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WOLFGANG KHLER

Psicologia da Gestalt
Traduo de DAVID JARDIM
EDITORA ITATIAIA
BELO HORIZONTE - 1968

Ttulo do original norte-americano publicado por


Liveright Publishing Corporation
Nova York
GESTALT PSYCHOLOGY
Copyright (c) 1947 - Liveright Publishing Co.
Para
MAX WERTHEIMER
1968
Direitos de propriedade literria da presente traduo adquiridos
pela EDITRA ITATIAIA LIMITADA, de Belo Horizonte
IMPRESSO NO BRASIL
PRINTED JN BRAZIL
1

SUMRIO
1. Exame do Bebaviorismo 9
2. Psicologia como Cincia Jovem 26
3. Crtica da Introspeco 44
4. A Dinmica em Oposio Teoria Mecanista 62
5. Organizao Sensorial 81
6. Caractersticas das Entidades Organizadas . 102
7. Comportamento 121

8. Associao 144
9. Evocao 11
10. Discernimento (Insight) 183
Indice 205

Captulo 1

Exame do Behaviorismo

Parece haver, para a Psicologia, exatamente como para tdas as de mai


cincias, um nico ponto de partida: o mundo tal como o descobri mos de
maneira simples e desprovida de crtica. A simplicidade tende a
- desaparecer medida que avanamos. Surgem problemas a princpio
completamente ocultos a nossos olhos, para cuja soluo pode tornar-se
necessrio aventar idias que pouca relao paream apresentar com a
experincia primria e direta. De qualquer maneira, porm, tudo tem
que comear com uma simples e candida imagem do mundo. Essa
origem necessria, j que no existe outro alicerce em que a cincia
possa firmar-se. Em meu prprio caso, que pode ser considerado como
um exemplo de muitos outros, aquela imagem simples consiste, neste
momento, em um lago azul rodeado por florestas escuras; um grande
rochedo cinzento, duro e frio, onde resolvi sentar-me; um papel no
qual escrevo; o leve rudo da brisa, que mal agita as rvores, e um
cheiro forte e caracterstico de barcos e de peixe. H, porm, mais
alguma coisa neste mundo: algo que contemplo, embora sem que se
confunda com o lago azul do presente, outro lago de um azul mais
apagado, que contemplei alguns anos antes, de sua margem, no Illinois.
Estou perfeitamente acostumado a contemplar milhares de imagens

desta espcie, que surgem quando me encontro szinho. E ainda existem


outras coisas neste mundo: por exemplo, minha mo e meus dedos,
que se movem de leve sbre o papel. Alm disso, quando paro de
escrever e olho em trno, h, tambm, a sensao de sade e vigor.
Logo em seguida, porm, sinto, no ntimo, algo como uma presso
sombria que tende a transformar-se na impresso de que estou sendo
9
perseguido: prometi entregar stes originais prontos dentro de poucos
meses.
A maior parte das pessoas vive, constantemente, em um mundo igual a
sse, que , para elas, o mundo, e dificilmente encontram problemas srios
em suas propriedades fundamentais. Ruas apinhadas de gente podem
substituir o lago, o encsto de um carro substituir meu rochedo, podem ser
relembradas em vez do Lago Michigan certos aspectos srios de algum
negcio comercial, e a impresso desagradvel pode provir no da
necessidade de escrever um livro, e sim de ter que pagar impostos. Tudo
isso constitui diferenas de importncia secundria, enquanto encaramos o
mundo por seu aspecto aparente, que o que todos ns fazemos, exceto
nas horas em que a cincia perturba nossa atitude natural. claro que h
problemas, mesmo para os cidados menos dotados de esprito crtico dste
mundo no usado. Em sua maior parte, porm, tais problemas no se
referem natureza do mundo como tal; tm, antes, aspecto prtico e
emocional, e significam apenas que, admitindo-se como certo ste mundo,
no sabemos como comportar-nos na parte do mundo que enfrentamos
como nossa situao presente.
1-l sculos, vrias cincias, em particular a Fsica e a Biologia, comearam
a solapar a confiana singela dos sres humanos no sentido de considerar
ste mundo como a realidade. Embora centenas de milhes de pessoas
continuem despreocupadas a sse respeito, o cientista agora verifica
encontrar-se tal mundo repleto das mais contraditrias propriedades.
Felizmente, conseguiu descobrir, por trs dle, outro mundo, cujas
propriedades, bem diversas das do mundo das pessoas simples, no
parecem, de modo algum, contraditrias. No de admirar, portanto, que
agora, quando a Psicologia comea a transformar-se em cincia, alguns dos
seus mais decididos cultores queiram faz-la seguir, sem demora, o
caminho das cincias naturais. De fato, se os cientistas verificaram ser o
mundo simples impermevel ao seu mtodo, que melhor esperana de xito
podemos acalentar, como psiclogos? E, uma vez que j foi executada pelos
fsicos a extraordinria faanha de passar do mundo da experincia direta,
mas confusa, para um mundo de clara e rude realidade, pareceria
aconselhvel para o psiclogo tirar partido dsse grande acontecimento na

histria da cincia e tratar de estudar a Psicologia, partindo da mesma base


mais slida.
Algumas palavras acrca da histria da crtica cientfica nos ajudar a
definir melhor o material que a Psicologia ter de deixar de lado e indicar
como dever ser feita a escolha de objetos mais adequados. Nossa
experincia simples consiste, antes de tudo, de objetos, suas propriedades e
transformaes, que parecem existir e acontecer de maneira de todo
independente de ns. No que lhes diz respeito, nao parece ter importncia o
fato de ns os vermos, apalp-los e ouvi-los, ou no. Quando no estamos
presentes ou nos encontramos ocupados com outros objetos, les,
aparentemente, continuam tais como eram,
quando lhes dvamos plena ateno. Em tais circunstncias, constituiu
grande progresso o fato de o homem comear a fazer indagaes sbre a
natureza da vista, do tato e da audio. E ocorreu uma verdadeira revoluo
quando descobrimos que as cres, os rudos, os cheiros, etc. no passavam
de produtos de influncias exercidas pelo ambiente sbre o homem. Ainda
assim, sse ambiente parecia subsistir com suas caractersticas primrias,
continuando a ser "o mundo real". Subtradas aquelas qualidades
secundrias, como ingredientes puramente subjetivos, permaneciam as
qualidades primrias, aparentemente tomadas como caractersticas diretas
da realidade. Finalmente, porm, as qualidades primrias da rea1idade
singela mostraram-se to subjetivas quanto as secundrias: a forma, o pso
e o movimento das coisas tiveram de ser interpretados da mesma maneira
que as cres e os sons; tambm les dependiam do organismo que os
experimentava e eram meros resultados finais de complicados processos no
seu mago.
Que restou? A resposta foi que, da para diante, nenhum aspecto da
experincia imediata poderia ser considerado como parte do mundo real.
Se, assim, tanto as caractersticas primrias quanto as secundrias do
mundo conhecido pela experincia derivavam de influncias que o ambiente
exercia sbre o organismo, ste ambiente j no poderia ser identificado
como o meio experimentado pelo homem, O meio experimentado pelo
homem constitui o efeito de tais influncias, e no pode, pois, ao mesmo
tempo, ser considerado como as causas originadoras de tais influncias.
Assim sendo, a cincia teve de construir um mundo objetivo e
independente, de coisas fsicas, espao fsico, tempo fsico e movimento
fsico, e de afirmar que tal mundo no aparece, de modo algum, na
experincia direta.
Devemos observar, aqui, que o mesmo raciocnio se aplica ao organismo.
Por um lado, nosso corpo se apresenta a ns como uma coisa particular na
experincia sensorial. Por outro lado, essa experincia sensorial particular
causada por acontecimentos fsicos ocorridos no objeto fsico que
chamamos de nossop organismo. Smente o corpo como parte da
experincia sensorial nos diretamente accessvel. S temos conhecimento
do organismo, como de tdas as outras coisas fsicas, atravs de um

processo de inferncia ou construo. Meu organismo reage ante a


influncia de outros objetos fsicos, mediante processos que mantm o
mundo sensorial em trno de mim. Outros processos no organismo fazem
surgir a coisa sensorial que chamo de meu corpo. Tambm aqui, outros so
responsveis pelo aspecto interior de minha experincia, por sensaes
como as de fome e fadiga, por emoes como as de mdo e esperana, etc.
No precisamos considerar como o mundo da cincia, que no aparece na
experincia direta, pode, no obstante, ser investigado pelos fsicos. No
pode haver dvida quanto ao notvel xito do processo. Ao passo que o
mundo do homem simples algo de confuso e revela seu carter subjetivo
em qualquer exame crtico de suas propriedades, no mundo
'o
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dos fsicos no so toleradas quaisquer confuses ou contradies. Embora
possam surpreender-nos as rpidas transformaes que as teorias fsicas
sofrem em nossos dias, o fato que, em sua maior parte, tais
transformaes se fazem para melhor. Segundo tudo indica, de se deduzir
que todos os fatos importantes do mundo fsico acabaro sendo includos
em um sistema de conhecimento claro e unitrio.
Voltemos agora Psicologia. Durante algum tempo, concebeu-se essa
disciplina como a cincia da experincia direta, de seus aspectos externos e
internos, em contraste com os objetos e ocorrncias fsicas. Pela descrio
da experincia direta, o psiclogo esperava chegar no smente a um
levantamento metdico de tdas as suas variedades, como tambm a boa
dose de informaes acrca das relaes funcionais entre tais fatos. Visava,
mesmo, a formular as leis que regem o curso da experincia.
Esta concepo de Psicologia tem sido severamente criticada pela escola
psicolgica do behaviorismo, que condena tanto o objeto quanto o objeto da
Psicologia no velho sentido. De acrdo com o behaviorismo, no possvel
chegar-se a um levantamento convincente da experincia direta, nem se
chega a coisa alguma com a tentativa de descrever as relaes entre suas
variedades, ou de formular as leis da chamada "vida mental".
Evidentemente, sustenta o behaviorismo, no existe uma cincia de
experincia direta, dispondo de mtodos claros e resultados dignos de
confiana. Discusses infindveis a respeito de questes de pequena
importnca, e, com menos freqncia, a respeito de questes de maior
importncia, no podem ser aceitas como sucedneo, particularmente
tendo-se em conta que os fatos da experincia, que deveriam ser os
mesmos para todos, so descritos de maneira de todo diferente pelos
diferentes autores. Vejamos o exemplo das imagens. Um psiclogo afirma
t-las em grande nmero, muitas delas quase to vivas e concretas como
percepts. Outros nos dizem que, em sua experincia direta, no ocorre tal
coisa e que aqule primeiro psiclogo deve ter-se deixado enganar pelas

palavras ou outros fenmenos motores, relacionados com objetos no


realmente presentes na experincia. Se em um simples caso como ste, a
introspeco no pode dar melhor resultado, que devemos esperar em
questes de maior importncia, mas onde tambm se apresenta maior
dificuldade intrnseca? Na realidade, os prprios partidrios da introspeco
no parecem confiar em seu processo. Aparentemente, mostram-se
inclinados a enfrentar os problemas importantes com a maior raridade
possvel e a se ocuparem principalmente, no campo da sensao, com
pormenores que no interessam a ningum, a no ser a les prprios. Se o
prprio objetivo anunciado o de nos apresentar uma cincia de
experincia direta, naturalmente seria de esperar que tal concepo fsse
aplicada, de pronto, na abordagem direta dos aspectos centrais do objeto do
estudo. No entanto, apenas sua periferia timidamente aflorada. Tambm
nos pases europeus, de h muito passou a ser motivo de galhofa a
preocupao dos psiclogos em discutir futilidades. E engraado ver como,
no caso, por
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exemplo, de uma simples comparao como acontecimento psicolgico,
centenas de pginas foram gastas na descrio de experincias diminutas,
ao passo que jamais se dava uma explicao sbre a ocorrncia e a
exatido da prpria comparao. Mesmo em estado de perplexidade, uma
cincia pode ser altamente interessante. Essa verso da Psicologia, porm,
no se mostrou apenas inteiramente falha, como se tornou maante para
todos aqules que no fizeram dela sua profisso.
Os behavioristas costumam acrescentar que a insistncia na introspeco
est estreitamente relacionada com uma preveno filosfica. Estejamos ou
no conscientes do fato, em seu afastamento do mundo da fsica o conceito
da experincia direta est claramente relacionado com noes tais como
mente e alma. Sub-repticiamente, a expresso refere-se s atividades de
uma substncia mental a que no se aplicam as leis da Fsica e da Biologia.
Em conseqncia, muitas e muitas supersties de origem religiosa ou
metafsica tiveram facilidade de se esconder dentro da significao do
conceito. Quando criana, o psiclogo ouviu falar muito a respeito da alma e
de seus milagrosos podres, e tudo isso ainda sobrevive em suas
afirmaes, acrca da experincia direta, fazendo de sua introspeco uma
simples defesa do obscurantismo medieval.
Se fsse ste o nico argumento contra a introspeco, os psiclogos
filiados a tal escola poderiam retrucar que a crtica no se aplica s
caractersticas da experincia direta em si mesma, mas apenas a certo
perigo, do qual nem todos os psiclogos partidrios da introspeco podem
estar suficientemente cientes, O remdio, em tal caso, seria maior
autocrtica, acompanhada da cuidadosa eliminao das influncas
religiosas ou filosficas que se fazem sentir sbre os estudiosos de
psicologia. Tais providncias representariam, ao mesmo tempo, gestos
apaziguadores para com o behaviorismo rigorista.

