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AS RELAES DE PODER NO

PENTECOSTALISMO BRASILEIRO:
UMA IDENTIDADE FORJADA NO
CALOR DE SUA HISTRIA1
Izabel Cristina Veiga Mello2

RESUMO
A partir de uma releitura histrica e sociolgica pretende-se verificar como se
estabelecem as relaes de poder no pentecostalismo brasileiro. Privilegiando
os elementos constitutivos e fatores internos e externos que propiciaram sua
organizao na forma hierarquizada que ela assume, enfatizando algumas
anlises sociolgicas das especificidades da estrutura religiosa pentecostal.
Visando o conhecimento e a compreenso de sua identidade eclesialinstitucional que inexoravelmente imbrica-se com seu momento histrico. A
concepo foucaultiana de poder visa lanar luz sobre a temtica.
Palavras chave: relaes de poder, governo, estrutura religiosa pentecostal,
pentecostalismo.
MELLO, Izabel Cristina Veiga. Uma leitura de gnero a partir das relaes de
poder no pentecostalismo brasileiro. 2010. Dissertao (Mestrado) IEPG, Escola
Superior de Teologia, So Leopoldo (RS), p. 46-62; 64-70. Adaptao do original a este
artigo cientfico.
2
Izabel Cristina Veiga Mello graduada em Teologia e Mestre em Teologia pela Escola Superior de Teologia (EST). membro da Igreja Evanglia Assemblia de Deus
em Joinville (SC). Atua como coordenadora pedaggica da Faculdade Refidim e tambm como professora nas disciplinas de Antigo Testamento e Hebraico.
1

Izabel Cristina Veiga Mello

INTRODUO
O tema deste artigo o estabelecimento das relaes de poder no
pentecostalismo brasileiro. Procura-se averiguar como so estabelecidas
estas relaes na estrutura interna das Assemblias de Deus3, destacando
as especificidades do pentecostalismo brasileiro. Para tal tarefa, necessrio
explicitar alguns dados histricos e sociolgicos do perodo vivido pelo
pentecostalismo no Brasil, principalmente no perodo que abrange sua
implantao e expanso geogrfica. Indubitavelmente, tudo isso contribui
para a formao da identidade das igrejas pentecostais.4 No entanto,
Pimentel observa:
[...] No existe identidade esttica, pois toda identidade est em
constante mutao exatamente por ser algo no subjetivo, que se
estabelece nas relaes que vo se alterando com o tempo. Por
isso, mais apropriado falar sobre identificao que sobre
identidade. Quando uma pessoa ou grupo se volta apenas para o
seu prprio universo, na tentativa de definir sua identidade, perde
o seu tempo ou se perde: ao erguer os olhos, percebe que tudo a
sua volta mudou e sua identidade no se encaixa mais naquele
contexto. S podemos nos identificar nas relaes que
estabelecemos, isto , por meio do dilogo.5

Assim, partindo da riqueza histrica do pentecostalismo, incluindo a


espiritualidade, a converso, os exerccios dos dons espirituais, devem
servir de alicerce para a construo de um dilogo acerca do
estabelecimento das relaes de poder em sua estrutura. Embora o

Compreende-se ser ela a maior expresso numrica do pentecostalismo.


SNCHES, Ana Lgia; PONCE, Osmundo. A mulher na igreja pentecostal: abordagem inicial prtica religiosa In: GUTIRREZ, Benjamim F., CAMPOS, Leonildo
Silveira, (Ed.). Na fora do esprito: os pentecostais na Amrica-Latina: um desafio s
igrejas histricas. So Paulo: AIPRAL, 1996. p. 197-203.
5
PIMENTEL, Orivaldo Jr. Quem so os evanglicos? In: BOMILCAR, Nelson
(Org). O melhor da espiritualidade brasileira. So Paulo: Mundo Cristo, 2005. p.
85.
3
4

