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FRAGMENTO SOBRE
MSICA E LINGUAGEM1
Theodor Adorno

Traduo: Manoel Dourado Bastos

A msica assemelha-se linguagem. Expresses como idioma musical


e entonao musical no so nenhuma metfora. Contudo, msica no
linguagem. Sua similitude com a linguagem indica o caminho para o intrnseco, bem como para o vago. Quem toma a msica ao p da letra como linguagem induzido ao erro.
A msica assemelha-se com a linguagem na qualidade de sequncia
temporal de sons articulados, que so mais do que meros sons. Eles dizem
algo, frequentemente algo humano. Dizem to mais enfaticamente, quanto
mais maneira elevada estiver a msica. A sequncia de sons converteu-se
em lgica: existe certo e errado. Porm, aquilo que foi dito no pode se depreender da msica. Ela no compe nenhum sistema de signos.
A similitude com a linguagem desce do todo a conexo organizada de
sons importantes at chegar ao som singular a nota como o limiar da
mera existncia, o puro suporte da expresso. A msica anloga ao discurso no apenas como conexo organizada de sons, mas tambm porque
h uma semelhana com a linguagem no modo de sua estrutura concreta.
A doutrina musical tradicional da forma [Gestalt] instrui sobre orao, frase,
perodo, pontuao; interrogao, exclamao, parnteses; oraes subor-

1 Traduzido do alemo [Fragment ber Musik und Sprache. In: Musikalische Schriften I-III: Band
16. Digitale Bibliothek Band 97: Theodor W. Adorno: Gesammelte Schriften, S. 13007 (vgl. GS 16,
S. 251 ff.)], cotejado com a traduo para o ingls (Music and Language: a Fragment. In: ADORNO, Theodor. Quasi una Fantasia. Essays on Modern Music. Traduzido por Rodney Livingstone.
Londres/Nova York: Verso, 1996) e para o espanhol (Fragmento sobre msica y lenguaje. In:
ADORNO, Theodor. Escritos musicales I-III. Traduzido por Alfredo Brotons Muoz e Antonio
Gmez Schneekloth. Madri: Ediciones Akal, 2006). Traduo de Manoel Dourado Bastos, doutorando em Histria (Unesp-Assis), bolsista Fapesp.

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dinadas so encontradas por toda parte, vozes ascendem e descendem, e


em todas elas o gestus da msica emprestado da voz que fala. Quando
Beethoven indica que uma das bagatelas do op. 332 seja executada com
consciente expresso falante, ele to-somente explicita um momento onipresente da msica ao refleti-lo.
Nesse particular, costuma-se tratar o diferenciado pelo fato de a msica no conhecer conceitos. Porm, muitos elementos da msica aproximam-se dos conceitos primitivos de que trata a teoria do conhecimento.
A msica utiliza sinais recorrentemente. Estes foram moldados pela tonalidade. Se, por um lado, no produz conceitos, por outro, ela produz vocbulos: primeiramente os acordes que reaparecem sempre com funo idntica, a seguir as ligaes gastas como as progresses de cadncias, muitas
vezes os prprios floreios meldicos que parafraseiam a harmonia. Tais sinais universais sempre podiam adentrar em conexes particulares. Eles
ofereciam espao para as especificaes musicais, assim como o conceito
o faz para o singular e, igualmente linguagem, foram simultaneamente redimidos de seu carter abstrato em virtude do contexto. S que a identidade desses conceitos musicais aloca-se em sua prpria constituio e no
em algo denotado por eles.
A invarincia desses conceitos musicais sedimentou-se igualmente
numa segunda natureza. Ela torna muito difcil para a conscincia a separao da tonalidade. Porm, a nova msica rebela-se contra a aparncia em
tal segunda natureza. As frmulas coaguladas e suas funes, ela as elimina
por serem mecnicas. De modo algum, entretanto, ela elimina a similitude
com a linguagem, antes apenas da reificada, que abusa do elemento individual como uma ficha, um sinal desqualificado de significados subjetivos
no menos petrificados. Musicalmente, subjetivismo e reificao tambm
se correspondem mutuamente. Mas, esta correlao no define de uma vez
por todas a semelhana da msica com a linguagem em geral. Hoje, a relao entre msica e linguagem tornou-se crtica.
A msica, em relao linguagem intencional, mostra-se de um tipo
totalmente diferente. nisto onde se situa seu aspecto teolgico. O que ela
diz , como fenmeno, simultaneamente determinado e ocultado. Sua ideia
a forma [Gestalt] do nome divino. Ela prece desmitificada, livre da magia
influente [Einwirken]; a tentativa humana, ainda como sempre frustrada,
de nomear o Nome ele mesmo, e no de comunicar significados.
A msica aponta para uma linguagem desprovida de inteno. Porm,
ela no se separa definitivamente do intencional como reinos distintos.

