidar e boa parte da equipe reformista j estavam
fora do poder. O primeiro-ministro Tchernomirdyn no tinha a menor simpatia pelas reformas.
Logo no comeo da transio de Bush para Clinton ficou claro que no haveria um grande
aumento da ajuda Rssia. Michael Mandelbaum, que fora um dos assessores de Clinton para
a Rssia durante a campanha eleitoral, desligou-se da equipe presidencial, dizendo que no
faria parte do novo governo. Explicou-me que a equipe de Clinton se decidira contra qualquer
programa de larga escala para a Rssia e que continuaria a confiar nos esforos liderados
pelo fmi. Clinton elevou os nveis de apoio Rssia e deu a Ieltsin importante suporte
poltico, mas as manchetes sobre ajuda Rssia foram exageradas. Pouco auxlio veio em
forma til para sustentar as necessidades oramentrias, como penses e servios mdicos.
Boa parte foi apenas na forma de crditos comerciais, e o fmi deu continuidade a um conjunto
de polticas inadequadas para a Rssia que restringiram a eficcia de qualquer ajuda que
chegasse.
Em geral, os anos Clinton foram um perodo de queda da ajuda externa. Os Estados Unidos
faturaram os dividendos da paz, com reduo dos gastos militares, sem investir em ajuda s
regies pobres e em crise do mundo. O presidente Clinton tentou fazer mais, em especial perto
do fim de seu mandato, mas foi impedido por um Congresso resistente. No final do governo,
assumiu a causa do perdo da dvida para os pases mais pobres e voltou sua ateno para a
luta contra a aids, que levou adiante depois que deixou a Casa Branca.
Do meu ponto de vista, na Rssia, 1993 foi outro ano de esperanas frustradas. Por fim me
demiti no final do ano, quando Gaidar e Fedorov foram postos na rua de novo. Meu
desligamento foi anunciado em janeiro de 1994, e esse foi o fim de meu envolvimento com a
Rssia na qualidade de consultor. Continuei durante um ano a fazer algumas pesquisas e ajudei
a Fundao Ford a criar um instituto de pesquisas em Moscou. No vou Rssia desde o
incio de 1995. Meu papel de assessor durou dois curtos e aflitivos anos. Tive pouco sucesso
em levar adiante iniciativas em que acreditava, em particular na idia de usar o apoio
financeiro externo para dar suporte s reformas russas.
A ausncia de ajuda do Ocidente teve custos muito altos. Os russos estavam otimistas no
incio. Eles haviam se tornado profundamente cnicos e desmoralizados no final dos anos
1990. A democracia teve uma grande chance no incio desse perodo, com novas instituies
de livre manifestao e meios de comunicao independentes. No final da dcada, o otimismo
desaparecera e os russos estavam de novo em busca de um lder forte com poder centralizado.
Quando no conseguiram a ajuda de que precisavam, os reformistas foram substitudos por
apparatchiks cinzentos e caadores de fortuna corruptos.
O pior aconteceu em 1995 e 1996, poca em que eu j era um mero observador de fora.
Nesses dois anos, a privatizao no pas se tornou uma atividade desavergonhada e criminosa.
Em essncia, um grupo corrupto de assim chamados empresrios, que depois ficaram
conhecidos coletivamente como os novos oligarcas da Rssia, conseguiram pr as mos em

dezenas de bilhes de dlares de riquezas naturais, principalmente nas indstrias estatais de


petrleo e gs. As melhores estimativas dizem que cerca de us$ 100 bilhes em petrleo, gs
e outras commodities valiosas foram transferidos para mos privadas em troca de talvez no
mais que us$ 1 bilho pagos ao Tesouro. Criaram-se bilionrios da noite para o dia os
orgulhosos (e novos-ricos) donos da indstria de petrleo e gs da Rssia.
Quando o falso processo de privatizao foi anunciado, dentro de um programa vergonhoso
de aes-por-emprstimos, em que pessoas com acesso privilegiado obteriam participao
nas empresas em troca de emprstimos ao governo, tentei avisar o governo americano, o fmi, a
Organizao para Cooperao e o Desenvolvimento Econmico (ocde) e outros governos do
G7. Disse-lhes que conhecia os atores desse jogo e que o processo era absolutamente
indecoroso. No fim das contas, recursos valiosos do Estado seriam saqueados e o Tesouro
russo sofreria muito. Em vez de usar a receita do petrleo e do gs para sustentar pensionistas,
por exemplo, a renda do setor energtico iria direto para bolsos privados.
O Ocidente deixou isso acontecer sem emitir um pio. Consta que muita gente do governo
Clinton achava que aes por emprstimos representava um negcio inteligente: Ieltsin daria
os ativos do Estado e os camaradas os novos oligarcas ajudariam a financiar sua
reeleio em 1996. Que maneira mais desastrosa e ineficiente de financiar uma campanha de
reeleio! Dezenas de bilhes de dlares saram provavelmente dos cofres do governo e
algumas centenas de milhes de dlares voltaram para a campanha de Ieltsin.
Em 1997, o governo dos Estados Unidos descobriu que meu colega do Departamento de
Economia de Harvard Andrei Shleifer fazia investimentos pessoais na Rssia ao mesmo
tempo que estava sob contrato do governo americano para assessorar a liderana russa sobre
privatizao. Essa ao levou a um protesto pblico. Sem ter conhecimento prvio das
atividades de Shleifer, rejeitei-as ento, e agora, como quebra inquestionvel da tica
profissional. Quando o tribunal tomou finalmente uma deciso sobre a questo, em 2004,
considerou Shleifer culpado de fraudar o governo americano. O tribunal deixou claro que
Harvard no tinha como saber o que Shleifer fizera por conta prpria. Porm, fiquei irritado
com o comportamento dele e com qualquer questionamento implcito da integridade daqueles
que trabalharam na Rssia durante o mesmo perodo. Muitos de meus colegas de Harvard
compartilharam o mesmo sentimento.

lies da rssia
Mesmo passados doze anos do incio das reformas, ainda muito cedo para fazer um
julgamento final sobre as perspectivas da democracia e da economia de mercado na Rssia.
Lembremos do gracejo do primeiro-ministro chins Chou En-lai quando lhe perguntaram se a
Revoluo Francesa fora um sucesso ou um fracasso: muito cedo para dizer. Ainda no

sabemos se a Rssia vai se tornar um pas normal, com democracia e economia de mercado
em funcionamento. Porm, sabemos que muitas oportunidades foram desperdiadas. A Rssia
poderia ter se estabilizado com muito mais facilidade se tivesse contado com o benefcio de
um fundo de estabilizao, uma suspenso da dvida, um cancelamento parcial das dvidas e
um verdadeiro programa de ajuda. Os reformistas teriam podido manter seu lugar na mesa do
poder. A corrupo teria sido menor e os oligarcas talvez jamais se tornassem nomes
familiares. E com a receita do petrleo e do gs entrando no Tesouro russo, em vez de nos
bolsos privados, a situao dos pensionistas, desempregados e outros que dependem das
receitas pblicas poderia ter sido melhorada e o pas teria feito os investimentos pblicos
necessrios para retomar o crescimento econmico.
Ainda assim, apesar do tumulto, muita coisa tambm deu certo. O mundo teve sorte. Apesar
dos tumultos dos anos 1990 e da falta de ajuda conseqente de fora, a Rssia permaneceu em
paz e em cooperao com o resto do mundo. Na Tchetchnia, a violncia explodiu a um custo
enorme e continua a grassar, mas as coisas poderiam ter sido muito piores. Fizeram-se
previses de guerra civil, proliferao nuclear, pogroms e muito mais, mas felizmente nenhum
desses cenrios se confirmou.
A Rssia tornou-se uma economia de mercado, embora fortemente enviesada no sentido de
produtos primrios, em especial petrleo e gs. A estabilizao s foi conseguida no final da
dcada de 1990, depois de anos de inflao alta seguidos por uma forte crise do balano de
pagamentos em 1998. Depois disso, porm, a economia comeou a crescer, com bastante
rapidez, baseada nos altos preos internacionais da energia e de uma moeda desvalorizada
que promoveu as exportaes.
A maior questo se a Rssia vai se tornar uma democracia, superando uma histria de mil
anos de autoritarismo. As tendncias no sentido de um governo autoritrio continuam fortes.
Embora o presidente Vladmir Ptin governe com os adornos de uma Constituio e uma
democracia multipartidria, ele tambm conseguiu centralizar o poder, subjugar os meios de
comunicao e amordaar a oposio independente. Como sempre aconteceu na histria russa,
muita coisa continua sombria. Os ataques de Ptin aos oligarcas em 2003 e 2004 podem ser
considerados uma contestao totalmente apropriada riqueza ilcita. Ou ento podem ser
vistos como um ataque ao tipo de riqueza independente que poderia desafiar a supremacia do
Estado. provavelmente um pouco das duas coisas. O tempo dir.
A Rssia, tal como a Bolvia e a Polnia, traz a marca poderosa de suas condies fsicas e
assim acrescenta outra pea ao quebra-cabea da geografia econmica global. O pas possui
duas caractersticas geogrficas dominantes que determinam seu destino. Primeiro, possui um
territrio enorme, o maior pas do mundo. A populao russa vive no interior da Eursia, em
sua maioria, longe de portos, rios navegveis e do comrcio internacional. Desse modo, ao
longo de sua histria, o pas teve apenas relaes econmicas relativamente fracas com o
resto do mundo. Em segundo lugar, a Rssia um pas de alta latitude, marcado por estaes

de cultivo curtas e um clima freqentemente rigoroso. Ao longo da histria russa, a densidade


populacional tem sido baixa porque a produo de alimentos por hectare tambm tende a ser
baixa. Em conseqncia, durante boa parte de sua histria, mais de 90% da populao
viveram como agricultores em aldeias esparsamente habitadas, produzindo alimentos com
safras muito pequenas. As cidades eram poucas e distantes entre si. A diviso do trabalho que
depende da vida urbana e do comrcio internacional jamais foi um trao dominante da vida
social.
Adam Smith deixou isso claro h 228 anos, quando observou em A riqueza das naes:
Toda a parte da sia que se situa a uma distncia considervel ao norte dos mares Negro e Cspio, a antiga Ctia, a
moderna Tartria e a Sibria, parecem em todas as eras do mundo ter vivido no mesmo estado brbaro e incivilizado que as
encontramos no presente. O mar da Tartria o oceano congelado que no admite navegao, e, embora alguns dos
maiores rios do mundo atravessem aquele pas, esto a uma distncia demasiada uns dos outros para transportar comrcio e
comunicaes atravs de boa parte deles.4

Olhando em retrospecto, teria eu dado conselhos diferentes Rssia, sabendo o que sei
hoje? Eu teria sido menos otimista em relao a obter ajuda em larga escala dos Estados
Unidos especialmente com Richard Cheney e Paul Wolfowitz em posies de liderana,
com suas vises da Rssia como uma ameaa constante, em vez de uma parceira futura de
comrcio e poltica externa. Sabendo disso, eu teria sido menos animado quanto s chances de
sucesso. Mas os conselhos teriam sido diferentes? Em larga medida, a resposta no. Eu
considerava a ajuda externa uma necessidade para escorar as reformas, mas mesmo sem ajuda
estrangeira era necessrio faz-las. Sem ajuda adequada, o consenso poltico em torno delas
foi profundamente prejudicado e o processo reformista ficou ento comprometido e aumentou
o risco de fracasso. Mas, quanto s recomendaes relacionadas com equilbrio oramentrio,
conversibilidade monetria, comrcio internacional e coisas semelhantes, essas mudanas
faziam sentido com ou sem ajuda externa. A maioria das coisas ruins que aconteceram
como o roubo em massa dos ativos estatais sob a rubrica de privatizao era exatamente
oposta ao conselho que dei e aos princpios de honestidade e eqidade que prezo muito.
A China teve uma sada muito menos tumultuada de sua economia socialista, como
mostrarei em seguida, mas a ascenso meterica da economia chinesa resultado mais de suas
geografia, geopoltica e demografia muito diferentes do que de uma diferena de escolhas
polticas.

8. China: saindo do atraso depois


de meio milnio

No incio da dcada de 1990, comecei a entender por experincia prpria os contornos do


desenvolvimento econmico e do subdesenvolvimento na Amrica Latina, na Europa Oriental
e na ex-Unio Sovitica, mas meu conhecimento da sia continuava muito limitado. Eu havia
ido sia muitas vezes e morara no Japo em minhas frias sabticas de 1986. Naquele ano,
encontrei-me periodicamente com o novo governo de Corazn Aquino, nas Filipinas, e
tambm viajei por outros lugares da sia. Essas visitas aprofundaram minha deciso de
compreender as grandes transformaes econmicas asiticas que estavam ganhando fora, em
especial porque, em seu processo, essas mudanas estavam transformando toda a economia
mundial. De 1992 a 2004, tive a sorte de aproveitar vrias oportunidades de trabalhar direta e
intensivamente sobre os desafios da reforma econmica da sia.
Fui atrado pela China tambm por razes mais especficas. Desde 1978, esse pas vinha
empreendendo imensas reformas no sentido da economia de mercado. Sem dvida, essas
reformas alcanaram um sucesso espetacular, ajudando a promover as taxas de crescimento
econmico mais rpidas jamais vistas em uma grande economia. Tornou-se uma questo
poltica sria e tambm um jogo de salo acadmico fazer comparaes entre as reformas na
China e na Rssia. Eu precisava entender por que a China estava fazendo as coisas de modo
diferente e se havia lies profundas a tirar da experincia chinesa para a Europa Oriental e a
ex-Unio Sovitica, e talvez vice-versa. A partir de 1992, comecei a viajar com regularidade
para a China e me tornei consultor da Sociedade Chinesa de Economistas, um grupo de
chineses que estudava intensamente sua economia numa perspectiva comparativa. Mais
recentemente, tornei-me consultor de autoridades chinesas em uma variedade de questes,
entre elas o sistema de sade pblica e os problemas do desenvolvimento econmico das
provncias mais remotas do oeste do pas.
Sempre contemplei os desafios que a China tinha pela frente com admirao especial. Sua
populao de 1,3 bilho de habitantes constitui mais de um quinto da humanidade. A
populao total da sia compreende 60% dos habitantes do planeta. O destino do continente
realmente o destino do mundo. Mas, muito alm do simples nmero de pessoas envolvidas, h
algo de profundamente irnico no fato econmico bsico de que China e ndia so pases

pobres que procuram alcanar os padres do mundo rico. Afinal, ambas so civilizaes
antigas que, em muitos aspectos importantes, estavam muito frente da Europa h no muitos
sculos. A ascenso do Ocidente a parte ocidental da massa continental da Eursia foi
uma das grandes rupturas da histria humana, subvertendo um milnio ou mais em que a sia
esteve na liderana tecnolgica. A sia no est apenas se pondo altura da Europa e dos
Estados Unidos, mas tambm de seu prprio passado de lder tecnolgico.

A longa queda em renda relativa no decorrer dos sculos e a rpida recuperao em


dcadas recentes mostrada na figura 1, que representa a renda per capita da China em
relao da Europa Ocidental ao longo de mil anos! As estimativas, cortesia do historiador
econmico Angus Maddison, podem no ser exatas para sculos mais antigos, mas mostram os
fatos bsicos. A China esteve outrora na frente. Ela perdeu a liderana por volta de 1500. Caiu
ainda mais ao ficar estagnada, enquanto a Europa decolava. Na verdade, a China ficou para
trs no apenas em termos relativos, mas tambm absolutos, entre a metade do sculo xix e a
do xx. Em 1975, a renda per capita chinesa era meros 7,5% da renda da Europa Ocidental.
Desde ento e, em especial, no ltimo quarto de sculo, a China disparou, atingindo cerca de
20% do nvel da renda europia em 2000. Embora esse crescimento possa parecer pouco e

no grfico no parece muito , ele de grande importncia histrica. A China est acabando
com a misria e a caminho de reverter sculos de declnio relativo.

como a china perdeu a liderana


Onde a China tropeou, e por qu? Essa questo um bom ponto inicial para examinar por
que o pas anda to depressa hoje e o que deve fazer para manter esse ritmo nas prximas
dcadas. Certas datas se destacam na histria econmica chinesa: 1434, 1839, 1898, 1937,
1949 e 1978. A compreenso dessas datas, que se estendem por meio milnio, esclarece o
enigma das oscilaes da China, de lder tecnolgico mundial a pas pobre e, agora, para a
grande histria de um crescimento econmico sem precedentes.
Por volta do incio do sculo xvi, pouco depois que Colombo descobriu a rota para as
Amricas e Vasco da Gama contornou o cabo da Boa Esperana para chegar sia pelo
oceano, a China era claramente a superpotncia tecnolgica do mundo, e assim o era havia
pelo menos um milnio. A Europa conquistou a sia depois de 1500 com a bssola, a plvora
e a imprensa, todas inovaes chinesas. No havia nada de predeterminado nessa virada.
Parece que o domnio chins foi desperdiado e cada vez mais se admite que 1434 foi um ano
decisivo. Naquele ano, o imperador Ming fechou efetivamente a China ao comrcio
internacional, desmantelando a mais avanada frota de barcos ocenicos. Entre 1405 e 1433, a
frota chinesa, sob o comando do famoso almirante eunuco Zheng He, visitara os portos do
oceano ndico at a frica Oriental, mostrando a bandeira, transmitindo a cultura e o
conhecimento chineses e explorando as vastas terras dessa regio. Ento, de sbito, a corte
imperial decidiu que as viagens eram caras demais, talvez devido s crescentes ameaas das
incurses nmades na fronteira setentrional do pas. Qualquer que fosse a razo, o imperador
acabou com o comrcio e a explorao martima, fechou estaleiros e imps severas limitaes
ao comrcio exterior chins que durariam sculos. A China jamais voltaria a gozar da
liderana tecnolgica na construo naval e na navegao, ou dominar os mares, mesmo em
sua vizinhana.
Quando escreveu sobre a China, em sua obra-prima de 1776, Adam Smith observou um pas
que era rico, mas esttico. O dinamismo da China era exaurido por sua orientao para dentro
e falta de interesse no comrcio. So os custos do protecionismo comercial! A China
renunciara liderana mundial voltando-se para dentro. Como disse Smith, de modo sucinto e
sbio:
A China parece estar estacionada h muito tempo e provavelmente adquiriu de h muito aquele pleno complemento das
riquezas que consistente com a natureza de suas leis e instituies. Mas esse complemento pode ser muito inferior ao que,
com outras leis e instituies, a natureza de seu solo, seu clima e sua situao poderiam admitir. Um pas que negligencia ou

despreza o comrcio externo e que admite os navios de naes estrangeiras somente em um ou dois de seus portos no
pode transacionar a mesma quantidade de negcios que poderia se tivesse leis e instituies diferentes.1

O ano de 1839 o marco crucial seguinte da histria econmica chinesa. O isolamento


econmico do pas acabou nesse ano, mas do pior modo. Como acontecera no resto do mundo,
a intrepidez industrial da Europa colidiu de frente com todas as outras civilizaes,
derrubando as muralhas, como Marx previra. Na China, a incurso europia foi especialmente
desastrosa. A Gr-Bretanha atacou o pas em 1839 para promover o trfico de narcticos
britnico, iniciando a primeira das Guerras do pio de 1839-42 para forar a China a se abrir
ao comrcio. Entre outras coisas, a Inglaterra insistia que a China concordasse com a
importao de pio que os interesses comerciais ingleses estavam produzindo e
comercializando na ndia. As autoridades econmicas britnicas estavam interessadas no
vasto mercado chins, inclusive para resolver o quebra-cabea de como pagar pela mania
nacional inglesa: o ch chins. A soluo foi engenhosa e totalmente destrutiva. A Inglaterra
venderia pio China e assim teria os recursos para comprar o ch. como se hoje a
Colmbia travasse uma guerra com os Estados Unidos pelo direito de vender cocana.
Na segunda metade do sculo xix, a China passou a ter algum desenvolvimento comercial e
at uma industrializao incipiente, sob o controle efetivo das potncias europias. A coliso
entre a Europa e uma China voltada para dentro foi tumultuada e violenta. Ela ajudou a
deflagrar levantes sociais de massa, entre elas a violncia interna da rebelio Taiping, que
ceifou milhes de vidas. A presso sobre a China para que reformasse a economia e seu
sistema poltico continuou a crescer ao longo das dcadas. Quando o Japo comeou seu
processo de industrializao rpida, com a grande revoluo de 1868, conhecida como a
Restaurao Meiji, a presso sobre a China intensificou-se ainda mais e o Japo tornou-se ao
mesmo tempo um estmulo reforma e uma fonte de aconselhamento.
O ano de 1898 ao mesmo tempo simblico e sintomtico do destino da China. Ele
representou talvez a ltima chance da moribunda dinastia Ching de se salvar do colapso
poltico e poupar o pas de dcadas de tumulto. Naquele ano, vrios reformistas jovens, muito
influenciados pelo sucesso do Japo na transformao e industrializao capitalista,
apresentaram um programa de cem dias de reformas radicais para a China. A imperatriz viva
no quis saber do plano. Os reformistas foram presos e mortos, exceto alguns que fugiram para
o Japo. O episdio foi uma triste advertncia a quem pensasse em reformas econmicas. Os
eventos posteriores mostraram que a China pagou um preo terrvel pela ausncia de
reformas.
s vsperas da revoluo de 1911, o regime chins no tinha mais legitimidade nem
dinheiro. No podia resistir aos avanos dos estrangeiros em seu territrio nem s presses do
Japo e da Europa. A industrializao estava em andamento nas principais cidades costeiras,
cujos portos, abertos fora por canhoneiras europias, se tornaram centros de investimentos

japoneses e europeus. Xangai j era uma cidade industrial que crescia com o sucesso de suas
exportaes txteis para o mundo. A dinastia Ching caiu diante dos apelos esperanosos de
uma revoluo nacional. Mas as coisas no andaram de modo to tranqilo. A revoluo no
conseguiu promover a unidade poltica nem as reformas econmicas e, em 1916, a China
entrou na agitao civil e na desordem poltica, com o poder se dividindo cada vez mais entre
exrcitos regionais. Seguiu-se o declnio econmico. Pelas estimativas de Maddison, a China
tinha 22% da renda per capita do Reino Unido em 1850, 14% em 1900 e 19% em 1930. Em
contraste, as propores correspondentes da renda per capita do Japo eram de cerca de 31%
da do Reino Unido em 1850, 25% em 1900 e 42% em 1930.
As divises internas da China e sua debilidade econmica proporcionaram a oportunidade
para ganhos militares de seu cada vez mais poderoso e industrializado vizinho, o Japo. Em
1937, os japoneses invadiram a China continental, seis anos depois que haviam ocupado as
terras contestadas da Manchria. A invaso japonesa no foi somente destrutiva e cruel, mas
tambm um golpe esmagador na ordem poltica interna da China. invaso seguiu-se a guerra
civil e, depois, o triunfo das foras comunistas insurgentes lideradas por Mao Ts-tung. Em
1949, surgia a Repblica Popular da China.

do tumulto decolagem
provvel que nenhum pas do mundo, nem mesmo a Rssia, tenha experimentado um grau
de tumulto e oscilaes da misria ao triunfo, tanto do ponto de vista econmico como do
poltico, como a China, desde sua revoluo de 1949. Olhando em retrospecto, o perodo
maosta obteve alguns xitos imensos, principalmente a tremenda melhoria da sade pblica
bsica do pas, e muitos fracassos enormes, em especial no desenvolvimento industrial
socialista, que fracassou de modo similar ao da economia sovitica. Os sucessos na sade
pblica so notveis e merecem uma observao cuidadosa, porque eles certamente fazem
parte dos alicerces do boom econmico da China posterior a 1978.
Na poca da independncia, a expectativa de vida era de 41 anos e a mortalidade infantil
(mortes antes do primeiro ano por mil nascimentos) atingia espantosos 195. As mulheres
davam luz uma mdia de seis filhos. Em 1978, quando comearam as reformas de mercado,
a expectativa de vida aumentara para 65 anos, a mortalidade infantil cara para 52 e a taxa de
fertilidade estava em torno de 3. Esses xitos eram resultado de vrias medidas importantes
tomadas durante a era maosta. Primeiro, grandes campanhas de sade pblica reduziram ou
eliminaram a transmisso de vrias molstias infecciosas, entre elas malria, ancilostomose,
esquistossomose, clera, varola e peste bubnica. Em segundo lugar, houve a inovao do
mdico descalo, um trabalhador da sade comunitria para reas rurais, com treinamento
bsico em servios de sade essenciais, como a preveno e o tratamento de doenas

infecciosas. Em terceiro lugar, melhorias importantes na infra-estrutura bsica (estradas,


energia, gua potvel e latrinas) aumentaram a segurana do ambiente fsico. Em quarto lugar,
obtiveram-se importantes aumentos da produo agrcola, em parte com a introduo de
culturas de alta produtividade durante a Revoluo Verde na China. A produo de cereais,
por exemplo, saltou de 1,2 tonelada por hectare, em 1961, para 2,8 toneladas por hectare em
1978, de acordo com os dados oficiais.

A China tambm teve sua parcela de desastres trgicos causados pela loucura do governo
autocrtico. Os dois maiores desastres foram o Grande Salto Adiante, entre 1958 e 1961, e a
Revoluo Cultural, entre 1966 e 1976. O Grande Salto Adiante foi um plano maluco de Mao
para acelerar a industrializao mediante a introduo das assim chamadas siderurgias de
quintal. Milhes de camponeses de todo o pas receberam ordens de parar de plantar e

comear a produzir ao em usinas minsculas, ineficazes e totalmente mal concebidas. Essa


poltica acabou por provocar uma fome em massa, cujas notcias no chegavam aos que
estavam no poder devido a relatrios falsos e ao mundo de fantasia da alta liderana na poca,
em particular de Mao. A conseqncia foram dezenas de milhes de mortes. A Revoluo
Cultural, que comeou em 1966, foi uma tentativa de Mao de criar uma revoluo permanente
no planejamento normal e nos processos burocrticos. Ela virou a sociedade chinesa de
cabea para baixo, destruiu os meios de subsistncia, levou ao suicdio e ao deslocamento da
populao e perturbou durante uma dcada ou mais a educao de toda uma gerao de jovens
chineses. Muitos dos atuais acadmicos e lderes da China passaram aquela dcada no campo.
Foram a morte de Mao, em 1976, a priso da Gangue dos Quatro no mesmo ano e a ascenso
de Deng Xiaoping ao poder em 1978 que deram incio grande abertura da China.
Desde 1978 a China tem sido a economia mais bem-sucedida do mundo, crescendo a uma
taxa mdia per capita de quase 8% ao ano. Nesse ritmo, a renda mdia dobrou a cada nove
anos e assim havia aumentado quase oito vezes em 2003, em comparao com 1978. A
reduo da misria no pas foi tremenda, como mostra a figura 2. Em 1981, 64% da populao
vivia com uma renda abaixo de us$ 1 por dia. Em 2001, esse nmero foi reduzido para 17%.
Os motores do desenvolvimento ainda esto potentes, com o crescimento per capita atual
apenas um pouco mais lento do que h alguns anos. tpico de um pas em desenvolvimento
rpido como a China experimentar uma moderao gradual de seu crescimento ao longo do
tempo, tal como aconteceu com o Japo na segunda metade do sculo xx. O motivo bsico
que boa parte do crescimento significa sair do atraso, especificamente adotando as tecnologias
dos pases inovadores. Quando essas tecnologias entram em uso e a distncia para a renda dos
pases lderes assim reduzida, diminui tambm a oportunidade para o crescimento fcil
por meio da importao de tecnologias.

a decolagem da china vista de perto


Tive a sorte de ver de relance a China no incio da era Deng, numa curta viagem em 1981.
O pas ainda procurava se livrar do legado de Mao. As roupas eram uniformes e montonas,
em geral tnicas e calas de algodo azul-escuro usadas por ambos os sexos. Pequim era um
mar de bicicletas, com um punhado de caminhes e quase nenhum carro de uso pessoal.
Camponeses vendiam repolhos na beira da estrada, sinal tanto da nova liberdade de vender
seus produtos como da pobreza do que tinham para vender. Os turistas ainda eram levados a
lojas especiais onde eram convidados a comprar bugigangas e roupas rsticas e de m
qualidade.
Em minha viagem seguinte, em 1992, as mudanas j eram notveis. Dessa vez, fui a
convite da Sociedade Chinesa de Economistas (sce), um grupo de jovens chineses, a maioria

com estudos no Ocidente, que tentavam ardentemente encontrar as melhores escolhas para a
reforma econmica e a mudana institucional. Parecia que todos os membros da sce tinham
uma histria de vida apropriada para um grande drama ou romance. Eles encarnavam a
turbulncia da China moderna. A maioria vinha de famlias de classe mdia, filhos de
mdicos, professores e funcionrios do governo. Na lgica retorcida do maosmo, esse
passado era considerado suspeito e suas famlias pagaram um alto preo durante a Revoluo
Cultural. Os pais perderam empregos e posio social; os filhos, com poucas excees, foram
mandados para o campo, onde ficaram muitos anos trabalhando como lavradores em aldeias
pobres. Sua educao formal foi interrompida. Muitos jovens dessa gerao no conseguiram
retomar os estudos.
Porm, os membros da sce constituam um grupo seleto. Durante a Revoluo Cultural,
quase todos haviam estudado por conta prpria matemtica, lnguas e at cincias, usando
livros que circulavam informalmente entre a populao deslocada. Eles se apresentaram para
os exames universitrios no final dos anos 1970 quando Deng reabriu as faculdades depois da
Revoluo Cultural. Que filtro de talentos! Uns poucos milhares de estudantes ganharam
lugares nos bancos universitrios, numa competio entre centenas de milhares de jovens. Eles
brilharam nos estudos, abriram caminho para programas de doutorado nos Estados Unidos e
na Europa nos anos 1980 e devotavam agora a carreira e a vida a montar a decolagem
econmica da China e expandir o espao para a liberdade individual nos anos 1990.
A Conferncia de 1992 da sce foi na ilha Hainan, uma das novas Zonas Econmicas
Especiais do pas. At a ida de carro do aeroporto para o local da conferncia foi fascinante.
Chegamos noite e passamos por quilmetros de fogueiras e tochas s margens da estrada.
Ficamos espantados ao perceber que cada uma daquelas luzes era um edifcio em construo,
com o turno da noite trabalhando duro, trs ou quatro andares acima do solo, em precrios
andaimes de bambu. Havia pouco equipamento pesado e nenhum guindaste vista. Os
edifcios de muitos andares estavam subindo mo, e como! Fiquei sabendo o que significa
uma taxa de crescimento de 9%: uma economia que cresce 24/7 [24 horas por dia, sete dias na
semana], com turnos de trabalho dia e noite, recuperando o tempo perdido. No caso da China,
era um atraso de 550 anos.
Os participantes da conferncia convidaram-me para falar sobre as reformas econmicas
que acabavam de comear na Europa Oriental e na ex-Unio Sovitica. Tinham voracidade de
informaes. A imprensa oficial chinesa havia criticado esses processos de reforma,
principalmente porque combinavam reforma de mercado com democratizao. A liderana
chinesa estava decidida a fazer as reformas dentro do regime de partido nico. Foi irnico,
para dizer o mnimo, que a primeira eleio parcialmente livre da Polnia, em 1989, tenha-se
realizado no dia 4 de julho, o mesmo dia do massacre da praa da Paz Celestial. Mas havia
mais coisas envolvidas do que mera propaganda ou pose poltica. A China estava progredindo
rapidamente no decorrer de suas reformas de mercado, enquanto a Europa Oriental e a ex-

Unio Sovitica passavam por uma enorme e muito dolorosa contrao da indstria pesada.
Teria a China escolhido um caminho de reformas superior? O que ela poderia ensinar
Europa Oriental? E o que a China precisava entender sobre os eventos na Europa e na exUnio Sovitica? Essas questes me absorveriam nos anos seguintes.
Descobri aos poucos que a resposta-padro a essas perguntas estava errada tanto nos fatos
como na interpretao econmica. A viso comum que a China avanou gradualmente,
enquanto a Europa Oriental procedeu com radicalismo, aplicando uma terapia de choque
(expresso horrvel que continua a me perseguir). O gradualismo da China era humano; o
radicalismo da Europa Oriental era desarticulador. A China, diziam muitos analistas, agira
com sabedoria ao impedir a democracia e esperar at que a economia estivesse numa situao
melhor para dar conta da liberdade poltica, enquanto a Europa Oriental entrara de cabea na
democracia.
Desde o incio, essa linha de raciocnio no me satisfez por vrios motivos. Primeiro, eu
sabia que Gorbatchov tentara o gradualismo na Unio Sovitica durante a perestrica e, de
fato, tomara como modelo para muitas das reformas soviticas os sucessos bvios da China.
No obstante, isso no funcionara. Do mesmo modo, a Hungria era famosa por seu
socialismo gulache, outra variante das reformas graduais de mercado sob o comando de um
partido nico. Como no caso sovitico, as reformas graduais da Hungria fracassaram por
razes dissecadas definitivamente pelo principal economista hngaro, Janos Kornai. Ao
contrrio, o to louvado gradualismo da China tivera episdios de velocidade e radicalismo
impressionantes como, por exemplo, a fase inicial da descoletivizao da agricultura. Havia
algo mais causando a diferena de resultados do que uma simples diferena de velocidade!
Decidido a resolver o mistrio por meio de uma aplicao detalhada do diagnstico
diferencial, fiz exatamente isso numa srie de palestras e artigos, freqentemente em
colaborao com meu aluno e depois co-autor, professor Wing Thye Woo, da Universidade da
Califrnia, em Davis. Nossas anlises das diferenas entre os casos sovitico (e europeu
oriental) e chins foram tambm muito fortalecidas por nosso trabalho com o falecido
professor Xiaokai Yang, da universidade Monash, um brilhante economista chins, membro da
sce.
Nosso diagnstico comeou com a observao de uma diferena fundamental entre as
economias do Leste europeu e da Unio Sovitica e a chinesa. Em 1978, quando comeou suas
reformas, a China ainda era, em larga medida, um pas rural e agrcola. Cerca de 80% da
populao vivia na zona rural e 70% eram agricultores camponeses. Nos anos 1960 e 1970,
esses camponeses estavam organizados em comunas, com propriedade comunal da terra e
pagamento comunal. As famlias no eram recompensadas separadamente por seus esforos ou
investimentos na terra. A produtividade era extremamente baixa, refletindo a ausncia de
incentivos s famlias. Somente 20% da populao trabalhava nas cidades e cerca da mesma
proporo da mo-de-obra trabalhava em empresas estatais de todos os tipos, as quais

tambm eram muito ineficientes.2 Os trabalhadores tinham garantia de salrio e benefcios


(inclusive, por exemplo, assistncia mdica) e no podiam ser demitidos. Eles tinham, de
acordo com uma expresso comum, uma tigela de arroz de ferro que no poderia ser
quebrada por uma queda econmica.
A Europa Oriental e a Unio Sovitica tinham uma estrutura totalmente diversa. Ao
contrrio da China, cerca de 60% da populao da regio vivia em reas urbanas em 1978,
apenas 40% em zonas rurais. Cerca de 40% da fora de trabalho estava na indstria, outros
40% no setor de servios e o setor agrcola ocupava apenas 20% da mo-de-obra. A figura 3
compara as estruturas econmicas da China e da Rssia, mostrando as diferenas
fundamentais nas porcentagens da fora de trabalho empregadas na indstria e na agricultura.
Na economia de estilo sovitico, praticamente 100% da populao trabalhava em empresas
estatais, como mostra a figura 4.3 Nem as fazendas eram organizadas como as comunas
chinesas, mas como empresas estatais, com trabalhadores assalariados. Pode-se dizer que no
sistema sovitico 100% da fora de trabalho gozava do equivalente em trigo da tigela de arroz
de ferro.

A diferena nos pontos de partida fez toda a diferena. Em ambos os contextos, o setor
estatal representava um enorme desafio. Com a garantia de salrio, emprego e benefcios para
os trabalhadores, as empresas estatais eram ineficientes e grandes sorvedouros do oramento.
Somente a fora, ou a ameaa de fora, mantinha sob controle as demandas por aumentos de
salrios, uma vez que os trabalhadores sabiam que podiam pressionar por ganhos mais altos
sem temer demisses ou desemprego. Somente os subsdios do oramento e dos bancos
estatais possibilitavam que as empresas estatais se mantivessem em operao e cobrissem

perdas implcitas ou explcitas.

Por outro lado, o setor de comunas da China era tributado pelo Estado, em vez de
subsidiado. O governo comprava todos os alimentos dos agricultores a preos baixos, a fim de
subsidiar os trabalhadores urbanos via preos baixos da alimentao. Ademais, os
camponeses no tinham garantia de renda ou benefcios em resumo, nenhuma tigela de
ferro. Tal como acontecia desde tempos imemoriais, os camponeses chineses queriam apenas
ver-se livres do Estado, em vez de ser tributados por ele. As comunas tambm eram muito

ineficazes, com uma produo baixa de gros devido falta de incentivos apropriados. A
renda de cada agricultor no dependia de seus esforos, mas da produo total da comuna. O
retorno a um sistema de responsabilidade familiar, em que cada famlia cuidaria de lotes
familiares separados, e os benefcios iriam principalmente para essas famlias, aumentou
dramaticamente os incentivos ao trabalho.
Desse modo, a China conseguiu comear suas reformas com um grande salto da produo
agrcola e uma reforma radical do mercado no setor de alimentos. Entre 1977 e 1979, o
sistema de comunas foi espontaneamente desmantelado, no tanto por ordens de cima, mas
pela ao de baixo das aldeias de todo o pas, na esteira do vcuo de poder ocorrido com a
morte de Mao. Depois que a descomunizao se espalhou como fogo sem controle, ela foi
validada pelo Partido Comunista chins em 1979, mas a verdadeira ao foi espontnea.
No houve nada de gradual nessa mudana. Foi terapia de choque por excelncia. Cerca de
700 milhes de indivduos estavam de repente cultivando lotes atribudos famlia, em vez de
comunidade. Esse novo sistema de responsabilidade familiar deu imensos incentivos aos
agricultores para trabalhar mais, aplicar insumos com mais cuidado e obter uma produtividade
maior. A produo de alimentos cresceu rapidamente e o suprimento das reas urbanas
aumentou, em vez de diminuir, com a descomunizao. Em suma, o primeiro estgio das
reformas chinesas foi uma exploso de produo que significou ganhos tanto para o setor rural
como para o urbano.
Os prximos passos da reformas chinesas, nos anos 1980 e incio dos 1990, foram tambm
bastante rpidos e obtiveram resultados altamente positivos. Primeiro, os camponeses
ganharam a liberdade de sair das fazendas e comear a trabalhar nas indstrias rurais,
conhecidas como empresas de municpios e aldeias. De repente, abriram-se milhes de
empregos industriais em centenas de milhares dessas empresas. Em segundo lugar, o comrcio
e o investimento internacional foram liberados, de incio em zonas de livre-comrcio
conhecidas como zonas econmicas especiais (zees). Os investidores externos logo
perceberam que havia negcios lucrativos ao seu alcance. Eles poderiam trazer tecnologia e
capital para empregar mo-de-obra chinesa barata na produo de produtos de mo-de-obra
intensiva a fim de exportar aos mercados mundiais. Os trabalhadores chineses afluram do
campo para as zonas de livre-comrcio. Com efeito, a liberalizao do setor agrcola liberou
mo-de-obra para o setor manufatureiro de exportao. Em poucos anos da criao das zonas
econmicas especiais, a China comeou um boom de exportao baseado em produtos de
mo-de-obra intensiva dos setores de roupas, txteis, sapatos, plsticos, brinquedos e
montagem de eletrnicos. Em duas dcadas, a exportao de manufaturados explodiu, de
poucos bilhes de dlares em 1980 para mais de 200 bilhes em 2000.
A escolha de algumas zonas de livre-comrcio favorecidas tinha precedentes histricos na
longa histria da China com os mercados mundiais, em particular no sculo xix. Aconteceu
que as zonas econmicas especiais se localizaram, com um notvel grau de coincidncia, nos

mesmos lugares da abertura inicial da economia chinesa em meados do sculo xix, depois das
Guerras do pio. A principal diferena entre os dois perodos era que na metade do sculo
xix a China estava sob domnio quase colonial, enquanto agora se tratava de uma escolha
soberana. Isso deu s atuais zonas de livre-comrcio uma legitimidade muito maior e tornou as
reformas muito mais profundas. A idia de usar centros de industrializao como estratgia de
desenvolvimento, escolhendo reas em que o investimento industrial seria estimulado, tambm
tinha antecedentes bem-sucedidos na sia, do desenvolvimento econmico do Japo aos
sucessos no ps-guerra de Coria do Sul, Taiwan, Hong Kong, Cingapura, ilha Penang
(Malsia) e muitos outros lugares do continente asitico.
O resto, como se diz, histria. Essas zonas decolaram. Elas combinavam mo-de-obra
muito barata, disponibilidade de tecnologia internacional e uma torrente cada vez maior de
fundos de investimento, primeiro da poupana interna, mas com um crescimento, nos anos
1990, do investimento externo direto.
Esse investimento estrangeiro tinha trs componentes. Parte dele eram fluxos de capital
internacional de longa distncia, vindos dos centros financeiros e industriais da Europa e dos
Estados Unidos. Outra parte muito importante era constituda por dinheiro das comunidades
chinesas localizadas fora do continente, cujos lderes perceberam as excelentes oportunidades
para negcios, muitas vezes centradas nas famlias. E uma terceira parte vinha do que era
chamado dinheiro de ida-e-volta, fundos que eram tirados da China, em geral, de contas de
empresas estatais, passavam por intermedirios financeiros de Hong Kong e depois eram
reinvestidos em empresas do continente. De qualquer forma que fosse feita, a combinao de
milhes de trabalhadores baratos, tecnologia moderna, amplo capital e um ambiente de
negcios seguro e saudvel produziu uma das maiores mquinas de fazer dinheiro da histria
moderna.
Em uma determinada rea as reformas chinesas foram, de fato, graduais: no setor das
empresas estatais. O pas liberalizou parcialmente, mas no privatizou, as empresas estatais
nos anos 1980 e 1990. O governo no tentou quebrar a tigela de ferro e os resultados no
foram bons, como se poderia prever. Os salrios aumentaram, os lucros diminuram e as
presses sobre o oramento e o setor bancrio se multiplicaram. Ainda assim, o governo
manteve essas empresas em funcionamento, com poucas demisses ou mudanas de
propriedade, at que as reformas do setor comearam para valer, no final da dcada de 1990.
S ento o desemprego urbano comeou a crescer, com a dispensa de centenas de milhares, e
depois milhes, de trabalhadores das empresas estatais.
Gradualismo, ento, ao estilo chins significou radicalismo na reforma rural, uma abertura
rpida da economia ao comrcio externo e somente uma reforma gradual do setor estatal.
Nesse sentido, a China deixou o mais difcil para o fim, na seqncia de reformas. Foi uma
prerrogativa possibilitada pela estrutura da economia chinesa existente em 1978.

uma comparao da china com a europa oriental e a rssia


Examinemos agora a diferena entre a China e a Europa Oriental, em 1989, e a Unio
Sovitica, em 1991. Em ambos os casos, no havia setor de empresas no estatais a ser
liberalizado. Todos contavam com uma tigela de arroz de ferro e todas as empresas recebiam
subsdios do Estado. As presses sobre o oramento e a oferta de moeda j eram enormes e a
instabilidade macroeconmica estava perto. Pior ainda, a urss e a maior parte da Europa
Oriental j estavam com excesso de emprstimos internacionais e no havia perspectiva de
alvio fiscal por meio de novos emprstimos. Ao contrrio, os credores estrangeiros exigiam
os pagamentos soviticos.
Gorbatchov tentou o gradualismo ao estilo chins entre 1985 e 1990, liberando o setor no
estatal, ao mesmo tempo que preservava a tigela de ferro do setor estatal. Mas os resultados
foram desastrosos. Enquanto a China tinha 80% da mo-de-obra fora das empresas estatais, a
proporo de trabalhadores soviticos que no dependiam do Estado era de talvez 1%. No
havia assim um exrcito excedente de trabalhadores prontos para entrar no setor no estatal,
como nas empresas locais chinesas ou em suas zonas de livre-comrcio. Tambm no havia
como engendrar um salto rpido na produo de alimentos sovitica, uma vez que as fazendas
estatais (e as quase equivalentes fazendas coletivas) no podiam ser entregues aos
camponeses, como acontecera na China. As fazendas soviticas eram de capital intensivo,
operaes de produo de trigo em larga escala, no um aglomerado de lotes familiares de
pequena escala, como as comunas chinesas. Os agricultores soviticos, ao contrrio dos
chineses, no queriam ficar livres do Estado. Queriam e esperavam a segurana garantida do
emprego estatal.
Assim, quando Gorbatchov libertou o setor no estatal e liberalizou o setor estatal, s
aconteceram coisas ruins. No houve um surto de crescimento dos setores novos, mas um surto
de demandas salariais e perdas nas empresas estatais. O dficit oramentrio piorou muito e
no foi contrabalanado por um crescimento de manufaturas no tradicionais para o mercado
local (como nas empresas municipais chinesas), ou um crescimento das exportaes (como
nas zonas de livre-comrcio da China). Desse modo, o gradualismo de estilo sovitico, sob a
rubrica de perestrica, provocou a desestabilizao fiscal, sem os resultados econmicos
redentores das reformas chinesas.
O diagnstico diferencial apontava para pelo menos cinco diferenas estruturais entre as
economias sovitica e da Europa Oriental, de um lado, e a chinesa, do outro.
As economias da Unio Sovitica e da Europa Oriental tinham imensas dvidas externas, a
da China no.
A China tinha um longo litoral que sustentava seu crescimento liderado pelas exportaes,

enquanto a Unio Sovitica e a Europa Oriental no tinham esse benefcio e o resultante


acesso barato ao comrcio internacional.
A China contava com comunidades no exterior que agiram como investidores externos e
exemplos, ao passo que a maior parte da Unio Sovitica e da Europa Oriental no tinham
comunidades comparveis no exterior.
A Unio Sovitica passava por um drstico declnio na produo de petrleo no incio das
reformas, o que no acontecia na China.
A Unio Sovitica avanara muito mais no caminho da industrializao, usando
tecnologias incompatveis com as do Ocidente (Estados Unidos, Unio Europia e Japo),
enquanto a China permanecia num nvel baixo de tecnologia e podia adotar com mais
facilidade as especificaes ocidentais.
Todas essas diferenas tornaram as reformas muito mais duras na Europa Oriental e na exUnio Sovitica do que na China. Nada disso significa que as reformas chinesas foram menos
inteligentes ou que as reformas da Europa Oriental foram timas. Eu j expliquei como as
coisas deram errado na Rssia. apenas para dizer que comparaes fceis entre Rssia e
China no tm nenhum fundamento. No somente as reformas da China poderiam no funcionar
na Rssia como, por ironia, o gradualismo de estilo chins foi tentado e fracassou na Unio
Sovitica na segunda metade dos anos 80.

os maiores desafios da china


Seria simptico anunciar que o sucesso econmico da China est garantido e que os triunfos
dos anos recentes podem ser prolongados indefinidamente. Embora eu seja otimista, pois
creio que a China ter de fato mais dcadas de crescimento rpido e, portanto, vai diminuir a
distncia em renda per capita que se desenvolveu no decorrer de vrios sculos, tambm estou
consciente de alguns desafios significativos.
Em primeiro lugar, o crescimento chins no uniformemente alto. Como todas as outras
economias do mundo, o pas est determinado por sua geografia, no caso, uma diviso entre
leste e oeste e entre norte e sul. A diviso leste-oeste notvel. A costa leste do pas est no
oceano Pacfico e algumas das cidades porturias mais importantes do mundo ali se
encontram, entre elas (do norte para o sul) Tianjin, Xangai, Guangzhou (Canto), Hong Kong e
a ilha de Hainan. As provncias litorneas tm a vantagem da proximidade, tanto em tempo
como em custos de transporte, dos principais mercados do mundo por via martima. A
fronteira oeste da China o planalto do Tibete, a 4500 metros acima do nvel do mar, e os
desertos da sia Central. Ambos constituem fronteiras agrestes, com enormes custos de
transporte e grandes distncias para os principais centros de comrcio do mundo. No

surpreende que as provncias ocidentais venham crescendo de forma muito menos rpida do
que as provncias orientais e que os investidores estrangeiros se concentrem quase totalmente
no litoral leste, como mostra o mapa 7.
No h resposta fcil para essa diviso. Trata-se de geografia econmica e a diviso lesteoeste natural. Ela no vai desaparecer. Pode ser enfrentada com uma migrao interna de
mo-de-obra que troque o oeste pelo leste. Essa tendncia j produziu a maior migrao
mundial dos dias de hoje, com a mudana, permanente ou sazonal, de talvez 150 milhes de
pessoas do interior para o litoral. Tambm ser enfrentada parcialmente por meio de
investimentos das provncias costeiras no interior. Esses investimentos ajudaro a melhorar a
infra-estrutura, o desenvolvimento industrial e social, por meio de escolas e servios de sade
melhores.
A Europa Oriental e a ex-Unio Sovitica tambm possuem uma diviso leste-oeste, mas l
os pases situados mais para oeste esto mais perto dos principais mercados da Unio
Europia. Do mesmo modo que as provncias orientais da China cresceram mais rpido do
que as ocidentais, os pases da Europa Oriental que fazem fronteira com a Unio Europia
crescem mais rpido do que os pases da antiga Unio Sovitica, que esto muito mais
distantes.
A diviso entre o norte e o sul chineses um pouco menos clara, mas tambm bastante
significativa. O norte seco, em comparao com o sul. A escassez de gua no norte da China
assumir uma importncia econmica e social cada vez maior nos prximos anos. O pas j
est falando em gastar dezenas de bilhes de dlares para desviar rios do sul para o norte em
trs grandes canais cujos custos, eficcia e efeitos ecolgicos so difceis de avaliar com
preciso, mas cujos riscos so muito altos.
Um segundo desafio importante para a China a deciso sobre o papel do setor estatal na
proteo social e ambiental, no contexto das reformas de mercado. De certo modo, a China
excedeu-se nessas reformas. Quando desmantelou o ineficiente sistema de comunas no campo,
desmontou tambm o nico sistema de sade pblica rudimentar que existia, que tambm se
baseava na estrutura comunal. A partir dos anos 80, os pobres da zona rural chinesa tiveram
de depender do prprio bolso para as despesas de sade. Os resultados foram medonhos. Um
imenso nmero de pobres no pode pagar pelos cuidados de sade de que precisa. Em
algumas zonas rurais, as taxas de mortalidade infantil aumentaram em anos recentes, apesar da
crescente riqueza do pas. Quando surgiu a epidemia de Sars, em 2003, a China descobriu que
carecia totalmente de um sistema de sade pblica eficiente nas reas rurais, capaz de vigiar e
controlar doenas epidmicas. Em suma, nos prximos anos, o pas ter de montar um sistema
de proteo social e, sobretudo, um sistema de sade pblica, especialmente nas zonas rurais.
Do mesmo modo, a China ter de levar muito mais a srio seu sistema de proteo
ambiental. Com 1,3 bilho de habitantes, que chegaro provavelmente a 1,4 bilho na metade
do sculo, e com uma das maiores densidades populacionais do mundo, seu potencial para

destruio humana dos ecossistemas enorme. O pas j experimenta profundos custos de


estresse ambiental, entre eles imensos desastres naturais como enchentes, enormes custos para
a sade decorrentes da poluio do ar urbana e intensificao rpida da demanda por gua nas
plancies secas do norte. Alm disso, provvel que a China arrebate dos Estados Unidos o
ttulo de o maior contribuinte mundial para a mudana de clima provocada pelo homem,
medida que seu uso de combustveis fsseis continue a crescer muito. Portanto, por motivos
internos e internacionais, a China ter de se tornar um srio gestor de ameaas ambientais,
tarefa que exigir liderana do governo muito alm das reformas de mercado.
H uma terceira rea de preocupao vital para a China nas dcadas vindouras: a reforma
poltica. Acredito que o pas alcanar a democratizao, mas no ser necessariamente um
processo suave, a no ser que seus lderes compreendam que essa democratizao vital para
o bem-estar da China, tanto interno quanto externo. Uma razo para otimismo, em geral, que,
medida que ocorre o crescimento econmico, aumenta a demanda por democratizao e
transparncia. Esse fenmeno, embora no seja universal, muito difundido e funcionar
definitivamente na China. Sou to enftico porque vimos com que fora esse impulso
aconteceu em Taiwan, na Coria do Sul e em outras culturas e pases vizinhos. A China
experimentar poderosas foras internas a favor da democratizao medida que cresam a
taxa de alfabetizao e o nvel de riqueza privada, e medida que os diferentes grupos de
interesse da sociedade tenham mais prestgio e maior nsia de participar da poltica, em parte
para defender seus direitos de propriedade.
No obstante, o que est claro que a China vai precisar de um tipo diferente de sistema
poltico. O existente hoje no pas constitui provavelmente a estrutura estatal mais duradoura
do mundo: suas razes podem ser remontadas diretamente ao aparato administrativo da
dinastia Han, h quase 2200 anos. A idia de um Estado centralizado, com poder emanando do
alto e se estendendo mediante a burocracia para os nveis regional, local e, por fim, at a
aldeia, tem sido o modelo bsico chins desde a unificao do pas, em 202 a.C. O que tornou
possvel o Estado centralizado foi uma vasta sociedade de aldeias em escala subcontinental.
Essas aldeias se pareciam muito umas com as outras numa ampla variedade de espaos: eram
comunidades de plantadores de arroz de centenas de milhes de pessoas, que viviam em
centenas de milhares de aldeias, com caractersticas econmicas e culturais comuns. Nesse
cenrio assim homogneo, floresceu uma estratgia de administrao centralizada, em que as
ordens emanavam do alto, filtravam-se pelos vrios nveis e chegavam aos pontos finais em
comunidades muito semelhantes em sua organizao interna bsica.
O sucesso do Estado centralizado chins vai complicar a democratizao. Ele reinou por
mais de 2 mil anos como um modelo funcional de organizao poltica. Ao longo de sua
extensa histria, com poucas excees temporrias, a China permaneceu um Estado unificado,
notvel pela pouca violncia interna, levando-se em conta a rea vasta e populosa. Essa arte
de governar teve um tremendo sucesso porque, afinal, qual a medida do sucesso dela? A

capacidade das pessoas de viver juntas. Mas, apesar desse surpreendente xito, ela no
favoreceu o desenvolvimento econmico da China. A centralizao contribuiu para quase
quinhentos anos de decises do topo que tiveram imensas repercusses econmicas negativas.
Tal processo teria sido impossvel na Europa Ocidental, onde o poder poltico e, portanto,
econmico, sempre foi descentralizado.
Mesmo com mais de 2 mil anos de sucesso, o Estado centralizado durou mais do que sua
utilidade. Por qu? O aparato centralizado chins, que se estende por uma rea to grande, no
compatvel com o dinamismo de uma economia de mercado descentralizada e diversificada
e com uma sociedade baseada no mercado, que depende de migrao, bases mltiplas de
poder e riqueza e diversidade regional. Esse dinamismo j est provocando enormes tenses
no governo chins.
Dois milnios de organizao social esto sendo derrubados pela urbanizao, com grande
diversidade nos tipos de atividade econmica que diferentes partes do pas esto
desenvolvendo. Essas atividades diversas, junto com variada representao cultural, tnica e
lingstica, do origem a diferentes necessidades infra-estruturais, educacionais e outras. No
mais possvel dar uma ordem do topo que far sentido para 1,3 bilho de pessoas. Parte do
sucesso econmico da China dos ltimos vinte anos deveu-se concesso de poder aos
governos provinciais e locais para experimentar em seus nveis, abrindo espao para a
diversidade, criando uma diviso mais complexa do trabalho e permitindo a mobilidade
em suma, para ver o que funciona.
A necessidade de governos locais legtimos maior do que nunca, porque mais decises
esto sendo tomadas no nvel local. Mas se essas decises importantes so tomadas por
pessoas designadas do topo que no podem ser efetivamente administradas ou que no so
consideradas nomeaes legtimas pelos de baixo, o modelo se rompe. J est se rompendo,
com muita corrupo nos governos regionais e locais. O sistema de partido nico est
perdendo adeso e, contudo, a China quer evitar a desordem interna, mesmo que caia em
conflito. Os lderes do pas precisam evitar isso, mas devem tambm encontrar maneiras de
descentralizar o poder.
Creio que um sistema democrtico federalista ser a soluo mais provvel, mas chegar l
ser muito complicado. Neste exato momento, h impulsos precoces de democracia como, por
exemplo, eleies no partidrias em aldeias, em que indivduos concorrem por cargos, em
vez de representantes de partidos polticos organizados. Hu Jintao, secretrio-geral do Partido
Comunista, declarou recentemente: A democracia a busca comum da humanidade e todos os
pases devem proteger sinceramente os direitos democrticos do povo.4 H uma enorme
distncia entre palavras e aes, mas muito provvel que ela diminua significativamente nos
prximos anos.
A questo se essa mudana pode ser administrada gradualmente e em paz ou se os linhasduras, funcionrios corruptos e sicofantas do sistema de partido nico retardaro a mudana

gradual at o ponto de ruptura. Uma evoluo gradual para o governo democrtico seria o
mais desejvel e possvel. Os exemplos de Taiwan e da Coria do Sul mostram que se pode
fazer uma transio ao mesmo tempo que se mantm a integridade nacional e o bom
desempenho econmico. Esses so os desafios polticos para o futuro da China.

a oportunidade histrica da china


provvel que a China venha a ser o primeiro dos pases pobres do sculo xx a acabar
com a pobreza no sculo xxi. Sua taxa de misria j despencou e as propores continuam a
cair rapidamente. Discuti anteriormente a queda ao longo dos sculos da renda relativa
chinesa e os incios de sua recuperao. A virada do ltimo quarto de sculo, embora
impressionante, parece modesta quando vista contra o pano de fundo de mil anos de declnio.
A boa notcia para a China e para o mundo creio firmemente nisso que as perspectivas
para uma rpida recuperao do atraso so as melhores dos ltimos sculos. No curto perodo
de meio sculo, a China pode diminuir substancialmente a distncia existente. Uma concluso
baseada na experincia dos economistas do desenvolvimento diz que a distncia de renda
entre pases ricos e pobres tender a diminuir cerca de 2% ao ano se todas as outras coisas
(geografia, polticas e semelhantes) forem mais ou menos as mesmas. Essa diminuio no
ocorre porque o pas mais rico fica mais pobre, mas porque o pas atrasado consegue
mobilizar capital e tecnologias para promover um crescimento mais rpido. De acordo com
isso, a figura 6 mostra a possibilidade para a China na primeira metade deste sculo. No ano
2050, razovel supor que esse pas atingir cerca da metade da mdia de renda da Europa
Ocidental, restaurando a posio relativa que detinha no comeo da era industrial.

As reformas chinesas esto remodelando a economia e a poltica globais. As reformas


soviticas iniciadas na dcada de 1980 e as mudanas na ndia no incio dos anos 1990 foram,
sem dvida, inspiradas em parte no sucesso chins. Enquanto meu envolvimento com a China
se aprofundava na ltima dcada, o mesmo acontecia com minha experincia de consultor e
pesquisador na ndia. A China j demonstrou que um pas de mais de 1 bilho de habitantes
pode conseguir um desenvolvimento sem precedentes. Muita gente em todo o mundo, inclusive
eu, se pergunta naturalmente se a ndia far em breve o mesmo. Em 1994, eu j comeava a
pensar intensamente nessa questo.

9. As reformas de mercado na ndia:


o triunfo da esperana sobre o medo

A ndia comeou a introduzir reformas de mercado de amplas conseqncias em 1991.