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pentecostalismo tenha se desenvolvido qualitativa e quantitativamente,


numa relao de troca com a histria e cultura brasileira6, os valores
exarados por ele devem conduzir a uma adorao que resulte, alm do
mbito contemplativo e pessoal, tambm na esfera prtica e comunitria
que tenham repercusses na sociedade de qualquer cultura. Como afirma
Campos: A prxis pentecostal , portanto, uma atividade social e religiosa,
ativa e lgica.7
1 COMO SE ESTABELECEM AS RELAES DE PODER NO
PENTECOSTALISMO BRASILEIRO
Embora o pentecostalismo no Brasil seja considerado como fruto dos
movimentos de santidade do sculo XIX proveniente dos Estados Unidos,
alguns estudiosos afirmam no ser plausvel identific-lo simplesmente
como um movimento pentecostal norte-americano. Algumas razes que
justificam esta assertiva so: o comportamento da experincia pentecostal
entre os brasileiros desde o seu comeo, sua organizao ao longo do tempo,
bem como, as variantes do pentecostalismo brasileiro.8 Ou seja, a
capacidade do pentecostalismo se reorganizar sempre que no atende mais
s demandas sociais.
importante ressaltar que o pentecostalismo, quando chegou ao Brasil,
ainda estava em sua infncia, fator preponderante para a sua autoctonia.9
PASSOS, Joo Dcio. Pentecostais: origem e comeo. So Paulo: Paulinas, 2005.
(coleo temas do ensino religioso) p. 59-60.
7
CAMPOS, Bernardo. Da reforma protestante pentecostalidade da igreja: debates sobre o pentecostalismo na Amrica latina. So Leopoldo: Sinodal: Quito: CLAI,
2002. p. 88.
8
ROLIM, Francisco Cartaxo. Pentecostais no Brasil: uma interpretao scio-religiosa. Petrpolis: Vozes, 1985. p. 61-63.
9
FRESTON, Paul. Breve histria do pentecostalismo brasileiro. In: ANTONIAZZI,
Alberto et al. Nem anjos nem demnios: interpretaes sociolgicas do pentecostalismo. Petrpolis: Vozes, 1994. p. 72-75.
6

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preciso conhecer as marcas desta trajetria a fim de entender o


desenvolvimento da Igreja Evanglica Assemblia de Deus no Brasil, uma
vez que, a origem e o percurso percorrido pela Assemblia de Deus vo
gestar sua identidade eclesial-institucional, como observa Freston, com
um ethos sueco-nordestino. Uma prtica marcada pela centralizao em
alguns personagens que exercem o poder de controle de maneira um tanto
autoritria e em oposio cultura letrada.10
1.1 Breve perfil do pentecostalismo
A Assemblia de Deus foi fundada no Brasil pelos missionrios suecos
Daniel Berg e Gunnar Vingren, ambos batistas, em 18 de junho de 1911 na
cidade de Belm, capital do Estado do Par.11 A aproximao entre os dois
missionrios aconteceu durante uma conveno de igrejas batistas
reavivadas, em Chicago, ocasio em que sentiram o chamado para terras
distantes.
Unidos pelo ideal missionrio, receberam uma mensagem proftica
enquanto oravam em companhia de um pentecostal sueco chamado Adolfo
Uldin, para irem ao Par. Aps consultarem um mapa souberam, ento,
que se tratava de um Estado do Brasil.12 Sem apoio financeiro, tomaram o
navio em Nova York em 5 de novembro de 1910 e aqui chegaram em 19
de novembro. Uniram-se a uma igreja batista de origem sueca, onde, aps
haverem aprendido o portugus, passaram a pregar sobre o pentecostes.
Urge mencionar que os missionrios Berg e Vingren eram provenientes
da Sucia em uma poca que este pas se encontrava estagnado e obrigavase a exportar grande parte de sua populao. Conforme Freston, Mais de

10
11

PASSOS, 2005, p. 90-91.


HURLBUT, Jesse Lyman. Histria da igreja crist. Deerfield: Vida, 1990. p. 231-

35.
ANTONIAZZI, 1994. p. 80-81. Veja ainda VINGREN, Ivar. Gunnar Vingren: o
dirio do pioneiro. 2. ed. Rio de Janeiro : CPAD, 1982. p. 24-26.

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um milho de suecos emigraram para os Estados Unidos entre 1870 e


1920.13 Portanto, estes pentecostais suecos, ao invs de portarem uma
postura de ousadia de conquistadores, tinham na verdade uma postura de
sofrimento, martrio e marginalizao cultural. Freston faz tambm uma
importante observao quanto a formao da identidade da Assemblia de
Deus no Brasil, resultante destes fatores:
[...] a AD foi produto do esforo missionrio de um grupo pequeno
e marginalizado de um pas ainda relativamente pobre. Os
missionrios no tiveram condies de inundar a igreja com
dinheiro, criando instituies poderosas que permanecessem nas
suas prprias mos ou que se tornassem palco de brigas internas.
Forosamente, suas vidas pessoais foram marcadas pela
simplicidade, um exemplo que ajudou a primeira gerao de lderes
brasileiros a ligar pouco para a ascenso econmica. Assim o ethos
da AD evitou um aburguesamento precoce que antecipasse as
condies oferecidas pela prpria sociedade brasileira aos membros
da igreja.14