2 Sete bagatelas para piano, opus 33, N.T.

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Impera a uma dialtica: ela est disseminada de inteno por todas as partes, e certamente que no apenas desde o stile rappresentativo, que guiou
a racionalizao da msica para dispor de sua similitude com a linguagem.
Msica sem qualquer inteno, a mera conexo fenomnica dos sons, pareceria um caleidoscpio acstico. Por outro lado, como inteno absoluta,
ela cessaria de ser msica, e se converteria falsamente em linguagem.
Intenes lhe so essenciais, mas apenas de maneira intermitente. Ela remete linguagem verdadeira como aquela em que o prprio contedo seria
manifesto, porm ao preo da univocidade, que se encaminhou para a
linguagem intencional. E como ela, a mais eloquente de todas as linguagens, devesse ser consolada sobre a maldio da ambiguidade sua parte
mtica , as intenes a ela afluem. Ela reiteradamente indica que significa
algo de maneira determinada. Apenas a inteno est sempre simultaneamente oculta. No de maneira gratuita, precisamente Kafka concedeu
espao msica em textos memorveis como nenhum escritor antes. Ele
procedeu com os significados da linguagem falada, intencional, como se
fossem os da msica, como parbolas interrompidas, em extrema oposio
com a linguagem musical de Swinburne ou Rilke, com seus efeitos musicais imitados e estranhos abordagem musical. Ser musical significa incitar intenes relampejantes sem nelas se perder, mas sim as domando.
Assim, a msica constitui-se como estrutura.
Isso remete interpretao. Msica e linguagem pedem esta na mesma medida e de modo totalmente distinto. Interpretar a linguagem significa: entender a linguagem; interpretar a msica: fazer msica. A interpretao musical a consumao, como sntese, que preserva a similitude com
a linguagem ao mesmo tempo em que anula todas as semelhanas isoladas
com esta. Eis porque a ideia de interpretao pertence msica mesma e
no lhe acidental. Tocar msica corretamente, todavia, antes de tudo dizer corretamente sua linguagem. Esta requer uma imitao de si prpria,
no sua decifrao. Somente na prxis mimtica, que decerto pode ser interiorizada silenciosamente na imaginao maneira da leitura silenciosa,
a msica se abre; jamais em uma observao que a interprete independentemente de sua execuo. Se se desejar um ato semelhante ao da msica na
linguagem intencional, este seria antes a transcrio de um texto do que
sua compreenso em significados.
Em contraste com o carter cognitivo da filosofia e das cincias, na
arte os elementos reunidos para o conhecimento nunca se ligam ao juzo. ,
contudo, a msica de fato uma linguagem desprovida de juzo? Entre suas
intenes, uma das mais insistentes parece o isto assim; a confirmao
judiciosa, mesmo sentenciosa, de algo todavia no manifestamente afirmado. Nos mais altos, decerto tambm os mais violentos, momentos da grande
msica, como no incio da recapitulao no primeiro movimento da Nona

