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Quando menos se espera, recorre-se


teoria da impreviso (Parte 1)
2 de maro de 2015, 7h10

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PorEduardo Tomasevicius Filho


A convite do professor Otavio Luiz Rodrigues Junior, escrevo para a coluna
Direito Civil Atual sobre a reviso judicial dos contratos, tema acerca do
qual ele elaborou brilhante dissertao defendida em 2001.[i] Em certa
parte dessa obra, foram apresentadas diversas teorias usadas como
justificativa para a alterao das obrigaes contratuais. Porm, uma das
mais famosas a teoria da impreviso, que, por muito tempo no Brasil, foi
apresentada em manuais,[ii] em monografias especializadas[iii] e em artigos
de peridicos. Atualmente, est disciplinada nos artigos 317 e 478 do Cdigo
Civil de 2002, que tratam, respectivamente, da correo da desproporo do
valor da prestao por motivos imprevisveis no tempo do pagamento e das
dificuldades no cumprimento da obrigao em contratos de execuo
continuada ou diferida. O Cdigo de Defesa do Consumidor, de 1990, j
autorizava, no artigo 6, V, a reviso dos contratos sem levar em
considerao a imprevisibilidade apenas a onerosidade.
Neste texto, gostaria de analisar os mecanismos de reviso judicial dos
contratos em nosso pas por meio da histria econmica.[iv] O Brasil viveu
diversas crises econmicas e regras jurdicas destinadas atenuao da
fora obrigatria dos contratos ganham destaque na doutrina e na
jurisprudncia, evidentemente, nos perodos de dificuldades dessa natureza.
Da poca da Colnia dcada de 1950, a economia brasileira girava em
torno da exportao de produtos primrios, que se tornavam a principal
atividade at entrarem em declnio por diversos fatores, entre os quais, a
concorrncia estrangeira, o esgotamento das jazidas, depresses econmicas
e guerras mundiais. Nesses momentos, realizaram-se intervenes
governamentais de fato, como no caso do caf, para preservar o equilbrio
dos preos.[v] Neste ltimo caso, vale a pena o resgate das crticas de
Monteiro Lobato acerca da queima do caf, que teria levado a agricultura
brasileira runa pela interveno do Estado, do mesmo modo que se
mantinha o pas pobre pela proibio legal de explorao do petrleo no
Brasil, dando-se preferncia importao desse produto.[vi]
Apesar das tentativas de industrializao do Brasil desde o sculo XIX, foi
somente com a conhecida Poltica de Substituio de Importaes que se
promoveram mudanas importantes na economia brasileira, que levaram,
inclusive, modificao da distribuio populacional no Brasil. As cidades
atraram pessoas que buscavam oportunidades no oferecidas no campo. O
uso do espao urbano intensificou-se de forma descontrolada, pela

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construo em reas de risco ou imprprias para habitao, sem falar na


ocupao de reas prximas a mananciais e no despejo de esgoto sem
tratamento em crregos e rios. A historiografia econmica aponta que essa
migrao contribuiu para o aumento da inflao, por causa da precria
infraestrutura de transportes e pelo encarecimento dos preos dos
alimentos, devido ao aumento da demanda pelos mesmos nas cidades.[vii]
O Cdigo Civil de 1916 adotava o nominalismo nas obrigaes pecunirias,
no consagrando qualquer regra de alterao do desequilbrio das
prestaes contratuais, nem mesmo em casos de perda da reserva de valor
da moeda nacional. Nessa poca, em vez de recorrer-se impreviso ou ao
princpio da boa-f, foi usada no Brasil a correo monetria, por meio da
qual se indexavam as prestaes a ndices corrigidos pela medio da
inflao.[viii] Inclusive, a jurisprudncia brasileira passou a adotar a
correo monetria independentemente da existncia de lei.[ix]
No Recurso Extraordinrio 63.077/GB, de 7 de novembro de 1967, o Min.
Aliomar Baleeiro retomou diversos julgados do Supremo Tribunal Federal
da dcada de 1960 quanto perda dos efeitos da inflao no valor das
indenizaes e afirmou que: (...) frente notria, confessada e espantosa
inflao, nos ltimos 25 anos, as indenizaes oriundas de responsabilidade
civil seriam um escrnio se no se calculassem pela moeda do tempo da
liquidao.
No fim da dcada de 1960, por meio de polticas de estabilizao fiscal e de
arrocho salarial, conseguiu-se reduzir a inflao de 90 para 15% ao ano.
Porm, os Choques do Petrleo ao longo da dcada de 1970 causaram
novos desequilbrios na economia brasileira, cujos efeitos perduraram at a
primeira metade da dcada de 1980. Pela conjuntura poltica, o governo
buscava evitar ao mximo a ecloso de conflitos sociais e, para isso,
promoveu medidas de atenuao do arrocho salarial por meio de aumentos
automticos semestrais.[x] O governo subsidiava distores nos preos de
produtos e de servios prestados diretamente ou por meio das empresas
estatais, que, mais tarde, levaram ao aumento do dficit pblico, at que a
situao se tornasse insustentvel. Isso resultou no ressurgimento da
inflao, aumento da dvida externa e decretao de moratria aos credores
internacionais.[xi]
O Plano Cruzado,[xii] de 1986, visava ao combate da inflao pelo
congelamento de preos e de aluguis, alm do reajuste de salrios com base
na mdia dos seis meses anteriores. Com isso, provocou-se o aumento real
dos preos ao gerar aumento da procura sem que houvesse a
correspondente oferta no mercado , que permaneciam legalmente
inalterados. Essas medidas levaram ao desabastecimento generalizado e
cobrava-se gio para a obteno de todos os produtos.[xiii] Meses depois, a
inflao havia retornado a elevados nveis.
Medidas de reajuste de preos e de salrios foram deixadas para o fim do
ano, aps encerradas as eleies, com a edio do Plano Cruzado II,[xiv] que
tambm no deu certo. Nos trs anos seguintes, foram ainda implantados os
Planos Bresser[xv] e Vero,[xvi] todos sem sucesso. Dessa maneira, a moeda
nacional no tinha mais valor e naturalmente as pessoas adotavam meios
alternativos de pagamento, por meio do uso do dlar ou, entre os mais
pobres, do uso de bilhetes de vale-transporte, vale-refeio ou de passe
escolar. Aplicava-se o dinheiro em investimentos denominados de overnight
para se proteger da perda do poder de compra da moeda.
Entre 1986 e 1989, houve vrios julgados em que se discutiu a aplicao ou