Em 8 de junho de 1911, Celina Albuquerque, membro da igreja, recebe


o pentecostes, em seguida com mais dezenove irmos, so expulsos da
igreja batista, vindo a fundar em 18 de junho de 1911 a Misso de F
Apostlica que em 1918 passa a se chamar Assemblia de Deus.
Em termos de expanso geogrfica, o crescimento notvel alcanado
pela Assemblia de Deus deveu-se, principalmente, ao refluxo de migrantes
nordestinos que se desiludiram com a crise do ciclo da borracha e o fluxo de
migrantes nortistas e nordestinos para o sudeste do pas. Em 1920 a Assemblia
de Deus estava estabelecida em nove estados, sendo trs no norte e seis no
nordeste. J em 1931 estava presente praticamente em todo o pas, em quatro
estados do norte, nove do nordeste, quatro do sudeste e trs do sul.
notrio que durante algum tempo as Assemblias de Deus foram
solitrias na aceitao da doutrina pentecostal e constituam uma minoria

13
14

ANTONIAZZI, 1994, p. 76.


ANTONIAZZI, 1994, p. 79.

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cruelmente perseguida, no entanto, o deslocamento dos subrbios e


fazendas para o centro das grandes cidades mudou este quadro.15 A
Assemblia de Deus tornou-se urbana expandindo-se do norte/nordeste
para o sudeste, principalmente para o Rio de Janeiro. Os migrantes traziam
consigo coragem, a f pentecostal e sua Bblia. O pentecostalismo, por
sua vez, conferia a estes migrantes recm-urbanizados novos valores para
comear uma nova vida e sentido para ela, e isto, propiciava meios para
uma efetiva insero na sociedade urbana.16
Nos anos 70 j existe uma gerao urbana de pentecostais,
alfabetizados, vivendo melhor e, consequentemente, exigindo algumas
mudanas no pentecostalismo.17
1.2 A primeira Conveno Geral
A primeira Conveno Geral das Assemblias de Deus no Brasil,
reunio de mbito nacional18 foi realizada em Natal de 5 a 10 de

HURLBUT, 1990, p. 231-35.


SIEPIERSKI, Paulo Donizti. Mutaes no protestantismo brasileiro: o surgimento do
ps-pentecostalismo. In: DREHER, Martin N (org.). 500 anos de Brasil e igreja na Amrica Meridional. Porto Alegre: EST, 2002. p. 400-415.
17
DREHER, 2002, p. 414-415.
18
O primeiro encontro reunindo os obreiros da Assemblia de Deus no Brasil ocorreu em 1921, na Vila So Luiz, localizada no municpio de Igarap-Au, no Par. Essa
reunio histrica mencionada pelo missionrio Samuel Nystrm durante a Semana
Bblica de 1941, realizada em Porto Alegre. O encontro aconteceu na casa do lder da
Assemblia de Deus em Vila So Luiz, o pastor Joo Pereira de Queiroz, que estava
ali quase desde o princpio daquela igreja, nascida em 1915. Estavam reunidos nesse
primeiro encontro histrico o missionrio Samuel Nystrm, que dirigiu a reunio, e os
pastores Isidoro Filho, primeiro a ser consagrado pastor pelos missionrios; Luiz Higino
de Souza Filho, Almeida Sobrinho, Joo Pereira Queiroz, Jos Felinto, Manoel Zuca,
Manoel Csar e Pedro Trajano. O principal assunto tratado parece ter sido a evangelizao, o esclarecimento de pequenas dvidas teolgicas e o andamento dos trabalhos. Porm, a histria da Conveno geral, comea mesmo em 1929. DANIEL, 2004,
p. 19-22.
15
16