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Sinfonia, esta inteno se faz, por meio da mais pura fora do contexto, inequivocamente eloquente. Ela ecoa parodiada em peas menores. A forma
musical, a totalidade na qual uma coeso musical ganha seu carter autntico, dificilmente desiste da tentativa de dotar o meio desprovido de juzo
do gestus do juzo. s vezes isto resulta to radical que o limiar da arte quase no resiste ao assalto da vontade de domnio lgico.
Assim sendo, a diferena entre msica e linguagem no ser encontrada em nenhuma de suas feies singulares, seno apenas no todo de seu
contexto. Ou, ainda mais, em sua orientao, sua tendncia, a palavra
pura e simplesmente empregada na nfase extremada do telos da msica.
A linguagem intencional gostaria de afirmar de maneira mediada o absoluto, que lhe escapa em cada inteno especfica, deixando cada uma atrs
de si como finita. A msica depara imediatamente com o absoluto, mas, no
mesmo instante, ele se ofusca, do mesmo modo que a luz muito intensa
cega os olhos, que assim no conseguem mais ver o totalmente visvel.
A msica termina por expor outra vez sua semelhana com a linguagem na medida em que, fracassada, enviada odisseia da mediao infinita, tal qual a linguagem intencional, rumo impossvel volta para casa.
Sua mediao apenas difere daquela da linguagem intencional por desdobrar-se sob outra lei: no nos significados que se remetem mutuamente,
mas sim na mortal absoro por um contexto do qual somente se salva o
significado desprezado por ele em cada movimento singular. A msica rompe suas intenes dispersas por sua prpria fora e admite reuni-las configurao do Nome.
A fim de distinguir a msica da mera sucesso de estmulos sensoriais,
definiu-se um contexto de sentidos ou estrutural. Na medida em que na
msica nada permanece isolado e tudo se torna o que apenas no contato
fsico com o prximo e no espiritual com o longnquo, na lembrana e na expectativa, possvel deixar passar estas definies. Porm, o contexto no
o dos sentidos, tal qual o institudo pelas linguagens intencionais. O todo
se realiza contra as intenes, integrando-as por meio da negao de cada
inteno singular, no-fixvel. A msica enquanto um todo acolhe as intenes, no ao dilu-las em uma inteno abstrata, maior, mas sim no instante
em que esta derrubada, ao se dispor evocao da ausncia de inteno.
Assim, ela quase o contrrio de um contexto de sentidos, mesmo onde ela,
em relao ao existente sensvel, restitui tal contexto. Disto resulta a ela a
tentao de subtrair-se, por seu prprio poder, de todos os sentidos: comportar-se como se fosse, de fato, imediatamente o Nome.
Heinrich Schenker partiu o n grdio da antiga controvrsia e declarou-se contra as estticas tanto da expresso quanto da forma. Em lugar
destas, ele visou de resto, assim como Schnberg, por ele vergonhosamente incompreendido um conceito de contedo musical. A esttica da

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expresso confunde as intenes singulares, ambiguamente fugidias, com


o contedo, desprovido de inteno, do todo; a teoria de Wagner se apequena, porque ela apresenta o contedo da msica de acordo com uma expresso infinitamente espalhada por todos os instantes musicais, ao passo que
a afirmao do todo qualitativamente diferente da significao singular. A
consequente esttica da expresso termina na seduo arbitrria de imputar a compreenso efmera e fortuita objetividade da coisa-em-si. Porm,
a tese contrria, aquela das formas [Formen] movidas sonoramente, desemboca no estmulo vazio ou na mera existncia do sonoro, que prescinde daquela referncia da figura [Gestalt] esttica, que o prprio sonoro no e
somente por meio da qual se torna figura [Gestalt] esttica. Sua simples e,
por causa disso, sempre popular crtica linguagem intencional a sacrifica
ao preo do artstico. Assim como a msica no se esgota em intenes,
tampouco, de maneira inversa, no se encontra uma msica em que o elemento expressivo no aparea: em msica, mesmo a falta de expressividade torna-se expresso. Sonoro e movido so em msica quase o mesmo,
e o conceito forma [Form] nada esclarece do que foi ocultado, seno
meramente desloca a questo para antes do que se apresenta no contexto
sonoramente movido, algo que mais do que apenas forma. Forma [Form]
somente aquela do que foi formado [Geformtem]. a necessidade especfica, a lgica imanente que quela consumao escapa: ele [o conceito de
forma] se tornar um mero jogo, em que literalmente tudo poderia ser outra coisa. O contedo musical, porm, , na verdade, a plenitude de tudo o
que sucumbe gramtica e sintaxe musicais. Todo fenmeno musical
aponta para alm de si pelo vigor daquilo que relembra, de que se remove e
pelo que desperta expectativas. A essncia de tal transcendncia da singularidade musical o contedo: o que acontece na msica. Se, porm, a estrutura musical ou a forma [Form] devem ser mais do que esquemas didticos, ento elas no abarcam desde fora o contedo, mas, pelo contrrio, so
a determinao prpria deste como a de algo espiritual. A msica significa
sensatez quanto mais perfeitamente ela de tal maneira se determinar no
desde quando seus momentos singulares expressam algo simblico. Sua similitude com a linguagem cumpre-se quando ela se afasta da linguagem.

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