Os adeptos desta escola, contudo, tm outros motivos para no aceitar a


experincia direta como campo de pesquisa cientfica. Em primeiro lugar,
falta introspeco, como processo, a principal virtude metodolgica do
trabalho na fsica: achar-se o observador situado fora do sistema que
observa. A introspeco e seus objetos so fatos que se situam dentro do
mesmo sistema, sendo diminuta a possibilidade de que a primeira no afete
os segundos. Pode servir de exemplo, a sse respeito, qualquer esfro para
se estudar a dor ou a alegria por meio da introspeco. Se feito o esfro
adequado, tais experincias no permanecem as memas; ao contrrio,
tendem a desaparecer, quando a prpria pessoa prsa da dor ou da alegria
tenta assumir uma atitude de introspeco.
Mesmo, porm, se tal dificuldade pudesse ser superada, de acrdo com os
partidrios do behaviorismo, continuaramos a verificar a inutilidade do
mtodo, em virtude de seu mesquinho e inevitvel subjetivismo. Qual a
principal caracterstica de uma afirmao objetiva que formula o resultado
de observaes cientficas? Quem quer que se
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interesse pela afirmao, poder ser forado a aceit-la como tendo uma
significao precisa. Para sse fim, apenas precisamos apresentar as
definies exatas dos trmos que empregarmos. Assim, h definies
exatas para o pso atmico e para o nmero atmico de um elemento, bem
como para a analogia e a homologia das estruturas morfolgicas. No h
fsico ou bilogo que no conhea a significao exata dessas palavras.
Ouamos, porm, os psiclogos que falam, por exemplo, acrca da
indistino caracterstica da viso perifrica. Que acepo exata pode ser
atribuda a essa palavra, enquanto no fr ela exatamente definida? Tal def
inio, no entanto, afigura-se impossvel, sempre que tenhamos de nos
haver com os dados finais da experincia direta. Se pedirmos ao psiclogo
uma definio de indistino, le procurar definir a expresso,
negativamente, como falta de clareza. Isso, porm, de pouco nos vale, uma
vez que temos de indagar ao psiclogo o que le entende por clareza.
Talvez le nos responda que a clareza uma propriedade normal da parte
central de um campo visual adequado. Infelizmente, tal campo ter mais de
uma propriedade normal e na pseudodefinio do psiclogo no
apresentada di/erentia specifica, e alm disso o vocbulo "adequado" exige
uma definio, tanto como indistino e clareza. Seja como fr, o psiclogo
lanou mo, em tal caso, do nico recurso cabvel quando, como se d no
campo da experincia direta, no se pode chegar a uma definio de
verdade: limitou-se a apontar para uma determinada direo. Quando no
podemos definir um trmo, podemos dar uma indicao sbre as condies
nas quais a coisa em questo pode ser experimentada. No caso de outros
compreenderem as palavras, mediante as quais so descritas tais
condies, stes outros podero ajustar o trmo indefinido ao aspecto de
sua prpria experincia, ao qual o trmo em questo est realmente

destinado a referir-se. Quanto , porm, grosseiro e vago tal processo, em


comparao com a elegncia das definies da cincia exata!
E ainda assim, temos de presumir que, dadas as mesmas condies, uma
pessoa que no possa conhecer mais do que a sua prpria experincia, nela
encontrar sempre as memas caractersticas, objetos e ocorrncias que
outra pessoa encontra na sua. Dois fsicos diferentes podem fazer
afirmaes a respeito do mesmo fato. Podem, por exemplo, proceder a
leituras no mesmo aparelho ou escala. No caso da experincia direta,
porm, duas pessoas tm sempre dois fatos em duas experincias distintas.
Qual a prova de que dispomos para presumir que, em determinadas
condies, os dados finais da experincia so os mesmos para diversas
pessoas? Infelizmente, jamais poderemos saber se tal , realmente, o caso.
De um lado, o daltonismo e outros fenmenos semelhantes mostram,
conclusivamente, que tal concordncia no a regra geral. Por outro lado,
no temos prova da concordncia, mesmo no caso em que tdas as
experincias imaginveis apresentam resultados idnticos, tais como
relatrios verbais exatamente iguais. Uma pessoa pode informar sempre
que se trata de "vermelho", onde
outra pessoa tambm afirma tratar-se de "vermelho", mas, ainda assim, s
sabemos que a primeira pessoa se refere a uma qualidade constante onde a
segunda pessoa se refere sempre ao vermelho. No podemos saber se a
primeira pessoa distingue a mesma qualidade que chamada de vermelho
pela segunda pessoa. E nem nos vale o fato de aquilo que uma pessoa
chama de vermelho apresentar o mesmo carter excitante encontrado por
outra pessoa naquilo que chama de vermelho, pois possvel que as duas
no empreguem o vocbulo "excitante" no mesmo sentido e tenham,
realmente, experincias diferentes, embora suas expresses sejam as
mesmas.
Assim o subjetivismo em sua forma extrema. Se cada um de ns tem a
sua prpria experincia direta, e est irremedivelmente excludo da
experincia de tdas as demais pessoas, essa experincia um assunto
particular de cada um de ns e no possvel, baseando-se nela, criar-se
uma cincia. Na verdade, se to pouca coisa se pode tirar da experincia
direta de um homem, no que diz respeito s experincias semelhantes em
outros homens, lcito irmos ainda mais longe e indagarmos se mesmo
nossos melhores amigos tm qualquer experincia direta. Realmente, tudo o
que vemos ou ouvimos, quando conversamos com les, faz parte de nossa
prpria experincia. O que, em nossa experincia, parece ser, por exemplo,
a voz dsses amigos, , antes de mais nada, o resultado de fenmenos
fsicos nos msculos de suas bcas e gargantas, que devem ser
compreendidos do ponto de vista da pura fsica e fisiologia. Se assim ,
como podemos saber que, em nossos amigos, tais fatos so acompanhados
pela experincia direta?
Os adeptos do behaviorismo podem acrescentar que no negam certas
contribuies que, antes do seu tempo, as velhas formas de Psicologia

prestaram ao progresso dessa cincia, mas tambm diro que, quando


estudamos tais realizaes, sob o ponto de vista atual, constatamos
fcilmente um fato: que quase tdas elas foram alcanadas, no graas
introspeco e descrio, mas sim experimentao objetiva. A
significao desta palavra to evidente em psicologia quanto na cincia
natural. Em lugar de convidarmos um indivduo a observar e descrever sua
experincia direta, ns o colocamos em uma situao bem definida, qual
le reagir de um modo ou de outro. Podemos, ento, observar e medir
essas reaes, sem que le nos oferea qualquer descrio de suas
experincias. Foi dsse modo que a Lei de Weber se descobriu; foi essa a
espcie de experincia graas qual Fechner transformou a Psicologia em
uma cincia experimental; atravs de pesquisas dsse tipo, com a ausncia
quase completa de introspeco, foram investigadas a memria e a
formao dos hbitos, e, da mesma maneira, Binet e Simon mediram, pela
primeira vez, inteligncias individuais. Atualmente, mesmo os adeptos da
introspeco smente nos oferecem descries de cres e tonalidades,
prazeres e volies, quando no encontram um mtodo mediante o qual a
descrio seja substituda por medies objetivas. De fato, o adepto da
introspeco, individualmente, mostra-se
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disposto a aceitar as descries apresentadas por um correligionrio, at o
ponto exato em que ste outro tenha conseguido confirmar suas descries
com dados mais objetivos. Que vantagem tem, ento, a utilizao da
experincia direta e da descrio?
Partindo dessa crtica, nem todos os partidrios do behavorismo chegam s
mesmas concluses concernentes experincia direta como tal. verdade
que nenhum, pode-se dizer, considera a experincia direta como de
intersse para a cincia, uma vez que a mesma, como assunto particular de
indivduos, no accessvel observao objetiva, e portanto cientfica,
feita por outros. Apenas uns poucos membros da escola chegam ao ponto
de negar de todo a existncia da experincia direta, odiando
evidentemente, a prpria idia. Essas pequenas divergncias de opinio,
contudo, no tm importncia particular. No que concerne ao mtodo, todos
os adeptos do behavorismo sustentam as mesmas opinies negativas e
positivas. A sse respeito, seu programa mera conseqncia dos
argumentos antes expostos. Com sua experimentao objetiva, o psiclogo
se colocou, de maneira tcita, no terreno estritamente cientfico. Sua nica
debilidade consiste no fato de que le ainda no se tornou plenamente
consciente da diferena, em princpio, que h entre as tcnicas exatas e o
agrupamento meramente sub jetivo. Os fsicos e os qumicos mostram-se
interessados em saber de que maneira um sistema que est sendo
investigado reagir, quando exposto a determinadas condies; tambm
indagam como a reao se transforma, quando as condies so
modificadas. Ambas as indagaes so respondidas pela observao e

medio objetivas. Ora, esta tambm precisamente a forma adequada de


pesquisa em Psicologia: um sujeito de certo tipo (criana, adulto, homem,
mulher ou animal) escolhido como o sistema a ser investigado. So
asseguradas e controladas de maneira objetiva certas condies, as mais
importantes das quais so as que se referem ao estmulo externo. A reao
do sujeito, resultante da experincia, registrada ou medida exatamente
como o so as reaes de sistemas na Fsica ou na Qumica.
Assim, a nica coisa que os psiclogos tm de reconhecer agora que
smente tal processo poder ser til consecuo de qualquer objetivo til
em seu campo. O comportamento, isto , a reao dos sistemas vivos aos
fatres ambientes, o nico assunto referente ao sujeito que pode ser
investigado na Psicologia cientfica; e o comportamento de modo algum
envolve a experincia direta. O trabalho expermental do futuro estudar
mesmo as formas mais elevadas de comportamento, de maneira puramente
objetiva. Isso deve acontecer, porque a experincia direta no ocorre
apenas em certo ponto de uma experincia real. Para alguns, esta verdade
um tanto obscurecida pelo fato de que, em muitas experincias, as
reaes da linguagem se mostram de alguma importncia. Se o prprio
experimentador desfruta o que le chama experincia direta, e se tal
experincia abrange grande nmero de coisas associadas com palavras, le
se mostrar inclinado
a considerar as palavras de seu sujeito como sinais de experincias
semelhantes por parte daquela pessoa. No obstante, tais palavras podem
ser consideradas como reaes do sujeito, e, como tais, so fatos fsicos
puramente objetivos, produzidos por certos processos na laringe e na bca
do sujeito. Embora o experimentador saiba que outros processos objetivos,
como os da enervao, ocorrem antes que certos msculos produzam as
palavras, como seqncia de ondas sonoras, a razo o aconselha a no ir
mais alm. De acrdo com nossa anlise, le jamais saber se alguma
experincia direta acompanha aqules processos. Convm, talvez, que nos
disciplinemos de maneira a usar com menos freqncia as reaes da
linguagem na experimentao psicolgica, at que seja, afinal, afastado o
perigo de associar a linguagem com a experincia direta, e a introspeco
tenha desaparecido da psicologia como cincia.
Naturalmente, nem tdas as reaes de um sujeito podem ser observadas
objetivamente com a mesma facilidade. Algumas vzes, mesmo fortes
estmulos no produzem um comportamento patente, que possa ser
registrado externamente, com os mtodos atuais. Na maioria dsses casos,
contudo, podem ser obtidas informaes altamente valiosas dos fisiologistas
que estudaram as funes da parte autnoma do sistema nervoso e as
reaes subseqentes nos rgos viscerais mais importantes, inclusive nas
glndulas endcrinas. Uma das principais tarefas da Psicologia ser a de
criar e adotar tcnicas exeqveis, at que tais reaes viscerais possam ser
registradas com tda a facilidade. Tambm temos motivo para presumir que
aquilo que os partidrios da introspeco chamam de "pensamento"

consiste realmente de pequenas enervaes a que so submetidos, no


momento, os msculos ligados s
reaes verbais. Espero ter, at aqui, apresentado um resumo correto das opinies
predominantes entre os adeptos do behavorismo. Deve ser exato, uma vez
que, sob vrios aspectos, simpatizo com essas opinies e no acalento
grande entusiasmo pela introspeco, que aqui foi criticada. Em grande
parte, a introspeco corrente mostra-se bastante estril. Em estranho
contraste com suas pretenses, desvia a pesquisa de problemas mais
urgentes. Veremos, mais tarde, se se trata de uma propriedade intrnseca
da introspeco ou se isso apenas uma conseqncia de erros
partcularmente freqentes entre os partidrios da introspeco.
Presentemente, temos diante de ns um problema mais simples. Nas
cincias naturais, observa o adepto do behavorismo, os mtodos dizem
respeito realidade objetiva, ao passo que a introspeco da experincia
direta se que existe tal coisa - diz respeito a algo inteiramente subjetivo.
Ser isto verdade? Ser ste o verdadeiro motivo de terem as cincias
naturais conquistado a admirao do mundo, ao passo ue a Psicologia ainda
se encontra em estado embrionrio? No posso admitir. Parece-me que,
surgindo com um admirvel entusiasmo pela
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exatido, o behavorismo se enganonu inteiramente nesse ponto e, em
conseqncia, a energia despendida objetivando qualquer utilizao da
experincia direta foi aplicada errneamente. De fato, seja o que fr que
possa ter acontecido durante o desenvolvimento individual de nossos
argutos partidrios do behavorismo, no que diz respeito a mim mesmo,
tenho a narrar o que se segue e que nos traz de volta ao nosso ponto de
partida.
Em criana, conheci a experincia direta antes que pudesse mesmo
imaginar um mundo que se situasse inteiramente alm dela, como o da
Fsica. Naquele tempo, naturalmente, no conhecia eu a expresso
"experincia direta", e ela no poderia ter, para mim, qualquer significao,
enquanto no tomei conhecimento do mundo fsico, com o qual ela se
contrastou. Em meu mundo original, intmeras variedades de experincias
mostraram-se inteiramente objetivas, isto , existindo ou ocorrendo externa
e independentemente. Outras experincias pertenciam-me, pessoal e
particularmente, e eram subjetivas: como, por exemplo, um mdo terrvel
em certas ocasies e uma felicidade calorosa e dominadora, por ocasio do
Natal.
Nos prximos captulos, trataremos principalmente da experincia objetiva.
Esta expresso, porm, pode fcilmente ser mal entendida. Procurarei,

portanto, esclarecer sua significao de maneira mais precisa. Assim


fazendo, correrei, mesmo, o risco de repetir certos argumentos, porque ste
o ponto em que surgem, em sua maior parte, as dificuldades que temos
de enfrentar.
A palavra "experincia" indica que, embora se mostrando como objetivas,
as coisas que me rodeam foram, na realidade sentidas, como se fssem
dadas "em minha percepo". Nesse sentido, elas ainda continuariam a ser
subjetivas. No se trata disso, porm. Aquelas coisas encontravam-se
simplesmente do lado de fora. No tenl suspeita alguma de que elas
sejam apenas os efeitos de outra coisa sbre mim. Devo ir adiante. Nem se
pode mesmo conceber que tais coisas dependam da minha presena, que
eu tenha de conservar os olhos abertos, etc. To absolutamente objetivas
so essas coisas que no foi deixado lugar para um mundo mais objetivo.
Agora mesmo, sua objetividade to forte e natural que me vejo
constantemente tentado a atribuir ao seu interior certas caractersticas que,
de acrdo com os fsicos, constituem fatos do mundo fsico. Quando, nestas
pginas, eu empregar a expresso "experincia objetiva", ser sempre
nesse sentido. Por exemplo: em uma experincia objetiva, uma cadeira ser
sempre algo externo, slido, estvel e pesado. Em nenhuma circunstncia
se tratar de algo meramente percebido ou de um fenmeno, de algum
modo subjetivo.
Entre alguns casos, verdade, a discriminao entre os aspectos objetivo e
subjetivo da experincia direta pode tornar-se duvidosa, como o caso da
ps-imagem ou da picada de uma agulha no dedo. Isto no torna a
discriminao menos importante. Faamos uma comparao com um
exemplo tirado das ciencias naturais: na Fsica, a distino entre as
substncias condutoras de
eletricidade e as isolantes tem grande valor, embora entre o extremos se
encontrem muitos casos intermedirios. No caso que tratamos, o ponto
princi.. pai o fato de que, com relao s coisas, seus movimentos etc.,
alcana..ge a mais elevada objetivida
Repetindo: quando comecei a estudar Fsica, no aprendi apenas noes
referentes ao mundo fsico. Outra lio ligou-se, necessrjamen te, quele
estudo: travei conhecimento com unia maneira de pensar na qual a
expresso experincia direta adquiria seu significado o mundo fsico podia
no ser idntico ao mundo objetivo que eu tinha, constan. temente, em
trno de mim. Melhor ainda: aprendi que os objetos fsicos influen-ciam um
sistema fsico particu1aeflte interessante, meu organismo, e que minha
experincia objetiva surge quando, como conseqncia certos processos
complicados j ocorrer em tal sistema. Evidentemente, compreendi que no
poderia identificar os produtos finais, as coisas e fenmenos de minha
experincia com os objetos fsicos dos quais procediam as influncias. Se
um ferimento no a arma de fogo que lanou o projtil, isto quer dizer que
as coisas que tenho diante de mim, que vejo e apalpo, no podem ser
idnticas aos objetos fsicos correspondentes estes objetos apenas