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setembro de 1930 em carter de urgncia e constitui-se fato


importantssimo e determinante para a histria do pentecostalismo
brasileiro.19 O conhecimento dessas Convenes Gerais possibilita
acompanhar a modelagem que a Assemblia de Deus no Brasil foi
adquirindo desde 1930 at a atualidade. Conforme afirma Costa
Jnior: Entender a identidade assembleiana passa inexoravelmente
por conhecer a histria e a importncia da CGADB [...].20 Acrescenta
ainda:
[...] mesmo que o leitor no simpatize com algumas decises que
convenes gerais do passado tomaram, preciso considerar o
contexto histrico dessas resolues, alm de reconhecer a
importncia de todos esses encontros, inclusive porque alguns deles
acabaram, em certos casos, influenciando na formao da igreja
evanglica no pas, como muitos lderes de outras denominaes
reconhecem hoje.21

interessante observar que os primeiros passos para a realizao


dessa reunio foram dados em 1929, e a iniciativa partiu dos pastores
brasileiros das regies Norte e Nordeste, sendo eles os idealizadores
da Primeira Conveno Geral das Assemblias de Deus no Brasil. Isto
porque, at 1930, eram os missionrios suecos que lideravam ou
supervisionavam todas as Assemblias de Deus no pas. Nenhum
trabalho aberto pelos missionrios havia recebido autonomia, mesmo
sendo boa parte das igrejas do Norte e Nordeste dirigidas por pastores
nacionais.
Os missionrios suecos j haviam tomado conhecimento da proposta
dos obreiros nacionais. Inclusive durante a Conferncia Pentecostal de

DANIEL, Silas. Histria da conveno geral das Assemblias de Deus no Brasil:


os principais lderes, debates e resolues do rgo que moldou a face do movimento
pentecostal brasileiro. Rio de Janeiro: CPAD, 2004, p. 23.
20
COSTA JNIOR, Jos Wellington. A importncia de se conhecer a Histria da
CGADB In: DANIEL, 2004, p. 11.
21
DANIEL, 2004, p. 11-12.
19

Izabel Cristina Veiga Mello

1929, em Recife, ocorrida oito meses depois do encontro preliminar dos


obreiros nacionais e haviam conversado entre si em busca de uma soluo
harmoniosa.22
Assim, com o propsito de manter a identidade e a unidade
doutrinria da Assemblia de Deus, e resolver questes de ordem
interna e externa, a primeira Conveno Geral reuniu a maioria dos
pastores nacionais e todos os missionrios suecos para juntos
resolverem certas questes que se prendem ao progresso e harmonia
da causa do Senhor.23
Secretariando as sesses da primeira Conveno Geral, alternaramse, os pastores Manoel Leo e Manoel Hygino de Souza. O contedo
das atas produzidas na primeira Conveno Geral desconhecido, visto
que estas se perderam, no entanto, o teor das reunies conhecido,
devido aos registros dos pastores Francisco Gonzaga e Lewi Pethrus,
lder da Igreja Filadlfia de Estocolmo, Sucia, que enviou os
missionrios suecos ao Brasil, aps a chegada de Gunnar Vingren e
Daniel Berg, em 1910. A pauta da primeira Conveno abordava quatro
temas:
1.
2.
3.
4.

O relatrio do trabalho realizado pelos missionrios;


A nova direo do trabalho pentecostal do Norte e Nordeste;
A circulao dos jornais Boa Semente e O Som Alegre;
O trabalho feminino na igreja.24

At 1930, o lder natural dos missionrios era o pastor Gunnar Vingren,


que, desde 1924, liderava a Assemblia de Deus no Rio de Janeiro, ento
capital do Brasil. Na ausncia de Vingren, Samuel Nystrm, tambm

22
23
24

DANIEL, 2004, p. 28.


ARAJO, 2007, p. 209.
ARAJO, 2007, p. 209. Ainda ALMEIDA, 1982, p.30.

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missionrio sueco que veio ao Brasil em 18 de agosto de 1916, era quem


exercia a liderana nacional. Samuel Nystrm pastoreava a Assemblia de
Deus em Belm do Par.25
Durante os trinta anos em que trabalhou no Brasil, Nystrm ajudou a
lanar e consolidar os fundamentos doutrinrios das Assemblias de Deus
no Brasil e exercia grande liderana espiritual e eclesistica entre os
missionrios e os pastores nacionais.26
Ento, na Conveno Geral das Assemblias de Deus em 1930 os
trabalhos no Norte e Nordeste que pertenciam misso sueca foram
entregues s igrejas brasileiras. A presena do pastor Lewi Pethrus parece
ter sido fundamental para tal deciso. Segundo Daniel, os relatos de
Pethrus publicados na revista pentecostal sueca Evangelii Harld27 afirma
que os missionrios suecos viram na proposta dos obreiros nacionais a
vontade de Deus, pois sentiam-se tocados pelo Esprito Santo, j havia
algum tempo, para se dedicarem abertura de novos trabalhos no Sul e
Sudeste do pas.
A proposta dos missionrios apresentada aos obreiros nacionais na
ocasio, era de que o trabalho missionrio realizado nos Estados do
Amazonas, Par, Maranho, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco,
onde j havia cerca de mil membros e cento e sessenta igrejas, deveria ser
entregue inteiramente aos obreiros nacionais.