Essas reformas eram semelhantes, em vrios aspectos importantes, s que estavam varrendo a
China, a Europa Oriental e a ex-Unio Sovitica. Na metade de 1994, fui convidado a ir a
Nova Dlhi para me encontrar com membros do governo e dar vrias palestras pblicas sobre
globalizao e reformas econmicas em todo o mundo. Fiquei particularmente emocionado
com a oportunidade de me encontrar com o ministro das Finanas indiano, o dr. Manmohan
Singh, um economista do desenvolvimento formado em Oxford e Cambridge e respeitado
mundialmente que comandava as reformas econmicas de seu pas. Desde ento, tive a honra e
o prazer de trabalhar com Singh, primeiro-ministro da ndia desde maio de 2004, e com outros
lderes indianos, entre eles Atal Bihari Vajpayee, que foi primeiro-ministro por curto perodo
em 1996, e depois de 1998 a 2004.
A primeira viso que tive da pobreza extrema foi em 1978, numa viagem de um ms que fiz
ndia, durante meus estudos de ps-graduao. Desde o momento em que pus os ps no pas,
fiquei absolutamente petrificado. A ndia era visualmente emocionante e de uma dissonncia
incompreensvel: mulheres graciosas vestidas com sris coloridos, mercados fervilhantes,
vacas soltas nas ruas, macacos que saltavam de telhado em telhado, procisses funreas
atravessando lentamente bazares lotados, homens santos de tanga, templos de todas as
variedades, gente velha e miservel pedindo esmolas nas esquinas, siques de turbante. Aquilo
tudo representava o mais total desafio da misria que eu jamais imaginara. Por que aquela
vasta e antiga civilizao estava to empobrecida? O que poderia ser feito? A ndia seria
capaz de se alimentar? Naquela viagem, carreguei comigo o gigantesco tomo Asian drama, do
prmio Nobel Gunnar Myrdal. Pensei que seria uma sorte extraordinria se um dia eu pudesse
ajudar a entender e at mesmo ajudar a resolver tais problemas.
Quase vinte anos depois, eu estava de volta ndia um pouco mais preparado do que da
primeira vez. Eu j conhecera boa parte do mundo e estudara e participara de problemas do
desenvolvimento econmico por mais de uma dcada. Estava ansioso para confirmar meu
compromisso pessoal dos tempos da ps-graduao de entrar, de alguma forma, na batalha
contra a misria na ndia. Estava tambm otimista. Se a China podia sair da pobreza num ritmo

sem precedentes, por que a ndia no poderia fazer o mesmo? Claro que poderia, disse a mim
mesmo, e Manmohan Singh e sua equipe cuidariam disso.
Poucos dias depois de minha chegada, em 1994, enfrentei um novo enigma. Os lderes do
governo, entre eles Singh e sua equipe, estavam bastante otimistas em relao s reformas, e a
comunidade dos negcios tambm manifestava um entusiasmo cauteloso. Porm, os
intelectuais universitrios no estavam. Em palestra aps palestra, escutei observaes cticas
dos professores de economia. A pobreza iria piorar; o crescimento se revelaria ilusrio. O
ceticismo era enervante, mas tambm servia para abrir os olhos. Ele acabou por me fazer
apreciar o peso da histria na ndia.
Eu estava no meio de uma palestra no Centro Internacional da ndia, local de vibrantes
reunies acadmicas, tecendo loas s oportunidades de crescimento oferecidas pelo
investimento externo direto. Olhei para os rostos reticentes do pblico e, de repente, me dei
conta da mancada. Ali estava eu, descrevendo com eloqncia as maravilhas do investimento
estrangeiro num pas que, na verdade, havia perdido sua soberania para uma empresa privada!
A ndia tivera a notvel experincia de cair nas mos da Companhia Britnica das ndias
Orientais, sociedade privada por aes, antes de sucumbir ao prprio Imprio Britnico. Do
sculo xvii ao xix, a histria indiana foi marcada pelos exrcitos privados que, impulsionados
pela cobia, atropelaram uma grande civilizao. A globalizao no seria aceita facilmente
por intelectuais profundamente conscientes das tribulaes do pas no passado.

trs mil anos de ndia e o mundo


A longa e notvel histria da ndia exerce forte presena ainda hoje. Os historiadores
acreditam que a estrutura social tradicional do pas, com sua meticulosa estratificao por
casta, reflete a marca de sua formao histrica. Embora haja muita coisa obscura e muito
discutida em relao aos primrdios da histria da ndia, mapeamentos genticos recentes da
populao indiana indicam que os antigos Vedas podem ser um relato correto sobre uma
populao indiana indgena (dravidiana) conquistada por tribos invasoras da sia Central que
se tornaram a casta alta dos brmanes. Estudos recentes sugerem que estes trazem marcas
genticas mais prximas das da sia Central e da sia Menor (Anatlia) do que das do sul da
ndia. Portanto, as diferenas e tabus de casta talvez reflitam as primeiras relaes sociais
entre conquistadores e conquistados. Seja qual for o motivo, a ndia constitui uma mistura sem
paralelo de culturas, etnias, lnguas, alfabetos e religies. A diversidade sua primeira e
dominante caracterstica.
A histria indiana oferece um panorama incomparvel de competio entre imprios e
conquistas. Embora sua populao tenha sido esmagadoramente hindu desde o tempo dos
Vedas, no ltimo milnio seus governantes foram, com mais freqncia, muulmanos ou

cristos. As regies muito populosas das plancies do rio Ganges, centralizadas em torno de
Dlhi e Agra, foram conquistadas por invasores muulmanos a partir do sculo xi. Os famosos
imperadores mogis,* que construram o Taj Mahal e o Forte Vermelho de Dlhi, eram
invasores muulmanos da sia Central. Eram eles que dominavam o norte da ndia em 1602,
quando um pequeno bando de mercadores com concesso da rainha Elizabeth i chegaram
costa de Coromandel, perto de onde hoje a grande cidade de Chennai, at recentemente
conhecida como Madras. Enquanto os mogis dominavam as plancies do Ganges, uma hoste
de marajs, prncipes e reis guerreiros dominava o resto do subcontinente indiano.
Mediante engenhosidade poltica e pura crueldade, as foras britnicas conseguiram
controlar a ndia com o uso da estratgia de dividir para conquistar. De que outro modo uma
pequena companhia comercial de um pas de talvez 5 milhes de habitantes poderia pensar em
criar uma cabea-de-ponte, muito menos um imprio, no outro lado do mundo, num
subcontinente de 110 milhes de habitantes ou mais? Passo a passo, de sua infausta chegada
em 1602 conquista final do subcontinente, em 1857, a Companhia Britnica das ndias
Orientais, apoiada pela Coroa inglesa, ludibriou e abriu caminho para o poder, ficando ao
lado de um governante, depois de outro, traindo seus aliados e derrotando seus inimigos no
campo de batalha, comprando, subornando e lutando at obter o controle completo.
O modo exato como isso aconteceu deve ser certamente considerado uma das grandes
perplexidades da histria. Sim, a Inglaterra tinha armas mais avanadas. Os britnicos
dominavam os mares de uma forma que os governantes da ndia jamais tentaram. A Inglaterra
era a potncia industrial mundial inconteste do sculo xix. Contudo, quando a Companhia das
ndias Orientais comeou sua expanso, no sculo xvii, a populao da ndia era talvez vinte
vezes maior do que a da Gr-Bretanha e tinha a vantagem do prprio campo. Nessa poca, a
ndia tambm superava a Inglaterra como potncia industrial e manufatureira. Seus tecidos e
roupas eram valorizados em todo o mundo, e suas exportaes txteis constituam o grosso do
comrcio mundial de produtos txteis e vesturio. A ascenso da Inglaterra ao poder refletiu
no apenas sua crescente intrepidez industrial e militar, mas tambm as profundas debilidades
das estruturas sociais e polticas indianas. Em termos polticos, um imprio mogol extenso
demais comeou a se desintegrar no incio do sculo xviii, quando no conseguia governar
todo o vasto subcontinente e no tinha o apoio da populao hindu. O imprio mogol
dissolveu-se num nmero crescente de Estados sucessores soberanos, e os ingleses
manipularam essas divises polticas para servir a seus prprios interesses. Ao mesmo tempo,
as estratificaes sociais indianas e hierarquias de casta to extremas que era tabu para
indianos de casta alta at caminhar sombra de indianos de casta baixa ou sem casta
desempenharam papel importante. Uma sociedade sem uma forte coeso interna e
companheirismo era muito mais fcil de ser conquistada.

o raj britnico e seu legado econmico


s conquistas militares combinaram-se as conquistas econmicas. Do incio ao fim do
sculo xviii, a Inglaterra passou de importadora de tecidos e roupas indianas para exportadora
significativa para a ndia. Em meados do sculo xix, a Gr-Bretanha j vestia a ndia, com as
fiaes mecnicas britnicas substituindo milhes de operadores indianos de teares manuais.
Os livros escolares costumam pintar esse quadro como se tratasse de foras do mercado
criadas puramente pelo avano tecnolgico. Mas os livros esquecem de acrescentar que a
Inglaterra imps restries comerciais s exportaes txteis da ndia durante o sculo xviii,
dando a si mesma tempo para que suas manufaturas menos eficientes ganhassem vantagem. Em
suma, aplicou uma poltica industrial agressiva para derrubar a predominncia da ndia no
comrcio txtil.
A conquista militar britnica completou-se em 1857, quando a Companhia das ndias
Orientais, que j estava sob controle estatal, transferiu formalmente a autoridade legal sobre a
ndia para a Coroa britnica. A ndia era obviamente a jia do Imprio Britnico, e boa parte
da poltica externa da Inglaterra no Oriente Mdio, na sia Central e em outros lugares estava
devotada a proteger essa jia. A Inglaterra investiu tambm pesadamente no subcontinente
indiano, financiando estradas, ferrovias, redes eltricas e conexes telegrficas para ajudar a
desenvolver a economia indiana a partir do final do sculo xix. Contudo, uma avaliao
adequada do Raj britnico deve tambm levar em conta os lados negativos do imprio, que
foram graves.
O aspecto mais importante talvez seja o desprezo que o Raj mostrou pela educao da
populao indiana, tanto primria como da elite. Embora houvesse pessoas de elite indiana,
como Mohandas Gandhi e Jawaharlal Nehru, que receberam educao de classe internacional
e que liderariam a luta por uma ndia independente, elas eram poucas. Sob domnio britnico,
o pas continuou a ser um continente de camponeses analfabetos. Na poca da independncia,
sua taxa de alfabetizao era de apenas 17%.1 A sade pblica tambm foi seriamente
negligenciada. A expectativa de vida em 1947 era de meros 32,5 anos.2 A Inglaterra tambm
desdenhou a industrializao indiana, pelo menos do tipo que poderia ameaar os interesses
industriais britnicos. A infra-estrutura foi construda para explorar as matrias-primas, como
algodo para as tecelagens inglesas, e no para industrializar a prpria ndia. Houve
excees, mas mais uma vez elas servem para confirmar a regra. Como observa Angus
Maddison: Os capitalistas indianos que surgiram dependiam fortemente do capital comercial
britnico e muitos setores industriais eram dominados por firmas inglesas, como nos setores
de transporte martimo, bancos, seguros, carvo, agricultura de exportao e juta.3
A maior ilustrao da irresponsabilidade imperial britnica foi sua reao s repetidas
fomes e epidemias da segunda metade do sculo xix e a primeira metade do sculo xx. Como
narra vividamente Mike Davis em seu livro espantoso Late Victorians holocausts, a ndia foi

vtima de vrias falhas de mones, que estavam provavelmente ligadas s flutuaes


climticas da oscilao meridional do El Nio no Pacfico ocidental. A falta de uma mono
causava seca e fome em um ano e depois uma grave epidemia de malria, quando as chuvas
reapareciam e a proliferao de mosquitos atacava uma populao debilitada. As obras de
infra-estrutura dos britnicos barragens, canais de irrigao, estradas intensificavam a
vulnerabilidade do pas malria ao multiplicar os locais de reproduo dos mosquitos
anfeles na proximidade de povoamentos humanos.
No se podem culpar os ingleses pela falta de mones ou pelo aumento do nmero de
locais de procriao. O papel dos mosquitos na transmisso da malria s foi compreendido
em 1898 (foi o grande cientista britnico Ronald Ross, que trabalhava na ndia, o primeiro a
elucidar o ciclo vital do parasita da malria, independentemente do cientista italiano Giovanni
Battista Grassi). A falha da Gr-Bretanha foi sua resposta fome. Os britnicos deixaram
repetidamente de organizar campanhas de auxlio contra a fome e outros servios sociais
diante do sofrimento em massa. Davis cita lorde Curzon, o vice-rei britnico, que assim se
dirigiu aos indianos famintos:
Qualquer governo que pusesse em risco a posio financeira da ndia no interesse da filantropia prdiga estaria aberto a
srias crticas; mas qualquer governo que, por indiscriminada doao de esmolas, enfraquecesse a fibra e desmoralizasse a
autoconfiana da populao, seria culpado de um crime pblico.4

No fim, milhes de pessoas morreram enquanto a autoridade imperial observava sem fazer
nada.
Vale a pena notar que a ltima grande fome da ndia ocorreu em 1943, em Bengala, nos
ltimos anos do domnio imperial. As mones no vieram de novo na dcada de 1960, mas
dessa vez o Estado indiano soberano foi em auxlio das massas famintas por meio da
distribuio de raes de emergncia. Esse resgate do desastre levou Amartya Sen a seu
grande insight de que as fomes tm muito ou mais a ver com a poltica autoritria do que com
as flutuaes de clima e a produtividade das safras. (Porm, a percepo de Sen levada s
vezes longe demais, quando se afirma que as democracias nunca sofrem fomes. Nas condies
climticas e demogrficas extremas da frica, onde populaes altamente vulnerveis
dependem da agricultura irrigada por chuva em regies ridas, as secas podem causar fomes
mesmo em democracias.)
Algumas obras histricas recentes, em especial Empire, de Niall Ferguson, louvam a
difuso de tecnologia e conhecimento do Imprio Britnico na ndia e outras colnias. Na
minha opinio, so relatos enganosos, pois, embora tenha propagado infra-estrutura e
tecnologia, o imprio o fez em proveito da Inglaterra. Sem imprio, as mesmas tecnologias
poderiam ter sido difundidas de vrias outras formas: comrcio de bens de capital, imitao e
engenharia reversa, compra de consultoria tcnica (sempre disponvel a certo preo) e a

disseminao do conhecimento cientfico por meio de livros, conferncias globais,


intercmbio de estudantes e academias cientficas. O Japo, por exemplo, no caiu nas malhas
de um imprio para alcanar os benefcios tecnolgicos da era industrial. Ao manter sua
soberania, esse pas obteve um acesso ainda mais rpido industrializao do que as
colnias. Com efeito, como observa Maddison, a eficincia industrial indiana foi dificultada
pelo descaso da administrao britnica para com a educao tcnica e pela relutncia das
firmas britnicas e das agncias administradoras em oferecer treinamento ou experincia
gerencial aos indianos.5
O desempenho econmico da ndia durante o domnio do Raj britnico foi desastroso.
Segundo dados de Maddison, o pas no teve crescimento per capita de 1600 a 1870. O
crescimento econmico per capita durante o perodo de 1870 at a independncia, em 1947,
foi de mero 0,2% ao ano, em comparao com o 1% do Reino Unido.

a independncia e as escolhas econmicas da ndia


Tal como o resto do mundo colonizado, a ndia desgastou-se sob o domnio estrangeiro.
Quando a Europa sangrou at a exausto em duas guerras mundiais e uma Grande Depresso,
as colnias europias estavam prontas para afirmar sua independncia. A ndia foi a primeira,
ao dar a meia-noite de 15 de agosto de 1947. Assim comeou o encontro marcado com o
destino do pas, na expresso evocativa de Nehru, bem como seu encontro com os prprios
demnios gmeos domnio colonial, que deixou o pas alrgico ao comrcio internacional e
aos investimentos estrangeiros, e divises sociais extremas, que deixaram o pas debilitado
tanto internamente como em termos de competitividade, em comparao com o resto do
mundo.
Quando se tornou primeiro-ministro, Nehru introduziu rapidamente uma estratgia de
socialismo democrtico. Tal como outros construtores de naes ps-coloniais de seu tempo,
ele procurou um caminho de desenvolvimento econmico auto-suficiente, que no se baseasse
em mercados globais, comrcio internacional e investimentos externos diretos. Depois de uma
longa luta contra a dominao colonial, Nehru e seus companheiros de outros pases na mesma
situao no estavam dispostos a ter um novo perodo de subjugao a foras econmicas
estrangeiras. Eles tambm tinham outros motivos para escolher uma estratgia de
desenvolvimento voltada para dentro (autrquica). Os mercados mundiais mal funcionavam
em 1947, e a Grande Depresso deixara um sentimento de que as foras de mercado no eram
confiveis. Alm disso, os aparentes triunfos da industrializao sovitica, muito exagerados
por dados falsos e represso escondida, reforavam a idia de que o planejamento estatal
cientfico atingira a maioridade.
Por essas razes, Nehru optou por um sistema de fortes controles estatais. Era preciso

licena para tudo na ndia: para comerciar, investir, expandir a capacidade fabril. As grandes
unidades industriais eram contidas, aparentemente para preservar espao s empresas
pequenas e tecnologicamente atrasadas. Os teceles manuais foram protegidos dos teares
industriais. Os operrios da indstria no podiam ser demitidos. Os terrenos urbanos no
podiam ser convertidos para novos usos industriais sem permisso. Contas bancrias,
transferncias de dinheiro e investimentos externos, para tudo era preciso pedir licena. A
economia, em resumo, estava amarrada em ns terrveis e to apertados que mal podia
crescer, dando origem taxa de crescimento hindu de cerca de 3,5% ao ano, ou apenas
1,9% per capita, durante o perodo de 1950 a 1970.
A primeira abertura econmica importante ocorreu no final dos anos 1960 e incio dos
1970, com a introduo da Revoluo Verde no pas. Cientistas agrcolas puderam criar novas
variedades de milho, trigo e arroz em que o crescimento da planta era canalizado para o gro,
e no para o caule. O aumento resultante da produo de alimentos libertou a ndia do sufoco
da fome. Depois da Revoluo Verde, o pas conseguiu se alimentar mesmo em anos sem
mono. A saga aparentemente sem fim da luta contra a inanio em massa acabou de repente,
muito antes de as reformas de mercado deflagrarem uma acelerao sustentada do crescimento
econmico.
A Revoluo Verde criou bolses de aumento de renda, em especial no Punjab, onde a
irrigao e as ferrovias existentes deram suporte rpida introduo de novas variedades
agrcolas de alta produtividade. Mas, de modo mais geral, a ndia continuava presa ao
crescimento lento e errtico. No final dos anos 1980, Rajiv Gandhi introduziu algumas
reformas de mercado limitadas que pareciam acelerar o progresso econmico, mas na verdade
emprstimos externos insustentveis alimentaram boa parte dessa acelerao. O ciclo de
emprstimos externos acabou na metade de 1991, quando os investidores estrangeiros
perceberam que o nvel do endividamento externo do pas estava subindo rapidamente, sem
um aumento equivalente em suas exportaes. medida que os investidores comearam a
retirar fundos e exigir o pagamento de seus emprstimos, as reservas em moeda estrangeira da
ndia despencaram. Pairava no horizonte uma crise na balana de pagamentos. Entrou ento
em cena Manmohan Singh, que compreendeu claramente que estava na hora de acabar com o
Raj da Licena. A partir de meados de 1991, a ndia entrou para a onda global de reformas do
mercado, ao lado de China, Europa Oriental, Unio Sovitica e Amrica Latina.

o incio das reformas


As primeiras medidas de Singh foram para acabar com as restries burocrticas mais
prejudiciais ao comrcio e ao investimento internacional. As empresas que pudessem
encontrar oportunidades lucrativas ganharam subitamente liberdade para ir atrs delas. O

governo baixou as barreiras tarifrias e retirou cotas de importao de milhares de


mercadorias. Os no-economistas temiam que essas medidas simplesmente abrissem as
comportas das importaes, afogando ainda mais os produtores indianos no mar de
importaes baratas. Eles no compreendiam que, ao liberalizar as importaes, o governo
estava tambm promovendo as exportaes. De repente, os produtores indianos podiam
comprar bens de capital e insumos intermedirios nos mercados mundiais a preos
competitivos, o que lhes possibilitava vender as prprias mercadorias acabadas nos mercados
mundiais tambm a preos menores. Com mais cautela e depois gradualmente, o governo
comeou tambm a tornar mais fcil o investimento de empresas estrangeiras na ndia. Para
estimular os investidores externos, o governo liberalizou o nmero de aprovaes necessrias,
a porcentagem de uma empresa que podia ser de propriedade estrangeira e a variedade de
setores em que os estrangeiros tinham permisso para investir.
Talvez no surpreenda que quando cheguei ndia, em meados de 1994, apenas trs anos
depois do incio dessas grandes mudanas e com o pas ainda se livrando dos restos de uma
crise financeira, os economistas acadmicos ainda estivessem pessimistas. Como a ndia
poderia competir nos mercados mundiais? Como poderia evitar a dominao de uma nova
Companhia das ndias Orientais? Minhas afirmaes solenes de que a liberalizao do
comrcio funciona que as exportaes indianas estavam destinadas a crescer foram
recebidas com advertncias de que a ndia diferente. Em que setores o pas poderia
competir? era o que me perguntavam repetidamente. Graas a Deus, a escolha foi feita
pelos mercados, no por mim! Eu teria apostado em manufaturas de mo-de-obra intensiva
sapatos, brinquedos, roupas, eletrnicos , tal como aconteceu na China. Mas, embora
tenham conseguido ganhos notveis, esses setores no estavam destinados a ser os motores do
crescimento do pas na primeira dcada das reformas. Para espanto de quase todo o mundo, a
ndia tornou-se um centro de exportaes em larga escala do setor de servios, nas novas
tecnologias da informao.
Na metade da dcada de 1990, com a afirmao do domnio da Microsoft em softwares e o
surgimento da internet como ferramenta revolucionria dos negcios, bem como da educao e
do entretenimento, o fato de que havia um grande nmero de engenheiros de software indianos
nas empresas de vanguarda comeou a ficar bvio. O vale do Silcio, epicentro da revoluo
da tecnologia da informao (ti) estava cheio de indianos com alta formao e motivao.
Pequenas empresas de ti de propriedade de indianos e lideradas por indianos tornaram-se
rapidamente grandes negcios de indianos, com considervel marca na indstria, entre elas a
Sycamore e a Infosys. A prpria Microsoft comeou a investir pesadamente em engenheiros
indianos de software, que j eram uma legio na empresa, e na prpria ndia, como um lugar
de produo de softwares, com freqncia os mais avanados.
Os fatores que sustentavam a capacidade da ndia de competir efetivamente na indstria de
ti ficaram cada vez mais bvios. Primeiro, por mais de uma gerao, o pas vinha produzindo

empreendedores e engenheiros de alta qualidade nos Institutos Indianos de Tecnologia (iits),


um grupo de sete campi de classe mundial, frouxamente integrados, em todo o pas. Devido
economia relativamente estagnada, os formados pelos iits migraram em grande nmero para os
Estados Unidos. Em meados dos anos 1990, eles se tornaram os lderes empresariais de sua
gerao, assumindo posies de comando na Microsoft, McKinsey & Company, Citigroup,
numerosos bancos de investimento, firmas de ti e outras importantes companhias
internacionais.
Em segundo lugar, muitos desses indianos no exterior comearam a estabelecer relaes
empresariais na ndia, um processo que foi muito facilitado pelas novas tecnologias da
informao. Dcadas de fechamento econmico e crescimento lerdo haviam deixado a infraestrutura fsica da ndia em estado de decrepitude, em especial no que tange s exportaes.
As instalaes porturias estavam abarrotadas, eram mal administradas e de difcil acesso. As
estradas estavam entupidas e cheias de buracos ameaadores. Mas a revoluo da ti
significava que a exportao de informaes, por meio de satlites em meados da dcada de
1990 e por fibra ptica alguns anos depois, podia passar ao largo dos engarrafamentos de
portos e estradas. Uma antena de satlite no teto de um prdio era tudo de que se precisava
para fazer contato quase instantneo com o resto do mundo.
Em 1994, fiz minha primeira visita a uma operao de back-office no exterior, visita que
repeti inmeras vezes depois. Visitamos a Zona de Processamento de Exportao Eletrnica
Santa Cruz, em Mumbai, e o escritrio da Swiss Air. Havia fileiras de mulheres jovens que
classificavam fichas de embarque e formulrios de pedidos de passageiros freqentes e
introduziam no computador as milhagens ganhas das viagens dos ltimos meses. A Swiss Air
simplesmente juntava seus documentos em papel em Zurique e Genebra, colocava-os num vo
para a ndia e os processava naquele escritrio por uma minscula frao de seus custos na
Sua. Os dados eram colocados em planilhas eletrnicas e enviados de volta sede atravs
de uma linha de satlite exclusiva. No final dos anos 1990, os centros de operaes de ti nas
cidades de Bangalore, Chennai, Hyderabad e Mumbai eram os novos destinos de empresas
importantes que buscavam engenharia de software, servios de transcrio de dados,
computao grfica, processamento de back-office, design computadorizado e uma mirade de
outras atividades baseadas em ti.
Do ponto de vista das reformas econmicas, estava claro que a ndia era competitiva no
mercado internacional. Uma exploso das exportaes, embora inicialmente de servios, em
vez de manufaturas, como muitos de ns espervamos, alimentava o crescimento econmico
mais rpido de toda a histria indiana. O medo de que uma onda de empresas multinacionais
conquistaria o pas parecia um tanto tolo. Ao contrrio, o grande xito em atrair contratos de
terceirizao se tornara uma questo poltica nos Estados Unidos, com acusaes sem
fundamento de que a ndia tirava os empregos dos americanos de forma injusta. De um modo
abenoado pelo tempo, os empresrios do pas usavam as foras da globalizao para ajudar

a diminuir o abismo tecnolgico que os separava das principais economias mundiais. E com
sucesso.
Portanto, o resultado das reformas indianas implicava outro passo acima na tendncia de
crescimento do pas. Vista de uma perspectiva de longo prazo, a ndia passou por quatro fases
de crescimento no sculo xx: crescimento baixo sob o Raj britnico (1900-47), crescimento
baixo sob o Raj da Licena de Nehru (1947-70), crescimento mais rpido com o advento da
Revoluo Verde (1970-91) e crescimento alto sustentado com liberalizao do mercado nos
anos 1990 (1991-2000). Esses passos aparecem na figura 1.

Os temores quanto globalizao foram imensamente exagerados, mas h bons motivos


para permanecer vigilante em relao poltica das empresas multinacionais. Um exemplo
notvel disso aconteceu durante uma de minhas visitas a Nova Dlhi, no final do segundo
governo Clinton. O embaixador americano na ndia convidou-me a fazer uma visita de cortesia
embaixada um dia ou dois antes de eu me encontrar com o primeiro-ministro indiano. O
embaixador olhou-me nos olhos e disse: Por favor, insista com seus amigos para que
resolvam a disputa deles com a Enron. Ele se referia a um desacordo comercial em
andamento entre a empresa americana e o estado indiano de Maharashtra sobre o preo da
eletricidade de uma usina construda pela Enron. Se eles no resolverem, isso vai prejudicar
a posio da ndia em relao a muitas outras empresas americanas. Sempre me indignei com

esse tipo de lobby pesado feito por um funcionrio graduado dos Estados Unidos em favor de
uma empresa americana e fico ainda mais indignado agora, quando a Enron se tornou o
exemplo acabado do comportamento imoral corporativo americano.

os desafios econmicos da ndia


A ndia enfrentava quatro grandes desafios em 1994 e eles continuam a ser os principais
problemas uma dcada depois, embora de forma no to aguda. Primeiro, as reformas
precisavam ser ampliadas. A liberalizao comeara, mas os setores fundamentais da
economia indiana permaneciam prejudicados pelos sistemas adotados meio sculo antes. Em
segundo lugar, a ndia precisava investir muito em infra-estrutura bsica estradas, portos,
energia, gua e saneamento, telecomunicaes a fim de reduzir os custos de produo e
aprofundar a integrao interna e com os mercados mundiais. Em terceiro lugar, o pas
precisava investir muito mais na sade e na educao de seu povo, em especial nas castas
mais baixas e nos sem casta, que continuavam a se defrontar com uma extrema excluso social.
Em quarto lugar, a ndia precisava descobrir como pagar pelos investimentos sociais e infraestruturais, uma vez que em 1994 o oramento estava em situao perigosa, com grandes
dficits tanto do governo central como dos estaduais.
Aps minha visita de 1994, fiz um relatrio detalhado sobre esses desafios; esse trabalho,
por sua vez, levou ao aprofundamento das discusses com o governo e a comunidade
acadmica. Em 1996, meu colega Nirupam Bajpai e eu nos tornamos consultores do governo
central, bem como do governo de Tamil Nadu, um estado de crescimento rpido no sul do
pas. Em anos recentes, tivemos a satisfao de ver adotadas muitas de nossas recomendaes.
Nosso argumento bsico era que a ndia podia atingir a taxa de crescimento da China se
ampliasse e aprofundasse suas reformas. Os acontecimentos no nos desapontaram. Em 2004,
o pas estava crescendo cerca de 7% ao ano, aproximando-se da taxa chinesa. Os resultados
favorveis tambm eram evidentes na reduo da misria. Por padres nacionais, a taxa de
pobreza declinou de 42% da populao em 1990 para estimados 35% em 2001. Como mostra
a figura 2, o forte crescimento econmico foi acompanhado pela diminuio da taxa de
pobreza.
As exportaes da ndia continuaram a crescer, ampliando-se das atuaes tradicionais de
ti (software bsico, transcrio de dados, centros de telefonia) para cada vez mais
sofisticados centros de bpo ([business process outsourcing] terceirizao da gesto
operacional). Empresas americanas e europias dos setores de sade, seguros e bancos
recorrem cada vez mais bpo para cortar seus custos. E o boom da exportao no somente
em ti. Um dos novos setores exportadores mais dinmicos o de autopeas, em que a ndia
est se tornando o local escolhido por muitos produtores globais de automveis. As peas so

produzidas na ndia e depois enviadas para unidades de montagem no resto do mundo.

A ndia ainda no se equiparou China na profundidade e amplitude da modernizao


econmica, mas fcil subestimar o que j foi realizado. A China oferece a aparncia de um
mecanismo de reforma bem azeitado, mas sob a superfcie existem tenses poderosas de etnias
em choque, desigualdades regionais, migrao em larga escala e corrupo disseminada. Na
ndia, nada est sob a superfcie. A poltica acontece com exuberncia, a cu aberto. Em
qualquer dia, um visitante de lngua inglesa pode escolher entre uma dzia de jornais, todos
publicando crticas polticas veementes, bem como sinistras histrias de crimes. A todo
momento, parece que um governo estadual est cambaleante, ou a coalizo nacional
fragilizada. A crise poltica est sempre mo, mas de alguma forma o pas avana aos
tropeos. Desde 1991, todas as coalizes governamentais (e houve cinco governos federais)
endossaram e aprofundaram o processo das reformas. Os prprios indianos descrevem seu
pas como um elefante asitico, que avana pesada e laboriosamente atravs da selva, em vez

de um tigre asitico, a metfora favorita para descrever seus vizinhos do Leste Asitico.

dcada de desenvolvimento
Em 2000, as reformas j haviam avanado o suficiente e Nirupam Bajpai e eu
recomendamos ao primeiro-ministro Vajpayee que a ndia estabelecesse objetivos ainda mais
altos para a nova dcada e declarasse que os dez anos seguintes seriam uma dcada de
desenvolvimento, em que o pas dobraria sua renda per capita e daria uma virada em
alfabetizao, sade e infra-estrutura bsica. Para dobrar a renda per capita em uma dcada,
como fizeram Japo nos anos 1960, Coria do Sul nos anos 1970 e China nos anos 1980 e
1990, preciso um crescimento mdio anual de 7% per capita durante dez anos, taxa que
acreditamos estar ao alcance da ndia. Ficamos felizes quando o primeiro-ministro proclamou
esses objetivos em sua mensagem nao de 15 de agosto de 2000. A meta de crescimento
econmico anual de pelo menos 8% (portanto, em torno de 7% em termos per capita) foi
depois endossada pela Comisso de Planejamento da ndia.
Apesar do crescimento econmico rpido durante 2001-3, as eleies da primavera de
2004 tiraram o governo de Vajpayee do poder. O resultado foi uma grande surpresa e
representou um voto macio a favor de mudanas que veio do campo indiano. Em parte, foi um
reflexo de fatores de curto prazo. A seca disseminada de 2003 deixou muitas comunidades
agrcolas sem dinheiro e famintas, ainda que a fome em larga escala tenha sido facilmente
evitada. Mas os resultados foram mais fundo do que isso. Ficou claro que o crescimento
econmico indiano era urbano e que a distncia entre os padres de vida da cidade e do
campo havia aumentado em anos recentes. Meus estudos com Nirupam Bajpai descobriram
que a taxa de urbanizao nos estados era o mais forte responsvel pelas taxas de crescimento
relativas entre os estados indianos e que os estados mais urbanizados em 1981 eram os
lugares onde o crescimento era mais rpido. A figura 3 mostra como o crescimento estadual
entre 1981 e 1991 est relacionado com a extenso da urbanizao conforme verificada em
1981. Fica claro que as partes urbanizadas da ndia tiveram o crescimento mais rpido. Isso
no surpreende. Nos anos 1970, a Revoluo Verde teve seu maior impacto sobre a renda
rural, ao passo que o crescimento econmico desde ento se centrou na indstria urbana de ti,
bem como em manufaturas tambm situadas na zona urbana. Nas eleies de 2004, o setor
rural disse que estava farto, que as reas rurais deveriam colher mais benefcios do
crescimento econmico do pas.
Com Manmohan Singh no posto de primeiro-ministro, o governo est voltando sua ateno
para o atraso do crescimento rural. A abordagem bsica, que acredito estar correta, aumentar
o investimento pblico nas reas rurais a fim de garantir que cada aldeia conte em breve com
os benefcios de infra-estrutura bsica e servios sociais. O governo proclamou

corajosamente a meta de eletricidade para todos, bem como servios de sade essenciais e
gua tratada para todos. No contexto indiano, no se trata de meros slogans populistas. So
metas alcanveis e a base para investimentos muito necessrios. Elas atingem o mago das
divises sociais indianas, alm de representar o compromisso do Estado de que todos os
indianos, no apenas as castas mais altas, recebero os benefcios dos servios sociais
bsicos e da infra-estrutura essencial. Os novos compromissos do governo constituem uma
parte necessria de uma dcada bem-sucedida de desenvolvimento e, ainda mais, da fuga
histrica da pobreza. O ministro das Finanas, P. Chidambaram, concluiu seu discurso sobre o
oramento de 2004 com o seguinte comentrio entusiasta:

Os pases do mundo, inclusive a ndia, estabeleceram para eles mesmos as Metas de Desenvolvimento do Milnio. Nosso
encontro com o destino no est no fim do milnio, mas no ano de 2015. Atingiremos essas metas? Nos onze anos que
restam, est em nossas mos moldar nosso destino. O progresso nem sempre uma linha reta, nem inevitvel. H dois mil
anos, santo Tirvalluvar disse: Aran Izhukkathu Allavai Neeki Maran Izhukka Maanam Udayathu Arasu (O bom
governante aquele que observa a tica, no comete crime e anda pela trilha da honra e da coragem).

Se levarmos pensamento e paixo para nosso governo e andarmos pela trilha da honra e da coragem, podemos fazer o
futuro acontecer. E este sculo ser o sculo da ndia.6

lies da ndia
O ministro das Finanas Chidambaram est certo. Como para a China, provvel que o
sculo xxi para a ndia seja um perodo em que sculos de declnio econmico relativo sero
substancialmente recuperados. Manifestei esse otimismo desde o incio dos anos 1990 e os
eventos provaram que eu estava correto. O argumento pessimista que conheci nos anos 1970 e
escutei novamente na metade da dcada de 1990 que a ndia est de alguma forma
condenada pela cultura, histria ou geopoltica a continuar na pobreza falso. Ao contrrio
do que pensam os pessimistas, esse pas no teve uma irreparvel taxa de crescimento
hindu. A Revoluo Verde e depois as reformas de mercado se sobrepuseram ao
crescimento lento dos anos 1950 e 1960. At a arraigada rigidez das castas, que impedia a
mobilidade social e mantinha grande parte da populao indiana privada de sade, nutrio e
educao adequadas, est se mostrando malevel diante de poderosas foras econmicas e
polticas. medida que o desenvolvimento econmico avana e o pas se torna cada vez mais
urbanizado, muitas das distines de casta que ainda avultam nas aldeias tm significao
fugaz no mercado de trabalho urbano. A democracia tambm est desgastando as velhas
hierarquias sociais. O sistema de uma pessoa, um voto transformou a cena poltica em meados
de 2004, quando as aldeias indianas clamaram alto e bom som por uma participao maior nos
investimentos pblicos.
A ndia tambm est ensinando ao mundo muita coisa sobre a riqueza da diviso
internacional do trabalho e como ela muda em resposta s possibilidades tecnolgicas. Quem
adivinharia, 25 anos atrs, que esse pas pobre irromperia na economia mundial nos anos
1990 graas aos servios de informao high-tech? Ningum. As possibilidades tecnolgicas
da programao de softwares propiciadas pela internet, as operaes de negcio offshore, a
transcrio de dados a longa distncia e vrias outras indstrias baseadas em ti ainda nem
tinham atingido o estgio de conceito. Testemunhei vrias vezes como a capacidade da ndia
de aproveitar as novas possibilidades da ti resultou de seus investimentos duradouros em
educao avanada, em especial nos Institutos Indianos de Tecnologia. Essas instituies se
tornaram os centros distribuidores das novas indstrias baseadas em ti. Em minhas visitas s
vrias partes do pas, encontrei amide cientistas notveis que do contribuies importantes
para o desenvolvimento econmico indiano graas sua excelente formao e dcadas de
estudo.
A variada geografia da ndia tambm aprofundou meu conhecimento de como o ambiente
fsico ajuda a moldar a atividade econmica. Como na China, a Revoluo Verde levou a um

curto perodo, nos anos 1970 e 1980, de desenvolvimento liderado pela agricultura, em que o
estado de Punjab se tornou o mais rico do pas. Mas essa fase de crescimento rural foi
relativamente curta. A partir dos anos 1980 e, em especial, dos anos 1990, manufaturas e
servios urbanos assumiram a liderana. Em conseqncia, as grandes cidades porturias
Mumbai, Calcut, Chennai se tornaram as estrelas do crescimento econmico indiano. O
interior, especialmente as plancies do Ganges, ficou para trs, do mesmo modo que o oeste da
China ficou atrs das provncias costeiras. A geografia com seus elementos derivados de
chuva, temperatura, solo, recursos naturais e vetores infecciosos continua a afetar o
desenvolvimento regional indiano em incontveis e sutis maneiras, por meio da ecologia das
doenas, turismo, produo de alimentos e outros fatores.
O retorno da China e da ndia proeminncia econmica mundial no sculo xxi vai
provavelmente remodelar a poltica e a sociedade globais. provvel que o domnio
avassalador do Ocidente, que durou meio milnio, esteja ultrapassado. Devemos ver esses
desdobramentos no somente com admirao, mas com prelibao. Adam Smith considerava a
unio de Europa e sia via comrcio martimo e a descoberta da Amrica os dois maiores e
mais importantes eventos registrados na histria da humanidade. Sustentava que ao unir, em
certa medida, as partes mais distantes do mundo, ao possibilitar que aliviassem
reciprocamente as carncias, para aumentar o contentamento mtuo e estimular as respectivas
indstrias, a tendncia geral parecia ser benfica.7 Porm, Smith tinha a conscincia dolorosa
de que a superioridade de fora da Europa permitira que os europeus cometessem com
impunidade toda sorte de injustia naqueles pases remotos.8 Ele esperava o dia em que a
igualdade de coragem e fora conduziria ao respeito dos direitos uns dos outros e
acreditava que o comrcio amplo apressaria a chegada desse dia. Se agirmos com
sabedoria, uma era de respeito mtuo e intercmbio benfico entre Ocidente e Oriente estar,
finalmente, ao alcance da mo.

* Por mogis (em ingls, moguls) entendem-se os descendentes dos invasores mongis que criaram um imprio na ndia (N.
T.).

10. Os agonizantes sem voz:


a frica e as doenas

Eu nunca estivera na frica Subsaariana antes de 1995. Depois de trabalhar em todas as


outras regies do mundo, senti uma urgncia crescente de entender os desafios do
desenvolvimento na rea mais desgraada do mundo. O que encontrei foi uma crise muito mais
grave do que esperava, com causas muito diferentes das que comumente se supem. Uma
dcada de trabalho na regio ensinou-me uma quantidade considervel de coisas sobre a
misria, o poder e os limites da globalizao e a fora indomvel do esprito humano diante
da adversidade.
Quando comecei a trabalhar na frica, estava preparado para ver as coisas de modo mais
claro do que alguns anos antes. De 1985 a 1995, uma dcada de intensa assessoria econmica
ensinou-me um pouco da arte do diagnstico diferencial; com isso eu podia apreciar melhor
como a crise de desenvolvimento africana refletia as interaes entre histria, geografia,
polticas internas e geopoltica. Essas interaes haviam deixado a frica presa na armadilha
da pobreza. Pior ainda, em meados da dcada de 1990, o continente entrava de cabea numa
pandemia de hiv/aids, uma das doenas contagiosas mais ferozes da histria.

vejam quem est repreendendo quem sobre governana


O mundo exterior tem respostas engatilhadas em relao crise prolongada da frica. Tudo
se resume sempre corrupo e ao mau governo. As autoridades ocidentais, inclusive as
incontveis misses do fmi e do Banco Mundial aos pases africanos, argumentam que o
continente precisa simplesmente comportar-se melhor, permitir que as foras do mercado
funcionem sem interferncia de governantes corruptos. O apresentador de televiso americana
Bill OReilly refletiu essa viso comum quando declarou recentemente que a frica um
continente corrupto; um continente catico. No conseguimos entregar muitos dos programas
que mandamos para l. O dinheiro roubado. Ento, quando se tem uma situao como essa,
em que os governos no se comportam com consistncia, onde h corrupo por toda parte,
como se pode acabar com isso?.1
Os governos ocidentais impuseram polticas oramentrias draconianas nos anos 1980 e

1990. O fmi e o Banco Mundial praticamente dirigiam as polticas econmicas do continente


atolado em dvidas, recomendando regimes de aperto de cinto conhecidos tecnicamente como
programas de ajuste estrutural. Esses programas tinham pouco mrito cientfico e produziram
ainda menos resultados. No incio do sculo xxi, a frica estava mais pobre do que no final
dos anos 1960, quando o fmi e o Banco Mundial chegaram cena africana pela primeira vez,
com doenas, crescimento populacional e degradao ambiental fora de controle.
Quando se trata de acusaes de mau governo, o Ocidente deveria ser um pouco mais
discreto. Pouca coisa supera o mundo ocidental na crueldade e espoliao que imps frica
h muito tempo. Aos trs sculos de trfico de escravos, de 1500 ao incio do sculo xix,
seguiu-se um sculo de colonialismo brutal. Longe de ajudar economicamente, a era colonial
deixou o continente sem cidados nem lderes educados, sem infra-estrutura nem instalaes
de sade pblica. As fronteiras dos novos Estados independentes seguiram as linhas
arbitrrias dos antigos imprios, dividindo de forma arbitrria grupos tnicos, ecossistemas,
bacias hidrogrficas e recursos naturais.
Assim que acabou o perodo colonial, a frica tornou-se um peo na Guerra Fria. Os
guerreiros ocidentais dessa guerra e os agentes da cia e de agncias equivalentes da Europa se
opuseram aos lderes africanos que pregavam o nacionalismo, buscavam ajuda da Unio
Sovitica ou exigiam termos melhores nos investimentos ocidentais em minrios e energia. Em
1960, numa demonstrao da posio ocidental em relao independncia africana, a cia e
agentes belgas assassinaram o primeiro e carismtico primeiro-ministro do Congo, Patrice
Lumumba, e instalaram no poder o tirano Mobutu Sese Seko. Nos anos 1980, os Estados
Unidos sustentaram Jonas Savimbi em sua violenta insurreio contra o governo de Angola,
sob o pretexto de que ele era um anticomunista, quando, na verdade, se tratava de um bandido
violento e corrupto. Os Estados Unidos apoiaram durante muito tempo o regime sul-africano
do apartheid e deram sustentao tcita para que esse regime armasse os rebeldes da Renamo,
no vizinho Moambique. A mo da cia esteve presente na derrubada violenta do presidente
Kwame Nkrumah, de Gana, em 1966. Enfim, quase todas as crises polticas africanas
Sudo, Somlia e muitas outras tm uma longa histria de ingerncia ocidental entre suas
muitas causas.
A nica coisa que o Ocidente no fez foi investir no desenvolvimento econmico africano
de longo prazo. A sorte foi lanada nos anos 1960, quando as autoridades americanas
decidiram que os Estados Unidos no apoiariam um plano do tipo Marshall para a frica,
ainda que tal esforo fosse exatamente o necessrio para construir a infra-estrutura de um
crescimento de longo prazo. No se tratava de uma rejeio do diagnstico pelas autoridades
americanas elas sabiam o que era preciso , mas a liderana poltica no estava disposta
a pagar o preo.
Em abril de 1965, o diretor da Agncia Central de Inteligncia apresentou uma Avaliao
da Inteligncia Nacional sobre os Problemas e perspectivas na frica Subsaariana.2 A

apreciao conclua com correo sobre as perspectivas de crescimento da frica:


O crescimento econmico na maioria das reas ser muito lento; com efeito, retrocessos so provveis em vrios pases.
H uma escassez desesperada de quase todos os tipos de habilidades tcnicas e administrativas; de fato, as instituies
bsicas e o pessoal para o desenvolvimento econmico so amide inadequados ou inexistentes. Ademais, altamente
improvvel que a maioria dos pases africanos venha a obter ajuda ou investimentos externos em volume que se
aproxime da escala exigida para o desenvolvimento econmico sustentado. (grifos meus)

Como um membro da equipe do Conselho de Segurana Nacional observou em junho de


1965, ao instruir McGeorge Bundy, assessor especial do presidente Lyndon Johnson para
assuntos de segurana nacional, o mandato do presidente para o Departamento de Estado
adverte que aumentos substanciais nos gastos com ajuda externa dos Estados Unidos [
frica] no esto previstos.3

as causas mais profundas da pobreza africana


Tanto os crticos da governana africana como os da violncia e intromisso ocidentais
esto errados. No fim das contas, a poltica simplesmente no consegue explicar a prolongada
crise econmica do continente. A afirmao de que a corrupo a fonte bsica do problema
no se sustenta diante da experincia prtica ou do exame srio. Durante a ltima dcada,
testemunhei de perto como pases relativamente bem governados, como Gana, Malaui, Mali e
Senegal, no conseguiram prosperar, enquanto sociedades da sia vistas como amplamente
corruptas, tais como Bangladesh, ndia, Indonsia e Paquisto, gozaram de um crescimento
econmico rpido. A tabela 1 compara o grau de percepo de corrupo da Transparncia
Internacional para esses pases africanos e asiticos e suas taxas de crescimento econmico.
Vemos que os pases africanos esto atrasados em crescimento mesmo quando so vistos como
menos corruptos do que os asiticos. Utilizando testes estatsticos formais, revela-se que o
crescimento econmico per capita da frica significativamente menor, por volta de 3% ao
ano, do que em outros pases em desenvolvimento com nveis comparveis de corrupo e
renda.4
Ao mesmo tempo, o duro legado colonial africano e as pilhagens muito reais do Ocidente
no perodo ps-colonial tambm no explicam a crise de longo prazo. Outras regies do
mundo que agora esto crescendo rapidamente tambm experimentaram srios danos causados
por dcadas ou sculos de domnio colonial e ingerncias ps-coloniais. O Vietn um caso
tpico: um pas que teve de lutar pela independncia durante dcadas e, contudo, emergiu
dessa experincia brutal para alcanar um crescimento econmico muito rpido.
Portanto, na frica Subsaariana, urgentemente necessrio um diagnstico diferencial. As
histrias contadas tanto pela esquerda como pela direita refletem chaves e preconceitos, com

pouco poder de explicao para o desenvolvimento econmico. Eu estava decidido a


encontrar uma abordagem melhor. Meu trabalho na frica foi uma aventura ao mesmo tempo
intelectual e humana e penso que o esforo valeu a pena ao ajudar a revelar algumas das razes
mais profundas dos problemas africanos, bem como algumas solues promissoras.

primeiros encontros
Desde a primeira vez que cruzei a fronteira do Zimbbue para a Zmbia e nas inmeras
visitas que fiz desde ento, o que mais me impressionou foi a ecologia fsica caracterstica e
como ela ajudou a moldar a histria econmica recente da frica. Creio que o grande bilogo
E. O. Wilson est correto quando afirma que os seres humanos so evoludos biologicamente
para sentir uma ressonncia especial (biofilia) em relao savana africana, o lugar onde
nossa espcie surgiu, h cerca de 150 mil anos.5 No obstante, por mais cativantes que sejam
as savanas, elas apresentam inmeros e inigualveis desafios para o desenvolvimento
econmico moderno: doenas, secas e distncia dos mercados mundiais, para citar apenas
trs. Adam Smith, mencionei antes, j havia apontado o terceiro elemento citado em A riqueza
das naes, quando observou em 1776 que a frica era pobre desde tempos imemoriais
porque carecia de rios navegveis e enseadas naturais que possibilitassem os benefcios do
comrcio martimo de baixo custo.

Ao passar de carro pelas choas de barro nas reas rurais esparsamente povoadas do sul da
Zmbia, fiquei impressionado com o extremo isolamento econmico dessas moradias rurais,
at mesmo daquelas relativamente prximas da estrada pavimentada em que eu estava. O
povoado tpico era constitudo por um crculo de poucas choas ao redor de uma rea para
galinhas e lenha. No havia eletricidade nem telecomunicaes, porm, mais do que isso, no
havia tipo algum de transporte motorizado ou mesmo carroas de trao animal. A baixa
densidade populacional refletia o magro rendimento agrcola, cuja produo de alimentos
dava para sustentar apenas uma populao pequena. (E essa regio era de chuvas
relativamente estveis e solos razoveis; outras partes da frica que visitei logo depois ainda
eram menos favorveis.) Eu viria a saber que o solo dessa regio estava esgotado e que as
propriedades estavam desvinculadas demais de mercados organizados para vender safras ou
comprar fertilizantes. Mas minha compreenso detalhada desses problemas ainda estava a
anos de distncia no futuro e eu certamente no adquiri esse conhecimento lendo comentrios
econmicos!
Dei-me conta de que o isolamento e a falta de infra-estrutura so as condies
predominantes da maior parte da frica rural e que l que a maioria dos africanos vive.
Esses fatos talvez devessem ser bvios para mim desde o comeo. Informaes relevantes
sobre densidade populacional, estradas, veculos, acesso a eletricidade e telecomunicaes e
dados similares esto certamente disponveis em publicaes. Mas sem o benefcio de visitar
as comunidades rurais africanas eu no teria sabido o que procurar nos dados, ou o que eles
realmente significavam.
Quando cheguei a Lusaka, naquela primeira visita ao continente, eu sabia que as coisas
eram muito diferentes, mas ainda no tinha idia de quo diferentes eram. Uma fora
onipresente, que me acabrunharia na dcada seguinte, ainda no marcara sua presena. Eu
estava no Banco da Zmbia, no segundo ou terceiro dia de minha estada, quando meu colega
da Universidade Harvard me informou que um colaborador zambiense no projeto de reforma
financeira havia morrido recentemente. Que idade ele tinha?, perguntei. Ah, a nossa
idade, foi a resposta. Mas por qu?, perguntei. Aids, Jeff, aids.
Essa foi minha apresentao s realidades da aids na frica. Havia trs anos que uma
equipe de Harvard liderava um projeto para ajudar a Zmbia a se reerguer, depois de uma
desastrosa crise financeira. Infelizmente, os zambienses no estavam se reerguendo, mas
morrendo em quantidade incrvel, inclusive aqueles com alta formao que trabalhavam no
projeto. Era um projeto que pretendia ser de capacitao, mas o pas estava claramente mais
perdendo do que ganhando capacitao.
A aids j era implacvel em meados da dcada de 1990, mas o pior ainda estava por vir:
infindveis faltas ao trabalho, funerais e conversas sussurradas. A morte estava espreita. A
aids no estava sozinha em seu impacto devastador sobre a sociedade africana. Logo tomei
conscincia de outra assassina insidiosa: a malria. De incio, essa molstia no me

preocupou muito; achei que pudesse ser tratada com minha dose semanal de mefloquina.
Depois, aos poucos me dei conta do bvio. Quase todos os meus colegas africanos perdiam
alguns dias por ano devido a um ataque de malria semelhante gripe. De vez em quando,
ficava sabendo que um de nossos estudantes africanos de ps-graduao que fora visitar seu
pas voltara com um acesso muito mais grave da doena. Vrios acabavam no hospital, alguns
perto da morte. O que mais me surpreendia, no entanto, era o poder da malria sobre as
crianas. Os filhos de todos ricos e pobres contraam a molstia. E todos corriam o
risco de complicaes graves.
Por ser casado com uma mdica, acostumei-me a discusses freqentes sobre doenas.
Mas, muito alm de qualquer coisa que eu tivesse experimentado ou pudesse imaginar, doena
e morte se tornaram o tema constante de minhas visitas frica. Nunca, nem mesmo no
altiplano da Bolvia, onde as doenas so coisa corriqueira, eu me defrontara com tanta
doena e morte. A ndia jamais evocara o mesmo sentimento de morte no ar. Na virada do
novo milnio, a expectativa de vida na frica Subsaariana estava em 47 anos, mais de vinte
anos menos que na sia Oriental (69 anos) e 31 anos mais baixa do que a mdia dos pases
desenvolvidos (78 anos). Em partes da frica, a expectativa de vida estava despencando em
quase vinte anos, em conseqncia da difuso da aids. O mapa mundial da expectativa de vida
(Mapa 8) pe em destaque a situao nica e extraordinria da frica.
Comecei a suspeitar que a onipresena de doena e morte havia desempenhado um papel
profundo na prolongada incapacidade africana de se desenvolver economicamente. O desafio
no resolvido para os economistas do desenvolvimento compreender por que foi to difcil
ter desenvolvimento econmico na frica, no apenas nos tempos modernos, mas durante
sculos, e no somente em alguns lugares, mas em quase toda a frica tropical (sem incluir os
cinco pases do norte do continente e a frica do Sul).6 Mesmo antes da Revoluo Industrial,
o continente tinha a menor taxa de urbanizao de qualquer parte do mundo e claramente os
mais baixos padres de vida nas vsperas do crescimento econmico moderno. De acordo
com o historiador Angus Maddison, a taxa de crescimento da frica esteve entre as mais
baixas de qualquer regio do mundo durante cada subperodo importante desde 1820.7 Isso
inclui um longo tempo antes de cair sob o domnio colonial europeu na dcada de 1880 e o
perodo posterior independncia. O fardo excepcional da doena poderia ser uma razo
significativa disso?
Decidi enfrentar a questo da falta de desenvolvimento econmico da frica numa srie de
projetos de pesquisa e cargos de assessoria. Parte da resposta, com certeza, estava nas
escolhas de governana feitas pelos regimes africanos. Visitei o Zimbbue vrias vezes e vi
com meus prprios olhos a devastao causada por Robert Mugabe. Esse pas um caso em
que a explicao tradicional de governo ruim suficiente para seus males (embora no reste
dvida de que tambm sofre de outros problemas srios). Em 1997, fui convidado a falar em
um frum nacional em Harare, Zimbbue; era o nico convidado estrangeiro na ocasio. Fiz

uma firme advertncia de que o pas estava girando beira de um abismo financeiro.
Oportunamente, as luzes logo se apagaram no hotel e no centro de convenes. Desci
dezessete lances de escada luz de vela quando o gerador de emergncia tambm falhou.
Infelizmente, a dolorosa metfora das luzes se apagando em Zimbbue revelou-se verdadeira
demais nos anos seguintes.
Outra parte da resposta, verdade, est na implementao das reformas tradicionais de
mercado, em especial no que diz respeito promoo de exportaes. A sia deu seu
primeiro passo na escada do desenvolvimento graas exportao de vesturio. Eu me
perguntava por que os pases africanos no faziam o mesmo. Um pas era a exceo que
comprovava a regra: Maurcio, uma ilha no oceano ndico, ao largo da costa oriental da
frica. Durante a era colonial, a ilha foi uma colnia inglesa de escravos para a produo de
cana-de-acar, mas depois da independncia, em 1968, um professor de origem chinesa da
ilha foi visitar seu irmo em Taiwan. Esse irmo desempenhava um papel importante nas
novas zonas de processamento de exportaes que acabavam de ser criadas em Taiwan e
outros lugares da sia. O professor trouxe o conceito para o primeiro-ministro, Seewoosagur
Ramgoolam, que criou uma zona de livre-comrcio em Maurcio em 1971. O resto histria.
Em 1996, apresentei ao secretrio do Tesouro dos Estados Unidos, Robert Rubin, a idia de
expandir o nmero de zonas de livre-comrcio africanas oferecendo acesso garantido ao
mercado americano para exportaes africanas de produtos txteis. Esse conceito encaixou-se
no projeto do Departamento do Tesouro de uma reforma da legislao comercial para a
frica, que se tornou a Lei de Crescimento e Oportunidade da frica, no final de 2000. Essa
lei est agora ajudando a criar emprego em manufaturas nas zonas urbanas de vrios pases
africanos.
No obstante, quanto mais eu via, mais eu percebia que, embora a governana predatria
pudesse derrotar o desenvolvimento econmico, o bom governo e as reformas de mercado no
eram suficientes para garantir o crescimento se o pas estivesse preso na armadilha da
pobreza. Visitei e trabalhei em muitos lugares com bons governos que lutavam vigorosamente
em condies de inferioridade. Botsuana, Etipia, Gana, Malaui, Moambique, Nigria (com
o presidente Olusegun Obasanjo), Senegal, Tanznia, Uganda, para citar apenas alguns, todos
tm governana melhor do que se poderia esperar, tendo em vista as dificuldades da misria,
do analfabetismo, da falta de recursos financeiros, das dvidas imensas, da aids, da malria e
das secas constantes. Em todos esses casos, mas em especial nos pases sem sada para o mar
(que chegam a quinze na frica, de longe o maior nmero de qualquer continente), zonas de
livre-comrcio no seriam suficientes nem aliviariam a pobreza extrema dentro de qualquer
cronograma realista.
O que, ento, poderia ser feito por esses lugares, onde a luta contra a pobreza e a doena
era mais elementar do que as escolhas quanto privatizao, dficits oramentrios ou
poltica comercial? Para compreender e superar tais crises seria necessrio desenredar

as interconexes de misria, doenas galopantes, condies climticas duras ou instveis,


altos custos de transporte, fome crnica e produo inadequada de alimentos. Minha primeira
investida nessa mistura complexa foi via doena principalmente aids e malria , que
comecei a estudar em detalhe em 1997. Mais recentemente, em especial no contexto do
Projeto Milnio da onu, tambm concentrei minha ateno sobre as questes de infra-estrutura
e aumento da produo de alimentos.
O mistrio da malria
Eu tinha muito a aprender sobre doenas e sade pblica. Demorei um pouco para entender
o calamitoso estado das coisas. Ainda lembro de perguntar: Como assim, eles no vo ao
mdico? Tm aids, mas no vo ao mdico? Seus filhos sofrem de anemia causada pela
malria e no so tratados? Como isso possvel?. Vocs sabem, existem tratamentos para
Aids e malria, falei com veemncia. Como assim, no h medicamentos aqui? Como assim,
no h programa de tratamento? Como assim, a usaid no est fazendo nada? Como assim, o
Banco Mundial no tem um programa de aids ou malria neste pas h anos? Essas eram
perguntas bsicas que eu jamais fizera antes de ir frica. Por estranho que parea, os outros
economistas tambm no as haviam feito, inclusive aqueles que lideravam misses do fmi e do
Banco Mundial frica.
A malria tornou-se meu primeiro alvo de estudo. Trata-se de uma doena protozoria
potencialmente fatal transmitida por um tipo especfico de mosquito, o anfele. A malria
totalmente tratvel e, contudo, ainda causa perto de 3 milhes de bitos por ano,
principalmente crianas pequenas, e cerca de 90% delas vivem na frica.8 O resto das mortes
ocorre em regies tropicais das Amricas e da sia. Na verdade, h quatro tipos de malria
humana. Aquela causada pelo patgeno Plasmodium falciparum de longe a variante mais
letal e responsvel pela vasta proporo de casos de malria na frica. A malria causada
pelo P. vivax, muito menos letal, amplamente distribuda em regies tropicais e subtropicais
fora da frica. Vale a pena insistir num fato essencial: essa molstia totalmente tratvel, mas
ainda causa cerca de 3 milhes de mortes por ano, a imensa maioria na frica. H tratamentos
baratos, mas eles no chegam aos pobres. Esses dados estatsticos me deixaram atnito, assim
como a estimativa atual de que malria causa at 5 bilhes de casos clnicos por ano. Quase
todos os habitantes da frica tropical contraem a doena pelo menos uma vez no ano. Em
alguns lugares, toda a populao vive o ano inteiro com o parasita da malria em seu corpo
(embora sem sintomas clnicos na maior parte do tempo).
Sobrepus dois mapas mundiais, um de pib per capita baixo e outro que mostra a transmisso
da malria em trs pontos no tempo: 1946, 1966 e 1994 ( possvel ver as reas em que a
malria foi eliminada nesses cinqenta anos). As regies pobres eram, em larga medida, as
mesmas da malria, como mostram os mapas 9 e 10. Isso provocou quatro perguntas: primeira,

a malria contribui para a pobreza, ou a pobreza causa incidncia mais alta de malria, ou
ambas? Segunda, por que a situao da malria era to pior na frica? Terceira, o que estava
sendo feito para romper a ligao entre malria e pobreza? E quarta, claro, o que mais
poderia ser feito? A formulao dessas perguntas abriu meus olhos para uma quantidade de
questes que eu mal podia imaginar em meados dos anos 1990. Elas me levaram da malria
aids, da aids sade pblica e da s Metas de Desenvolvimento do Milnio.
A primeira coisa que tentei descobrir foi se malria e pobreza esto interligadas porque os
pases pobres no tm recursos para combater a doena, ou se tambm porque a malria
contribui para a misria. Os indcios sugerem mo dupla de causalidade. A pobreza
certamente agrava a malria ao deixar famlias e governos sem meios financeiros de combater
a molstia. Famlias e governos mais ricos tm condies de pulverizar as casas com
inseticida, interveno altamente eficaz em muitos contextos; tm condies de instalar telas
nas portas e janelas para impedir a entrada dos mosquitos nas casas; tm condies de usar
mosquiteiros tratados com inseticida que podem reduzir substancialmente a transmisso da
malria numa aldeia; e podem assegurar o acesso a servios de sade e medicao eficazes
quando surge a necessidade.
No obstante, a malria tambm causa pobreza, e por motivos que vo muito alm dos
bvios, como causar absentesmo no trabalho e na escola. Vale a pena lembrar como a malria
e a febre amarela atrasaram a construo do canal do Panam por mais de trinta anos. A
primeira tentativa, liderada pelo engenheiro francs Ferdinand de Lesseps, acabou em
tragdia, quando essas doenas transmitidas por mosquitos derrubaram a fora de trabalho.
Somente depois que os Estados Unidos investiram pesadamente no combate aos mosquitos,
sob a orientao do coronel William C. Gorgas, foi que conseguiram construir o canal. At
hoje, a malria pode obstruir um bom projeto de investimento, seja uma nova mina, uma regio
agrcola ou um local de turismo.
A malria tem tambm efeitos extremamente perniciosos sobre os investimentos em capital
humano. As crianas que sofrem ataques repetidos da doena podem apresentar pelo resto da
vida os efeitos da anemia crnica e as conseqncias de casos complicados. Com tantos
episdios repetidos da doena, podem abandonar a escola cedo devido ao alto ndice de
absentesmo e baixa capacidade para aprender. Mas h um canal ainda mais profundo, ainda
que indireto, que leva direto pobreza. Em regies de alta incidncia da malria, ela impede
a transio demogrfica e o investimento em capital humano. Quando os filhos morrem em
grande nmero, os pais procuram compensar e tm prole exageradamente grande, com
resultados devastadores. Pobre demais para investir na educao de todos os filhos, a famlia
talvez ponha apenas um deles na escola, em geral o mais velho. Nessas regies, se as crianas
conseguem sobreviver, elas entram na idade adulta sem a educao adequada para ter sucesso.
Mas por que a frica era to mais vulnervel malria do que outras regies do planeta?
Perguntavam-me com freqncia por que a malria no prejudicara os Estados Unidos, que