provocam certas alteraes dentro de meu organismo fsico, e os produtos


finais dessas alteraes so as coisas que contemplo no meu campo visual
ou que apalpo com os meus dedos.
No deixa de ser verdade, porm, que as coisas, neste ltimo sentido,
foram os primeiros objetos que conheci. Alm dsso, compreendo agora que
jamais poderia conhecer diretamente quaisquer outros objetos tais como os
do mundo fsico. claro que as caractersticas do mundo fsico s poderiam
ser investigadas como uni processo de inferncia ou interpretao, por mais
necessria que a interpretao pudesse ser. Era em contraste com ste
mundo, o interpretado, que o mundo diante de mim poderia agora ser
chamado de mundo de experincia direta.
Mas como posso dizer que uma cadeira, por exemplo, uma experincia
objetiva, se tenho que admitir que ela depende de certos processos de meu
organis A cadeira no se torna subjetiva sob ste aspecto? Torna.se e no se
torna. Neste momento mesmo, mudamos a significao dos t&mos
"subjetivo" e "objetivo". No pargrafo anterior, "objetivo" denotava uma
caracterstica que, em contraste com outras, algumas partes da minha
experincia possuem em si mesmas (exatamente como tm tamanho, cr,
solidez, etc.). Como, porm, tem sido usado at agora, o trnio "subjetivo"
refere-se dependncia gentica
1 J vimos que a mesma obseao se aplica s relaes entre o nOSSO
organismo como Sistema ffsio e noeso corpo como fato perceptivo Meu
corpo O resultado de certos proceesos em meu organj0 fisico, proceSSo Que
comea nos Olhos. rnscj,5 epiderme, etc., exatsmente como a cadeira Que
temos diante dos OlhOs 4 o produto final de outros Processos no mesmo
organism0 fisic. Se a cadeira Vta "diante de mim", o "mim" desta frase
refere-ss naturalmente ao meu Corpo Como experincia no ao meu
organismo Como objeto do mundo fsico. Os Prpsj PSIClOgO, nem sempre
parecem encarar sse Ponto com Perfeita Clareza.
19
de tda experincia para com meu organismo fsico. Neste ltimo sentido, o
subjetivismo no , em si mesmo, um atributo experimentado, mas antes
uma relao que atribumos a tdas as experincias e, portanto, tambm s
objetivas, j que aprendemos a consider-las como resultados de processos
orgnicos. Com muita freqncia, so dois significados da expresso
confundidos da maneira mais lamentvel, como se o que genticamente
subjetivo tambm tivesse de aparecer como subjetivo na experincia.
Alguns psiclogos adeptos da introspeco, por exemplo, mostram-se
inclinados a achar que, a rigor, a cadeira que tenho diante de mim deve ser
um fenmeno subjetivo, que s aparece diante de mim como conseqncia
da aprendizagem ou interpretao. Por outro lado, como no se pode
encontrar tal cadeira subjetiva, os partidrios do behaviorismo zombam dos
adeptos da introspeco, por viverem em um mundo de fantasmas
imaginrios. A simples verdade que algumas das experincias, que

dependem de processos em meu organismo, tm o carter objetivo, ao


passo que outras, que dependem de processos diferentes no mesmo
organismo, tm o carter subjetivo, liste contraste nada tem a ver com o
subjetivismo gentico de ambos os tipos de experincia, isto , com o fato
de ambos dependerem de fenmenos que ocorrem dentro do organismo.
Espero que, depois disso, se tornem impossveis mal-entendidos a respeito
da expresso "experincia objetiva". Quando falo a respeito de uma cadeira,
refiro-me cadeira de minha vida quotidiana e no a um fenmeno
subjetivo.
Por outro lado, como j vimos, a cadeira da experincia objetiva no pode
ser identificada com a cadeira como parte do mundo do fsico. Ora, como o
mundo da experincia direta foi o primeiro que conheci, e como tudo que
sei a respeito do mundo fsico foi, posteriormente, inferido de certos
fenmenos do mundo experimentado, como poderia eu ignorar o mundo
experimentado? Afinal de contas, le contnua a ser a nica base de que
disponho para as minhas suposies a respeito dos fatos fsicos. Se quiser,
poderei, sem dvida, levantar a questo de saber se, em um certo sentido,
o mundo fsico no ser o mais importante. Mesmo, contudo, que eu deva
admitir tal fato, do ponto de vista do conhecimento ou da comunicao, o
mundo experimentado anterior ao da fsica. Alm disso, a nica maneira
de que disponho para investigar as realidades fsicas consiste em observar
experincias objetivas e delas tirar as concluses adequadas. Na realidade,
com o progresso da Fisiologia poderemos descobrir os processos nervosos
que ligam nossas observaes s nossas concluses e apresentarmos,
assim, uma teoria fsica daqueles fenmenos. Ainda nesse caso, porm,
como o mundo da Fisiologia faz parte do mundo fsico, jamais se tornar
diretamente accessvel a ns. Qualquer progresso que possamos alcanar
na Fisiologia depender das observa. es do que chamamos corpo atravs
de experincia perceptiva direta. Se ouvirmos os adeptos do behaviorismo,
teremos a impresso de que
os mundos fsico e fisiolgico, em si mesmos, so diretamente conhi dos e
que, no caso dles, partidrios do bebaviorismo o conhecimento nada tem a
ver com a experincia direta. A verdade que no posso modificar esta
descrio do meu prprio caso, no qual no h acesso direto aos fatos
fsicos e fisiolgicos. Com ste defeito, claro que considero
tremendamente difcil tornar-me adepto do behavjorismo
Que dizer, ento, da afirmao daquela escola no sentido de que, na fsica,
a observao trata da realidade objetiva, ao passo que, no caso da
experincia direta, trata com algo desprovido de valor cientfico?
Descreverei minha prpria maneira de proceder, quando investigo as
propriedades de um corpo fsico ou qumico. H, nesta mistura de
substncias qumicas, uma quantidade considervel de H4C2O2p Estou
ciente da presena da mistura, graas a certas experincias objetivas que
tenho diante de mim e encontro a resposta afirmativa pergunta cheirando,
isto , por meio de mais uma experincia direta. Como se trata de um

processo bastante grosseiro, consideremos um caso de medio rigorosa.


Qual a intensidade da corrente eltrica que, em determinadas condies,
passa por aqule fio? A posio de um ponteiro na escala de um certo
aparelho m d a resposta, do ponto de vista visual, pois o aparelho faz parte
de meu campo visual, exatamente como o fio e as determinadas condies
se apresentam como parte da experincia objetiva. O mesmo se d no que
diz respeito a tdas as afirmaes e medies que alguma vez eu possa
fazer no campo fsico. Minhas observaes dos fatos fsicos permanecem
sempre na mesma classe geral como as que se referem s ps-imagens,
indistino que encontro na viso perifrica ou sensao de me sentir
bem. Assim, a exatido de minhas observaes fsicas no pode ser
atribuida alegada absteno de experincia direta nas pesquisas fsicas.
No me abstenho da experincia dreta quando fao observaes na Fsica;
na verdade, no posso abster-me. No entanto, o processo d bons
resultados Assim, pelo menos algumas observaes que se referem
experincia direta devem constituir uma base perfeitamente adequada para
a cincia.
Se tdas as afirmaes concretas que posso fazer a respeito das pesquisas
fsicas baseiam-se primordialmente em observaes dentro do campo da
experincia evidenciam..se algumas conseqncias inevitveis. Como
definir minhas expresses quando atuo como fsico? Como meu
conhecimento da Fsica Consiste inteiramente de idias e observaes
contjdas na experincia direta ou dela derivados, tdas as expresses de
que eu me utilizar nessa cincia tero, afinal, que refletir mesma fonte. Se
eu procurar definir tais expresses, minhas definies, naturalmente iro
referir-se a novas idias e expresses. Em ltima anlise, porm, o processo
consistir sempre em apontar em direo a certas experincias s quais
estou-me referindo, e sugerir onde devem ser feitas certas observaes
Mesmo as mais abstratas
21
concepes da Ffsica, tal como a da entropia, sero destitudas de sentido
sem uma referncia, ainda que indireta, a certas experincias diretas. Eu
jamais poderia apresentar uma definio de trmos, na Fsica, ou
compreender tal definio, quando apresentada por outros, se, a sse
respeito, ela diferisse das definies que emprego em Psicologia. Tambm a
sse respeito, contudo, o mtodo da Fsica eficiente. Jamais tive
dificuldade em compreender definies, quando converso com fsicos a
respeito de sua cincia. Assim, algumas definies que, em ltima anlise,
se referem experincia direta, devem ser suficientemente rigorosas, uma
vez que so usadas em uma cincia exata. A exatido das definies na
Fsica no pode resultar do suposto fato de que, nessa cincia, as definies
so independentes da experincia direta, uma vez que no existe tal
independncia.
Os adeptos do behaviorisnio, porm, afirmam que a observao da
experincia direta assunto particular de indivduos, ao passo que dois

fsicos podem fazer a mesma observao: em um galvanmetro, por


exemplo. No concordo com esta afirmativa. Mesmo do ponto de vista do
behaviorismo, ela incorreta. Quando algum observa um galvanmetro,
observa algo diferente do galvanmetro como objeto fsico, pois o objeto de
sa observao o resultado de certos processos orgnicos, dos quais
apenas o como determinado pelo prprio galvanmetro fsico. Com a
segunda pessoa, o galvanmetro observado , tambm, apenas o resultado
fsico de tais processos, que, dessa vez, ocorrem no organismo daquela
segunda pessoa. De modo algum, portanto, as duas pessoas observam o
mesmo instrumento, embora, do ponto de vista fsico, ou processos, em um
e outro caso, se iniciem com o mesmo objeto fsico. No entanto, na maioria
dos casos, as nformaes das duas pessoas sbre a observao coincidem
a tal ponto que elas jamais se preocupam em saber se pode ser tida como
certa uma suficiente semelhana de seus dois galvanmetros
experimentados e de ambos com o objeto fsico. Ainda desta vez, o
processo eficiente. O particularismo da experincia direta no preocupa
quem quer que seja - na Fsica. Quando trabalha com outros em tais casos,
cada fsico est simplesmente convencido de que seus colegas "tm aqule
galvanmetro diante dles". Dsse modo, admite, tcitamente, que seus
colegas dispem de experincias objetivas bem semelhantes s suas
prprias experincias, e no hesita em aceitar as informaes daqueles
colegas como afirmaes a respeito de tais experincias. De acrdo com os
adeptos do bebaviorismo, isso, naturalmente, quer dizer que o fsico
permite que os assuntos particulares se imiscuam na cincia exata.
curioso observar que isso no se mostra, de modo algum, prejudicial ao
procedimento cientfico, do mesmo modo que no prejudica as
necessidades da vida quotidiana, onde ocorre a mesma atitude, geral e
naturalmente. Em alguns casos, portanto, a crena nas experincias
especficas de outrem no deve ser de modo algum prejudicial e no pode
ser considerada como obstculo ao progresso da
cincia. Assim, no pode ser por causa de tal crena que a Psicologia no
est progredindo com maior rapidez.
Resta uma conseqncia do fato de que a observao, na Fsica, se situa
dentro do campo da experincia direta. Da mesma maneira que um fsico
que observa seu aparelho, no receio que minha atividade como observador
tenha qualquer influncia sria sbre as caractersticas do que observo,
contanto que eu me mantenha, como um sistema fsico a distncia
suficiente do aparelho, que representa outro sistema fsico. No entanto,
como experincias diretas, ambos os aparelhos a serem observados e
minha atividade de observao dependem de processos do mesmo sistema,
isto , meu organismo. Tambm a sse respeito o adepto do behaviorismo
deve estar equivocado, quando afirma que, devido incluso, em um s
sistema, do observador e dos fatos observados, a observao da
experincia direta no tem valor cientfico. De fato, no caso da observao
fsica, a situao semelhante: o material a ser observado e o processo de
observao pertencem ao mesmo sistema. Vemos, assim, que o fsico e o

psiclogo se encontram, mais uma vez, exatamente na mesma situao.


No importa, de modo algum, que eu me considere fsico ou psiclogo,
quando observo um galvanmetro. Em ambos os casos, minha observao
se dirige mesma experincia objetiva. O processo eficiente na fsica. Por
que no deveria ser usado na psicologia? Deve haver alguns casos em que
a observao de fatos no campo da experincia direta no prejudica
sriamente tais fatos.
Sem dvida, ste argumento implica considervel limitao da amplitude de
sua prpria aplicao. No quer dizer que sejam justificveis tdas as
formas da chamada introspeco, e significa ainda menos que os resultados
da introspeco sejam, em geral, inteiramente independentes da atividade
daquele que executa a introspeco. A sse respeito, a posio crtica do
behaviorismo apenas exagerou a amplitude de um argumento correto,
aplicando-o inadequadamente a tdas as afirmaes referentes
experincia direta. O ponto crtico, em si mesmo, bem apreciado em
muitos casos.
J mostrei como, mesmo na qualidade de fsico, temos de atuar com a
experincia direta. Sem dvida, um extremista tal como o adepto do
behaviorismo poderia tirar dessa afirmativa algumas dvidas quanto ao
objetivismo dos mtodos seguidos no estudo da fsica. Felizmente, tais
dvidas no tinham ainda surgido quando, nos tempos de Galileu, Newton e
Huyghens, a Fsica deu os primeiros passos de real importncia. Aqules
grandes investigadores limitaram-se a trabalhar, pragmtica e
cndidamente, e, por felicidade, no foram perturbados por algum fsico
partidrio do behaviorismo, que teria barrado todo o progresso por amor da
pureza epistemolgica. O processo deu bons resultados, embora tivesse
sido, por vzes, tarefa difcil justificar seus passos por motivos lgicos. As
cincias que pretendem levar a cabo suas pesquisas de maneira eficaz
geralmente mostram um saudvel desdm por tais
22
escrpulos. Seria prefervel para a Psicologia, depois de ouvir tda uma
vigorosa lio de crtica do behaviorismo, que tambm voltasse ao seu
trabalho com mais simplicidade e utilizasse tcnicas susceptveis de dar
bons resultados.
Como atitude cientfica, parece.me bem estranho o ruidoso ataque do
behaviorismo experincia direta. Os adeptos daquela escola no
demonstram, em geral, demasiado intersse por consideraes de ordem
epistemolgica. apenas um ponto que, de sbito, chama sua ateno:
"Que posso saber sbre a experincia direta de outrem? Jamais terei uma
prova definitiva da validade de tal conhecimento. Na Fsica, porm, a
questo diferente. Ali, estamos a salvo". O adepto do behaviorismo
esquece-se de que provar a existncia de um mundo fsico independente
quase to difcil quanto nos certificarmos de que outras pessoas tm

