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Mtodo histrico-crtico

O mtodo histrico-crtico o mtodo indispensvel para o estudo cientfico do sentido


dos textos antigos. Como a Santa Escritura, enquanto Palavra de Deus em linguagem
humana, foi composta por autores humanos em todas as suas partes e todas as suas
fontes, sua justa compreenso no s admite como legtimo, mas pede a utilizao deste
mtodo.
1. Histria do mtodo
Para apreciar corretamente este mtodo em seu estado atual, convm dar uma olhada
em sua histria. Certos elementos deste mtodo de interpretao so muito antigos. Eles
foram utilizados na antiguidade por comentadores gregos da literatura clssica e, mais
tarde, durante o perodo patrstico, por autores como Orgenes, Jernimo e Agostinho. O
mtodo era, ento, menos elaborado. Suas formas modernas so o resultado de
aperfeioamentos, trazidos sobretudo desde os humanistas da Renascena e o recursus
ad fontes deles. Enquanto que a crtica textual do Novo Testamento s pde se
desenvolver como disciplina cientfica a partir de 1800, depois que se desligou do Textus
receptus, os primrdios da crtica literria remontam ao sculo XVII, com a obra de
Richard Simon, que chamou a ateno sobre as repeties, as divergncias no contedo
e as diferenas de estilo observveis no Pentatuco, constataes dificilmente
conciliveis com a atribuio de todo o texto a um autor nico, Moiss. No sculo XVIII,
Jean Astruc contentou-se ainda em dar como explicao que Moiss tinha se servido de
vrias fontes (sobretudo de duas fontes principais) para compor o Livro do Gnesis, mas,
em seguida, a crtica contesta cada vez mais resolutamente a atribuio da composio
do Pentatuco a Moiss. A crtica literria identificou-se muito tempo com um esforo para
discernir diversas fontes nos textos. assim que se desenvolveu, no sculo XIX, a
hiptese dos documentos , que procura explicar a redao do Pentatuco. Quatro
documentos, em parte paralelos entre si, mas provenientes de pocas diferentes, teriam
sido incorporados: o yahvista (J), o elohista (E), o deuteronomista (D) e o sacerdotal (P:
do alemo Priester ); deste ltimo que o redator final teria se servido para estruturar
o conjunto. De maneira anloga, para explicar ao mesmo tempo as convergncias e as
divergncias constatadas entre os trs Evangelhos sinticos, recorreram hiptese das
duas fontes , segundo a qual os Evangelhos de Mateus e o de Lucas teriam sido
compostos a partir de duas fontes principais: o Evangelho de Marcos de um lado e, de
outro lado, uma compilao das palavras de Jesus (chamada Q, do alemo Quelle ,
fonte ). Essencialmente estas duas hipteses so ainda aceitas atualmente na exegese
cientfica, mas elas so objeto de contestaes.
No desejo de estabelecer a cronologia dos textos bblicos, esse gnero de crtica literria
se limitava a um trabalho de cortes e de decomposio para distinguir as diversas fontes
e no dava uma ateno suficiente estrutura final do texto bblico e mensagem que
ele exprime em seu estado atual (mostrava-se pouca estima pela obra dos redatores).
Dessa maneira a exegese histrico-crtica podia aparecer como fragmentria e
destrutora, ainda mais que certos exegetas sob a influncia da histria comparada das

