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Carnaval

do Brasil,
carnaval
do
mundo.

Breogn A. Martnez Vila

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Carnaval do Brasil, carnaval do mundo.
Introduo. As projees do Brasil para o exterior: o carnaval
As projees que um pas emite para o seu exterior e como estas so
recebidas resultam muito significativas de qual a imagem que, primeiro, se quer dar
e, segundo, se constri no resto do mundo. E a verdade que constituem prottipos
sobre a viso dos outros na maioria das vezes falsos, por tenderem mais ruim
simplificao. Pensemos, por exemplo, em que para muitos a Espanha festa, sol e
praias; a Europa do Leste frio e obscuridade, a Itlia desenho, a Alemanha est
cheia de populao trabalhadora e a frica calor, pobreza e fome. Segundo o
economista Roberto Gianetti da Fonseca (Gianetti, 2003)
A construo da boa imagem de um pas uma tarefa rdua e complexa, que exige
estratgias bem concebidas de mdio a longo prazo e requer, antes de mais nada, uma
profunda noo de autocrtica que permita identificar fraquezas e virtudes de uma nao ou de
um povo aos olhos de um estrangeiro

E dentro de este esquema o Brasil no fica fora, a simplificao nem lhe foge.
Pensemos por um instante. Os brasileiros, desbrasileirizem-se; os estrangeiros,
fiquem assim. Ou seja, apaguemos da nossa cabea todo o que soubermos sobre
este pas e ponhamo-nos no lado dos tpicos. Para que nos remeteria? A resposta
com certeza teria bastante homogeneidade: msica (e dentro da msica, samba e
bossa-nova), futebol, carnaval e praias.
Ser precisamente em um destes elementos conformadores e construtores da
realidade brasileira (ou da simplificao brasileira) em que nos centraremos para fazer
este trabalho: no carnaval. Faremos um percurso desde as suas origens e a sua
trazida para o pas at nos centrar particularmente em uma das maiores celebraes
carnavalescas do mundo: o carnaval do Rio de Janeiro.
As origens: o carnaval primitivo. Primeiro Centro de Excelncia.
Um dos poucos consensos que existem ao redor da origem do carnaval ao
afirmar que se trata de uma das festas mais antigas que ainda sobrevivem de maneira
mais ou menos similar a como era nos seus comeos. No podemos datar com
exatido qual foi o ano, o dia ou o minuto em que se celebrou por primeira vez,
embora existam hipteses que achegam de jeito aproximado o seu aparecimento.
Uma das teorias mais comumente aceitas situ-la no Egito, em celebraes
associadas com cultos agrrios na poca do surgimento da agricultura, com cultos de
adorao deusa sis e ao Boi pis. Os cultos deusa foram difundidos por toda a
rea do mar Mediterrneo e ela muitas vezes era representada com sumptuosos
atributos de vaca. Existiam tambm alguns outros cultos agrrios de celebrao com
licenas sexuais e inverso de papis entre escravos e donos.
Grcia e Roma. Segundo Centro de Excelncia.
Como muitas das tradies trazidas do mundo egpcio, o carnaval incorporouse cultura greco-latina. Os historiadores datam as primeiras festas deste tipo j entre
os sculos VII a.C., desenvolvendo-se mesmo at datas em que o prprio imprio se