experincias. Se eu fsse um purista extremado, poderia pr em dvida o


primeiro ponto, exatamente como os adeptos do behaviorismo refutam a
presuno da experincia direta nos outros. Seja porque fr, no lhes
ocorreu aplicar sua crtica presuno do mundo fsico. No afirmaram:
"No se deve atuar baseando-se em um mundo fsico, que permanece
sempre como simples presuno". Ao contrrio, presumem a realidade de
tal mundo com tda a saudvel candura que lhes falta em Psicologia. Talvez
isso se deva ao fato de as realizaes das cincias fsicas serem
impressionantes e terem-se tornado o ideal do behaviorismo. Mas, como
purista metodolgico, o partidrio do behaviorismo no deveria considerar
meras realizaes como prova satisfatria em outras matrias. claro que,
pessoalmente, estou, a sse respeito, to convencido quanto qualquer
adepto do behaviorismo. Tambm sei muito bem que as cincias muitas
vzes acreditam e pressupem, quando a epistemologia pode ter suas
dvidas. Mas, partindo dsse ponto de vista tambm posso acreditar,
naturalmente, que os outros tm experincia direta. O importante saber
que isso serve para tornar meu trabalho mais simples e mais eficiente.
Repetindo: considero perfeitamente justificada essa atitude, uma vez que
verifico que meus trabalhos na Fsica tambm se baseam na experincia
direta; que, naquela cincia, a presuno da experincia direta nas outras
pessoas tida como coisa natural, e que, portanto, a enorme superioridade
da fsica sbre a psicologia no pode vir das diferenas a sse respeito.
Vejo, neste momento, os adeptos do behaviorismo sorrindo irnica- mente.
Diro les, sem dvida: "Com tda a sua filosofia, o Sr. K5hler jamais
conseguir qualquer progresso contra o behaviorismo, slidamente
cientfico". Eu lhes responderia que a base do behaviorismo to filosfica
quanto a minha crtica: o behaviorismo viceja no terreno epistemolgico.
Sob sse aspecto, a nica divergncia que me separa do partidrio do
behaviorismo provm da amplitude de nossos campos visuais. le percebe
apenas um s teorema da epistemologia: uma pessoa no pode observar a
experincia de outra pessoa. Como extremista, le
insiste exclusivamente nesse ponto e ignora o contexto de que le deriva,
ao passo que eu o levo em considerao, como deixei bem claro no que
antes ficou dito. E, evidentemente, prefiro tirar minhas condu. ses,
partindo do ponto de vista mais amplo da situao.
BIBLIOGRAFIA
W. S. Hunter: Hu'man Behavior. 1928.
K. Koffka: The Growth of the Mmd. 1924. 2. edio 1928.
J. B. Watson in Pwycho.logies of 1925 (Ed. por C. Murchison).
A. P. Wejss: A Theoretical Basis of Huraan Behavior. 1925.
25

Captulo 2

A Psicologia como Cincia Jovem

Corno vimos at agora, a experincia direta a matria-prima tanto da


Fsica quanto da Psicologia. Se, apesar dsse fato, as cincias fsicas se
acham to frente da Psicologia, que poderemos fazer a fim de conseguir
realizar conquistas semelhantes?
Uma vantagem com que conta a Fsica contempornea vem de uma
cuidadosa seleo das experincias que desempenham um papel
importante nos momentos decisivos das pesquisas fsicas. Como muito
natural, o fsico no leva em considerao tda a experincia subjetiva,
descrita no primeiro captulo, porque os sentimentos, emoes, etc.
parecem no ter analogia com os acontecimentos do mundo fsico. Tdas as
dificuldades do psiclogo que procura observar e descrever fenmenos
subjetivos so, assim, simplesmente evitadas na cincia fsica.
A seleo e excluso, porm, no se detm a. Ao passo que, a princpio, as
experincias objetivas eram sempre consideradas corno provas de fatos
fsicos correspondentes, um nvo conceito mais crtico da situao provocou
tambm a eliminao de grande parte dsse material. Hoje, o processo de
seleo passou a ser extremamente severo. Assim, por exemplo, o
progresso da cincia tornou possvel transformar quase sempre a
observao qualitativa em medies quantitativas. Tdas as medies
fsicas, virtualmente, so feitas, agora, de maneira extremamente indireta.
Poucas vzes o fsico observa diretamente aquilo que deve ser considerado
como a verso experimental da varivel fsica em questo; ao contrrio, sua
observao se refere a uma experincia diferente, que tem a virtude de
prestar-se a uma determinao mais rigorosa. Nesta, naturalmente, pode-se
assegurar o conhecimento da relao entre a experincia posterior e a
varivel fsica. De tdas as
experincias objetivas, nenhuma parece satisfazer melhor s exig&icias do
fsico que a localizao de uma linha visual (um ponteiro) em uma escala de
outras linhas visuais, especialmente se tal localizao acarreta a
coincidncia da primeira linha com uma das outras. Na verdade, foram
reduzidas a um mnimo as variedades de experincias que ainda esto
sendo usadas para a medio. Chega-se quase a ter a impresso de que a
mesma escala e o mesmo ponteiro esto sendo usados universalmente.
Essa simples situao oferece ao fsico uma centena de informaes
totalmente diferentes acrca do mundo fsico. Pode apresentar provas

referentes a "atmosferas" ou "volts", "ampres" ou "temperaturas", etc.,


quase ad infinitum. Alm de observar as coincidncias e verificar a conexo
de seu aparelho com o sistema que est sendo investigado, o fsico s
precisa ler certas palavras e algarismos na escala. No consta do processo
qualquer outra experincia mais direta que esta. Em tais circunstncias, no
pode haver muita oportunidade para inexatides. Graas a essa vantagem,
mesmo um fato to simples como o tamanho fsico no medido
diretamente, O fsico no mede o comprimento de um objeto pela
comparao direta com o comprimento de um objeto padro. Tal
comparao no seria bastante precisa; alm disso, poderia ser prejudicada
por iluses de tica. Assim, o fsico prefere o mtodo de linhas ou pontos
coincidentes. Na realidade, le define o comprimento fsico por sse mtodo
e, em seguida, mede o comprimento de um objeto observando a
coincidncia de seus limites com certos pontos de uma escala.
Indaguemos agora o que aconteceria se, na Psicologia, tivssemos de imitar
o processo das cincias fsicas. Duas respostas poderiam ser dadas
pergunta, porque o processo tem dois aspectos. Em primeiro lugar, le
implica a apresentao de afirmaes sbre sistemas fsicos com base na
experincia objetiva. Ora, a conduta dos homens e dos animais tambm
pode ser observada por meio de experincias objetivas, observaes em
que a experincia direta dos sujeitos no representa papel algum. Sem
dvida alguma, tal estudo do comportamento perfeitamente legtimo e
ser, portanto, mais aperfeioado no futuro. Na verdade, j existia antes de
surgir o behavorismo; esta escola, porm, tem razo, fundamentalmente,
em exaltar as vantagens do processo objetivo em antagonismo
introspeco. Embora os seus adeptos tenham ido muito longe, deixando de
admitir que, mesmo nos mtodos objetivos, a experincia direta do
observador constitui a matria-prima, seu rro no tem importncia
particular enquanto fr dada a resposta adequada nossa segunda
pergunta. Infelizmente, a sse respeito, o bebaviorismo adota urna posio
errnea.
Na Fsica atual, como vimos, os processos objetivos se caracterizam pelo
uso de um pequeno grupo de experincias objetivas selecionadas e,
conseqentemente, pela excluso de tdas as outras, porque elas no
satisfazem s exigncias da medio quantitativa. Deveremos fazer a
26
27
mesma coisa na Psicologia, tomada como cincia do comportamento?
Evidentemente, a resposta depender da natureza do comportamento
observado. difcil julgar-se um mtodo intrinsecamente. Um mtodo bom
se fr bem adaptado matria investigada e mau se no se adapta a sse
material ou se prejudica as pesquisas. Assim, um processo que se mostrou
excelente em uma determinada cincia, ou para alguns determinados
problemas, pode ser de todo intil, ou mesmo nocivo, em outra cincia, ou

para outros problemas. A sse respeito, convm lembrar que, como


fcilmente se constata, o comportamento apresenta aspectos perfeitamente
diferentes, oferecendo ao psiclogo tarefas correspondentemente
diferentes. Onde quer que os mtodos quantitativos indiretos, semelhantes
aos da Fsica, possam ser aplicados na conformidade de nossa tarefa,
naturalmente devem ser aplicados. Por exemplo:
C. P. Richter e seus colaboradores descobriram um mtodo, graas ao qual
podem ser investigados os diferentes impulsos dos animais e suas variaes
no decorrer do tempo. O mtodo consiste em registrar numricamente
atividades gerais ou especiais. Naturalmente, todos aqules que se dedicam
ao estudo do comportamento mostram-se viva- mente interessados pelo
progresso futuro dessa tcnica. sse o processo correto nos casos em que
as quantidades totais de atividade em relao s condies externas e
internas fornecem informaes valiosas.
Que diremos, porm, sbre outros casos em que, ou os nossos problemas
no so do tipo quantitativo, ou em que no temos meio de substituir a
observao direta pela observao de outros fatos mais bem adaptados
medio precisa? Evidentemente, os vrios tipos qualitativos de
comportamento no so menos importantes que as diferenas quantitativas
dentro de determinado tipo. Desde que tenhamos conhecimento acrca de
tais variedades qualitativas e tambm acrca do tipo especial do qual
tratamos em determinado caso, torna-se extremamente importante a
questo da medio quantitativa. De qualquer maneira, porm, deve ser
feita em primeiro lugar a discriminao de tipos qualitativos. Assim, durante
a observao de um cachorrinho, devemos indagar se o comportamento do
animal representa uma atividade ldica ou uma reao mais sria s
condies existentes. Tal questo no implica, necessriamente, uma "vida
mental" no cachorrinho; refere-se, antes, a uma diferena caracterstica da
que est sendo realmente observada. Essa diferena de qualidade de
conduta. Tambm, quando observamos um homem em uma situao um
tanto crtica, pode ser essencial observar se le nos fala com voz firme ou
trmula. Esta , hoje, uma discriminao essencialmente qualitativa. Para o
futuro talvez seja descoberto um mtodo, graas ao qual possa ser medida
a firmeza da voz. Mesmo, contudo, se tal mtodo fr adequadamente
aplicado, ainda nos resta saber, por meio da observao direta, o que
consideramos por firmeza e falta de firmeza como caracterstica
1 Cf. C. P. Richter "Animal Behaviour and Intornai Drives", Quarterly Re,.1.ew
o! Eiology, 2, 1927.
temporria da voz humana. De outro modo, correramos o perigo de medir
outra coisa.
igualmente restrita a aplicao dos mtodos indiretos a muitas outras
formas de comportamento. Os adeptos do behaviorismo, como sabido,
afirmam que podemos investigar o comportamento emocional dos sujeitos
sem nos preocupar com suas experincias subjetivas. De qualquer maneira,

nesse caso os psiclogos tm, muitas vzes, procurado transferir a


observao para campos em que seja possvel o registro e a medio
precisos. Muito esfro tem sido feito para se criarem e se aperfeioarem
mtodos pneumogrficos, pletismogrficos, galvanogrficos, etc. O
resultado, porm, no muito animador, uma vez que, ainda nesse caso,
nossa interpretao das curvas registradas depende inteiramente da
observao direta e simultnea, quer das experincias do sujeito, quer de
seu comportamento em um sentido qualitativo mais geral. De modo algum
nos julgamos aptos a tirar concluses apenas das curvas. Atualmente, tais
mtodos apresentam-se mais como problemas em si mesmos do que como
instrumentos de ajuda para a soluo dos problemas psicolgicos. De um
modo geral, o processo mais fcil e mais seguro continua a ser o de
observar a clera no comportamento de um sujeito como tal, do que, por
exemplo, medir a adrenalina em seu sangue.
Por que motivo tal dificuldade aflige a Psicologia e no parece existir na
Fsica? A resposta bem simples: a Fsica uma cincia antiga e a
Psicologia est na infncia. Os fsicos levaram sculos para, pouco a pouco,
substituir observaes diretas e mais qualitativas por outras indiretas, mas
grandemente precisas. Seu xito se deveu ao conhecimento do mundo fsico
prviamente adquirido. A maior parte das medies e mtodos indiretos
pressupe uma ampla base de informaes. Os fsicos tiveram de colhr
essas informaes, quando suas observaes ainda eram mais qualitativas
e menos precisas. Smente dessa maneira puderam descobrir aquelas
importantes relaes fsicas, graas s quais a observao direta e
qualitativa hoje to amplamente substituda pela medio indireta e
precisa. Oersted teve de descobrir a deflexo de um m nas proximidades
de uma corrente eltrica, antes que se tornassem possveis medies
exatas das intensidades das correntes. Sua observao foi qualitativa e
direta, mas o fruto foi um processo indireto e quantitativo. Mesmo em
nossos dias, Rentgen no procedeu a medies imediatamente aps ter
descoberto os raios X. Antes de mais nada, teve de analisar suas
propriedades em experimentao qualitativa. Mais tarde, sem dvida, seus
raios puderam tornar-se um meio de medir as constantes dos cristais.
Esquecemo-nos com muita facilidade do fato de que, no como, mas
tambm quando surgem novos campos mais particularizados, as cincias
naturais dependem quase completamente da observao qualitativa. No
resta a menor dvida de que os mtodos indiretos e quantitativos
constituem, presentemente,
28
29
a feio mais destacada das cincias exatas, principalmente para o leigo,
que admira de fora tais disciplinas. Devemos, porm, comprender que, na
maioria dos casos, tais mtodos representam simples aperfeioamento de
mtodos originais, mais diretos e qualitativos. Smente contando com essa
base pde ser construda a super-estrutura aperfeioada. No Sculo XVIII,