teve a doena at a dcada de 1940 (como mostra o mapa 10), enquanto deixava aleijada a
frica. Demorei um pouco para entender alguns elementos bsicos da ecologia das doenas,
mas, depois que consegui, a resposta ficou clara. A malria nos Estados Unidos e em todos
os outros lugares do mundo era mais fcil de controlar. Na frica era pior, no devido
m governana e falta de servios de sade pblica, mas graas a um ambiente patolgico
sem par. A malria desenvolveu-se junto com os seres humanos nesse continente e o resultado
foi uma intensidade especial de transmisso sem igual em outras regies do mundo.
Aprendi que a malria transmitida quando um anofelino fmea se alimenta do sangue de
algum j infectado pela doena. Depois de ingerido pelo mosquito, o parasita se instala no
seu estmago, onde sofre uma transformao no ciclo de vida, aps a qual migra de volta para
as glndulas salivares do mosquito e pode ser injetado em outra vtima. Mas aqui est o
segredo. A transformao, chamada esporogonia, demora cerca de duas semanas, mais ou
menos o tempo de vida do prprio mosquito. Se o mosquito morre antes do trmino da
esporogonia, ele jamais se torna contagioso. O ponto ecolgico central que quanto mais alta
a temperatura, mais rpida a esporogonia e mais provvel que o mosquito se torne
infeccioso. A malria , em larga medida, uma doena tropical e, se a alta temperatura um
pr-requisito, a frica o possui!
Outra questo importante que alguns tipos de mosquito preferem picar pessoas, enquanto
outros se alimentam do gado. A transmisso da malria requer duas picadas consecutivas no
homem: a primeira para o mosquito ingerir o parasita e a segunda para que o mosquito infecte
outra pessoa, mais ou menos duas semanas depois. Se o mosquito se alimenta com mais
freqncia de gado que de gente, a probabilidade que pelo menos uma das picadas, se no
ambas, atingir o gado. Na ndia, por exemplo, o tipo predominante de mosquito anofelino
tende a picar os seres humanos em cerca de um tero das vezes, preferindo o gado no resto.
Infelizmente, na frica predomina outro tipo de anofelino, que prefere picar os seres humanos
quase sempre. Matematicamente, a probabilidade de um mosquito indiano picar dois seres
humanos em seguida cerca de uma em nove, enquanto na frica cerca de uma em uma, ou
seja, quase certa. A fora da transmisso da malria nesse continente , portanto, cerca de
nove vezes a da ndia, devido diferena de espcie de mosquito.
Desse modo, a frica realmente azarada no que tange malria: temperaturas altas,
grande quantidade de locais de reproduo e mosquitos que preferem os seres humanos ao
gado. Quando todos esses fatores foram postos em um modelo matemtico formal, surgiu o
mapa 11. As reas mais escuras na frica significam que a transmisso da doena mais alta
simplesmente devido ecologia. A crise africana incomparvel e somente algumas poucas
partes da sia (notadamente a Papua-Nova Guin) compartilham o mesmo fardo ecolgico.9
Tudo isso ajuda a explicar por que a frica sofre com a malria como nenhuma outra regio
do globo, mas no significa que a situao seja irremedivel. Longe disso. A pulverizao das
casas, os mosquiteiros tratados com inseticida e medicamentos contra a malria funcionam na

frica do mesmo modo que em outros lugares do mundo. Embora essas tecnologias no
eliminem a doena como aconteceu na Europa e nos Estados Unidos, elas a controlaro,
reduzindo decisivamente o nmero de mortes causadas pela malria. Nenhuma criana precisa
morrer e nenhuma morrer se tiver acesso a todas as ferramentas modernas de preveno e
tratamento da doena! Contudo, a malria monta a armadilha perfeita: ela empobrece um pas,
tornando caros demais sua preveno e o tratamento. Desse modo, a malria continua e a
pobreza aumenta, em um crculo verdadeiramente vicioso.
Esse conhecimento me levou terceira pergunta: o que fazer? Tenho de admitir que no
tinha a menor idia quando procurei pela primeira vez por possveis solues. L estava eu,
um macroeconomista, razoavelmente capaz em questes de comrcio internacional, dficits
comerciais, inflao e taxas de cmbio. Eu entendia um bocado, creio, de reformas de
mercado e globalizao. E acreditava que essas questes eram bem importantes. No obstante,
eu presumia que a malria era uma questo ainda mais urgente, realmente uma preocupao de
vida ou morte. Esperava descobrir que aquilo que podia ser feito o que quer que fosse
para combater a malria j estava sendo feito. Com certeza, pensei, a comunidade mundial no
estaria apenas observando, enquanto milhes de crianas morriam por ano. Mas quando meu
colega Amir Attaran e eu comeamos a procurar os dados sobre ajuda ao combate da malria,
no encontramos quase nada. A ajuda dos pases ricos frica com esse objetivo era mnima,
na casa das dezenas de milhes de dlares por ano, quando o necessrio era 2 ou 3 bilhes.10
Fiquei chocado. Comecei a esquadrinhar os sites do fmi e do Banco Mundial e descries
de projetos na internet. Eu certamente no havia percebido um esforo macio para ajudar a
frica a combater a doena. Mas no, os clculos originais estavam corretos. A malria no
aparecia no radar da poltica dessas instituies. O fmi e o Banco Mundial estavam
aparentemente ocupados demais em discutir cortes de oramento e privatizao de engenhos
de acar para ter tempo de tratar da malria.
O cataclismo africano da aids
Dessas lies, no faltava mais do que um pequeno passo at o hiv e a aids. As mesmas trs
perguntas da malria se aplicavam aids. Que conseqncias tem a doena para o
crescimento econmico e a pobreza? O que explica as circunstncias especiais da frica? E o
que precisa ser feito? As respostas so semelhantes, mas h uma grande diferena: ainda no
h uma explicao slida de por que a prevalncia da aids na frica pelo menos um grau de
magnitude maior do que no resto do mundo.
A resposta mais simples, de ampla aceitao, que na frica h mais atividade sexual fora
das relaes estveis de longo prazo. Porm, os dados lanam dvidas sobre essa hiptese to
aceita. Talvez a rede de relaes sexuais seja diferente (por exemplo, h mais relaes entre
homens mais velhos e mulheres mais jovens e mais relaes simultneas, embora no mais

parceiros de toda a vida). O hiv talvez seja transmitido com mais facilidade porque a
populao africana tem outras molstias no tratadas (malria, outras doenas sexualmente
transmissveis), ou porque a circunciso seja menos freqente, ou porque as camisinhas sejam
menos usadas em relaes sexuais ocasionais. Talvez os subtipos do vrus sejam diferentes na
frica. A verdade que ningum tem certeza. A nica certeza que o hiv e a aids constituem
uma tragdia implacvel em todo o continente, em especial nas regies mais duramente
atingidas do sul e do leste africano.
Quanto aos custos econmicos da doena, eles certamente rivalizam ou superam os da
malria no desastre que se anuncia. A frica est perdendo seus professores e mdicos, seus
funcionrios pblicos e agricultores, suas mes e seus pais. J existem mais de 10 milhes de
crianas rfs. Os custos dos negcios explodiram devido desorganizao causada pelas
despesas mdicas com trabalhadores, pela inassiduidade ao emprego e por uma avalanche de
mortes de trabalhadores. Os investidores externos so desencorajados a pisar no pntano da
aids africana. E milhes de famlias lutam contra a doena de seu chefe, resultando num
incrvel custo de tempo e dinheiro, sem falar do trauma emocional para a famlia.
Uma vez mais, fui ver o que estava sendo feito e o que poderia ser feito. No final dos anos
1990, nos pases ricos, a aids era tratada, com sucesso crescente, com drogas anti-retrovirais
ministradas em combinaes de trs medicamentos, a assim chamada terapia anti-retroviral de
alta atividade (haart) ou simplesmente terapia anti-retroviral (tar). Esse tratamento mudou a
face da molstia nos pases ricos. Os indivduos infectados com o hiv passaram a ter
esperanas. Outros que achavam que poderiam estar infectados estavam dispostos a se
apresentar para exames. As perspectivas do tratamento com o coquetel de drogas e, portanto, a
disposio de mais gente para se submeter a aconselhamento e exames voluntrios
significaram que os programas de preveno e de tratamento passaram a se reforar
mutuamente.
Com certeza, pensei eu, o mesmo deve estar acontecendo no mundo de baixa renda. Com
toda a ateno mundial voltada para a aids e todos os artigos e palestras, o mundo dos pases
doadores estava certamente armando para ajudar o mundo pobre a lutar contra essa epidemia
terrvel. Uma vez mais minhas pressuposies estavam erradas. Attaran e eu fomos atrs dos
nmeros dos doadores e ficamos perplexos com o que encontramos. Seria possvel que o
mundo estivesse dando apenas us$ 70 milhes a todo o continente africano para lutar contra a
aids? Seria isso ao menos concebvel? Quando pusemos para circular esses dados, mostrados
na tabela 2, no houve declarao de correo ou reclamao dos doadores. Essas estimativas
correspondiam aos nmeros corretos, e logo depois Attaran e eu os publicamos em uma das
principais revistas mdicas inglesas, The Lancet.
Muitas vezes vi a diferena entre retrica e realidade no modo como a comunidade mundial
encarava a aids e a malria. A certa altura, uma autoridade do fmi publicou uma carta no
Financial Times em que dizia que os gastos de programas do fmi com sade e educao nos

pases pobres tinham crescido 2,8% ao ano entre 1985 e 1996.11 Na verdade, embora o
funcionrio do fmi estivesse correto no sentido tcnico estrito, os gastos com sade eram
desastrosamente, ou melhor, chocantemente baixos nos pases africanos com programas do
fmi. Na maioria dos casos, os gastos com sade pblica em 1996 estavam abaixo de us$ 10
por pessoa, e o aumento fora de quase nada para quase nada. De incio fiquei espantado com
que o fmi usasse esses truques com o pblico, mas depois percebi que o Fundo no tem muita
sensibilidade para esses nmeros. A direo e a equipe do fmi sabem muito pouco sobre
sade pblica e tradicionalmente no lhes chama muito a ateno se os gastos com sade de
seus pases clientes so de us$ 10, us$ 100 ou us$ 1 mil ou mais por pessoa (como acontece
nos pases ricos que dominam o conselho diretor da instituio).

Mais ou menos na mesma poca, fiz uma palestra em que observei que o Banco Mundial
no fizera doaes ou emprstimos no perodo 1995-2000 para o controle da aids na frica.
Um porta-voz do banco atacou-me vigorosamente. Voc no sabe do que est falando. Temos
vrios pases com programas de aids. Pode ser, mas verifiquei e no achei um nico
emprstimo. De novo, eles estavam tecnicamente corretos, de uma maneira que distorcia
totalmente a verdade. Havia provavelmente uma dzia de pases em que a aids era
mencionada numa frase, ou talvez num pargrafo, num emprstimo para o setor da sade. O

componente da aids era, em geral, minsculo, talvez uns poucos milhes de dlares ao longo
de vrios anos. At 2000, esses esforos mnimos jamais contemplaram o uso de drogas antiretrovirais para tratar a aids.
No final dos anos 1990, na esteira de minhas discusses pblicas com o fmi a respeito da
m administrao deles da crise financeira asitica de 1997-8, entrei em guerra com a
comunidade financeira internacional por causa da aids e da malria.12 Bradei pelo fim da
negligncia da comunidade internacional em relao s doenas que devastavam a frica.
Reclamei que o fmi e o Banco Mundial estavam nesse continente havia dcadas, mas
continuavam cegos s suas realidades mais elementares e crescente catstrofe humana e
econmica.
quela altura, uni-me ao presidente Olusegun Obasanjo, da Nigria, para ajudar a preparar
uma grande reunio de cpula sobre malria, em Abuja, Nigria, em abril de 2000. Meus
colegas, inclusive vrios especialistas em malria de Harvard Andy Spielman, Awash
Teklehaimanot (em visita da oms) e Anthony Kiszewski , e eu escrevemos um relatrio de
base que demonstrava o imenso peso da malria no desenvolvimento econmico da frica e
tambm enfatizava as oportunidades disponveis para controlar a doena.13
Na mesma poca, recebi um telefonema da dra. Gro Harlem Brundtland, que fora nomeada
recentemente diretora-geral da Organizao Mundial da Sade. Ex-primeira-ministra da
Noruega, Brundtland era, sem dvida, uma das lderes mais capazes da poltica mundial. Em
meados da dcada de 1980, ela presidira a famosa Comisso Brundtland, que lanara o
conceito de desenvolvimento sustentvel. Ela me disse: Se voc quer chamar a ateno de
algum para a crise da sade na frica, mostre a eles o dinheiro. Ajude-os a compreender
os custos econmicos das pandemias, bem como a economia do controle das molstias.
Sobretudo, proponha solues prticas baseadas numa nfase precisa nos custos e benefcios
econmicos.
Brundtland sugeriu que eu presidisse uma comisso de macroeconomistas e especialistas
em sade pblica para fazer exatamente isso. Nascia a Comisso da oms de Macroeconomia e
Sade (cmh) [Commission on Macroeconomics and Health}. Presidi a comisso durante dois
anos, do incio de 2000 ao final de 2001. Em dezembro de 2001, a cmh publicou seu relatrio,
Investimento em sade para o desenvolvimento econmico. Era o resultado do trabalho de
dezoito membros da comisso, entre eles Harold Varmus, prmio Nobel e ex-diretor dos
Institutos Nacionais da Sade dos Estados Unidos; Supachai Panitchpakdi, que viria a ser
diretor-geral da Organizao Mundial do Comrcio; Robert Fogel, prmio Nobel e historiador
econmico da Universidade de Chicago; e Manmohan Singh, ex-ministro das Finanas e futuro
primeiro-ministro da ndia. Alm dessa comisso estelar, contamos com seis foras-tarefa que
incluam mais de cem especialistas de todo o mundo. A comisso e as foras-tarefa tinham
representantes graduados do fmi, do Banco Mundial e de vrias agncias doadoras.
A comisso proporcionou uma excelente oportunidade para eu testar minha hiptese

favorita sobre racionalidade coletiva: se voc pe pessoas de opinies fortemente opostas


juntas numa sala e infunde a discusso com dados, estudos e tempo livre para debate,
possvel superar posies aparentemente irreconciliveis dos membros do grupo. Passei a
chamar esse processo de deliberao analtica. Ele funciona. No incio, a comisso estava
profundamente dividida em relao a quem culpar pela crise perturbadora da sade na
frica: os africanos, pela m administrao; a indstria farmacutica, por sua ganncia; o
mundo rico, por sua negligncia maligna. A frica precisava de mais recursos, ou apenas de
um uso melhor dos recursos que tinha mo? O tratamento de drogas contra aids podia ser
aplicado na frica? Em relao a essas e dezenas de outras questes, o primeiro dia do
processo de dois anos foi litigioso, para dizer o mnimo. No ltimo dia, quando o relatrio foi
divulgado, havamos alcanado um consenso que abrangia no apenas os dezoito membros da
comisso e os cem ou mais especialistas dos grupos de trabalho, mas tambm representantes
importantes da indstria farmacutica e da comunidade de ongs. Trabalhamos com diligncia e
assiduidade para apresentar provas e um consenso sobre trs questes bsicas.
Primeiro, a doena uma causa da pobreza, uma conseqncia da pobreza ou ambas? A
comisso concluiu que h mo dupla. A sade ruim causa pobreza e a pobreza contribui para a
m sade.
Em segundo lugar, por que os pases pobres tm uma expectativa de vida vrias dcadas
menor que a dos pases ricos? Por que, em especial, a expectativa de vida na frica, de 47
anos em 2000, mais de trs dcadas menor do que a de 78 anos dos pases ricos? A
comisso identificou oito reas que respondiam pelo enorme abismo em responsabilidade de
doenas: aids, malria, tuberculose, doenas diarricas, infeco respiratria aguda, doenas
passveis de prevenir com vacinas, deficincias nutricionais e partos inseguros.
Em terceiro lugar, quanto o mundo rico deveria ajudar o mundo pobre a investir em sade?
A comisso calculou que as doaes deveriam subir de cerca de US$ 6 bilhes por ano para
us$ 27 bilhes por ano (em 2007). Uma vez que o pnb combinado dos pases doadores estava
em torno de us$ 25 trilhes em 2001, a comisso estava defendendo um investimento anual de
cerca de um milsimo da renda do mundo rico. A comisso mostrou, com base nos melhores
dados epidemiolgicos, que tal investimento poderia evitar 8 milhes de mortes por ano.
O relatrio da Comisso de Macroeconomia e Sade teve excelente recepo. Os relatrios
vm e vo. Esse, acho que justo dizer, veio e ficou. Ele conseguiu mostrar que nossa gerao
pode fazer algo extremamente importante para melhorar nosso mundo. Ele atingiu um grande
pblico em parte porque estava baseado num consenso amplo e surpreendente. Foi lanado
com o tipo de badalao que merecia, com o apoio entusistico de Brundtland, de Clare Short,
ministra do Desenvolvimento Internacional do Reino Unido, de Ray Gilmartin, ceo da Merck,
e de Bono.
Por volta da mesma poca do incio das reunies da comisso, comecei a propor a criao
de um fundo global para combater a aids e a malria. Na Conferncia Internacional sobre

Aids, em Durban, em julho de 2000, fiz uma palestra em que pedia isso. A notcia se espalhou
e a idia de um fundo global ganhou fora. Encontrei-me com o secretrio-geral da onu, Kofi
Annan, que considero o melhor estadista mundial, para discutir os aspectos prticos e o
projeto de tal fundo. Ele ficou muito interessado e me pediu que trabalhasse junto com sua
equipe nos meses posteriores para refinar o conceito.
Faltava uma pea do quebra-cabea. No incio de 2001, o mundo dos doadores ainda
recusava a idia de usar drogas antiaids em pases de baixa renda para salvar a vida de
pessoas nos ltimos estgios da doena. Eles consideravam esses medicamentos muito caros e
tecnicamente impraticveis em suma, no eram eficazes em termos de custo. A obteno de
financiamento global para eles na frica ainda era uma longa luta morro acima. A afirmao
mais comum era que, de qualquer maneira, o tratamento contra a aids no iria funcionar
mesmo. Pacientes pobres e analfabetos no seriam capazes de seguir tratamentos to
complicados.
Meu colega Paul Farmer sepultou esses argumentos para mim e, de certa forma, para o
mundo. Professor de medicina em Harvard e um santo da sade mundial, Paul dirigia uma
clnica no miservel planalto central do Haiti desde 1985. Usando contribuies de caridade e
doaes de medicamentos de pacientes infectados com hiv cujos regimes de tratamento
haviam mudado (deixando os pacientes com comprimidos desnecessrios), Paul comeara a
tratar seus pacientes com drogas antiaids com resultados clnicos maravilhosos. Em janeiro de
2001, ele convidou minha esposa e a mim para visitar sua clnica e ver os resultados. Fomos a
aldeias e encontramos mes e pais que haviam estado s portas da morte, mas que agora
cuidavam orgulhosamente de seus filhos. Aonde quer que fssemos, ramos recebidos com a
hospitalidade encantadora de gente que estaria morta no fossem alguns comprimidos por dia.
Nascimento do Fundo Global de Combate Aids, Tuberculose e Malria
Estava na hora de levar esses benefcios aos mais pobres dos pobres em todo o mundo e,
mais urgente ainda, frica. Junto com dois outros colegas da luta contra a aids Bruce
Walker, da Faculdade de Medicina, e Max Essex, da Faculdade de Sade Pblica, ambas de
Harvard , Paul Farmer e eu decidimos que prepararamos um documento para mostrar que o
tratamento de pacientes morrendo de aids era possvel e podia ser levado para milhes de
pessoas em poucos anos. No fim, ns quatro orientamos a Declarao de Consenso dos
membros do corpo docente de Harvard: 128 professores assinaram o documento que
delineava como o tratamento com o coquetel antiaids em larga escala era possvel no mundo
pobre.
Um de nossos pontos fundamentais era que o tratamento com o coquetel para os pobres
custaria ao mundo dos doadores muito menos do que parecia ser o caso levando-se em conta o
preo dos remdios nos pases ricos. Sob o sistema de patentes, os medicamentos anti-

retrovirais recebem um preo muito acima de seu custo real de produo. As indstrias
farmacuticas podem fazer isso porque a patente lhes d um monoplio temporrio. A teoria
econmica que os lucros que resultam desse sistema servem de incentivo para que as
empresas invistam em pesquisa e desenvolvimento. Ainda assim, com os custos reais da
produo de um regime anti-retroviral em torno de us$ 500 por ano ou menos (em comparao
com o preo de mercado nos Estados Unidos de cerca de us$ 10 mil por ano), seria possvel
oferecer acesso aos pobres com ajuda dos doadores, supondo-se que as indstrias
farmacuticas suprissem os mercados de baixa renda ao preo de custo em vez de manter os
preos de monoplio. Foi o que aconteceu. Os detentores de patentes concordaram em cortar
seus preos nos mercados de baixa renda, ao mesmo tempo que os fabricantes de vrias
drogas genricas proporcionaram uma concorrncia adicional oferecendo medicamentos
baratos em pases onde as patentes no se aplicavam, ou onde eram dribladas por
procedimentos especiais.
A Declarao de Consenso mostrou, portanto, que seria possvel tratar milhes de pessoas
pobres por ano com poucos bilhes de dlares de doaes por ano. A declarao circulou
imediatamente em todo o mundo, chegando a Anthony Fauci nos Institutos Nacionais de Sade,
Casa Branca, Comisso de Macroeconomia e Sade, oms, s fundaes, aos presidentes
dos pases da frica e, claro, ao secretrio-geral da onu, Kofi Annan.
Trabalhei com o secretrio-geral e sua equipe nas semanas que precederam a Cpula de
Abuja sobre Aids, em abril de 2001, refinando os conceitos de um novo fundo global, bem
como a economia que o sustentaria. O secretrio-geral anunciou seu apoio ao plano do Fundo
Global de Combate Aids, Tuberculose e Malria num maravilhoso e histrico discurso feito
na reunio de cpula. No ms seguinte, Kofi Annan estava no Rose Garden, ao lado do
presidente Obasanjo, para ouvir o presidente Bush anunciar que os Estados Unidos
subscreveriam o Fundo Global. Em junho, a Assemblia-Geral da onu endossou o fundo,
seguida pelos lderes do G8, em julho. No final de 2001, o fundo j comeara.
Como sempre, essas batalhas jamais so ganhas, apenas empurradas para a frente, para
novo terreno. Desde o incio do fundo, a batalha contnua tem sido obter os recursos para
financiar as necessidades em base confivel de longo prazo, e ajudar os pases de baixa renda
a preparar e implementar planos que sejam proporcionais a seus desafios. De qualquer modo,
depois de anos de extrema negligncia, as batalhas contra a aids, a malria e a tuberculose
finalmente se juntaram.

algumas lies aprendidas


Uma dcada de trabalho intenso na frica aumentou minha determinao de lutar contra os
preconceitos e percepes errneas que deixam centenas de milhes de pessoas pobres presas

a um sofrimento desnecessrio. A frica tem a fama ruim de ser o continente corrupto.


Mesmo quando esses sentimentos no so racistas na inteno, eles passam por verdade em
nossas sociedades devido existncia de um racismo disseminado. Muitos governos africanos
esto tentando desesperadamente fazer a coisa certa, mas se defrontam com enormes
obstculos de pobreza, doena, crises ambientais e negligncia geopoltica ou coisa pior.
Desde a divulgao do Relatrio de Macroeconomia e Sade e a criao do Fundo Global,
voltei minha ateno na frica para questes que vo alm da sade pblica. Esse continente
precisa de solues no apenas para o controle de doenas, mas tambm para a fome crnica,
o isolamento rural e a crescente degradao ambiental, conseqncia muitas vezes de
populaes que ainda crescem demais. Como no caso das doenas, h razes especiais para
que a frica sofra grande presso em cada uma dessas reas. Em outras palavras, a geografia
e a economia conspiraram para enfraquecer esse continente. J observei que ele no tem rios
navegveis com acesso ao oceano para facilitar o transporte e o comrcio. Ademais, boa parte
da populao africana vive no interior do continente, no no litoral. Com efeito, as mais altas
densidades populacionais da frica Subsaariana esto nas regies mais altas, como Etipia e
Ruanda, porque a confiabilidade do regime de chuvas e do solo tende a ser um pouco melhor
do que nas plancies do interior e na costa. Contudo, essas populaes dos planaltos esto
isoladas da diviso internacional do trabalho. Em geral, a frica carece de irrigao e mais
de 90% das plantaes de alimentos so regadas pelas chuvas. O regime pluviomtrico tende
a ser muito varivel na savana submida e no Sahel rido, perto do Saara. Os agricultores no
tm acesso a estradas, mercados e fertilizantes. Os solos tiveram seus nutrientes esgotados h
muito tempo, em conseqncia da repetio de colheitas sem os benefcios de nutrientes
orgnicos ou qumicos. Sem transporte, telecomunicaes, clnicas e fertilizantes, o nexo
fome-doena-pobreza s se aprofunda.
A combinao de geografia adversa e misria cria a pior armadilha da pobreza do mundo.
No obstante, a situao africana no irremedivel. Longe disso. Meus colegas especialistas
em malria me ensinaram sobre mosquiteiros, pulverizao dentro de casa e medicamentos
eficazes contra a doena, e meus colegas entendidos em hiv/aids me ensinaram o que pode ser
feito mediante programas eficazes de preveno que ofeream acesso a drogas antiaids. Do
mesmo modo, meus colegas de agricultura tropical, eletrificao rural, construo de estradas
e gua potvel e saneamento comearam a me ensinar o que poderia ser feito nessas outras
reas de importncia vital.
Vim a entender que os problemas da frica so especialmente difceis, mas ainda assim
podem ser resolvidos com tecnologias prticas e comprovadas. As doenas podem ser
controladas, a produtividade agrcola pode ser fortemente aumentada e a infra-estrutura bsica
de estradas e eletricidade pode ser levada s aldeias. Uma combinao de investimentos bem
afinados com as necessidades e condies locais pode possibilitar que as economias africanas
escapem da armadilha da pobreza. Essas intervenes precisam ser aplicadas

sistematicamente, com diligncia e em conjunto, uma vez que se reforam mutuamente. Com a
ateno concentrada dos pases africanos e da comunidade internacional, a frica pode ter em
breve sua revoluo verde e conseguir uma decolagem no crescimento liderado pela
agricultura, poupando a prxima gerao de africanos das misrias da fome provocada pelas
secas. Mais cedo do que eu esperava, ganhei uma nova e importante oportunidade de pr essas
idias em prtica.

11. O milnio, o 11 de Setembro


e as Naes Unidas

O novo milnio comeou em tom esperanoso. O mundo sobreviveu ao amplamente temido


bug do milnio sem incidentes. As comemoraes em todo o mundo aconteceram sem
transtornos. A economia americana continuou a crescer. O progresso econmico na China, na
ndia e, finalmente, at na Rssia deu a sensao de que a globalizao poderia ainda cumprir
suas promessas. O boom da ti ainda estava em plena glria. Admirvamos o progresso
estonteante da nova era da internet, a nova interconectividade global e o aparentemente
interminvel fluxo de novos produtos, novas formas de organizar os negcios e novos modos
de ligar pessoas e sistemas de produo em todo o mundo. Embora continuasse a ser um lugar
de crise sem alvio, at mesmo na frica a difuso da democracia e a possibilidade de
mobilizar novas tecnologias para combater a aids, a malria e outras molstias davam
esperanas.
O reflexo geopoltico mais vvido dessa esperana talvez tenha sido a Assemblia do
Milnio, que se realizou nas Naes Unidas em setembro de 2000. Foi a maior reunio de
lderes mundiais da histria: 147 chefes de Estado e de governo foram a Nova York e fizeram
mais do que provocar um engarrafamento de trnsito colossal. Em seu encontro histrico na
onu, os lderes do mundo expressaram de forma convincente uma determinao global para
acabar com alguns dos problemas mais desafiadores e vexatrios herdados do sculo xx. Eles
transmitiram a esperana de que a pobreza extrema, as doenas e a degradao ambiental
poderiam ser aliviadas com a riqueza, as novas tecnologias e a conscincia mundial com que
havamos entrado no sculo xxi.
Para a ocasio, o secretrio-geral Kofi Annan presenteou o mundo com um documento
notvel. Ns, os povos: o papel das Naes Unidas no sculo XXI exprimia uma forte
convico de que a onu representa no apenas seus 191 governos-membros, mas tambm cada
um dos povos do mundo, que esto dotados de direitos e responsabilidades que tm alcance
global. Ns, os povos exps uma viso aguda dos grandes desafios com que se defronta a
sociedade global: misria, pandemias, danos ambientais, guerras e conflitos civis. O
documento comeava com uma viso panormica desses desafios e um diagnstico vigoroso
de suas causas profundas e terminava com um conjunto de recomendaes para superar esses

desafios por meio da cooperao e ao globais.


O documento tornou-se a base para a importante Declarao do Milnio, adotada pelos
lderes reunidos e que deveria ser lida por todos ns. Apesar de nossas dificuldades nos anos
seguintes, a Declarao do Milnio ainda inspira a esperana de que o mundo, mesmo com
suas complicaes e divises, pode se unir para enfrentar grandes desafios. Tal como o
relatrio do secretrio-geral, ela faz um levantamento das questes de guerra e paz, sade e
doena e riqueza e pobreza e compromete o mundo com um conjunto de iniciativas para
melhorar a condio humana. Especificamente, estabelece uma srie de metas quantificadas e
com prazo determinado para reduzir a pobreza extrema, as doenas e a privao. Essas metas
foram depois extradas da Declarao do Milnio e se tornaram as oito Metas de
Desenvolvimento do Milnio, ou mdms.
A tabela 1 apresenta as oito metas e os dezoito objetivos que so compromissos corajosos
para atingir o desenvolvimento sustentvel dos povos mais pobres. As primeiras sete metas
apontam para cortes pronunciados na pobreza, nas doenas e na degradao ambiental. A
oitava meta essencialmente um compromisso de parceria global, um pacto entre pases ricos
e pobres para trabalharem juntos a fim de alcanar as sete primeiras metas. As Metas de
Desenvolvimento do Milnio reconhecem sabiamente que a misria tem muitas dimenses, no
apenas renda baixa, mas tambm vulnerabilidade a doenas, excluso da educao, fome
crnica e subnutrio, falta de acesso a comodidades, como gua potvel e saneamento, e
degradao ambiental, como o desflorestamento e a eroso do solo, que ameaam vidas e
meios de subsistncia.

As Metas de Desenvolvimento do Milnio poderiam, sem dvida, engendrar cinismo, alm


de esperana. Em muitos casos, elas repetiam compromissos antigos da comunidade
internacional que no foram cumpridos no passado. Afinal, um dos famosos compromissos do
sculo passado foi a promessa de 1978 de Sade para Todos no Ano 2000. No obstante, o
mundo chegou a 2000 com a pandemia de aids, tuberculose e malria ressurgentes e bilhes de
pobres sem acesso a servios confiveis de sade, ou mesmo sem acesso algum. Na Cpula
Mundial da Infncia, em 1990, o mundo prometeu acesso universal educao primria at o
ano 2000, mas 130 milhes ou mais de crianas em idade escolar ainda no estavam na escola
naquele ano. famoso o compromisso do mundo rico de destinar 0,7% do pnb assistncia
oficial ao desenvolvimento, uma ajuda financeira direta aos pases pobres; no entanto, a parte
de ajuda financeira como proporo do pnb do mundo rico na verdade declinou de 0,3% para
0,2% durante a dcada de 1990.
Ainda assim, quando os lderes mundiais adotaram a Declarao do Milnio e suas metas
de desenvolvimento, havia um sentimento palpvel de que dessa vez sim, dessa vez eles
talvez pudessem ser cumpridos. O mundo sentiu que, com a energia do boom econmico em
andamento, o tremendo poder das tecnologias modernas e a nossa interconexo global sem par
na histria, dessa vez chegaramos ao fim sem fraquejar.
Com que rapidez esse otimismo foi destrudo! Ocorreram pequenas coisas que
prejudicaram o otimismo o trauma americano de uma eleio nacional empatada, o fim do
boom das bolsas, uma enxurrada de escndalos em grandes empresas , mas tudo isso parece
insignificante agora, sombra do 11 de Setembro. Muita coisa mudou naquele dia, em parte
devido reao insensata do governo dos Estados Unidos. Mais do que nunca, precisamos
retornar aos propsitos e esperana das Metas de Desenvolvimento do Milnio.
Como para quase todo o mundo, as imagens do 11 de Setembro permanecem vvidas em
minha mente como se tivessem acontecido h poucos instantes. O que vivi naquela manh
continua a ser para mim uma marca da natureza de nossa sociedade global. Eu estava em meu
escritrio, na Universidade Harvard, numa videoconferncia com a frica do Sul, e dava uma
palestra sobre aids para um grupo de lderes comunitrios e homens de negcios de Durban.
Enquanto falava, vi que as pessoas na frica do Sul comeavam a cochichar entre elas. Fiquei
chocado quando uma delas se voltou para a cmara de vdeo e disse: Professor Sachs,
lamento lhe informar que seu pas est sendo atacado e temos de terminar esta conferncia
imediatamente. Com isso, a transmisso se interrompeu e eu sa da sala para ver dezenas de
colegas chocados e aturdidos andando pelos corredores. As pessoas se reuniram diante de
uma tela de tev gigante no foyer central. Da a poucos minutos vimos, horrorizados, tombar as
torres diante de nossos olhos.
Para todos ns, aquele foi um evento que jamais esqueceremos. Porm, seu significado
ainda est por ser estabelecido. Em poucas horas, tornou-se uma crena imediata nos Estados
Unidos de que tudo havia mudado, que aquilo que experimentamos naquele dia fora um grande

ponto de inflexo da histria. Thomas Friedman, um dos principais jornalistas norteamericanos, declarou imediatamente que o 11 de Setembro era o incio da Terceira Guerra
Mundial, uma idia que encontrou ampla ressonncia na populao americana horrorizada. O
prprio presidente Bush disse ento, e repetiu muitas vezes depois, que o 11 de Setembro
mudou tudo em relao sua viso do cargo que ocupava, ao pas, s suas vulnerabilidades e
seu lugar no mundo. Com efeito, aquele evento marcou o incio da autoproclamada guerra do
governo Bush contra o terrorismo. O presidente declarou que a partir de ento toda a sua
gesto seria devotada extirpao do terror.
A facilidade com que os entendidos falaram sobre Terceira Guerra me espantou
profundamente. Eles estavam brincando com fogo, ou muito pior, com a destruio de nosso
mundo numa nova conflagrao. Ser que no sabiam, perguntei-me, que a Primeira Guerra
Mundial havia destrudo a globalizao um sculo antes? Naquele caso tambm, os entendidos
haviam ficado felizes de ver partir os soldados para a guerra, certos de que aquele assunto
seria resolvido em um ms. Porm, os demnios soltos por aquela guerra perseguiram o
planeta at o fim do sculo xx, deixando sua marca na Grande Depresso, na Segunda Guerra
Mundial, na Revoluo Bolchevique e muito mais.
Para mim, os ataques de 11 de setembro de 2001 foram eventos terrveis, mas no mudaram
tudo a no ser que os Estados Unidos reagissem de forma irresponsvel. Afinal, os
americanos j haviam sofrido atos terroristas antes, e vo sofr-los de novo. Vimos repetidos
atos terroristas em todo o Oriente Mdio, no Qunia e na Tanznia, e em solo americano, no
World Trade Center, em 1993, e em Oklahoma City, em 1995. O terrorismo um flagelo que
pode ser combatido, mas no pode ser eliminado completamente, assim como o mundo no
eliminar totalmente o flagelo das doenas infecciosas. O presidente Bush disse a mesma
coisa durante a campanha presidencial de 2004 No penso que se possa venc-la [a
guerra contra o terrorismo], mas creio que se podem criar condies para que aqueles que
usam o terror como arma sejam menos aceitveis em partes do mundo , mas depois se
desmentiu no dia seguinte.1
O terrorismo no a nica ameaa com que o mundo se defronta. Seria um enorme erro
direcionar todas as nossas energias, esforos, recursos e vidas para a luta contra o terrorismo,
deixando de lado desafios ainda maiores. Quase 3 mil pessoas morreram sem necessidade e
tragicamente no World Trade Center em 11 de setembro de 2001; 10 mil africanos morrem sem
necessidade e tragicamente todo santo dia e vm morrendo todos os dias desde o 11 de
Setembro de aids, tuberculose e malria. Precisamos manter o 11 de Setembro em
perspectiva, em especial porque as 10 mil mortes dirias so evitveis.
Alm disso, o terrorismo tem causas complexas e variadas e no pode ser combatido
apenas por meios militares. Para combat-lo, precisaremos lutar tambm contra a pobreza e a
privao. Uma abordagem puramente militar est fadada ao fracasso. Assim como o mdico
combate a doena receitando no apenas remdios, mas tambm reforando o sistema

imunolgico da pessoa por meio da nutrio adequada e recomendando um estilo de vida


saudvel para seu paciente, do mesmo modo precisamos tratar as debilidades subjacentes das
sociedades em que o terrorismo medra pobreza extrema, necessidades em massa no
atendidas de trabalho, renda e dignidade, e a instabilidade econmica e poltica que resulta da
degradao das condies humanas. Se sociedades como a Somlia, o Afeganisto e o oeste
do Paquisto fossem mais saudveis, os terroristas no poderiam agir com tanta facilidade em
seu meio.
A resposta apropriada ao 11 de Setembro tinha, portanto, duas vias. As naes civilizadas
precisavam certamente enfrentar o desafio de desmantelar as redes de terrorismo que
realizaram os ataques. Os controles financeiros e as aes militares diretas contra a Al-Qaeda
foram uma resposta necessria, mas dificilmente suficiente. Alm disso, precisvamos tratar
das razes mais profundas do terrorismo em sociedades que no fazem parte da prosperidade
global, que esto marginalizadas da economia mundial, que esto privadas de esperana e que
so maltratadas e abusadas pelo mundo rico, como foram os Estados produtores de petrleo
do Oriente Mdio. O mundo rico, a comear pelos Estados Unidos, precisava se comprometer
ainda mais com o desenvolvimento econmico do que com estratgias militares.
Os grandes lderes aliados da luta contra o fascismo na Segunda Guerra Mundial
compreenderam que o sucesso no esforo de guerra exigia tambm sucesso na conquista da
confiana do mundo. Franklin Delano Roosevelt liderou os Estados Unidos na guerra para
defender quatro liberdades, no apenas de encontrar-se livre do medo, mas tambm as
liberdades de expresso, crena e, crucialmente, a de se achar livre do medo. Suas palavras
estimulantes ressoam ainda hoje:
No futuro, que procuramos tornar seguro, esperamos um mundo fundado em quatro liberdades humanas essenciais. A
primeira a liberdade da palavra e da expresso em todo o mundo.
A segunda a liberdade de cada pessoa cultuar Deus sua maneira em todo o mundo.
A terceira a liberdade contra as privaes, que, traduzida em termos mundiais, significa entendimentos econmicos que
garantiro a cada nao uma vida em paz saudvel para seus habitantes em todo o mundo.
A quarta a liberdade contra o medo, que, traduzida em termos mundiais, significa uma reduo mundial dos armamentos,
a tal ponto e de tal modo completa que nenhuma nao estar em posio de cometer um ato de agresso fsica contra seu
vizinho em qualquer parte do mundo.2

Quando Roosevelt e o primeiro-ministro britnico Winston Churchill se encontraram para


anunciar a Carta do Atlntico, a declarao conjunta dos objetivos de guerra dos Estados
Unidos e do Reino Unido, eles tambm definiram a esperana de um mundo de prosperidade
compartilhada como uma das metas crticas.
Esses objetivos de guerra mostraram ser muito mais do que retrica vazia. Eles foram
tambm a base bem-sucedida de um mundo pacfico no ps-guerra. A onu foi fundada em 1945
a fim de proporcionar uma estrutura institucional para a cooperao global. O Plano Marshall

provou o compromisso dos Estados Unidos com a liberdade contra a privao, e essa tradio
foi levada para outros programas de desenvolvimento na sia e na Amrica Latina. Ao longo
do tempo, esse esforo evaporou-se; a ajuda americana caiu de mais de 2% do pnb durante o
auge do Plano Marshall para menos de 0,2% do pnb hoje.
Logo depois do 11 de Setembro, desenvolvi essas questes em um artigo para The
Economist, Armas de salvao em massa. Meu argumento era que no se pode travar uma
guerra contra as armas de destruio em massa somente por meios militares.3 As armas de
salvao em massa a que me referia drogas antiaids, mosquiteiros antimalricos,
perfurao de poos de gua potvel e coisas assim podem salvar milhes de vidas e
tambm ser um baluarte da segurana global.
Naquele outono, parecia que o governo Bush iria fazer mais do que tomar medidas
militares. Em novembro de 2001, ele promoveu o incio de uma nova rodada de negociaes
comerciais globais, em Doha, no Catar. A Declarao de Doha resultante enfatizava a reforma
do sistema de comrcio internacional a fim de satisfazer as necessidades dos pases mais
pobres. Um evento ainda mais importante ocorreu em maro de 2002, em Monterrey, Mxico,
numa conferncia internacional sobre financiamento para o desenvolvimento. Essa conferncia
dedicou-se ao desafio de proporcionar os meios financeiros para o progresso econmico. O
Consenso de Monterrey gerado pela conferncia destacou tanto o papel do investimento
privado como a assistncia oficial ao desenvolvimento.
O Consenso de Monterrey deixou claro que os pases mais pobres no podem realmente
esperar receber grandes influxos de capital privado porque carecem da infra-estrutura bsica
e do capital humano que podem atrair os investimentos privados internacionais, ou mesmo
nacionais. Por outro lado, para pases que esto muito mais avanados no desenvolvimento
econmico os assim chamados mercados emergentes a ajuda talvez desempenhe um
papel pequeno, enquanto o capital privado pode alimentar boa parte do desenvolvimento. O
Consenso de Monterrey declara o seguinte:
A assistncia oficial ao desenvolvimento (aod) desempenha um papel essencial como complemento s outras fontes de
financiamento para o desenvolvimento, em especial naqueles pases com menos capacidade de atrair o investimento privado
direto. [...] Para muitos pases da frica, pases menos desenvolvidos, pequenos Estados insulares em desenvolvimento, e
pases em desenvolvimento sem acesso ao mar, a aod representa ainda a maior fonte de financiamento externo e
indispensvel para alcanar as metas e objetivos de desenvolvimento contidos na Declarao do Milnio e outros objetivos
de desenvolvimento acordados internacionalmente.4

Os Estados Unidos e os outros signatrios concordaram com algo muito mais forte no
seguinte pargrafo do Consenso de Monterrey: Incitamos os pases desenvolvidos que ainda
no o fizeram a adotar medidas concretas para dedicar 0,7% de seu produto interno bruto
AOD para os pases em desenvolvimento. Em 2002, a ajuda foi de us$ 53 bilhes, apenas
0,2% do pnb do mundo rico. Se os pases ricos cumprissem o objetivo, a ajuda alcanaria us$

175 bilhes por ano, equivalente a 0,7% dos us$ 25 trilhes do pnb do mundo rico naquele
ano. Para os Estados Unidos, a ajuda externa subiria de cerca de us$ 15 bilhes por ano em
2004 (0,14% do pnb) para em torno de us$ 75 bilhes (0,7% do pnb). Isso, sim, significaria
uma mudana radical.
O presidente Bush foi pessoalmente a Monterrey para anunciar um aumento surpreendente e
bem-vindo da assistncia externa americana, em um novo projeto conhecido como Millennium
Challenge Account (mca) [Conta do Desafio do Milnio]. Ele prometeu que os Estados Unidos
aumentariam sua ajuda externa a pases que demonstrassem a vontade e a capacidade de usar
esses fundos com eficcia. Prometeu us$ 10 bilhes ao longo dos prximos trs anos fiscais,
em incrementos de us$ 1,6 bilho, us$ 3,2 bilhes e us$ 5 bilhes, respectivamente. Quando a
notcia se espalhou entre os participantes da conferncia, o embaixador americano na onu John
Negroponte veio at mim, deu um tapinha nas minhas costas e disse: Voc est ganhando o
que pediu.
Por um breve momento, fui otimista. Sim, eu sabia que o aumento prometido na ajuda
externa dos Estados Unidos era, de fato, bem pequeno em relao ao tamanho da economia
americana, to pequeno que a ajuda continuaria abaixo de 0,2% do pnb do pas, mesmo depois
dos trs primeiros anos da mca. Embora dificilmente pudesse ser considerado um passo
concreto no sentido de atingir 0,7% do pnb, achei que fosse possvel que o governo Bush
viesse a ver na tragdia do 11 de Setembro a necessidade de uma nova relao com o mundo,
na qual os Estados Unidos fossem de novo um defensor ativo da busca para eliminar a
misria. Mesmo que a conta do desafio fosse pequena no incio, disse a mim mesmo, ela
poderia crescer at a meta de 0,7% com a qual os Estados Unidos haviam concordado.
Infelizmente, minhas esperanas foram esvaziadas poucos meses depois. Uma vez mais, os
lderes mundiais se reuniram para uma conferncia internacional, dessa vez em
Johannesburgo, frica do Sul, na Cpula Mundial sobre Desenvolvimento Sustentvel. Essa
reunio comemorava os dez anos da Cpula da Terra, realizada no Rio de Janeiro em 1992, na
qual se haviam tomado decises fundamentais para proteger o meio ambiente mundial diante
das crescentes ameaas de destruio causada pelo homem. Na mais importante delas, a
Cpula do Rio adotou a Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre Mudana de Clima
(unfccc), pela qual os governos do mundo se comprometeram a tomar medidas para diminuir a
emisso dos gases de efeito estufa que contribuem para o aquecimento global de longo prazo e
outras mudanas climticas ameaadoras. A unfccc foi a base da negociao do Protocolo de
Quioto para limitar a emisso de gases.
Os dez anos decorridos no foram generosos com a Cpula do Rio. O Protocolo de Quioto
continuava sem ratificao e o governo Bush se retirou do acordo em seus primeiros meses,
um ato carregado de especial ironia, uma vez que fora o primeiro presidente Bush que
assinara a unfccc. Mesmo assim, quando o mundo se reuniu em Johannesburgo, ainda havia
alguma esperana de que, tal como em Monterrey, o mundo voltaria aos trilhos, com um

compromisso claro dos Estados Unidos e do resto do globo com a agenda ambiental.
No foi o que aconteceu. O descaso do governo Bush em relao a essa agenda e seu
diminuto interesse pela agenda do desenvolvimento em geral ficou muito claro em
Johannesburgo de um modo profundamente irnico. Primeiro, o presidente Bush esquivou-se
de comparecer ao encontro. E, enquanto o mundo se reunia para discutir os desafios do meio
ambiente global, os Estados Unidos usaram a ocasio para lanar a campanha pblica em
favor de uma guerra contra o Iraque.
Enquanto eu estava na sala de imprensa de Johannesburgo, todos os olhos estavam voltados
para a tela da televiso, onde o vice-presidente Dick Cheney, a 16 mil quilmetros de
distncia, falava na 103a Conveno Nacional dos Veteranos de Guerras Externas. Foi o
famoso discurso em que ele afirmou erroneamente que no h dvida de que Saddam Hussein
possui agora armas de destruio em massa. No h dvida de que ele as est acumulando
para us-las contra nossos amigos, contra nossos aliados e contra ns.5 Esse novo rufar de
tambores guerreiros dos Estados Unidos logo distraiu nossa ateno de Johannesburgo e
marcou o fim da abordagem de duas vias no combate ao terrorismo. A partir de ento, os
Estados Unidos colocaram praticamente toda a sua nfase, as suas energias polticas e
financeiras a servio da via militar.
No ms que se seguiu reunio de Johannesburgo, o presidente Bush e seus principais
assessores fizeram literalmente centenas de discursos, entrevistas e apresentaes sobre o
Iraque, mas no disseram quase nada sobre os desafios da pobreza extrema, a mensagem de
Monterrey e os compromissos com a mca. A nica exceo a essa mudana abrupta de foco foi
o discurso do Estado da Unio, em janeiro de 2003, no qual o presidente anunciou sua
inteno de aumentar as contribuies americanas para o combate aids na frica, uma
iniciativa importante e valiosa. Fiquei satisfeito ao ouvi-lo falar na quantia de us$ 15 bilhes
em cinco anos us$ 3 bilhes por ano , que era exatamente a estimativa que eu apresentara
Casa Branca no incio de 2001 (e que fora recebida com enorme ceticismo na poca).6
Afora isso, Washington estava totalmente voltada para a guerra, em vez de para o
desenvolvimento, o meio ambiente e outras questes de preocupao humana urgente no resto
do mundo.
Enquanto o pas se preparava para a guerra, escrevi e falei amplamente sobre meu
sentimento de que a poltica externa americana estava saindo totalmente dos trilhos, que a
guerra no Iraque no resultaria em nada de valor duradouro, mas que poderia causar graves
danos. Eis o que escrevi na New Republic, s vsperas da guerra:
Um Exrcito convencional em campo no pode reprimir levantes locais e guerra de guerrilhas sem um tremendo
derramamento de sangue e anos de agonia. Durante dcadas, os ingleses no conseguiram conter o Exrcito Republicano
Irlands na Irlanda do Norte. O vasto poderio militar de Israel no consegue sufocar o levante palestino. Os russos no
conseguiram esmagar os mujahidim no Afeganisto nos anos 1980 ou os tchetchenos nos anos 1990. Os Estados Unidos
sofreram baixas e logo foram embora do Lbano e da Somlia, e ainda agora lutam para conseguir o controle do Afeganisto

fora de Cabul. Em circunstncias muito piores, o pas est prestes a se envolver por anos nas lutas mutuamente destrutivas
e ferozes do Iraque, onde dezenas de milhares de jovens irados estaro vidos para alvejar a fora de ocupao. Nossas
bombas inteligentes no sero de to grande ajuda no nvel do solo quanto o so a 10 mil metros de altura.

Adverti tambm sobre as iluses de uma guerra que se financiasse a si mesma:


O governo Bush e muitos americanos parecem esperar que o petrleo do Iraque pagar pela ocupao e reconstruo do
ps-guerra e mais, que haver contratos de reconstruo a oferecer, novas reservas para explorar e preos mundiais mais
baixos do petrleo a caminho. Seria bom se assim fosse. Os novos campos de petrleo do Iraque demoraro anos para ser
renovados e expandidos, provavelmente sob condies litigiosas polticas e de segurana. Os credores atuais do Iraque tm
a receber mais de us$ 150 bilhes. Eles certamente vo insistir em manter seu lugar na fila.

Eu conclua com outro apelo pela segunda via na guerra contra o terrorismo:
Portanto, alm de aumentarmos nosso poderio militar, temos de traduzir nossa riqueza econmica e mestria tecnolgica em
um tipo diferente de poder o poder de ajudar a moldar as instituies de cooperao mundial das quais dependeremos
para nossa subsistncia e nossa prosperidade de longo prazo.7 A to difamada onu, a prpria instituio que tanto
ameaamos com nosso atual unilateralismo, continua a ser a nica esperana para criar um mundo como queremos no
sculo xxi. Por meio das Naes Unidas e de agncias especializadas como a Organizao Mundial da Sade, o Unicef ou
a Organizao para a Alimentao e a Agricultura, poderamos mobilizar nossas foras econmicas para superar a pobreza,
enfrentar os problemas da mudana climtica e combater as doenas debilitantes. Poderamos ajudar o mundo a se ver livre
da pobreza que oferece campo frtil para a sublevao, a deslocamento e o terrorismo. No longo prazo, criaramos boa
vontade internacional e valores compartilhados que diminuiriam a fria antiamericana que ameaa nossas vidas e nosso
bem-estar econmico. A guerra contra o Iraque far exata e tragicamente o oposto.

A guerra no Iraque comeou em 20 de maro de 2003, sete meses depois do discurso de


Cheney, em Nashville. Os custos dessa malfadada aventura foram enormes pelo menos us$
130 bilhes em gastos militares diretos nos primeiros dezoito meses, mais de mil vidas
americanas perdidas (nmero que continua crescendo), milhares de civis mortos no Iraque e
uma devastao da credibilidade dos Estados Unidos em todo o mundo. Todos esses custos
foram dramaticamente amplificados pela falta da segunda via na poltica externa americana. A
guerra foi considerada em todo o mundo uma agresso no provocada, em especial depois que
ficou provada a falsidade total das acaloradas alegaes de que Saddam representava uma
iminente ameaa ao mundo e de que possua um imenso arsenal de armas de destruio em
massa. Os custos continuam a crescer, a cerca de us$ 5 bilhes por ms, em comparao com
apenas us$ 1 bilho para a mca em todo o ano de 2005.
A partir do 11 de Setembro, decidi redobrar meus esforos para ajudar de todas as
maneiras que pudesse a preservar o esprito da cooperao global. Faltavam apenas dois
meses para o final dos trabalhos da Comisso de Macroeconomia e Sade. Nesse contexto, eu
havia conversado freqentemente com o secretrio-geral Kofi Annan. No final de 2001,
perguntei-lhe como poderia auxili-lo em sua tarefa cada vez mais ameaada e complexa de

ajudar a conduzir realizao das esperanas do novo milnio. Ele veio a mim com a idia de
que eu poderia desempenhar um papel como seu consultor especial para as prprias Metas de
Desenvolvimento do Milnio e dar a ele e ao sistema da onu conselhos sobre que medidas
tomar para cumprir aquelas metas. Especificamente, ele no me pediu apenas que o
aconselhasse sobre o que precisava ser feito, mas tambm que o ajudasse a traar um plano
operacional em que o sistema da onu, governos participantes e a sociedade civil pudessem
todos contribuir para a realizao daqueles objetivos corajosos. Fiquei honrado e emocionado
com esse convite, que aceitei de imediato, para ajudar as Naes Unidas e, em especial, seu
secretrio-geral, num momento de perigo global, a lanar um novo Projeto para o Milnio, a
fim de cumprir as metas.
O secretrio-geral estava interessado em resultados. Penso que ele tinha conscincia plena
do fato de que o sistema da onu muito melhor na articulao de metas do que em seu
cumprimento. Ele pediu-me que fosse criativo. Para isso, baseei-me na experincia da
Comisso de Macroeconomia e Sade, mas agora no contexto de um conjunto de objetivos que
eram ainda mais amplos em alcance e mais complexos em suas interconexes, e implicavam
uma amplitude maior de esforo cooperativo financeiro e global.
A deliberao analtica o processo de encontrar uma abordagem cooperativa para
problemas complexos por meio da construo de um consenso em torno de uma viso e
compreenso compartilhada dos desafios est no cerne do Projeto Milnio da onu. A
Comisso de Macroeconomia e Sade colocara lderes e especialistas de muitas perspectivas
diferentes em torno de uma mesa e, mediante um processo detalhado de debate, discusso,
investigao e pesquisa, atingira um consenso. Do mesmo modo, o Projeto Milnio da onu
traria para a mesa importantes formuladores de polticas e profissionais envolvidos na
reduo da pobreza para buscar, num processo cheio de fatos, um tipo semelhante de
consenso. Dessa vez, no entanto, a quantidade de desafios era grande demais para uma nica
mesa, ento organizamos nosso trabalho em dez foras-tarefa que cobriam o amplo espectro
de problemas abrangidos pelas Metas de Desenvolvimento do Milnio.
Cada uma dessas foras-tarefa reuniu grandes pensadores, profissionais, especialistas em
polticas pblicas e outros interessados em empreender aquele esforo cooperativo, intenso e
desafiador. Com dez foras-tarefa de mais ou menos 25 membros cada uma, montamos uma
rede mundial de 250 participantes nesse processo de abertura de caminhos. Mas isso no era
tudo. Diante de um desafio to imenso que exigia interaes to complexas, nosso projeto
envolveu todo o sistema da onu por meio de um grupo de especialistas composto de
representantes das agncias da onu: Organizao Mundial da Sade, Organizao para a
Alimentao e a Agricultura, Unicef, Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente, e
assim por diante. Esse grupo garantiu uma conexo entre nossas deliberaes e o trabalho
efetivo de campo da onu em todo o mundo.
Do mesmo modo, envolvemos de forma cada vez mais intensa as equipes da onu existentes

em vrios pases em desenvolvimento. Em quase todos os lugares do mundo, os pases mais


pobres contam com uma presena significativa de experts das agncias especializadas da onu
que prestam assessoria em questes de sade, gua, saneamento, gesto ambiental,
produtividade agrcola e temas similares. Esses especialistas renem-se com uma equipe da
onu para aquele pas, que dirigida por um coordenador residente, o qual, por sua vez, se
tornou o contato para ns entre nosso esforo baseado em Nova York e as realidades de
campo do engajamento da onu nos pases em desenvolvimento.
Em suma, o secretrio-geral nos convidou a pensar grande e o fizemos e a criar um
esforo em escala global que pudesse comear a tratar de problemas de enorme escopo e
complexidade. Graas a esse processo, pudemos fazer grandes progressos na anlise e num
plano para cumprir as Metas de Desenvolvimento do Milnio, que descrevo no captulo 15.
Eu mal havia assumido a tarefa da onu quando recebi outro telefonema de Nova York, dessa
vez do reitor George Rupp, da Universidade Colmbia. Ele e seus colegas tinham ouvido falar
do trabalho na onu e estavam interessados em saber se eu poderia assumir simultaneamente a
direo de uma grande instituio devotada ao desafio do desenvolvimento sustentvel, o
Instituto da Terra de Colmbia. Encontrei-me com Rupp e fiquei sabendo mais sobre a
iniciativa ousada e criativa da Colmbia, que pretendia reunir muitos dos principais
departamentos cientficos da universidade para enfrentar os desafios interligados de clima,
gesto ambiental, conservao, sade pblica e desenvolvimento econmico.
Ao final de duas horas de discusso cativante, aceitei a oferta de Colmbia para ser diretor
do Instituto da Terra, dependendo de uma conversa com o prximo reitor, Lee Bollinger. Nessa
conversa, que ocorreu pouco depois, Bollinger me disse que, na sua concepo, Colmbia
deveria abrir caminho nos Estados Unidos para se tornar uma universidade realmente global.
Convenci-me. Assim acabaram 32 anos de aprendizado e ensino na Universidade Harvard, e
assim comecei um novo captulo em Nova York, com novas e entusiasmantes
responsabilidades em Colmbia e na onu. Eu adorava Harvard, mas combinar essas duas
atividades e tomar esse novo caminho foi uma sorte incrvel.
Todo o trabalho do Projeto Milnio da onu dependeu totalmente do Instituto da Terra. O
progresso no cumprimento das mdms depende fundamentalmente de uma compreenso
cientfica completa dos desafios subjacentes das doenas, da produo de alimentos,
subnutrio, gesto das bacias hidrogrficas e outras questes relacionadas. Estas, por sua
vez, exigem expertise. A cincia moderna nos deu intervenes tecnolgicas, ou tcnicas
especficas para tratar desses problemas, tais como mosquiteiros antimalricos ou drogas antiretrovirais. Para dar apenas alguns exemplos,8 o Instituto da Terra
pioneiro no uso de sistemas de informao geogrfica na Etipia rural para monitorar,
prever e reagir rapidamente a epidemias de malria;
usa telefones celulares especialmente programados na zona rural remota de Ruanda para

fornecer dados sobre sade em tempo real ao Ministrio da Sade;


introduz novas tcnicas de agrossilvicultura para triplicar a produo de alimentos em
solos da frica exauridos de nitrognio;
projeta novos dispositivos movidos a bateria eficientes e de baixo custo para acender
lmpadas em aldeias pobres e distantes demais das redes de eletricidade;
demonstra como previses com uso de alta tecnologia das flutuaes do El Nio podem
ser postas a servio de pases pobres, a fim de determinar o melhor momento para o
plantio e a colheita, a gesto dos reservatrios de gua e dos viveiros de peixes e com
outras finalidades;
aplica hidrologia, geoqumica e sade pblica de ltima gerao a fim de encontrar
solues para a crise de envenenamento por arsnico das fontes de gua em Bangladesh.
O Instituto da Terra oferece uma base acadmica incomparvel para acumular o
conhecimento cientfico e interdisciplinar necessrio para enfrentar os desafios prticos do
desenvolvimento sustentvel. O instituto est montado sobre cinco agrupamentos cincias
da terra, ecologia e conservao, engenharia ambiental, sade pblica e polticas pblicas e
econmicas. Ao reunir essas disciplinas sob um nico teto, o Instituto da Terra pode conectar
melhor as cincias com as polticas pblicas a fim de encontrar solues prticas para os
problemas em todas as escalas, de aldeias a tratados globais da onu. A reunio desses cinco
agrupamentos torna possvel o tipo de pensamento rigoroso sobre os desafios das Metas de
Desenvolvimento do Milnio, que de outro modo raramente acontece, mesmo numa
perspectiva parcial. Um dos aspectos mais notveis e profundamente animadores de dirigir
essa instituio sem par tem sido o entusiasmo com que os cientistas se mobilizaram em torno
da causa do combate misria. A grande disposio deles em usar o conhecimento cientfico
de ponta para resolver alguns dos problemas mais danosos das pessoas mais vulnerveis do
planeta estimulante.

