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Dando Dignidade Vida

Por
Bhikkhu Bodhi
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Perguntar o que significa viver com dignidade pode parecer estranho em uma poca c
omo a nossa em que a luta frentica para assegurar nosso sustento praticamente no d
eixa nenhum tempo disponvel para ponderar questes de tamanha magnitude.
Porm se pararmos por um momento para pensar um pouco acerca dessa questo, nos dare
mos conta rapidamente de que no se trata de uma reflexo a toa de algum que tem muit
o tempo disponvel para pensar. A questo no somente toca no verdadeiro sentido das n
ossas vidas mas tambm vai alm da nossa busca por um sentido, penetrando na essncia
da cultura contempornea. Pois se no possvel viver com dignidade ento a vida no possui
um significado transcendente e nesse caso nosso nico objetivo no curto perodo de
tempo que temos, deveria ser de agarrar o maior nmero de momentos excitantes que
pudermos antes que as luzes se apaguem de uma vez. Porm se vemos algum sentido na
idia de viver com dignidade ento devemos considerar se atualmente estamos organiz
ando as nossas vidas da maneira como deveramos e, de maneira mais abrangente, se
a nossa cultura encoraja um modo de vida digno. Apesar da idia de dignidade parec
er simples primeira vista, ela na verdade bastante complexa.
O dicionrio Webster de 1936 define dignidade como "elevao de carter, valor intrnseco,
excelncia,...nobreza nos modos, aspecto ou estilo"; j o Thesaurus de 1977 coloca
dignidade juntamente com "prestgio, estima, reputao, honra, glria, bom nome, fama" o que evidencia que ao longo dos ltimos quarenta anos o significado central dess
a palavra sofreu alguma modificao. Quando perguntamos acerca de viver com dignidad
e, nosso foco deveria estar centrado nas nuanas de significado mais antigas. O qu
e tenho em mente viver com a convico de que nossa vida tem um valor intrnseco, de q
ue possumos o potencial para uma excelncia moral que ecoa o ritmo das estaes e o hin
o silencioso das galxias.
A busca consciente da dignidade no desfruta de muita popularidade nos nossos dias
, tendo sido comprimida por concorrentes acirrados como a riqueza e o poder, o s
ucesso e a fama. Por trs dessa depreciao da dignidade se encontram uma srie de desen
volvimentos no pensamento ocidental que surgiram como reao s certezas dogmticas da t
eologia crist. A teoria Darwiniana da evoluo, a teoria de Freud acerca do Id, o det
erminismo econmico, a modelagem da mente por computador: todas essas tendncias, qu
e surgiram mais ou menos de forma independente, atuaram em conjunto no sentido d
e questionar a noo de que as nossas vidas tm mais valor do que os nossos saldos ban
crios. Quando tantas pessoas seguras de si mesmas afirmam o contrrio, no encontramo
s mais justificativa para ver-nos como o pice da glria da criao. Ao invs disso, nos c
onvencemos de que no somos nada mais que blocos de protoplasma governados por gen
es egostas, macacos espertos com diplomas universitrios e cartes de visita trafegan
do por auto-estradas ao invs de rvores
Tais idias, distorcidas de vrias formas, encontraram o seu caminho dos meios acadmi
cos para a cultura popular, corroendo a nossa noo de dignidade humana sob vrios asp
ectos. A economia de livre mercado, que ordena a moderna ordem social, indica o
caminho. Pois nesse sistema a principal forma de interao humana o investimento e o
comrcio, sendo que as pessoas so avaliadas simplesmente como produtoras e consumi
doras, s vezes at como produto de consumo. As nossas vastas democracias despersona
lizadas reduzem o indivduo a um rosto sem nome no meio da multido, para ser manipu
lado atravs da propaganda, imagens e promessas, para escolher desta ou daquela ma
neira. As cidades se expandiram convertendo-se em enormes selvas urbanas, sujas