Ao lado de Gunnar Vingren e Daniel Berg, Samuel Nystrm aparece como fundador
da Assemblia de Deus de Belm, no seu primeiro Estatuto, registrado em 4 de janeiro
de 1918, e comprador da residncia de Jos Batista de Carvalho, na Travessa 9 de janeiro 75, onde funcionou o primeiro templo da igreja, a partir de 8 de novembro de 1914.
ARAJO, 2007, p. 509.
26
Samuel Nystrm esteve frente da Conveno Geral das Assemblias de Deus por
nove gestes (1933, 1934, 1936, 1938, 1939, 1941, 1943, 1946 e 1948) ARAJO,
2007. p. 510-511.
27
Os relatos foram transcritos em parte dentro da obra O Dirio do Pioneiro.
25

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At o dia 1 de julho de 1931 todos os templos e locais de reunies


que pertenciam Misso deveriam ser entregues, sem nenhum custo, s
respectivas igrejas locais brasileiras.
A declarao oficial da primeira Conveno Geral onde a transferncia
dos trabalhos do Norte e Nordeste passaram s mo dos obreiros brasileiros
datada de 15 de setembro de 1930.28
1.3 As profundas mudanas na dcada de 30 que marcaram o
pentecostalismo
A expanso inicial das Assemblias de Deus foi moderada. Nos
primeiros quinze anos limitou-se praticamente ao Norte e Nordeste, onde
a oposio catlica e a dependncia social de boa parte da populao no
eram favorveis mudana de religio.29 imprescindvel ater-se ao
contexto histrico da poca, em que o Brasil passava pelo perodo das
oligarquias e consolidao do poder de Getlio Vargas, o que vai trazer
assim um forte sentido de partriarcalismo denominao.
Em 1930, quando Getlio Vargas iniciou seu governo, a
populao do pas era de 37 milhes de habitantes, aproximadamente,
dos quais 70% viviam na rea rural. Ao longo dos quinze anos em
que ele manteve o poder nas suas mos, o Brasil teve duas
constituies federais, uma promulgada em julho de 1934, com
caractersticas liberais, e outra em novembro de 1937, comprometida
com o pensamento autoritrio.30

VINGREN, Ivar. Gunnar Vingren: o diario do pioneiro. 2. ed. Rio de Janeiro:


CPAD, 1982. p. 169.
29
ANTONIAZZI, 1994, p. 82.
30
Disponvel em http://www.fernandodannemann.recantodasletras.com.br/
visualizar.php?idt=541651 Acesso em 5 de ago. 2010.
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No plano econmico, a crise internacional de 1929 atingiu o pas em


todos os setores: a reduo das exportaes desorganizou as finanas
pblicas, diminuiu o ritmo da produo e o poder aquisitivo dos salrios.
A crise da economia cafeeira obrigou o novo governo a comprar e destruir
estoques de caf, tendo em vista a queda dos preos do produto no mercado
internacional. Mudanas sociais e econmicas estavam em curso no Brasil.
Iniciava-se a chamada Era Vargas.31
Os poderes poltico-econmico e religioso no eram rivais. Nesse
perodo, uma importante base de apoio do governo foi a Igreja Catlica.
A colaborao entre a Igreja e o Estado se tornava mais estreita. Um
marco simblico dessa colaborao foi a inaugurao da esttua do Cristo
Redentor no Corcovado, a 12 de novembro de 1931, data do
descobrimento da Amrica. Getlio Vargas e todo o ministrio
concentraram-se na plataforma da esttua enquanto o Cardeal Leme
consagrava a nao.
O pentecostalismo se estabeleceu em uma regio caracterizada pelo
latifndio com uma populao campesina e pr-industrial que tinha como
nico meio de sobrevivncia o cultivo da terra. Terra que estava na mo
do fazendeiro que dispunha da mesma de forma vitalcia e absoluta. Era
o fazendeiro quem construa a capela, escolhia o santo de sua devoo e
mandava trazer o padre para rezar a missa.32
Num contexto como esse, o pastor, muito alm de ter e exercer o
poder, ele representa o poder; ele , em si, smbolo de poder. E na religio,
especialmente no pentecostalismo, um smbolo passa realidade. Como
A Era Vargas o nome que se d ao perodo em que Getlio Vargas governou o
Brasil por 15 anos ininterruptos (de 1930 a 1945). Essa poca foi um divisor de guas na
histria brasileira por causa das inmeras alteraes que Vargas fez no pas, tanto sociais quanto econmicas.
32
ALENCAR, Gedeon Freire de. Todo poder aos pastores, todo trabalho ao povo,
todo louvor a Deus: Assemblia de Deus origem, implantao e militncia (19111946). So Bernardo do Campo, SP: UMESP, 2000.
31