no da teoria da impreviso nos contratos pela excessiva onerosidade das


parcelas automaticamente reajustadas pela correo monetria. O
entendimento era o de no aplicao da teoria da impreviso. Por exemplo,
o Tribunal de Justia do Rio de Janeiro decidiu pela inaplicabilidade da
teoria acerca de um emprstimo contrado em 1987, porque (...) a inflao e
a alta dos custos dos bens de consumo, como reconhecido pela embargante,
fls. 2, so fenmenos que tm marcado a vida do povo brasileiro, pelo que
no podem ser considerados, infelizmente, como imprevisveis, capazes de
justificar a aplicao da teoria invocada na pea exordial.[xvii]
O Tribunal de Justia do Estado de So Paulo, em ao de reviso de contrato
de leasing celebrado em 1986, sob a vigncia do Plano Cruzado, tambm a
rejeitou, porque (...) nem se aplica, na hiptese, a teoria da impreviso.
Sabia a autora que se estava sob o imprio de situao emergencial,
contingente, e que, por isso mesmo, no se podia garantir por muito tempo
aquela aparente estabilidade dos preos de mercado.[xviii]
Em 1990, o Plano Collor[xix] tentou novamente acabar com a inflao por
meio do congelamento dos depsitos bancrios, forando a reduo drstica
da liquidez. Imaginou-se que, com a restrio do meio circulante, os preos
cairiam pela diminuio da procura. A consequncia no foi o fim da
inflao, mas a queda brusca da atividade econmica. Tentou-se ainda um
Plano Collor II,[xx] igualmente fracassado. Do ponto de vista da impreviso,
a situao j era to trgica, que parece ter surgido poca uma espcie de
anestesia para com o problema, porque no se admitia a argumentao de
que a inflao era imprevisvel.
Veja-se, por exemplo, o julgamento de ao de reviso de aluguis em que se
buscou a reduo do valor por este ter se tornado exorbitante no entender
do locatrio. Negou-se a satisfao da pretenso da autora, porque (...) a
recesso, assim como a inflao, no se revestem do caracterstico da
imprevisibilidade, a viabilizar a aplicao da clusula rebus, j que
conhecidas de longa data do povo brasileiro.[xxi]
Noutro caso semelhante, afirmou-se que (...) Com efeito, inflao no algo
anormal ou extraordinrio em nosso meio, isto , algo que constitua
novidade no Brasil, quer de ontem, quer de hoje. , ao contrrio, um fato
antigo e corriqueiro, embora grave devido s elevadas propores
assumidas nos ltimos tempos. Mas foroso reconhecer, infelizmente ,
antes de mais nada, uma patologia psico-econmico-social, que de h muito
se incorporou cultura do povo brasileiro e ao cotidiano de cada um,
fazendo parte de nossa vida tanto quanto o ar que respiramos.[xxii]
Na prxima semana, tratarei da aplicao da teoria da impreviso a partir
do Plano Real at os dias atuais.
*Esta coluna produzida pelos membros e convidados da Rede de Pesquisa de
Direito Civil Contemporneo (USP, Lisboa, Girona, UFPR, UFRGS, UFSC, UFPE,
UFF e UFC).