Cavendish media as resistncias de materiais diferentes, comparando os


choques produzidos em seu brao por pedaos geomtricamente
equivalentes daqueles materiais, quando tocava um plo da bateria com
aqules pedaos e o segundo plo com a outra mo. Seria errado? Ao
contrrio. O processo era perfeitamente vlido para um campo ento nvo.
Graas a le, Cavendish adquiriu conhecimento preliminar de fatos que
puderam, ento, ser utilizados para a criao de mtodos mais precisos.
Segue-se que, sempre que nos deparemos, na Psicologia, com um bom
problema quantitativo e com um mtodo igualmente preciso para medi-lo,
devemos sem demora aplicar processos comparveis aos usados na Fsica.
Os problemas que Galileu enfrentou no Sculo XVII puderam ser resolvidos
de pronto, quantitativamente, porque, naquele caso, a experincia
qualitativa da vida quotidiana oferecia a base necessria. O caso, no
entanto, no o mesmo na maior parte dos problemas de Psicologia. Onde,
em Psicologia, temos conhecimento de importantes relaes funcionais em
que se possam basear as medies indiretas e exatas? No existe. Assim, se
a criao de mtodos mais exatos pressupe a existncia de tal
conhecimento, nossa primeira tarefa deve consistir em sua aquisio. Em
sua maior parte, nosso avano preliminar nessa direo tem de ser
grosseiro. As pessoas que protestam em nome da exatido no
compreendem nossa situao na Psicologia. No percebem nem a natureza,
nem os antecedentes histricos dos mtodos indiretos e quantitativos. Se
quisermos imitar as cincias fsicas, no poderemos imit-la em sua forma
contempornea, altamente desenvolvida, mas, sim, em sua juventude
histrica, quando seu estado de desenvolvimento era comparvel ao da
prpria Psicologia atualmente. De outro modo, estaramos fazendo o papel
de meninos que tentassem copiar os modos compenetrados dos adultos,
sem compreender sua raison d'tre e sem perceber, tambm, que no
podem ser postas de lado as fases intermedirias ao desenvolvimento. A
sse respeito, muito esclarecedor um exame da histria da Fsica. Se
quisermos seguir os passos das cincias naturais, teremos de faz-lo com
inteligncia.
O comportamento tem enorme riqueza de matizes. Smente se
reconhecermos essa riqueza e a estudarmos diretamente, podero ser
descobertos, aos poucos, processos quantitativos que cumpram nosso
objetivo. Presentemente, e em uma perspectiva histrica mais ampla, a
observao qualitativa pode, muitas vzes, ser mais fecunda do que
medies prematuras.
30
Se os organismos fssem mais semelhantes aos sistemas estudados pela
Fsica poderiam ser introduzidos em nossa cincia, sem grandes alteraes,
muitos mtodos utilizados peios fsicos. Na realidade, porm, a semelhana
no muito grande. Uma das vantagens, que torna to mais fcil o trabalho
do fsico, a simplicidade muito maior de seus sistemas. stes sistemas so
simples porque, at certo ponto, o prprio experimentador determina suas

propriedades. Estou longe de acreditar que os processos orgnicos sejam de


qualidade sobrenatural. Ao contrrio, a mais notvel diferena entre o
organismo e um simples sistema fsico a enorme quantidade de processos
fsicos e qumicos que, em inter-relaes complicadas, ocorrem em dado
momento no organismo. Somos de todo incapazes de criar mesmo os mais
simples sistemas orgnicos para o estudo elementar. Uma ameba um
sistema mais complicado que todos os sistemas do mundo inanimado.
Sabemos tambm que, estudando, por exemplo, as propriedades de uma
preparao nervo-muscular, no estamos investigando "uma parte" do
comportamento natural. As caractersticas funcionais de tal preparao
diferem das caractersticas que os mesmos nervo e misculo mostram,
quando atuando dentro do comportamento normal. Alguns adeptos do
behaviorismo tm razo, quando dizem que todo o organismo que deve
ser estudado. Infelizmente, no organismo em seu conjunto, raramente
podemos acompanhar a mudana de uma varivel particular, como se
apenas ela fsse afetada por determinada alterao das condies
externas. A alterao de um fator habitualmente acarreta alteraes
concomitantes de muitos outros, e estas ltimas, por sua vez, afetam as
primeiras. Ora, o isolamento das relaes funcionais e a reduo de
variveis que participam de um fenmeno constituem os grandes artifcios,
graas aos quais as pesquisas exatas so facilitadas na fsica. Uma vez que
essa tcnica no aplicvel Psicologia, uma vez que temos de tomar o
organismo mais ou menos como le , ser aceitvel, em nosso caso,
qualquer espcie de observao que se refira ao comportamento dos
sujeitos observados quando tomados como unidades ativas e complexas.
Na verdade, contudo, a jovem Psicologia no pde resistir tentao
provocada pelas brilhantes conquistas da cincia contempornea. De vez
em quando, varrida por uma onda de pouco clarividente imitao. O
prprio Fechner foi o primeiro a copiar a Fsica adulta, quando a Psicologia
mal havia nascido. Estava convencido, segundo parece, de que a medio
era suficiente, por si mesma, para fazer da Psicologia uma cincia. O
resultado bem conhecido. A medio, de formidvel eficincia quando a
continuao aperfeioada da observao qualitativa anterior, transforma-se,
fcilmente, em uma rotina intil, quando desprovida de tal preparao. Hoje
em dia, j no licito negar que milhares de experincias quantitativas
psicolgicas foram feitas quase em vo. Ningum sabia exatamente o que
estava medindo. Ningum havia estudado os processos mentais em que se
baseava todo o processo. Parece que, no tempo de Fechner a Psicologia
tornou-se uma cincia, no devido sua psicofsica, mas apenas
ocasionalmente e a despeito do programa quantitativo prematuro.
Parece que, nesse meio tempo, a lio foi esquecida. Quando se observa a
energia com que psiclogos capazes medem inteligncias individuais, quase
se tem a impresso de estar no tempo de Fecbner. verdade que, do ponto
de vista prtico, sse trabalho no deixa de ter valor. Parece que, a grosso
modo, uma capacidade geral para certas

31
tarefas , de fato, medida por meio dsses testes, pois, em conjunto, os
resultados dos testes apresentam uma correlao satisfatria com os
resultados obtidos, tanto na vida escolar como na vida prtica posterior.
sse prprio sucesso, contudo, acarreta grave perigo. Os testes no
mostram que processos especficos realmente participam dles. Os
resultados apresentados so simples nmeros, suceptveis de muita
interpretaes diferentes. Falando-se figuradamente, dado resultado pode
significar: grau 3 de "inteligncia", juntamente com grau 1 de "preciso",
grau 4 de "ambio" e grau 3 de "rapidez de fadiga", etc. ste mesmo
resultado, porm, tambm pode significar "inteligncia" 6, "preciso" 2,
"ambio" 1 e "rapidez de fadiga" 4, etc. Assim, as combinaes de certos
componentes em propores variveis podem ser exatamente o mesmo Q.
1. claro que isso tem importncia, mesmo para finalidades prticas. Por
exemplo: uma criana deve ser tratada de acrdo com a natureza e o vigor
dos fatres especficos que cooperaram para o clculo do Q. 1. total. Esta
crtica no constitui novidade, sem dvida, mas nunca demais repeti-la,
tendo-se em vista a influncia que os testes adquiriram em nossas escolas.
Ainda estamos demasiado satisfeitos com os nossos testes porque, como
processos quantitativos, les se mostram to sedutoramente cientficos.
Mais uma vez, devo insistir que se trata de uma impresso superficial. Se
compararmos a execuo dos testes com a conduta de nosso ideal, o fsico,
encontraremos uma flagrante diferena. Que perguntas formula o fsico,
quando se v diante de nvo campo de pesquisas? So perguntas dste
tipo: A luz um processo oscilatrio? Em caso afirmativo, oscila na direo
da propagao ou perpendicularmente quela direo? O magnetismo
produzido por campos magnticos de correntes elementares em estruturas
moleculares? Por que a tenso superficial d formas regulares aos liquidos e
camadas liquidas? Como pode o espectro de um elemento conter milhares
de linhas diferentes? por perguntas dste tipo que o fsico se interessa.
Em tais perguntas formula le seus problemas fundamentais. verdade
que, quando procura encontrar as respostas, emprega, em estgios
definidos, tcnicas quantitativas que facilitam grandemente o processo.
Tambm as emprega para formular leis exatas. Tudo isso, porm,
governado por suas indagaes acrca da natureza dos fenmenos e das
coisas. Sero determinados fenmenos de uma espcie ou de outra? Tais
so os principais problemas da cincia experimental, na pesquisa dos quais
a medio pode-se tornar da maior importncia.
Se indagarmos que problemas concernentes aos processos relacionados
com o comportamento inteligente estamos resolvendo por meio de nossos
testes, poucos de ns poderemos responder de pronto. Alguns psiclogos
iro at o ponto de sugerir que a inteligncia deve ser definida como o X
que medido no teste e que, na cincia, a medio mais importante que
tdas as indagaes sbre a natureza dos fen menos

Isso deixa bem claro que, em vez de imitarmos o pac{ro essencial das
pesquisas na Fsica, somos levados simplesmente a copiar sua forma
quantitativa externa. Suponhamos que um fsico esteja interessado por
vrios tipos de motor. No o teramos em alta conta se le se visse limitado,
em suas investigaes sbre os motores, s seguintes provas: medio do
volume dos motores, da temperatura em sua superfcie, da ionizao da
atmosfera em trno dle, da freqncia mxima de rotao de cada um e
de seu pso total. Sem dvida, tal homem no mereceria a menor
considerao, se, contando com tais dados, passasse a calcular
"coeficientes de potncia", definir "potncia" por meio de seu curioso
mtodo, deixar de lado tdas as indagaes acrca dos processos que
permitem o funcionamento dos motores e ficar satisfeito com sse mtodo
durante anos. Estou exagerando, sem dvida, com esta comparao. Assim
o fiz intencionalmente, a fim de chamar a ateno para o fato de que os
mtodos quantitativos per se esto longe de estabelecer o valor de
determinadas atividades. Infelizmente, os intersses humanos so to
limitados em geral que a preocupao apenas com o aspecto quantitativo
das pesquisas provoca, sem demora, novas dificuldades. As pessoas que
sofrem dsse mal no tardaro a deixar de reconhecer problemas que no
convidem de pronto investigao quantitativa. No entanto, na ocasio,
tais problemas podem ser mais essenciais e, no sentido profundo da
palavra, mais cientficos que muitas questes puramente quantitativas. A
observao qualitativa pode constituir o primeiro passo para a soluo de
tais problemas, mas, uma vez que na Fsica contempornea foram postos de
lado os mtodos qualitativos, no temos coragem de executar tais tarefas,
por mais urgentes que possam ser, realmente. Corremos, assim, o perigo de
perder precisamente as oportunidades que seriam as melhores, nesta fase
em que nos encontramos da Psicologia como cincia ainda imatura.
Na Psicologia animal, a situao tem-se mostrado, algumas vzes, um tanto
semelhante que acabamos de discutir. Na experimentao com animais, o
nico mtodo quantitativo , virtualmente, o estatstico. Em outras palavras:
no medimos, de acrdo com a significao exata da palavra, mas nos
limitamos a contar quantas vzes um animal ou um grupo de animais faz
isto ou aquilo, em determinadas circunstncias. Naturalmente, para que
possamos dispor de casos comparveis aos quais o processo possa ser
adequadamente aplicado, colocamos os animais em situaes nas quais seu
comportamento fica restrito a umas poucas possibilidades. Fazemos a
contagem das atuaes reais e o resultado de nossas provas apresentado
em freqncias referentes s suas vrias possibilidades. O mtodo, em si
mesmo, no mau. Devemos compreender, todavia, que, quando le
usado com exclusividade, restringir, provvelmente, nosso conhecimento
do comportamento. Tendo no esprito determinado problema, escolheremos,
necessriamente, condies experimentais de tal ordem que excluam
possibilidades que, de outra forma, estaria ao alcance do animal. bem
verdade que
32

33
alguns psiclogos pelo menos observam as formas restantes do
comportamento em si mesmas e visam, assim, interpretao de seus
resultados quantitativos. Outros, porm, se negam a faz-lo, porque, na sua
opinio, apenas so cientficas as observaes quantitativas. Isso faz com
que les disponham de meros algarismos como material. Mesmo assim o
processo pode ser vlido, se tais dados estiverem em poder daquelas felizes
pessoas que sempre resolvem intressantes problemas experimentais. Se
assim no fr, contudo, a mesma atitude resultar, provvelmente, em
conservadorismo. Apaixonados por algarismos e curvas, sses
pesquisadores manter-se-o afastados da verdadeira fonte de novas idias e
de novos problemas em uma cincia jovem: urna viso ampla do assunto
estudado.
Difidilmente poderia ser exagerado o valor da informao qualitativa como
suplemento necessrio aos trabalhos quantitativos. Na ausncia de tal
informao, a psicologia do comportamento tornar-se- to estril quanto
supostamente exata. O intersse excessivo pelos mtodos quantitativos
aplicveis no um estado de esprito promissor em uma ocasio em que o
progresso da psicologia depende mais da descoberta de novas questes que
da montona repetio de mtodos padronizados. Se se disser que a
psicologia do comportamento no precisa dste conselho, retrucarei que
Watson foi criticado porque suas conhecidas observaes sbre as crianas
no foram feitas sob a forma santificada de experincias controladas
quantitativamente. No creio que aquelas observaes representem uma
descrio exata das reaes primrias e do primeiro aprendizado das
crianas, mas o fato que elas revelam fatos interessantes, dos quais
jamais teramos tomado conhecimento atravs das colunas de nmeros
abstratos. Certa vez, um eminente psiclogo teve a gentileza de dizer
algumas palavras elogiosas a respeito de meu prprio trabalho sbre o
comportamento inteligente dos macacos, mas, ao mesmo tempo, acusoume de ter deixado de lado o ponto mais importante, por no haver aplicado
o mtodo estatstico. Ao meu ver, tal afirmativa denota certa incapacidade
de reconhecer os problemas que procurei abordar em carter preliminar.
sses problemas dizem respeito s formas caractersticas de
comportamento inteligente em uma espcie particular, apresentadas em
vrias situaes. Tudo o que valioso nessas observaes desapareceria se
fssem apresentados "resultados" de um modo estatstico abstrato. Em tais
circunstncias, s caberia, a meu ver, uma advertncia sbre o perigo da
glorificao dos processos quantitativos. A pesquisa quantitativa, repito,
pressupe anlise qualitativa em que so descobertos problemas
proveitosos.
Na Fsica, as medies habitualmente resultam de questes especficas, que
so, de certo modo, hipteses preliminares relativas a aspectos
desconhecidos da natureza. Fatos observados, mas enigmticos, so, sem

dvida, com muita freqncia, explicados na Fsica por presunes acrca


de partes desconhecidas da natureza. O fsico, porm, no faz
cais presunes a seu bel-prazer. Qualquer presuno particular que sirva
para explicar certas observaes tem conseqncias muito diferentes
dsses fatos. Naturalmente, todo o intersse se concentra nessas
conseqncias e em seu exame. Vejamos um exemplo. Que se passa
na conduo eletroltica? Arhenius formula a ousada hiptese de que, nas
solues condutoras, as molculas se dissociam em iontes independentes e
as cargas dessas partculas explicam o fato de ser a soluo boa condutora.
Se, porm, os iontes so partculas prticamente independentes, sua
independncia deve ter conseqncias quanto ao comportamento tico do
eletrlito. Essas conseqncias so logo verificadas em novas experincias.
O exemplo mostra que uma boa hiptese to essencial ao progresso da
cincia como o so a observao e a medio. De fato, o progresso da Fsica
pode ser descrito como uma srie de movimentos para diante e para trs,
do primeiro para o segundo e vice-versa.
Os sistemas orgnicos oferecem incontveis fatos intrigantes em que o
mesmo processo pode ser proveitosamente aplicado. Sabemos alguma
coisa a respeito dos efeitos do estmulo sbre os rgos sensoriais de
nossos sujeitos e tambm observamos suas prprias reaes. Entre sses
dois trmos, porm, existe mais terra incgnita do que havia no mapa da
frica h setenta anos. Evidentemente, o comportamento depende da
dinmica do organismo, assim como das condies externas. At o ponto
em que o interior do sistema de vida ainda no acessvel observao,
nossa tarefa consistir em formular hipteses acrca dos fenmenos que ali
ocorrem, pois muita coisa deve acontecer entre o estmulo e a reao. Essa
reao no pode ser compreendida apenas em funo do estmulo
perifrico. Quem conhece a histria da fsica, estar inclinado a acreditar
que essa tarefa de encontrar presunes fecundas sbre os antecedentes
ocultos do comportamento talvez a mais importante de tdas. Todo o
futuro da Psicologia pode depender dela. Nesse ponto, tda a fra criadora
do behaviorismo deveria ser concentrada em uma emulao de alta
qualidade com a fsica. A atitude crtica, que o behaviorismo mostra para
com a introspeco e a experincia direta, constitui uma feio meramente
negativa da escola. Onde esto suas idias positivas especficas? Se me
sinto um tanto decepcionado com o trabalho do behaviorismo, o motivo ,
antes de mais nada, certa pobreza dos conceitos funcionais que a escola
aplica explicao do comportamento. No chega a constituir uma
realizao satisfatria o fato. de tirar o behaviorismo da risiologia o.
conceito de ao reflexa (iniusive os reflexos das secrees internas) e em
se-. guida apresentar o condicionamento cpo. a funo que explica o apareci
mento de novas formas de comportamento. Os partidrios do.
beliaviorismo,. cornq muitas outras pessoas atualmente, parecem ser
negativistas: convictos. "No reconlecers a experincia direta na Psi