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encontrava em falncia, vindo a desaparecer aproximadamente por volta do sculo VI
d.C.; ainda que como vamos ver isto no seja exatamente desta maneira.
Parece lgico pensar nesta apropriao por parte, primeiro, da Grcia clssica
e, depois, por Roma. A necessidade da populao de criaes de atividades de cio,
com festas que fizeram esquecer a vida do quotidiano parece explicar de alguma
maneira o aparecimento do carnaval (ou, pelo menos, de uma festividade similar) em
sociedades organizadas desde bastante tempo atrs. As hierarquias existentes
estavam acentuadas: nobreza, camponeses e escravos esto, como assegura Hiram
(Arajo: 2000) supem a acentuao de libertinagens e licenciosidades. Assim sendo,
sexo, bebidas e orgias incorporam-se, definitivamente, s festas que, juntamente com
o elemento processional e a inverso de classes, compem o modelo que alguns
autores consideram o fulcro esttico e etimolgico do carnaval.
A festividade procurou um pretexto religioso para justificar a sua celebrao. E
o deus do vinho parece o escolhido perfeito para faz-lo. Dioniso havia sido expulso
do Olimpo e as celebraes carnavalescas comemoravam a sua chegada Grcia.
Todos os anos chegava Grcia acompanhado por msica, danas e algazarras,
trazendo com ele stiros e ninfas que faziam com que a felicidade do povo fosse
mxima. Ainda que tambm (Arajo: 2000), era saudado pelos fiis com (...) sexo e
tambm violncia, que por vezes terminava em tragdia.
Foi Pisstrato no sculo V a.C. que oficializou o culto a Dioniso e as procisses
em que a imagem do deus era transportada em construes navais, chamadas carrum
navalis1. Estas simbolizavam a chegada do deus a Atenas e estavam puxadas por
esses stiros aos que j tnhamos aludido e traziam homens e mulheres nus em seu
interior.
Em Roma as festas de Dionsio (ali chamado Baco) eram chamadas Liberais.
Nelas, as romanas recebiam continuamente propostas sexuais e existiam
representaes teatrais de bacanais em que aparecia o deus do vinho. Estas eram
representadas em segredo em 16 e 17 de maro e somente atuavam nelas mulheres,
numa espcie de rito aos homens. Chegaram a invadir as ruas de Roma, o que
provocou numerosos escndalos. Foram proibidas em toda a Itlia no sculo II a.C
mas, na verdade, continuaram a existir muito mais tempo.
Terceiro Centro de Excelncia
Com a chegada do cristianismo, as festas eram j de uso comum nos povos,
que desfrutava com a festa do Carnaval como uns dias de libertao em que as duras
regras sociais estabelecidas se viam eliminadas. Precisamente por isso foram
condenadas pela Igreja Catlica que, com a colaborao do Estado Feudal que
predominava na Europa da altura, quis impor um tom srio s cerimnias que
combatia o riso, o sexo, os excessos e as permissividades em que descambava o
Carnaval. Mas como muitas vezes acontece, a proibio pouco teve de sucesso. O
1

Desse carrum navalis viria a palavra Carnaval segundo algumas hipteses. Outras apontam ao latim
vulgar, falado j na poca cristiana na Europa, carne levare; que significa abandonar a carne, regra
obrigatria para todo o povo enquanto fosse Quaresma. Outros tambm falam de festas dedicadas ao
deus indoeuropeu Karna.