12. Solues prticas para acabar


com a pobreza

O fim da pobreza exigir uma rede global de cooperao entre pessoas que nunca se
encontraram e que no necessariamente confiam umas nas outras. Uma parte do quebra-cabea
relativamente fcil. A maioria das pessoas do mundo, com um pouco de estmulo, aceitaria o
fato de que escolas, clnicas, estradas, eletricidade, portos, nutrientes do solo, gua potvel
limpa e coisas semelhantes constituem as necessidades bsicas, no apenas para uma vida
digna e saudvel, mas tambm para a produtividade econmica. Elas aceitariam tambm o fato
de que os pobres podem precisar de ajuda para satisfazer suas necessidades bsicas, mas
talvez sejam cticas quanto ao mundo ser capaz de encontrar uma maneira eficaz de dar essa
ajuda.
Se os pobres so pobres porque so preguiosos, ou porque seus governos so corruptos,
como a cooperao global poderia ajudar? Felizmente, essas crenas comuns esto erradas e
constituem apenas uma pequena se que alguma parte da explicao de por que os
pobres so pobres. Tenho dito sem parar que, em todos os cantos do mundo, os pobres
enfrentam desafios estruturais que os impedem de pr at mesmo o primeiro p na escada do
desenvolvimento. A maioria das sociedades com bons portos, contatos prximos com o mundo
rico, climas favorveis, fontes adequadas de energia e ausncia de doenas epidmicas
escapou da pobreza. O desafio que resta ao mundo no superar principalmente a preguia e a
corrupo, mas enfrentar o isolamento geogrfico, as doenas, a vulnerabilidade aos choques
climticos, e assim por diante, com novos sistemas de responsabilidade poltica que possam
cumprir a tarefa.
Nos prximos captulos, delineio uma estratgia para acabar com a pobreza extrema at
2025. A estratgia concentra-se nos investimentos fundamentais em gente e em infraestrutura que podem dar s comunidades miserveis do mundo, tanto rurais como urbanas,
as ferramentas para o desenvolvimento sustentvel. Precisamos de planos, sistemas,
responsabilidade mtua e mecanismos de financiamento. Mas, mesmo antes de termos todo
esse aparato ou encanamento econmico instalado, devemos entender primeiro de modo
mais concreto o que essa estratgia significa para o bilho de pessoas que podem ser
ajudadas. So a coragem, a firmeza, o realismo e o senso de responsabilidade dos pobres e

impotentes para com eles mesmos e, em especial, para com seus filhos, que nos do esperana
e nos estimulam a acabar com a pobreza em nosso tempo.

um encontro com os pobres da zona rural: sauri, qunia


Junto com colegas do Projeto Milnio da onu e do Instituto da Terra, passei vrios dias de
julho de 2004 em um grupo de oito aldeias quenianas conhecido como a sublocalidade Sauri,
no distrito de Siaya da provncia de Nyanza, distante cerca de 44 quilmetros de Kisumu, no
oeste do Qunia. Visitamos fazendas, clnicas, um hospital distrital e outro subdistrital e
escolas em Sauri e arredores. Encontramo-nos com organizaes internacionais que trabalham
na regio, entre elas o icraf (Centro Mundial de Agrossilvicultura), o pnud (Programa das
Naes Unidas para o Desenvolvimento) e os Centros para Controle e Preveno de
Molstias dos Estados Unidos. A visita deixou claro por que a misria persiste nas reas
rurais e como possvel acabar com ela.
Encontramos uma regio assediada pela fome, aids e malria. A situao muito mais
sinistra do que sua descrio nos documentos oficiais. Ela tambm passvel de salvao,
mas a comunidade internacional precisa de uma compreenso muito melhor de sua gravidade,
sua dinmica e suas solues se quisermos resolver a crise em Sauri e no resto da frica
rural.
A situao mais bem compreendida quando se escutam as vozes dos batalhadores
residentes de Sauri. Em resposta a um convite de nosso grupo, mais de duzentos membros da
comunidade vieram nos encontrar numa tarde (ver fotografia 2). Famintos, magros e doentes,
eles ficaram durante trs horas e meia falando com eloqncia, dignidade e clareza sobre seu
infortnio. Eles so pobres, mas capazes e engenhosos. Embora lutando para sobreviverem no
momento, no esto desanimados, mas determinados a melhorar sua situao. Eles sabem
muito bem como poderiam voltar a viver melhor.
O encontro aconteceu na Escola Primria Bar Sauri, sob os auspcios de uma notvel
diretora de escola, Anne Marcelline Omolo, que conduz centenas de escolares famintos e
empobrecidos, muitos deles rfos, pelos caminhos da educao primria e dificuldades da
vida diria. Apesar das doenas, da orfandade e da fome, todos os 33 alunos da oitava srie
do ano passado foram aprovados nos exames nacionais para o curso secundrio. Em um
domingo de julho, ns vimos por qu. Em seu dia de folga da escola, os alunos da oitava
srie de 2004 ficaram em suas carteiras das seis e meia da manh s seis da tarde se
preparando com meses de antecedncia para os exames nacionais, que se realizariam em
novembro. Lamentavelmente, muitos que passaro no exame no podero ocupar um lugar na
escola secundria por falta de dinheiro para a matrcula, uniformes e equipamentos. No
obstante, para reforar a firmeza desses alunos durante o difcil ano dos exames, a

comunidade lhes fornece uma refeio cozida ao meio-dia, para a qual eles trazem a lenha e a
gua de casa (mostradas nas fotografias 3 e 4). Infelizmente, no momento a comunidade no
tem condies de oferecer almoo para as crianas mais jovens, que precisam arranjar-se
sozinhas. Muitas passam todo o dia escolar com fome.
A reunio com a aldeia aconteceu numa tarde de segunda-feira e os moradores vieram a p
de vrios quilmetros de distncia. Apresentei meus colegas e contei comunidade sobre a
misso do Projeto Milnio de entender a situao de comunidades como Sauri e trabalhar com
seus habitantes para identificar maneiras de ajud-las a atingir as Metas de Desenvolvimento
do Milnio de reduzir a misria, a fome, as doenas e a falta de acesso gua potvel e ao
saneamento. Tambm anunciei que, graas a uma notvel doao da Fundao Lenfest, dos
Estados Unidos, o Instituto da Terra da Universidade Colmbia1 poderia pr algumas idias
em prtica em Sauri e ajudar a comunidade internacional a aprender com a experincia
naquele lugar, para o benefcio de aldeias de outras regies da frica e de outros lugares.
Vrias horas depois, por volta das cinco e meia da tarde, terminamos uma discusso que foi
angustiante, encorajadora e profundamente desafiadora desafiadora sobretudo para o
mundo rico.
No importa o que os dados oficiais mostrem sobre renda rural estagnada em lugares
como Sauri; estagnao eufemismo para declnio e morte prematura. A produo de
alimentos por pessoa est caindo; a malria est disseminada e cresce; a aids ronda a
comunidade e a regio, atingindo 30% ou mais da populao adulta. As fontes rudimentares de
gua para uso das famlias so amide sujas, em especial no fim do dia, depois do uso
constante. Uma ong inglesa ajudou a instalar alguns pontos de gua protegidos, mas so
insuficientes, longe de muitas moradias e muito congestionados, filetes de gua que demoram
muitos minutos para encher uma jarra. O crescimento rpido da populao no passado fez com
que o tamanho das fazendas ficasse pequeno. As taxas de fertilidade andam ao redor de seis
filhos por mulher, e os habitantes no tm nenhum acesso a planejamento familiar e servios
de sade reprodutiva nem a anticoncepcionais modernos.
Perguntei ao grupo sobre as condies materiais da comunidade e ouvi relatos muito
lcidos da situao horrvel. Somente dois dos cerca de duzentos lavradores presentes
reunio usavam fertilizantes. Em torno de 25% deles usam pousios melhorados com rvores
que fixam nitrognio no solo, um mtodo agrcola cientfico desenvolvido e introduzido em
Sauri pelo icraf. Com essa tcnica nova, eles plantam rvores que fixam naturalmente o
nitrognio, ou seja, que convertem o nitrognio da atmosfera, que a maioria das plantas para
alimentao no pode usar diretamente, em um composto de nitrognio que elas podem usar
como nutriente. As rvores leguminosas podem ser plantadas ao lado do milho e de outros
produtos. Ao escolher o momento certo para plantar e a combinao correta de rvores e
safras, o lavrador obtm um substituto natural para o fertilizante nitrogenado qumico.
At agora, apenas um quarto dos agricultores de Sauri usa o novo mtodo. A introduo da

tcnica custa dinheiro e perde-se uma estao de plantio. Os agricultores talvez precisem
tambm acrescentar alguns fertilizantes no nitrogenados, especialmente potssio, que tambm
caro, caro demais para eles. Todas essas complicaes adicionais poderiam ser facilmente
resolvidas e a tcnica do icraf poderia ser estendida para toda a aldeia, se houvesse recursos
financeiros adicionais disponveis para dar a largada no processo.
O resto da comunidade planta em terrenos minsculos, muitas vezes com no mais de 0,1
hectare, dotados de solos totalmente esgotados e, portanto, biologicamente incapazes de
produzir uma safra adequada. Os solos esto to depauperados de nutrientes e matria
orgnica que, mesmo que as chuvas sejam boas, com produes de cerca de uma tonelada de
milho por hectare, ainda assim as famlias passam fome. Se a chuva cai, elas correm o risco
de morrer de imunossupresso, devido grave subnutrio. A atrofia, ou seja, o tamanho
pequeno para a idade, difusa, um sinal da subnutrio crnica e disseminada das crianas.
O verdadeiro choque veio com minha prxima pergunta. Quantos agricultores haviam usado
fertilizantes no passado? Todos presentes na sala levantaram a mo. Um por um, eles contaram
como o preo do fertilizante estava agora fora do alcance deles e como seu empobrecimento
atual os impossibilitava de comprar o que haviam usado no passado. Um saco de cinqenta
quilos de fosfato diamnio (dap) vendido por cerca de 2 mil KSh (xelins quenianos) (us$
25). A us$ 500 a tonelada, pelo menos o dobro do preo de mercado mundial. Uma
aplicao adequada pode exigir de dois a quatro sacos por hectare, ou us$ 50 a us$ 100 por
hectare, um custo muitssimo acima do que a famlia pode pagar. Crditos para comprar
fertilizantes no esto disponveis ou no so sensatos para esses agricultores: o fracasso de
uma nica colheita, um episdio de malria imprevisto ou alguma outra calamidade pode
jogar a famlia numa espiral sem fim de endividamento e privaes.
Em minha cabea, comecei os clculos enquanto a conversa prosseguia. Uma combinao
apropriada de agrossilvicultura e insumos qumicos para toda a aldeia custaria algumas
dezenas de milhares de dlares. Essa quantia estava fora do alcance dos seus habitantes, mas
representaria um custo baixo por pessoa em aldeias como Sauri se os doadores se mostrassem
altura das circunstncias. Felizmente, naquela circunstncia, o Instituto da Terra estava em
condies de dar uma resposta.
medida que a discusso da tarde se desdobrava, a gravidade da situao se tornava cada
vez mais clara. A aids est devastando a aldeia e ningum teve at agora acesso terapia antiretroviral. Perguntei quantas famlias tinham um ou mais filhos rfos por causa da pandemia.
Quase todas as mos se ergueram. Perguntei quantas famlias estavam recebendo remessas de
dinheiro de membros que viviam em Nairbi ou outras cidades. A resposta foi que a nica
coisa que vinha das cidades eram caixes e rfos.
Perguntei quantas famlias tinham algum sofrendo atualmente de malria. Cerca de trs
quartos das mos se ergueram. Quantas usavam mosquiteiros antimalricos? Duas pessoas, em
duzentas, levantaram a mo. Quantas sabiam sobre esses mosquiteiros? Todas as mos. E

quantas gostariam de us-los? Todas as mos permaneceram erguidas. O problema,


explicaram muitas das mulheres, que elas no podem comprar mosquiteiros, que custam
alguns dlares, caros demais mesmo quando parcialmente subsidiados por agncias
internacionais. Quantas pessoas da comunidade estavam usando remdios para tratar um
ataque de malria? Algumas mos se levantaram, mas a vasta maioria permaneceu abaixada.
Uma mulher comeou uma explicao de que os medicamentos custam muito mais do que eles
podem pagar.
Cerca de um ano atrs, Sauri tinha uma pequena clnica (fotografia 5). O mdico foi embora
e a clnica est fechada. Os moradores explicaram que no tinham recursos para pagar ao
mdico e comprar os remdios, ento o mdico se foi. Agora eles se viram sozinhos, sem
atendimento mdico nem medicamentos. Quando a malria piora e seus filhos tm taquicardia
provocada pela anemia e falta de ar em seus corpos pequenos e devastados, privados da
hemoglobina que transporta o oxignio, eles os levam correndo para o hospital do subdistrito,
na vizinha Yala. As mes carregam os filhos nas costas ou os transportam em carrinhos de mo
por vrios quilmetros de trilhas de terra. Quando visitamos esse hospital em nossa viagem de
volta da aldeia, encontramos pacientes deitados em macas pelos corredores, falta de gua
corrente, um mdico residente (outro aparece apenas duas tardes por semana) e nenhum kit
cirrgico completo.
H poucos anos, os moradores de Sauri cozinhavam com lenha colhida no local, mas o
declnio do nmero de rvores deixou o local desprovido de lenha suficiente. As famlias que
esto usando o sistema icraf de pousios melhorados, baseado em rvores leguminosas, tm um
suprimento dedicado a fazer lenha. As outras famlias no contam com esse recurso. Os
aldees disseram que agora compram lenha em Yala ou Muhanda (ambas a poucos
quilmetros de distncia); um feixe de sete gravetos custa por volta de 25 xelins (us$ 0,30).
Esses sete gravetos mal chegam para cozinhar uma refeio. Em nosso encontro com os
moradores locais, manifestei espanto diante do preo, trinta centavos por refeio, para uma
comunidade que praticamente no ganha dinheiro algum. Uma mulher respondeu que muitos
deles tinham voltado a cozinhar com esterco de vaca ou comiam alimentos crus.
Enquanto essa aldeia morre de fome, aids e malria, seu isolamento assombroso. No h
automveis ou caminhes de propriedade deles, ou mesmo usados por eles, e apenas um
punhado de moradores disse que havia andado em algum tipo de veculo motorizado no ltimo
ano. Somente trs ou quatro dos duzentos presentes disseram que vo todos os meses cidade
regional de Kisumu, e mais ou menos o mesmo nmero disse que esteve uma vez no ano
anterior em Nairbi, a capital poltica e comercial do Qunia, distante quatrocentos
quilmetros. No h praticamente remessas de fora que cheguem aldeia. Na verdade, no h
praticamente renda em dinheiro de tipo nenhum na aldeia. Tendo em vista a magra produo
dos agricultores, a quase-totalidade das colheitas precisa ser usada no consumo da prpria
famlia, em vez de ser vendida no mercado. A comunidade no tem dinheiro para fertilizantes,

medicamentos, taxas escolares ou outras necessidades bsicas que precisam ser compradas
fora das aldeias. Cerca de metade dos indivduos presentes reunio disse que jamais deu um
telefonema em toda a sua vida. (Por ironia, e de forma promissora, nossos telefones celulares
funcionaram bem na aldeia, graas a uma torre em Yala. Portanto, estender telefonia de baixo
custo para a aldeia, baseada, por exemplo, em um telefone mvel compartilhado pela
comunidade, no teria problemas de infra-estrutura.)
Neste ano, as chuvas esto ausentes de novo, outro desastre em um clima cada vez mais
errtico, que mostra possivelmente os efeitos de longo prazo das mudanas climticas
provocadas pelo homem que emanam do mundo rico. As duas cisternas da escola que colhem
gua da chuva esto vazias, e os agricultores temem o desastre na colheita do prximo ms. O
governo queniano j fez um apelo mundial por ajuda de emergncia a fim de combater a
iminente fome em vrias provncias, inclusive Nyanza.
Essa aldeia poderia ser resgatada e poderia atingir as Metas de Desenvolvimento do
Milnio, mas no por si mesma. A sobrevivncia depende de enfrentar uma srie de desafios
especficos: solos depauperados, regime pluviomtrico errtico, malria holoendmica,
pandemia de hiv/aids, falta de oportunidades educacionais adequadas, falta de acesso a gua
potvel e latrinas e a necessidade no satisfeita de transporte bsico, eletricidade,
combustveis de cozinha e comunicaes. Todos esses desafios podem ser vencidos, com
tecnologias e intervenes conhecidas, provadas, confiveis e apropriadas.
O xis da questo para a sublocalidade de Sauri pode ser declarado de forma simples e
direta: as aldeias Sauri e todas as aldeias, no mundo inteiro, to empobrecidas como elas,
podem ser salvas e colocadas no caminho do desenvolvimento a um custo que minsculo
para o mundo, mas alto demais para seus habitantes e para o governo queniano sozinho.
Os guias de safri africanos falam dos Cinco Grandes animais que se devem observar na
savana. A comunidade internacional do desenvolvimento deveria falar das Cinco Grandes
intervenes para o desenvolvimento que poderiam transformar um cenrio de fome, doena e
morte em uma perspectiva de sade e desenvolvimento econmico. As Cinco Grandes de
Sauri, identificadas por seus habitantes,2 bem como pelo Projeto Milnio da onu, so:
Insumos agrcolas. Com fertilizantes, pousios melhorados (com as tecnologias
comprovadas do icraf), adubos verdes e cultivos de cobertura, captao de gua e
irrigao em pequena escala e sementes aperfeioadas, os agricultores de Sauri poderiam
triplicar a produo por hectare e acabar rapidamente com a fome crnica. Alm disso,
instalaes de armazenagem permitiriam que a aldeia vendesse o gro ao longo de vrios
meses, em vez de em uma nica vez, obtendo assim preos mais favorveis. Os gros
poderiam ser protegidos em celeiros de armazenamento feitos no local a partir da espcie
de pousio melhorado tefrsia, que tem propriedades inseticidas. Essas melhorias seriam
de particular vantagem para as mulheres, que fazem a parte do leo do trabalho agrcola e

domstico na frica.
Investimentos em sade bsica. Uma clnica na aldeia, com um mdico e uma enfermeira
para 5 mil habitantes, proporcionaria mosquiteiros antimalricos gratuitos; medicamentos
eficazes contra a malria; tratamento para infeces oportunistas causadas por hiv/aids
(inclusive Bactrim, altamente eficaz e de baixo custo); terapia anti-retroviral para os
estgios avanados de aids; e uma variedade de outros servios essenciais de sade, entre
eles parteiras habilitadas e servios de sade sexual e reprodutiva.
Investimentos em educao. Refeies para todas as crianas na escola primria
poderiam melhorar a sade delas, a qualidade da educao e a freqncia escola. O
ensino vocacional expandido para os estudantes poderia ensinar-lhes tcnicas da
agricultura moderna (por exemplo, usar pousios melhorados e fertilizantes), o uso da
computao, manuteno de infra-estrutura bsica (eletricidade, uso e manuteno de
geradores a diesel, colheita de gua da chuva, construo e manuteno de poos),
carpintaria e coisas assim. Como so apenas mil residncias familiares em Sauri, uma vez
por ms poderia haver aulas para adultos, sobre: higiene, hiv/aids, controle de malria,
uso de computador e telefone celular e uma mirade de outros tpicos tcnicos e muito
urgentes. Sem dvida, a aldeia est pronta e ansiosa por aumento de informao e
conhecimento tecnolgico.
Energia, transportes e servios de comunicao. A eletricidade poderia ser colocada
disposio da aldeia via linha de fora (de Yala ou Nyanminia) ou um gerador a diesel. A
eletricidade alimentaria a iluminao e talvez um computador para a escola; as bombas de
poos de gua potvel; energia para moer gros e outros processamentos de alimentos,
refrigerao, carpintaria; cargas para as baterias das casas (que poderiam ser usadas para
a iluminao residencial); e outras necessidades. Os moradores da aldeia enfatizaram que
os alunos gostariam de estudar depois do pr-do-sol, mas no podem fazer isso sem
iluminao eltrica. Um caminho da aldeia poderia trazer fertilizantes, outros insumos
agrcolas e combustveis modernos de cozinha (por exemplo, os bujes de gs liquefeito
de petrleo, to comuns no Brasil) e levar as colheitas para o mercado, transportar bens
perecveis e leite para vender em Kisumu e aumentar as oportunidades de emprego fora da
agricultura para os jovens. O caminho poderia levar as mulheres com complicaes de
parto e crianas com problemas de anemia aguda ao hospital. Um ou mais telefones
celulares compartilhados pela aldeia poderiam ser usados para emergncias, informaes
do mercado e, em geral, para ligar Sauri ao mundo exterior.
gua potvel e saneamento. Com um nmero suficiente de pontos de gua potvel e
latrinas para a segurana e convenincia de toda a aldeia, as mulheres e crianas
economizariam incontveis horas de labuta diria para buscar gua. A gua poderia ser
fornecida por meio de uma combinao de fontes protegidas, poos, colheita de gua da
chuva e outras tecnologias bsicas. H mesmo a possibilidade de estabelecer ligaes com

um tanque de armazenamento e estao bombeadora de larga escala existente a alguns


quilmetros de distncia.
A ironia que os custos desses servios para os 5 mil habitantes de Sauri seriam muito
baixos. Eis algumas rpidas estimativas, que os colegas do Instituto da Terra esto refinando.
Os fertilizantes e pousios melhorados para os cerca de quinhentos hectares arveis
custariam mais ou menos us$ 100 por hectare por ano, ou us$ 50 mil por ano para a
comunidade.
Uma clnica, com um mdico e uma enfermeira, que oferecesse preveno gratuita da
malria e outros servios bsicos de graa, alm dos anti-retrovirais, custaria em torno de us$
50 mil por ano. (Os anti-retrovirais seriam fornecidos pelo Fundo Global de Combate a Aids,
Tuberculose e Malria, pelo Plano de Emergncia dos Estados Unidos e por outros
programas.) As refeies na escola poderiam ser pagas pela comunidade, com uma parte
pequena do aumento de produo de gros conseguido graas aplicao de fertilizantes.
Um caminho para a aldeia teria um custo corrente anual de talvez us$ 15 mil se amortizado
ao longo de vrios anos (ou obtido por leasing de um fabricante). Combustveis modernos
para os estudantes da escola primria e secundria (cerca de mil) em toda a sublocalidade
custariam mais us$ 5 mil por ano. Alguns telefones celulares comunitrios e um local de
armazenagem acrescentariam talvez us$ 5 mil por ano, num total de us$ 25 mil por ano.
Uma combinao de fontes protegidas (com acesso melhorado), poos (com bombas) e
torneiras comunitrias ligadas a um sistema de armazenamento de larga escala proporcionaria
acesso gua em dez locais convenientes e custaria por volta de us$ 25 mil.
Seria possvel fornecer eletricidade para a escola, a clnica prxima e cinco pontos de gua
por um gerador independente da rede ou por uma linha de fora de Yala ou Nyanminia por um
custo inicial de cerca de us$ 35 mil. Por outros us$ 40 mil de custos iniciais e custos
peridicos de us$ 10 mil, cada residncia poderia ter um conjunto de bateria/lmpada para
acender uma pequena lmpada durante algumas horas todas as noites, com a estao de
recarga da bateria ligada ao gerador da aldeia. Anualizado, o custo seria de us$ 25 mil.
As despesas adicionais incluiriam um aumento de escala das atividades educacionais,
custos variados de gerenciamento local, assessoria de tcnicos agrcolas e outros servios
relacionados.
Meus colegas do Instituto da Terra e eu estimamos que os custos combinados dessas
melhorias ficariam em torno de us$ 350 mil por ano, ou mais ou menos us$ 70 por pessoa por
ano em Sauri, durante alguns anos. Os benefcios seriam espantosos: controle decisivo da
malria (com uma reduo de talvez 90% na transmisso da doena, a julgar por recentes
ensaios do uso de mosquiteiros numa rea vizinha), uma duplicao ou triplicao da
produo de alimentos por hectare, com uma reduo drstica da fome crnica e da
subnutrio, melhoria na freqncia escola, reduo das doenas transmitidas pela gua,

aumento da renda por meio da venda do excedente de gros e culturas comerciais, crescimento
da renda em dinheiro via processamento de alimentos, carpintaria, manufatura de roupas em
pequena escala, horticultura, aqicultura, criao de animais e uma mirade de outros
benefcios. Com o fornecimento de drogas antiaids pela clnica, as mortes em massa causadas
por ela, bem como o dilvio de crianas rfs, poderiam ser estancados.
Mais cedo do que se imagina, esses investimentos se pagariam, no somente em vidas
salvas, crianas educadas e comunidades preservadas, mas tambm em retornos comerciais
diretos. Vejamos o caso dos fertilizantes, que no so usados atualmente, uma vez que as
famlias no tm acesso a armazenagem, transporte, crdito e seguro contra o risco de
fracassos nas colheitas, mesmo se o crdito disponibilizado. Uma aplicao de fertilizantes
de us$ 100 por hectare (como a de duzentos quilos de dap), combinada com ou substituda por
pousios melhorados (como deve ser), poderia aumentar a produo de uma safra normal de
uma tonelada por hectare para trs toneladas por hectare, com um valor de mercado do
incremento de us$ 200 a us$ 400 por hectare, supondo-se disponibilidade de transporte e
preo estvel para o milho. Em um ano de seca, fertilizantes e/ou pousios melhorados
significariam a diferena entre colher uma tonelada e uma safra perdida (com a conseqente
fome, se no morte por inanio). Nos primeiros anos, os fertilizantes e pousios melhorados
devem ser fornecidos, em larga medida, de graa aos moradores da aldeia, a fim de dar um
impulso nutrio e sade deles e para constituir um pequeno respaldo financeiro. Mais tarde,
ser possvel compartilhar os custos com a comunidade e, talvez dentro de uma dcada,
fornecer esses insumos em base plenamente comercial.

os doadores internacionais e aldeias como sauri


A comunidade internacional de doadores deveria estar pensando 24 horas em uma questo:
como podem as Cinco Grandes intervenes ser redimensionadas para reas rurais
similares a Sauri? Com uma populao de cerca de 33 milhes de habitantes, dos quais dois
teros vivem em reas rurais, o Qunia exigiria investimentos anuais da ordem de us$ 1,5
bilho por ano para suas Sauris, que em sua maioria deveriam vir de doadores, uma vez que o
governo nacional j gasta acima de seus recursos. (Estimativas de custo mais precisas teriam
de ser feitas no contexto dos planos detalhados de desenvolvimento descritos no captulo 14.)
Em vez disso, o apoio dos doadores ao Qunia est em torno de us$ 100 milhes, ou apenas
um quinze avos do que necessrio. O servio da dvida do pas para com o mundo rico est
em torno de us$ 600 milhes por ano, ou seja, seu oramento, em vez de ser escorado pela
comunidade internacional, sugado por ela.
Isso ainda mais notvel porque o Qunia uma democracia jovem e frgil que deveria
receber ajuda considervel de seus parceiros de desenvolvimento. Por ironia, o pas tambm

vtima do terrorismo internacional, surpreendido no meio de uma guerra com a qual nada tem a
ver. Alvos americanos e israelenses em solo queniano foram atingidos em anos recentes,
provocando uma queda acentuada na indstria de turismo do pas e causando centenas de
mortes de quenianos e imensos danos propriedade privada.
O Projeto Milnio da onu est trabalhando com o governo do Qunia para que seus esforos
de reduo da pobreza sejam suficientemente ousados para atingir as Metas de
Desenvolvimento do Milnio. Essa estratgia exigir uma assistncia ao desenvolvimento
muito maior e um cancelamento mais profundo da dvida por parte do mundo rico para que o
pas possa investir nas Cinco Grandes agricultura, sade e educao, eletricidade,
transporte e comunicaes e gua potvel no somente nas aldeias de Sauri, mas em toda a
sua zona rural empobrecida. No entanto, quando o governo queniano props recentemente um
fundo social nacional de seguro-sade, exatamente o que preciso para aumentar a escala do
acesso aos servios bsicos de sade, os doadores logo fizeram objees, em vez de
aproveitar a oportunidade para examinar como esse fundo poderia ser implementado.
A questo da corrupo paira sobre as relaes dos doadores com o governo queniano. Boa
parte dela reflete resqucios do regime anterior, de mais de duas dcadas, funcionrios
corruptos que ainda no foram defenestrados. Parte da corrupo nova e perfeitamente
evitvel, mas somente se os doadores ajudarem o Qunia a aperfeioar o funcionamento da
administrao pblica, no com moralismo e dedo apontado, mas com a instalao de
sistemas informatizados, publicao de contas, treinamento e modernizao do trabalho,
salrios melhores para os administradores seniores, de tal modo que no precisem viver de
subornos e pagamentos por fora, apoio contnuo aos esforos j existentes do governo para
melhorar o sistema judicial, transferncia de poder s aldeias para supervisionar o
fornecimento de servios pblicos e alguma autocrtica por parte dos doadores. A maioria dos
pases doadores tem corrupo dentro do prprio governo e at no fornecimento de ajuda
externa (que est amide ligado a poderosos interesses polticos dentro dos pases doadores).
O problema disseminado e precisa ser atacado de forma sistemtica e inteligente, mas sem
moralismo falso e intil.
Os doadores deveriam sentar-se com a liderana do governo e dizer: Ns gostaramos de
ajud-los a aumentar a escala das Cinco Grandes nas aldeias quenianas a fim de possibilitar
que vocs possam garantir que todos os pobres das zonas rurais do pas tenham acesso a
insumos agrcolas, sade, educao, eletricidade, comunicaes, transporte, gua potvel e
saneamento. Juntos, vamos projetar um sistema oramentrio e de gesto que alcanar as
aldeias e assegurar um conjunto de intervenes monitorvel, governvel e multiplicvel em
todo o pas. Estamos preparados para pagar se vocs estiverem preparados para oferecer boa
governana nesse projeto histrico. Firmas de consultoria internacionais poderiam ser
convocadas para ajudar a projetar esses programas e dar credibilidade a sua implementao e
execuo.

Com um pouco mais de reflexo prvia, doadores e governos poderiam aproveitar o fato
crucial de que aldeias como Sauri possuem um monitoramento de grupo e um mecanismo de
execuo automaticamente embutidos na sua vida que podem ajudar a garantir que a ajuda ser
bem utilizada. Assim como a experincia de emprstimo em grupo no microfinanciamento foi
muito bem-sucedida, projetos que do a organizaes comunitrias o poder de fiscalizar os
servios locais tambm tm sido um sucesso. Experincias recentes com governana das
aldeias na ndia, baseadas nos panchayats (conselhos locais) so apenas um dos exemplos
notveis. Em Sauri, seus moradores se dispuseram imediatamente a formar vrios comits
(escola, clnica, transporte e eletricidade, agricultura) para ajudar a preparar a recepo dos
investimentos efetivos e garantir a governana adequada quando estiverem em funcionamento.
A diretora da escola Omolo, que supervisionou a formao dos comits, tambm providenciou
para que as mulheres, com suas necessidades e dificuldades especiais e at obstculos legais,
estivessem bem representadas em cada um dos comits.
Se os representantes dos doadores participassem junto com o governo do Qunia de
reunies com os moradores das aldeias e debatessem livremente sugestes com autoridades
governamentais, eles poderiam chegar a dezenas de idias frutferas para garantir que a ajuda
atinja realmente as aldeias. Precisamos ser mais criativos a fim de salvar a vida de milhes de
pessoas que lutam agora para sobreviver e muitas vezes fracassam nas aldeias
empobrecidas de todo o mundo. Os doadores e o governo do Qunia podem e devem entrar em
acordo sobre uma estratgia adequada e ousada. A nova democracia do Qunia, do governo
nacional at s aldeias, est preparada para gerir o uso da ajuda internacional com
transparncia, eficcia e eqidade, se pusermos em funcionamento os mecanismos corretos de
entrega e investirmos na informao de suporte e nas tecnologias de acompanhamento.

um encontro com os pobres da zona urbana: mumbai, ndia


A milhares de quilmetros de Sauri, Qunia, uma comunidade pobre de Mumbai, ndia, luta
com a face urbana da mesma misria. Um grupo que encontrei em junho de 2004 vem de uma
comunidade que vive perto dos trilhos da ferrovia. Quando digo perto, no me refiro
distncia de escutar o apito do trem quando ele atravessa a cidade, mas a trs metros dos
trilhos. Pode parecer impossvel, mas os barracos de papelo, folhas de metal corrugado, sap
e qualquer outra coisa que esteja mo ficam ao lado da ferrovia, como mostra a fotografia 6.
As crianas e os idosos costumam caminhar ao longo dos trilhos, muitas vezes a centmetros
dos trens que passam. Elas defecam na ferrovia, por falta de alternativa de saneamento. E faz
parte da rotina que sejam estropiadas e mortas pelos trens.
Uma assistente social enrgica e carismtica chamada Sheela Patel, que abandonou a
pesquisa acadmica h anos para trabalhar com comunidades como essa, levou-me ao

encontro do grupo. Ela uma pioneira da causa da organizao comunitria dentro das favelas
mais pobres, como aquelas mostradas nas fotos 7 e 8. A ong que fundou, a Sociedade para a
Promoo de Centros de Recursos de reas (sparc), nossa anfitri hoje. As cinqenta e
poucas pessoas reunidas em torno da sala so, em sua maioria, mulheres de mais de trinta e
quarenta anos, mas parecem muito mais velhas depois de dcadas de trabalho fsico duro e
exposio aos elementos. Elas vieram para se encontrarem comigo e com um grupo de
visitantes de Durban, frica do Sul, que esto aqui a fim de aprender sobre organizao
comunitria de moradores de favelas e posseiros.
O tema dominante de nossa discusso no gua corrente, latrinas e segurana em relao
aos trens, mas o poder da cidadania (empowerment): especificamente, o grupo est discutindo
como os favelados que no tm praticamente nada encontraram uma voz, uma estratgia para
negociar com o governo municipal. Nos ltimos anos, esse grupo em particular, com apoio da
sparc, tem negociado arranjos para se mudar para local mais seguro, longe dos trilhos, em
assentamentos com comodidades bsicas, tais como gua corrente, latrinas, sarjetas e at
estradas. Milhares j foram transferidos, embora outros tantos ainda esperem por novos locais
de moradia.
A idia de grandes comunidades de pessoas que vivem a poucos metros de ferrovias
suficientemente chocante para mim nessa manh. Trata-se, claro, de uma medida do
desespero dos mais pobres dos pobres, que chegam s cidades para fugir do empobrecimento
rural, at mesmo da fome, e depois batalham para criar condies de sobrevivncia para si
mesmos e os filhos. Mas fico ainda mais chocado ao saber que existe uma Federao dos
Moradores de Favelas da Ferrovia (rsdf), que foi organizada pelos membros da comunidade,
com a ajuda da sparc, para negociar com a municipalidade e a Indian Railways seus interesses
e necessidades. Alm da sparc e da rsdf, uma terceira ong est representada na reunio,
Mahila Milan (Mulheres Unidas), que se concentra especificamente nas necessidades das
faveladas.
Quando as mulheres comeam a falar, as realidades da misria urbana e a amplitude das
solues aparecem vivamente em primeiro plano. Cada mulher inicia com uma espcie de
testemunho do poder da ao em grupo. Esse testemunho poderia ter sido encenado, no
fossem os sorrisos genunos, o comportamento calmo e a maneira direta e simples do grupo.
Elas explicam como no tiveram educao talvez dois ou trs anos de freqncia escolar
intermitente h vrias dcadas. No sabem ler nem escrever, mas sabem muito bem que seus
filhos precisam e merecem mais. Antes de se reunirem graas iniciativa conjunta de sparc,
rsdf e Mahila Milan, estavam resignadas a suas terrveis circunstncias, vivendo em constante
perigo, barulho, dilacerao e imundcie.
Mas a ao grupal ensinou-lhes que, na verdade, elas tm direitos legais dentro da cidade e
at a possibilidade de acesso aos servios pblicos se agirem em conjunto. Por sua vez, o
governo municipal e a Indian Railways ficaram muito felizes por realocar o grupo para longe

dos trilhos da ferrovia, uma vez que a presena da favela ao lado deles leva a acidentes
freqentes e fora os trens a diminuir muito a marcha, elevando os custos e limitando o
servio. A cidade e a companhia ferroviria aprenderam com experincias amargas que
qualquer tentativa de remover pela fora famlias separadas pode desencadear um protesto
violento, como ocorreu em fevereiro de 2001, quando 2 mil barracos foram demolidos ao
longo da linha frrea do porto e a federao mobilizou seus membros para paralisar os trens
da cidade.
Tal como nas aldeias de Sauri, o que a comunidade precisa so investimentos em
indivduos e infra-estrutura bsica que sejam capazes de dar poder s pessoas a fim de que
possam ser mais saudveis, mais bem instrudas e mais produtivas como fora de trabalho.
Essas famlias empobrecidas querem comodidades bsicas viver longe dos trilhos, com
acesso a gua, saneamento, estradas e at eletricidade. Elas precisaro ter novos cartes de
rao para alimentos subsidiados e leo de cozinha fornecidos pelo governo nos novos
bairros onde vo viver. Seus filhos precisaro de acesso a uma escola e uma clnica. Elas
gostariam de ir para o trabalho em transporte pblico ou a p, se morarem suficientemente
perto do emprego. Todos so trabalhadores diligentes que ganham seus magros salrios de
criadas, cozinheiras, varredores, guardas, lavadeiras ou em outras atividades de baixa
qualificao e de trabalho intensivo. Os membros mais jovens e mais alfabetizados do grupo
retomaram a instruo bsica, motivados por seu ativismo poltico. Aqueles que se
alfabetizam plenamente tm a chance de encontrar trabalhos que pagam duas ou trs vezes os
seus salrios de agora, talvez numa fbrica de roupas.
Um relatrio recente das favelas de Mumbai e Pune, ndia, deixa claro como a falta de
infra-estrutura bsica nesse caso, de gua potvel tem conseqncias devastadoras para
a dignidade e o bem-estar fsico das mulheres:
So tipicamente as mulheres que buscam gua em bicas pblicas, tendo muitas vezes de ficar em fila durante longos
perodos e levantar-se muito cedo ou ir tarde da noite para conseguir gua. So tipicamente as mulheres que precisam
carregar a gua em recipientes pesados por longas distncias e em encostas escorregadias. So tipicamente as mulheres
que precisam se virar com o suprimento de gua amide inadequado para limpar a casa, preparar a comida, lavar os
utenslios e a roupa e dar banho nos filhos. So tambm as mulheres que tm de filar, comprar ou implorar por gua, em
particular quando suas fontes usuais secam. importante no subestimar esse lado do fardo da gua. No h estatsticas
internacionais convincentes, comparveis com as da sade, que documentem o peso do fornecimento inadequado de gua.
difcil para aqueles que nunca dependeram de torneiras pblicas ou de outras pessoas apreciar quo humilhante, cansativo,
estressante e embaraoso isso pode ser. No ter banheiros ou ter de esperar em longas filas para usar toaletes imundas traz
riscos para a sade e tambm uma fonte de ansiedade.3

Sob vrios pontos de vista, as necessidades logsticas e de investimentos dos favelados


sero mais fceis de atender do que as necessidades comparveis dos habitantes de Sauri. As
torneiras pblicas podem ser ligadas ao sistema de gua da cidade. A eletricidade pode ser
puxada da rede de energia, em vez de fornecida por gerador isolado. Em reas urbanas

densamente povoadas, o acesso a escolas e clnicas tambm pode ser mais fcil de arranjar.
H uma abundncia de mdicos e enfermeiras em Mumbai, em comparao com a escassez de
pessoal mdico treinado na zona rural do Qunia. Os problemas das reas urbanas giram em
torno de empoderamento e financiamento. Como uma comunidade pobre e favelada, sem terra
prpria, pode encontrar uma voz coletiva e a segurana de levantar essa voz, e como pode o
fardo financeiro ser compartilhado entre o governo municipal e os moradores da favela de
forma realista?
Com a iniciativa da sparc, a nova Lei de Reabilitao das Favelas deu mais poder s
comunidades: as organizaes de moradores de favelas tm agora legalmente o poder de atuar
como empreendedores imobilirios, se puderem demonstrar que tm autorizao para
representar pelo menos 70% dos moradores de favelas elegveis de uma determinada
localidade. Nessa qualidade, as organizaes de favelados podem se beneficiar de programas
municipais especiais para ganhar acesso a terrenos para o reassentamento da comunidade ou
para um empreendimento comercial que possa financiar o reassentamento em outro lugar. A
sparc tambm est negociando com a Autoridade Municipal de Kolkata para ajudar a instalar
banheiros nas favelas da cidade, segundo um acordo pelo qual os custos da construo sero
arcados em conjunto pela municipalidade e pelos moradores das favelas, e a manuteno ser
de responsabilidade da organizao dos favelados.
Como explica Sheela Patel, acrescentar a voz das organizaes de moradores de favelas s
negociaes tornar possvel solues futuras que eram impensveis no passado.
Recentemente, o Banco Mundial incorporou-se de modo criativo ao grupo, ajudando a
financiar a melhoria do transporte urbano de Mumbai, com base no papel importante atribudo
s ongs no planejamento e implementao dos programas de reassentamento. Por sua vez, as
ongs fizeram importantes progressos na organizao e documentao dos membros da
comunidade a fim de facilitar o processo. Sheela Patel e suas colegas disseram que esses
programas so passos na jornada em direo cidadania para os pobres urbanos, em que os
direitos so traduzidos em realidade devido confluncia favorvel de um ambiente poltico
de apoio com a democracia popular em ao.4

o problema de escala
O fim da pobreza deve comear nas aldeias de Sauri e nas favelas de Mumbai, e em
milhes de lugares semelhantes. A chave para acabar com a pobreza criar uma rede global
de conexes que v das comunidades pobres aos centros do poder e da riqueza mundial e
retorne a elas. Observando as condies em Sauri, podemos ver como us$ 70 por pessoa
podem mudar suas vidas no como uma doao beneficente, mas como um investimento em
crescimento econmico sustentado. Ao observar as condies em Mumbai, pode-se ver como

um ambiente fsico estvel e seguro para uma comunidade pode possibilitar que suas famlias
tomem p na economia urbana, a qual j est ligada aos mercados globais. Por uma quantia
semelhante de Sauri, ser possvel estabelecer essa base.
Os pontos de partida dessa cadeia so os prprios pobres. Eles esto prontos para agir,
tanto individual como coletivamente. Eles j so trabalhadores diligentes, preparados para
lutar a fim de no afundar e ir em frente. Eles tm uma idia muito realista de suas condies e
como melhor-las, no uma aceitao mstica de seus destinos. Eles tambm esto prontos
para se governarem de forma responsvel, garantindo que qualquer ajuda recebida seja usada
para o benefcio do grupo, em vez de embolsada por indivduos poderosos. Mas eles tambm
so pobres demais para resolver sozinhos seus problemas. O mesmo acontece com seus
governos. O mundo rico, que poderia facilmente fornecer os financiamentos que faltam,
pergunta-se como se assegurar que o dinheiro disponibilizado chegar de fato aos pobres e
ser um investimento para acabar com a pobreza, em vez de uma proviso infindvel de
raes de emergncia. Essa questo pode ser resolvida mostrando como as redes de
responsabilidade mtua podem funcionar ao lado das redes de financiamento.
Em resumo, precisamos de uma estratgia para aumentar a escala dos investimentos que
acabar com a pobreza, inclusive de um sistema de governana que atribua poder aos pobres,
ao mesmo tempo que os torna responsveis. Em cada pas de baixa renda, est na hora de
projetar uma estratgia de reduo da pobreza que possa enfrentar esse desafio.

13. Os investimentos necessrios para


acabar com a pobreza

No nvel mais bsico, a chave para acabar com a pobreza extrema possibilitar que os
mais pobres dos pobres ponham um p na escada do desenvolvimento. Essa escada paira no
alto e os mais pobres dos pobres esto presos embaixo dela. Eles carecem da quantia mnima
de capital necessria para pr o p no primeiro degrau e, portanto, precisam de um impulso
para chegar l. Os miserveis carecem dos seis principais tipos de capital:
Capital humano: sade, nutrio e treinamento necessrios para que cada pessoa possa ser
economicamente produtiva.
Capital empresarial: mquinas, instalaes, transporte motorizado utilizado na agricultura,
indstria e servios.
Infra-estrutura: estradas, energia, gua e saneamento, aeroportos e portos martimos,
sistemas de telecomunicaes, que so inputs fundamentais para a produtividade
empresarial.
Capital natural: terras cultivveis, solos saudveis, biodiversidade e ecossistemas em
bom funcionamento que proporcionem os servios ambientais necessrios sociedade
humana.
Capital pblico institucional: leis comerciais, sistemas judiciais, servios pblicos e
policiamento que sustentem a diviso de trabalho pacfica e prspera.
Capital de conhecimento: o know-how cientfico e tecnolgico que eleva a produtividade
e a promoo do capital fsico e natural.
Como superar a armadilha da pobreza? Os pobres comeam com um nvel muito baixo de
capital por pessoa e depois se vem presos na armadilha da pobreza porque a proporo de
capital por pessoa cai de gerao para gerao. A quantidade de capital por pessoa declina
quando a populao cresce mais rpido do que a acumulao de capital. Por sua vez, o capital
acumula-se no equilbrio de duas foras, uma positiva e outra negativa. Do lado positivo est
o capital acumulado quando as famlias economizam uma parte de sua renda corrente, ou tm
uma parte de sua renda tributada para financiar investimentos do governo. A poupana familiar

emprestada a negcios (muitas vezes atravs de intermedirios financeiros, como bancos),


ou investida diretamente em negcios familiares ou aes trocadas no mercado. O capital
diminui ou depreciado em conseqncia da passagem do tempo, ou do desgaste, ou da morte
de trabalhadores habilitados, por exemplo, devido aids. Se a poupana supera a
depreciao, h acumulao positiva de capital lquido. Se a poupana menor que a
depreciao, o estoque de capital cai. Mesmo que haja acumulao positiva de capital
lquido, a questo para o crescimento da renda per capita se a acumulao do capital lquido
grande o suficiente para acompanhar o crescimento da populao.

como funciona a armadilha da pobreza e como a ajuda


externa auxilia a super-la
A figura 1 mostra o mecanismo bsico de poupana, acumulao de capital e crescimento, e
a figura 2 mostra como funciona a armadilha da pobreza. Na figura 1, comeamos do lado
esquerdo com uma famlia tpica. Ela divide sua renda em consumo, impostos e poupana
familiar. O governo, por sua vez, divide suas receitas tributrias em gastos correntes e
investimentos pblicos. O estoque de capital da economia cresce pela poupana familiar e
pelo investimento pblico. Um estoque maior de capital leva ao crescimento econmico, que,
por sua vez, eleva a renda familiar por meio da seta de feedback do crescimento para a renda.
Mostramos na figura que o crescimento da populao e a depreciao tambm afetam
negativamente a acumulao de capital. Em uma economia normal, as coisas avanam
suavemente no sentido da elevao das rendas, medida que a poupana familiar e o
investimento pblico so capazes de se manterem frente da depreciao e do crescimento
populacional.
Na figura 2, o processo se rompe e cai na armadilha da pobreza. Comeamos de novo no
lado esquerdo, mas agora com uma famlia empobrecida. Toda a sua renda vai para o
consumo, apenas para se manter viva. No h impostos nem poupana pessoal. No obstante, a
depreciao e o crescimento populacional continuam implacveis. O resultado uma queda
do capital por pessoa e uma taxa de crescimento negativa da renda per capita. Isso leva a um
empobrecimento ainda maior da famlia no futuro. A figura representa um crculo vicioso de
rendas em queda, poupana familiar e investimento pblico zero e conseqente queda do
capital por pessoa.
A soluo mostrada na figura 3, em que a ajuda externa, na forma de assistncia oficial ao
desenvolvimento (aod), concorre para deflagrar o processo de acumulao de capital,
crescimento econmico e aumento da renda familiar. A ajuda estrangeira entra por trs canais.
Um pouco vai diretamente para as famlias, principalmente para emergncias humanitrias tais
como auxlio alimentar em meio a uma seca. Muito mais vai diretamente para o oramento a

fim de financiar investimentos pblicos, e um pouco tambm direcionado para negcios


privados (por exemplo, agricultores) por meio de programas de microfinanciamento e outros
esquemas em que a ajuda externa financia diretamente pequenos negcios privados e
melhorias agrcolas. Se a ajuda externa for suficientemente substantiva, e tiver durao
suficiente, o estoque de capital crescer o necessrio para elevar as famlias acima do nvel
da simples subsistncia. Nesse ponto, a armadilha da pobreza se rompe e a figura 1 pode
mostrar seu valor. O crescimento se torna auto-sustentado mediante poupana familiar e
investimentos pblicos assegurados por tributao das famlias. Nesse sentido, a ajuda externa
no uma esmola, mas um investimento que rompe a armadilha da pobreza para sempre.

Uma ilustrao numrica


Os economistas gostam de usar modelos numricos porque os ajudam a aferir com maior
especificidade quanto custar atingir determinada meta; neste caso, o alvo de romper a
armadilha da pobreza. Eis uma ilustrao numrica de como essa armadilha funciona, e,
embora de modo um pouco tedioso, ela mostra como o planejamento financeiro pode ser
utilizado para identificar a magnitude total da assistncia oficial ao desenvolvimento que ser
necessria para acabar com a pobreza. Para manter as coisas simples, uso uma ilustrao
baseada inteiramente em poupana e investimento familiar, sem me preocupar com tributao
e investimento pblico.
Suponha-se que uma economia requeira us$ 3 de capital para cada us$ 1 de produo anual.
Suponha-se tambm que o estoque de capital se deprecia a uma taxa de 2% ao ano. Para cada
us$ 1 milho de capital neste ano, cerca de us$ 835 mil permanecero ao fim de uma dcada,
aps dez anos de depreciao. Vamos supor que a economia tem atualmente 1 milho de
pessoas pobres, cada uma com um capital de us$ 900. Isso resulta numa renda anual de us$
300 por pessoa (us$ 900 de capital divididos por trs). O pnb total , portanto, de us$ 300
milhes (us$ 300 por pessoa vezes 1 milho de pessoas). A populao est crescendo a 2% ao
ano e assim, ao final de uma dcada, haver cerca de 1,2 milho de pessoas.
Suponha-se agora que a sociedade pobre demais para poupar. A cada ano, a populao
vive da mo para a boca, consumindo toda a magra produo. A renda inicial de us$ 300 mal
d para satisfazer as necessidades bsicas. No final de uma dcada, o estoque de capital ter
sido parcialmente consumido. Em vez de us$ 900 milhes de capital, haver apenas us$ 750
milhes. Entrementes, a populao ter crescido de 1 milho para 1,2 milho. Em vez dos us$
900 de capital por pessoa, h agora somente us$ 628 de capital por pessoa (us$ 750 milhes
divididos pela populao de 1,2 milho). Em vez de cada pessoa ser capaz de produzir us$
300, ela produzir agora us$ 209 (us$ 628 de capital divididos por trs). As famlias estaro
afundando na misria, sem renda para satisfazer as necessidades bsicas.
Em outra ilustrao, suponha-se agora que, por alguma razo, a economia comea com a
mesma populao, mas com um estoque de capital que o dobro, igual a us$ 1,8 bilho. A
renda per capita tambm o dobro, de us$ 600. Como antes, as famlias precisam de us$ 300
por pessoa por ano para satisfazer suas necessidades bsicas e no economizam nada das
rendas de us$ 300 ou menos. De toda a renda acima de us$ 300 por pessoa, elas poupam 30%.
Assim, uma famlia que ganha us$ 600 per capita economiza 30% de us$ 300 (us$ 600 de
renda menos us$ 300 de necessidades bsicas), ou us$ 90 de poupana anual. A poupana de
toda a economia , portanto, de us$ 90 milhes.
Nesse ano, o estoque de capital de us$ 1,8 bilho, ou us$ 1800 per capita. E no prximo
ano? Supus que 2% do estoque de capital desse ano, ou us$ 36 milhes, se depreciaro no
prximo ano. Mas h tambm novas poupanas de us$ 90 milhes. A mudana lquida do

estoque de capital um aumento de us$ 54 milhes (us$ 90 milhes menos us$ 36 milhes).
Portanto, o estoque de capital do prximo ano ser de us$ 1,854 bilho (us$ 1,8 bilho mais
us$ 54 milhes). Essa quantia de capital produz um pnb de us$ 618 milhes (us$ 1,854 bilho
dividido por trs). A populao tambm cresce 2% e assim chega a 1,02 milho. A renda per
capita igual a us$ 606 (us$ 618 milhes divididos por 1,02 milho), ou seja, aumentou 1%
(em comparao com us$ 600) e aumentar todos os anos durante a dcada. Na verdade, a
taxa de crescimento aumentar gradualmente ao longo do tempo, alcanando mais de 2% ao
ano perto do final da dcada, medida que a renda familiar suba ainda mais acima do patamar
dos us$ 300 das necessidades bsicas. Se usarmos uma planilha eletrnica para repetir os
clculos para dez anos, em vez de um nico ano, o pnb por pessoa no final de uma dcada ser
de us$ 687, uma elevao de 15% durante o perodo.
Voil. Com a mesma estrutura econmica da primeira economia, mas comeando com o
dobro de estoque de capital, a economia do segundo exemplo cresce em vez de declinar. O
motivo que, com uma renda de us$ 600 por pessoa, a economia suficientemente rica para
poupar para o futuro; com us$ 300 por pessoa, isso no possvel. Portanto, se comear com
us$ 600 per capita, a economia encontra seu caminho para um crescimento sustentvel, ao
passo que, se comear com us$ 300, ela afunda numa misria mais profunda.
Isso no tudo. Quando o capital se acumula a partir da base de renda de us$ 600 per
capita, e a proporo de capital por pessoa aumenta, a economia no somente cresce, como
provvel que obtenha um impulso extra dos retornos crescentes sobre a escala do capital.
Uma economia com o dobro de estoque de capital por pessoa significa uma economia com
estradas que funcionam o ano inteiro, em vez de estradas que se destroem a cada estao
chuvosa; energia eltrica que confivel 24 horas por dia, em vez de espordica e
imprevisvel; trabalhadores que so saudveis e comparecem sempre ao trabalho, em vez de
cronicamente ausentes por motivo de doena. provvel que o dobro de estoque de capital
humano e fsico mais do que dobre o nvel de renda, pelo menos em nveis muito baixos de
capital por pessoa.
Uma ilustrao concreta do aumento do retorno sobre o capital o caso de estradas como a
que liga o porto de Mombasa, Qunia, com os pases sem sada para o mar, Uganda, Ruanda e
Burundi. Os custos do transporte por essa estrada so extremamente altos porque ela est em
pssimas condies em vrios trechos. De tempos em tempos, o transporte totalmente
interrompido, quando as chuvas destroem pontes e trechos da estrada. Suponha-se que, a certa
altura, cerca de metade da estrada esteja pavimentada e utilizvel e o resto esteja sem asfalto
e intransitvel, com trechos alternados de estrada pavimentada e no pavimentada. Consertar
os trechos sem asfalto significaria dobrar os quilmetros de estrada pavimentada, mas muito
mais que dobraria os benefcios econmicos da estrada, pois se tornaria transitvel em toda a
sua extenso. Esse um exemplo de um efeito de limiar, em que o estoque de capital se torna
til somente quando atinge um padro mnimo.

Desse modo, investimentos direcionados apoiados pela ajuda de doadores esto no cerne
do rompimento da armadilha da pobreza. Esses investimentos so necessrios para elevar o
nvel de capital por pessoa. Quando o estoque de capital per capita suficientemente alto, a
economia se torna suficientemente produtiva para satisfazer as necessidades bsicas. As
famlias podem assim poupar para o futuro, pondo a economia num caminho de crescimento
econmico sustentado. Em minha ilustrao, uma ajuda externa (ao longo de vrios anos) que
aumentasse o estoque de capital de us$ 900 para us$ 1800 per capita permitiria que a
economia rompesse a armadilha da pobreza e comeasse a crescer por conta prpria.
Possibilitaria tambm que a economia se beneficiasse de retornos crescentes sobre o capital.
Porm, sem os fundos dos doadores os investimentos necessrios simplesmente no podem
ser financiados. No importa quanto o governo possa tentar por meio de impostos, taxas de
uso ou privatizao , as famlias pobres de us$ 300 por pessoa no tm renda suficiente
para satisfazer suas necessidades bsicas e, ao mesmo tempo, financiar a acumulao de
capital. Elas precisam dos us$ 300 s para comer e ter roupas, abrigo e outras coisas bsicas.
Diagnstico diferencial e acumulao de capital
Em uma simples ilustrao, ou modelo, como dizem os economistas, muito fcil falar de
capital como um item separado, que pode ser dobrado ou cortado pela metade sem problema.
Porm, grande parte da complexidade da estratgia econmica real que o capital vem em
formas numerosas, quase ilimitadas. Suponha-se que uma economia negocia com sucesso us$
1 bilho em ajuda externa. Essa quantia deveria ir para a construo de estradas, escolas,
usinas de energia, clnicas, para pagar mdicos, professores, agrnomos? A resposta, em
geral, sim a todos os itens acima. O mix seria muito diferente de pas para pas. No mago
de uma estratgia de investimento eficaz est um diagnstico diferencial rigoroso. Esse
diagnstico deve se basear na diviso de trabalho apropriada entre o setor pblico e o setor
privado, como mostra a figura 4.

O setor pblico deveria se concentrar principalmente em cinco tipos de investimento:


capital humano (sade, educao, nutrio), infra-estrutura (estradas, energia, gua e
saneamento, conservao ambiental), capital natural (preservao de biodiversidade e
ecossistemas), capital pblico institucional (uma administrao pblica bem dirigida, sistema
judicirio, fora policial) e partes do capital de conhecimento (pesquisa cientfica para sade,
energia, agricultura, clima, ecologia).
O setor privado (financiado, em larga medida, por poupana privada) deveria ser
responsvel principalmente pelos investimentos em negcios, seja na agricultura, indstria ou
servios e em capital de conhecimento (produtos e tecnologias novas baseadas em avanos
cientficos), bem como pelas contribuies familiares sade, educao e nutrio que
complementem os investimentos pblicos em capital humano. Eventualmente, o setor pblico
desejar oferecer financiamento direto para algumas atividades do setor privado, por
exemplo, ajudar os agricultores a adotar tecnologias novas, ou ajudar famlias rurais pobres a
abrir pequenos negcios, ou comprar insumos essenciais para a lavoura, ou estimular a
abertura de novas indstrias urbanas. A lio geral das economias bem-sucedidas que os
governos so sensatos ao se limitarem principalmente aos tipos gerais de investimento
escolas, clnicas, estradas, pesquisa bsica e deixar investimentos em negcios altamente

especializados ao setor privado.


Por que o governo deve financiar escolas, clnicas e estradas, em vez de deixar essas
coisas para o setor privado? H cinco tipos de razo, todos convincentes no contexto
apropriado. Primeiro, h muitos tipos de infra-estrutura, em especial redes como as de
energia, estradas e outras instalaes de transporte aeroportos e portos martimos que se
caracterizam por crescentes retornos sobre a escala. Se deixados para os mercados privados,
esses setores tenderiam a ser monopolizados, e por isso so chamados de monoplios
naturais. Se esses investimentos de capital so deixados ao setor privado, os monoplios
privados cobrariam em excesso por seus usos e o resultado seria uma pouca utilizao desse
tipo de capital. Os usurios em potencial seriam jogados para fora do mercado. Portanto,
mais eficaz que um monoplio pblico fornea a rede infra-estrutural e estabelea um preo
eficiente abaixo daquele que seria imposto por um monoplio privado.
Uma segunda categoria de bens de capital fornecidos publicamente abrange aqueles que no
so concorrentes, quando o uso do capital por um cidado no diminui sua disponibilidade de
uso por outros cidados. Uma descoberta cientfica um exemplo clssico disso. Uma vez
descoberta a estrutura do dna, o uso desse maravilhoso conhecimento por qualquer indivduo
no limita que ele seja usado por outros indivduos da mesma sociedade. A eficincia
econmica exige que o conhecimento esteja disponvel para todos, a fim de maximizar seus
benefcios sociais. No deve haver uma taxa para cientistas, empresas, famlias,
pesquisadores e outros que queiram utilizar o conhecimento cientfico da estrutura do dna!
Mas, se no houver taxa, quem ser o primeiro a investir nas descobertas? A melhor resposta
o setor pblico, mediante instituies publicamente financiadas, como os Institutos
Nacionais de Sade (nih) [National Institutes of Health], nos Estados Unidos. Mesmo o pas
que paradigma do mercado livre investe us$ 27 bilhes em capital de conhecimento
publicamente financiado por meio do nih.
A terceira razo que os setores sociais exibem fortes efeitos colaterais ou de
transbordamento (ou externalidades). Eu quero que voc durma com um mosquiteiro
antimalrico para que o mosquito no o pique e depois transmita a doena para mim! Por
motivo semelhante, quero que voc seja bem instrudo para que no caia facilmente na
conversa de um demagogo que far mal tanto a voc como a mim. Quando esses efeitos
colaterais existem, os mercados privados tendem a fornecer de menos os bens e servios em
questo. Justamente por essa razo, Adam Smith props o fornecimento pblico da educao:
Um povo instrudo e inteligente [...] est mais disposto a examinar e mais capaz de ver
atravs das reclamaes interessadas de faco e sedio [...].1 Smith sustentava, portanto,
que toda a sociedade est em risco quando qualquer segmento dela mal instrudo. O capital
natural outra rea em que as externalidades aparecem muito. Os atos privados poluio,
derrubada de rvores, pesca em excesso e coisas semelhantes podem levar extino de
espcies, desmatamento ou outros tipos de degradao ambiental, com srias conseqncias

adversas para toda a sociedade, ou mesmo para o mundo inteiro. Portanto, os governos tm um
papel crucial a desempenhar na conservao do capital natural.
O quarto motivo que as sociedades de todo o mundo querem garantir que todos tenham um
nvel adequado de acesso a bens e servios essenciais (sade, educao, gua potvel) como
uma questo de direito e justia. Os bens que devem estar disponveis a todos devido a sua
importncia vital para o bem-estar humano so chamados bens de mrito. O direito a esses
bens no apenas um compromisso informal dos governos do mundo; como est consagrado
pelo direito internacional, em especial na Declarao Universal dos Direitos Humanos, onde
se l:
Toda pessoa tem direito a um padro de vida capaz de assegurar a si e a sua famlia sade
e bem-estar, inclusive alimentao, vesturio, habitao, cuidados mdicos e os servios
sociais indispensveis, e direito segurana em caso de desemprego, doena, invalidez,
viuvez, velhice ou outros casos de perda dos meios de subsistncia fora de seu controle.2
Toda pessoa tem direito instruo. A instruo ser gratuita, pelo menos nos graus
elementares e fundamentais. A instruo elementar ser obrigatria. A instruo tcnicoprofissional ser acessvel a todos, bem como a instruo superior, esta baseada no
mrito.3
Ademais, de acordo com o artigo 28 da Declarao, Toda pessoa tem direito a uma ordem
social e internacional em que os direitos e liberdades estabelecidos na presente Declarao
possam ser plenamente realizados.4 Um acompanhamento dos compromissos com as Metas
de Desenvolvimento do Milnio significaria uma importante aplicao prtica desse artigo.
Em quinto lugar, o governo desejar ajudar os mais pobres dos pobres no somente
fornecendo infra-estrutura e investimentos sociais, mas tambm inputs produtivos em negcios
privados, se isso tambm for necessrio para ajudar as famlias pobres a dar incio a
atividades com base no mercado. Assim, o governo talvez queira fornecer fertilizantes
subsidiados a agricultores de subsistncia a fim de que possam produzir o suficiente para
comer, ou microcrditos a mulheres da rea rural para que possam comear micronegcios.
Depois que essas famlias conseguirem elevar suas rendas acima da subsistncia e comearem
a acumular poupana por si mesmas, os subsdios governamentais podero ser gradualmente
retirados.
Ao mesmo tempo, exceto no caso das famlias mais pobres, os governos no deveriam
fornecer, em geral, o capital para negcios privados. A experincia mostra que os empresrios
privados fazem um trabalho muito melhor na direo de negcios do que os governos. Quando
dirigem empresas, os governos tendem a fazer isso por motivos polticos, e no econmicos.
As empresas estatais tendem a ter pessoal demais nas suas operaes, uma vez que empregos
significam votos para os polticos, e as demisses podem custar a no-reeleio a um poltico.