e perigosas, cujos habitantes confusos buscam uma fuga fcil atravs da ajuda de dro
gas e do sexo fcil. Aumento da criminalidade, corrupo poltica, desentendimentos na v
ida em famlia, destruio do meio ambiente: tudo isso nos diz muito acerca da forma d
eteriorada com que vemos a ns mesmos e como nos relacionamos com os outros.
Cercado pelo sofrimento das esperanas perdidas, poder o Dhamma nos ajudar a recupe
rar a nossa noo de dignidade e assim dar um novo significado para as nossas vidas?
A resposta a essa questo sim, e de duas formas: primeiro, por justificar nossa a
firmao acerca de uma dignidade inata, e segundo, por nos mostrar o que devemos faz
er para revitalizar nosso potencial de dignidade.
Para o Budismo, a dignidade inata dos seres humanos no provm da nossa relao com um d
eus todo poderoso ou por sermos dotados de uma alma imortal. Provm particularment
e da posio privilegiada da vida humana dentro do vasto espectro de seres sensiente
s. Longe de reduzir os seres humanos a frutos do acaso, o Buda ensina que o rein
o humano um reino muito especial estando exatamente no centro espiritual do cosm
os. O que faz com que a vida humana seja to especial a capacidade de escolha mora
l que os seres humanos tm, e que no compartilhada por nenhum outro tipo de ser. Em
bora essa capacidade esteja inevitavelmente sujeita a fatores limitantes, ns semp
re possumos, no momento presente, uma margem de liberdade interna que nos d o pode
r de mudarmos a ns mesmos e assim, mudar o mundo.
No entanto, a vida no reino humano est longe de ser aconchegante. Pelo contrrio, e
la inconcebivelmente difcil e complexa, abundante em conflitos e ambigidades morai
s, oferecendo um enorme potencial para ambos, o bem e o mal. Essa complexidade m
oral pode converter a vida humana numa luta verdadeiramente dolorosa, mas ela ta
mbm faz do reino humano o terreno mais frtil para plantar as sementes da Iluminao. D
urante a longa jornada das nossas vidas, so esses entroncamentos ambguos e perturb
adores que nos oferecem a oportunidade de escolha entre nos elevarmos aos pncaros
da grandeza espiritual ou cairmos at as profundezas mais degradantes. As duas al
ternativas se nos apresentam a cada momento e a escolha entre uma e outra depend
e unicamente de ns.
Apesar de essa capacidade nica para a escolha moral e o despertar espiritual conf
erirem uma dignidade intrnseca vida humana, o Buda no enfatiza tanto esse aspecto
como ele o faz com a nossa habilidade para adquirir dignidade ativa. Essa habili
dade est resumida em uma palavra que empresta o seu sentido para todo o conjunto
dos ensinamentos, ariya ou nobre. Os ensinamentos do Buda so ariyadhamma, a nobre
doutrina, e o seu objetivo mudar os seres humanos de mundanos ignorantes para nob
res discpulos resplandecentes com a nobre sabedoria. A mudana no ocorre meramente a
travs da f e devoo mas trilhando o caminho do Buda, que transforma as nossas fraquez
as em foras invencveis e nossa ignorncia em conhecimento.
A noo de dignidade adquirida est intimamente ligada com a idia de autonomia. Autonom
ia significa autocontrole e autodomnio, libertao da inconstncia da paixo e do preconc
eito, a habilidade de ativamente determinar a si prprio. Viver com dignidade sign
ifica ser senhor de si prprio: conduzir os seus assuntos de acordo com o seu livr
e arbtrio ao invs de ser arrastado por foras que esto fora do seu controle. O indivdu
o autnomo obtm sua fora de dentro de si mesmo, livre das imposies do desejo e do prec
onceito, guiado pela sede de justia e pela percepo interna da verdade.
A pessoa que representa o mximo da dignidade no Budismo o arahant, o libertado, q
ue alcanou o cume da autonomia espiritual: libertao dos ditames da cobia, raiva e de
luso. A prpria palavra arahant sugere essa noo de dignidade: a palavra significa aque
le que digno , que merece a generosidade de devas e humanos. Embora na nossa condio
atual ainda possamos estar longe da estatura de um arahant, isso no significa que
estamos completamente perdidos pois os meios de alcanar esse objetivo mais eleva
do esto ao nosso alcance. O meio o Nobre Caminho ctuplo com os seus dois pilares d
o entendimento correto e conduta correta. Entendimento correto o primeiro fator
do caminho e o guia para todos os demais. Viver com entendimento correto signifi
ca ver que as nossas decises importam, que nossas aes volitivas tm conseqncias que vo
lm de si mesmas e que conduzem no longo prazo nossa felicidade ou sofrimento. A c
ontrapartida ativa do entendimento correto a conduta correta, a ao guiada pelo ide
al de excelente virtude e excelncia espiritual. Conduta correta com o corpo, ling
uagem e mente resulta na realizao dos demais sete fatores do caminho ctuplo, culmin
ando no verdadeiro conhecimento e libertao.

No mundo agitado de hoje a humanidade se inclina de maneira irresponsvel para dua


s direes destrutivas. Uma o caminho da luta e confrontao violenta, a outra a frvola
ntrega aos prazeres. Apesar de um aparente contraste, o que une esses dois extre
mos o desprezo pela dignidade humana: o primeiro viola a dignidade de outras pes
soas, enquanto que o ltimo compromete a prpria dignidade. O Nobre Caminho ctuplo do
Buda o caminho do meio que evita todos os extremos prejudiciais. Seguir esse ca
minho no somente preenche a vida com uma calma dignidade mas tambm responde ao cin
ismo da nossa poca com uma afirmao saudvel.