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povo respondia com atos e ritos cmicos, indiferente postura oficialista. No deveria
espantar este tipo de conduta: numa poca em que a liberdade e a diverso era
pouca, o processo de tirar da vida um dos poucos momentos de felicidade era difcil
que triunfasse.
Depois de certas reticncias com a festa do carnaval por parte da Igreja,
estabelece-se de maneira progressiva um Terceiro Centro de Excelncia na Europa:
seriam Paris, Roma, Nice e Veneza as cidades que, segundo Arajo (Arajo:2000),
irradiam para o mundo inteiro o modelo de carnaval que ainda hoje identifica a festa,
com mascarados, fantasiados e desfiles de carros alegricos, e que muitos autores
consideram o verdadeiro carnaval. Pouco a pouco, a Igreja foi tolerando melhor a
festa, mesmo passando a estimul-la. medida que avana o tempo, a rea
mediterrnea de Europa d ao carnaval mais protagonismo, incorporando-se, alis, a
Alemanha a essa Terceiro Centro de Excelncia do que j tnhamos falado.
O Entrudo Europeu: Entrudo portugus.
Surgidas das Bacanais, o Entrudo era uma comemorao ligada aos ciclos
naturais do tempo. Foi progressivamente tornando-se bruto e grosseiro. Consistia em
espargir gua de umas pessoas s outras, para purificar o corpo.
Em Portugal, a falta de respeito e o mximo de violncia foi atingido durante o
sculo XVII e XVIII. S ao final do XIX se pde notar uma reao efetiva, criando
outras formas de desfrutar das celebraes carnavalescas, com eventos como os
passeios de carros alegricos de clubes ou as novas batalhas de flores.
Mas nos sculos XVII e XVIII no era s em Portugal onde se celebrava o
Entrudo. Com o Brasil ainda portugus e governado desde a metrpole, o Carnaval
no era Carnaval: era o Entrudo, praticado portuguesa, tal e como se fazia em
Lisboa. Era uma diverso violenta, que no perdoava velhos, mulheres ou crianas.
Consistia em que a metade da populao enchesse a outra metade de gua, vinagre,
ovos, cola, cal ou, diretamente, desperdcios. As duas partes deixavam realmente suja
a cidade. Passar por baixo de uma janela chegava a ser perigoso: aquele que fosse
descuidado podia receber um grande jorro de gua escura.
Apesar de o Entrudo s ter entrado no Brasil em 1723, h referncias de
proibies pelas autoridades nos anos 1604, 1608, 1685 e 1691. Com a chegada da
Corte a Rio em 1808 e a posterior independncia em 1822, a elite brasileira nova
comea a olhar mais para carnavais refinadssimos como os de Nice e Veneza (em
geral, para aqueles que conformavam o mencionado Terceiro Centro de Excelncia),
abandonado o Entrudo que Portugal tinha levado colnia.
Quarto Centro de Excelncia do Carnaval
O Quarto Centro de Excelncia concentra-se nos pases onde as culturas
negras mais atuaram do novo mundo: Brasil, Argentina, Colmbia e Trinidad Tobago.
Em concreto, o epicentro do modelo o pas brasileiro.
Em 1840, j com um Brasil independente h anos, encontramos registados
bailes em hotis e teatros do Rio, animados por orquestras que tocavam os ritmos na