Os bancos estatais tendem a dar emprstimos por motivos polticos, em vez de baseados em
retornos esperados. provvel que se construam fbricas em zonas eleitorais de polticos
poderosos, e no onde possam servir melhor populao em geral. Alm disso, os governos
raramente possuem a expertise interna para administrar tecnologias complexas, e no
deveriam t-la, exceto em setores nos quais o papel do Estado central, como em defesa,
infra-estrutura, sade e educao.
Uma coisa identificar as listas de checagem gerais de investimentos pblicos e outra
aplic-las em contextos especficos. Em Sauri e em milhares de aldeias como ela, as
prioridades compreendem as Cinco Grandes: agricultura, sade, educao, infra-estrutura
(energia, transporte e comunicaes) e gua e saneamento. O capital natural precisa de um
apoio, em especial a recuperao da terra, o controle da poluio e os limites pesca, corte
de madeira e desmatamento em geral. O apoio deveria vir como fornecimento pblico direto
de servios e como apoio governamental acumulao privada de capital via
microfinanciamento e proviso de insumos agrcolas essenciais para os pequenos agricultores.
Nas reas urbanas, ser preciso um pacote diferente de investimentos pblicos. A
densidade populacional mais alta torna factvel e, com efeito, necessrio, por motivos
sanitrios e econmicos, chegar s moradias por meio de redes de gua, esgoto e energia.
Com freqncia, afirma-se que em reas urbanas os mercados privados podem fornecer esses
servios de infra-estrutura a preos de mercado. Essa afirmao passa por cima do fato de que
uma proporo considervel das famlias de baixa renda no poder comprar suas
necessidades bsicas a preos de mercado e, portanto, exigir subsdios significativos. Um
modelo bem-sucedido de combinao de subsdios com mercado ocorre por meio do
estabelecimento de um limite mnimo para as tarifas. Por esse modelo, todas as famlias (ou
todas as famlias pobres, se for fcil identific-las) tm um determinado fornecimento
garantido de servios de infra-estrutura por exemplo, 6 mil litros de gua por famlia por
ms, no programa da frica do Sul. Acima dessa quantidade, a famlia paga pelo consumo
registrado no medidor.
As reas urbanas tambm so vulnerveis ao intenso dano ambiental, embora de modo bem
diverso das reas rurais. Os riscos ambientais urbanos abrangem a poluio do ar exterior
(especialmente a causada pela utilizao de combustveis fsseis), a liberao de produtos
qumicos txicos por fbricas, excessiva explorao de aqferos, lixo urbano, eroso
costeira e destruio de ecossistemas marinhos frgeis prximos de centros urbanos, e a
transmisso de doenas infecciosas pelo ar (como tuberculose) nas condies de vida das
favelas urbanas. Essas condies precisam ser melhoradas por investimentos ambientais
direcionados, embora as cidades pobres raramente tenham meios financeiros para empreender
esses investimentos por conta prpria.
Por que os bons investimentos vm em pacotes

Uma das debilidades do pensamento sobre o desenvolvimento a busca incansvel por um


tiro mgico, aquele investimento decisivo que mudar a mar. Infelizmente, isso no existe.
Cada um dos seis tipos identificados de capital necessrio para uma economia eficaz e em
bom funcionamento. Todos eles so necessrios para escapar da armadilha da pobreza. Mais
do que isso, o sucesso em uma nica rea, seja sade, educao ou produtividade agrcola,
depende de investimentos em todas elas.
Vou me concentrar na sobrevivncia infantil para explicar isso. As solues para ela no
sero encontradas somente no setor de sade, embora investir nele seja crucial. Eis aqui como
cada uma das seis formas de capital contribuem para haver crianas mais sadias e reduzem a
mortalidade infantil (a lista no de modo algum completa):
Capital empresarial. Rendas familiares mais altas no campo e na cidade possibilitam que
as famlias invistam em moradia mais segura (com telas nas portas para evitar a entrada de
mosquitos), gua encanada, combustveis de cozinha modernos, acesso a mdicos, dietas
melhores e coisas semelhantes.
Capital humano. Entre os investimentos fundamentais em capital humano esto a nutrio
(suplementao de micronutrientes e macronutrientes), a ateno sade (vacinaes,
acompanhamento de rotina, intervenes de emergncia, intervenes preventivas, como
mosquiteiros antimalria), o planejamento familiar (espaamento entre nascimentos de
filhos e famlias menores), a alfabetizao das mes e a conscincia de sade pblica.
Infra-estrutura. Abrange gua potvel e saneamento, fornecimento de energia para
cozinhar com mais segurana, transporte de emergncia para clnicas e tecnologia da
informao e das comunicaes para dar apoio a servios de sade de rotina e de
emergncia.
Capital natural. Entre os investimentos em capital natural esto a proteo contra
desastres naturais como secas induzidas pelo fenmeno El Nio, o controle de vetores de
molstias e pragas, a preservao do ecossistema para dar suporte produtividade
agrcola e o no-lanamento de resduos txicos no ar e na gua.
Capital de conhecimento. Os investimentos aqui so para melhorar os procedimentos
organizacionais a fim de combater molstias epidmicas, desenvolver novos
medicamentos e imunizaes, desenvolver e difundir variedades aperfeioadas de
sementes a fim de melhorar a alimentao, e fontes de energia de baixo custo para o lar,
para a preparao e estocagem de alimentos.
Capital pblico institucional. Esses investimentos proporcionam o funcionamento e a
ampliao dos servios de sade pblica, programas de nutrio e projetos de
participao da comunidade que envolvem sade pblica.

A mesma abordagem seria aplicvel a cada uma das Metas de Desenvolvimento do


Milnio. O combate fome, doena, falta de instruo, degradao ambiental e s
favelas urbanas, tudo isso requer pacotes de investimentos para atacar esses males de vrias
formas.
Investimento em capacidade tecnolgica
Tanto nas zonas rurais como nas reas urbanas, o aumento dos investimentos no somente
faz crescer a quantidade de capital por pessoa como tambm a qualidade da tecnologia
embutida no capital. Um telefone celular, um computador pessoal ou uma variedade de
semente de alta produtividade trazem para os pobres os benefcios dos ltimos avanos da
cincia. No entanto, o uso dessas novas tecnologias requer treinamento e competncia tcnica.
Mesmo nas sociedades mais pobres, apenas a educao primria no mais suficiente. Todos
as crianas em idade escolar deveriam ter acesso a, no mnimo, nove anos de educao e a
maioria deveria ter mais do que isso. A sociedade como um todo deveria promover a
formao de um nmero significativo de jovens com instruo universitria. Esses
professores, mdicos, agrnomos e engenheiros sero necessrios para adaptar tecnologias ao
uso local.
Com efeito, o desenvolvimento econmico rpido exige que a capacidade tcnica se
espalhe por toda a sociedade, de alto a baixo. Mas como poderemos levar a cabo essa tarefa
num cenrio de amplo analfabetismo, em que a maioria dos adultos tem pouqussimos se
que tem algum anos de instruo formal? Creio que o segredo est em treinar um grande
nmero de pessoas nas aldeias, de modo criativo e direcionado, especificamente para as
principais tarefas imediatas. Por exemplo, cada aldeia deveria procurar ter um grupo de
experts que, tal como os mdicos descalos da China, possuem suficiente treinamento formal
para atender s necessidades tcnicas bsicas da aldeia.
Um trabalhador da sade comunitrio alfabetizado, treinado durante um ano, poderia
aprender a receitar medicamentos contra a malria, observar pacientes tomar suas drogas
antiaids dirias, distribuir e explicar o uso de mosquiteiros antimalricos, dar s crianas
remdios para infeces parasitrias, vacinar, controlar o peso e o tamanho das crianas da
comunidade, explicar o uso de solues orais de reidratao e, com colegas, manter um
controle de tudo isso. Idealmente, o agente de sade comunitrio seria um membro da prpria
comunidade, selecionado para ser treinado com esse objetivo, de tal modo que no houvesse o
problema de atrair um agente treinado de fora da aldeia nem o problema de evaso de
crebros de mdicos e enfermeiras, uma vez que um ano de treinamento no qualificaria o
indivduo para uma carreira em sade fora da aldeia.
Do mesmo modo, imaginemos em cada aldeia um tcnico agrcola com muito menos
treinamento formal do que um agrnomo tradicional. O tcnico comunitrio entenderia o

bsico de qumica do solo (medir a adequao de nitrognio, fsforo, potssio, pH do solo e


estrutura) e testes de solo relacionados, bem como as tcnicas bsicas de agrossilvicultura,
seleo de sementes e gesto hdrica. Um ano de treinamento para algum com segundo grau
completo seria suficiente. Um engenheiro comunitrio tambm poderia ser treinado do mesmo
modo na operao e na manuteno de geradores a diesel, fiao eltrica, bombas
manuais, preparao de terreno de estradas e do caminho da comunidade.
As aldeias de vrias centenas ou poucos milhares de habitantes possuem uma vantagem a
mais: a capacidade de se reunir para discutir as questes da comunidade. Com algum
planejamento, as aldeias de todo o mundo poderiam ser ajudadas a se engajarem na educao
contnua de adultos em questes urgentes de vida e morte, como, por exemplo, o modo como a
aids se transmite, a possibilidade de controle da malria, o papel da higiene na preparao
dos alimentos, o uso de fertilizantes, e assim por diante. Esse conhecimento de tanta
relevncia, se apresentado de forma adequada, poderia informar as sociedades rurais em
escala de massa. A produo e distribuio quase sem custo de cds e dvds com materiais
educacionais preparados para discusses nas aldeias poderiam facilitar a disseminao de
tais informaes.
Alm de treinarem trabalhadores tcnicos e educarem os habitantes das aldeias, os
governos nacionais tambm deveriam promover atividades de pesquisa cientfica. Costumavase pensar que a pesquisa poderia ser deixada para os pases ricos, enquanto as naes pobres
se concentrariam em elevar seus nveis de alfabetizao e educao bsica. Quando a ndia
criou seus Institutos Indianos de Tecnologia, nas dcadas de 1950 e 1960, os experts em
desenvolvimento manifestaram srias dvidas quanto adequabilidade de programas
educacionais avanados e rarefeitos a um pas to pobre. Dcadas depois, vemos os frutos
notveis desses investimentos em capacidade de pesquisa cientfica. Os institutos, alm de
produzir a gerao de engenheiros em tecnologia da informao que agora so a fora motriz
do boom de ti indiano, criaram equipes de cientistas capazes de colocar essa tecnologia
especificamente a servio das necessidades de seu pas. O dr. Ashok Jhunjhunwala, professor
do iit de Chennai, por exemplo, criou uma tecnologia de rede local sem fio que ajudou milhes
de indianos a se conectarem on-line. Em qualquer pas em desenvolvimento, tecnologias
similares ali criadas sero necessrias para adaptar os processos globais s necessidades
locais em reas que abrangem produo e uso de energia, construo, mitigao de desastres
naturais, controle de doenas e produo agrcola.
A ndia e a China esto prestes a se transformarem de importadoras em produtoras e
exportadoras de tecnologia em larga escala. Essa ascenso da alta tecnologia nacional
impulsionar o crescimento desses pases nas prximas dcadas. Esforos semelhantes so
necessrios para criar capacidade cientfica na frica Subsaariana e em outras regies de
renda muito baixa. A misso particularmente difcil, uma vez que vai contra a poderosa
corrente da evaso de crebros. Os poucos cientistas formados na frica vo para o exterior

em busca de equipamentos de laboratrio, colegas e apoio financeiro. A infra-estrutura para a


cincia universidades bem financiadas, laboratrios e massa crtica de financiamento de
pesquisa e apoio universitrio ter de ser construda e, tal como outras infra-estruturas,
esta exigir o suporte de pases ricos doadores. Eles tero de compreender a importncia
fundamental do investimento em educao superior, ao lado da educao primria.

exemplos de aumento de escala na luta contra a pobreza


O mundo est cheio de projetos-piloto que mostram que algumas intervenes foram bemsucedidas. Mostrou-se repetidamente que os mosquiteiros antimalricos salvam vidas na
frica rural, que drogas antiaids podem ser administradas em cenrios de baixa renda, e que
possvel fazer vacinaes nos lugares mais difceis do planeta, at mesmo no meio de zonas
de guerra. O principal desafio agora no mostrar o que funciona numa nica aldeia ou
distrito embora essas lies possam ter grande importncia quando novos mtodos so
demonstrados , mas aumentar a escala do que funciona para abranger todo um pas, ou
mesmo o mundo inteiro.
H vrios exemplos significativos de programas que tiveram sua escala imensamente
aumentada, com xito notvel. Eis aqui dez exemplos marcantes de que os cticos esto
errados.
A Revoluo Verde na sia
A Revoluo Verde um dos triunfos mais importantes da cincia direcionada no sculo
passado. Temendo a possibilidade de uma fome macia devido ao rpido crescimento da
populao mundial, a Fundao Rockefeller tomou a iniciativa de desenvolver e promover
variedades de alta produtividade (vaps) de produtos alimentcios bsicos, primeiro no
Mxico, depois na sia e em outros lugares. Tudo comeou em 1944, quando a Rockefeller
criou um instituto para desenvolver vaps de trigo para o Mxico, sob a liderana do dr.
Norman Borlaug. A reproduo cientfica, usando hbridos de variedades trazidas do Japo
depois da Segunda Guerra Mundial, levou abertura de novos horizontes. O Mxico passou
de grande importador de gros para um exportador significativo entre 1944 e 1964. Borlaug
persuadiu ento os doadores a investir em esforos similares para o sul da sia e tambm
ajudou a apresentar as tecnologias resultantes a plantadores locais que conseguiram
desenvolver novas variedades. Em conseqncia de sua Revoluo Verde, a ndia passou de
uma produo de 11 milhes de toneladas de trigo em 1960 para 24 toneladas em 1990,
superando em muito o crescimento da populao. Variedades de alta produtividade tambm
foram desenvolvidas para outros produtos agrcolas e locais, por meio de uma rede de

instituies internacionais, tais como o Instituto Internacional de Pesquisas do Arroz, nas


Filipinas, e o Centro Internacional da Batata, no Peru.
A erradicao da varola
Um esforo global combinado acabou com o flagelo da varola, depois de milhares de anos
de epidemias que ceifaram a vida de centenas de milhes de pessoas. Em 1796, Edward
Jenner demonstrou o uso de uma vacina contra varola bovina para evitar a varola humana;
essa inovao proporcionou a base tecnolgica para a erradicao final. Na dcada de 1950,
a maior parte do mundo rico j estava livre dessa doena, mas ela continuava a grassar em
pases pobres, onde a cobertura da vacina era muito baixa. Ainda em 1967, a epidemia atingia
entre 10 milhes e 15 milhes de pessoas todos os anos e provocava entre um 1,5 milho e 2
milhes de mortes. Naquele ano, a Organizao Mundial da Sade criou a Unidade de
Erradicao da Varola e comeou a implementar uma campanha de vacinao em massa em
todo o mundo, apoiada por fortes esforos de vigilncia e conteno. Em 1980, a oms
declarou que o mundo estava livre da varola. A campanha havia atingido os cantos mais
remotos do planeta, inclusive as regies miserveis do interior da frica e da sia, e regies
que estavam em meio a conflitos violentos.
A campanha pela sobrevivncia infantil
Em 1982, James Grant, diretor executivo do Unicef, lanou a Campanha pela Sobrevivncia
Infantil. A campanha promoveu um pacote de intervenes conhecido como gobi:
monitoramento do crescimento das crianas; terapia de reidratao oral para tratar ataques de
diarria; amamentao para nutrio e imunidade a doenas na primeira infncia; e vacinao
contra seis molstias mortais da infncia: tuberculose, difteria, coqueluche, ttano,
poliomielite e sarampo. Tal como no esforo do combate varola, a campanha dependia de
tecnologias padronizadas que podiam ser aplicadas em larga escala em cenrios de baixa
renda. Durante a dcada, em particular nos ltimos anos, dezenas de pases pobres realizaram
campanhas totais para introduzir essas medidas, em especial para atingir pelo menos 80% de
cobertura do pacote de imunizaes. Os resultados foram notveis. As taxas de mortalidade
infantil caram enormemente em todos os lugares do mundo de baixa renda, inclusive na
frica, onde as taxas eram (e so), de longe, as mais altas. Estima-se que a campanha tenha
salvado em torno de 12 milhes de vidas ao final da dcada.
A Aliana Global para Vacinas e Imunizao
No final da dcada de 1990, a campanha pelas imunizaes infantis precisava se fortalecer

de duas maneiras. Primeiro, muitas novas imunizaes haviam sido desenvolvidas e adotadas
nos pases ricos, mas, devido aos custos e falta de treinamento e instalaes, no haviam
sido levadas para os pases pobres. Em segundo lugar, as taxas de cobertura atingidas no
incio dos anos 1990 haviam cado, em geral, conseqncia do aumento da pobreza e das
crises econmicas na frica Subsaariana e em outras regies. Bill Gates contribuiu ento para
o esforo, anunciando uma doao inicial de us$ 750 milhes da Fundao Bill e Melinda
Gates para dar nova fora campanha. A Aliana Global para Vacinas e Imunizao foi
lanada em 2000 para orientar o novo esforo. Nos primeiros anos de funcionamento, a
aliana destinou us$ 1,1 bilho aos pases pobres e alcanou uma srie de resultados notveis.
At 2004, a aliana registrou 41,6 milhes de crianas vacinadas contra hepatite B; 5,6
milhes vacinadas contra Haemophilus influenzae tipo B (Hib); 3,2 milhes vacinadas contra
febre amarela; e 9,6 milhes imunizadas com outras vacinas bsicas. Uma vez mais, a
estratgia dependeu da combinao de tecnologias padronizadas com sistemas de distribuio
em massa, nesse caso baseados em propostas desenvolvidas e apresentadas pelos pases
receptores.
A campanha contra a malria
Nos anos 1950 e 1960, a Organizao Mundial da Sade lanou uma srie de campanhas
para erradicar a malria. Considerados s vezes um fracasso, uma vez que a malria
certamente no foi erradicada, esses esforos podem ser vistos como sucessos espantosos em
certas partes do mundo, onde o flagelo da malria foi eliminado, ou posto sob controle de
forma decisiva e dramtica. Mais da metade da populao mundial que vivia em regies
endmicas nos anos 1940 ficou, em larga medida, livre da transmisso e da mortalidade da
malria graas aos esforos concentrados da oms, principalmente nas reas em que a ecologia
da doena favorecia as medidas de controle. A frica, infelizmente, no fez parte do programa
de ento nem se beneficiou de seus resultados at hoje. As tecnologias padronizadas que
produziram esse sucesso regional, se no global, foram duas: o uso de ddt e de outros
pesticidas para reduzir a transmisso da doena e o uso de cloroquina e outras drogas
antimalricas para tratar os casos existentes. (Tecnologias mais novas, em especial
mosquiteiros antimalricos e terapias base de artemisinina para tratar a doena, combinadas
com ddt onde apropriado, podem reduzir imensamente o fardo da doena na frica, mas no
eliminaro totalmente a transmisso.)
O controle da cegueira de rio africana
O Programa de Controle da Oncocercose (ocp) [Onchocerciasis Control Program] foi
lanado em 1974 numa colaborao da oms, Banco Mundial, Merck, fao e pnud. O ocp tinha

por alvo reduzir a disseminao da cegueira de rio africana (oncocercose), uma doena
transmitida por uma espcie de mosca negra. O programa adotou uma estratgia mltipla em
larga escala em onze pases da frica ocidental, baseada numa combinao de atividades de
preveno (entre elas, pulverizao area de inseticidas para reduzir a abundncia da mosca
negra) e tratamento. Nos anos 80, a Merck e cientistas da oms deram-se conta de que uma das
drogas da Merck usadas na medicina veterinria, a ivermectina (nome comercial Mectizan),
tambm podia tratar com eficcia a oncocercose. A Merck concordou em doar ivermectina,
num esforo macio para controlar a molstia. O ocp registra hoje as seguintes vitrias: cerca
de 600 mil casos de oncocercose evitados, 25 milhes de hectares tornados seguros para a
habitao e cultivo, e cerca de 40 milhes de pessoas protegidas da transmisso da doena.
Os benefcios econmicos foram significativos.
A erradicao da plio
Assim como para a varola, h disponvel uma tecnologia de imunizao para conseguir a
erradicao mundial da poliomielite. Existem diferenas tcnicas entre as duas doenas, o que
torna o combate plio um pouco mais difcil. Ainda assim, sua erradicao possvel e est
a caminho de ser conseguida. Em 1988, a Assemblia Mundial da Sade (o conselho dirigente
da oms) aprovou o lanamento da Iniciativa de Erradicao Global da Plio. Na poca, a
doena ainda era endmica em mais de 125 pases. Hoje, graas aos esforos macios de
instituies oficiais como a oms e o Unicef e dos Centros para Controle e Preveno de
Doenas dos Estados Unidos, bem como a aes dentro dos pases pobres e um esforo
notvel e incansvel do Rotary International, a plio existe apenas em seis pases (Nigria,
ndia, Paquisto, Nger, Afeganisto e Egito) e est sendo contida. Somente 784 casos foram
registrados em todo o mundo em 2003, em comparao com os 350 mil de 1988. Estima-se
que 2 bilhes de crianas foram imunizadas desde 1988, com a cooperao de 20 milhes de
voluntrios e financiamentos internacionais da ordem de us$ 3 bilhes.
A difuso do planejamento familiar
A contracepo moderna contribuiu para uma enorme reduo das taxas de fertilidade, de
uma mdia mundial de cinco filhos por mulher no perodo de 1950 a 1955 para 2,8 filhos por
mulher no perodo de 1995 a 2000. Os programas de planejamento familiar desempenharam
papel essencial no fornecimento de conselhos e informaes, defendendo e dando assistncia
ao empoderamento das mulheres e promovendo a contracepo moderna, embora muitos
outros fatores (instruo feminina, entrada das mulheres no mercado de trabalho, reduo da
mortalidade infantil e urbanizao) tenham desempenhado papel importante. O Fundo de
Populao da onu (unfpa) foi criado em 1969 para ajudar a coordenar esse esforo e

atualmente atua em 140 pases. Ele ajudou a estimular um aumento macio no uso de
contraceptivos modernos entre os casais dos pases em desenvolvimento, e estima-se que seu
alcance tenha saltado de 10% a 15% dos casais em 1970 para 60% em 2000. Esse programa
foi um exemplo de aumento em escala por excelncia, mas as necessidades ainda no
atendidas continuam imensas, uma vez que os fundos para pr anticoncepcionais disposio
nos pases mais pobres ainda esto muito abaixo do necessrio.
Zonas de processamento de exportao na sia oriental
Em grande medida, os primrdios da industrializao do leste asitico depois da Segunda
Guerra Mundial dependeram de uma nova tecnologia organizacional, a Zona de Processamento
de Exportao (zpe), ou zona de livre-comrcio (ou franca). Trata-se de uma zona industrial
(s vezes, toda uma regio ou pas) em que condies tributrias, administrativas e infraestruturais especiais so aplicadas a fim de estimular as empresas estrangeiras a montar
instalaes industriais voltadas para a exportao. O aspecto principal tem sido a segurana
fsica dentro da zona, amplos terrenos para as operaes de manufatura, conexes fceis de
gua e energia confiveis, proximidade de baixo custo com porto martimo ou aeroporto,
isenes temporrias de impostos sobre lucros e iseno de impostos sobre a importao de
insumos e a exportao de produtos acabados. Essas zonas foram a base do salto do leste
asitico na produo global de vesturio, sapatos, brinquedos, peas automotivas, produtos
eletrnicos e semicondutores. Em quase todos os casos, os pases do leste asitico comearam
com operaes de trabalho intensivo e mo-de-obra pouco qualificada (como a montagem
manual de componentes de placas-me eletrnicas ou o corte e costura de roupas prontas), e
depois avanaram para partes de tecnologia mais sofisticada da cadeia de valor, inclusive o
design de produtos. O resultado foi uma exploso das exportaes em escala nacional e, com
efeito, global. A revista Asiaweek referiu-se certa vez s zonas de livre-comrcio como sendo
de indstria instantnea.5 As exportaes de bens manufaturados do leste asitico
aumentaram a uma espantosa taxa composta de 12% ao ano entre 1978 e 2000 ou, em termos
de dlar, de us$ 37 bilhes para us$ 723 bilhes (em dlares de 1995).
A revoluo do telefone celular em Bangladesh
O Grameen Bank de Bangladesh, j famoso por seu programa de microfinanciamento,
tambm abriu os olhos do mundo para a expanso do uso de tecnologias modernas de
telecomunicao nos lugares mais pobres do mundo. A Grameen Telecom entrou no negcio de
telefones celulares em 1997 e atingiu meio milho de assinantes em 2003, mais ou menos o
mesmo nmero total de telefones fixos. A empresa utilizou a base de operaes principalmente
urbana para lanar um programa de telefones rurais segundo o qual uma mulher da aldeia toma

emprestados fundos para um celular que depois usado por toda a aldeia por uma pequena
taxa. Com as taxas que recebe, a mulher paga aos poucos o emprstimo. A Grameen estima
que cada telefone serve uma mdia de 2500 pessoas na aldeia. Com 9400 aldeias cobertas no
incio de 2004, o acesso estimado estaria na ordem de 23 milhes de habitantes rurais. O
modelo est sendo adotado agora em dezenas de outros pases.
Esses casos demonstram alguns temas comuns. Antes de tudo, o aumento de escala
possvel quando apoiado por tecnologia apropriada e amplamente aplicvel, liderana
organizacional e financiamento adequado. Em muitos casos como o da erradicao da
varola ou da plio as tecnologias existiam havia tempo, mas no tinham sido aplicadas nos
cenrios mais pobres. Em outros casos, como o das variedades de alta produtividade na
agricultura, as tecnologias adequadas tiveram de ser desenvolvidas e depois promovidas
mediante um esforo direcionado. Em quase todos os casos, as tecnologias tiveram de ser
adaptadas s condies locais (por exemplo, resolver os problemas em cenrios tropicais da
manuteno da cadeia fria para imunizaes que precisam permanecer em baixa temperatura
at seu uso, ou adaptar tecnologias agrcolas s condies locais de terra, clima e trabalho).
No caso das Metas de Desenvolvimento do Milnio, as tecnologias promissoras j existem,
mas no em larga escala. Os mosquiteiros antimalricos, para citar um exemplo pertinente, so
usados por menos de 1% dos africanos que vivem em regies rurais de malria endmica.
Est na hora de mudar isso. A seguir, examino os modos operacionais para levar a cabo o
trabalho.

14. Um pacto global para acabar


com a pobreza

Para acabar com a pobreza global at 2025 sero necessrias aes coordenadas dos
pases ricos, bem como dos pobres, a comear por um pacto global entre pases ricos e
pobres. Os pases pobres devem levar a srio o fim da pobreza e tero de dedicar uma parte
maior de seus recursos nacionais para acabar com ela, em vez de gast-los em guerra,
corrupo e disputas polticas internas. Os pases ricos precisaro superar os chaves
relacionados ajuda aos pobres e cumprir suas repetidas promessas de dar mais auxlio. Tudo
isso possvel. Com efeito, muito mais provvel do que parece. Mas precisa de uma
estrutura. Meus colegas e eu do Projeto Milnio da onu propusemos justamente uma tal
estrutura, concentrada no perodo que vai at 2025, chamada Estratgia de Reduo da
Pobreza Baseada nas Metas de Desenvolvimento do Milnio.

um teatro de sombras
Hoje, a situao est um pouco parecida com a velha piada dos trabalhadores soviticos:
Ns fingimos que trabalhamos e voc finge que nos paga!. Muitos pases pobres fingem que
fazem reformas enquanto os pases ricos fingem que ajudam, elevando o cinismo a um nvel
bem alto. Muitos pases de baixa renda simulam reformas, mas fazem pouco na prtica e
esperam ainda menos em troca. Por sua vez, as agncias de ajuda concentram-se em projetos
em escala mais simblica que nacional, suficientemente grandes apenas para dar boas
manchetes. Em 2002, a Agncia dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional
(usaid) alardeou com orgulho sua Iniciativa de gua na frica Ocidental, observando que um
fornecimento confivel de gua potvel, junto com adequado saneamento e higiene, est na
linha de frente do combate s doenas e mortes relacionadas com a gua.1 Tudo bem, mas
qual foi, de fato, a contribuio da usaid? Lamentveis us$ 4,4 milhes ao longo de trs anos.
Se a frica ocidental tem uma populao em torno de 250 milhes de habitantes, us$ 4,4
milhes em trs anos seriam menos de um centavo de dlar por pessoa por ano, o suficiente,
talvez, para comprar um copo de plstico descartvel, mas provavelmente no para ench-lo
de gua!

A falta crnica de financiamento dos doadores esvazia o empenho dos pases pobres em
combater a pobreza. O primeiro-ministro Meles Zenawi e eu promovemos um evento em
Adis-Abeba para lanar o Relatrio do Desenvolvimento Humano na Etipia, um dos pases
mais pobres do mundo. O primeiro-ministro fez uma apresentao sria e esclarecedora sobre
o potencial da Etipia para expandir sua produo de alimentos e, desse modo, superar a fome
disseminada e crnica. Da platia, veio uma pergunta: Senhor primeiro-ministro,
concordamos com o senhor sobre a importncia da agricultura, mas e a questo da sade?.
Para minha surpresa, o primeiro-ministro respondeu: Temo que a questo da sade vai
demandar mais tempo. S poderemos expandir os servios de sade mais tarde, depois que
formos mais ricos. Quando voltamos ao gabinete dele, eu disse que no concordava com sua
resposta: A Etipia precisa da expanso dos servios de sade agora. Ele me lanou um
olhar melanclico e concordou. Mas depois me disse que os funcionrios do fmi lhe haviam
dito recentemente que no h mais dinheiro disponvel para a sade.
Uma estimativa razovel, baseada no trabalho do Projeto Milnio da onu, diz que a Etipia
precisa de cerca de us$ 70 por pessoa por ano em assistncia ao desenvolvimento (ou us$ 5
bilhes no total para uma economia de 70 milhes de pessoas), em comparao com os us$ 14
por pessoa por ano que recebe hoje (ou us$ 1 bilho no total). Cerca de metade dessa quantia
seria dedicada ao aumento da escala da sade pblica. O resto iria para infra-estrutura e
aumento da produtividade rural, em especial no setor de alimentos.
Assim que retornei da capital da Etipia para Nova York, telefonei a um alto funcionrio do
fmi. Jeff, do que voc est reclamando desta vez?, perguntou ele em tom de brincadeira.
Repeti a histria e observei que a Etipia vivia, em essncia, sem sade pblica moderna,
com uma taxa de expectativa de vida de 42 anos, mortalidade infantil de 170 por mil
nascimentos, a chance de um tero de viver at os 65 anos, um mdico para cada 30 mil
habitantes e gastos pblicos com sade de us$ 2 por ano. Ento, o que voc quer que eu
faa?, disse o funcionrio. Quero que o fmi apie um grande aumento dos gastos com sade
pblica na Etipia. Mas, Jeff, no h dinheiro de doadores para isso. O mundo dos
doadores tremendamente rico, repliquei. Jeff, os doadores no esto se oferecendo para
dar mais Etipia. Mas ento no h nenhuma possibilidade de a Etipia cumprir as Metas
de Desenvolvimento do Milnio. Voc tem razo, aquelas metas so inatingveis.
Exasperado, eu disse: Bem, ento pelo menos diga isso publicamente que a Etipia no
vai cumprir as metas do milnio, a no ser que os doadores dem mais. O mundo precisa
escutar isso. Desse modo, talvez os doadores se mexam.
Estamos presos num teatro de sombras. Em pblico, o fmi diz que as coisas vo bem na
Etipia; em privado, reconhece que a ajuda Etipia insuficiente para que o pas atinja as
Metas de Desenvolvimento do Milnio. A avaliao conjunta fmi-Banco Mundial de maro de
2004 da Estratgia de Reduo da Pobreza da Etipia (que se encontra no site do fmi) no
deixa escapar uma palavra sobre a necessidade de aumentar significativamente o

financiamento dos doadores, se o pas quiser cumprir essas metas. E o que mais
confrangedor, mas esperado, o documento do fmi-Banco Mundial no contm nenhum dado
sobre a situao de emergncia da sade pblica no pas. Como podem os diretores
executivos do fmi e do Banco Mundial saber que o programa que aprovaram para o pas no
capaz nem de cumprir as metas que foram prometidas?
Creio que o alto funcionrio do fmi estava errado: h mais dinheiro disponvel para a
Etipia, mas somente depois que derrubarmos o matagal de desculpas e chaves sobre ajuda,
alguns dos quais so propagados pelo prprio fmi. Em pblico, apresentam-se todas as razes
padronizadas de por que a ajuda Etipia est no grau correto: o pas vai bem (diz a
avaliao do fmi-Banco Mundial), tem todos os recursos de doadores de que precisa, no
poderia absorver mais, a corrupo e m gesto prejudicariam uma assistncia maior. Essa a
ladainha-padro de desculpas usadas para justificar o status quo. Em particular, quase toda a
comunidade do desenvolvimento sabe que a Etipia est faminta de dinheiro. Est claro que
muito embaraoso para os chefes polticos dos Estados Unidos e da Europa admitir isso.
Trata-se de um erro. Se explicarmos com pacincia e honestidade aos contribuintes de
impostos do mundo rico que preciso mais dinheiro e que ele pode ser bem usado, muito
mais provvel que ele se torne disponvel.

os dois lados do pacto


Para que no haja mal-entendido, quero sublinhar que um pacto global, como qualquer
contrato, tem pelo menos duas partes e, portanto, responsabilidades de ambos os lados. Os
pases pobres no tm direito garantido de cumprir as Metas de Desenvolvimento do Milnio
ou receber assistncia ao desenvolvimento dos pases ricos. Eles s tm esse direito se
cumprirem seus compromissos com a boa governana. A expanso da ajuda baseia-se num
plano srio de ao, combinado com uma vontade determinada de lev-lo a cabo de forma
transparente e honesta. Nem todos os governos desejaro ou tero condies de assumir tal
compromisso, e essas naes no precisam se candidatar. Nosso pacto, nosso compromisso
nos pases ricos deveria ser ajudar todos os pases pobres em que a vontade coletiva esteja
presente para ser parceira responsvel no empenho. Para os outros, onde dominam regimes
autoritrios ou corruptos, as conseqncias para a populao sero provavelmente trgicas,
mas as responsabilidades do mundo rico tambm so limitadas. A medida mais importante que
os pases ricos podem adotar nessas circunstncias talvez seja ajudar os pases vizinhos bem
governados, a fim de provar que h ajuda disponvel queles que esto organizados
politicamente para que ajudem a si mesmos. Hoje, o maior problema no que os pases mal
governados ganham ajuda demais, mas que os pases bem governados recebem ajuda
excessivamente pequena.

o planejamento do sucesso
Por mais tedioso que parea, precisamos consertar o encanamento da assistncia
internacional ao desenvolvimento para que ele seja eficaz na ajuda aos pases bem
governados. A ajuda flui atravs de certos canos doadores bilaterais, o Banco Mundial, os
bancos de desenvolvimento regional (como o Banco de Desenvolvimento da frica) , mas
esses canos esto entupidos ou so simplesmente estreitos demais, incapazes de transportar
um fluxo suficiente de ajuda. Se quisermos obter a concordncia dos contribuintes dos pases
ricos para pr mais ajuda no sistema, primeiro temos de mostrar que o encanamento levar a
ajuda dos pases ricos diretamente para onde os pases pobres precisam mais aldeias,
favelas, portos e outros alvos crticos. Vou descrever como esse encanamento pode ser
consertado. Concentro minha ateno no perodo que vai at 2015, no qual as Metas de
Desenvolvimento do Milnio devem ser alcanadas. Princpios semelhantes se aplicaro para
a segunda dcada, de 2015 a 2025.
O secretrio-geral das Naes Unidas, que supervisiona as agncias da onu e as instituies
de Bretton Woods (que tambm fazem parte da famlia da onu), deveria supervisionar todo o
esforo. Trabalhando por intermdio do Programa das Naes Unidas para o
Desenvolvimento (pnud) o brao para o desenvolvimento econmico do sistema da onu ,
o secretrio-geral, em nome dos pases-membros, deveria garantir a entrada em operao do
pacto. Grande parte do trabalho se dar no nvel de cada pas, onde planos sero criados e se
faro investimentos com base nos recursos financeiros nacionais e no incremento da ajuda de
doadores.
Para organizar o trabalho, cada pas de baixa renda deveria adotar uma estratgia de
reduo da pobreza (erp), especificamente destinada a cumprir as Metas de Desenvolvimento
do Milnio. Hoje, a maioria dos pases pobres j tem algum tipo de estratgia de reduo da
pobreza em geral, um documento ou plano de erp que foi desenvolvido em cooperao
com o fmi e o Banco Mundial. O plano existente de reduo da pobreza do Banco Mundial
estabelece as metas do pas, os objetivos, polticas e estratgias para acabar com a misria.
Introduzidos h alguns anos para dar mais coerncia aos esforos de cada pas no combate
pobreza e para proporcionar uma estrutura para o alvio oficial da dvida, os planos existentes
ainda no foram desenhados com suficiente rigor ou ambio para permitir que os pases
cumpram as mdms.
Por falar nisso, os documentos de estratgia de reduo da pobreza esto todos disponveis
para o pblico nos sites do fmi e do Banco Mundial e, portanto, podemos saber o que os
pases consideraram como suas estratgias de reduo da pobreza. Os programas so muitas
vezes engenhosos, mas esto todos cronicamente subfinanciados em comparao ao que

preciso para atingir as mdms. Em conseqncia, so forados amide a negligenciar reas


inteiras do investimento pblico (como a sade). Na frica, cinco planos estratgicos
recentes de reduo da pobreza de qualidade notvel so:
Estratgia de Reduo da Pobreza em Gana.
Programa de Reduo da Pobreza e Desenvolvimento Sustentvel da Etipia.
Estratgia de Recuperao Econmica do Qunia para a Criao de Emprego e Riqueza.
Documento Estratgico de Reduo da Pobreza do Senegal.
Plano de Ao de Erradicao da Pobreza de Uganda.
Por que o sistema de hoje incoerente
Infelizmente, a posio da comunidade internacional continua incoerente na prtica. De um
lado, ela anuncia metas ousadas, como as de Desenvolvimento do Milnio, e at maneiras
como as metas podem ser alcanadas, tais como a promessa de aumento da assistncia dos
doadores feita no Consenso de Monterrey. No entanto, quando se trata da prtica real, onde a
coisa para valer nos planos de reduo da pobreza, as Metas de Desenvolvimento do
Milnio expressaram apenas aspiraes vagas, em vez de objetivos operacionais. Dizem aos
pases para cuidar de suas vidas, sem nenhuma esperana de cumprir as mdms. O fmi e o
Banco Mundial revelam personalidades divididas ao defender as mdms em discursos pblicos
e aprovar programas que no as cumpriro e, em particular, reconhecem que tudo continuar
na mesma e que elas no podem ser alcanadas!
Eis como hoje a ajuda abre caminho realmente atravs do encanamento. Quando o primeiroministro Meles Zenawi ou seus colegas da frica, sia e Amrica Latina comandam a
preparao em seus pases dos planos de reduo da pobreza, dito a eles que sejam
realistas, significando que devem aceitar os limites atuais dos recursos restritos dos
doadores.
Operacionalmente, as equipes do fmi e do Banco Mundial fazem rodadas de telefonemas
para cabalar a comunidade bilateral de doadores, ou seja, as agncias de ajuda dos pases
ricos. Eles contatam essas agncias para obter uma previso do nvel de ajuda que cada uma
delas provavelmente oferecer no ano seguinte. Essas quantias so totalizadas e depois
transmitidas ao pas receptor. Para a Etipia dizem, por exemplo: Vocs podem esperar em
torno de us$ 1 bilho no prximo ano. Por favor, nos digam o que pretendem fazer com essa
ajuda.
Sabedor da probabilidade de certa quantia de ajuda, o pas receptor deve fazer uma
consulta pblica ampla para preparar o plano de reduo da pobreza, inclusive como a ajuda
ser distribuda. A insistncia da comunidade internacional na ampla participao pblica no
traado desses planos destina-se a atingir quatro objetivos principais: 1) melhor priorizao

dos planos de investimento; 2) aumento da conscincia pblica sobre programas de reduo


da pobreza; 3) mobilizao de ongs e grupos comunitrios na luta contra a pobreza; e 4)
fomentar mais anticorpos polticos contra a corrupo.
Tudo isso est bem; com efeito, tem um sucesso razovel na promoo da participao
pblica. O que falta no processo so as ligaes prticas entre as Metas de Desenvolvimento
do Milnio e os planos de reduo da pobreza. Nos arranjos atuais, apresenta-se ao pas um
fato consumado: Eis a quantia de ajuda que vocs recebero. Em vez disso, o processo
deveria ser o inverso. O primeiro passo deveria ser descobrir do que o pas de fato precisa
em termos de assistncia externa. Depois disso, o fmi e o Banco Mundial deveriam partir para
levantar a quantia necessria junto aos doadores!
Para mostrar como seria simples adotar essa abordagem, darei outro exemplo recente, o
plano de reduo da pobreza de Gana. Trata-se de um dos pases mais bem governados e
administrados da frica. uma democracia estvel, multipartidria, com grau de
alfabetizao relativamente alto (92% dos jovens entre 15 e 24 anos) e nvel de corrupo
modesto, se comparado com o de outros pases de renda semelhante. O pas sofre de
considervel misria. Tal como outras naes africanas, Gana no conseguiu diversificar sua
base de exportaes para alm das commodities primrias, principalmente cacau. Faltam-lhe
recursos internos necessrios para financiar investimentos essenciais em sade, educao,
estradas, energia e outros elementos infra-estruturais. O pas caiu numa grave crise financeira
e da dvida no incio dos anos 1980, e desde ento o governo foi pressionado para pagar suas
dvidas mensais, muito menos do que para expandir seus nveis de investimento pblico.
O governo de Gana chegou s mesmas concluses quando apresentou a Estratgia de
Reduo da Pobreza em Gana (erpg) em 2002, sua verso do plano de reduo da pobreza. O
pas levou a srio as Metas de Desenvolvimento do Milnio e apresentou uma estratgia
baseada nos investimentos de que precisaria para cumprir as mdms. O plano pedia um grande
aumento na escala dos investimentos pblicos nos setores sociais e de infra-estrutura e
calculava que seria preciso uma ajuda dos doadores de cerca de us$ 8 bilhes ao longo de
cinco anos, ou perto de us$ 75 dlares por habitante por ano durante esse perodo. A
estratgia de Gana fui excepcionalmente bem projetada e defendida, mas os doadores
torceram o nariz. A primeira redao foi rejeitada por eles. O governo cortou suas ambies e
diminuiu o pedido de ajuda para us$ 6 bilhes em cinco anos. Os doadores torceram o nariz
de novo. O plano foi cortado novamente. No final desse processo penoso, o plano de reduo
da pobreza ganhou cerca de us$ 2 bilhes para o perodo de cinco anos.
Quando estive recentemente em Acra, capital do pas, um representante muito simptico da
Comisso Europia me disse: Mas, professor Sachs, o plano original simplesmente no era
realista. O que voc quer dizer com realista?, retruquei. Significa que no era realista
porque o programa era mal planejado, ou porque os doadores no pagariam a conta? Ah,
quis dizer s a ltima coisa, professor Sachs. A estratgia era excelente, mas no poderamos

chegar perto do pedido de us$ 8 bilhes. Parece que realismo o que est nos olhos de quem
observa. Eu teria pensado que o plano original era realista porque tinha por objetivo cumprir
as prprias metas que o mundo endossara. O plano final me pareceu irrealista porque no
pode mais alcanar as mdms. Os doadores, evidentemente, queriam dizer outra coisa quando
falavam de realismo. Para eles, realismo significava convenincia e, especificamente, enfiar
as necessidades financeiras de Gana na camisa-de-fora de um pacote de ajuda insuficiente.

uma estratgia de reduo da pobreza baseada nas metas de desenvolvimento do milnio


Ainda assim, no me desespero. Gana pode ter, em breve, uma estratgia baseada nas Metas
de Desenvolvimento do Milnio. Um motivo que o trabalho criativo do Banco Mundial, das
agncias da onu e dos doadores bilaterais preparou de fato o sistema de encanamento para
receber um fluxo muito maior de recursos. Os doadores de Gana j alcanaram importantes
acordos para coordenar (ou harmonizar) seus esforos em torno da estratgia ganense. Eles
concordaram em simplificar os prprios procedimentos de ajuda e, na verdade, fazer um fundo
comum de recursos financeiros para apoiar o plano.
Na sopa de letrinhas da ajuda dos doadores, o novo programa para Gana chamado de
Apoio ao Oramento dos Multidoadores (mdbs) [Multi-Donor Budget Support]. De acordo
com ele, os doadores concordaram em dar o dinheiro diretamente ao oramento de Gana para
que o governo possa realizar os investimentos pblicos que identificou como os prioritrios
para a reduo da pobreza. No caso de Gana, um plano de desenvolvimento vivel (erpg) e o
encanamento financeiro para dar suporte ao plano j esto em funcionamento. O que o pas
precisa agora de um fluxo adequado de dinheiro vivo.
Uma verdadeira estratgia de reduo da pobreza baseada nas mdms teria cinco partes:
Um diagnstico diferencial que identifique as polticas e os investimentos de que o pas
precisa para cumprir as Metas de Desenvolvimento do Milnio.
Um plano de investimentos que mostre o tamanho, a cronologia e os custos dos
investimentos necessrios.
Um plano financeiro para dar fundos ao plano de investimento, incluindo o clculo da
lacuna de financiamento das Metas de Desenvolvimento do Milnio, a parte das
necessidades financeiras que os doadores tero de preencher.
Um plano dos doadores que estabelea os compromissos multianuais deles para preencher
a lacuna de financiamento das mdms.
Um plano de gesto pblica que delineie os mecanismos de governana e administrao
pblica que ajudaro a implementar a estratgia de expanso do investimento pblico.

Combinadas, essas cinco partes acabariam com a explicao predileta atual dos doadores
para no aumentar a ajuda aos pases miserveis: a alegada falta de capacidade de absoro
de mais ajuda. Como podemos aumentar a escala do setor de sade, perguntam os doadores,
se os pases carecem de mdicos, enfermeiras e clnicas para oferecer servios de sade?
Essa pergunta engana-se a respeito de todo o propsito da ajuda. Claro que no existem
mdicos e enfermeiras suficientes agora. Mas e daqui a quatro, seis, ou dez anos? Com mais
ajuda, poder haver mais mdicos, enfermeiras e clnicas. Ir da situao atual para outra no
futuro uma questo de planejamento de rotina, no de herosmo.
Em um perodo de alguns anos, por exemplo, os mdicos do pas que foram para o exterior
poderiam ser atrados de volta com melhores salrios, cobertos em parte pela ajuda dos
doadores. Em dois ou trs anos, milhares de trabalhadores comunitrios da sade poderiam
ter treinamento, financiado pela ajuda dos doadores. Em cinco anos, as turmas que se formam
nas escolas de medicina poderiam ser maiores, com as despesas cobertas em parte pela ajuda
dos doadores. E, dentro de dez anos, seria possvel construir novas escolas de medicina no
pas, com financiamento da ajuda dos doadores. A limitao da capacidade de absoro no
um argumento contra a ajuda, mas a prpria razo da necessidade dela! A soluo investir
essa ajuda ao longo de uma dcada, de tal modo que a capacidade de absoro possa ser
aumentada passo a passo, de forma previsvel.
No captulo anterior, discutimos a essncia do diagnstico diferencial e do plano de
investimentos, especificamente as reas de investimentos prioritrios em infra-estrutura e
servios sociais que podem tirar um pas da armadilha da pobreza. Volto-me agora para os
trs ltimos elementos da estratgia de reduo da pobreza baseada nas mdms: o plano
financeiro, o plano dos doadores e o plano de gesto pblica.
O plano financeiro e a lacuna de financiamento
das Metas de Desenvolvimento do Milnio
Um plano financeiro adequado comea com uma estimativa do custo unitrio do
fornecimento de investimentos essenciais: professores, salas de aula, kilowatts-hora de
eletricidade, centros de sade, quilmetros de estrada, e assim por diante, e depois examina o
nmero crescente de habitantes que sero cobertos por essas intervenes. Os custos do
aumento em escala devem ser calculados com bastante detalhe e no devem cobrir apenas os
custos de capital dos projetos, mas tambm os custos de operao e manuteno. No passado,
os doadores ajudaram muitas vezes os pases a construir clnicas, mas depois rejeitaram o
pedido de ajuda para cobrir os salrios dos mdicos e enfermeiras para essas clnicas. O
resultado previsvel foi a construo de cascas vazias, em vez de centros de sade em
funcionamento. Os doadores precisam estar preparados para financiar no somente a infraestrutura fsica, mas tambm os salrios dos trabalhadores do setor pblico.

Durante a era de ajustes dos anos 1980 e 1990, o fmi, o Banco Mundial e a comunidade de
doadores aceitaram amide a necessidade de financiamentos maiores para a sade e a
educao, mas disseram que os pobres deveriam pagar por isso. Argumentos semelhantes so
usados hoje em relao privatizao dos servios de gua e saneamento. Sim, mobilizemos
novos investimentos em gua e saneamento, mas faamos isso por meio do setor privado. Os
pobres podem pagar pela melhoria dos servios. Em alguns casos, os doadores apoiaram
uma frmula de compromisso chamada marketing social, na qual no se pede aos pobres que
paguem todo o custo do servio, mas parte dele, enquanto os doadores arcam com o resto. O
marketing social foi utilizado, por exemplo, na venda de contraceptivos e de mosquiteiros
antimalricos. Essas recomendaes fracassaram vrias vezes. Elas eram irrealistas no que se
refere ao que os pobres podem pagar, que , em geral, pouco ou nada. Os miserveis no tm
o suficiente nem para comer, muito menos para pagar por eletricidade, gua, mosquiteiros ou
anticoncepcionais. A histria das taxas de uso impostas aos pobres uma histria dos pobres
sendo excludos dos servios bsicos.
O plano financeiro, portanto, deve incluir um quadro realista do que os pobres podem e no
podem efetivamente pagar. O Projeto Milnio da onu, seguindo recomendaes similares da
Comisso de Macroeconomia e Sade da oms, recomenda que as taxas dos usurios devem
ser eliminadas totalmente para os servios essenciais de sade e da educao primria nos
pases pobres. Quanto a gua, saneamento e energia, o projeto endossa fortemente o uso de
tarifas mnimas, explicado anteriormente. Nesse sistema, cada residncia tem um fornecimento
fixo garantido de eletricidade e gua potvel; acima desse limite, paga o registrado pelo
relgio medidor.
O plano financeiro deve tambm estimar a proporo do pib em receitas tributrias que
pode ser direcionada para as Metas de Desenvolvimento do Milnio. Aqui tambm o realismo
vital. Os pases pobres s podem levantar em tributos quantias limitadas. No possvel
extrair impostos dos pobres, do mesmo modo que no se lhes pode arrancar tarifas de
utilizao. A tentativa de elevar muito os impostos resulta no aumento da evaso fiscal e em
graves distores econmicas. Quando a Comisso de Macroeconomia e Sade examinou essa
questo, o representante do fmi na comisso sugeriu que se supusesse que um pas de baixa
renda poderia mobilizar 1% do pib em receitas fiscais para o setor de sade at 2007 e mais
2% do pib at 2015. O Projeto Milnio da onu adotou a mesma abordagem, supondo que
pases de baixa renda podem levantar mais 4% do pib at 2015 para todos os investimentos
relacionados com as mdms.
Com esses pressupostos, possvel calcular uma lacuna de financiamento das Metas de
Desenvolvimento do Milnio, que mede quanto a comunidade dos doadores teria de contribuir
para possibilitar que o pas de baixa renda financie seu plano de investimentos. O prximo
captulo apresenta em detalhes esses clculos. Um ponto a ser destacado aqui que a ajuda
ser necessria no apenas por poucos anos, mas por boa parte do perodo (ou todo) que vai

at 2025. Os planos de financiamento no podem esperar que os pases pobres assumam de


repente toda a conta dos projetos dentro de poucos anos. A sustentabilidade dos planos de
investimento exigir financiamento em larga escala e sustentado dos doadores durante pelo
menos uma dcada e, em muitos casos, por duas dcadas.
O plano dos doadores
Os doadores enfatizam muito a necessidade de que os pases melhorem sua governana,
mas muito pouca nfase dada necessidade dos prprios doadores de melhorar seu
desempenho. Como parte de cada estratgia de reduo da pobreza baseada nas mdms,
precisamos de um plano dos doadores que explique de forma transparente como seus
compromissos sero cumpridos. Um plano dos doadores deve se concentrar em quatro
aspectos do fluxo de ajuda:
Magnitude. A ajuda precisa ser suficientemente grande para permitir que o pas receptor
financie seu plano de investimento.
Timing. A ajuda precisa ser suficientemente longa para permitir que o pas receptor
desenvolva um programa de aumento de escala de dez anos.
Previsibilidade. A ajuda precisa ser suficientemente previsvel para que interrupes e
retomadas nos fluxos de ajuda no ponham em risco o programa de investimentos ou a
estabilidade macroeconmica do pas receptor.
Harmonizao. A ajuda precisa apoiar a estratgia de reduo da pobreza baseada nas
mdms e, especificamente, o plano de investimentos, em vez dos projetos prediletos das
agncias de ajuda.
Quero enfatizar por que a previsibilidade da ajuda ser quase to importante quanto sua
quantia total. Se quisermos acabar com a pobreza, ser preciso uma ajuda de cerca de us$ 60
por pessoa por ano aos pases mais pobres. Mas esse nvel de ajuda constituir por volta de
20% a 30% do pib quando as rendas per capita esto na faixa de us$ 200 a us$ 300 por
pessoa por ano. Quando o fluxo de ajuda constitui uma parte to grande do pib, flutuaes
inesperadas nesse fluxo podem causar um enorme choque na economia. Se em certo ano os
doadores do 30% do pib, mas, no ano seguinte, apenas 15%, o resultado ser demisses em
massa, descontinuidade de servios pblicos, enormes dficits oramentrios e inflao. Para
evitar essa ameaa, a ajuda dos doadores deve ser altamente previsvel por um perodo de
pelo menos alguns anos.
A questo da harmonizao da ajuda tambm crucial. Em 2000, em uma discusso sobre a
ajuda Tanznia, observou-se que h trinta agncias envolvidas no fornecimento de fundos
para o desenvolvimento, mil projetos, 2500 misses de ajuda por ano [e] tudo com sistemas

separados de contabilidade, financiamento e relatrio....2 O presidente do Banco Mundial


Jim Wolfensohn comentou:
Acho que estamos agora numa situao em que todo mundo reconhece que ter pases importunados com inumerveis visitas
de gente bem-intencionada como ns e todos os doadores bilaterais, e inumerveis relatrios que precisam fazer a cada
trimestre e pouca coordenao em termos de alguns dos mecanismos da implementao, que haver uma grande melhora
simplesmente com coordenao e melhor implementao do que a comunidade do desenvolvimento j est fazendo.3

A fim de harmonizar a ajuda, as vrias agncias deveriam funcionar com base em suas
verdadeiras vantagens comparativas. Quando se trata de ajuda em larga escala para auxiliar
pases a expandir seus programas de investimento pblico, o dinheiro deveria fluir atravs de
doadores multilaterais, como o Banco Mundial e os bancos de desenvolvimento regionais. Por
que Gana deveria negociar com 23 doadores bilaterais quando o que o pas realmente precisa
apoio ao oramento para aumentar os investimentos pblicos? Os 23 doadores bilaterais
deveriam entrar num acordo prvio e reunir seu dinheiro no Banco Mundial ou no Banco de
Desenvolvimento da frica e depois deixar que essas instituies faam uma nica doao.
As agncias bilaterais so bem melhores quando se trata de assuntos que exijam projetos
individuais de pequena escala, tais como tipos especficos de assistncia tcnica (por
exemplo, para tratar pacientes de aids ou usar energia solar), ou experincias em pequena
escala, ou intercmbios entre pessoas.
Uma estratgia de gesto pblica
O financiamento necessrio, mas dificilmente suficiente para o sucesso. O dinheiro ser
desperdiado ou permanecer no banco se o governo no for capaz de implementar seu plano
de investimentos. A implementao requer tempo, claro, para planejamento, construo,
treinamento e melhor fiscalizao. Mas, alm do tempo necessrio, um bom plano de gesto
pblica deve ter seis componentes:
Descentralizao. Os investimentos so necessrios em centenas de milhares de aldeias e
milhares de cidades. Os detalhes tero de ser decididos em campo, nas prprias aldeias e
cidades, em vez de nas capitais ou em Washington. A gesto descentralizada do
investimento pblico , portanto, uma condio sine qua non do aumento em escala.
Treinamento. O setor pblico em todos os nveis nacional, distrital, municipal
carece de talento para supervisionar o processo de aumento em escala. No se trata de
evitar o setor pblico, providncia que no funcionar, mas de melhorar sua capacidade.
Programas de treinamento (ou de capacitao) devem fazer parte da estratgia total.
Tecnologia da informao. Se o encanamento da ajuda vai transportar fluxos cada vez

maiores a cada ano, precisaremos de relgios medidores melhores, o que significar o uso
de tecnologias da informao computadores, e-mail, telefones celulares para
aumentar tremendamente a quantidade de informao transmitida no setor pblico e
acessvel a todas as partes envolvidas.
Marcos mensurveis. Objetivos muito mais claros do que deve ser alcanado devem
acompanhar um grande aumento do gasto. Cada estratgia de reduo da pobreza com base
nas mdms deve ser apoiada por marcos quantitativos adequados s condies,
necessidades e disponibilidade de dados nacionais.
Auditoria. Deixemos claro: o dinheiro tem de chegar ao seu destino determinado. Nenhum
pas dever receber mais fundos se o dinheiro no for submetido auditoria.
Monitoramento e avaliao. Desde o incio, a estratgia de reduo da pobreza com base
nas mdms deve se preparar para ter os investimentos monitorados e avaliados. Oramentos
e mecanismos de monitoramento e avaliao devem ser partes essenciais das estratgias.
Infra-estrutura regional
Muitos investimentos importantes so regionais em sua natureza e envolvem vrios pases
ao mesmo tempo. Veja-se o caso, j mencionado, da estrada que liga o porto queniano de
Mombasa a quatro pases que dependem daquele porto: Qunia, Uganda, Ruanda e Burundi.
Trata-se de uma estrada semipavimentada de duas pistas que serve a mais de 1 milho de
pessoas. malconservada e impe custos extremamente altos ao transporte martimo de carga
que entra e sai do porto. Partes da estrada ficam freqentemente intransitveis. Ela deveria ser
reparada conforme um projeto compartilhado pelos quatro pases, em vez de projetos parciais
dentro de cada pas. O problema que o Banco Mundial e outros doadores no so bons no
gerenciamento de projetos multinacionais, uma vez que esto acostumados a pensar em um
pas de cada vez. Grupos econmicos regionais que surgiram em todo o mundo, inclusive
vrios na frica, poderiam ajudar a conseguir uma coordenao de investimentos entre pases
vizinhos. Investimentos multinacionais se tornaro mais comuns, no somente em rodovias e
ferrovias, mas tambm em servios porturios, telecomunicaes, regulamentaes de
mercado financeiro, preservao da biodiversidade (de florestas e bacias fluviais), controle
da poluio do ar e da gua, desenvolvimento de energia (hidreltrica, geotrmica,
transmisso de eletricidade) e outras reas.
Os agrupamentos regionais tambm podem desempenhar outro papel importante:
responsabilidade compartilhada pela governana. Os pases reagem presso de seus pares.
A Unio Africana est utilizando essa noo bsica para lanar uma poltica conhecida como
Mecanismo Africano de Avaliao dos Pares (aprm) [African Peer Review Mechanism], pelo
qual os pases voluntariamente aderem a uma reviso sistemtica de governana por seus
pares. Tal como a Unio Africana o descreve, o principal objetivo do aprm

Promover a adoo de polticas, padres e prticas que conduzam a estabilidade poltica, alto crescimento econmico,
desenvolvimento sustentvel e acelerao da integrao econmica sub-regional e continental mediante o compartilhamento
de experincias e o reforo da prtica melhor e bem-sucedida, inclusive identificando deficincias e avaliando as
necessidades de capacitao.4

A experincia de muitos outros esforos regionais, do Plano Marshall Unio Europia,


mostra que essas esperanas possuem grande mrito. A presso grupal de fora pode ajudar a
manter nos trilhos um governo preocupado com reformas, do mesmo modo que a esperana da
Polnia de entrar para a Unio Europia ajudou a isolar as reformas econmicas polonesas
das enormes e inapropriadas presses de curto prazo e dos apelos populistas.

polticas globais para a reduo da pobreza


Os pases pobres tambm tm necessidades crticas que no podem ser resolvidas por
investimentos nacionais ou regionais, ou por reformas das polticas internas. H preocupaes
que devem ser tratadas em nvel global. Quatro delas so as mais importantes:
A crise da dvida.
A poltica de comrcio global.
Cincia e desenvolvimento.
Gesto ambiental.
A crise da dvida
Essa questo deveria ter sido resolvida h anos. H pelo menos vinte anos sabemos que os
pases altamente endividados so incapazes de pagar suas dvidas ou, pelo menos, de pag-las
e alcanar as mdms ao mesmo tempo. As dvidas deveriam simplesmente ter sido canceladas,
mas os credores insistiram por tempo demais que os pases mais pobres do mundo
continuassem a pagar o servio da dvida, freqentemente em quantias que so maiores do que
os gastos nacionais com sade e educao. Na verdade, os pases ricos deveriam ter feito
doaes aos pases mais pobres, em vez de emprstimos, de tal modo que essas dvidas nem
existissem.
O comportamento dos pases credores em dcadas recentes no suporta a comparao do
compromisso e da prtica dos Estados Unidos durante a formulao do Plano Marshall,
quando decidiram ajudar na reconstruo da Europa com doaes, em vez de emprstimos. Os
planejadores do ps-guerra conheciam bem a experincia desastrosa posterior Primeira

Guerra Mundial, quando, como Keynes previra, as dvidas de guerra e as reivindicaes de


reparaes de guerra dos aliados enredaram naes credoras e devedoras numa prolongada
crise poltica e financeira que contribuiu para a Grande Depresso e, indiretamente, para a
ascenso do fascismo. Aps a Segunda Guerra Mundial, os estrategistas escolheram um
caminho diferente, garantindo que as dvidas do ps-guerra no sobrecarregassem as frgeis
democracias europias. Faramos muito bem se imitssemos essa sabedoria hoje. Est na hora
de cancelar imediatamente as dvidas dos pases pobres altamente endividados, como parte do
pacote de financiamento das estratgias de reduo da pobreza baseadas nas Metas de
Desenvolvimento do Milnio.
Poltica de comrcio global
O crescimento econmico sustentado requer que os pases pobres aumentem suas
exportaes para os pases ricos e, desse modo, obtenham a moeda estrangeira necessria
para importar bens de capital desses pases. Contudo, as barreiras comerciais nos pases ricos
dificultam o crescimento das exportaes. A rodada de Doha em andamento, iniciada em
novembro de 2001, est comprometida no papel, pelo menos a melhorar o acesso aos
mercados para os pases pobres. Esse compromisso de vital importncia, especialmente em
setores de trabalho intensivo de baixa qualificao, tais como a manufatura de vesturio.
Ainda assim, duas advertncias se fazem necessrias.
A primeira que, embora o comrcio exterior seja importante, o slogan popular trade not
aid [comrcio, e no ajuda] est errado. Os pases pobres precisam de comrcio mais
ajuda, uma vez que as reformas comerciais sozinhas no so suficientes para fazer com que
os pases mais pobres escapem da misria. O lobby do trade not aid procura usar a
importncia indubitvel da abertura comercial para minar a defesa da ajuda. Mesmo que as
reformas comerciais aumentassem as rendas dos pases mais pobres em bilhes de dlares por
ano, somente uma pequena frao disso estaria disponvel para o financiamento de
investimentos pblicos de importncia vital para escapar da armadilha da pobreza. Quando
enormes ganhos so atribudos s reformas comerciais (centenas de bilhes de dlares),
precisamos olhar com cuidado: quase todos esses ganhos vo para os pases mais ricos e de
renda mdia, no para os mais pobres e, em especial, no para os mais pobres da frica.
Afinal, como poderia o comrcio exterior sozinho possibilitar que aldeias rurais isoladas da
frica atendessem a suas necessidades bsicas?
A segunda advertncia contra os exageros no que tange liberalizao do comrcio
mundial de produtos agrcolas. No h dvida de que essa liberalizao seria uma coisa boa.
A Europa, por exemplo, desperdia incrveis quantidades de dinheiro subsidiando seus
agricultores de alto custo e poderia atingir outras metas (preservao ambiental) de modo
muito mais barato. Mas est errado concluir que o fim dos subsdios agrcolas seria um grande

favor para os pases menos desenvolvidos da frica e de outras regies do mundo. Se a


Europa cortar seus subsdios para gneros bsicos (trigo, milho), as conseqncias para a
frica bem poderiam ser negativas, pois se trata de uma regio importadora lquida de
alimentos: os consumidores de alimentos pagariam preos mais altos por eles, enquanto os
agricultores se beneficiariam. Os efeitos sobre a pobreza poderiam ser positivos ou negativos,
mas muito improvvel que fossem enormemente benficos. A frica ser beneficiada sem
dvida com a liberalizao do comrcio de produtos tropicais (por exemplo, algodo, acar,
banana), mas os subsdios para produtos tropicais so apenas uma parte muito pequena dos
amplamente divulgados us$ 300 bilhes em apoio artificial aos agricultores dos pases ricos.
Em suma, liberalize-se o comrcio agrcola, mas no se acredite que seja uma panacia. Os
benefcios iro em avassaladora medida para os grandes exportadores de alimentos: Estados
Unidos, Canad, Argentina, Brasil e Austrlia.
Cincia para o desenvolvimento
Muitas das mudanas essenciais no desenvolvimento econmico de longo prazo foram
causadas por novas tecnologias: a Revoluo Verde para a produo de alimentos, vacinas e
imunizaes, mosquiteiros antimalricos, terapias de reidratao oral, agrossilvicultura para
repor os nutrientes do solo, medicamentos anti-retrovirais. Em quase todos esses casos, as
tecnologias foram desenvolvidas inicialmente para os mercados dos pases ricos, ou foram
patrocinadas para as naes pobres num processo especial liderado por doadores.
Infelizmente, muito raro que as tecnologias sejam desenvolvidas pelo setor privado para
enfrentar desafios especficos nos pases pobres (por exemplo, para alimentos ou doenas
tropicais). Os mais pobres dos pobres simplesmente no oferecem suficiente incentivo de
mercado para a pesquisa e desenvolvimento do setor privado.
Reconhecendo-se que os pobres sero provavelmente ignorados pela comunidade cientfica
internacional a no ser que se faam esforos especiais , essencial identificar as
necessidades prioritrias da pesquisa cientfica em relao aos pobres, e depois mobilizar a
assistncia exigida dos doadores para estimular a pesquisa e desenvolvimento. Eis algumas
reas de especial importncia, baseando-se no trabalho de vrios organismos cientficos em
anos recentes que exploraram essa questo:
Doenas dos pobres: novas medidas preventivas, de diagnstico e teraputicas para
molstias especficas de pases de baixa renda, especialmente doenas tropicais.
Agricultura tropical: novas variedades de sementes, tcnicas de gesto hdrica e tcnicas
de gesto do solo.
Sistemas de energia em zonas rurais remotas: tecnologias especiais para energia fora da
rede, inclusive fontes renovveis (por exemplo, clulas fotovoltaicas), geradores, baterias

melhores e iluminao econmica.