religies, tal como ela se praticava ento, ou partindo de concepes filosficas, emitiam
contra a Bblia julgamentos negativos.
Hermann Gunkel fez o mtodo sair do gueto da crtica literria entendida desta maneira.
Se bem tenha continuado a considerar os livros do Pentatuco como compilaes, ele
aplicou sua ateno textura particular das diferentes partes. Ele procurou definir o
gnero de cada uma (por exemplo, legenda ou hino ) e seu ambiente de origem ou
Sitz im Lebem ( por exemplo, situao jurdica, liturgia, etc.). A esta pesquisa dos
gneros literrios assemelha-se o estudo crtico das formas ( Formgeschichte )
inaugurada na exegese dos sinticos por Martin Dibelius e Rudolf Bultmann. Este ltimo
misturou aos estudos de Formgeschichte uma hermenutica bblica inspirada na
filosofia existencialista de Martin Heidegger. Em consequncia, a Formgeschichte
suscitou muitas vezes srias reservas. Mas este mtodo, em si mesmo, teve como
resultado a declarao de que a tradio no-testamentria obteve sua origem e tomou
sua forma na comunidade crist, ou Igreja primitiva, passando da pregao do prprio
Jesus predigao que proclama que Jesus o Cristo. Formgeschichte aliou-se a
Redaktionsgeschichte , estudo crtico da redao . Esta ltima procura colocar em
evidncia a contribuio pessoal de cada evangelista e as orientaes teolgicas que
guiaram o trabalho de redao deles. Com a utilizao deste ltimo mtodo, a srie das
diferentes etapas do mtodo histrico-crtico tornou-se mais completa: da crtica textual
passa-se a uma crtica literria que decompe (pesquisa das fontes), depois a um estudo
crtico das formas, enfim a uma anlise da redao, que atenta ao texto em sua
composio. Desta maneira tornou-se possvel uma compreenso mais clara da inteno
dos autores e redatores da Bblia, assim como da mensagem que eles dirigiram aos
primeiros destinatrios. O mtodo histrico-crtico adquiriu ento uma importncia de
primeiro plano.
2. Princpios
Os princpios fundamentais do mtodo histrico-crtico em sua forma clssica so os
seguintes:
E um mtodo histrico, no s porque ele se aplica a textos antigos no caso, aqueles
da Bblia e estuda seu alcance histrico, mas tambm e sobretudo porque ele procura
elucidar os processos histricos de produo dos textos bblicos, processos diacrnicos
algumas vezes complicados e de longa durao. Em suas diferentes etapas de produo,
os textos da Bblia so dirigidos a diversas categorias de ouvintes ou de leitores, que se
encontravam em situaes de tempo e de espao diferentes.
um mtodo crtico, porque ele opera com a ajuda de critrios cientficos to objetivos
quanto possveis em cada uma de suas etapas (da crtica textual ao estudo crtico da
redao), de maneira a tornar acessvel ao leitor moderno o sentido dos textos bblicos,
muitas vezes difcil de perceber.
Mtodo analtico, ele estuda o texto bblico da mesma maneira que qualquer outro texto
da antiguidade e o comenta enquanto linguagem humana. Entretanto, ele permite ao

exegeta, sobretudo no estudo crtico da redao dos textos, perceber melhor o contedo
da revelao divina.
3. Descrio
No estgio atual de seu desenvolvimento, o mtodo histrico-crtico percorre as seguintes
etapas:
A crtica textual, praticada h muito mais tempo, abre a srie das operaes cientficas.
Baseando-se no testemunho dos mais antigos e melhores manuscritos, assim como dos
papiros, das tradues antigas e da patrstica, ela procura, segundo regras determinadas,
estabelecer um texto bblico que seja to prximo quanto possvel ao texto original.
O texto em seguida submetido a uma anlise lingustica (morfologia e sintaxe) e
semntica, que utiliza os conhecimentos obtidos graas aos estudos de filologia histrica.
A crtica literria esfora-se ento em discernir o incio e o fim das unidades textuais,
grandes e pequenas, e em verificar a coerncia interna dos textos. A existncia de
repeties, de divergncias inconciliveis e de outros indcios, manifesta o carter
compsito de certos textos. Estes ento so divididos em pequenas unidades, das quais
estuda-se a dependncia possvel a diversas fontes. A crtica dos gneros procura
determinar os gneros literrios, ambiente de origem, traos especficos e evoluo
desses textos. A crtica das tradies situa os textos em correntes de tradio, das quais
ela procura determinar a evoluo no decorrer da histria. Enfim, a crtica da redao
estuda as modificaes que os textos sofreram antes de terem um estado final fixado,
esforando-se em discernir as orientaes que lhes so prprias. Enquanto as etapas
precedentes procuraram explicar o texto pela sua gnese, em uma perspectiva
diacrnica, esta ltima etapa termina com um estudo sincrnico: explica-se aqui o texto
em si, graas s relaes mtuas de seus diversos elementos e considerando-o sob seu
aspecto de mensagem comunicada pelo autor a seus contemporneos. A funo
pragmtica do texto pode ento ser levada em considerao.
Quando os textos estudados pertencem a um gnero literrio histrico ou esto em
relao com acontecimentos da histria, a crtica histrica completa a crtica literria para
determinar seu alcance histrico, no sentido moderno da expresso.
desta maneira que so colocadas em evidncia as diferentes etapas do desenrolar
concreto da revelao bblica.
4. Avaliao
Que valor dar ao mtodo histrico-crtico, em particular no estgio atual de sua evoluo?
um mtodo que, utilizado de maneira objetiva, no implica em si nenhum a priori: Se
sua utilizao acompanhada de tais a priori, isto no devido ao mtodo em si mas a
opinies hermenuticas que orientam a interpretao e podem ser tendenciosas.