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moda da Europa. Aparecem os clubes carnavalescos, chamados grandes
sociedades, que fazem desfilar carros eltricos e alegricos que imitam os carros da
famlia real nas suas cerimnias, com a diferena de que quem lanava beijos
populao eram prostitutas quase despidas desde o alto de eles. Comeam as
primeiras batalhas de flores, banhos no mar com fantasias e outras celebraes mais
prximas ao que hoje conhecemos. Era agora Carnaval e definitivamente nunca seria
mais Entrudo. Carnaval dos brancos, claro; dentro de uma cidade que pretendia ser
europeia.
Carnaval de clube e carnaval de rua.
O primitivo carnaval de clubes estava ainda prximo do famoso Entrudo
portugus que o originou, desenrolando-se em casas sem muita ordenao em termos
de pblico. As suas paredes decoravam-se com motivos mais ou menos
carnavalescos, pois requeria um espao prprio onde poder celebrar a festividade.
Podia haver representaes de qualquer postal. A praia, o prprio Rio de Janeiro
(antigo ou novo), o inferno ou o cu. Fazendo isto assim cria-se um espao exclusivo
destinado para o carnaval, mesmo quando existe j outro espao mais ou menos
demarcado.
Na rua, o carnaval assume sobretudo a forma de um encontro aberto,
dominado no Rio de Janeiro pelo desfile, ao passo que, nos clubes, se trata de um
ambiente mais bem marcado, pois o prprio espao fsico privado. No espao
urbano o centro comercial fica fechado ao trnsito, de modo que as pessoas, ligadas
ou no s corporaes como os blocos e escolas de samba possam ocup-lo sem
problemas. A rua ou avenida domesticada, pois no mundo dirio so reas mortais,
com o trfego em alta velocidade, dispostos a liquidar as pessoas. No carnaval esse
centro da cidade to nervoso e histrico surge como se fosse uma praa medieval:
totalmente tomado pelo povo que ali anda substituindo os carros, vendo ou brincando
o carnaval. O centro passa a ser realmente o centro, apesar do feriado, quando as
pessoas tendem a se afastar das suas reas de trabalho. Em vez de as pessoas
marcharem em direo s praias ou bairros mais festivos e marcados (Copacabana,
Leblon, Ipanema; no caso do Rio), elas fazem um movimento em direo ao centro da
cidade, exatamente como ocorre num dia de trabalho; s que nesse momento vo
fazer o carnaval.
No sculo XIX, Rio era tambm africano, com a metade da sua populao
composta por negros escravos ou liberados. E eles tinham o seu prprio Carnaval,
este carnaval de rua. Estava dividido em cordes, que eram grupos que se formavam
nos bairros e saiam danando e brincando com mscaras, fantasias e tambores.
Centenares de grupos. No fim do sculo XIX, os cordes transformaram-se nos
ranchos, mais organizados, que foram levados a Rio pelo baiano Hilrio Jovino. Neles
reproduziam-se os cortejos tribais da frica. Com a adeso de muitos mulatos e
brancos pobres a estas celebraes, a batucada comeou a contar com coros e
instrumentos de corda e vento. Como diz Ruy Castro (Castro: 2008), at a, a mistura
racial de Rio havia sido principalmente na cama, entre os senhores que podiam tudo e
as escravas mais apetecveis. Com os ranchos, a mistura comeou a se insinuar,
embora timidamente, nas ruas e na msica. Estes ranchos acabariam por derivar no
que hoje conhecemos como blocos de Carnaval, que mantiveram at hoje o
verdadeiro Carnaval popular.
Os Blocos de Carnaval e as Escolas de Samba

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Com o desaparecimento dos cordes em fins do sculo XIX comeos do XX
aparecem os blocos carnavalescos de rua, que crescem em nmero rapidamente e
chegam at hoje. Organizaram-se em vrios tipos de estruturas, donde devemos pr
em destaque os blocos de Samba ou de Baianas. Saindo organizados, este tipo de
blocos contava com uma linha com pastoras, baianas de linha (que eram homens que
defendiam o bloco), mestres de canto e percusso; cantando sambas onde a primeira
parte era interpretada pelas pastoras e a segunda improvisada por dois diretores de
canto.
Quase desaparecidos na dcada de 50, a maioria transformaram-se em
escolas de samba na dcada de 20. Mas em 1965, juntaram-se todos na Federao
dos Blocos Carnavalescos, diferenciando duas categorias: blocos de enredo e
empolgao. Os primeiros formam conjuntos com estruturas similares s das escolas
de samba, enquanto os segundos so estruturados em blocos simples e no tm
variao de fantasias, alegorias ou enredo.
Por volta de 1920, os participantes dos blocos sentiram a necessidade de
acabar com as contnuas brigas que havia entre uns e outros. As ameaas ao sair
rua eram constantes. Ento, surgiu uma ideia: por que no imitar os ranchos
carnavalescos? Estes afirmavam sua identidade atravs de recursos pacficos e por
isso contavam com presena oficial. Como nos conta o professor Hiram Arajo,
(Arajo: 2000):
foi ento que um grupo de sambistas do Estcio (...) resolveu imitar a turma dos ranchos
formando uma agremiao capaz de impor respeito e admirao. A primeira providncia foi
bolar outra designao para o conjunto. Como se reuniam nas proximidades de uma Escola
Normal (...) raciocinaram: se quem ensina s crianas so chamados professores, ns que
sabemos tudo de samba tambm somos mestres e formamos uma escola, Escola de Samba