cologia" . seu primeiro mandamento, e "No concebers de outras funoes a


no ser reflexos e reflexos .c9ndicionados'.' o segundo. NP:
34
precisamos voltar primeira tese. O segundo mandamento, a meu vet,
incompatvel mesmo com o modesto conhecimento de fenmenos orgnicos
de que dispomos. Tampouco compreendo por que o organismo deveria ser
concebido de maneira to pobre. No posso deixar de admitir que,
excluindo todos os tipos de funo, menos stes dois, o behaviorismo
apresenta uma lamentvel estreiteza. Embora a escola se apresente como
revolucionria, , na verdade, dogmticamente conservadora. Agora
mesmo, quando j uma cincia adulta, a Fsica admite pelo menos uma
nova idia por ano a respeito do ncleo do tomo. Apesar da juventude da
Psicologia, parece que raras vzes ocorreu aos adeptos do behaviorismo
que novas idias funcionais pudessem tornar-se necessrias em nossa
cincia. Segundo parece, quando surgiu o behaviorismo, algum formulou a
verdade final acrca das possibilidades do organismo infante.
Por que afirmo que so pobres os conceitos funcionais do behaviorismo?
Devido a uma comparao com os vrios processos que os fsicos atribuem
ao mundo inamimado. E, repito, alguns simples sistemas fsicos so muito
mais ricos na variedade de suas funes que o sistema nervoso do homem
aos olhos dos adeptos do behaviorismo. No resta a menor dvida, por
exemplo, que as blhas de sabo no foram condicionadas at hoje e, no
entanto, com as caractersticas funcionais que apresentam, elas me
parecem decididamente superiores ao organismo, tal como visto pelos
adeptos do behaviorismo. O mesmo se pode dizer no que se relaciona com
inmeros outros sistemas do mundo inanimado. Embora lhes faltem reflexos
e reflexos condicionados, seu comportamento freqentemente faz lembrar,
de modo curioso, o comportamento animal. No behaviorismo, porm, seria
uma heresia seguir-se tal rumo. Quando comeou a imitar as cincias
naturais, o behaviorismo no excluiu apenas a experincia direta de seu
programa. Por mais estranho que parea, excluiu tambm a riqueza de
conceitos funcionais que seu ideal, a cincia fsica, oferecia vontade. At
mesmo alguns membros da escola esto comeando a protestar contra essa
atitude.
O observador que examinar sem preconceitos o comportamento humano e
animal, diflcilmente verificar que reflexos e reflexos condicionados sejam
os conceitos mais naturais para serem usados em uma explicao dos fatos.
Uma vez, porm, que uma pessoa se convence plenamente de que tda a
verdade sbre o sistema nervoso pode ser explicada dessa maneira, deixar
de ter, naturalmente, um incentivo real para a livre observao do
comportamento. Uma vez que no ache necessidade de novos conceitos
funcionais, no iria perder tempo com uma espcie de informao da qual
no poderiam surgir tais conceitos. Por outro lado, a limitao da
observao contagem de algumas poucas reaes, que smente so
possveis em costumeiraS situaes experimentais, contribui para proteger

o esquema conservador, dentro do qual trabalha o behaviorismo. Dsse


modo, a estreiteza da observao protege a estreiteza da teoria.
Mesmo, porm, com um intersse mais imparcial pelas vrias formas de
comportamento, como iremos descobrir novos conceitos funcionais? Ser
to larga a brecha existente entre as condies observveis do estmulo e
as reaes abertamente observveis, que tenham de ser prematuras as
hipteses acrca das funes de conexo? No preciso dizer que
deveremos utilizar-nos de tdas as pistas fornecidas pela Fisiologia nervosa
e pela Endocrinologia. Mesmo, porm, as mais recentes descobertas nesses
campos no dizem precisamente o que necessitamos para os nossos
objetivos. Em tal situao, qualquer presuno, virtualmente, ser mais til
que a simples espera. As hipteses da cincia emprica baseiam-se muitas
vzes em provas bastante precrias. Como tais presunes tero de ser
verificadas e constantemente corrigidas, nada podem ter de prejudiciais. Se
se mostrarem total ou parcialmente verdadeiras, ningum ter escrpulos
sbre a legitimidade de sua origem. Se se mostrarem errneas ou estreis,
podero, a qualquer tempo, ser postas de lado e substituidas por idias
melhores.
De fato, a Psicologia da Gestalt no tem nenhuma dificuldade particular em
formular suas principais hipteses sbre a dinmica do sistema nervoso.
Nas observaes do comportamento dos animais e do homem, no h a
experincia direta dos sujeitos. De qualquer maneira, se existe tal
experincia, o experimentador no presume que ela exera influncia sbre
o curso dos fenmenos fisiolgicos que se introduzem entre as condies
externas e o comportamento manifesto. As presunes acrca dsses
fenmenos devem ser susceptveis de explicar o comportamento observado
sem referncia a fatres no fisiolgicos. A experincia direta no uma
fra que possa interferir na cadeia da causao fisiolgica. (Os dualistas
formulam a hiptese oposta, mas no creio que sua maneira de raciocinar
contribua valiosamente para a anlise funcional do comportamento).
Embora esta seja a maneira pela qual tenho de raciocinar acrca de meus
sujeitos, no posso excluir minha prpria experincia direta, quando observo
seu comportamento. Como poderia exclui-la, se mesmo quando emprego os
mtodos mais indiretos na Fsica, tenho de confiar em fatos perceptivos?
Alm disso, como vimos, no estudo do comportamento tenho de usar muitas
formas de experincia objetiva que j no so usadas nos processos
quantitativos da Fsica. Se, porm, minha experincia aceitvel como base
de minhas afirmaes acrca do comportamento de outros, por que motivo
deveria eu hesitar em utiliz-la, ao formular hipteses acrca das funes
do sistema nervoso?
Suponhamos que eu esteja sendo usado como sujeito. Nesse caso, o
experimentador mais uma vez desejar conhecer que processos ocultos em
meu sistema nervoso se interpem entre as condies estimulantes
observadas e o comportamento observado. Mas eu posso ajud-lo a
construir a ponte sbre essa brecha. Muitos aspectos de meu

comportamento manifesto so acompanhados de experincia direta. Ora,


no duvidamos que essa experincia est estreitamente relacionada com
37
alguns dos processos acrca dos quais o experimentador deseja ter pelo
menos uma hiptese verossmil. Em tais condies, parece natural usar
minha experincia direta como base de operaes tericas. bem verdade
que nem todos os fenmenos de meu sistema nervoso que contribuem para
o meu comportamento, so acompanhados de experincia direta. Nesse
ponto, qualquer hiptese que formulemos dessa maneira ser de mbito
limitado. Dever deixar-se aos cuidados da Fisiologia ultrapassar essas
limitaes no futuro. Infelizmente, as concepes da Fisiologia acrca das
funes do crebro so, hoje, quase to especulativas quanto nossas
prprias suposies. Ser, assim, aconselhvel tirar-se o mximo proveito
da oportunidade que a deduo partida da experincia direta oferece ao
psiclogo.
No se prope que, para tal fim, faamos a introspeco no sentido tcnico
da palavra. Apenas sero usadas para a finalidade visada simples
informaes a respeito da experincia, as informaes que esto aptos a
fazer todos os observadores de pessoas, animais, instrumentos, etc.
Comecemos com a experincia objetiva. Em condies normais, a
experincia objetiva depende de fenmenos fsicos que estimulam os
rgos do sentido, mas tambm depende de fenmenos fisiolgicos da
espcie que pretendemos agora examinar. O fsico se interessa pelo
primeiro fato: a dependncia da experincia objetiva com relao a eventos
fsicos, ocorridos fora do organismo lhe permite deduzir, da experincia, em
que consistem aqules fenmenos fsicos. Ns nos interessamos pelo
segundo fato: como a experincia depende de fenmenos fisiolgicos
ocorridos no crebro, tal experincia deve conter sugestes sbre a
natureza daqueles processos. Em outras palavras, argumentamos que, se a
experincia objetiva nos permite apresentar uma descrio do mundo fsico,
tambm nos deve permitir apresentar uma descrio do mundo fisiolgico
com o qual est estreitamente relacionada.
evidente, contudo, que, se as caractersticas dos processos fisiolgicos
concomitantes tm de ser deduzidas de determinadas caractersticas da
experincia, necessitamos de um princpio diretor que discipline a transio.
H muitos anos, um princpio dessa espcie foi apresentado por E. Herring.
le se formula da seguinte maneira: as experincias podem ser classificadas
sistemticamente, se seus vrios tipos e matizes so ajuntados de acrdo
com as suas semelhanas. O processo comparvel quele mediante o qual
os animais so classificados na Zoologia e os vegetais na Botnica. Os
processos de que dependem as experincias no so diretamente
conhecidos, mas, se fssem. conhecdos, tambm podriam ser
classificados de acrdo com suas semelhanas. Entre s duas classificaes
sistemticas, a da exprincia e a dos processos fisiolgicos concomitantes,
podem ser presumidas vrias relaes com susceptveis de ser alcanadas.

A relao entre os dois sistemas de classificao, porm, smente ser


simples e clara, se supusermos que ambas tm os mesmos sistemas de
forma ou estrutura qa. Algumas vzs, &te principio formulado mais
explicitamente em
as
certo nmero de "axiomas psicoffsicos".1 A sse respeito, ser-nos-
suficiente apresentar alguns exemplos de sua aplicao.
O som de determinado tom pode ser produzido em muitos graus de alturas
experimentadas. Em trmos geomtricos, a ordem natural sistemtica de
tdas essas alturas uma linha reta, porque, ao partirmos do mais brando
ao mais alto dos sons, temos a impresso de estar-nos movendo
constantemente na mesma direo. Pergunta-se, agora, qual a
caracterstica dos fenmenos cerebtais simultneos que correspondem
altura experimentada. O princpio no d uma resposta direta, mas supe
que quaisquer que possam ser as caractersticas em questo, suas vrias
tonalidades ou graus devem mostrar exatamente a mesma ordem que a
altura de som apresenta, isto , a de uma linha reta. Alm disso, se no
sistema de experincias um tom determinado est situado entre dois
outros, na ordem dos fenmenos cerebrais correspondentes o fator
fisiolgico correspondente ao primeiro tom deve tambm estar situado
entre os processos correspondentes aos outros dois. Isso assegura a
igualdade da estrutura dos dois sistemas a que o princpio se refere.
Parece que a lei do tudo-ou-nada no nos permite escolher a "intensidade
da atividade nervosa" como a correlao fisiolgica dos graus
experimentados do som, O princpio, porm, pode ser igualmente bem
aplicado, se a freqncia ou densidade dos impulsos nervosos fr tomada
com a correlao do tom.
Outro exemplo: as cres podem ser estudadas em sua relao com os
processos cerebrais correspondentes. Esta relao foi estudada
cuidadosamente por G. E. Mller.2 Na verdade, suas presunes vo alm
do princpio ora em exame, pois le formula hipteses acrca de processos
retinianos. O princpio em si mesmo se aplica apenas aos processos
cerebrais que implicam diretamente a experincia visual. A teoria de Mller
tambm mais especfica, uma vez que inclui uma exposio acrca da
natureza dos processos retinianos em si mesmos, presumindo-se que les
sejam reaes qumicas. Essa transgresso do princpio perfeitamente
vlida, pelos motivos que se seguem. Se o sistema de experincias da cr e
dos processos fisiolgicos relacionados deve ter a mesma estrutura, sses
fenmenos fisiolgicos devem variar justamente em tantas direes ou
"dimenses" quanto as cres. perfeitamente possvel que as reaes
qumicas constituam o nico tipo de processo que satisfaz a essa condio.
Assim, o princpio da identidade da estrutura do sistema serve para
restringir o nmero de fatos que podem ser levados em considerao,
quando so desejadas hipteses mais especificas.

1 Cf. O. E. M11]ler Zeitsclir. /. Pzyolwl. 14, pg. 180.


2 La. cit.
30
A Psicologia da Gestalt baseia-se em um princpio que , ao mesmo tempo,
mais geral e mais aplicvel concretarnente que o de Hering e Mller. Lstes
autores referem-se ordem meramente lgica das experincias que, para
essa finalidade, so abstradas de seu contedo e julgadas de acrdo com
suas semelhanas. A tese a de que, quando fenmenos fisiolgicos
correlatos tambm so deduzidos de seu contexto e tambm comparados
quanto s suas semelhanas, a ordem lgica resultante deve ser a mesma
das experincias. Em ambos os casos, ver-se- que a ordem em questo a
ordem dos espcimes desaparecidos, que tm o seu lugar adequado em um
museu. A experincia em si mesma, porm, apresenta uma ordem que ela
prpria experimen tada. Assim, por exemplo, neste momento tenho diante
dos olhos trs pontos brancos em uma superfcie negra, um no meio do
campo e os outros em posies simtricas, de cada lado do primeiro. Tratase, tambm, de uma ordem, que, todavia, em vez de ser do tipo meramente
lgico, concreta e pertence aos prprios fatos da expe rincia.
Presumimos que tambm esta ordem depende de fenmenos fisiolgicos
ocorridos no crebro. E nosso princpio refere-se relao entre a ordem
concreta experimentada e os processos psicolgicos encobertos. Quando
aplicado ao presente exemplo, o princpio afirma, primeiro, que aqules
processos so distribudos em certa ordem e, em segundo lugar, que essa
distribuio to simtrica, no que diz respeito ao aspecto funcional, como
o grupo de pontos no que diz respeito ao aspecto visual. No mesmo
exemplo, um ponto visto entre os dois outros, e essa relao constitui uma
parte da experincia, tanto quanto o branco dos pontos. Nosso princpio diz
que algo nos processos ocultos deve corresponder ao que chamamos
"posio intermediria" na viso. De maneira mais particular, sustenta-se
que a "posio intermediria" experimentada corresponde a uma "posio
intermediria" funcional nas inter-relaes dinmicas dos fenmenos
cerebrais que a acompanham. Quando aplicado a todos os casos da ordem
espacial experimentada, o princpio assim pode ser enunciado: A ordem
experimentada no espao sempre estruturalmente idntca a uma ordem
funcional na distribuiao dos processos cerebrais ocultos.
Lste o princpio do isomorfismo psco fsico, na forma particular que
assume no caso da ordem espaciaJ. Sua plena significao tornr-se- mais
clara nos captulos seguintes. Por enquanto, mencionarei outra aplicao do
mesmo princpio. Constitui experincia freqente verificar-se que um
fenmeno se situa, no que se refere ao tempo, entre dois outros. Mas o
tempo experimentado deve ter um correspondente funcional nos eventos
cerebrais, da mesma maneira que o espao experimentado. Nosso princpio
diz que a "posio intermediria" temporal na experincia corresponde a
uma "posio intermediria" funcional na seqncia de fenmenos
fisiolgicos ocultos. Se, desta maneira, o princpio fr de nvo aplicado