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ungido do Senhor sua resposta definitiva, inquestionvel e vitalcia.


Read observa que essa mentalidade esteve presente na organizao das
igrejas pentecostais, uma vez que os processos democrticos no funcionam
com uma populao que no est pronta nem preparada para as
responsabilidades democrticas.33
Para Freston, o sistema de governo das Assemblias de Deus pode
ser caracterizado como oligrquico tendo surgido para facilitar o controle
pelos missionrios suecos e depois foi reforado pelo coronelismo
nordestino. A sociedade e cultura nordestinas impregnaram um
autoritarismo quando a liderana passou s mos dos obreiros nacionais.
Os caciques nordestinos deixaram o seu estilo de liderana.34
importante tambm compreender a postura dos missionrios suecos
e sua influncia na liderana brasileira.
A postura poltica do pentecostalismo tem haver com a subverso
da tradio sueca. Na Sucia eles no tm liberdade religiosa, j no Brasil,
apesar da hegemonia catlica, a Constituio do pas os protege. H
inmeras citaes, tanto tericas como prticas (no momento em que so
presos e perseguidos) do preceito constitucional da liberdade religiosa no
Brasil. Segundo Alencar, a motivao de origem poltica, mas a prtica
brasileira toma uma conotao dogmtica teolgica: os crentes devem
louvar a Deus pelo governo e apia-lo. Isso define a postura poltica e o
conceito teolgico dos suecos que forjaram a conduta dos primeiros lderes
das Assemblias de Deus no Brasil.35
READ, Wilian R. Fermento religioso nas massas religiosas do Brasil. So Paulo,
Imprensa metodista, 1967. p. 221 Apud ALENCAR, Gedeon Freire de. Todo poder aos
pastores, todo trabalho ao povo, todo louvor a Deus: Assemblia de Deus origem,
implantao e militncia (1911-1946). So Bernardo do Campo, SP: UMESP, 2000.
34
ANTONIAZZI, 1994, p. 86.
35
ALENCAR, Gedeon Freire de. Todo poder aos pastores, todo trabalho ao povo,
todo louvor a Deus: Assemblia de Deus origem, implantao e militncia (19111946). So Bernardo do Campo, SP: UMESP, 2000.
33

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O ano de 1930, momento em que a expanso geogrfica est


basicamente completa, importante por mais duas razes: marcou a
autonomia da igreja em relao Misso Sueca, e transferncia efetiva da
sede da denominao, de Belm para o Rio de Janeiro. A nacionalizao
da obra, portanto, acompanhada pela mudana para a capital federal.36
1.4 A concepo foucaultiana de poder e o sistema de governo das
Assemblias de Deus brasileiras
Desde a dcada de 60, reformulaes radicais das noes do social e
do cultural estimularam o repensar do lugar do indivduo ou sujeito dentro
de estruturas de poder e dominao. As obras de Michel Foucault so
consideradas importantssimas para tais reformulaes. 37 Embora
importantes definies de poder sejam esboadas por grandes nomes como,
Max Weber e Marcela Lagarde, dentre outros, a forma como este se
estabelece mais bem compreendida luz de Foucault.
Para Foucault o poder algo que necessita permanentemente de
negociao. Ningum , propriamente falando, seu titular, e, no entanto, o
poder sempre se exerce em determinada direo, com uns de um lado e
outros do outro. No se sabe ao certo quem o detm. Cada luta se desenvolve
em torno de um foco particular de poder. Ele conceitualiza poder no como
posse ou atributo de uma soberania militar ou governamental, como entende
o pensamento jurdico, mas como um sistema complexo relacional.38
O conhecimento o ponto essencial para se estudar o poder, pois
atravs de sua apropriao e manipulao que possvel o controle exercido
ANTONIAZZI, 1994, p. 82.
MOORE, Henrietta L. Fantasias de poder e fantasias de identidade: gnero, raa
e violncia. Disponvel em <
http://www.pagu.unicamp.br/files/cadpagu/Cad14/n14a02.pdf > Acesso em 10 mar. 2010.
38
FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 2001. p. 180181.
36
37