[i] RODRIGUES JUNIOR, Otavio Luiz. Reviso Judicial dos Contratos; 2


edio. So Paulo: Atlas, 2006
[ii] GOMES, Orlando. Contratos. 18 edio. Rio de Janeiro: Forense, 1998.
PEREIRA, Caio Mario da Silva. Instituies de Direito Civil. Volume III. 10
edio. Rio de Janeiro: Forense, 1999
[iii] Cf. FONSECA, Arnoldo Medeiros da. Caso Fortuito e Theoria da

Impreviso. Rio de Janeiro: Typ. do Jornal do Commercio, Rodrigues & C,


1932.
[iv] A histria econmica foi uma destacada tcnica de anlise social ao
longo do sculo XX, em razo de o marxismo ter sido adotado como
metodologia por grande parte dos historiadores, no contexto em que se
debatia a polarizao entre os blocos capitalista e socialista, os processos de
internacionalizao do capital e o desenvolvimento econmico dos pases.
Por causa do reducionismo de muitos historiadores de propor a anlise dos
fatos econmicos como a principal chave de interpretao do passado, essa
abordagem perdeu espao para outros aspectos, como, por exemplo, a
histria das mentalidades e da cultura (Cf. FRAGOSO, Joo; FLORENTINO,
Manolo. Histria Econmica. In: CARDOSO, Ciro Flamarion; VAINFAS,
Ronaldo (orgs). Domnios da histria; 2 edio. Rio de Janeiro: Elsevier,
2011, p. 25), embora, no Brasil, os trabalhos de grandes pensadores ligados
histria econmica, dentre os quais se destacam Mario Henrique Simonsen,
Caio Prado Junior e Celso Furtado, continuem importantes para a
interpretao do Brasil.
[v] Decreto n. 1.489, de 6 de agosto de 1906. Approva o convenio
realizado pelos presidentes dos Estados de S. Paulo, Rio de Janeiro e Minas
Geraes em 26 de fevereiro, com as modificaes constantes do accordo
firmado pelos mesmos presidentes em 4 de julho do corrente anno.
[vi] LOBATO, Monteiro. O escndalo do petrleo e ferro; 6 edio. So
Paulo: Brasiliense, 1951.
[vii] BAER, Werner. A economia brasileira; trad. de Edite Sciulli. So Paulo:
Nobel, 1986. p. 87.
[viii] O art. 151, pargrafo nico, da Constituio Federal de 1946, previa a
reviso das tarifas dos servios explorados por concesso, tanto para no
exceder a justa remunerao do capital, como tambm para que fosse
possvel atender s necessidades de melhoramentos e expanso desses
servios. Alm disso, o art. 57 da Lei n. 3.740, de 28 de novembro de 1958,
que alterou a legislao vigente sobre imposto de renda, autorizava a
correo dos registros contbeis dos bens do ativo imobilizado a cada dois
anos. Em 1961, o Decreto n. 309, de 6 de dezembro, estabeleceu normas de
reviso de preos de contratos de obras ou servios a cargo do Governo
Federal. Em 1964, pela Lei n. 4.357, de 16 de julho, previu-se a correo
monetria em diversas situaes, como os balanos, alienaes imobilirias
e obrigaes tributrias, e a Lei n. 4.370, desse mesmo ano, aprovou novas
normas para reviso de preos em contratos de obras ou servios a cargo
dos rgos do Governo Federal.
[ix] WALD, Arnoldo. Reviso de valores no contrato: a correo
monetria, a teoria da impreviso e o direito adquirido. Revista dos
Tribunais. So Paulo. v. 78. n. 647. p. 23-34. Set. 1989, p. 24.
[x] Lei n. 6.708, de 30 de outubro de 1979. Dispe sobre a correo
automtica dos salrios, modifica a poltica salarial e d outras
providncias.
[xi] BAER, Werner. Idem. p. 110-113.
[xii] Decreto-lei n. 2.283, de 27 de fevereiro de 1986.
[xiii] No site YouTube, h vdeos de reportagens televisivas sobre os
transtornos ocasionados pela falta de produtos nos supermercados alis,

situaes muito semelhantes quelas enfrentadas atualmente por pases


vizinhos.
[xiv] Decreto-lei n. 2.290, de 21 de novembro de 1986.
[xv] Decreto-lei n. 2.335, de 12 de junho de 1987.
[xvi] Medida Provisria n. 32, de 15 de janeiro de 1989 (convertida em Lei
n. 7.730, de 31 de janeiro de 1989).
[xvii] TAC-RJ. Ap. Cvel n. 82.406. Comarca de Terespolis. 4 Cmara. Rel.
Miguel Pach. j. 27 de outubro de 1988.
[xviii] TJSP. Ap. Cvel n. 107.165-1. Comarca de So Paulo. 1 Cmara Cvel.
Rel. Luiz de Azevedo. j. 25 de abril de 1989.
[xix] Medida Provisria n. 168, de 15 de maro de 1990 (convertida em Lei
n. 8.024, de 12 de abril de 1990).
[xx] Medida Provisria n. 294, de 31 de janeiro de 1991 (convertida em Lei
n. 8.177, de 1 de maro de 1991).
[xxi] 2 TAC-SP. AI n. 376.431/3-00. 1 Cmara. Rel. Souza Aranha. j. 28 de
janeiro de 1993.
[xxii] 2 TAC-SP. AI n. 400.286-00/2. 3 Cmara. Rel. Milton Sanseverino. j. 3
de maio de 1994.
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Eduardo Tomasevicius Filho Professor Doutor do Departamento de Direito Civil da


Faculdade de Direito da USP.

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