geralmente, chegamos assero de que a ordem constatada pela


experincia no tempo sempre estrutu ralment
idntica a uma ordem funcional na seqncia dos processos cerebrais correi
atos.
O campo de aplicao do princpio no se limita s ordens temporal e
espacial. Constatamos, pela experincia, outras ordens alm das de
relaes meramente espaciais e temporais. Certas experincias pertencem
mesma natureza de uma maneira especfica ou so da mesma natureza
de maneira menos ntima. Tais fatos tambm constituem objeto de
experincia. No mesmo momento em que escrevo esta frase, uma voz
desagradvel comea a cantar em' uma casa vizinha. Minha frase algo
que, embora distendida no tempo, experimentado como certa unidade
qual no pertencem aquelas notas agudas. Isto verdade, embora ambas
as experincias ocorram ao mesmo tempo. Neste caso, nosso princpio
passa a ser assim enunciado: as unidades da experincia cores pondem a
unidades funcionais nos processos fisiolgicos ocultos. Tambm a sse
respeito, a ordem constatada pela experincia tida como a verdadeira
representao de uma ordem correspondente nos processos de que
depende a experincia. Esta ltima aplicao do princpio talvez tenha a
maior importncia para a Psicologia da Gestalt. Como hiptese fisiolgica
acrca de experincias sensoriais, assim como acrca de processos mais
sutis, ela abrange prticamente todo o campo da Psicologia.
Limitei-me a tomar um exemplo fora da esfera da experincia objetiva, no
sentido estrito da expresso. Uma frase que estou redigindo no faz parte
da experincia objetiva, do mesmo modo que uma cadeira que se encontre
diante de mim. No entanto, minha assero a respeito da frase no menos
simples e evidente do que foram as outras, que se referiam ordem no
espao e no tempo experimentados. Nem sempre, contudo, isto se d. A
observao de experincias subjetivas no pode ser recomendada sem
limitao. No caso presente, smente afirmativas muito simples neste
campo podem ser consideradas como suficientemente dignas de confiana.
No h necessidade de ultrapassarmos, por enquanto, a esfera da
experincia objetiva. J vimos que esta oferece uma base adequada de
operaes para os nossos objetivos imediatos.
Nos pargrafos anteriores, minha prpria experincia serviu como material
que sugere presunes sbre a natureza de elementos constituintes do
comportamento que, de outro modo, no poderiam ser observados. Ora, a
nica maneira de que disponho para transmitir minhas observaes nesse
campo ao pblico cientfico a linguagem falada ou escrita que, tal como
entendo, se refere a tal experincia. Chegamos concluso, porm, de que
a linguagem, como seqncia de fatos fisiolgicos, o resultado externo de
processos fisiolgicos anteriores, entre outros daqueles de que a minha
experincia depende. De acrdo com a nossa hiptese geral, a ordem
concreta daquela experincia retrata a ordem dinmica de tais processos.

Assim, se, para mim, as minhas palavras representam uma descrio de


minhas expe 40
41
rincias, elas so, ao mesmo tempo, representaes objetivas de processos
que formam a base de tais experincias. Em conseqncia, no tem grande
importncia saber se as minhas palavras devem ser consideradas
mensagens acrca da experincia ou acrca daqueles fatos fisiolgicos,
uma vez que, no que diz respeito ordem dos fenmenos, a mensagem a
mesma em ambos os casos.
Se voltarmos, agora, observao do comportamento, temos de lidar com a
linguagem como forma particular de comportamento dos sres humanos.
Tambm aqui podemos, sem perigo, considerar a linguagem como uma
mensagem que se refere a fatos situados fora de seu prprio campo.
Smente a concepo mais superficial iria estudar as palavras meramente
como fenmenos fonticos. Quando ouve uma argumentao cientfica, o
prprio adepto do behaviorismo h de verificar que reagir no s
caractersticas fonticas da fala, mas sua significao simblica. Assim,
por exemplo, le considerar como equivalentes substantivos tais como
"experimentao" e "Versuch", "animal" e "Tier", embora tanto no primeiro
como no segundo caso as palavras equivalentes sejam fonticamente muito
diferentes. Por que haveria tal atitude de ser modificada, quando acontece
que a pessoa que fala tambm o sujeito e que nos apresenta uma
informao reveladora?
Repetindo: as afirmaes de um sujeito podem ser consideradas tanto como
indicadoras de suas experincias como dos processos em que tais
experincias se baseiam. Se o sujeito diz: "ste livro maior do que aqule
outro", suas palavras podem ser tomadas como se referindo a uma sua
"experincia-comparao", mas tambm como apresentando uma relao
funcional correspondente entre dois processos sensoriais. Como, de acrdo
com o nosso ponto de vista, a mesma ordem prevalece em ambos os casos,
a alternativa destituda de importncia particular. De acrdo com a
psicologia do comportamento, a interpretao fisiolgica deve ser
apresentada, mas no h motivo que obrigue a ser excluda a outra
interpretao. O comportamento de um pinto pode revelar-me, sem
necessidade de palavras, que a ave capaz de reagir a um grau de
claridade em comparao com outro. Por outro lado, se, no decorrer de uma
experincia, um sujeito humano me diz que um objeto lhe parece mais claro
que outro, a importncia cientfica dessa afirmativa precisamente a
mesma que a do comportamento do pinto. Por que motivo, portanto, deve o
experimentador deixar de lado a linguagem, que uma das formas mais
instrutivas do comportamento? Certamente, aplicando-se ao homem a
mesma tcnica que aplicamos ao pinto, poderemos evitar o uso da
linguagem na psicologia humana. Mas para qu? A repulsa dos adeptos do
behaviorismo linguagem parece ter motivos de ordem meramente
histrica. Os partidrios da introspeco utilizaram-se de "relatos verbais"

em suas tentativas de analisar a experincia. Estou pronto a admitir que


aquilo que le chamavam de introspeco parecia ter valor limitado.
Infelizmente, em
42
conseqncia dsses esforos errneos, os adeptos do behavjorismo
ficaram condicionados negativamente, no smente no que se refere
introspeco em si mesma, como tambm no que diz respeito a outras
coisas inteiramente inocentes que, via de regra, acompanham a
introspeco. Da sua ogeriza pela linguagem.
BIBLIOGRAFIA
K. Koffka: Principe8 of Gestalt Psychology. 1935.
W. Khler: Dynamie in Psychlogi. 1940.
W. Khler: "Die Methoden der psyehologischen Forschung beini Affen"
Abderhaldens Hondbuch der biologischen Arbeitsmethoden, VI, D.
1921.
W. K5h1er: The Pktce o.f Value in a World of Factus (Cap. IV). 1938.
43

Captulo 3

Crtica da Introspeco

Em trno dos fatos acreditados, aceitos e ordenados de tda cincia,


sempre flutua uma espcie de nuvem de poeira das observaes
excepcionais.
W. JAMES, The Will to Believe (A Vontade de Crer)
Villiam James descreveu muito bem como um sbito intersse por certos
fenmenos "irregulares" assinala, muitas vzes, o como de uma nova era
na cincia. Em tais ocasies, o que fra excepcional torna-se, muitas vzes,
o centro de trabalhos cientficos. Iremos, agora, travar conhecimento com a
introspeco, em sua qualidade de processo pelo qual um sistema artificial
de Psicologia protegido contra seme- lhante revoluo. A proteo
alcanada por meio de uma tcnica que serve para afastar observaes
particularmente interessantes. Ao estudar a introspeco, no pretendo

considerar uma escola em particular. O que tenho a dizer se refere a todos


os psiclogos que tratam a experincia da maneira que ser examinada nas
pginas seguintes.
Em sua maior parte, os adeptos da introspeco provvelmente
concordaram com minha crtica do behaviorismo. De fato, alguns podem ter
reconhecido seus prprios argumentos nos captulos anteriores. Qual ,
ento, a diferena que separa a introspeco do ponto de vista da Psicologia
da Gestalt? Essa diferena tornar-se- evidente logo que consideremos
como a experincia deve ser observada. Antes de mais nada, pretendo
examinar a maneira pela qual os adeptos da introspeco tratam da
experincia objetiva, campo no qual les se tm mostrado particularmente
ativos. Por mais surpreendente que parea, as premissas de seu trabalho
mostrar-se-o muito semelhantes s dos behaviorismo.
No prprio momento em que procuramos observar a experincia de maneira
imparcial, temos de ouvir as objees dos partidrios da introspeco. Se eu
digo que estou vendo um livro, diante de mim, na minha escrivaninha,
surgir logo a afirmao de que ningum pode
ver um livro. Se eu levanto o livro, direi que sinto seu pso como algo que
se encontra fora dos meus dedos e mais ou menos no lugar em que o livro
tambm visto, O crtico observar que estas afirmaes so tpicas da
linguagem de um observador desprovido de conhecimento. Acrescentar
que, para os objetivos prticos da vida quotidiana, tais afirmaes podem
ser inteiramente satisfatrias, mas que nem por isso divergem grandemente
das descries que um psiclogo esclarecido apresentaria. Por exemplo: as
afirmaes implicam que as expresses o "livro" e "escrivaninha" se referem
a objetos ou coisas. Em uru estudo correto de Psicologia, tais expresses
no so admissveis, segundo os adeptos da introspeco, pois se a
observao se destina a nos fornecer os dados simples e primrios
referentes experincia, devemos aprender a fazer a importantssima
distino entre sensaes e percepes, entre o mero material sensorial e o
conjunto de outros ingredientes com os quais sse material se impregnou,
em conseqncia dos processos de aprendizagem. No podemos ver um
livro - diz-nos o adepto da introspeco - porque esta expresso implica
conhecimento acrca de certa classe de objetos, qual pertence o
espcime presente, da utilizao de tais objetos, etc. A simples viso nada
tem a ver com tal conhecimento. Como psiclogos, cabe-nos a tarefa de
separar tdas essas significaes adquiridas do material visto per se) o qual
consiste de simples sensaes. Pode ser realmente difcil efetuar-se a
separao e concentrarmos nossa ateno nas sensaes com as quais
devemos estar inicamente preocupados, mas a capacidade de se conseguir
tal coisa precisamente o que distingue o psiclogo do leigo. Todo o mundo
deve admitir que, originainiente, o ato de pegar um livro no pode dar a
experincia de um pso fora dos dedos que seguram o objeto. No como,
pode ter havido apenas sensaes de contacto e talvez de esfro dos
dedos. Donde se conclui que o pso externo deve ser o produto de um longo

processo, no qual as puras sensaes de nossa mo se ligaram, pouco a


pouco, a outros fatres. Um raciocnio semelhante mostra, sem demora,
que, entre os legtimos dados sensoriais no cabe a existncia de objetos.
Os objetos s existem para ns quando a experincia sensorial se
impregnou completamente de significao. Quem pode negar que, na vida
adulta, a significao impregna tdas as experincias? Isso leva, afinal, a
uma espcie de iluso. Para um alemo, o substantivo 'Igel" no parece
caber a nenhum outro animal a no ser o ourio-cacheiro. No entanto, a
palavra "eagle" que, em ingls, tem pronuncia idntica de "Igel" em
alemo, para um ingls ou norte-americano no pode representar outra
coisa seno um uAdler))l
Neste caso, teremos de admitir que devemos discriminar entre a
experincia auditiva em si mesma, que a mesma em ambas os idiomas,
1 "Acfler" 'guia" em a1em.o (N. do A,)
44
45
e o sentido atribudo aos sons, que variam de um pas para outro. Outro
exemplo: o sinal + d bem a impresso de seu significado de operao de
adio, especialmente quando visto entre dois nmeros; no entanto, podia
muito bem ter sido escolhido como smbolo da diviso. Se, durante um
momento, hesitarmos em aceitar essa afirmao, assim faremos apenas
porque a conexo de uma significao particular com aqule simples sinal
ficou em ns gravada desde que comeamos a freqentar a escola primria.
Logo, porm, que a enorme fra da conexo tenha sido compreendida na
presente situao, estaremos prontos a admitir que, provvelmente, coisa
alguma da experincia pura de um adulto pode estar isenta de semelhantes
influncias. At mesmo as mais impressionantes caractersticas de
determinadas experincias podem derivar de tal fonte.
Ora, a significao, sob sse aspecto, depende da biografia pessoal.
Representa uma feio um tanto acidental de nossa experincia. Em
Psicologia, deveremos, portanto, procurar deix-la de lado e concentrar a
ateno apenas nas sensaes reais. O processo graas ao qual se
consegue isso chamado introspecao.
Em meus tempos de estudante, todos os jovens psiclogos aprendiam
perfeitamente essa lio, embora, em alguns casos, a doutrina fsse
transmitida antes implicitamente que atravs de uma formulao clara.
Infelizmente, se os partidrios da introspeco esto certos a sse respeito,
a experincia direta em si mesma tem apenas valor limitado. De tda a
experincia objetiva apenas sobrevivero, com tda a probabilidade,
algumas partes, quando se completar a grande limpeza.
Naturalmente, o problema principal consiste em saber de acrdo com que
critrios algumas experincias devem ser escolhidas como legtimos fatos

sensoriais, ao passo que outras so postas de lado como meros produtos da


aprendizagem. Qualquer que seja a soluo, consideremos agora alguns
exemplos que, em aspectos essenciais, diferem dos discutidos nos
pargrafos anteriores.
Suponhamos que, encontrando-nos em uma esquina, vemos um honem se
aproximar de ns. le se encontrava a dez metros de distncia e, logo
depois, a cinco. Que diremos acrca de seu tamanho a essas duas
distncias? Estaremos inclinados a dizer que a ambas as distncias seu
tamanho visual era aproximadamente o mesmo, mas somos advertidos de
que tal afirmao de todo inaceitvel. Uma simples considerao da tica
geomtrica mostra que, durante a aproximao do homem, sua altura visual
deve ter dobrado, e o mesmo se pode dizer de sua largura. Seu tamanho
total dever, portanto, ter uma rea quatro vzes maior do que quando
estava a dez metros. Para que isso se torne perfeitamente claro, deveremos
repetir a observao no laboratrio. Ali, substituiremos o homem por dois
retngulos de papelo, o primeiro de 5 x 7,5 cm e o segundo de 15 x 22 cm.
Se o primeiro fr mantido diante dos nossos olhos a uma distncia de um
metro e o segundo a uma distncia de trs metros, devem ter o mesmo
tamanho, do ponto de vista da tica, uma vez que suas dimenses lineares
variam exatamente como suas distncias. Na verdade, o retnguio colocado
a maior distncia parece muito maior que o mais prximo. Mas isto
precisamente o que os partidrios da introspeco no aceitam como
afirmao verdadeira sbre fatos sensoriais. Tal afirmao, sustentam les,
no se pode referir verdadeira experincia sensorial. E tambm nos
oferecero uma prova de que sua opinio certa. Convidar-nos-o a olhar,
atravs de um orifcio, uma tela que colocam, diante dos nossos olhos. Os
dois retngulos aparecero, ento, em um fundo hofnogneo, porque a tela
esconde todos os outros objetos. Nestas condies, a diferena entre os
tamanhos dos retngulos provvelmente ser um tanto reduzida. Se no
desaparece inteiramente, o experimentador pode ir mais longe, ajudandonos a ver os tamanhos como les realmente so, de acrdo com sua
convico. Poder escurecer o aposento e acender a luz apenas por uma
frao de segundo, o que servir para eliminar os niovimentos dos olhos e
da cabea. E bem possvel que, ento os retngulos tenham o mesmo
tamanho. O adepto da introspeco poder, tambm, convidar-nos a
adquirir certa prtica, que no posso descrever aqui, e, depois de certa
aprendizagem, os retngulos podero, na verdade, aparentar o mesmo
tamanho, mesmo que sejam deixados de lado a tela com o orifcio e todos
os outros recursos. Uma vez conseguido isto, o psiclogo da introspeco
estar satisfeito. "Agora - dir - voc j sabe o que quer dizer introspeco".
Afinal de contas - acrescentar - os observadores submetidos
aprendizagem tm de achar que os retngulos so iguais. De outro modo,
as pessoas poderiam chegar ao ponto de acreditar que a ps-imagem de um
objeto muda seu tamanho, de acrdo com a distncia da qual elas o vem
em uma tela, porque, na observao do leigo, o tamanho da ps-imagem
no parece mudar, quando varia a distncia do ponto de fixao do lho.