Previso climtica e ajustes a ela: melhoria da mensurao de mudanas climticas
sazonais, anuais e de longo prazo, tendo em vista a previso, bem como o ajuste a essas
mudanas.
Gesto hdrica: tecnologias aperfeioadas para colheita de gua da chuva, dessalinizao,
irrigao em pequena escala e melhoria da gesto de aqferos que esto sendo esgotados
pelo excesso de uso. A gua ganhar importncia medida que as densidades
populacionais e as mudanas climticas interagirem para produzir mais regies com
escassez aguda de gua.
Gesto sustentvel de ecossistemas: os ecossistemas frgeis em todo o mundo (recifes de
corais, manguezais, pesqueiros, florestas tropicais, para citar alguns) esto sucumbindo s
foras antropognicas, freqentemente com conseqncias calamitosas. Em muitos casos,
as comunidades pobres no possuem a capacidade tcnica de monitorar as mudanas ou
reagir de maneira eficaz e sustentvel.
O Projeto Milnio da onu recomenda o apoio dos doadores globais da ordem de us$ 7
bilhes por ano para atender s necessidades prioritrias de p&d em sade, agricultura,
energia, clima, gua e preservao da biodiversidade nos pases mais pobres. Esforos
cientficos direcionados resultaram em enormes benefcios no passado. A Fundao
Rockefeller financiou a pesquisa que levou vacina contra a febre amarela, em 1928, e boa
parte da pesquisa agrcola que levou Revoluo Verde. Em anos recentes, a Fundao Bill e
Melinda Gates financiou amplas pesquisas sobre aids, tuberculose, malria e outras molstias
que afligem os pobres. A GlaxoSmithKline, trabalhando junto com a Fundao Gates, anunciou
recentemente avanos promissores na busca de uma vacina para a malria, embora uma vacina
testada para uso na frica ainda esteja a anos de distncia. A fim de estimular a pesquisa e os
testes clnicos necessrios de novas vacinas, recomendei, junto com o economista de Harvard
Michael Kremer, que as agncias doadoras e o Fundo Global de Combate Aids, Tuberculose
e Malria se comprometam de antemo a comprar em larga escala uma vacina eficaz para
distribuio na frica, criando assim um incentivo financeiro para sua pesquisa e
desenvolvimento.
Gesto ambiental
Ainda que os efeitos locais da mudana climtica global sejam extremamente difceis de
prever, podemos ter certeza de que muitos dos lugares mais pobres do mundo correm o risco
de ser esmagados por choques climticos vindos de fora de suas fronteiras. A elevao do
nvel dos oceanos associada ao aquecimento global de longo prazo inundar provavelmente
regies pobres como Bangladesh e pequenas economias insulares. A mudana de padro

pluviomtrico, como as baixas de precipitao no Sahel africano e aquelas associadas ao


aquecimento de longo prazo do oceano ndico ocorrero provavelmente em outros lugares. Um
aumento da freqncia e da intensidade dos ciclos climticos do El Nio poderia causar
distrbios importantes para centenas de milhes de pessoas na sia, Amrica Latina e frica.
Mudanas na composio qumica dos oceanos associadas s crescentes concentraes de
dixido de carbono na atmosfera poderiam envenenar os recifes de corais, com os
conseqentes efeitos desastrosos sobre os ecossistemas costeiros e economias litorneas.
Os mais pobres dos pobres so, em geral, vtimas inocentes desse drama. A principal causa
da mudana climtica de longo prazo, a queima de combustveis fsseis, o resultado
desproporcional de aes dos pases ricos. Qualquer abordagem global responsvel da
reduo da pobreza deveria incluir uma ateno muito maior para trs coisas. Primeiro, os
prprios pases ricos e, em particular, os Estados Unidos, tero de cumprir seu velho
compromisso, perante a Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre Mudana de Clima,
para com a estabilizao das concentraes de gases de efeito estufa em um nvel que
impediria a interferncia antropognica perigosa no sistema climtico.5 Em segundo lugar, os
pases ricos tero de dar maior assistncia financeira aos pases pobres para que eles possam
reagir efetivamente, ou pelo menos agentar as mudanas futuras. Em terceiro lugar, como
observei antes, os pases ricos tero de investir mais em cincia do clima para obter uma
compreenso mais clara de como as mudanas j em andamento iro provavelmente afetar os
povos mais pobres do mundo, bem como todos ns.

quem conduz o sistema internacional?


Os pases pobres referem-se eufemisticamente s agncias da onu, a doadores bilaterais e a
instituies de Bretton Woods como seus parceiros de desenvolvimento. Na melhor das
circunstncias, essas agncias e os governos atuam realmente como parceiros. Porm, com
freqncia, elas podem ser causa tanto de aborrecimento quanto de ajuda. Os fluxos de ajuda
so amide pequenos e imprevisveis, ao mesmo tempo que centenas de projetos de pequena
escala consomem o tempo e a ateno de governos empobrecidos e sobrecarregados. A
harmonizao da ajuda em apoio de uma nica estratgia de reduo da pobreza baseada nas
mdms vital.
Para harmonizar a ajuda, no entanto, os prprios parceiros precisam melhorar as suas
relaes. A soluo, acredito, tirar melhor proveito do sistema das Naes Unidas. O
secretrio-geral da onu a autoridade mais bem situada do mundo para ajudar a coordenar os
vrios interessados que devem contribuir para a realizao das Metas de Desenvolvimento do
Milnio. As agncias da onu oferecem expertise vitalmente importante em todos os aspectos
do desenvolvimento. Uma lista parcial dessas agncias e de suas reas centrais de

competncia mostrada na tabela 1. Com o comando do secretrio-geral e funcionando por


meio do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (pnud), cada pas de baixa
renda deveria contar com o benefcio de uma equipe prpria unida e efetiva das Naes
Unidas que coordenaria em um nico lugar o trabalho das agncias especializadas da onu, do
fmi e do Banco Mundial. Em cada pas, sua equipe especial da onu deveria ser comandada por
um nico coordenador residente da onu, que responderia perante o administrador do pnud,
que, por sua vez, responde ao secretrio-geral. Essa equipe da onu especfica do pas vital
para oferecer a cada um dos pases pobres o melhor da cincia internacional voltado para a
fuga da armadilha da pobreza e para conseguir um desenvolvimento sustentvel.
Por que fao essa pregao sobre assuntos domsticos to bvios? Porque o sistema atual
surpreendentemente disfuncional, a tal ponto que, s vezes, o fmi e o Banco Mundial mal falam
com as agncias da onu, ainda que todos dependam uns dos outros. Nos ltimos vinte anos, os
pases ricos atriburam ao fmi e ao Banco Mundial uma posio privilegiada em relao s
agncias da onu, tanto que elas tinham, s vezes, de me telefonar simplesmente para saber o
que o fmi estava fazendo em determinado pas. Elas no tinham o acesso direto para descobrir
por conta prpria.
fcil explicar por que o fmi e o Banco Mundial ganharam essa posio privilegiada.
Como diz o velho conselho policial, siga o dinheiro. Os pases ricos tm muito mais controle
sobre esses dois rgos do que sobre as agncias da onu. Diferentemente do que ocorre na
Assemblia-Geral da onu e na maioria dos conselhos de direo das agncias especializadas,
onde vale um pas, um voto, no fmi e no Banco Mundial o que vale um dlar, um voto.
Cada membro desses organismos entra com uma certa cota, que determina os direitos de voto
do pas e o tamanho da sua subscrio. Desse modo, os pases ricos mantm a maioria dos
votos. Essa maioria levou os Estados Unidos, em particular, a usar mais o fmi e o Banco
Mundial, que controla com mais facilidade, do que as agncias da onu, sobre as quais tm
muito menos influncia.

O problema que o fmi e o Banco Mundial simplesmente no podem cumprir suas tarefas
sem uma cooperao muito mais prxima com as agncias da onu. Os dois so instituies
generalistas, o fmi para questes macroeconmicas (oramento, finanas, taxa de cmbio) e o
Banco Mundial para questes de desenvolvimento. As agncias da onu so instituies
especializadas. O unicef, por exemplo, possui grande conhecimento em sade e educao
infantil; o Fundo de Populao das Naes Unidas tem expertise incomparvel em
planejamento familiar; a Organizao para a Agricultura e Alimentao (fao) [Food and
Agriculture Organization] no tem rivais na agricultura; a Organizao Mundial da Sade
(oms) tem capacidade mpar em sade pblica e controle de doenas; o Programa das Naes
Unidas para o Desenvolvimento (pnud) inigualvel na capacitao e governana; e assim por
diante. Por outro lado, as agncias especializadas raramente possuem a viso
macroeconmica que parte importante da perspectiva do fmi e do Banco Mundial. Sem uma
parceria muito mais prxima das agncias especializadas com o fmi e o Banco Mundial,
nenhuma dessas instituies pode fazer seu trabalho de forma adequada.
Prximos passos
A misria uma armadilha que pode ser desmontada mediante investimentos direcionados,
se os investimentos necessrios forem testados e aprovados e o programa de investimento
puder ser implementado como parte de um pacto global entre pases ricos e pobres, centrado
numa estratgia de reduo da pobreza baseada nas Metas de Desenvolvimento do Milnio.
Tudo isso grande novidade. Mas temos condies financeiras de fazer tudo isso? Ajudar os
pobres levaria os ricos falncia? Respondo a essa pergunta subjacente, com alguns detalhes,
no prximo captulo.

15. Os ricos tm condies de ajudar


os pobres?

Pode parecer muito imprudente pedir ao mundo rico que assuma a responsabilidade de
ajudar os mais pobres dos pobres a escapar da armadilha da pobreza. A tarefa no apenas
ingrata e infindvel, como pode quebrar a economia ou, pelo menos, o que se costuma
pensar. Afinal, os prprios programas de bem-estar social do mundo rico no se revelaram um
peso insustentvel? Os pases ricos no esto numa confuso fiscal suficiente com os
problemas que j assumiram? Como pode o mundo rico assumir a responsabilidade por
bilhes de pessoas que vivem fora de suas fronteiras, em pases com populaes em
crescimento rpido? So todas questes razoveis. Felizmente, elas tm respostas razoveis.
Quanto mais se pensa, mas se percebe que a questo no se o mundo rico tem condies de
ajudar os pobres, mas se pode dar-se ao luxo de no ajud-los.
A verdade que agora o custo provavelmente pequeno em comparao com qualquer
medio relevante renda, impostos, os custos de mais adiamentos e os benefcios de agir.
E, o que mais importante, a tarefa pode ser executada dentro dos limites daquilo que o
mundo rico j empenhou: 0,7% do produto nacional bruto do mundo de alta renda, meros us$
0,07 de cada us$ 10 de renda. Todo o incessante debate sobre assistncia ao desenvolvimento,
e se os ricos esto fazendo o suficiente para ajudar os pobres, diz respeito, na verdade, a
menos de 1% da renda do mundo rico. Com efeito, o esforo exigido dos ricos to
insignificante que fazer menos que isso declarar descaradamente a uma grande parte do
mundo: Vocs no valem nada. Portanto, no deveramos nos surpreender se em anos
posteriores os ricos colherem as tempestades dessa semeadura impiedosa.
H cinco razes para que o grau do esforo exigido seja, na realidade, to modesto.
Primeiro, a quantidade de miserveis diminuiu para uma proporo relativamente pequena da
populao mundial. O Banco Mundial estima que cerca de 1,1 bilho de pessoas vivem na
extrema pobreza hoje, um pouco menos do que um quinto da populao global.1 Uma gerao
atrs, essa proporo estava em torno de um tero. Duas geraes atrs, essa proporo estava
perto da metade. A proporo da populao mundial que ainda est atolada na misria , em
termos relativos, administrvel.
O segundo motivo que a meta acabar com a pobreza extrema, no com toda pobreza, e

ainda menos, equiparar as rendas mundiais ou acabar com a distncia entre ricos e pobres.
Isso pode acabar acontecendo, mas, para tanto, os pobres tero de ficar ricos graas aos
prprios esforos. Os ricos podem ajudar muito dando aos miserveis alguma assistncia para
arranc-los da armadilha da pobreza que agora os aprisiona.
Em terceiro lugar, o sucesso na eliminao da armadilha da pobreza ser muito mais fcil
do que parece. Durante demasiado tempo, o pensamento econmico esteve excessivamente
voltado para a questo errada como enquadrar os pases pobres nos modelos dos manuais
de boa governana ou de economia eficiente de mercado. Pouco foi feito para identificar as
intervenes de baixo custo especficas e comprovadas que podem fazer diferena nos
padres de vida e no crescimento econmico. Quando nos voltamos para a prtica e falamos
de investimentos em reas especficas estradas, energia, transporte, solos, gua e
saneamento, controle de molstias , a tarefa fica subitamente muito menos assustadora.
Em quarto lugar, o mundo rico de hoje imensamente rico. Um esforo para acabar com a
pobreza extrema que pareceria fora de cogitaoo h uma ou duas geraes est agora ao
alcance porque os custos so uma frao mnima da renda enormemente expandida do mundo
rico. Em especial para os Estados Unidos, parte da soluo para fazer os doadores honrarem
seus compromissos com os miserveis do mundo atribuir mais responsabilidade aos mais
ricos dos ricos, no ao contribuinte mdio, mas queles que esto no topo das classificaes
de renda. Os ricos podem pagar por uma proporo significativa do que preciso ser feito,
seja por meio de um aumento modesto na tributao, seja por uma exploso de filantropia em
larga escala, altura de sua vasta riqueza.
Por fim, nossas ferramentas so mais poderosas do que nunca. Os telefones celulares e a
internet esto acabando com a fome de informao das reas rurais da sia e da frica. O
aperfeioamento dos sistemas logsticos permite agora que indstrias globais operem
lucrativamente em regies distantes. Prticas agrcolas modernas, entre elas a melhoria de
sementes, a agrobiotecnologia e a gesto cientfica dos nutrientes do solo, esto recuperando
terras de h muito degradadas, ou abrindo novas terras consideradas antes infrteis. Novos
mtodos de preveno e controle de doenas oferecem a perspectiva de novos horizontes na
prtica mdica. verdade que esses investimentos ainda atingem apenas uma pequena frao
dos mais pobres dos pobres. No cerne da reduo da pobreza est a estratgia de aumentar a
escala dos investimentos essenciais em infra-estrutura, sade e educao, os quais se tornaram
muitssimo mais eficazes graas ao rpido progresso tecnolgico.
Apresento aqui alguns clculos de quanto custar a realizao da tarefa, e quem deve pagar.

o mais simples dos clculos


A primeira abordagem do problema a mais simples, mas ainda assim esclarecedora

perguntar quanta renda teria de ser transferida dos pases ricos aos pobres para elevar os
miserveis do mundo a um nvel de renda suficiente para satisfazer suas necessidades bsicas.
Martin Ravaillon e seus colegas da equipe de pobreza do Banco Mundial reuniram dados para
resolver essa questo, ao menos aproximadamente. O Banco Mundial estima que satisfazer as
necessidades bsicas requer us$ 1,08 por dia por pessoa, baseados em preos ajustados do
poder de compra de 1993. Utilizando pesquisas domiciliares, a equipe de Ravaillon calculou
o nmero de pessoas pobres em todo o mundo que vive abaixo desse patamar e a renda mdia
dessas pessoas.2
De acordo com essas estimativas, 1,1 bilho de pessoas viviam abaixo do nvel de us$ 1,08
em 2001, com uma renda mdia de us$ 0,77 por dia, ou us$ 281 por ano. Ou seja, essas
pessoas tinham um dficit em relao s necessidades bsicas de us$ 0,31 por dia, ou de us$
113 por ano. Em todo o mundo, o dficit total de renda dos pobres em 2001 foi, portanto, de
us$ 113 por ano por pessoa multiplicados por 1,1 bilho de pessoas, ou us$ 124 bilhes.
Usando as mesmas unidades (poder de compra de 1993 em dlares ajustados), a renda dos
22 pases doadores do Comit de Assistncia ao Desenvolvimento em 2001 foi de us$ 20,2
trilhes. Assim, uma transferncia de 0,6% da renda dos doadores, equivalente a us$ 124
bilhes, levaria, em teoria, todos os 1,1 bilho de miserveis do mundo para o nvel das
necessidades bsicas satisfeitas. O que chama ateno que essa transferncia poderia ser
realizada dentro do alvo de 0,7% do pnb dos pases doadores. Essa transferncia no teria
sido possvel em 1980, quando a quantidade de miserveis era maior (1,5 bilho) e a renda
dos pases ricos era muito menor. Em 1981, a lacuna de renda total estava em torno de us$ 208
bilhes (em poder de compra de 1993) e o pnb combinado dos pases doadores era de us$
13,2 trilhes. Naquela poca, teria sido necessrio 1,6% da renda dos doadores em
transferncias para elevar os miserveis ao nvel das necessidades bsicas.

o mtodo de avaliao das necessidades


Exceto em emergncias humanitrias, raramente a transferncia direta de dinheiro um
modo satisfatrio de assistncia oficial ao desenvolvimento (aod). As transferncias de
dinheiro podem elevar os pobres acima de nveis de renda desesperados, mas no provvel
que desfaam a armadilha da pobreza se apenas preenchem a lacuna de consumo. Para acabar
com essa armadilha, como j expliquei, a assistncia externa direta deve ser usada para
investimentos em infra-estrutura e capital humano (mediante servios pblicos de sade,
nutrio e educao), dando assim poder aos pobres para que sejam mais produtivos por conta
prpria e pondo os pases pobres na trilha do crescimento auto-sustentado.
Com o objetivo de estimar os custos dos investimentos necessrios para acabar com a
misria, uma abordagem direta com seis passos especficos revelou-se extremamente til para

a Comisso de Macroeconomia e Sade da oms e para o Projeto Milnio da onu. A chave


identificar um pacote central de infra-estrutura e investimentos sociais para atender s
necessidades bsicas e acabar com a armadilha da pobreza. Entre esses investimentos esto
estradas, energia, gua e saneamento, sade, educao e similares.
Esse mtodo de avaliar o custo dos investimentos tem os seguintes seis passos:
Identificar o pacote de necessidades bsicas.
Identificar, para cada pas, as necessidades atuais no satisfeitas da populao.
Calcular os custos de atender s necessidades no satisfeitas por meio de investimentos,
levando em conta o crescimento populacional futuro.
Calcular a parte dos investimentos que pode ser financiada pelo prprio pas.
Calcular a lacuna de financiamento das Metas de Desenvolvimento do Milnio que precisa
ser coberta por doadores.
Avaliar o tamanho das contribuies dos doadores em relao renda deles.
Esses clculos mostraro o custo mundial de acabar com a misria. Eles no pretendem
sugerir que essas quantias de dinheiro deveriam ser cobradas automaticamente dos ricos e
entregues aos pobres. Como enfatizei vrias vezes, a transferncia de fundos deve se basear
em planos rigorosos especficos de cada pas que sejam desenvolvidos mediante processos
abertos de consulta, apoiados por boa governana dos pases receptores, bem como de
monitoramento e avaliao cuidadosos. Por esses motivos, o fluxo de recursos poderia,
infelizmente, ser muito menor do que a avaliao das necessidades mostrar. Se restarem
reas de pobreza extrema, no ser por falta de vontade dos doadores, mas por falta de
capacidade do pas receptor de usar o apoio dos doadores com eficcia.

o pacote de necessidades bsicas


A Comisso de Macroeconomia e Sade da oms identificou 49 servios essenciais de
sade que constituem o pacote bsico de intervenes na sade. O Projeto Milnio da onu
expandiu essa lista e complementou-a com intervenes em outras reas crticas produo
de alimentos e nutrio, educao, infra-estrutura para enumerar cerca de 150 intervenes
ou servios pblicos aos quais o acesso deveria ser universal. Os padres de necessidade so
mnimos, consistentes com a interpretao de que a falta de acesso a esses servios constitui
pobreza extrema. Entre essas intervenes esto, por exemplo:
Educao primria para todas as crianas, com propores determinadas de alunos por
professor.

Programas de nutrio para todas as populaes vulnerveis.


Acesso universal a mosquiteiros antimalricos para todas as famlias em regies de
transmisso de malria.
Acesso a gua potvel e saneamento.
Meio quilmetro de estrada pavimentada para cada mil habitantes.
Acesso a combustveis modernos de cozinha e foges melhores para diminuir a poluio
interna do ar.
Nos pases de alta renda, essas e outras necessidades j esto 100% satisfeitas, mesmo
para os relativamente pobres dessas sociedades. Isso deixa claro que a misria (falta de
acesso a necessidades bsicas) muito diferente da pobreza relativa (que ocupa um lugar na
base da distribuio de renda) nos pases ricos. Nos pases de renda mdia, essas
intervenes tambm esto disposio, em geral, da maioria, se no de toda a populao.
Para satisfazer essas necessidades de uma populao inteira preciso uma dcada ou mais
de investimentos em capital fsico e humano. O prximo passo da anlise estimar a
proporo da populao em cada pas que carece de acesso aos servios relevantes e propor
um perfil de investimento que preencha essa lacuna dentro de um perodo determinado de
tempo. O Projeto Milnio da onu calculou um perfil de investimento at o ano 2015 de alcance
suficiente para atingir as Metas de Desenvolvimento do Milnio. claro que tais clculos
exigem muito conhecimento especfico dos pases, que s pode ser obtido com alto grau de
preciso dentro de cada um, mas, para o Projeto Milnio e nossos propsitos neste livro,
podemos fazer algumas estimativas aproximadas.
Para cinco pases em desenvolvimento Bangladesh, Camboja, Gana, Tanznia e Uganda
o Projeto Milnio calculou que os custos da melhoria da infra-estrutura e dos servios
sociais at o ano 2015 teriam um preo em torno de us$ 100 por pessoa por ano durante o
perodo 2005-2015. (Todos os preos do estudo da onu esto expressos em dlares
americanos constantes de 2000.) Uma vez que no estavam disponveis dados sobre custos de
algumas intervenes essenciais,* as reais necessidades devem ser provavelmente de us$ 110
ou mais.3 Para o mundo rico, com sua renda anual em torno de us$ 27 mil per capita e receitas
governamentais de us$ 7 mil por pessoa ou mais, us$ 110 uma quantia muito pequena. Para
os pases mais pobres, no entanto, trata-se de muito dinheiro, equivalente renda per capita da
Etipia em 2001 e a um tero da renda mdia per capita dos cinco pases citados. Ademais, a
maioria dos servios dever ser fornecida pelo governo. Mas as receitas dos governos de
pases de baixa renda esto, em geral, em torno de 10% da renda nacional. Para um pas de
us$ 300 per capita, portanto, as receitas internas para o oramento nacional podem ficar em
torno de us$ 30 per capita, menos de um tero do custo do fornecimento do pacote bsico de
infra-estrutura e servios sociais.
Uma vez identificado o custo do pacote bsico, o prximo passo descobrir quem pode

pagar pelo qu. Ao menos numa pequena medida, as famlias podem pagar com sua renda por
algumas de suas necessidades bsicas, por exemplo, mediante compra de fornecedores do
setor privado. O governo pode fornecer uma frao maior a partir das receitas pblicas
internas. O resto constitui a lacuna de financiamento que os doadores internacionais tero de
pagar. Para alocar essas propores dos us$ 110 por ano, o Projeto Milnio fez as seguintes
suposies. Primeiro, supe-se que as receitas pblicas direcionadas para a reduo da
pobreza poderiam ser aumentadas substancialmente enquanto proporo do pib,
especificamente em quatro pontos percentuais at o ano 2015. Em segundo lugar, supe-se que
para certos setores como sade e educao o pacote bsico seria pago inteiramente pelo
setor pblico (usando receitas internas ou ajuda de doadores), e no pela populao. Em
terceiro lugar, supe-se que as famlias poderiam pagar por parte de seu consumo de energia,
fornecimento de gua, servios de saneamento e investimentos em produtividade agrcola, mas
de acordo com a renda familiar: as famlias na misria receberiam os servios com subsdio
total, o prximo grupo mais rico pagaria parte dos custos, e as famlias de renda mais alta
pagariam por seus custos totais.
O compartilhamento dos custos de investimento
Com a utilizao desse mtodo, o Projeto Milnio da onu identificou os custos totais do
cumprimento das metas e a alocao desses custos entre o governo nacional, as famlias
(pagando do prprio bolso) e os doadores. Os custos diferem por regio por dois motivos.
Primeiro, as necessidades so diferentes. Segundo, os custos da satisfao dessas
necessidades diferem. Em geral, um determinado pacote de investimentos levemente mais
barato para implementar em pases pobres porque os custos de mo-de-obra so mais baixos.
Com esses pressupostos, os resultados para os cinco pases em desenvolvimento foram os
seguintes: dos us$ 110 por pessoa por ano, as famlias poderiam pagar em torno de us$ 10,
enquanto o governo poderia pagar outros us$ 35 com as receitas do oramento. O restante, em
torno de us$ 65 por pessoa por ano, constitui a lacuna financeira que os doadores tero de
cobrir.
Quando se faz o mesmo clculo para pases de renda mdia, a situao completamente
distinta. Pases como Brasil, Mxico e Chile tm condies de fornecer todo o pacote de
servios com recursos internos. Eles no precisam da assistncia de doadores para acabar
com a misria, pois possuem recursos internos suficientes para realizar essa tarefa.
Evidentemente, podem ainda ter cidados extremamente pobres, mas, de acordo com essa
anlise, isso ocorre principalmente devido falta de esforos internos. A China tambm tem,
em larga medida, condies de cobrir suas necessidades. A ndia est justamente atravessando
a linha divisria e requer uma quantia insignificante de ajuda cerca de us$ 4 ou us$ 5 por
pessoa por ano , mas uma quantia que diminuir ao longo do tempo, medida que continue

o rpido desenvolvimento do pas.


Em termos gerais, os pases de renda mdia so capazes de cobrir suas necessidades,
enquanto os de baixa renda exigiro pelo menos uma assistncia modesta de fora para
satisfaz-las at 2015. Embora um clculo exato de custos em escala global precise de fato de
uma avaliao detalhada de cada pas, algumas extrapolaes a partir de um pequeno grupo de
estimativas detalhadas nos permitem chegar perto do esforo global exigido dos doadores. De
acordo com esses clculos, seria preciso at 2015 cerca de us$ 40 bilhes dos doadores para
a frica Subsaariana e talvez o dobro disso, ou seja, us$ 80 bilhes, para todo o mundo em
desenvolvimento. Essa estimativa corresponde a um caminho ainda mais simples para chegar
ao nmero. Com cerca de 1,1 bilho de pessoas na misria, e cada uma delas precisando de
cerca de us$ 65 per capita de assistncia anual, os doadores teriam de contribuir com algo em
torno de us$ 72 bilhes por ano at 2015, alm dos custos de iniciativas globais como
desenvolvimento de vacinas e da gesto do grande aumento na assistncia. O desembolso
efetivo de fundos, repito, seria provavelmente menor, uma vez que cobriria somente aqueles
pases com governana e planejamento suficientemente bons para justificar a ajuda.

A tabela 1 mostra a diviso por regio da assistncia dos doadores a fim de financiar os
investimentos necessrios para cumprir as Metas de Desenvolvimento do Milnio. Essa tabela
deixa claro que a frica e a sia continuam a ser os dois epicentros da misria e as duas
regies em que a ajuda em larga escala dos doadores ainda necessria com a mxima
urgncia. claro que pases de outras regies tambm requerem ajuda de doadores e,
portanto, um clculo desse tipo precisa ser feito para cada pas em particular.

A diviso por setor do dinheiro externo necessrio para o programa de investimentos


mostrada na tabela 2, tomando o caso de trs pases da frica subsaariana para esses clculos
detalhados. A tabela ajuda a esclarecer para onde a assistncia estrangeira deve ser
direcionada: cerca de 35% deveria ir para o setor de sade, 35% para energia e infraestrutura rodoviria, 15% para educao, 2% para gua e saneamento e o resto para outros
componentes do pacote central.

quanta assistncia oficial ao desenvolvimento necessria?


Mesmo que saibamos que os pases pobres precisariam de cerca de us$ 70 bilhes a us$ 80
bilhes por ano em 2006, ainda assim complicado determinar a quantia total de assistncia
ao desenvolvimento que o mundo rico deveria fornecer ao pobre por trs motivos. Primeiro,
uma proporo considervel da assistncia oficial no de forma alguma para o
desenvolvimento, mas para outros propsitos, tais como auxlio de emergncia, cuidado e
reassentamento de refugiados, apoio geopoltico a determinados governos e ajuda a pases de
renda mdia que j acabaram, em ampla medida, com a misria. Em segundo lugar, da poro
de ajuda externa dirigida ao desenvolvimento, somente uma frao vem numa forma que pode
ajudar a financiar o pacote de intervenes. Grande parte dessa ajuda, por exemplo, em
assistncia tcnica, que no computada nas estimativas de custo do Projeto Milnio. Uma
certa ajuda dada para o cancelamento de dvidas que no estavam sendo pagas de qualquer
modo. Embora o cancelamento de dvida possa ser muito importante para permitir que um pas
recupere acesso aos mercados de crdito, ou para recuperar esperana, ela no contribui para

os fluxos de recursos reais se o servio da dvida no puder ser pago. Em terceiro lugar, h
necessidade de assistncia direta para apoiar investimentos em nvel global que esto acima e
alm das necessidades financeiras de pases pobres especficos.
Para esclarecer o primeiro motivo, consideremos a seguinte diviso da assistncia oficial
ao desenvolvimento atual: em 2002, a ajuda externa total bruta de todos os doadores a todos
os pases em desenvolvimento foi de us$ 76 bilhes (todos os nmeros em dlares de 2003).
Dessa quantia, us$ 6 bilhes foram doaes para o alvio da dvida, o que no corresponde a
nenhum fluxo concreto de recursos. Alm disso, os pases em desenvolvimento enviaram perto
de us$ 11 bilhes aos pases ricos em pagamento de emprstimos, deixando um fluxo lquido
de ajuda externa de us$ 59 bilhes. Dessa quantia, us$ 16 bilhes foram para os pases de
renda mdia. Dos us$ 43 bilhes que foram para os pases de baixa renda, no mximo us$ 12
bilhes foram destinados ao apoio direto ao governo. O resto consistiu principalmente de
assistncia de emergncia e cooperao tcnica, que paga, em geral, consultores estrangeiros
caros, em vez de especialistas locais.
Grosso modo, somente us$ 12 bilhes dos us$ 43 bilhes foram para pases de baixa renda
numa forma que poderia ser considerada apoio oramentrio e ajudou assim a sustentar o
pacote de intervenes em necessidades bsicas. Em 2002, para todos os pases em
desenvolvimento, apenas cerca de us$ 15 bilhes dos us$ 48 bilhes em fluxos lquidos de
aod poderiam ser considerados o tipo de apoio para investimentos de financiamento em
necessidades bsicas. Os restantes us$ 33 bilhes refletem outras consideraes e custos que
no esto disponveis para fazer os investimentos que estou discutindo. Uma parte vai para
auxlio de emergncia e cooperao tcnica que financia parcialmente a capacitao. Outras
necessidades importantes so infra-estrutura regional e pesquisa global, que recebem
atualmente em torno de us$ 4 bilhes. Por fim, os custos operacionais e outros das agncias
bilaterais e multilaterais respondem por us$ 9 bilhes.
Alm dos us$ 73 bilhes (chegando a us$ 135 bilhes em 2015) para atender s
necessidades bsicas dos pases, sero precisos de us$ 48 bilhes a us$ 54 bilhes por ano
para financiar outras necessidades. Entre elas esto os custos das prprias agncias, em
essncia os custos do funcionamento de um sistema internacional de assistncia de doadores.
O Projeto Milnio da onu estima mais us$ 2 bilhes a us$ 5 bilhes por ano em tais custos
para aumentar a capacidade de assistncia tcnica das organizaes internacionais e de
doadores, mais us$ 1 bilho a us$ 3 bilhes em aumento de custos de doadores bilaterais. As
despesas acrescentadas refletem o crescimento das responsabilidades operacionais das
agncias especializadas da onu, do fmi e do Banco Mundial, dos bancos de desenvolvimento
regional e dos doadores bilaterais. H tambm os custos de investimentos maiores em cincia
global direcionados para as necessidades dos pobres, da ordem de estimados us$ 7 bilhes
por ano em 2015.
Se juntarmos essas peas e fizermos mais ajustes para os pases mal governados que no se

qualificaro para a ajuda e para o redirecionamento da ajuda existente, a ajuda externa global
total chegaria a algo parecido com o que mostrado na tabela 3. O fluxo lquido de aod em
2006 chega a us$ 135 bilhes por ano (acima dos us$ 65 bilhes) e cresce gradualmente at
us$ 195 bilhes em 2015. Evidentemente, essas estimativas no tm alto grau de preciso. Os
custos exatos para cumprir as Metas de Desenvolvimento do Milnio no podem ser
determinados enquanto cada pas no fizer seu prprio clculo detalhado, seguindo a
metodologia do Projeto Milnio. Ainda assim, as estimativas mostram um fato convincente. O
total de cerca de us$ 135 bilhes a us$ 195 bilhes por ano para o perodo 2005 a 2015
cerca de 0,44% a 0,54% do pnb anual do mundo rico na prxima dcada, significativamente
menos do que o 0,7% do pnb prometido em aod, que estaria mais perto de uma mdia de us$
235 bilhes por ano (em dlares constantes de 2003). O importante que as Metas de
Desenvolvimento do Milnio podem ser financiadas dentro dos limites da assistncia oficial
ao desenvolvimento que os pases doadores j prometeram.
Supondo-se que os pases de alta renda cumpriro os compromissos especficos que j
assumiram de aumentar a ajuda, os volumes brutos de aod precisaro crescer
aproximadamente us$ 48 bilhes em 2006 acima do nvel dos compromissos existentes a fim
de alcanar as mdms. Apresso-me a acrescentar que os pases doadores no deveriam
planejar ficar abaixo do 0,7% prometido. A estimativa da tabela 3 de us$ 195 bilhes de
fluxos lquidos de aod em 2015 deixa de fora uma despesa potencialmente grande: ajuda aos
pases mais pobres para se adaptarem s mudanas climticas de longo prazo que esto em
andamento e que so causadas, em parte significativa, pelos pases ricos. Com a elevao da
temperatura e do nvel dos oceanos, as mudanas em padres pluviomtricos e uma freqncia
crescente de episdios meteorolgicos extremos, algumas regies muito populosas do mundo
em desenvolvimento exigiro assistncia substancial para se ajustarem mudana do clima.
Outros tipos de necessidades de aod ainda no previstos provavelmente tambm iro crescer.

como essa avaliao de necessidades


se compara com outras
O Projeto Milnio da onu no o nico a calcular a necessidade de uma duplicao da aod.
Muitas estimativas de anos recentes convergiram em torno de nvel semelhante. Em 2001, na
preparao da Cpula de Monterrey, uma comisso de alto nvel presidida pelo ex-presidente
mexicano Ernesto Zedillo estimou us$ 50 bilhes, ou o dobro da ento existente assistncia
oficial ao desenvolvimento. No mesmo ano, o Banco Mundial, usando uma metodologia muito
simplificada, tambm previu necessidades incrementais de ajuda em torno da mesma cifra. Em
setembro de 2003, o Banco Mundial observou que pases de baixa renda poderiam absorver
imediatamente cerca de us$ 30 bilhes por ano de ajuda adicional, tendo em vista sua
capacidade de absoro na poca, conceito que vimos no captulo anterior. Em 2004, lderes
do Reino Unido e da Frana pediram um aumento significativo da ajuda estrangeira para
cumprir as Metas de Desenvolvimento do Milnio, mais ou menos uma duplicao da aod de
0,25% do pnb dos doadores para cerca de 0,5%. O chanceler britnico Gordon Brown, em
particular, mostrou grande liderana ao propor modos de coordenar esse aumento entre os
pases doadores.

quais doadores deveriam pagar?


Examinemos as implicaes da expanso da ajuda pas por pas. Suponhamos que a

assistncia estrangeira para todos os propsitos ter de aumentar para 0,5% da renda do
doador durante o perodo de 2005 a 2015, cerca de us$ 140 bilhes por ano ao pnb de hoje.
Para dar uma idia do que isso significaria para cada pas doador, a figura 1 mostra a
mudana em ajuda externa lquida a partir do nvel de hoje, supondo-se que cada doador do
Comit de Assistncia ao Desenvolvimento avance neste ano para 0,5% do pnb. Para o G-0,7
(pases que j do assistncia externa de 0,7% do pnb ou acima disso), isso significaria um
declnio da ajuda (certamente no recomendado!).
Para o resto, significaria um aumento importante. O ponto essencial que alguns pases
grandes responderiam por 90% do aumento. Do aumento total de cerca de us$ 75 bilhes em
ajuda estrangeira (em dlares de 2003), 51% (mais ou menos us$ 38 bilhes) deveriam vir
dos Estados Unidos. O Japo responderia por 18% (cerca de us$ 13 bilhes) e Alemanha,
Frana, Itlia e Reino Unido responderiam por 20% (mais ou menos us$ 15 bilhes). Os
Estados Unidos so o maior elemento que falta no financiamento das Metas do Milnio, quase
a metade da assistncia estrangeira total que falta.

O governo dos Estados Unidos afirmou recentemente que a assistncia ao desenvolvimento


dos cidados americanos e do setor sem fins lucrativos (organizaes religiosas, filantrpicas,
fundaes, ongs) compensa a deficincia de ajuda oficial. Os nmeros disposio no
sustentam essa afirmao. O Comit de Assistncia ao Desenvolvimento da ocde compilou
dados de vrios pases sobre assistncia no governamental ao desenvolvimento. A estimativa
para os Estados Unidos de cerca de us$ 3 bilhes por ano, uma quantia que eleva o total de
assistncia ao desenvolvimento dos Estados Unidos de 0,15% para 0,18% do pnb, ainda
deixando o pas na rabeira na lista de doadores. incrvel, mas o governo americano tambm
tentou argumentar que as remessas dos trabalhadores estrangeiros nos Estados Unidos para
seus pases de origem deveriam contar como forma de ajuda. Isso ridculo. As remessas so
retornos por trabalho. Elas so uma forma de ajuda tanto quanto as remessas de lucro
americanas do Mxico so uma forma de ajuda deste aos Estados Unidos.

os custos depois de 2015


Esses clculos aferem as necessidades at 2015, a fim de atingir as Metas de
Desenvolvimento do Milnio. As necessidades posteriores a 2015 diminuiriam, de modo
bastante significativo em muitos casos, e certamente como proporo do pnb dos doadores. As
razes so simples, mesmo que a necessidade de ajuda externa ps-2015 no possa ser
calculada com preciso. Quando chegarmos a 2015, a maior parte do mundo em
desenvolvimento ter sido libertada da armadilha da pobreza e colocada na trilha do
crescimento auto-sustentvel. Esses pases, portanto, estaro livres da necessidade de aod e
podero co-financiar investimentos em necessidades bsicas. A misria ter sido eliminada na
China e abranger menos de 20% da populao da ndia. Na frica Subsaariana, a taxa de
pobreza extrema ter declinado de cerca de 40% da populao hoje para menos de 20%.
Muitos dos investimentos essenciais em infra-estrutura tero sido feitos, com imensas
melhorias em estradas, redes de energia, telecomunicaes, portos martimos e aeroportos. A
amplitude dos novos investimentos necessrios para eliminar a misria restante ser muito
menor do que durante a fase das Metas de Desenvolvimento do Milnio. Embora muitos
investimentos pblicos ainda venham a ser necessrios, o limiar para operar redes de infraestrutura ter sido alcanado.
medida que os pases ricos fiquem mais ricos, a proporo de miserveis na populao
do mundo continue a cair e a renda dos pases pobres se eleve, de tal modo que possam cobrir
a maior parte de suas necessidades, haver gradualmente um declnio da necessidade de
assistncia estrangeira. Nos clculos do Projeto Milnio, a aod necessria para atingir as
mdms ser de 0,5% da renda dos doadores em 2015. Ela cair mais na dcada seguinte e,
portanto, permanecer abaixo do limiar poltico de 0,7% durante todo o perodo entre 2005 e

2025.

os estados unidos podem doar 0,7% do pnb?


primeira vista, a pergunta tola. Podem os Estados Unidos suportar um alvo de ajuda que
cinco outros pases doadores j alcanaram, outros seis prevem atingir e todos os doadores
inclusive os Estados Unidos prometeram esforos concretos para alcanar? Claro que
podem, em especial porque estou falando de muito menos de 1% de renda. Pensem nisso. Para
ir do nvel de assistncia de hoje de 0,15% para 0,7% do pnb, seria preciso uma taxa extra de
0,55% do pnb. Como o pnb per capita americano aumenta cerca de 1,9% ao ano, a quantia
extra representa menos de um tero do crescimento do pnb em um nico ano. Assim, se os
Estados Unidos estivessem a caminho de atingir uma renda disponvel de us$ 40 mil em,
digamos, 1o de janeiro de 2010, em vez disso, chegariam mesma renda em 1o de maio de
2010, um tero de ano depois. Esse atraso de quatro meses em atingir um nvel mais alto de
consumo significaria que 1 bilho de pessoas ganhariam um futuro econmico de esperana,
sade e melhoria, em vez de uma espiral de desespero, doena e declnio.
As pessoas dificilmente se sentiriam sobrecarregadas com 0,55% a mais de impostos
coletados. Mas para tornar o aumento em aod verdadeiramente imperceptvel para a vasta
maioria dos americanos, os mais ricos dos ricos nos Estados Unidos deveriam pagar sua justa
parcela para ajudar os mais pobres dos pobres. A maior parte do mundo, inclusive a maioria
dos americanos, no sabe quo ricos os super-ricos ficaram e de que modo to
desproporcional eles se beneficiaram das mudanas econmicas e tributrias das duas ltimas
dcadas. Dei-me conta da imensidade da renda dos super-ricos h dois anos, nos meses que
precederam a visita do presidente Bush frica.
Alguns meses antes da viagem, o Internal Revenue Service divulgou um relatrio especial
sobre os contribuintes mais ricos do ano 2000. Os quatrocentos maiores contribuintes tinham
uma renda combinada de us$ 69 bilhes, ou us$ 174 milhes por contribuinte. Enquanto o
presidente Bush preparava sua visita frica, fiz uns clculos rpidos, mostrados na tabela 4,
para confirmar que os quatrocentos contribuintes mais ricos dos Estados Unidos tinham uma
renda combinada em 2000 que superava a soma das rendas de quatro dos pases da excurso
tropical do sr. Bush. A diferena era espantosa: os us$ 57 bilhes da soma da renda de
Botsuana, Nigria, Senegal e Uganda em 2000 significava a renda de 161 milhes de pessoas,
que tinham uma renda mdia anual de us$ 350 por ano, enquanto que os us$ 69 bilhes
correspondiam renda de quatrocentos indivduos.
O irs divulgou que os super-ricos haviam gozado de significativa reduo em seus impostos
como porcentagem da renda durante os anos 1990, mas o melhor ainda estava por vir. Trs
cortes de impostos do governo Bush, em 2001, 2002 e 2003, invalidaram boa parte da

progressividade da legislao tributria. O pacote de reforma fiscal transformado em lei


estabelecia um cronograma para o fim do imposto territorial, acabava com a faixa mais alta de
imposto e cortava taxas sobre dividendos e ganhos de capital. Juntas, essas mudanas
permitiram que os contribuintes ricos americanos, com renda anual acima de us$ 200 mil,
ficassem com 37% do corte total de impostos, uma mdia de us$ 19 mil em economia com
impostos. Uma vez que o corte tributrio total foi da ordem de us$ 220 bilhes por ano, a
economia com tributos de famlias com renda acima de us$ 500 mil, igual a 22,7% do total
economizado em impostos, atingiu cerca de us$ 50 bilhes por ano, mais do que o suficiente
para que os Estados Unidos pagassem sua parte das necessidades das mdms. Os detalhes do
corte de impostos esto na tabela 5.

Um dos aspectos espantosos e politicamente surpreendentes dos cortes de impostos de Bush


que eles vieram depois de uma gerao em que a mudana da distribuio de renda foi
imensamente favorvel aos super-ricos. A proporo de renda do 1% mais rico dos
contribuintes americanos aumentou de 8,2% em 1980 para 14,6% em 1998 (o que significa,
evidentemente, que a renda do 1% mais rico era 14,6 vezes a renda mdia). A razo para essa
enorme alterao a favor dos ricos no realmente conhecida. A surpresa que o sistema
poltico a ampliou por meio de cortes de impostos que os favoreceram, em vez de
contrabalanar essas mudanas mediante maior progressividade do sistema tributrio e de
transferncias de renda para os pobres.

Atingir 0,7% do pnb em assistncia oficial ao desenvolvimento nos Estados Unidos no


seria nada difcil. Do lado das despesas do oramento, o pas gastou em duas semanas de
guerra no Iraque (cerca de us$ 2,5 bilhes) o mesmo que dedica assistncia ao
desenvolvimento econmico na frica durante um ano inteiro. Em seus primeiros dois anos, a
guerra no Iraque custou em torno de us$ 60 bilhes por ano, mais ou menos a mesma quantia
necessria para alcanar o 0,7% do pnb. O aumento total em gastos militares foi da ordem de
us$ 150 bilhes por ano, comparando o ano fiscal de 2001, quando o presidente Bush assumiu,
e o ano fiscal de 2005, ou seja, um aumento de 1,5% do pnb.
Tendo conseguido pouco progresso com o governo Bush na defesa dos prometidos esforos
concretos no sentido do 0,7%, aproveitei a ocasio da viagem de Bush frica para apelar
diretamente aos americanos mais ricos e pedir-lhes suas contribuies pessoais. Em anncio
publicado no New York Times, sugeri que os super-ricos poderiam aplicar suas economias em
impostos dos ltimos anos no Fundo Global de Combate `a Aids, Tuberculose e Malria:
Para indivduos que j tm todos os bens terrenos que podem ser reunidos, poderia haver

melhor maneira de dar sentido a sua vasta riqueza?.4


Os quatrocentos contribuintes mais ricos, sugeri, poderiam dar 10% de sua renda de 2000,
ou us$ 6,9 bilhes. Isso seria suficiente para salvar milhes de vidas por ano, por exemplo,
por meio do controle abrangente da malria na frica. Abrindo um leque maior, 0,1% dos
maiores pagadores de impostos, cerca de 100 mil pessoas, poderiam devolver seus cortes em
impostos na forma de doaes pessoais, para uma soma de cerca de us$ 30 bilhes por ano.
Observei no anncio que Bill Gates havia feito a sua parte, com uma notvel doao de us$ 23
bilhes (que desde ento aumentou) para criar a Fundao Bill e Melinda Gates. A Fundao
Gates gastou em torno de 70% de seu desembolso anual na luta contra as doenas em pases
pobres e est fazendo histria nesse processo. Outros filantropos extraordinariamente
generosos entre eles, George Soros, Rob Glaser, Gordon Moore e Ed Scott tomaram
medidas semelhantes.
Trata-se de um nobre comeo, mas ainda no o vagalho de que o mundo precisa. As
verdadeiras solues iro, sem dvida, exigir um equilbrio entre filantropia e tributao.
Uma proposta prtica seria a seguinte:
Uma sobretaxa de 5% no imposto sobre rendas acima de US$ 200 mil direcionada para a
contribuio dos Estados Unidos para acabar com a pobreza global, que em 2004 teria
rendido em torno de US$ 40 bilhes. Essa sobretaxa poderia ser paga como um imposto
para apoiar os esforos do governo americano, ou poderia ser direcionada pelo
contribuinte para uma entidade de caridade ou filantropia qualificada que tivesse
programas registrados de apoio s Metas de Desenvolvimento do Milnio.5
H razes poderosas para tomar essas medidas, tanto do auto-interesse esclarecido das
naes ricas como de uma profunda necessidade humana dos indivduos. Examinaremos essas
razes em captulo posterior.
* Entre as intervenes que ainda no foram quantificadas esto: educao superior; infraestrutura de estocagem e distribuio
de gua e combustvel; sistemas de irrigao; portos e ferrovias; tecnologias da informao e da comunicao e investimentos
especficos em susten tabilidade ambiental.

16. Mitos e solues mgicas

At agora, tudo est muito bem, exceto por uma coisa: ignora-se o fator humano. Tomemos o
caso da frica. O continente precisa de cerca de us$ 30 bilhes por ano de ajuda a fim de
escapar da misria. Mas, se dermos de fato essa ajuda, para onde ela ir? Direto para o ralo,
se o passado ensina alguma coisa. triste dizer, mas os nveis de educao da frica so to
baixos que at programas que em outros lugares funcionam l fracassariam. A frica
corrupta e crivada de autoritarismo. Carece de valores modernos e das instituies de uma
economia de livre mercado, necessria para alcanar sucesso. Na verdade, a moral africana
est to decomposta que no surpresa que a aids tenha fugido ao controle. E aqui est
infelizmente a verdade mais crua: suponha-se que nossa ajuda salve as crianas da frica. E
depois? Haveria uma exploso populacional e muito mais adultos famintos. No teramos
resolvido nada.
Se voc estava assentindo com a cabea enquanto lia o pargrafo anterior, por favor,
dedique a este captulo uma ateno especial. As frases acima repetem a viso convencional
que o mundo rico tem da frica e, em menor medida, de outras regies pobres. Embora
comuns, essas afirmaes so incorretas. Contudo, tm sido repetidas em pblico ou
murmuradas entre quatro paredes h tanto tempo que foram aceitas como verdades tanto
pelo pblico em geral como pela comunidade envolvida com o desenvolvimento, em
particular por pessoas que nunca trabalharam na frica. Uso o caso da frica porque os
preconceitos contra esse continente so muito fortes hoje, mas as mesmas atitudes foram
manifestadas em relao a outras partes do mundo antes que elas alcanassem o
desenvolvimento econmico e os preconceitos culturais no encontrassem mais sustentao.
Napoleo fez a declarao famosa A histria uma fbula contada com freqncia, e o
mesmo pode ser dito de boa parte do pensamento sobre o desenvolvimento.

dinheiro pelo ralo


O ex-secretrio do Tesouro americano Paul ONeill expressou uma frustrao comum
quando observou sobre a ajuda frica: Gastamos trilhes de dlares com esses problemas
e no temos quase nada para mostrar. ONeill no era inimigo da ajuda externa. Com efeito,

ele queria consertar o sistema para justificar um aumento da ajuda americana. Mas estava
errado ao acreditar que vastos fluxos de ajuda para a frica haviam sido malbaratados. No
surpreende que haja to pouco para mostrar, pois, na verdade, tem havido muito pouca ajuda
para a frica!
Ao contrrio da percepo popular, a quantidade de ajuda anual por africano realmente
muito pequena, apenas us$ 30 por habitante da frica Subsaariana em 2002, do mundo inteiro.
Dessa modesta quantia, quase us$ 5 foram para consultores dos pases doadores, mais de us$
3 para ajuda alimentar e outras emergncias, outros us$ 4 para o servio da dvida africana e
us$ 5 para operaes de alvio da dvida. O resto, us$ 12, foi para a frica. Surpreende que
no vejamos muitos traos dessa ajuda em territrio africano? Se quisermos ver o impacto da
ajuda, melhor que ofereamos o suficiente para produzir resultados.
Uma vez que o argumento do dinheiro pelo ralo ouvido com mais freqncia nos
Estados Unidos, vale a pena olhar para os mesmos clculos levando em conta somente a ajuda
americana. Em 2002, os Estados Unidos deram us$ 3 por habitante da frica Subsaariana.
Tirando a parte dos consultores americanos, ajudas de emergncia, custos administrativos e
alvio da dvida, a ajuda por africano chegou ao grandioso total de us$ 0,06. No surpreende
que o secretrio ONeill no tenha encontrado nada para mostrar.

os programas de ajuda fracassariam na frica


O pessimismo em relao capacidade dos africanos de utilizar a ajuda muito profundo e
reflete um espantoso reservatrio de preconceitos. Tenho escutado esses preconceitos h anos
e passei a esper-los, sempre com tristeza. Ainda assim, nada me preparou para as espantosas
declaraes feitas pelo novo administrador da usaid, Andrew Natsios, um ms depois que
assumiu o cargo, em 2001. Eu fora a Washington nas primeiras semanas do governo Bush
tentar interessar altas autoridades na expanso de um esforo contra a aids no mundo em
desenvolvimento, em especial na frica. Eu propunha a idia, ainda muito controvertida na
poca, de que era possvel introduzir o tratamento anti-retroviral com eficcia em um cenrio
de baixa renda. Um reprter do Boston Globe perguntou ao sr. Natsios sobre essas idias. A
resposta dele me deixou estupefato.
Os africanos, disse ele, no sabem o que o tempo ocidental. Voc tem de tomar esses
remdios [antiaids] em determinadas horas de cada dia, ou eles no funcionam. Muita gente na
frica jamais viu um relgio em toda a sua vida. E se voc disser uma da tarde, eles no
sabem do que voc est falando. Eles conhecem manh, eles conhecem meio-dia, eles
conhecem tarde, eles conhecem a escurido da noite. E continuou: Lamento ter de dizer
essas coisas, mas muita gente, como Jeffrey Sachs, que defende essas coisas [tratamento com
medicamentos antiaids], jamais trabalhou na sade em reas rurais da frica, nem mesmo nas

cidades.1
Essa declarao foi extraordinria. As pessoas de Sauri, Qunia, que chegavam
pontualmente s 14h30 para nossa discusso de segunda-feira teriam ficado mortificadas ao
saber que suas vidas haviam sido comprometidas com tamanha ignorncia de uma importante
autoridade americana. No somente elas conheciam o tempo como sabiam da gravidade de sua
situao, fosse a ausncia de remdios contra aids ou de mosquiteiros antimalricos, ou de
fertilizantes, ou de telefones celulares. Meus colegas e eu batalhamos periodicamente contra
essas atitudes antiafricanas e antipobres, mesmo que elas se manifestem raramente nos termos
explcitos de Andrew Natsios. Um argumento a favor da frica precisa escalar uma montanha
ngreme de dvidas antes de ser aceito.
A corrupo a culpada
No passado, os preconceitos avassaladores contra a frica se baseavam em racismo
aberto. Hoje, a afirmao sempre repetida que a corrupo ou m governana o
pecado venial do continente, a causa mais profunda de sua situao atual. Os prprios
africanos, alm dos estrangeiros, fazem essa acusao. Um funcionrio da rea de direitos
humanos da frica do Sul, falando com toda a sinceridade, expressou a viso comum de que
[a pobreza] causada pelo homem porque o resultado de opes polticas que foram
tomadas que empobrecem alguns e enriquecem outros. Tendo em vista que causada pelo
homem, eu tambm acredito que a pobreza pode ser erradicada.2 Quase todos os relatos
atuais sobre a pobreza africana comeam com a mesma afirmao: a m governana a maior
pedra no caminho.
Por quase todos os padres, a qualidade de governana da frica baixa. difcil fazer
valer os direitos de propriedade, os nveis de violncia e crime so altos, a corrupo
percebida como ampla. Embora exista, sem dvida, uma base para enfatizar a melhoria da
governana, o foco na corrupo e m governana demasiado e exagera seriamente o papel
delas na lentido do crescimento do continente. A questo que quase todos os pases pobres
tm indicadores de governana e corrupo que esto abaixo daqueles dos pases de alta
renda. Governana e renda alta andam juntas no somente porque a boa governana aumenta a
renda, mas tambm porque o que talvez seja ainda mais importante a renda mais alta
leva a uma melhor governana.
medida que a renda de um pas aumenta, a governana melhora por dois motivos
principais. Primeiro, uma sociedade mais alfabetizada e afluente est mais capacitada a
manter o governo honesto, desempenhando um papel de vigilncia dos processos
governamentais. Jornais, televiso, livros, telefones, transportes e agora a internet, tudo isso
que est muito mais disponvel nos pases ricos intensifica essa funo de vigilncia e d
poder sociedade civil. Em segundo lugar, uma sociedade mais afluente tem condies de

investir em governana de alta qualidade. Quando os governos tm o suporte de grandes


receitas tributrias, o servio pblico tem instruo melhor, a extensa informatizao aprimora
os fluxos de informao e a administrao pblica profissional.
A governana da frica ruim porque o continente pobre. Porm, duas outras coisas
tambm so verdades decisivas. Em qualquer nvel de governana (tal como o medido por
indicadores padronizados), os pases africanos tendem a crescer menos rapidamente do que
aqueles de governana similar em outras regies do mundo. H um crescimento claramente
mais lento na frica, mesmo depois de mantida sob controle a qualidade de governana.
Alguma outra coisa est em ao; como argumentei longamente, a melhor explicao para o
crescimento mais lento est nos fatores geogrficos e ecolgicos. Em segundo lugar, a frica
no mostra nenhuma tendncia a ser mais ou menos corrupta do que outros pases com o
mesmo nvel de renda. No h nenhuma prova de que a frica se destaca pelo mau governo
segundo os padres dos pases muito pobres.
H uma maneira fcil de verificar ambas as afirmaes. Primeiro, podemos examinar as
medidas de governana da frica depois de controlar estatisticamente os nveis de renda.
Revela-se que alguns pases africanos so melhores do que o esperado, tendo em vista sua
renda; outros so mdios e alguns outros so, de fato, piores. Mas, na mdia, a governana da
frica tpica de pases do mesmo nvel de renda. A classificao dos pases est na tabela 1,
tirada de um estudo que meus colegas e eu publicamos recentemente. Vemos que os pases
africanos bem governados (cuja governana recebe nota relativamente alta, dado seu nvel de
renda) so: Benin, Burkina Fasso, Gana, Madagscar, Malaui, Mali, Mauritnia e Senegal. Os
pases mal governados (pelo mesmo critrio) so: Angola, Burundi, Repblica Democrtica
do Congo, Sudo e Zimbbue.
Ao compararmos taxas de crescimento com a qualidade da governana, descobrimos que os
pases mais bem governados cresceram mais rpido, mas a relao no muito forte. Pases
com baixo escore de governana tendem a crescer com menos rapidez do que aqueles com alto
escore de governana, mas h uma enorme variao de resultados de crescimento mesmo entre
pases bem governados ou mal governados. Porm, o problema para a frica que seus
pases, em mdia, crescem menos do que outros em desenvolvimento no mesmo nvel de renda
e com a mesma qualidade de governana, mas em diferentes regies do mundo. Para testar
essa proposio, estimei a relao entre crescimento econmico de 1980 a 2000 e a qualidade
de governana nesse mesmo perodo, usando uma grande amostra de pases em
desenvolvimento. O teste estatstico tambm levou em considerao a renda inicial de cada
pas em 1980. A idia era checar se os pases africanos cresceram com mais ou menos rapidez
do que outros pases em desenvolvimento depois de levar em conta a qualidade de governana
e a renda inicial. Os resultados so claros: os pases africanos cresceram, em mdia, em torno
de trs pontos percentuais menos rapidamente do que outros pases em desenvolvimento nos
mesmos nveis de governana e renda. Esse crescimento mais lento causado, em minha

opinio, principalmente pela geografia adversa e pela infra-estrutura deficiente da frica.3