A vencedora dos dois primeiros concursos (1932-33) de escolas de samba foi a


Mangueira, que se retiraria do concurso ao ano seguinte por estar contra a deciso de
que a classificao seria feita por votao popular. Ficaria ganhadora a Recreio de
Ramos. A partir de 1935 estabelece-se o ponto inicial dos concursos oficiais. Com
reconhecimento, ingressam no calendrio oficial do carnaval e o direito de
recebimento de uma subveno.
Na dcada de 30 as escolas procuram a sua identidade, pois era tempo de
criao. A Portela fez a primeira alegoria e o que muitos assinalam como primeiro
samba de enredo. A Deixa Falar inventou o surdo e o tamborim. A Mangueira, o
pandeiro oitavado e a iluminao eltrica. A Vizinha Faladeira utilizou cavalos e
limusines. As inovaes foram acrescentadas lentamente.
Nas dcadas de 40 e 50 as escolas de samba completaram a sua formao e a
sua definio, que inclua e era caracterizada pela alegoria, a samba de enredo e as
fantasias. J se podiam diferenciar claramente de clubes, ranchos e blocos. As
dcadas de 60 e 70 caraterizam-se pela penetrao das classes mdias no samba, o
que trouxe numerosas mudanas gerais. Alguns autores falam aqui de
embranquecimento do samba. Outros preferem faz-lo de democratizao.
A dcada de 80 proporcionou s escolas uma revoluo econmica, pois foi
aqui quando se construram as primeiras arquibancadas e os lucros cresceram
imparavelmente. Produziu-se, ademais, uma internacionalizao massiva do Carnaval
do Rio. Em 1987 os blocos carnavalescos deixaram definitivamente a tradio de
desfilar na pista principal de passarela do Samba, pois desde dez anos antes, o
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aperfeioamento progressivo das escolas de samba obrigou aos blocos a recorrerem
por outras vias e a modificar a data de atuao, dado o sucesso com que estas
contavam.
A nova situao levou os sambistas a se organizarem administrativamente de
forma profissional, para o que foi criada a Liga Independente das Escolas de Samba
da Cidade do Rio de Janeiro (LIESA). Mudaram os comportamentos. Novas tcnicas
foram introduzidas, sempre para favorecer o espetculo. As escolas de samba
modernas produzem arte de multides, espetculos de massa em que se prioriza o
forte aspeto visual, levando o ilusionismo ao mximo.
Msica e o Carnaval
A msica torna-se no elemento principal da alegria no carnaval de Rio. Quando
algum brinca no carnaval est forado a faz-lo com ela. Se algum est bbedo,
um bbedo que canta. Aqueles que fazem amor cantando.
O carnaval que entrava no sculo XX tinha como trilha a marchinha (ou Marcha
de Carnaval), um gnero que ocupou musicalmente as dcadas que foram de 20 at
aproximadamente 60. Tinha criadores e intrpretes de todas as raas e de todas as
classes, brincando e trabalhando juntos. Na dcada de 30 o carnaval tornou-se quase
uma indstria, que criava postos de trabalho direta e indiretamente. Os compositores e
letristas, cantantes e msicos dedicavam-se exclusivamente a produzir as marchinhas
que seriam cantadas no Carnaval em fevereiro e maro. Segundo assegura Ruy
Castro (Castro: 2008), havia um intenso comrcio clandestino de msicas: os
compositores mais pobres e sem acesso aos cantores vendiam sambas e marchinhas
por baixo da mesa. Tudo era Carnaval, mesmo a publicidade. Os altos preos que
cobravam os compositores musicais e que as escolas de samba se negavam a pagar
fez com que se abandonasse progressivamente a marchinha para pegar num novo
gnero musical: o samba de enredo.
De meados da dcada de 30 at meados da de 60, foram gravadas mais de
15.000 marchinhas e sambas s para o Carnaval. Desde Abre Alas, de Chiquinha
Gonzaga, que foi a primeira composio em 1899; apareceram por volta de
quatrocentas msicas em mdia cada ano. As preferidas pela gente eram tocadas at
no parar e incorporavam-se ao repertrio eterno do carnaval. Algumas das mais
conhecidas ficaram para sempre no imaginrio musical brasileiro. Trata-se de msicas
como Mame eu quero (1937), Jardineira (1939), Aurora (1940) ou A lua dos
namorados (1961). Apareceram tambm sambas em aquela poca, tais como as
famosssimas Lata dagua (1952), ou Meu consolo voc (1939). O sucesso tanto de
samba quanto das marchinhas era sempre grande, enorme. No deve espantar desta
maneira, que uma de estas ltimas, Cidade Maravilhosa (1935), se tornasse, por
aclamao popular, hino oficial da cidade de Rio de Janeiro.
O samba de enredo conta com um estilo caracterstico que explora a
linguagem popular, deixando de lado mtrica, rima e questes formais que no so
usadas. Segundo o professor Arajo (Hiram: 2000),
a letra do samba de enredo possui sua sintaxe interna, isto , aquela que serve
comunicao especfica popular. H que se observar, apenas, se a construo se mostra
adequada realidade, quele contexto vocabular, lingstico do povo. (...) Aqui (...) no h
erros em presena da chamada gramtica normativa. Se, ao escritor, digamos erudito, se
permite libertao das normas (...) por que exigir (...) fidelidade a elas, se ele, afinal, consegue
estabelecer a ponte de comunicao em seu meio?