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de alguns indivduos sobre outros. Foucault se baseia na histria do


pensamento para demonstrar a maneira pela qual o poder se instala e se
modifica com o passar do tempo.
Foucault convida a penetrar a rede constitutiva das relaes sociais
que individualizam em nveis e patamares a fim de detectar [] como
funcionam as coisas no nvel do processo de sujeio ou dos processos
contnuos e ininterruptos que sujeitam os corpos, dirigem os gestos, regem
os comportamentos, etc.39
Assim, possvel analisar como as relaes de poder so estabelecidas
nas Assemblias de Deus dentro de seu complexo sistema relacional.
Aos poucos, a Assemblia de Deus foi se tornando uma igreja
brasileira. O crescente nmero de comunidades e de lideranas nacionais
foi criando um quadro em que a administrao desloca-se, paulatinamente,
das mos dos suecos para a dos brasileiros, concretamente, de nortistas e
nordestinos, geralmente de origem rural.40
As relaes de poder existentes na Assemblia de Deus podem ento
ser melhores analisadas a partir do coronelismo e militarismo. Como o
pentecostalismo ligado a esta igreja tenha surgido em meio ao ciclo da
borracha, assimilou boa parte do coronelismo presente nas fazendas de
borracha no norte e de outros cultivos no nordeste brasileiro.41

FOUCAULT, 1979, p.182.


PASSOS, 2005, p. 91.
41
At 1918 a borracha o segundo produto mais importante no Brasil, representando
em 1910, auge da produo, 25,7% das exportaes. A partir da houve um declnio
quando a sia entrou no mercado. A Regio amaznica, que desde 1890 a 1900 teve
uma migrao lquida de mais 110 mil pessoas vindas principalmente do Cear, a partir
de ento, tem um retraimento de extrao de borracha. Os missionrios suecos chegaram ao Brasil no incio da queda de produo. A partir da comea todo um processo
migratrio de retorno para seus Estados de origem, e a mensagem pentecostal os acompanha. ALENCAR, Gedeon Freire de. Todo poder aos pastores, todo trabalho ao
povo, todo louvor a Deus: Assemblia de Deus origem, implantao e militncia
(1911-1946). So Bernardo do Campo, SP: UMESP, 2000.
39
40

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15

No entanto, preciso lembrar que no pentecostalismo, a autoridade


transferida tambm ao crente pela nfase pentecostal, uma vez que todos
tm poder. Conforme Mendona:
uma recuperao do poder perdido socialmente, uma vez
que a sua relao com a sociedade abrangente de
subordinao e marginalizao. Como essa recuperao do
poder no se estende sociedade, [...] ela se manifesta no
reconhecimento da congregao atravs de prestgio e acesso
s lideranas. Ao menos num universo restrito a recuperao
do poder real.42

Mas, a tradio pentecostal de organizar-se de maneira carismtica a


partir dos dons que emergem na comunidade vai adaptar-se cultura
brasileira tradicional.43 E, como observa Freston, o poder tradicional,
fundado na autoridade patriarcal, vai raptar o poder carismtico fundado
no dom pessoal que marcou as origens da AD.44
A insero na sociedade e cultura nordestinas contribuiu para a
consolidao de uma organizao marcada por um forte autoritarismo, em
que o poder legitima-se pela tradio. O fato da nacionalizao das
Assemblias de Deus ter ocorrido quando a igreja ainda era muito nortista/
nordestina, contribuiu para sedimentar uma caracterstica que subsiste at
hoje. Por exemplo, a sala de espera do gabinete pastoral da Igreja de So
Cristvo, Rio de Janeiro, conserva o retrato de todos os pastores
presidentes da igreja desde a sua fundao. At certo momento, as
fisionomias so nrdicas, depois, so tpicas do Norte e Nordeste
brasileiros. Uma proporo alta da cpula nacional de nordestinos,
geralmente de origem rural.