Um dficit de democracia
Outra acusao feita frica e s outras regies pobres a ausncia de democracia. Tal
como com a corrupo, precisamos desempacotar as provas passo a passo. verdade que,
depois de conquistar a independncia, a maioria dos pases africanos caiu em um molde
autoritrio, como aconteceu na maior parte dos pases pobres e de independncia recente no
resto do mundo. Na frica meridional, minorias brancas na frica do Sul e na Rodsia
impuseram regimes autoritrios sobre populaes africanas majoritrias. Porm, no incio da
dcada de 1990, uma pouco trombeteada revoluo democrtica varreu o continente. Uma a
uma, as geraes fundadoras que estavam no poder havia muito tempo (e com freqncia
muito corruptas e incompetentes) deram lugar a eleies multipartidrias. Em 2003, a
Freedom House classificou onze pases africanos como livres, vinte como parcialmente
livres e dezesseis como no livres. A parcela de pases livres e parcialmente livres da
frica, de 66%, est, na verdade, acima da mdia dos pases de baixa renda no africanos em
2003, de 57% (treze em 23 pases de baixa renda no africanos, na classificao da Freedom
House).
Infelizmente, a democratizao no se traduz de modo automtico em crescimento
econmico mais rpido, pelo menos no curto prazo. As conexes da democracia com o
desempenho econmico so relativamente fracas, embora ela seja certamente uma ddiva para
os direitos humanos e uma barreira contra massacres, tortura e outros abusos do Estado. A
questo no que a frica vai disparar economicamente agora que est se democratizando,
mas sim que a acusao de autoritarismo como obstculo bsico boa governana est
ultrapassada.
Carncia de valores modernos
Muitas pessoas tomam como verdade que a pobreza e a riqueza so simplesmente um
reflexo dos valores sociais. Um estudo recente atribuiu a pobreza africana averso ao
trabalho, supresso do individualismo e irracionalidade; outro estudo identificou os
principais obstculos mobilidade ascendente dos mexicano-americanos com sendo
resignao dos pobres [ pobreza], baixa prioridade da educao, fatalismo e
desconfiana naqueles de fora da famlia.4 A idia de que sociedades inteiras estejam
condenadas pobreza devido aos seus valores tem uma longa histria, mas que raramente
til.
Quase todas as sociedades outrora pobres foram acusadas de ser preguiosas e indignas at
que seus cidados se tornaram ricos, quando ento sua nova riqueza foi explicada pela
industriosidade deles. O Japo um caso tpico, uma sociedade que os primeiros estrangeiros
a visitar, na dcada de 1870, consideraram condenada pobreza. A imprensa estrangeira no

Japo, como a Japan Gazette, advertiu que o pas jamais seria rico devido indolncia da
sociedade: Rico, no achamos que ele [o Japo] jamais se tornar: as vantagens conferidas
pela natureza, com exceo do clima, e o amor indolncia e ao prazer do prprio povo
impedem isso.5 Com efeito, o mesmo jornal opinava que as reformas econmicas estavam
fadadas ao fracasso devido profunda corrupo que havia na sociedade japonesa: O
sistema bancrio nacional do Japo apenas mais um exemplo da futilidade de tentar
transferir o crescimento ocidental para um habitat oriental. Nesta parte do mundo, princpios
estabelecidos e reconhecidos no Ocidente parecem perder qualquer virtude e vitalidade que
possuam originalmente e tender fatalmente fraqueza e corrupo.6
No incio do sculo xx, teorias sociolgicas, na tradio de Max Weber, tentaram explicar
as baixas rendas da Europa meridional e da Irlanda, em comparao com a Europa
setentrional, com base nos supostos valores estticos do catolicismo versus os valores
empreendedores do protestantismo. Aps a metade do sculo, os pases catlicos comearam
a crescer com muita rapidez, em especial depois que a malria foi controlada. Agora, as
catlicas Itlia e Irlanda superam a protestante Gr-Bretanha em renda per capita. Do mesmo
modo, Weber e seus seguidores lanaram a hiptese de que as sociedades asiticas com
valores confucionistas, com destaque para a China, seriam incapazes de alcanar o progresso
econmico. Mais tarde, quando a China e outros pases do leste asitico comearam a crescer
rapidamente, invocaram-se valores asiticos para explicar o sucesso, virando o argumento
de cabea para baixo. Quando a sia sofreu uma crise econmica passageira, em 1997, os
valores asiticos foram novamente acusados, mas essa interpretao desapareceu logo que
veio a recuperao econmica, dois anos depois. A pobreza da ndia foi explicada com base
na rigidez social e no misticismo hindusta at, claro, que a ndia se tornou uma das
economias de crescimento mais rpido do mundo, nos anos 1990.
Na esteira do 11 de Setembro, as sociedades islmicas foram classificadas por alguns
observadores ocidentais como inaptas para a modernidade. As acusaes de fracasso cultural
compem uma legio: irracionalidade, fundamentalismo, preconceito extremo contra as
mulheres, antipatia cincia. Contudo, algumas das economias de crescimento mais rpido da
ltima dcada so islmicas. Entre 1990 e 2001, o crescimento mdio anual per capita da
Malsia foi de 3,9%; de Bangladesh, 3,1%; da Tunsia, 3,1%; e da Indonsia, 2,3%. Esses
pases tambm fizeram grandes avanos na igualdade da educao e alfabetizao das
meninas.
As previses de mudana social baseadas na cultura so frgeis e, com freqncia,
incorretas, mesmo nas reas do comportamento humano mais influenciadas pela cultura, tais
como a escolha de fertilidade. Consideremos a revoluo iraniana, que pelos argumentos
vigentes deveria ter levado a uma enorme discriminao contra as meninas e mulheres e a um
atraso na transio demogrfica para taxas baixas de fertilidade. Em vez disso, desde a
revoluo, o Ir conseguiu uma das transies mais rpidas: sua taxa total de fertilidade caiu

de 6,6, entre 1980 e 1985, para 2,5 entre 1995 e 2000. Esse feito foi conseqncia, em parte,
de um tremendo aumento da participao das meninas na escola e na alfabetizao feminina.
Uma interpretao possvel que os pais religiosamente conservadores tiveram mais
confiana em mandar suas filhas para a escola depois da revoluo. O Ir no est sozinho nas
transies demogrficas e educacionais. Pases islmicos como Egito, Jordnia, Marrocos e
Tunsia tiveram todos enormes aumentos na escolaridade das meninas e declnios
significativos nas taxas de fertilidade.
Os argumentos culturais apresentam dois problemas principais. O mais importante que a
cultura muda com os tempos e as circunstncias econmicas. O papel das mulheres no
mercado de trabalho, a escolha da fertilidade familiar, a escolarizao das crianas e outras
reas crticas do comportamento econmico mudam muitssimo medida que as sociedades se
transferem de aldeias para centros urbanos, da agricultura para a indstria, do analfabetismo
para a alfabetizao. Valores sociais que parecem imutveis se revelam altamente maleveis
s circunstncias e oportunidades econmicas. Embora nem todos os valores culturais mudem
com tanta facilidade, aqueles considerados opostos ao desenvolvimento econmico raramente
so se que alguma vez so traos imutveis de uma sociedade.
O segundo problema principal das interpretaes culturais que elas costumam ser feitas
com base em preconceitos, em vez de fatos mensurveis. Os argumentos tendem a ser
circulares. As pessoas so pobres porque so preguiosas. Como sabemos que so
preguiosas? Porque so pobres. Os defensores dessas interpretaes raramente compreendem
que a baixa produtividade no resulta da preguia e da falta de esforo, mas da falta de inputs
de capital na produo. Os agricultores africanos no so preguiosos, mas carecem de
nutrientes do solo, tratores, estradas, irrigao, armazenagem e coisas assim. A viso
estereotipada de que os africanos trabalham pouco e portanto so pobres acaba assim que se
passa um dia numa aldeia, onde a labuta rdua de homens e mulheres a norma.
Quando os cientistas sociais tentam medir as atitudes culturais relacionadas com trabalho,
criao de filhos e educao, os esteretipos tendem a ruir. No World Values Survey, fazem-se
as mesmas perguntas a famlias de todo o mundo, a fim de possibilitar comparaes srias de
culturas e valores. As respostas so reveladoras. Em 2000, por exemplo, quando perguntados
se especialmente importante estimular as crianas em casa a aprender a trabalhar duro,
61% dos americanos disseram sim, ao passo que 80% dos nigerianos, 75% dos sulafricanos e 83% dos tanzanianos responderam afirmativamente.7 Essa resposta e outras
dificilmente demonstraram valores sociais de preguia na frica e em outros pases pobres.

a necessidade de liberdade econmica


Se a boa governana se tornou o mantra dominante daqueles que buscam solues

instantneas para os problemas do desenvolvimento, sua rival mais prxima , sem dvida, a
liberdade econmica. Uma vez mais, uma viso basicamente correta que as economias de
mercado tm melhor desempenho do que aquelas de planejamento central foi levada ao
extremo e depois usada como substituto da anlise. Quando o comunismo caiu e as reformas
do mercado livre varreram a Europa Oriental, a ex-Unio Sovitica e a China, o mercado
livre foi saudado como vitorioso na longa batalha entre mercados e planejamento estatal. At
aqui, tudo bem. Mas os idelogos do mercado livre levaram o argumento a extremos que no
encontram nenhuma sustentao nos fatos ou no bom raciocnio econmico. Primeiro, eles
defendem que os mercados devem governar todos os aspectos da economia, no apenas os
setores produtivos bsicos da agricultura, indstria e servios, mas tambm sade, educao,
seguridade social e infra-estrutura essencial como gua, transmisso de energia, estradas e
ferrovias. Em segundo lugar, eles argumentam que todas as deficincias do crescimento devem
ser atribudas ausncia de mercados livres. A ajuda, postulam eles, se torna suprflua e at
mesmo perigosa (porque atrasa as reformas de mercado). S preciso vontade de liberalizar
e privatizar!
A Fundao Heritage e o Wall Street Journal, que uniram foras para produzir o ndice de
Liberdade Econmica, dizem o seguinte:
Alcanar a liberdade econmica como montar um carro. Qual o componente mais importante do carro: o motor
poderoso, a transmisso, os assentos, a direo, os freios ou os pneus? A questo desafia uma resposta, pois sem qualquer
um desses componentes, improvvel que o carro chegue ao destino desejado. De modo semelhante, ignore um dos dez
fatores de liberdade econmica e provvel que a prosperidade abundante permanea esquiva. Por essa razo, nos
referimos com freqncia aos dez fatores do ndice como um plano de dez passos para acabar com a dependncia. Os
dez fatores proporcionam um mapa do caminho e somente se mantendo na rota iluminada um pas pode alcanar a liberdade
econmica, prosperidade e auto-suficincia.
Com efeito, os pases que avanam pelo mapa na direo da liberdade econmica possuem taxas de crescimento mais
altas. medida que se mantm avanando ao longo dessa estrada, suas taxas de crescimento tendem a ficar acima da
mdia para todos os pases. Quanto mais rpido avanam (quanto maior o aumento no escore), maior a taxa de
crescimento. Quando os pases decidem parar no acostamento ou refazer seus passos, o crescimento despenca. Assim, a
mensagem importante para os pases do mundo que eles podem ajudar a si mesmos simplesmente passando a adotar a
liberdade econmica. Quanto mais liberdade econmica adotarem, mais rpido crescero ou por mais tempo tero
crescimento superior. Por sua vez, mais crescimento significa que o nvel mdio de prosperidade est aumentando.8

Eis novamente o pensamento mgico. O desenvolvimento econmico comparado a dirigir


numa estrada: h somente uma direo a seguir e a nica questo a velocidade. Quanto mais
liberdade econmica, tal como medida pelo ndice de dez pontos, mais rpido o progresso
pela estrada. Qualquer desvio da linha reta e estreita, e o crescimento entra em colapso.
A receita tem a virtude da simplicidade e, como diria o filsofo Karl Popper, da
falsificabilidade. Em outras palavras, a proposio pode ser verificada. Eis como. Olhemos
para os pases no ndice da Heritage/Wall Street Journal e perguntemos se a afirmao central

se sustenta. O ndice explica a taxa de crescimento dos pases, de tal forma que aqueles com
escores altos (significando m governana, no caso desse ndice) vem suas taxas de
crescimento despencar? A figura 1 mostra o valor mdio do ndice de Liberdade
Econmica de 1995 a 2003 no eixo horizontal e o crescimento anual do pib per capita do
mesmo perodo no eixo vertical. Uma linha de melhor adequao mostra a relao entre o
escore do ndice e crescimento econmico. Se a governana melhor se traduzisse diretamente
em crescimento mais rpido, ento, medida que avanamos para a direita do grfico,
veramos pases crescendo mais rpido. Claramente, esse no o caso. Com efeito, ter um
bom escore no ndice de Liberdade Econmica no um plano de dez passos para o nirvana
nem uma explicao muito forte das diferenas em taxas de crescimento econmico. H muitos
casos em que o escore em liberdade econmica bastante baixo, mas o crescimento
econmico bem alto. O caso mais notvel o da China. Por outro lado, h muitos casos em
que o escore em liberdade econmica bom, mas o crescimento econmico baixo, como a
Sua e o Uruguai.

Quanto frica, a mesma situao ocorre no que tange governana. O continente cresce
com menos rapidez do que seria explicado por seu escore em liberdade econmica; com
efeito, isso acontece de modo marcante. Como mencionado antes, um teste estatstico formal
daquela proposio mostra que os pases africanos cresceram menos rapidamente do que
outros no mesmo nvel de liberdade econmica, cerca de trs pontos percentuais por ano. Uma
vez mais, os fatores de geografia, doena e nvel de infra-estrutura, entre outros, nenhum dos
quais captado no plano de dez passos para a prosperidade, foram levados em conta. A
liberdade econmica significa definitivamente uma vantagem para o desenvolvimento
econmico, mas infelizmente no uma soluo mgica.
Um nico mistrio do capital?
O economista peruano Hernando de Soto promoveu e popularizou uma variante do tema da
liberdade econmica. Ele sustenta que a segurana da propriedade privada, inclusive a
capacidade de tomar emprestado dando terras como garantia, representa o verdadeiro
mistrio do capital. Os pobres na maior parte do mundo em desenvolvimento detm seus
ativos, como moradia e terra, diz ele,
[...] de formas defeituosas: casas construdas em terras cujos direitos de propriedade no esto adequadamente registrados,
negcios no incorporados com responsabilidade no definida, indstrias localizadas onde financistas e investidores no as
podem ver. Uma vez que os direitos a essas posses no esto adequadamente documentados, esses ativos no podem ser
transformados facilmente em capital, no podem ser negociados fora dos estreitos crculos locais, onde as pessoas se
conhecem e confiam umas nas outras, no podem ser usados como garantia para emprstimos nem como parte em um
investimento [...]

[Os pobres] tm casas, mas no ttulos, plantaes, mas no escrituras, negcios, mas no
estatutos de incorporao. a indisponibilidade dessas representaes essenciais que explica
por que povos que se adaptaram a todas as outras invenes ocidentais, do clipe de papel ao
reator nuclear, no conseguiram produzir capital suficiente para fazer seu capitalismo
domstico funcionar.9
De Soto percebeu uma coisa interessante. Seu estudo recente, O mistrio do capital, e seu
estudo anterior, El otro sendero [A outra trilha], ajudaram a chamar a ateno para os direitos
dos posseiros, para a formalizao da economia informal e para a reduo dos custos de
transao de contratar e ganhar acesso aos servios pblicos.
O problema com a anlise de De Soto, no entanto, que ela se baseia em um nico fator
a falta de ttulos e escrituras que explique sozinho os fracassos do desenvolvimento. O
subttulo de O mistrio do capital assevera que o livro explicar por que o capitalismo

triunfa no Ocidente e fracassa em todos os outros lugares. O problema que o capitalismo


no est fracassando em todos os outros lugares. Muitos pases em desenvolvimento esto
crescendo rapidamente, mas outros esto empacados. Muitos dos que esto crescendo com
mais rapidez, como a China e o Vietn, certamente no resolveram o problema dos ttulos e
escrituras! Muitos pases no ocidentais que tm agora altos nveis de renda, como Japo,
Coria do Sul e Taiwan, seguiram caminhos distintos do desenvolvimento legal.10
O mais importante a observar que todas as explicaes de fator nico fracassam no teste
cientfico de explicar a diversidade observada das experincias do desenvolvimento. Dezenas
de estudos estatsticos recentes mostraram que a diferena nas taxas de desenvolvimento
econmico entre pases depende de uma multiplicidade de fatores: renda inicial, nvel de
educao, taxa de fertilidade, clima, poltica de comrcio exterior, doenas, proximidade de
mercados e qualidade das instituies econmicas, para citar apenas algumas das variveis
relevantes.11 O verdadeiro desafio compreender quais dessas variveis representam
obstculos determinados em circunstncias especficas o que quero dizer precisamente com
diagnstico diferencial.

uma deficincia moral?


A pandemia de aids devastou a frica como em nenhum outro lugar do mundo. Essa
tragdia tambm desencadeou antigos pressupostos sobre a licenciosidade e
irresponsabilidade sexual dos africanos que levaram muita gente a presumir que uma crise de
cultura e moralidade est no cerne dos problemas daquele continente. Se os homens so to
infiis a suas esposas e a vida familiar se rompeu a tal ponto, que futuro pode haver para a
frica, por mais ajuda que receba? Essa uma pergunta dura de mencionar em pblico, mas
que feita repetidamente em privado. Ela merece uma resposta, quanto mais no seja para
compreender melhor e, assim, controlar melhor a pandemia de aids. A resposta
surpreendente, longe do que se supe comumente.
Como observei no captulo 10, as razes das taxas extremamente altas da frica no esto
bem compreendidas nem h concordncia quanto a elas. As explicaes mais simples no
funcionam. Uma viso comum diz que os africanos tm mais parceiros sexuais e, portanto,
correm maior risco de transmitir a doena. Mas eis aqui a concluso de um levantamento
recente dos mais cuidadosos estudos epidemiolgicos de The Lancet, importante revista
mdica britnica:
Embora as culturas sexuais variem de regio para regio, as diferenas no so to bvias. Pesquisas demogrficas e
outros estudos indicam que, em mdia, os homens africanos no tm mais parceiros sexuais do que os homens de outros
lugares. Por exemplo, um estudo comparativo do comportamento sexual descobriu que era mais provvel que os homens da

Tailndia e do Rio de Janeiro relatassem cinco ou mais parceiras sexuais casuais no ano anterior do que os homens da
Tanznia, Qunia, Lesoto, ou Lusaka, Zmbia. E muito poucas mulheres de qualquer desses pases relatou cinco ou mais
parceiros por ano. Os homens e mulheres da frica relatam nmeros de parceiros em toda a vida mais ou menos similares,
se no menores, aos de heterossexuais de muitos pases ocidentais.12

H muitas hipteses e poucas concluses sobre o que pode explicar a transmisso


extraordinariamente alta da doena na frica. Talvez detalhes das redes sexuais (como
mltiplos parceiros sexuais num perodo ou o grande nmero de trabalhadores masculinos
migrantes que ficam longe das famlias durante perodos longos) respondam por algumas das
diferenas. A proporo de circuncises masculinas talvez explique um pouco da diferena
(uma vez que a circunciso parece proteger contra a transmisso da doena). A presena de
outras doenas no tratadas na populao africana pode ser conducente a uma transmisso
mais rpida da aids. O tipo de vrus hiv em partes da frica pode ser diferente do vrus em
outros lugares do mundo. O fato que no se sabe nada ao certo sobre a importncia relativa,
ou absoluta, desses possveis fatores. O que se sabe que os ataques simplistas e
generalizados moral africana no se sustentam diante do exame cientfico.

Salvar crianas apenas para que se tornem adultos famintos?


J me perguntaram dezenas de vezes se a ajuda frica no resultaria numa exploso
populacional ainda maior. Uma taxa mais elevada de sobrevivncia das crianas no se
traduziria diretamente em mais adultos com fome e sofrimento? Em geral, a pessoa que
pergunta comea timidamente, pedindo desculpas pelo que vai dizer. Depois, explica que no
quer ser desumana, mas que realmente precisa entender a questo. Trata-se de uma pergunta
muito justa. Afinal, Thomas Malthus fez quase a mesma, h duzentos anos.

A resposta que um esforo combinado para acabar com a misria na frica seria a melhor
garantia de acabar com a exploso populacional de hoje, e fazer isso rpido, voluntariamente
e de uma maneira que d poder s famlias para satisfazer seus objetivos pessoais de
aperfeioamento humano. A pobreza , de longe, o maior fator de risco do crescimento
populacional rpido. Com efeito, com poucas excees no Oriente Mdio, todos os lugares do
mundo em que as taxas de fertilidade permanecem altas acima de 5 esto em pases
pobres e, em larga medida, rurais. As taxas de fertilidade so conseqncia das circunstncias
familiares. Todos os fatores bsicos que contribuem para a pobreza tendem a contribuir para
taxas de fertilidade mais altas, as quais, por sua vez, so um fator causador da armadilha da
pobreza.
Como observei antes, as taxas de fertilidade dependem de vrios fatores. Primeiro, quando
os filhos morrem em grande quantidade, as famlias tendem a ter mais filhos para compensar o
risco. Uma vez que os pais so avessos a risco e querem garantir com muita probabilidade
pelo menos a sobrevivncia de um descendente (e, com freqncia, pelo menos um menino),

eles compensam em excesso no sentido estatstico. Os lugares com alta mortalidade infantil
tendem a ser os mesmos com alta taxa de fertilidade, como mostra o grfico de disperso da
figura 2. Para 148 pases no ano de 1995, plotamos um ponto por pas, mostrando a taxa de
mortalidade infantil no eixo horizontal e a taxa de fertilidade total no eixo vertical. A forte
linha ascendente mostra a firme tendncia das sociedades com alta mortalidade infantil a ter
tambm alta fertilidade.
A figura 3 mostra que a taxa de fertilidade total mais do que compensa. Nessa figura,
assinalamos a taxa de mortalidade infantil no eixo horizontal para comparar com a taxa de
crescimento populacional total no eixo vertical. De fato, os lugares com alta mortalidade
infantil tambm tm alto crescimento populacional, ao contrrio da crena convencional.
As taxas de fertilidade diminuem medida que o desenvolvimento econmico avana.
Quanto mais crianas sobrevivem, menos filhos as famlias arriscam ter, confiantes de que
cada um deles tem muito maior probabilidade de sobreviver. E medida que as famlias
passam da agricultura de subsistncia para a comercial e, em especial, para a vida urbana,
elas tambm escolhem ter menos filhos. Em parte, isso se deve ao fato de os filhos no serem
mais to valiosos como mo-de-obra agrcola. Quando as famlias obtm comodidades
modernas como gua encanada ou gua de poo prxima da casa, ou um fogo que usa gs
engarrafado em vez de lenha, os filhos no so mais necessrios para buscar gua e lenha.
Quando as famlias pem os filhos na escola, aumentam as despesas com a criao deles. As
famlias decidem ter menos filhos para investir mais em cada um deles. Quando as mes
descobrem melhores oportunidades econmicas fora de casa e fora do campo, o tempo gasto
com a criao dos filhos (em termos de renda salarial perdida) tambm aumenta. E,
evidentemente, quando as famlias tm acesso a servios de sade modernos, inclusive
planejamento familiar e contraceptivos modernos, elas conseguem realizar seus novos desejos
em relao ao tamanho familiar.
Todos esses fatores explicam por que a maior parte do mundo conseguiu uma reduo
marcante das taxas de fertilidade total e uma forte desacelerao do crescimento populacional.
Esse fenmeno ainda no chegou frica rural, onde as condies possibilitadoras
sobrevivncia dos filhos, educao das meninas, oportunidades de trabalho para as mulheres,
acesso gua e combustveis de cozinha modernos e acesso a planejamento familiar e
contracepo ainda no existem. Os investimentos para acabar com a misria na frica (e
em outros lugares) so exatamente os mesmos que causaro uma queda rpida e decisiva das
taxas de fertilidade em um curto perodo.
Uma mar montante ergue todos os barcos
Outra iluso difusa, sustentada pelos advogados da globalizao, que os problemas
remanescentes da misria cuidaro de si mesmos porque o desenvolvimento econmico se

disseminar por toda parte. Uma mar montante ergue todos os barcos, diz uma velha
expresso. Se a mar alta no levanta seu barco, a culpa provavelmente sua. As foras da
globalizao so fortes o suficiente para que todos se beneficiem, desde que se comportem
bem.
Em termos geogrficos reais, a mar montante da globalizao ergueu muitas economias que
esto beira dgua. So sociedades que tm literalmente barcos na gua. As zonas de livrecomrcio que impulsionaram o incio da industrializao da sia, por exemplo, localizavamse todas no litoral. Mas uma mar montante no alcana o alto das montanhas dos Andes ou o
interior da sia ou da frica. As foras do mercado, por mais poderosas que sejam, possuem
limitaes identificveis, inclusive aquelas impostas pela geografia adversa. O que ainda
pior, quando o progresso econmico no alcana um pas, as condies econmicas podem se
agravar, medida que o crescimento populacional e a depreciao do capital (inclusive a
depreciao do capital natural) conduzem a propores decrescentes de capital por pessoa.
Natureza vermelha em unhas e dentes
O ltimo mito que vale a pena mencionar o do darwinismo social, presente com
freqncia nos economistas modernos, que advertem contra o liberalismo de corao mole
com base na teoria de que a vida real competio e luta, de natureza vermelha em unhas e
dentes, na metfora evocativa de Tennyson. O darwinismo social sustenta que o progresso
econmico a histria de competio e sobrevivncia dos mais aptos. Alguns grupos
dominam; outros ficam para trs. No fim, a vida uma luta e o mundo de hoje reflete o
resultado dessa luta.
Embora boa parte da teoria econmica do livre mercado tenha defendido essa concepo, a
partir de Adam Smith economistas reconheceram que competio e luta so apenas um lado da
vida econmica e que confiana, cooperao e ao coletiva na proviso de bens pblicos so
o outro lado da medalha. Assim como a tentativa comunista de banir a competio da cena
econmica via propriedade estatal fracassou redondamente, o mesmo aconteceria com uma
tentativa de gerir uma economia moderna com base apenas nas foras do mercado. Todas as
economias bem-sucedidas so mistas, utilizando tanto o setor pblico como o privado para
conseguir o desenvolvimento econmico. Expliquei as razes tericas subjacentes pelas quais
mercados e competio sozinhos no proporcionaro nveis eficientes de infra-estrutura,
conhecimento, gesto ambiental e bens. Assim como isso verdade para cada pas, o mesmo
vale internacionalmente. Sem cooperao, muitas economias nacionais no oferecero nveis
eficientes de investimento em infra-estrutura supranacional, conhecimento, gesto ambiental ou
bens de mrito entre os pobres do mundo.
H um amplo consenso em relao defesa dos bens pblicos no nvel nacional, ainda que
existam debates acalorados sobre onde traar exatamente a linha entre as atividades pblicas

e privadas. At os conservadores mais radicais dos Estados Unidos apiam o financiamento


pblico da educao, da pesquisa mdica e de muitos tipos de atendimento sade. Os gastos
pblicos americanos esto em torno de 30% do pib quando se somam os nveis local, estadual
e federal, e no h nenhuma perspectiva sria de alguma reduo real nessa proporo. No
entanto, quando se trata do gasto dos pases em nvel internacional, at mesmo 0,7% do pnb
parece pesado e altamente controvertido. Os mesmos argumentos que prevaleceram no nvel
nacional na defesa de uma economia mista mais cedo ou mais tarde (e esperemos que
mais cedo) iro prevalecer tambm nas relaes internacionais.
Eliminar a pobreza em escala global uma responsabilidade global que trar benefcios
globais. Nenhum pas pode fazer isso sozinho. A parte mais difcil para ns pensar
globalmente, mas isso que a sociedade global do sculo xxi exige de ns. A filosofia do
Pacto de Desenvolvimento do Milnio, que foi desenvolvida e ratificada globalmente, pode
servir de alicerce para esse esforo internacional.

em defesa da ao
Rejeito as lamentaes dos profetas da destruio, que dizem que impossvel acabar com
a pobreza. Identifiquei os investimentos especficos que so necessrios; descobri maneiras
de planej-los e implement-los; mostrei que possvel pagar por eles; e respondi aos
advogados do desespero que afirmam que os pobres esto condenados por suas culturas, seus
valores e comportamentos pessoais. Mas o mundo agir? Afinal, o que aguarda os pases
ricos? Por que eles deveriam se importar? Quando o mundo agiu simplesmente porque era a
coisa certa a fazer? Essas so as questes finais de minha investigao.

17. Por que devemos faz-lo

O mundo rico agir para salvar os pobres? Os cnicos dizem que no. Por que deveramos?
A pobreza no problema nosso, deles. O que os pobres podem fazer a ns, ou para ns?
Quando que algum pas fez alguma coisa pelos outros por altrusmo? Como podemos
combater a pobreza se temos de lutar contra o terrorismo? Como podem os polticos pedir
sociedade que d mais frica quando ela j se sente espremida economicamente? So
perguntas que ouo todos os dias.
So tambm perguntas particularmente americanas nos dias que correm. Muitos americanos
no percebem a assistncia econmica como tendo muito a ver com sua segurana nacional.
Para esse propsito, eles colocaram sua f no Exrcito. Em 2004, os Estados Unidos gastaram
trinta vezes mais com as foras militares do que com ajuda externa: us$ 450 bilhes, em
comparao com us$ 15 bilhes. Somente a Grcia chega perto dessa proporo
desequilibrada, como mostra a figura 1, usando os dados disponveis mais recentes para o ano
de 2002 (antes de boa parte da atual escalada militar americana).
A deciso de investimento americana de apoiar a perspectiva militar, em vez de outras
abordagens das relaes internacionais, reflete vrias idias erradas. A primeira que j
estamos fazendo tudo o que podemos para ajudar os pobres. Pesquisas de opinio pblica
realizadas ao longo da ltima dcada ilustram continuamente que a sociedade americana
superestima muito a quantidade de fundos federais gasta em ajuda externa. Em uma pesquisa
de 2001, o Programa sobre Atitudes Polticas Internacionais (pipa) [Program on International
Policy Attitudes] da Universidade de Maryland registrou que os americanos, em mdia,
acreditavam que a ajuda externa responde por 20% do oramento federal, cerca de 24 vezes
mais do que a quantia real.1 O pipa encontrou, em essncia, os mesmos resultados em
pesquisas de meados da dcada de 1990.
O presidente Bush parece cometer o mesmo erro. Em uma entrevista coletiva, em abril de
2004, ele disse que como a maior potncia na face da Terra, temos a obrigao de difundir a
liberdade. Temos obrigao de ajudar a alimentar os famintos. No entanto, de que forma os
Estados Unidos cumprem sua obrigao? A assistncia americana aos agricultores de pases
pobres, para ajud-los a plantar mais alimentos, est em torno de menos de us$ 1 bilho por
ano, talvez us$ 1 por agricultor de subsistncia do mundo. Notem bem, us$ 1 bilho significa
us$ 0,01 de cada us$ 100 da renda nacional americana. Os Estados Unidos do outros us$ 800

milhes em alimentos, o que ajuda a dar comida a indivduos em uma crise, mas no faz nada
para resolver o problema mais fundamental da produo de alimentos instvel e insuficiente.

A segunda falcia a opinio disseminada de que as foras militares americanas podem


garantir a segurana de todos os seus cidados, mesmo na ausncia de um mundo estvel. o
mesmo erro que levou os americanos a crer que os Estados Unidos seriam saudados como
libertadores em Bagd, que a captura de Saddam Hussein deteria a violncia iraquiana, ou que
um ataque a mais contra a al-Qaeda acabaria com o terror. Sejam os terroristas ricos, pobres
ou de classe mdia, suas bases de operao so sociedades instveis, assediadas por pobreza,
desemprego, crescimento populacional rpido, fome e falta de esperana. Sem tratar das
causas profundas dessa instabilidade, pouco se conseguir no estancamento do terror.
A terceira falcia o choque das civilizaes, a crena em que o mundo est entrando
numa guerra de culturas. Para muita gente na Amrica, trata-se de uma guerra literal, a guerra

do Armagedo. Milhes de americanos, embora no esteja claro quantos so exatamente,


acreditam que estamos nos aproximando do fim dos dias da profecia bblica. Essa crena
milenarista retorna periodicamente na histria americana, mas nunca antes com os Estados
Unidos na posio de superpotncia nuclear e global. aterrorizante para aqueles que, como
ns, preferem usar a racionalidade para determinar a poltica externa americana, em vez de
profecia das Escrituras.
Existem provas concretas das fortes ligaes entre misria e ameaas segurana nacional.
A pobreza no exterior pode, com efeito, nos ferir em casa, e fez isso vrias vezes. Para
responder questo formulada no incio do captulo, sim, os pases agem ocasionalmente por
altrusmo, ajudando outras naes a enfrentar seus desafios econmicos e sociais bsicos. De
fato, fizeram isso durante geraes, como aconteceu com o magnfico Plano Marshall. H
muito tempo os estrategistas de poltica externa reconheceram que atos de altrusmo acabar
com o trfico de escravos, apoiar pases em sua independncia de imprios, estender a
assistncia reconstruo e ao desenvolvimento, oferecer auxlio humanitrio depois de
desastres naturais so tambm atos de interesse prprio esclarecido. Esse interesse prprio
no desmerece tais atos de generosidade. Afinal, os preceitos morais so regras de
comportamento que estabelecem uma base para a cooperao e a reciprocidade das quais a
civilizao depende.
tambm errado supor que os polticos so punidos por apoiar tais aes. H experincia
suficiente para mostrar que a populao em geral aceitar tais medidas, em especial se
perceber que se pede aos ricos de sua prpria sociedade que arquem com sua justa parcela do
fardo. O problema nos Estados Unidos no a oposio pblica ao aumento da assistncia
externa, mas uma falta de liderana poltica at mesmo para informar a populao sobre sua
importncia e pedir a ele esforos maiores. Os americanos tm demonstrado uma disposio
enorme de compartilhar pelo menos uma pequena poro de sua riqueza com aqueles povos
do mundo que sofrem grande necessidade, reafirmando o forte apoio da populao americana
a dar ajuda externa em princpio. A pesquisa do pipa revelou tambm que 54% rejeitavam a
idia de que a ajuda externa deveria ser um assunto estritamente privado, assumido por
indivduos que dessem doaes por meio de organizaes privadas.2 Os americanos
compreendem o que precisa ser feito e por que se trata de um dever pblico. O que eles no
avaliam quo pouco os Estados Unidos esto de fato levando at o fim o que precisa ser
feito.

segurana dos eua e pobreza global


Como proposio geral, o colapso econmico uma economia presa na armadilha da
pobreza, crise bancria, calote da dvida ou hiperinflao leva, com freqncia, tambm ao

colapso do Estado. O estudo mais abrangente desse tipo de coisa, realizado pela Fora-Tarefa
de Colapso de Estado, criada pela cia em 1994, confirma a importncia de suas razes
econmicas. A fora-tarefa define colapso de Estado como um caso de guerra revolucionria,
guerra tnica, genocdio, politicdio ou mudana de regime adversa ou divisora. Por sua vez,
provvel que os Estados fracassados criem problemas no somente para eles mesmos, mas
tambm para o resto do mundo. Ao longo da histria, eles foram sementeiras de violncia,
terrorismo, criminalidade internacional, migrao em massa, movimentos de refugiados,
trfico de drogas e doenas. Se quiserem gastar menos tempo reagindo a Estados fracassados,
Estados Unidos, Europa, Japo e outros pases de alta renda tero de reduzir decisivamente o
nmero de economias fracassadas.
Os americanos adorariam acreditar que os Estados Unidos podem ser uma ilha de
estabilidade e prosperidade num mar global de pobreza e colapso econmico. Porm a
histria prova o contrrio. Os exemplos so inmeros. A ascenso dos bolcheviques ao poder
em 1917 ocorreu na esteira do colapso econmico da Rssia czarista durante a guerra. A
ascenso de Hitler em 1933 aconteceu em meio Grande Depresso que afetou a Alemanha,
especialmente dura devido sua grande dvida externa. Mais recentemente, a Iugoslvia se
desintegrou numa guerra regional no somente devido a conflitos tnicos, mas tambm por
causa de um colapso econmico e da queda do antigo Estado federal na hiperinflao no final
dos anos 1980. Slobodan Milosevic usou o colapso econmico para tomar o poder. O declnio
econmico do Iraque e o crescimento do peso da dvida aps a guerra contra o Ir da dcada
de 1980 estimularam, ao menos em parte, a invaso do Kuwait por Saddam Hussein em 1990.
bvio que no quero cair na falcia simplista de atribuir todos os colapsos polticos a
crises econmicas. O x do Ir foi derrubado do poder em 1979 em meio a um boom do
petrleo. Traar a ascenso de Lnin ou Hitler ao poder com base apenas na economia seria
tolice. E a existncia da al-Qaeda e do 11 de Setembro no foi causada pela pobreza per se,
embora o colapso do Estado no Afeganisto e as crises econmicas no sul da sia e no
Oriente Mdio tenham certamente desempenhado seu papel. No obstante, na prtica, o
colapso econmico no exterior importa muito e pode se traduzir em custos muito altos para os
Estados Unidos em muitas esferas.
As concluses da fora-tarefa da cia so convincentes: ela contou todos os casos entre
1957 e 1994 em pases de meio milho de habitantes ou mais e identificou 113 casos de
colapso do Estado. De todas as variveis explicativas examinadas, trs foram as mais
significativas:
Taxas de mortalidade infantil, sugerindo que baixos nveis totais de bem-estar material so
um fator significativo do colapso do Estado.
Abertura da economia, no sentido de que mais conexes econmicas com o resto do
mundo diminuem o risco de colapso.

Democracia, com os pases democrticos mostrando menos propenso ao colapso do


Estado do que os regimes autoritrios.
A ligao com a democracia, no entanto, tem uma forte dimenso econmica, porque as
pesquisas mostraram repetidamente que a probabilidade de um pas ser democrtico aumenta
muito com seu nvel de renda per capita. Ao refinar o estudo bsico, a fora-tarefa descobriu
que na frica Subsaariana, onde muitas sociedades vivem na beira da subsistncia, os recuos
econmicos temporrios (medidos como um declnio do pib per capita) foram preditores
significativos do colapso do Estado. Descobriu-se tambm que as democracias parciais, em
geral em transio de instituies autoritrias para plenamente democrticas, eram
particularmente vulnerveis ao colapso. Chegou-se a concluses semelhantes em estudos
sobre os conflitos africanos, que mostram que a pobreza e o desenvolvimento econmico lento
aumentam a probabilidade de conflito.

Os colapsos de Estado no exterior so importantes para a segurana dos Estados Unidos,


uma vez que conduzem amide interveno militar americana, arrastando o pas para
imbrglios externos. Se compararmos as datas do envolvimento militar dos Estados Unidos
com o momento dos colapsos estatais de acordo com a fora-tarefa, como na tabela 1,
praticamente todos os casos de interveno militar americana no exterior desde 1960
ocorreram em um pas em desenvolvimento que havia experimentado recentemente um colapso
do Estado. (Para os propsitos da tabela, interveno militar inclui qualquer uso de tropas
americanas no exterior, seja para combate direto, manuteno da paz, evacuao de civis ou
proteo da propriedade americana.) Em muitos, ou na maioria dos casos, as ligaes do
colapso econmico ao colapso do Estado e s intervenes militares dos Estados Unidos so
clarssimas.

depois do 11 de setembro
As idias de que os Estados fracassados ameaam a segurana nacional dos Estados Unidos
e da Europa e de que o apoio ao desenvolvimento econmico tambm apoio segurana
nacional no so proposies desvairadas da esquerda. Elas se tornaram comuns na anlise
estratgica. O problema no est no conceito de vincular a pobreza segurana nacional, mas
na sua concretizao. A poltica para o desenvolvimento dos Estados Unidos em dcadas
recentes tanto de governos democratas como de republicanos pode ser medida mais em
decibis do que em assistncia realmente altura do tamanho do desafio.
Eis um exemplo da desconexo entre a retrica da poltica externa e sua realidade. Em um
discurso para o Banco Interamericano de Desenvolvimento, s vsperas da Conferncia
Internacional sobre Financiamento para o Desenvolvimento em Monterrey, Mxico, o
presidente Bush disse:
A pobreza no causa o terrorismo. Ser pobre no faz de voc um assassino. A maioria dos que tramaram o 11 de Setembro
foi criada no conforto. No obstante, a pobreza e a opresso persistentes podem levar desesperana e ao desespero. E
quando os governos no atendem s necessidades mais bsicas de seus povos, esses Estados fracassados podem se tornar
refgios para o terror.
No Afeganisto, a persistncia da pobreza, da guerra e do caos criou condies que possibilitaram que um regime
terrorista tomasse o poder. E em muitos outros Estados do mundo, a pobreza impede os governos de controlar suas
fronteiras, policiar seus territrios e fazer cumprir as leis. O desenvolvimento proporciona os recursos para construir
esperana, prosperidade e segurana [...]
O desenvolvimento bem-sucedido exige tambm cidados que sejam alfabetizados, saudveis e preparados e capacitados
para o trabalho. A assistncia ao desenvolvimento pode ajudar as naes pobres a satisfazer essas necessidades de
educao e sade.3

At aqui, tudo bem. Ento, o presidente apresentou um novo programa de ajuda, o

Millenium Challenge Account [Conta do Desafio do Milnio], que aumentaria a ajuda anual
americana em us$ 5 bilhes por ano:
A Amrica apia as metas do desenvolvimento internacional na Declarao do Milnio da onu e acredita que essas metas
so de responsabilidade compartilhada dos pases desenvolvidos e em desenvolvimento. Para progredir, devemos encorajar
naes e lderes a palmilhar a difcil estrada das reformas poltica, legal e econmica, de tal modo que todos os seus povos
se beneficiem.
Hoje, fao um apelo por um novo pacto para o desenvolvimento global, definido por nova responsabilidade tanto das
naes ricas como das pobres. Contribuies maiores das naes desenvolvidas devem estar ligadas a maior
responsabilidade das naes em desenvolvimento. Os Estados Unidos lideraro pelo exemplo. Aumentaremos nossa
assistncia ao desenvolvimento em us$ 5 bilhes ao longo dos trs prximos ciclos oramentrios. Esse dinheiro novo est
acima e alm dos requisitos de ajuda existentes est acima e alm dos requisitos de ajuda existentes no oramento
corrente que apresentei ao Congresso.4

O problema a completa desconexo entre a dimenso da iniciativa us$ 5 bilhes a


mais por ano no terceiro ano e as necessidades dos pases pobres (da ordem de us$ 100
bilhes a mais por ano entre 2006 e 2015 para cumprir as Metas de Desenvolvimento do
Milnio) e o compromisso dos Estados Unidos de fazer esforos concretos para atingir
0,7% do pnb. Esses us$ 5 bilhes representam menos de 0,05% do pnb dos Estados Unidos. E
o que ainda mais espantoso: nem um centavo sequer da Millenium Challenge Account foi
desembolsado at o final de 2004.
Vrios meses depois, as conexes entre pobreza no exterior e segurana no interior foram
consagradas na nova Estratgia de Segurana Nacional dos Estados Unidos da Amrica:
Um mundo em que alguns vivem em conforto e fartura, enquanto metade da raa humana vive com menos de us$ 2 por dia
no justo nem estvel. Incluir todos os pobres do mundo num crculo em expanso de desenvolvimento e oportunidades
um imperativo moral e uma das mais altas prioridades da poltica internacional dos Estados Unidos.5

A estratgia comprometeu os Estados Unidos com as seguintes aes para promover o


desenvolvimento:6
Oferecer recursos para ajudar os pases que cumpriram o desafio da reforma nacional.
Melhorar a eficcia do Banco Mundial e de outros bancos de desenvolvimento na
elevao dos padres de vida.
Insistir em resultados mensurveis para garantir que a assistncia ao desenvolvimento
esteja realmente fazendo diferena na vida dos pobres
Aumentar a quantidade de assistncia ao desenvolvimento que oferecida na forma de
doaes, em vez de emprstimos.
Uma vez que comrcio e investimento so os verdadeiros motores do crescimento
econmico, abrir sociedades ao comrcio e investimento.

Assegurar a sade pblica.


Enfatizar a educao.
Continuar a ajudar no desenvolvimento agrcola.
difcil entender a desconexo entre esses itens que so absolutamente vlidos e a
falta de compromisso financeiro comensurvel do governo americano. Parte disso se deve ao
erro freqente de supor que os Estados Unidos fazem mais do que realmente esto fazendo. A
Estratgia de Segurana Nacional, por exemplo, afirma que dcadas de vasta assistncia ao
desenvolvimento fracassaram em estimular o crescimento econmico nos pases mais pobres,
sem perceber que os fluxos de ajuda no foram vastos nem chegaram perto dos nveis
necessrios para estimular o crescimento econmico.7 Da ajuda limitada que os Estados
Unidos do, uma grande proporo vai para pagar os experts americanos (assistncia tcnica)
ou para auxlio de emergncia e alimentos, em vez de para investimentos de longo prazo em
infra-estrutura, educao ou sade. Em outras palavras, a ajuda no apenas muito pequena
em comparao com o pnb americano e as necessidades estrangeiras, mas dada de uma
forma que oferece pouca ajuda de longo prazo. O padro no se restringe ao atual governo
Bush. Tem sido uma caracterstica da poltica de ajuda americana h dcadas.
Agir porque prometemos
Os lderes polticos americanos e a populao em geral raramente reconhecem que o
governo dos Estados Unidos assumiu repetidamente compromissos internacionais para fazer
mais do que o pas est fazendo e percebem menos ainda que a falta de cumprimento traz um
enorme custo de poltica externa. Ao falar para as Naes Unidas em setembro de 2002, o
presidente Bush disse o seguinte: Os Estados Unidos ajudaram a fundar as Naes Unidas.
Queremos que a onu seja eficaz, respeitosa e bem-sucedida. Queremos que as resolues do
organismo multilateral mais importante do mundo sejam cumpridas.8
Contudo, quando se trata das resolues da Assemblia-Geral, tais como a Declarao do
Milnio, ou de uma srie de acordos nas conferncias da onu dos ltimos vinte anos, os
Estados Unidos agem quase sempre como se fossem meramente um espectador inocente, no
um governo responsvel, muito menos um signatrio. O compromisso do 0,7% um caso em
pauta. A Assemblia-Geral votou sobre isso h 35 anos, mas as autoridades americanas
sustentam h muito tempo que ele no se aplica aos Estados Unidos. No obstante, o pas foi
signatrio da Agenda 21, documento adotado na Cpula sobre Desenvolvimento Sustentvel
realizada no Rio de Janeiro em 1992, que continha o seguinte no Captulo 33.13:
Os pases desenvolvidos reafirmam seu compromisso de alcanar o objetivo aceito pelas Naes Unidas de 0,7% do pnb
para aod e, na medida em que ainda no tenham alcanado esta meta, concordam em aumentar seus programas de ajuda a

fim de atingir esse objetivo o mais cedo possvel e assegurar implementao pronta e efetiva da Agenda 21.

Uma dcada depois, o Consenso de Monterrey, adotado pelos Estados Unidos e por outros
pases participantes, declarou: Instamos os pases desenvolvidos que ainda no o fizeram a
desenvolver esforos concretos para cumprir a meta de 0,7% do produto nacional bruto (pnb)
como aod aos pases em desenvolvimento[...].9
Alguns meses depois de Monterrey, na Cpula Mundial sobre Desenvolvimento
Sustentvel, em Johannesburgo, frica do Sul, os presentes concordaram com um Plano de
Implementao:
Tornar disponveis os crescentes compromissos em assistncia oficial ao desenvolvimento por vrios pases desenvolvidos
na Conferncia Internacional sobre Financiamento para o Desenvolvimento. Instar os pases desenvolvidos que ainda no o
fizeram a desenvolver esforos concretos no sentido do objetivo de 0,7% do produto nacional bruto como assistncia oficial
ao desenvolvimento aos pases em desenvolvimento[...]10

Tive uma conversa interessante certa vez, numa mesa-redonda com autoridades do
Departamento de Estado americano. Um dos presentes, em particular, estava muito ressentido
com minha defesa aberta da assistncia oficial ao desenvolvimento.11 A certa altura, ele
postulou que os Estados Unidos eram contra a ajuda e a favor dos princpios do Consenso de
Monterrey. Fiquei perplexo e respondi que o Consenso de Monterrey nos incumbe de instar
todos os pases desenvolvidos que ainda no o fizeram inclusive ns, americanos a
fazer esforos concretos para alcanar 0,7%. Ele balbuciou: Mas ns somos a favor das
partes sobre comrcio e investimento privados!. Essa posio estpida, obviamente, uma
vez que a totalidade do documento foi negociada com intensa participao da equipe dos
Estados Unidos. Grande parte do Consenso de Monterrey defende o papel do crescimento
liderado pelo setor privado, mas o documento tambm descreve com habilidade por que a aod
ainda necessria em um mundo no qual os fluxos de capital privado atolam os fluxos
oficiais:
A assistncia oficial ao desenvolvimento (aod) desempenha um papel essencial como complemento para outras fontes de
financiamento do desenvolvimento, em especial naqueles pases com menor capacidade de atrair investimento privado
direto. A aod pode ajudar um pas a alcanar nveis adequados de mobilizao de recursos internos dentro de um horizonte
de tempo apropriado, enquanto aumentam o capital humano e as capacidades de produo e exportao. A aod pode ser
crtica para melhorar o ambiente para as atividades do setor privado e pode assim abrir caminho para o crescimento robusto.
A aod tambm um instrumento crucial para apoiar a educao, a sade e o desenvolvimento da infra-estrutura pblica, a
agricultura e o desenvolvimento rural e melhorar a segurana alimentar. Para muitos pases da frica, pases menos
desenvolvidos, Estados insulares em desenvolvimento e pases sem sada para o mar, a aod ainda a maior fonte de
financiamento externo e essencial para a realizao das metas e objetivos de desenvolvimento da Declarao do Milnio e
outros objetivos de desenvolvimento acordados internacionalmente.

A questo no rediscutir os mritos do Consenso de Monterrey, que so significativos,


mas enfatizar que os compromissos polticos dos signatrios deveriam traduzir-se em ao
governamental. claro que a falha dos Estados Unidos em no dar seguimento ao Consenso de
Monterrey no tem conseqncia poltica direta dentro do pas, porque nem um cidado
americano em 1 milho conhece a declarao. Mas no deveramos subestimar a importncia
que ela tem no exterior, onde os termos do Consenso so uma questo de vida ou morte, no
somente para outros governos, mas tambm para suas populaes. Por mais que falemos de
nossa generosidade nos Estados Unidos, os pases pobres esto plenamente conscientes do
que no estamos fazendo.
Reequilibrar a poltica externa
Votar a favor da ajuda externa foi descrito muitas vezes como o gesto mais difcil para um
congressista americano. Como podem seus eleitores compreender a doao de dinheiro para
os outros? Na verdade, esse risco poltico tem sido ridiculamente exagerado. Polticos de
todos os pases ricos votam rotineiramente pela ajuda aos pases pobres e o fazem em perfeita
segurana. Com efeito, todas as outras democracias ocidentais encontraram uma maneira de
aprovar mais ajuda, como proporo do pnb, do que os Estados Unidos, embora os outros
pases tenham, em geral, uma renda per capita bem menor do que a americana. Mas a
experincia dos Estados Unidos tambm clara: a sociedade apoiar o presidente quando ele
explicar que uma questo como essa de interesse vital para a poltica externa do pas.
J observei que o povo americano superestima demais a quantidade de ajuda atualmente
dada, em parte porque nenhum presidente, que eu me lembre, falou para a sociedade sobre o
que os Estados Unidos esto e no esto fazendo. As mesmas pesquisas de opinio
demonstram que a populao est pronta para fazer mais, supondo-se que se possa mostrar de
modo convincente que a ajuda cumprir seus objetivos designados. A sociedade expressa
consternao diante do desperdcio da ajuda externa, usada para sustentar ditadores ou
desviada para contas em bancos suos. No entanto, a pesquisa de 2001 do pipa mostrou que
os americanos estavam dispostos a aliviar a fome em outros pases e julgavam isso uma
obrigao de seu governo. Quando a ajuda era descrita como dar alimento e assistncia
mdica a pessoas em pases necessitados, avassaladores 87% dos consultados foram a favor
de que os Estados Unidos oferecessem esse apoio. interessante e notvel observar que uma
forte maioria de respondentes tambm disse que preferia dar ajuda por meio de instituies
multilaterais, em vez de bilateralmente.
O fato que os programas de ajuda podem ser aprovados pelo Congresso, mas precisam de
liderana presidencial para montar uma coalizo nacional. E a coalizo tende a refletir vrios
eleitorados e preocupaes. Uma parte da sociedade apia os programas por motivos de
segurana nacional; outros, por benefcios econmicos de longo prazo (pases mais ricos

sero melhores parceiros de comrcio); outros, ainda, porque a coisa certa a fazer; e h
aqueles que o fazem devido a preceitos religiosos. A Histria oferece novamente alguns casos
para nos auxiliar a compreender como e por que importantes programas de ajuda foram
adotados no passado.
O Plano Marshall
Alm de sua misso humanitria, o Plano Marshall foi um plano de desenvolvimento
econmico abrangente destinado a assegurar a estabilidade econmica da Europa e a
segurana estratgica no ps-guerra. Os criadores do plano estavam motivados pelas lies da
Primeira Guerra Mundial, quando uma paz cartaginesa deixou partes da sociedade alem to
amarguradas que contribuiu, pelo menos indiretamente, para a ascenso poltica de Hitler.
Aps a Segunda Guerra, o presidente Truman e outros lderes que assumiram a reconstruo
da Europa estavam decididos a no permitir que tal sofrimento econmico voltasse a ocorrer.
Eles acreditavam que sem o funcionamento adequado do comrcio e dos mercados
internacionais, e com a Unio Sovitica espreita no leste do continente, o progresso
econmico e os interesses de segurana dos Estados Unidos seriam prejudicados.
Os defensores do Plano Marshall fizeram uma campanha sistemtica para convencer o povo
americano da correo do plano.12 Seu sucesso nessa empreitada teve quatro etapas, entre
outras: 1) criao de um comit bipartidrio no Congresso, liderado pelo deputado Christian
Herter (Partido Republicano-Massachusetts), que fez uma viagem crucial Europa para
estudar o problema in loco e fazer um relatrio ao Congresso; 2) formao de uma comisso
de alto nvel de lderes financeiros, comandada por Averell Harriman, que confirmou os
recursos dos Estados Unidos para sustentar um programa do alcance do Plano Marshall; 3)
gerao de apoio do Partido Republicano para uma iniciativa do governo democrata que
evitou que o plano ficasse preso poltica partidria; e 4) alerta aos americanos para os fatos
que estavam acontecendo, em especial o avano sovitico sobre a ento Tchecoslovquia no
incio de 1948, que convenceu a opinio pblica de que, se os Estados Unidos no ajudassem
a Europa, sua segurana e seus ganhos econmicos poderiam ser ameaados pela subverso
comunista.
Esses quatro elementos, junto com a liderana combinada do presidente Truman e a
campanha de informao pblica que esclareceu os fatos para o povo americano,
possibilitaram que o Congresso aprovasse a Lei de Cooperao Econmica de 1948, que
encarnava o Plano Marshall. Durante a durao do plano, os Estados Unidos ofereceram mais
de 1% do pnb, em mdia, de 1948 a 1952, para a reconstruo da Europa Ocidental, cerca de
dez vezes mais do que o atual esforo.
Jubileu 2000 (Campanha para Cancelar a Dvida)

A campanha pelo cancelamento da dvida uma iniciativa mais recente que surgiu da
percepo de que os pases mais pobres do mundo sofriam sob o peso esmagador do
pagamento da dvida aos emprestadores internacionais e bilaterais. A campanha foi o apelo
mais amplo por ao que respondeu Iniciativa hipc (Pases Pobres Fortemente Endividados)
[Heavily Indebted Poor Countries] do fmi e do Banco Mundial, lanada em 1996. A prpria
iniciativa hipc era um reconhecimento de que a era do ajuste estrutural fracassara no
cumprimento das promessas de desenvolvimento e crescimento para as naes mais pobres.
A campanha Jubileu 2000 foi feita contra a resistncia inflexvel dos pases doadores e das
instituies de Bretton Woods, que no compartilhavam do sentimento de urgncia em relao
ao cancelamento da dvida. O movimento atraiu uma ampla coalizo de grupos religiosos e
ongs, inicialmente na Europa e, em especial, no Reino Unido. No final dos anos 1990, tornouse um movimento social de massa: em 1998, em uma reunio de cpula em Birmingham, os
lderes do movimento apresentaram uma petio global, assinada por 22 milhes de pessoas
em sessenta pases, que pedia o cancelamento da dvida dos pases pobres. Figuras de
destaque do mundo do entretenimento, como Muhammad Ali e, em especial, Bono, fizeram
campanha pelo movimento. O papa Joo Paulo ii, que ligou a campanha celebrao do
jubileu do ano 2000 e ao apelo bblico do Levtico por um novo comeo para os endividados
em um ano de jubileu, deram ao movimento um alcance muito amplo.
Na qualidade de conselheiro econmico do Jubileu 2000 e trabalhando ao lado de Bono,
tive oportunidade de ver a formao da coalizo poltica que acabou por triunfar. Disseram
para ns, em termos inequvocos, que o cancelamento da dvida no passaria no Congresso
americano. Essa era a opinio de todo o espectro poltico, da Casa Branca e do Departamento
do Tesouro de Clinton Cmara dos Deputados, dominada pelos republicanos. O que a viso
convencional deixava de entender era o amplo apoio ao cancelamento da dvida que havia
entre os grupos mais diversos do povo americano. Os conservadores o julgavam inevitvel
porque no tinham iluses quanto credibilidade dos pases pobres. Os liberais achavam que
era a coisa certa a ser feita. Muita gente estava ansiosa para encontrar um modo concreto de
ajudar os pobres do mundo. E, o que talvez tenha sido mais importante no final, muitos
conservadores que poderiam se opor ajuda externa acabaram apoiando a campanha por
motivos religiosos.
Quando o movimento ganhou fora nos Estados Unidos, lderes da direita religiosa, em
particular Spencer Bachus (Partido Republicano-Alabama), abraaram a questo. Bachus foi o
autor de propostas fundamentais de legislao de alvio da dvida e ajudou a criar uma
coalizo bipartidria que reuniu desde tradicionais partidrios liberais da ajuda externa at
representantes da direita que viam a questo da dvida em termos religiosos. O Congresso
americano aprovou um pacote generoso de alvio da dvida, ainda que no tenha aprovado
tudo o que era preciso. Como em muitas circunstncias, a campanha bem-sucedida pelo

cancelamento da dvida obteve talvez dois teros do que realmente necessrio, mas foram
dois teros a mais do que era considerado possvel antes de seu incio.
O Plano de Emergncia para Aids
Um terceiro exemplo de formao de uma coalizo ampla o Plano Presidencial de
Emergncia para a Assistncia Aids (pepfar) [Presidents Emergency Plan for aids Relief].
J descrevi alguns aspectos da campanha para levar o tratamento com drogas antiaids aos
pobres do mundo, inclusive minha participao na Comisso de Macroeconomia e Sade.
Uma vez mais, tive a sorte de estar na primeira fileira da formao de uma coalizo poltica
que apresentou um pacote de ajuda inicialmente desprezado como absurdo.
Eu recomendara a idia de um programa anual de us$ 3 bilhes ao governo Bush e tive a
oportunidade de me encontrar duas vezes com a assessora para Segurana Nacional
Condoleezza Rice, nos primeiros dias do governo. Discuti a necessidade e o potencial para
uma grande expanso do tratamento da aids e sustentei que ele se tornara prtico e
financeiramente factvel com a disponibilidade de medicamentos poderosos cujos custos de
produo estavam em rpido declnio. Em minha primeira visita Casa Branca, fiz uma
parada para ver Larry Lindsay, um ex-aluno e colega que agora era assessor econmico do
presidente. Ele me ofereceu uma recepo calorosa e tambm alguns conselhos ao sair de seu
gabinete. Com um sorriso, me disse: Jeff, isso muito interessante, e um trabalho importante.
Mas no fique ansioso por 3 bilhes por ano.
Aconteceu que a coalizo vitoriosa da assistncia aids se pareceu muito com a coalizo
da questo da dvida: liberais, a direita religiosa, ongs e um pblico amplo muito mais
simptico medida do que os lderes polticos suspeitavam. De novo, Bono desempenhou um
papel excepcional na formao da coalizo, no somente como celebridade, mas como um
indivduo raro que era capaz de sensibilizar coraes e mentes de uma variedade notvel de
pessoas. Um dia, eu estava indo de carro para casa quando tocou meu telefone celular. Era
Bono. O que voc est fazendo?, perguntou. Quando lhe contei que estava indo para casa,
ele disse que era melhor eu parar o carro. O que houve? Voc no vai acreditar no que
acabou de acontecer. O senador Jesse Helms acabou de me abenoar e apoiar o esforo sobre
a aids. Bono e o senador haviam lido a Bblia juntos e Helms se comprometera a ajudar a
fazer passar a legislao sobre aids no Congresso e na Casa Branca. De forma brilhante, Bono
trouxe a tragdia da aids ateno de vrios lderes importantes da direita religiosa e isso,
por sua vez, mostrou Casa Branca que a legislao sobre aids no era uma armadilha, mas
uma vantagem poltica.
No fim, a coalizo foi mais abrangente do que o usual. Envolveu especialistas da
comunidade biomdica e da sade pblica. O dr. Anthony Fauci, dos Institutos Nacionais de
Sade, desempenhou um papel decisivo. A coalizo envolveu celebridades, lderes religiosos,

liberais e conservadores. E, por fim, o presidente. Na noite do discurso do Estado da Unio


de 2003, recebi um telefonema do secretrio-geral da onu, Kofi Annan. Ele disse que acabara
de ser alertado de que o discurso sobre a aids seria particularmente interessante. Corri para
a tev e escutei com espanto quando o presidente Bush disse o seguinte:
Ao mesmo tempo que nossa nao desloca tropas e constri alianas para tornar nosso mundo mais seguro, devemos
lembrar tambm que nossa vocao, como pas abenoado, a de tornar o mundo melhor.
Hoje, no continente da frica, quase 30 milhes de pessoas tm o vrus da aids, inclusive 3 milhes de crianas com
menos de quinze anos. H pases inteiros na frica onde mais de um tero da populao adulta portadora da infeco.
Mais de 4 milhes precisam de tratamento medicamentoso imediato. No entanto, em todo o continente, somente 50 mil
vtimas da aids somente 50 mil recebem os remdios de que necessitam.
Porque o diagnstico de aids considerado uma sentena de morte, muitos no procuram tratamento. Quase todos que
fazem isso so mandados embora. Um mdico que trabalha na frica rural descreve sua frustrao. Ele diz: No temos
medicamentos, muitos hospitais dizem s pessoas: Voc tem aids. No podemos ajud-lo. V para casa e morra. Numa
poca de remdios milagrosos, ningum deveria ter de escutar essas palavras.
A aids pode ser evitada. Medicamentos anti-retrovirais podem estender a vida por muitos anos. E o custo dessas drogas
caiu de us$ 12 mil por ano para menos de us$ 300 por ano, o que pe uma tremenda possibilidade ao nosso alcance.
Senhoras e senhores, raramente a histria ofereceu uma oportunidade maior para fazer tanto por tantos. Ns
enfrentamos, e continuaremos a enfrentar, o hiv/aids em nosso pas. E, para enfrentar uma crise grave e urgente no exterior,
esta noite proponho o Plano de Emergncia para Assistncia Aids, uma obra de misericrdia acima de todos os atuais
esforos internacionais para ajudar o povo da frica.
Esse plano abrangente evitar 7 milhes de novas infeces pela aids, tratar pelo menos 2 milhes de pessoas com
medicamentos que prolongam a vida e oferecer cuidado humano para milhes de pessoas que sofrem de aids e crianas
que ficaram rfs devido aids. Peo ao Congresso para destinar us$ 15 bilhes ao longo dos prximos cinco anos,
incluindo quase us$ 10 bilhes em dinheiro novo, para virar a mar contra a aids nas naes mais afligidas da frica e do
Caribe.
Esta nao pode liderar o mundo a salvar gente inocente de uma peste da natureza.13

Quando o presidente terminou essas observaes, ambas as casas do Congresso se


levantaram e lhe deram uma ovao. Foi nisso que deram os riscos de pedir por assistncia ao
exterior!

hora de pedir a contribuio de nossa gerao


Os lderes polticos das democracias ricas tero em breve de ir aos contribuintes e
eleitores uma vez mais para fazer o que parece impossvel hoje. Eles tero de obter apoio
pblico para 0,7% do pnb em ajuda ao desenvolvimento e explicar que esse compromisso
pode ser exigido por mais vinte anos. Eles tero de explicar por que a segurana da sociedade
global, o valor da palavra solene de seu pas, a vida de milhes de crianas pobres e o
significado e valor moral de nossa civilizao dependem todos do que esto pedindo. E, se
forem inteligentes, especialmente nos Estados Unidos, explicaro que 0,7% no vai doer

muito afinal, em especial se for financiado com dois grandes golpes. O primeiro dever
transferir parte de um oramento militar excessivo para a agenda da segurana global por
meio de desenvolvimento econmico. O segundo apelar aos mais ricos dos ricos cujas
rendas por ano so milhares de vezes maiores do que as dos mais pobres dos pobres para
que faam sua parte especial.
Acredito que os mais ricos dos ricos podem confortavelmente dar essa contribuio e que
eles compreendero que ela ser uma demonstrao significativa e profunda do momento
nico de nossa gerao para garantir o bem-estar global.