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Os primeiros sambas de enredo surgiram por volta da dcada de trinta e
quarenta ou, pelo menos, foi a que surgiram os esboos de samba de enredo. Em
qualquer caso, a partir da dcada de cinquenta foi que se consolidou este novo
gnero. Em 1949 a recm-fundada escola de Samba Imprio Serrano desfila com
Exaltao a Tiradentes, msica que hoje considerada j clssica. Ao longo de toda a
dcada e tambm nos anos 60 os sambas de enredo passam a ser gneros musicais
prprios, com muitas msicas que se tornaram, nos incios, composies
nacionalistas-histricas; como foram Sessenta e um anos de Repblica (1951), Getlio
Vargas (1953), Exaltao a So Paulo (1954) e o O segundo casamento de D. Pedro I
(1964).
Desde a dcada de 70 at hoje muito tem evoludo o gnero dos sambas de
enredo. As letras hoje abarcam qualquer tema: o mais simples e quotidiano e tambm
o mais com divagaes filosficas.
Concluso
O Carnaval do Brasil e particularmente o do Rio de Janeiro - atua hoje como
elemento exportador da cultura do pas e mesmo como definitrio do que hoje se
entende por esta festividade. claro que h muitos outros que funcionam como
grandes monumentos festivos de carnavalizao, mas nenhum conta com a grande
representatividade da que desfruta este.
Consolidado nos sculos XVII e XVIII, progressivamente foi abandonando as
formas europeias originais para consolidar um modelo brasileiro festivo irrepetvel no
resto do mundo, configurando-se desta maneira como elemento construtor da nao e
da cultura nacional ao longo de todo o sculo XX e, com certeza, na entrada do XXI,
aproveitando-se das vantagens que lhe proporcionam as rpidas mudanas que vive o
mundo globalizado.
Bibliografia
- FERREIRA, Felipe. O livro de ouro do carnaval brasileiro. Rio de Janeiro: Ediouro,
2005.
- Arajo, Hijam. Carnaval : seis milnios de histria. Rio de Janeiro : Gryphus, 2000
- Castro, Rui. Ro de Janeiro: Carnaval de fuego. Madrid: Herce, 2008.
- DaMatta, Roberto. Carnavais, malandros e heris: para uma sociologia do dilema
brasileiro. Rio de Janeiro : Rocco, 1997.
- Gianetti da Fonseca, Roberto: O brasil e sua imagem no exterior in Revista
Brasileira de comrcio exterior. Nmero 76. Jul Set de 2003.
- Vieira Fazenda, Jos. Antiqualhas e Memrias do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. 1904.