Orientado, em seu incio, como crtica das fontes e da histria das religies, o mtodo
obteve como resultado a abertura de um novo acesso Bblia, mostrando que ela uma
coleo de escritos que, muitas vezes, sobretudo para o Antigo Testamento, no tm um
autor nico, mas tiveram uma longa pr-histria inextricavelmente ligada histria de
Israel ou quela da Igreja primitiva. Precedentemente, a interpretao judaica ou crist da
Bblia no tinha uma conscincia clara das condies histricas concretas e diversas nas
quais a Palavra de Deus se enraizou. Ela tinha disto um conhecimento global e
longnquo. O confronto da exegese tradicional com uma abordagem cientfica que em seu
incio fazia conscientemente abstrao da f e algumas vezes mesmo se opunha a ela,
foi seguramente dolorosa; depois, no entanto, ela se revelou salutar: uma vez que o
mtodo foi liberado dos preconceitos extrnsecos, ele conduziu a uma compreenso mais
exata da verdade da Santa Escritura (cf Dei Verbum, 12). Segundo a Divino afflante
Spiritu, a procura do sentido literal da Escritura uma tarefa essencial da exegese e, para
cumprir esta tarefa, necessrio determinar o gnero literrio dos textos (cf E.B., 560), o
que se realiza com a ajuda do mtodo histrico-crtico.
Com certeza o uso clssico do mtodo histrico-crtico manifesta limites, pois ele se
restringe procura do sentido do texto bblico nas circunstncias histricas de sua
produo e no se interessa pelas outras potencialidades de sentido que se
manifestaram no decorrer das pocas posteriores da revelao bblica e da histria da
Igreja. No entanto, esse mtodo contribuiu produo de obras de exegese e de teologia
bblica de grande valor.
Renunciou-se h muito tempo a um amlgama do mtodo com um sistema filosfico.
Recentemente uma tendncia exegtica orientou o mtodo insistindo predominantemente
sobre a forma do texto, com menor ateno ao seu contedo, mas esta tendncia foi
corrigida graas contribuio de uma semntica diferenciada (semntica das palavras,
das frases, do texto) e ao estudo do aspecto pragmtico dos textos.
A respeito da incluso no mtodo, de uma anlise sincrnica dos textos, deve-se
reconhecer que se trata de uma operao legtima, pois o texto em seu estado final, e
no uma redao anterior, que expresso da Palavra de Deus. Mas o estudo diacrnico
continua indispensvel para o discernimento do dinamismo histrico que anima a Santa
Escritura e para manifestar sua rica complexidade: por exemplo, o cdigo da Aliana ( Ex
21,23) reflete um estado poltico, social e religioso da sociedade israelita diferente
daquele que refletem as outras legislaes conservadas no Deuteronmio (Dt 12,26) e no
Levtico (cdigo de santidade, Lv 17-26). tendncia de reduzir tudo ao aspecto
histrico, que se pde repreender na antiga exegese histrico-crtica, seria o caso que
no sucedesse o excesso inverso: o de um esquecimento da histria, por parte de uma
exegese exclusivamente sincrnica.
Em definitivo, o objetivo do mtodo histrico-crtico de colocar em evidncia, de
maneira sobretudo diacrnica, o sentido expresso pelos autores e redatores. Com a ajuda
de outros mtodos e abordagens, ele abre ao leitor moderno o acesso ao significado do
texto da Bblia, tal como o temos.