MENDONA, Antnio Gouva; VELASQUES FILHO, Prcoro. Introduo ao


protestantismo no Brasil. So Paulo: Loyola, 1990. p. 247.
43
PASSOS, 2005, p. 91.
44
ANTONIAZZI, 1994, p. 78.
42

16

Izabel Cristina Veiga Mello

A mentalidade das Assemblias de Deus carrega as marcas dessa dupla


origem: da experincia sueca das primeiras dcadas do sculo, de
marginalizao cultural, e da sociedade patriarcal e pr-industrial do Norte/
Nordeste dos anos 30 a 60.45
CONCLUSO
Todo dilogo sobre a temtica das relaes de poder deve levar
em considerao a identidade pentecostal forjada no calor de sua
histria. Toda estrutura de liderana e poder seja no pentecostalismo
brasileiro ou em outra esfera trar consigo ambiguidades. Sempre
ser alvo de questionamentos, mudanas e, at mesmo, tentativas de
eliminao da estrutura. Assim, o modelo de liderana nas
Assemblias de Deus com sua formao cultural do perodo das
oligarquias cada vez mais desafiado principalmente por pastores
jovens que so produto, no da escada de aprendizado prtico, mas
da rota alternativa da formao teolgica em seminrios e faculdades
teolgicas.
No entanto, preciso reconhecer que tentativas de mudana de
qualquer estrutura de poder podem at mesmo ser ilusrias uma vez
que tentam ser feitas atravs da anarquia. O caos na realidade gera

O auge da presena sueca foi nos anos 30, com cerca de vinte famlias missionrias.
Depois de 1950, o fluxo praticamente cessou. Segundo Freston, naquela altura o Brasil
j tinha a terceira comunidade pentecostal do mundo. Suecos ocuparam a presidncia da
Conveno Geral at 1951. Nas ltimas dcadas, o maior contato internacional das Assemblias de Deus tem sido com os Estados Unidos. O auge da presena americana foi
nos anos 70, com cerca de vinte famlias missionrias, que tiveram de aceitar as normas
do trabalho brasileiro. A influncia americana se faz sentir principalmente na rea da
educao teolgica. ANTONIAZZI, 1994, p. 84-85.
45

Azusa Revista de Estudos Pentecostais

17

ditadura e, como afirma Tillich, no possvel vencer as ambiguidades


da vida mediante a formao de um vcuo de poder.46
O lder no representa apenas o poder e a justia do grupo, mas tambm
a si mesmo, seu poder de ser e a justia implcita neste. Isto se aplica no
somente a ele como indivduo, mas tambm ao estrato social em que se
encontra e que ele, voluntariamente ou no, representa.47 E isto sempre ir
gerar ambiguidades.
claro que nem sempre as mudanas nas hierarquias eclesisticas
resultam das reivindicaes e da presso daqueles que as integram. Antes
parecem adaptaes das igrejas s mudanas em curso da sociedade.
Pois, a religio, ao mesmo tempo em que ajuda a construir a sociedade
como um todo, tambm construda por ela. Porm, a cultura s pode ser
compreendida dentro de cada poca histrica. Sob essa mesma referncia
terica, encontramos a noo de ideologia, quando os significados culturais
ajudam a conservar ou, ento a mudar determinadas situaes histricas,
de acordo com os interesses das classes dominantes e da capacidade de
resistncia e organizao das classes dominadas.48
Isso ocorre com o pentecostalismo brasileiro. Com uma incrvel
capacidade de selecionar, ressignificar e incorporar elementos de outras
tradies confessionais e da cultura poltica dos movimentos sociais, o
pentecostalismo adquiriu uma plasticidade e um carter dinmico que
parecem paradoxais ao tradicionalismo que marcou a histria do
movimento pentecostal.49

TILLICH, Paul. Teologia sistemtica. 5. ed. So Leopoldo: Sinodal, 2005. p. 541.


TILLICH, 2005, p. 541.
48
PASSOS, 2005, p. 63.
49
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grupos pentecostais. Revista Estudos Feministas, Florianpolis, n. 2, maio/ago. 2005.
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46
47

18

Izabel Cristina Veiga Mello

Embora permanea ainda o desafio de refletir sobre a estrutura e o


estabelecimento do poder nas Assemblias de Deus brasileiras, toda
reflexo dever partir da construo da identidade pentecostal em seu
contexto histrico. Divorciada dessa importante base de apoio, ela corre o
risco de perder sua importncia e eficcia.

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