18. O desafio da nossa gerao

Nossa gerao herdeira de dois sculos e meio de progresso econmico. Podemos


imaginar realisticamente um mundo sem misria no ano 2025 porque o progresso tecnolgico
nos permite satisfazer as necessidades humanas bsicas em escala global e alcanar uma
margem acima dessas necessidades sem precedentes na histria. O progresso tecnolgico foi
alimentado pelas revolues em andamento da cincia bsica e difundido pelo poder dos
mercados globais e investimentos pblicos em sade, educao e infra-estrutura. notvel
que, ao contrrio da viso pessimista de Thomas Malthus, possamos conseguir tudo isso com
uma populao mundial que oito vezes maior do que em 1750.
Enquanto nossas foras econmicas so o resultado de 250 anos de crescimento econmico,
nossos conceitos de progresso econmico e social so o produto de filosofias sociais que
surgiram mais ou menos na mesma poca da Revoluo Industrial. A era do iluminismo na
Europa, no sculo xviii, marcou a introduo de novos conceitos de progresso social. At o
incio da Revoluo Industrial, a humanidade conhecera apenas lutas sem fim contra a fome,
as pandemias e a misria, todas agravadas por ciclos infindveis de guerras e despotismo
poltico. Contudo, com as primeiras luzes de uma nova era cientfica e tecnolgica,
pensadores corajosos e brilhantes em toda a Europa e nos Estados Unidos emergentes
comearam a prever a possibilidade de um progresso social sustentado em que cincia e
tecnologia poderiam ser postas a servio de melhorias baseadas na organizao da vida
social, poltica e econmica. Todos ns que trabalhamos em prol de um futuro melhor temos
uma dvida intelectual para com os gnios inspiradores do iluminismo, que vislumbraram pela
primeira vez a perspectiva de aes sociais conscientes para melhorar o bem-estar do homem
em escala global.
Quatro idias abrangentes do iluminismo nos inspiram atualmente. Thomas Jefferson e
outros fundadores da Repblica Americana, que, por sua vez, eram discpulos de filsofos
ingleses como John Locke e David Hume, deixaram claro que as instituies polticas so
construes humanas que deveriam ser plasmadas de forma consciente para satisfazer as
necessidades da sociedade. Os governos so institudos entre homens, escreveu Jefferson,
em palavras que ecoaram desde ento, para garantir os direitos a Vida, Liberdade e Busca da
Felicidade.1 Depois das revolues Americana e Francesa, os sistemas polticos no
puderam mais se justificar com base no direito divino dos monarcas ou em alegaes de

profecias religiosas. Os governos, cada vez mais, tiveram de passar por um teste de
desempenho: capazes ou no de melhorar a condio humana. Como escreveu Jefferson: Que
sempre que qualquer Forma de Governo se torne destrutiva desses fins, o Direito do Povo
alter-lo ou aboli-lo, e instituir novo Governo, estabelecendo sua fundao sobre tais
princpios e organizando seus poderes de tal forma que paream mais provveis de produzir
sua Segurana e Felicidade.2
Adam Smith acreditava que o sistema econmico podia ser moldado de modo semelhante
para satisfazer as necessidades humanas, e seus projetos econmicos so paralelos aos
projetos polticos de Jefferson. Com efeito, A riqueza das naes e a Declarao de
Independncia so ambos de 1776. Embora hoje muitos lembrem de Smith principalmente por
seu brilhante insight de como as foras do mercado poderiam sustentar uma diviso do
trabalho que se organizaria por si mesma a famosa mo invisvel , ele era tudo, menos
um idelogo do laisser-faire. Smith gastou boa parte do Livro v de A riqueza das naes para
explicar em detalhes por que o Estado tem responsabilidades enormes no que tange defesa,
justia, infra-estrutura e educao, reas que requerem ao coletiva para complementar ou
substituir as foras privadas do mercado.
Immanuel Kant, o eminente filsofo do iluminismo alemo, acrescentou um terceiro esteio
s fundaes de nosso conceito moderno de progresso humano, propondo um sistema global
de governo apropriado para acabar com o velho flagelo da guerra. Em 1795, ele sustentou que
a paz perptua entre naes poderia ser alcanada se repblicas autnomas ligadas pelo
comrcio internacional substitussem as monarquias. Kant explicou que os monarcas tm
incentivos para iniciar guerras porque a guerra no exige do governante o menor sacrifcio
dos prazeres de sua mesa, da caa, de suas residncias de campo, suas funes na corte e
coisas semelhantes. Portanto, ele pode decidir-se pela guerra numa festa prazerosa pelas
razes mais triviais e, com perfeita indiferena, deixar a justificativa que a decncia requer
para o corpo diplomtico, que est sempre pronto para providenci-la.3
Ao contrrio, em uma repblica, exige-se o consentimento dos cidados a fim de decidir
que a guerra deve ser declarada. Nada mais natural do que eles sejam muito cautelosos em
comear um tal jogo ruim, decretando para si mesmos todas as calamidades da guerra, que
implicam ter de lutar, ter de pagar os custos de guerra com seus prprios recursos, ter de
reparar penosamente a devastao que a guerra deixa para trs e atulhar-se de males,
sobrecarregar-se com uma pesada dvida nacional [...].4
Kant percebeu que o comrcio internacional iria desempenhar um papel de fermento nos
assuntos internacionais. O esprito do comrcio, que incompatvel com a guerra, mais cedo
ou mais tarde vencer em todos os Estados. Como o poder do dinheiro talvez o mais
confivel de todos os poderes (meios) abrangidos pelo poder do Estado, os Estados se vem
forados, sem nenhum impulso moral, a promover uma paz honrosa e, por mediao, evitar a
guerra sempre que ameace irromper.5 As concluses da Fora-Tarefa sobre Colapso de

Estado da cia de que as economias abertas apresentam menor probabilidade do que as


economias fechadas de cair no colapso estatal ecoam as palavras de Kant.
Para alcanar o resultado da paz perptua, Kant imaginou uma Federao de Estados
Livres, na verdade, uma proto-onu, exatamente 150 anos antes de sua criao. A federao ou
liga de Kant no teria nenhum domnio sobre o poder do Estado, mas somente sobre a
manuteno e a segurana da liberdade do prprio Estado e dos outros Estados em liga com
ele. Ao longo do tempo, dizia Kant, essa federao iria gradualmente difundir-se para todos
os Estados.
Uma quarta viso abrangente do iluminismo junta-se viso de Jefferson de sistemas
polticos feitos pelo homem, aos sistemas econmicos racionalmente planejados de Adam
Smith e aos planos de Kant para a paz perptua: que a cincia e a tecnologia, alimentadas pela
razo humana, podem ser uma fora sustentada para melhorias sociais e o aperfeioamento
humano. Na esteira do primeiro filsofo moderno da cincia, sir Francis Bacon, que props
em 1620 que a cincia poderia acender uma luz na natureza, o eminente filsofo do
iluminismo francs Marie-Jean-Antoine Condorcet previu brilhantemente o papel que a
cincia e a tecnologia poderiam desempenhar no aperfeioamento social. De forma notvel e
pungente, ele escreveu Esboo de um quadro histrico dos progressos do esprito humano,
em 1794, quando estava escondido dos radicais jacobinos da Revoluo Francesa, que logo o
capturariam e o poriam na priso, provocando sua morte no mesmo ano.
Condorcet foi capaz de prever o futuro como poucos indivduos na histria. Ele predisse
que as descobertas cientficas criariam uma reao em cadeia de mais descobertas, de tal
modo que a verdadeira acumulao de verdades que formam o sistema das cincias
empricas, experimentais e matemticas pode crescer constantemente. Sustentou que o
progresso das artes teis est, do mesmo modo, fadado a seguir o das cincias das quais
dependem para sua teoria e no ter nenhum outro limite. Ele previu, por exemplo, que uma
extenso de terra cada vez menor ir produzir uma quantidade maior de produtos teis e
valiosos. [...] Ser possvel selecionar, para cada tipo de solo, o produto agrcola que satisfaz
as maiores necessidades e escolher, entre produtos que satisfazem necessidades similares,
aqueles que satisfaam um maior nmero de pessoas com menos trabalho e menos gasto
real.6 E declarou que o progresso nos cuidados mdicos, nutrio e acomodao mais
saudveis, um modo de vida que desenvolva a fora por meio de exerccios [...] estender
inevitavelmente a durao mdia da vida e garantir aos seres humanos mais sade
consistente. [...] Parece claro que os avanos na medicina preventiva, tornados mais eficazes
pelo progresso da razo e da ordem social, iro, no longo prazo, extinguir as molstias
transmissveis e contagiosas, bem como as doenas comuns causadas por clima, alimentos e
condies de trabalho.7
Condorcet, tal como seus colegas de iluminismo, enfatizou muito a educao pblica para
alcanar todas essas metas. A educao permitia que os indivduos se sustentassem sobre os

prprios ps, para evitar charlates, para abandonar supersties inteis ou danosas, e para
melhorar a tica, a solidariedade humana e a bondade moral. Quanto mais ampla a
educao, inclusive em princpios sociais e polticos, mais pacfica, sadia e progressista seria
toda a sociedade. Assim, a expanso constante da instruo elementar nessas cincias
[polticas] [...] oferece-nos um aperfeioamento nos destinos da espcie humana que pode ser
considerado ilimitado. Condorcet, tal como Kant, acreditava que a razo poderia levar a uma
reduo das guerras: Os povos mais esclarecidos, que reivindicam o direito de gastar seu
sangue e sua riqueza, aprendero gradualmente a ver a guerra como o flagelo mais mortal e o
maior dos crimes.8
Um dos compromissos mais profundos e permanentes do iluminismo foi com a idia de que
o progresso social deveria ser universal, e no restrito a um canto estreito do mundo, na
Europa Ocidental. Todas as principais figuras do movimento acreditavam na igualdade
essencial da humanidade e na capacidade das sociedades de todo o mundo de participar do
progresso econmico. Todos eles seguiam Adam Smith na crena de que o comrcio global
o que hoje chamaramos de globalizao aceleraria o processo. Mas, embora Adam Smith
defendesse o livre-comrcio e, de fato, tenha se tornado o apstolo da prpria globalizao,
ele compreendia sua precariedade e seus riscos. No tinha iluses de que a globalizao fosse
difundir automaticamente os benefcios da tecnologia e da diviso do trabalho.
Com grande eloqncia, Smith descreveu como a abertura do comrcio martimo entre a
Europa e as ndias Orientais (sul e sudeste da sia) e as ndias Ocidentais (o Caribe)
certamente no beneficiou as populaes no europias. Em suas palavras: Porm, para os
nativos das ndias Orientais e Ocidentais, todos os benefcios comerciais que podem ter
resultado [das novas rotas comerciais] foram afundados e perdidos nos terrveis infortnios
que elas ocasionaram.9 Smith sustentou que o problema no estava no comrcio internacional
em si, mas na imensa vantagem militar que a Europa tinha sobre os habitantes nativos das
Amricas e da sia: No momento particular em que essas descobertas foram feitas, a
superioridade da fora era to grande do lado dos europeus que eles puderam cometer com
impunidade toda espcie de injustia naqueles pases remotos.10 Smith esperava pelo dia em
que os habitantes das ndias Orientais e Ocidentais teriam poder suficiente para resistir a essa
espoliao e achava que a globalizao iria, de fato, acelerar a chegada desse dia: Mas nada
parece mais provvel para estabelecer essa igualdade de fora do que a comunicao mtua
de conhecimentos e de todos os tipos de aperfeioamento que um comrcio amplo de todos os
pases com todos os pases traz consigo naturalmente, ou melhor, necessariamente.11

a vez da nossa gerao


Temos a empolgante oportunidade de poder levar adiante o sonho iluminista de Jefferson,

Smith, Kant e Condorcet. A misso de nossa gerao pode ser definida em termos do
iluminismo:
Ajudar a fomentar sistemas polticos que promovam o bem-estar humano, baseados no
consentimento dos governados.
Ajudar a fomentar sistemas econmicos que disseminem os benefcios da cincia, da
tecnologia e da diviso do trabalho para todas as partes do mundo.
Ajudar a fomentar a cooperao internacional, a fim de assegurar paz perptua.
Ajudar a promover a cincia e a tecnologia, fundadas na racionalidade humana, para
alimentar as perspectivas contnuas de melhorar a condio do homem.
A agenda ampla e audaciosa, como tem sido h dois sculos, mas muitos de seus frutos
mais doces esto ao nosso alcance. A revoluo democrtica desencadeada durante o
iluminismo cobre agora mais da metade da populao do mundo. A viso kantiana de uma
federao de Estados independentes est encarnada nas Naes Unidas, com seus 191 pasesmembros. A imagem de Condorcet de uma revoluo cientfica auto-sustentada revelou-se
correta, e a cincia pode agora ser posta a servio da eliminao de alguns dos maiores riscos
da humanidade. E o conceito smithiano da difuso da riqueza econmica o mais imediato
dos triunfos que podem estar adiante: a eliminao da misria em apenas duas dcadas.
No sculo xx e no atual, virou moda em muitos crculos intelectuais declarar o fracasso do
iluminismo ou mesmo consider-lo uma ameaa humanidade. O homem no uma espcie
racional, declara um grupo de oponentes, mas est sujeito a paixes irracionais. O iluminismo,
dizem esses crticos, ofereceu a promessa do progresso, mas em vez disso trouxe guerras
devastadoras, o holocausto, armas nucleares e destruio ambiental. Alguns entendidos
sustentam hoje que o progresso uma iluso uma viso da vida e da histria humanas que
responde s necessidades do corao, no da razo.12 Esses argumentos esto errados
empiricamente porque o progresso em muitas formas cientfica, tecnolgica, satisfao das
necessidades humanas foi real e sustentado ao longo de dois sculos, apesar dos desastres
indubitveis e dos desafios ainda no vencidos. A existncia ainda hoje de guerras globais e
da misria no invalida a longa, persistente e contnua ascenso dos padres de vida globais e
a diminuio da parcela da humanidade que vive na pobreza extrema. A afirmao do
progresso est correta desde que no seja tomada por uma afirmao de perfeio.
O otimismo iluminista levou, de fato, alguns pensadores a se perderem em dois tipos de
falcia. A primeira foi a da inevitabilidade: a suposio de que a razo humana iria
necessariamente prevalecer sobre as paixes. Positivistas do sculo xix como Auguste Comte
defenderam a inevitabilidade do progresso e, portanto, lanaram dvidas sobre o legado do
Iluminismo quando a humanidade reincidiu nas guerras e na barbrie. A segunda foi uma
falcia da violncia, que a compulso coletiva poderia acelerar o caminho para uma

sociedade baseada na razo e no progresso. Lnin, Stlin, Mao e Pol Pot instauraram a
violncia em nome do progresso social. Eles deixaram milhes de concidados mortos e
desmoralizaram e empobreceram suas sociedades.
Deveramos, portanto, encontrar os crticos do progresso a meio caminho. O progresso
possvel, mas no inevitvel. A razo pode ser mobilizada para promover o bem-estar social,
mas tambm pode ser surpreendida pelas paixes destrutivas. Com efeito, as instituies
humanas deveriam ser projetadas luz da razo exatamente para controlar o lado irracional do
comportamento humano. Nesse sentido, o compromisso do iluminismo com a razo no uma
negao do lado irracional da natureza humana, mas uma crena de que, apesar da
irracionalidade e das paixes, a razo humana pode ainda ser posta a servio por meio da
cincia, da ao no violenta e da reflexo histrica da soluo dos problemas bsicos da
organizao social e para melhorar o bem-estar humano.

o movimento contra a globalizao


No incio do sculo xxi, as esperanas iluministas de progresso encarnadas na Declarao
do Milnio e nas Metas de Desenvolvimento do Milnio colidiram de frente com a guerra, a
aids e o desafio ainda no enfrentado da misria em grandes partes da frica, Amrica Latina
e sia. O choque da alta retrica e dos fracos resultados levou ao movimento contra a
globalizao, que explodiu dramaticamente para a populao nas ruas de Seattle, em
novembro de 1999.
Cruzei vrias vezes com o movimento antiglobalizao desde seu comeo. Experimentei
pessoalmente as primeiras manifestaes de rua, pois estava em Seattle para uma conferncia
da Fundao Gates sobre tecnologia da informao para os pobres que acontecia paralela
reunio ministerial da Organizao Mundial do Comrcio. Foi o evento da omc que levou os
manifestantes a Seattle. Ao cruzar as ruas da cidade cheias de manifestantes de todos os tipos
contra a guerra, contra o comrcio e, em especial, contra as empresas , sussurrei para
meu companheiro de caminhada, Bill Gates, Sr., pai do fundador da Microsoft e presidente da
Fundao Gates, que provavelmente era bom que ele no fosse reconhecido pela multido! A
profunda ironia, evidentemente, que a Gates a principal fundao mundial na promoo da
sade pblica em pases pobres, mas, para o movimento contra a globalizao, as empresas
multinacionais como a Microsoft fazem parte do problema, no da soluo.
A partir de Seattle, quase todas as conferncias internacionais importantes foram recebidas
com protestos. Os manifestantes foraram os lderes do g8, claramente os mais poderosos do
mundo, a realizar suas reunies anuais no isolamento no to esplndido de ilhas, altos de
montanhas, florestas e outros lugares protegidos, o mais distante possvel dos manifestantes. O
Frum Social Mundial, realizado inicialmente em Porto Alegre, Brasil, compartilha agora o

palco com o Frum Econmico Mundial de Davos, Sua. Os lderes empresariais do mundo
competem com ativistas sociais para dominar a cobertura mundial da privatizao. O fmi e o
Banco Mundial encurtaram suas reunies mundiais de uma semana para dois dias de negcios.
O movimento antiglobalizao deixou sua marca e, na minha opinio, com saldo positivo
(exceto pelos momentos de violncia provocados por elementos marginais do movimento).
Aplaudo o movimento em geral por revelar as hipocrisias e evidentes deficincias da
governana global e por acabar com anos de autocongratulao dos ricos e poderosos. Antes
de Seattle, as reunies do g8, do fmi e do Banco Mundial eram ocasies de elogio sem
qualificaes da globalizao e para os louvores mtuos dos banqueiros e financistas
internacionais por sua contribuio para a difuso da prosperidade. Entre os discursos e os
coquetis infindveis, pouco se falava dos pobres do mundo, da pandemia de aids, das
minorias esbulhadas, das mulheres sem direitos e da degradao ambiental causada pelo
homem. A partir de Seattle, as questes do fim da misria, da ampliao dos direitos humanos
e do enfrentamento da degradao ambiental voltaram agenda internacional e atraram a
ateno da mdia internacional, embora de forma espordica.
No obstante, oponho-me a muitas das posies especficas dos lderes da
antiglobalizao, ainda que prefira o fervor moral deles complacncia dos ricos. O
movimento contra a globalizao foi alimentado por um horror moral legtimo, mas com
freqncia se voltou para alvos superficiais, em minha opinio. Um nimo antiempresarial
est no cerne do movimento, uma crena de que empresas multinacionais como Microsoft,
Coca-Cola, McDonalds, Pfizer e Royal Dutch Shell, para citar apenas algumas, so os
principais viles da misria e da degradao ambiental. As recomendaes polticas do
movimento costumam incluir o protecionismo clssico, para proteger os pases pobres da
explorao das empresas ricas. O movimento escolheu como alvo especial a Organizao
Mundial do Comrcio, como a instituio que permite que as maiores empresas mundiais
faam seus negcios globais.
As concepes centrais do movimento contra a globalizao no so novas. Elas me
lembram muito o que encontrei em Nova Dlhi em 1994, quando professores universitrios
indianos expressaram srias reservas em relao liberalizao do comrcio e do
investimento que se iniciara na ndia em 1991. Essas concepes estavam ultrapassadas
naquela ocasio e o esto ainda mais hoje. A esta altura, o movimento antiglobalizao
deveria ver que a globalizao, mais do que qualquer outra coisa, reduziu o nmero de
miserveis na ndia em 200 milhes e na China em 300 milhes desde 1990. Longe de serem
explorados por companhias multinacionais, esses pases e muitos outros similares alcanaram
taxas de crescimento econmico sem precedentes graas ao investimento externo direto (ied) e
ao crescimento das exportaes que se seguiu.
Em minha opinio, os lderes do movimento antiglobalizao tm o fervor moral certo e um
ponto de vista tico correto, mas o diagnstico errado dos problemas mais profundos. Se eles

meditassem sobre os dados da figura 1, que mostra a quantidade de investimento externo


direto cumulativo por pessoa, de 1992 a 2002, em pases da Amrica Latina, frica e sia,
veriam que os pases com nveis mais altos de ied por pessoa so tambm aqueles com pnb
per capita mais alto. Outros estudos confirmam que taxas altas de influxos de ied esto
associadas ao crescimento econmico rpido.13 Observei vrias vezes que os problemas da
frica no so causados pela explorao de investidores globais, mas por seu isolamento
econmico, sua situao de continente largamente ignorado pelas foras da globalizao. O
mesmo vale para o comrcio, como vemos na figura 2. Em geral, pases com comrcio aberto
cresceram com mais rapidez do que aqueles com comrcio fechado, e a elevao da renda per
capita na maioria dos pases est geralmente associada a um aumento da proporo do
comrcio (exportaes mais importaes) em relao ao pib. Depois da Segunda Guerra
Mundial, com o fim do domnio colonial, alguns pases escolheram polticas de abertura
comercial, enquanto a maioria dos pases em desenvolvimento preferiu o protecionismo. As
economias abertas superaram decisivamente as fechadas. No incio dos anos 1990, quase todo
o mundo em desenvolvimento havia optado pela abertura, abandonando dcadas de tarifas
altas e barreiras de cotas. No h simplesmente nenhuma prova de que o protecionismo
comercial ou a ausncia de empresas multinacionais faam um tico para acabar com a misria.

Ento, por que o movimento escolheu o comrcio e as multinacionais como primeiro alvo?
Primeiro, porque verdade que muitas empresas se comportaram mal. Os manifestantes
conseguiram iluminar e limpar prticas empresariais ruins ou mesmo corruptas. Sem dvida,
companhias americanas e europias que compram roupas e acessrios de fbricas que pagam
salrios baixos tratam hoje seus operrios com maior civilidade e dignidade graas aos
protestos. As companhias de petrleo que antes subornavam lderes africanos com impunidade
hoje pensam duas vezes antes de fazer isso, ou simplesmente no o fazem, pois sabem que os
manifestantes esto de olho e conscientes da linha direta existente entre esses olhos, a
resistncia dos investidores e a m publicidade para a empresa. Executivos de indstrias
farmacuticas que outrora arrotavam que deveriam ter plena liberdade para estabelecer os
preos de seus medicamentos protegidos por patentes agora doam remdios ou os vendem com
lucro zero graas ao sucesso das manifestaes.
Mas as atitudes contra o comrcio e as multinacionais tambm so conseqncia de uma
antipatia impensada pelo capitalismo que reflete uma incompreenso mais profunda. A
maioria dos manifestantes no sabe que at Adam Smith compartilhava de seus sentimentos

morais e apelos prticos pelo aperfeioamento social, que at defensores do comrcio e do


investimento podem tambm acreditar em aes lideradas pelo governo para satisfazer as
necessidades no atendidas dos pobres e do meio ambiente. Um nmero excessivo de
manifestantes no sabe que possvel combinar f no poder do comrcio e dos mercados com
compreenso de suas limitaes. O movimento pessimista demais quanto s possibilidades
do capitalismo com face humana, em que o poder notvel do comrcio e do investimento pode
ser controlado ao mesmo tempo que reconhece e enfrenta as limitaes por meio de aes
coletivas compensatrias.
Em um nvel fundamental, a crise ambiental global no culpa da British Petroleum, da
Shell ou da ExxonMobil, e a pandemia de aids no culpa da Pfizer ou da Merck. E tambm
no se encontraro solues para essas crises no sangramento da energia das companhias
farmacuticas. As solues sero encontradas em polticas pblicas nos nveis nacional e
internacional, que controlem adequadamente as emisses de gases que alteram o clima e que
ponham disposio dos que no podem pagar medicamentos que salvam vidas. O movimento
contra a globalizao est errado ao supor que so as empresas privadas que determinam as
regras do jogo. Se os governos cumprissem sua tarefa de estabelecer as regras certas, as
grandes multinacionais desempenhariam um papel vital na soluo dos problemas. Afinal,
essas empresas empregam as melhores tecnologias do mundo, possuem as principais unidades
de pesquisa e operaes logsticas e organizacionais que so superiores a quase todas as
organizaes pblicas do mundo. Em suma, elas sabem como fazer o servio quando recebem
os incentivos adequados para fazer a coisa certa.
O movimento antiglobalizao tem razo ao mostrar como as multinacionais vo, com
freqncia, alm da demanda de mercado de maximizar a riqueza de seus acionistas de acordo
com as regras do jogo do mercado e passam a despender esforos substanciais, muitas vezes
por baixo do pano, para determinarem elas mesmas essas normas. O raciocnio econmico
justifica o comportamento com base no mercado das empresas se suas regras so justas. No
h nada na razo econmica que justifique deixar as prprias companhias estabelecer as
regras do jogo por meio de lobby, financiamento de campanha poltica e domnio das polticas
governamentais.
Por uma globalizao esclarecida
No fim das contas, porm, o movimento antiglobalizao deveria mobilizar seu imenso
compromisso e fora moral para um movimento pr-globalizao, mas de uma globalizao
voltada para a satisfao das necessidades dos mais pobres dos pobres, do meio ambiente
global e para a difuso da democracia. o tipo de globalizao defendida pelo iluminismo
uma globalizao de democracias, multilateralismo, cincia e tecnologia e um sistema
econmico global projetado para satisfazer as necessidades humanas. Podemos chamar isso

de Globalizao Esclarecida.
Qual seria, ento, o foco de um movimento de massa voltado para a globalizao
esclarecida? Antes de tudo, seria um foco sobre o comportamento dos governos ricos, em
especial o mais poderoso e obstinado deles, o dos Estados Unidos. O movimento deveria
insistir que os Estados Unidos e outros pases ricos honrassem seus compromissos de ajudar
os pobres a escapar da pobreza, bem como honrassem seus compromissos de limitar a
degradao ambiental, inclusive as mudanas climticas causadas pelo homem e a perda de
biodiversidade. Um tal movimento continuaria a lanar luz sobre a responsabilidade
empresarial, mas exigiria mais, em vez de menos, investimentos das grandes multinacionais
nos pases mais pobres. Em vez de defender o bloqueio do comrcio e do investimento,
insistiria que a Organizao Mundial do Comrcio desse seguimento aos compromissos
polticos feitos em Doha e outros lugares para assegurar que os pases mais pobres tivessem
acesso aos mercados dos mais ricos.
O que talvez seja mais importante no futuro imediato, esse movimento pressionaria os
Estados Unidos para que acabassem com suas fantasias de imprio e unilateralismo e
voltassem comunidade mundial e aos processos multilaterais. Os apelos neoconservadores
por um imprio americano so fantasias, mas muito perigosas. Eles no entendem duas
questes bsicas em relao ao nosso mundo. Em primeiro lugar, o pas possui apenas 4,5%
da populao mundial e cerca de 20% de sua renda, quando medida com paridade de poder de
compra. Em 2050, a proporo da populao poder ter declinado pouco, mas sua
participao no pnb mundial cair provavelmente muito, talvez para meros 10% da renda. Os
Estados Unidos simplesmente no tm uma margem de vantagem econmica suficiente para
sustentar qualquer tentativa real de imprio global, por melhor ou pior que essa idia possa
ser. Por ironia, a guerra em pequena escala no Iraque aumentou muito o pessoal militar e
exigiu demais das finanas pblicas. Uma vez que a sociedade no estava de forma alguma
interessada em pagar pela guerra por meio de impostos, o governo Bush teve de financi-la
com dficits oramentrios.
Em segundo lugar, embora os Estados Unidos possuam um vasto poderio militar, o uso
desse poderio para tirar vantagem poltica um tanto restrito. Como o Iraque demonstrou, os
Estados Unidos podem conquistar, mas no podem governar. O que os neoconservadores
simplesmente no entendem que a poca em que as populaes estrangeiras poderiam tolerar
o domnio americano acabou h meio sculo. Os americanos no foram saudados no Iraque
como libertadores, mas como ocupantes, uma virada dos acontecimentos que era totalmente
previsvel, exceto, ao que parece, para os neoconservadores divorciados das realidades
modernas. A principal ideologia poltica de nosso tempo o nacionalismo e a
autodeterminao, e essa ideologia se tornou muitssimo forte ao longo do sculo xx no mundo
em desenvolvimento, medida que a instruo se difundia e a natureza arbitrria e cnica do
colonialismo se tornava dolorosamente evidente.

O unilateralismo e o militarismo do governo Bush tambm foram alimentados por outra


fora poderosa. Aludi anteriormente ao fato de que muitos milhes de americanos formam
suas crenas em poltica externa no com base numa avaliao dos interesses nacionais, mas
na interpretao de profecias bblicas. Enquanto os Estados Unidos invadiam o Iraque e o
Afeganisto, milhes de fundamentalistas cristos americanos debatiam se a ascenso do
terrorismo e do conflito no Oriente Mdio marcava os dias finais das profecias. A srie de
romances de fico Left behind vendeu dezenas de milhes de volumes que dramatizavam um
Armagedo futuro. Os crentes nessas doutrinas compem um poderoso eleitorado dentro da
coalizo poltica de Bush. Se a poltica externa americana cair sob o domnio no somente do
unilateralismo, ou de um neoimperialismo mal concebido, mas tambm da profecia bblica
irracional, ento os riscos para o mundo se multiplicaro imensamente.

assumindo o desafio
Ao mesmo tempo que a prosperidade global se acelerou nos dois ltimos sculos, cada
gerao foi chamada a enfrentar novos desafios para ampliar as possibilidades do bem-estar
humano. Algumas encararam o desafio doloroso de defender a prpria razo contra as
histerias e brutalidades de massa do comunismo, do fascismo e de outros totalitarismos do
sculo xx. Outras foram abenoadas com a oportunidade de expandir o mbito da liberdade e
da razo humanas, poupadas da guerra e equipadas com ferramentas cada vez mais poderosas
para melhorar a condio humana. Nossa gerao convive com uma paz precria, ameaada
tanto pelo terrorismo como pela reao militarista dos Estados Unidos, mas uma paz que pode
nos servir de base se soubermos sustent-la. Acabar com a pobreza a grande oportunidade
de nossa poca, um compromisso que no somente aliviaria o sofrimento em massa e
difundiria o bem-estar econmico como promoveria tambm os outros objetivos iluministas de
democracia, segurana global e avano da cincia.
Com freqncia me perguntam como posso acreditar que sociedades materialistas e
voltadas para dentro como as dos Estados Unidos, Europa e Japo poderiam abraar um
programa audacioso de melhoria social, voltado especialmente para os povos mais pobres. As
sociedades no so mopes e egostas, incapazes de responder s necessidades dos outros?
Penso que no. Outras geraes triunfaram na expanso do alcance da liberdade e do bemestar humanos graas a uma combinao de luta, persuaso, pacincia e o profundo benefcio
de estar do lado certo da histria. Os grandes desafios geracionais, em que os direitos dos
pobres e fracos foram defendidos, vm mente. Esses exemplos servem de inspirao e guia
para nosso tempo.
O fim da escravido

Em 1789, ano em que a Assemblia Nacional da Frana adotou os Direitos do Homem e do


Cidado, proclamando a viso iluminista de que os homens nascem para ser livres e iguais
em direitos, a escravido ainda se espalhava pelo globo e era praticada nos imprios
francs, britnico, otomano e outros. Do outro lado do canal da Mancha, em Londres, um
movimento aparentemente quixotesco dava seus primeiros passos: a criao do Comit para
Efetuar a Abolio do Trfico de Escravos. Seus fundadores, Thomas Clarkson, de 27 anos de
idade, e seus amigos eram quacres que se opunham ao trfico de escravos por motivos morais
e religiosos. Eles criaram comits abolicionistas locais e, nas palavras do historiador Hugh
Thomas, foi a primeira grande campanha pblica em qualquer pas por uma causa
filantrpica.14 Clarkson logo se encontrou com William Wilberforce, que se tornaria o grande
defensor da causa no Parlamento durante o quarto de sculo seguinte.
De modo assombroso, o movimento contra a escravido na Inglaterra ia de encontro direto
aos interesses comerciais britnicos. Longe de apressar o fim de uma atividade em declnio, o
abolicionismo cresceu ao mesmo tempo que o trfico escravista e as indstrias com trabalho
escravo floresciam. A oposio escravido baseava-se em razes morais, polticas e ticas
e numa concepo de sociedade, em vez de estreitos interesses egostas. Como sempre, os
opositores do fim do trfico afirmaram que ele teria o efeito exatamente oposto ao pretendido,
tal como os oponentes da assistncia estrangeira sustentam hoje errada e tendenciosamente que
ela causa mais dano do que bem. Um dos opositores parlamentares de Wilberforce disse o
seguinte Se eles [africanos] no pudessem ser vendidos como escravos, seriam abatidos e
executados em casa.15 Outros argumentavam que, mesmo que fosse meritria em teoria, a
defesa do fim do trfico no tinha perspectiva prtica. Se a abolio se tornasse lei, todos os
mercadores sensatos iriam para a Frana, onde seriam bem recebidos, sugeriu outro dos
adversrios de Wilberforce.16
Como observa Thomas com certa ironia, a persistncia a qualidade mais importante na
poltica. Wilberforce a possua em quantidade herica[...].17 As dcadas seguintes foram
cheias de desvios dolorosos, viradas e prevaricaes, mas culminaram na abolio do trfico
de escravos e da prpria escravido nas colnias europias. Em 1807, em meio s guerras
napolenicas, o Imprio Britnico aboliu o trfico de escravos. Ao final das guerras, em 1815,
no Congresso de Viena, os governos de Gr-Bretanha, Frana, Espanha, ustria, Prssia,
Rssia e Portugal se comprometeram a acabar com o trfico de escravos, embora sem uma
data certa. Durante a dcada de 1820, a abolio da escravido no Imprio Britnico foi
debatida ferozmente no Parlamento britnico. Os defensores da abolio usaram com
inteligncia argumentos tanto morais como prticos. Sim, reconheciam eles, a Inglaterra
poderia sofrer alguns inconvenientes financeiros com a abolio, mas a Frana, sua
competidora, seria ainda mais atingida. Por fim, depois das reformas polticas internas na
Gr-Bretanha, a legislao que abolia a escravido em todo o imprio foi aprovada em 1833.

O fim do colonialismo
Mais ou menos um sculo depois, Mohandas Karamchand Gandhi liderou o que parecia ser
outra luta quixotesca: arrancar a independncia da ndia das garras do Imprio Britnico. A
ndia era a jia da coroa imperial, e Winston Churchill e seus colegas no estavam dispostos a
conced-la a um faquir sedicioso, na expresso custica do primeiro-ministro britnico. A
campanha de Gandhi, que inspirou dezenas de movimentos de independncia em todo o mundo
colonial, faz parte agora do saber universal: a luta no violenta, a campanha pela autosuficincia da ndia para provar a capacidade da nao de sobreviver pelas prprias foras e
o apelo pela igualdade poltica e social estendido s castas mais baixas, pobres e oprimidas
da sociedade indiana, s quais Gandhi chamou de harijans, filhos de Deus. A estratgia de
Gandhi enraizou o movimento pela independncia nos mais amplos termos polticos, sociais,
econmicos e morais.
Quem pode dizer que mobilizar mero 0,7% do pnb do mundo rico para acabar com a
misria um grande desafio em comparao com romper os grilhes do domnio imperial
para criar mais de cinqenta Estados independentes? Como aconteceu com o fim da
escravido, o fim do domnio colonial parecia uma aventura sem esperanas no comeo e um
resultado inevitvel no final. O fim precipitado do colonialismo foi, em parte, conseqncia
das guerras entre as potncias europias entre 1914 e 1945 que literalmente as dessangraram,
exauriram suas economias e as desacreditaram moralmente. Ainda assim, o triunfo foi da ao
poltica de massa e do despertar das populaes do mundo para os ideais do autogoverno.
Sem desculpar a violncia trgica, o cinismo, o fracasso poltico e o despotismo que muitas
vezes substituram o imperialismo, podemos nos maravilhar diante da difuso fenomenal e
positiva do ideal iluminista do governo por consentimento.
Os movimentos dos direitos civis e contra o apartheid
A luta no violenta de Gandhi serviu de modelo para muitas que se seguiram. Ele
demonstrou que o fraco podia romper a opresso do poderoso com um apelo em massa e
inflexvel aos valores universais. A batalha poltica de Gandhi pela independncia da ndia
foi, num nvel mais fundamental, uma luta pela dignidade e pelos direitos humanos dos
indianos e, desse modo, tornou-se a pedra de toque do movimento dos direitos civis uma
gerao depois, nos Estados Unidos, e da luta contra o apartheid na frica do Sul. Martin
Luther King Jr. foi o Gandhi americano, o pioneiro da mobilizao no violenta de massas que
olhou a opresso no olho e declarou: Chega!. Em 1958, Luther King escreveu: Foi nessa
nfase de Gandhi no amor e na no-violncia que descobri o mtodo para a reforma social que
eu vinha procurando.18 No ano seguinte, ele fez uma peregrinao ndia para estudar o

caminho do protesto no violento. Trs dcadas depois, Nelson Mandela animou o mundo
inteiro ao mostrar como a coragem moral e a habilidade poltica podiam acabar com o regime
racista na frica do Sul numa transio pacfica para a democracia constitucional.
No famoso discurso Eu tenho um sonho, de Luther King, ele voltou ao iluminismo e,
especificamente, aos documentos fundadores dos Estados Unidos:
Quando os arquitetos de nossa repblica escreveram as palavras majestosas da Constituio e da Declarao de
Independncia, estavam assinando uma nota promissria da qual cada cidado americano seria herdeiro. Essa nota foi uma
promessa de que todos os homens teriam garantidos seus inalienveis direitos vida, liberdade e busca da felicidade.
bvio que ainda hoje a Amrica no pagou tal nota promissria no que diz respeito aos seus cidados de cor. Em vez de
honrar tal compromisso sagrado, a Amrica deu ao Negro um cheque sem fundos; um cheque que foi devolvido com a
seguinte inscrio: fundos insuficientes. Ns nos recusamos a aceitar a idia, porm, de que o banco da justia est falido.
Recusamos acreditar no existirem fundos suficientes nos grandes cofres das oportunidades desta nao. Por isso aqui
viemos para cobrar esse cheque um cheque que nos ser pago com as riquezas da liberdade e a segurana da justia.19

Nossa reivindicao hoje deve ser semelhante de Luther King de quarenta anos atrs. O
banco da justia internacional no est falido. Os pobres do mundo no podem aceitar um
cheque sem fundos, em especial quando est dolorosamente claro que os fundos so amplos e
at residem nas contas de umas poucas centenas de super-ricos americanos, para no
mencionar os 4 milhes de famlias americanas com renda lquida acima de us$ 1 milho, ou
os 8 milhes de famlias no resto do mundo, ou o total de 1 bilho de pessoas que vivem em
pases de alta renda, com uma renda anual agregada de cerca de us$ 30 trilhes.
Os movimentos contra a escravido, o colonialismo e o racismo compartilham de algumas
caractersticas bsicas. Eles pareciam apelos quixotescos, talvez at inteis no comeo, aos
mais ricos e mais poderosos do mundo para que estendessem a justia aos mais pobres e
desamparados. Eles precisavam de uma mistura de ao poltica e educao de massa para
obter sucesso. Eles apelavam para o egosmo ilustrado, bem como aos preceitos ticos e
religiosos bsicos. Eles levaram dcadas para alcanar seus objetivos; perseverana era a
chave. Eles invocaram os valores iluministas fundamentais dos direitos e das potencialidades
humanas. Por fim, com uma sbita mudana das atitudes pblicas, eles transformaram o
impossvel no inevitvel. Do mesmo modo, o fim da pobreza vir rapidamente, marcado por
uma rpida transio. O fato de que durante 35 anos os pases ricos prometeram, mas no
deram, algo bsico como 0,7% do pnb em aod no motivo para desespero, mas a base para
uma mobilizao social ainda maior.

nossos prximos passos


O momento para acabar com a pobreza chegou, embora haja muito trabalho duro pela

frente. Diagnostiquei os motivos para a existncia da misria em meio grande riqueza.


Indiquei os passos especficos que poderiam enfrentar e superar essa pobreza. Mostrei que os
custos da ao so pequenos e, alm disso, consistem em uma frao minscula dos custos da
no-ao. Identifiquei um cronograma at 2025, incluindo as Metas de Desenvolvimento do
Milnio como uma estao no meio do caminho, em 2015. Mostrei como as principais
instituies internacionais podem contribuir para esse processo. E, contudo, precisamos levar
a cabo essas tarefas em um contexto de inrcia global, propenses guerra e preconceitos e
um compreensvel ceticismo em todo o mundo quanto possibilidade de que desta vez a coisa
possa ser diferente do passado.
Sim, desta vez pode ser diferente e aqui esto os nove passos em direo da meta.
Comprometer-se com o fim da pobreza. O primeiro passo o compromisso com a tarefa.
A Oxfam e muitas outras lideranas na sociedade civil abraaram uma meta: tornar a pobreza
histria. O mundo como um todo precisa agora abraar essa meta. Comprometemo-nos a
cortar a pobreza pela metade at 2015. Vamos nos comprometer agora em acabar com a
misria at 2025.
Adotar um plano de ao. As Metas de Desenvolvimento do Milnio so as prestaes
para acabar com a pobreza. Elas so especficas, quantificadas e j foram prometidas em um
Pacto Global de Ricos e Pobres. No somente a comunidade mundial deveria reafirmar seu
compromisso com essas metas, como seus lderes deveriam adotar um plano global especfico
para alcanar as Metas de Desenvolvimento do Milnio do tipo esboado no captulo 15 e
oferecido em detalhes pelo Projeto Milnio da onu.
Elevar a voz dos pobres. Mahatma Gandhi e Martin Luther King Jr. no esperaram que os
ricos e poderosos viessem resgat-los. Eles afirmaram seu apelo justia e tomaram posio
diante da arrogncia e da negligncia oficiais. Os pobres no podem esperar que os ricos
lancem o apelo por justia. O g8 jamais defender o fim da pobreza se os pobres
permanecerem em silncio. Est na hora de as democracias do mundo pobre Brasil, ndia,
Nigria, Senegal, frica do Sul e dezenas de outras se unirem para lanar o chamado
ao. Os pobres comeam a achar sua voz no g3 (Brasil, ndia, frica do Sul), no g20 (um
grupo de pases que negocia dentro da omc) e em outros lugares. O mundo precisa ouvir mais.
Redimir o papel dos Estados Unidos no mundo. O pas mais rico e poderoso do mundo,
h muito tempo lder e inspirao dos ideais democrticos, tornou-se a nao mais temida e
divisora em anos recentes. A busca americana autoproclamada pela supremacia indiscutvel e
pela liberdade de ao tem sido um desastre e representa um dos maiores riscos
estabilidade global. A falta de participao dos Estados Unidos em iniciativas multilaterais
minou a segurana global e o progresso no sentido da justia social e da proteo ambiental. E
seus prprios interesses foram prejudicados com essa virada unilateral. Forjados no cadinho
do iluminismo, os Estados Unidos podem tornar-se defensores da globalizao esclarecida.

Sero necessrias uma ao poltica dentro do pas e uma vinda de fora para restaurar seu
papel no caminho da paz e da justia global.
Resgatar o fmi e o Banco Mundial. Precisamos de nossas principais instituies
financeiras internacionais para desempenhar um papel decisivo na eliminao da pobreza
global. Elas tm a experincia e a sofisticao tcnica para isso. Possuem a motivao interna
de uma equipe altamente profissional. No obstante, tm sido mal usadas, na verdade usadas
erroneamente como agncias dirigidas por credores, em vez de instituies internacionais que
representem todos os seus 182 governos-membros. Est na hora de restaurar o papel
internacional dessas agncias de tal modo que no sejam mais criadas dos governos credores,
mas defensoras da justia econmica e da globalizao esclarecida.
Fortalecer as Naes Unidas. No serve para nada culpar a onu pelos maus passos de
anos recentes. Tivemos a onu desejada pelos pases poderosos do mundo, em especial os
Estados Unidos. Por que as agncias da onu so menos operacionais do que deveriam ser?
No por causa da burocracia da instituio, embora ela exista, mas porque as naes
poderosas relutam em ceder mais autoridade s instituies internacionais, temendo a reduo
de sua liberdade de manobra. As agncias especializadas da onu tm um papel central a
desempenhar na eliminao da pobreza. Est na hora de dar poder a agncias como o Fundo
da Infncia, a Organizao Mundial da Sade, a Organizao para a Agricultura e
Alimentao e muitas outras para que faam o trabalho no campo, pas por pas para o
qual so as mais qualificadas, ajudando os mais pobres dos pobres a usar a cincia e a
tecnologia modernas para superar a armadilha da pobreza.
Aproveitar a cincia global. A cincia tem sido a chave para o desenvolvimento desde o
incio da Revoluo Industrial, o fulcro pelo qual a razo traduzida em tecnologias de
avano social. Como Condorcet previu, a cincia provocou avanos tecnolgicos na produo
de alimentos, sade, gesto ambiental e incontveis outros setores bsicos da produo e das
necessidades humanas. Contudo, a cincia tende a seguir as foras do mercado, bem como
lider-las. No de surpreender, observei vrias vezes, que os ricos fiquem cada vez mais
ricos em um ciclo contnuo de crescimento endgeno, enquanto os mais pobres dos pobres
ficam com freqncia de fora desse crculo virtuoso. Quando suas necessidades so
especficas em virtude de determinadas doenas, produtos agrcolas ou condies
ecolgicas , seus problemas so esquecidos pela cincia global. Portanto, um esforo
especial da cincia mundial, liderado por centros de pesquisa cientfica de governos,
universidades e indstrias, deve se comprometer com a soluo dos problemas no resolvidos
dos pobres. Financiamento pblico, filantropia privada e fundaes sem fins lucrativos tero
de apoiar esses compromissos, exatamente porque as foras de mercado sozinhas no sero
suficientes.
Promover o desenvolvimento sustentvel. Embora os investimentos voltados para a
sade, a educao e a infra-estrutura possam destravar a armadilha da misria, a degradao

ambiental contnua em escala local, regional e planetria ameaa a sustentabilidade de longo


prazo de todos os nossos ganhos sociais. Acabar com a misria pode aliviar muitas das
presses sobre o meio ambiente. Quando as famlias pobres so mais produtivas na
agricultura, elas enfrentam menos presso para derrubar florestas vizinhas em busca de novas
terras arveis. Quando seus filhos tm alta probabilidade de sobreviver, elas tm menos
incentivos para manter altas taxas de fertilidade, com o conseqente declnio do crescimento
populacional rpido. Ainda assim, mesmo que a pobreza extrema acabe, ser preciso enfrentar
a degradao ambiental relacionada com a poluio industrial e com a mudana climtica de
longo prazo associada ao uso em massa de combustveis fsseis. H maneiras de vencer esses
desafios ambientais sem destruir prosperidade (por exemplo, construindo usinas de energia
mais inteligentes que captem e dem fim a suas emisses de carbono e aumentando o uso de
fontes renovveis de energia). Ao mesmo tempo que investimos na eliminao da misria,
devemos encarar o desafio em andamento de investir na sustentabilidade global dos
ecossistemas do mundo.
Assumir um compromisso pessoal. No fim, porm, a coisa volta para ns, como
indivduos. Os indivduos, trabalhando em unssono, formam e modelam as sociedades. Os
compromissos sociais so compromissos de indivduos. As grandes foras sociais, Robert
Kennedy nos relembrava, so a mera acumulao de aes individuais. Hoje, suas palavras
so mais fortes do que nunca:
Que ningum se desencoraje com a crena de que no h nada que um homem ou uma mulher possa fazer contra a srie
enorme de males do mundo contra a misria e a ignorncia, a injustia e a violncia [...] Poucos tero a grandeza de
mudar a direo da histria; mas cada um de ns pode trabalhar para mudar uma pequena poro de eventos e, no conjunto
de todos esses atos, ser escrita a histria desta gerao. [...]
dos inumerveis e diversos atos de coragem e crena que a histria feita. Cada vez que um homem se ergue em
defesa de um ideal, ou age para melhorar a sorte dos outros, ou luta contra a injustia, ele manda uma minscula onda de
esperana e, ao se cruzar com outras vindas de milhes de diferentes centros de energia e ousadia, essa onda faz uma
corrente que pode derrubar os muros mais poderosos da opresso e da resistncia.20

Que o futuro diga de nossa gerao que mandamos para a frente poderosas correntes de
esperana e que trabalhamos juntos para curar o mundo.

Notas

1. um retrato de famlia global


1. World Bank, World Development Indicators, Washington, D.C.: World Bank, 2004.
2. Shaohua Chen e Martin Ravallion, How have the worlds poorest fared since the early 1980s?. World Bank Policy
Research Working Paper 3341, junho de 2004.

2. a difuso da prosperidade econmica


1. Angus Maddison, The world economy: a millennium perspective (Paris; ocde, 2001). Exceto quando outra fonte
citada, todos os nmeros deste captulo foram calculados a partir de Maddison, 2001.
2. John Maynard Keynes, The economic possibilities for our grandchildren (Londres: Macmillan, 1930).
3. Adam Smith, The wealth of nations. 1776, Livro iii, captulo 4, pargrafo iii.4.20. Londres: Methuen and Co., Ltd., Edwin
Cannan (ed.), 1904. Disponvel on-line em http://www.econlib.org/library/Smith/smwn.html.
4. John Maynard Keynes, The economic consequences of the peace (1919), captulo 2. Disponvel on-line em
http://socserve2.socsci.mcmaster. ca/~econ/ugcm/3113/keynes/peace.
5. Ibid.
6. Pelas regras do jogo, os bancos centrais temiam expandir a oferta de dinheiro, como deveriam ter feito em resposta
Depresso, porque tinham medo de perder as reservas em ouro necessrias para sustentar a moeda. Somente depois de
abandonar o padro ouro tiveram liberdade para manobrar a fim de executar uma poltica monetria expansionista.

3. por que alguns pases no conseguem prosperar


1. Uma economia precisa poupar mais ou menos 15% de seu pib a fim de acompanhar o crescimento populacional e a
depreciao do capital, de acordo com a seguinte equao:
taxa de poupana > (razo capital-produto) (taxa de depreciao + taxa de crescimento populacional )
Uma vez que se supe comumente que a razo capital-produto 3, a taxa de depreciao de cerca de 3% e a taxa de
crescimento populacional cerca de 2%, ento a taxa de poupana deve ficar acima de 15% para acompanhar a depreciao e
o crescimento populacional. A figura 1 mostra que os pases menos desenvolvidos tm uma taxa de poupana de 10% do pib, o
que significa que essas economias no esto poupando o suficiente para acompanhar a depreciao e o crescimento
populacional.
2. Adam Smith, The wealth of nations. Livro i, captulo 3, pargrafo i.3.3, 1776.
3. Calculado usando dados do U. S. Patent and Trademark Office.
4. Uma vez que os pases ainda no eram oficialmente classificados pelo Banco Mundial nessas categorias em 1980, defini
pases de baixa renda como aqueles com uma renda per capita em 1980 abaixo de us$ 3 mil por ano (ajustados pela paridade do
poder de compra). Os pases de renda mdia so aqueles com renda per capita entre us$ 3 mil e us$ 8 mil, e pases de renda
alta tm rendas acima de us$ 8 mil.

5. a hiperinflao de grande altitude da bolvia


1. John Maynard Keynes, The economic consequences of the peace (1919). Captulo 6. Disponvel on-line em
http://socserve2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3113/keynes/peace.
2. George Eder, Inflation and development in Latin America: a case of inflation and stabilization in Bolivia. Ann
Arbor: Program in International Business, Graduate School of Business Administration, University of Michigan,1968.
3. John Maynard Keynes, The economic consequences of the peace (1919). Captulo 7. Disponvel on-line em
http://socserve2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3113/keynes/peace.
4. Ibid.

6. o retorno da polnia europa


1. Lamentavelmente, Kuron morreu em 2004.
2. O grfico exclui as ex-repblicas soviticas ricas em petrleo do Azerbaijo, Cazaquisto e Turcomnia, que receberam
uma boa quantidade de ied para explorao e desenvolvimento de petrleo, apesar de sua distncia da Europa Ocidental.
3. O G7 era formado por Frana, Estados Unidos, Gr-Bretanha, Alemanha, Japo, Itlia e Canad at 1998, quando a
Rssia entrou para o grupo, que se tornou o G8.

7. colhendo tempestades: a luta pela normalidade na rssia


1. Anders Aslund, How Russia became a market economy (Washington, D. C.: Brookings Institution, 1995), tabela 2.7, p.
49.
2. International Monetary Fund et al., A study of the Soviet economy (Paris: ocde, 1991), p. 227.
3. Anders Aslund, How Russia became a market economy, p. 45.
4. Adam Smith, The wealth of nations, Livro i, captulo 3, pargrafo i.3.8.

8. china: saindo do atraso depois de meio milnio


1. Adam Smith, The wealth of nations, Livro i, captulo 9, pargrafo i.9.15.
2. Jeffrey D. Sachs e Wing Thye Woo, Structural factors in the economic reforms of China, Eastern Europe, and the
former Soviet Union, Economic Policy, v. 18, abril de 1994.
3. Ibid.
4. Hu Jintao, discurso no Parlamento Federal da Austrlia, 23 de outubro de 2003.

9. as reformas de mercado na ndia: o triunfo da esperana sobre o medo


1. B. R. Tomlinson, The economy of modern India 1860-1970 (Cambridge: Cambridge University Press, 1993), p. 7.
2. Ibid.
3. Angus Maddison, The world economy: a millennial perspective (Paris: ocde, 2001), p.116.
4. Mike Davis, Late Victorian holocausts: El Nio famines and the making of the Third World (Londres e Nova York:
Verso, 2001), p. 162.
5. Angus Maddison, The world economy, p. 116.
6. Discurso do oramento de P. Chidambaram, 8 de julho de 2004.
7. Adam Smith, The wealth of nations, Livro iv, captulo 7, pargrafo iv.7.166.
8. Ibid.

10. os agonizantes sem voz: a frica e as doenas


1. The OReilly Factor, 1o de setembro de 2004.
2. National Intelligence Estimate 60/70-65, Washington, 22 de abril de 1965. Fonte: Central Intelligence Agency; Job 79R01012A, oddi Registry of nie and snie Files. Secret; Controlled Dissem. De acordo com uma nota na capa, a estimativa foi
apresentada pelo diretor da Inteligncia Central John A. McCone e recebeu a concordncia do U. S. Intelligence Board em 22
de abril
3. Memorando de Ulric Haynes do National Security Council Staff ao assistente especial do presidente para assuntos de
segurana nacional (Bundy),Washington, 5 de junho de 1965. Fonte: Johnson Library, National Security File, Country File,
Africa, General, v. ii, Memos & Miscellaneous, 7/64-6/65. Confidencial. Foram enviadas cpias a Komer e Harold H. Saunders,
do National Security Council Staff.
4. Jeffrey D. Sachs et al., Ending Africas poverty trap, Brookings Papers on Economic Activity, no 1, 2004.
5. Edward Osborne Wilson, Biophilia (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1984).
6. O norte da frica significativamente distinto da frica Subsaariana suas zonas de clima temperado e desrtico so
menos propcias a doenas tropicais e sua localizao d fcil acesso aos mercados europeus, com a maioria da populao
concentrada ao longo da costa mediterrnea. Por sua vez, o Saara restringe o acesso da frica Subsaariana Europa. O
resultado que as populaes norte-africanas so, em grande parte, costeiras e esto perto da Europa, o que leva a uma
estrutura econmica muito diferente em comparao com o resto do continente. Enquanto isso, a frica do Sul possui uma
ecologia principalmente temperada que tambm se traduz em uma presena reduzida das doenas tropicais. Alm disso, a
frica do Sul se beneficia de vastas reservas de ouro e diamantes e de um pronto comrcio martimo com a sia e a Europa.
7. Angus Maddison, The world economy, p. 226.
8. Para uma anlise recente competente da epidemiologia da malria, ver: Joel G. Bremen, Martin S. Alilio e Anne Mills,
Conquering the intolerable burden of malaria: whats new, whats needed: a summary, The American Journal of Tropical
Medicine and Hygiene, v. 71 (agosto de 2003, no 2, Suplemento), p. 10.
9. Outra prova da singularidade do peso da malria na frica a alta presena da anemia falciforme. Essa terrvel doena
vem de uma mutao gentica que se propaga na populao porque protege parcialmente contra a malria uma criana quando
a mutao herdada exatamente de um dos pais. Quando o trao herdado de ambos os pais, ela fatal na ausncia de
tratamentos mdicos avanados. O fato de uma mutao gentica to perigosa ter sobrevivido na frica d prova quantitativa
de que a malria assolou durante muito tempo de forma nica as populaes africanas em comparao com outras partes do
mundo.
10. World Health Organization, Macroeconomics and health: investing in health for economic development, Report of
the Commission on Macroeconomics and Health (Genebra: World Health Organization, 2001).
11. Hugh Bredenkamp, Carta ao editor, Financial Times, 29 de junho de 1999.
12. Durante 1997, muitos dos pases de renda mdia do leste asitico foram atingidos por uma retirada em pnico do capital
internacional. Durante vrios meses, eu me envolvi num debate pblico com o fmi sobre o modo de enfrentar a crise. Meu
colega Steve Radelet e eu argumentamos que o Fundo havia exacerbado, em vez de moderado, a crise devido sua prpria
reao apavorada de fechar bancos e exigir grandes cortes nas despesas governamentais. Muitas dessas crticas foram desde
ento reconhecidas, inclusive pelo prprio Escritrio de Avaliao Independente do fmi.
13. O trabalho de base no publicado mostrava que a malria atrasou o crescimento econmico nos pases africanos em
1,3% ao ano. Explicado em mais detalhes em Jeffrey D. Sachs e John Luke Gallup, The economic burden of malaria,
American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, v. 64: 1, 2, pp. 85-96. Em conseqncia do efeito composto durante 35
anos, o nvel do pib para os pases africanos agora 32% mais baixo do que seria na ausncia da malria.

11. o milnio, o 11 de setembro e as naes unidas


1. Entrevista a Matt Lauer, nbc News, 31 de agosto de 2004.
2. Franklin Delano Roosevelt, discurso ao 77o Congresso, 6 de janeiro de 1941.
3. Jeffrey D. Sachs, Weapons of mass salvation, The Econ