Naturalmente, de acrdo com o adepto da introspeco a ps-imagem no


pode realmente mudar, uma vez que, naquelas circunstncias, a rea do
ps-efeito retiniano permanece rigorosamente constante.
O exemplo que apresentarei em seguida pode ser considerado como
conseqncia natural do primeiro. Quando jantamos em companhia de
amigos, de que formato vemos os pratos na mesa, esquerda, direita e
em frente de ns? Estaremos inclinados a dizer que vemos pratos redondos,
justamente como o nosso prprio prato. Ainda nesse caso, porm, uma
afirmativa que o partidrio da introspeco no aceitar. De acrdo com le,
os pratos devem ser eipticos. E acrescentar que quando tivermos
raciocinado sbre projeo dos pratos em nossa retina, teremos que
admitir que isso . verdade. D fato, alguns dos ptatos podem ser elipses
bem chtas e o nosso prprio prato pde-se transformar em uma elipse,
quando nossos olhos no baixarni sbre le verticalxnente. Tambm neste
cas pode ser aplicado um processo semelhante ao usado no. exemplo.
anterior. Em uma tela que obqua
46
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direo da vista apresentado um crculo e em outra perpendicular
direo da vista apresentada urna elipse. O formato desta ltima figura
escolhido de tal maneira que sua projeo sbre a retina tenha a mesma
forma que a projeo do crculo partindo de seu plano obliquo. Um
observador destitudo de aprendizagem afirmar que v o crculo como
crculo e a elipse como elipse. O adepto da introspeco, porm, contestar
que, na verdadeira experincia sensorial, h duas elipses virtualmente
idnticas. E nos oferecer uma tela com dois orifcios, atravs dos quais
poderemos ver ambas as formas, mas que as privam dos dados, graas aos
quais os ngulos dos planos podem ser reconhecidos a princpio. Ambas as
figuras parecem semelhantes; ambas parecem elipses. Assim, o partidrio
da introspeco parece ter chegado aonde queria. Com algum treinamento,
- observar de nvo - qualquer pessoa pode perceber aqules fatos
sensoriais verdadeiros, mesmo sem a tela, desde que assuma a atitude
correta, a atitude de introspeco. Com maior elucidao, o observador
notar que se uma ps-imagem projetada em planos de ngulos
diferentes com relao vista, ver-se- a imagem mudar de formato,
quando projetada em um plano ou no outro. Como, durante essas
observaes, os ps-efeitos retinianos no se modificam de modo algum,
apenas pessoas mal informadas podero confiar no que les parecem
nessas circunstncias. Assim, parece estar convincentemente demonstrada
a importncia de serem observadas determinadas experincias sensoriais
por meio da introspeco bem aprendida.
Outra experincia paradoxal tem sido amplamente discutida desde que
Helmhotz escreveu sua "Physiologische Optik". Um observador sem
aprendizado no v apenas tamanhos e formatos de objetos de maneira

mais constante do que a que corresponde s variaes dos tamanhos e


formatos retinianos; o mesmo se d na maneira com que le parece ver a
claridade em sua relao com as intensidades variveis da projeo
retiniana. Suponhamos que uma tela vertical colocada sbre uma mesa,
perto de uma janela e paralelamente mesma. Do lado da janela, um papel
prto colocado sbre a mesa e, simtricamente, do outro lado da tela, um
papel branco. Os papis so escolhidos de maneira especial: o escuro, que
fica exposto iluminao direta vinda da janela, reflete a mesma
quantidade absoluta de luz que o papel branco, que recebe muito menos
luz. Apesar disso, o primeiro papel parece prto e o outro branco. mais
uma observao que os partidrios da introspeco se negam a aceitar,
porque, nas circunstncias dadas, as imagens projetadas sbre a retina do
observador so ambas igualmente intensas. les presumem que as
sensaes, isto , brilho dos papis deve ser o mesmo em ambos os casos.
E acreditam tambm que essa qualidade pode, de fato, ser demonstrada.
Mais uma vez, tomaro um pedao de papelo com dois pequenos orifcios
e o colocaro de modo tal que, atravs de um orifcio, se v uma parte do
papel prto e atravs do outro orifcio urna parte do papel branco.
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Tdas as coisas que rodeiam os papis, a tela vertical, etc. so excludas da
viso. E, nestas circunstncias, v-se, atravs dos orifcios, o mesmo matiz
de cinzento. claro que estas so as verdadeiras sensaes - afirmam os
adeptos da introspeco, que, provvelmente, tambm explicaro que,
depois de alguma prtica, qualquer pessoa poder reconhecer a igualdade
dos dois brilhos, sem a ajuda de algum dispositivo especial. Quando isso se
der, tais pessoas estaro aptas a observar com a atitude de introspeco.
Quando os pintores ainda se mostravam interessados na observao dos
objetos, geralmente assumiam essa atitude, a fim de ver o verdadeiro brilho
das coisas.
Todos sses fatos, as chamadas constncias do tamanho, formato e brilho,
so, segundo sse ponto de vista, meras iluses, que tm de ser destruidas
para que apaream os verdadeiros fenmenos sensoriais. Sob stes e outros
aspectos, tais fatos so comparveis a muitas outras "iluses de tica",
cujos diagramas enchem as pginas dos livros didticos de psicologia. H,
por exemplo, o famoso desenho de MllerLyer, a figura com as pontas de
setas, entre as quais duas linhas iguais parecem ter comprimentos muito
diferentes. Quando sse desenho repetidamente examinado e se o sujeito
se esfora para isolar das coisas que cercam as linhas objetivamente iguais,
verificar que a iluso se torna menos viva, at que acabe desaparecendo
inteiramente. Isso parece significar que a desigualdade das linhas primeira
vista no foi um fato sensorial. Se acreditarmos no que dizem os partidrios
da introspeco, a mesma coisa tambm pode ser demonstrada da seguinte
maneira: as duas figuras so desenhadas precisamente uma acima da
outra. Se, ento, o observador concentrar a ateno nas duas extremidades
esquerdas das linhas iguais, verificar ser vertical uma ligao imaginria

entre essas duas extremidades. Se fizer a mesma coisa com as


extremidades da direita, obter o mesmo resultado. Se tivermos algum
conhecimento de Geometria, seremos obrigados a admitir que as duas
linhas tm o mesmo comprimento. Do mesmo modo, pode ser demonstrado
que a maior parte das outras iluses desaparece, se o observador tiver o
cuidado de assumir a atitude analitica correta. Como podero, portanto, tais
iluses ser consideradas como legtimos fatos sensoriais?
Vejamos mais um exemplo. Durante os ltimos trinta anos, o movimento
estroboscpico tem sido amplamente estudado por jsiclogos alemes e
americanos. Em determinadas condies, a apresentao sucessiva de duas
luzes, em dois pontos no muito distantes um do outro, d em resultado
uma experincia de movimento do primeiro para o segundo. Se, porm, o
observador adota a atitude de introspeco, nada mais encontra que um
"claro cinzento". Conseqntemente, o adepto da introspeco adverte
que deve ser recebida com desconfiana qualquer informao a respeito de
movimentos, de fato, em tal situao. No descreveram os pacientes de
Benussi, experincias semelhantes quando dois pontos de sua epiderme
eram tocados em rpida sucesso?
49
De acrdo com suas descries, o movimento experimentado no ocorria,
pela maior parte, ao longo da superfcie da pele, e, sim, formava um arco
sbre o espao vazio e s tocava a epiderme nos pontos do verdadeiro
estmulo. Na opinio dos adeptos da introspeco, tal experincia no pode
pertencer apenas esfera do tacto. Tdas as experincias tcteis ficam,
naturalmente, na epiderme.
Se tdas as observaes dessa espcie so iluses que nos enganam, no
smente quanto natureza de determinadas condies fsicas, mas
tambm acrca de nossos prprios dados sensoriais, deve haver, ento,
algum fator poderoso que obscurea sses dados, j que no so revelados
pela introspeco. J sabemos qual a natureza da influncia deformante.
Pelo menos, os partidrios da introspeco esto plenamente convencidos,
como nos exemplos anteriores, de que ela se identifica com o aprendizado.
Raciocinam les da seguinte maneira: o homem que se aproxima de ns na
rua parece tornar-se maior, como deveria parecer de acrdo com razes
meramente ticas. O crculo que se encontra em um plano obliquo no nos
aparece como uma elipse; parece continuar como crculo, embora sua
imagem retiniana possa ser uma perfeita elipse. O objeto branco sombreado
permanece branco, o papel prto plenamente iluminado continua prto,
embora o primeiro possa refletir muito menos luz que o outro.
Evidentemente, stes trs fenmenos tm alguma coisa em comum. O
objeto fsico como tal permanece sempre o mesmo, ao passo que o estmulo
de nossos olhos varia, quando so mudadas a distncia, a orientao ou a
iluminao daquele objeto constante. Ora, o que parece que
experimentamos concorda muito mais com a invariabilidade real do objeto
fsico do que com os estmulos variantes. Da, as condies de constncia de

tamanho, constncia de forma e constncia de brilho. Sem dvida alguma,


era justamente isto que teramos de esperar, se tais constncias derivassem
de nosso conhecimento da situao fsica, ou, em outras palavras, se
surgissem em conseqncia de alguma forma de aprendizagem. Dia aps
dia, desde a mais tenra infncia, verificamos que, quando nos aproximamos
de um objeto distante, mostra le ser muito maior do que era, quando visto
a maior distncia. Do mesmo modo, ficamos sabendo que os objetos
colocados em posio obliqua no mostram sua forma verdadeira, quando
os olhamos de frente. Tambm estamos perfeitamente famffiarizados com o
fato de que objetos vistos sob condies anormais de iluminao mostram
um brilho ou falta de brilho falsos que so substitudos pelo brilho ou falta
de brilho corretos, quando as condies se normalizam. Tais observaes
foram repetidas tantas vzes, e ficamos sabendo, to: bem que existem em
cada caso os tamanhos reais, formatos. reais e o brilho real, que, pouco a
pouco, nos tornamos
incapazes de distinguir entre nosso conhecimento adquirido, e os fatos
sensoriais verdadeiros. Em conseqncia, parecemos agora ver as
caractersticas reais constantes, ao passo que j4 no se tornam
reconhecveis os fatos sensorjais em si mesmos, que naturalmente,
dependem da
distncia, da orientao e da iluminao. Assim, a significao, o
conhecimento ou aprendizagem so to eficientes nos presentes exemplos,
como eram quando parecamos estar conscientes de "coisas", de "pesos' no
espao exterior, etc.
Podemos aceitar a afirmativa dos adeptos da introspeco no sentido de
que poucas experincias ficam inteiramente livres da influncia da
aprendizagem. Afinal de contas, essa presuno no constitui
novidade. Alm disso, les podem acrescentar que, se as pessoas
desprovidas do devido treinamento, parecem ver aquilo que, segundo seu
prprio ponto de vista, apenas efeito da aprendizagem, trata-se apenas de
uma iluso que tambm ocorre em outros casos: relembremos o smbolo +
que aparece como sinal de adio. Os adeptos da introspeco, porm,
apresentam outros argumentos que parecem sustentar sua interpretao.
Todos os efeitos da aprendizagem passada smente podem ser eficazes at
o ponto em que forem reconstitudos. Ora, a reconstituio pressupe que
algumas partes da situao presente possam evocar o que foi aprendido no
passado. No caso das constncias, tais partes so, entre outras, as
distncias, as orientaes oblquas e as vrias iluminaes, como foram
vistas em cada caso. Evidentemente, pois, se essas distncias, orentaes
oblquas e iluminaes variveis j no so visveis, os tamanhos, formatos
e claridade normais j no podem ser reativadas. Isso, porm, acontece
precisamente quando as
situaes aqui discutidas so observadas atravs de orifcios de uma

tela. Em tais condies, so excludos da viso os ambientes em que


se encontram as superfcies crticas e, com les, as distncias, orienta e e
iluminaes. Em conseqncia, no pode haver lembrana do
que aprendemos acrca daquelas situaes; as constncias devem desa
parece e as superfcies apresentar por uma vez suas verdadeiras carac
terstica sensoriais. O mesmo resulta do fato de poderem as cons tncia ser
destrudas pela introspeco. Evidentemente, nesse processo,
os tamanhos, formas e brilhos das superfcies so, em um certo grau,
separados de seus contextos. Mas, como acabamos de ver, isso significa
a separao dos fatres que iriam, de outro modo, provocar a lem
brana do conhecimento prviamente adquirido. mais do que natural,
portanto, que, nessas condies, os fatos puramente sensoriais passem
para primeiro plano.
Se o tamanho e a forma das ps-imagens se mostram surpreendente ment
variveis, quando a distncia e a orientao do segundo plano
so mudadas, tambm isso parece conseqncia direta da explicao
apresentada pelo introspeccionismo. As ps-imagens so localizadas no
- segundo plano. Se a distncia e a orientao dsse segundo plano mais
uma vez atuam como fatres de reconstituio, uma determinada psimagem deve parecer assumir tamanhos e formas diferentes, quando
variam a distncia e a orientao do segundo plano.
A mesma explicao nos ajuda a compreender porque as constncias
no sobrevem, quando submetidas a condies extremas. A dez me51
50
tros de distncia, um homem parece ligeiramente menor que a uma
distncia de cinco metros; a cinqenta metros, porm, parece ainda menor
e a um quilmetro de distncia torna-se, na verdade, um objeto diminuto.
Naturalmente, passamos a maior parte do tempo interessado pelos objetos
que se encontram perto de ns. Aprendemos pouco, portanto, acrca das
coisas que ficam mais longe e o resultado que, medida que aumenta a
distncia, a expeflncia sensorial cada vez menos obscurecida pelo
conhecimento adquirido.

Deve-se admitir que existe, em todos stes argumentos, grande fra


persuasiva. Muitos psiclogos de modo algum duvidam da verdade da
explicao, em funo do conhecimento adquirido. A explicao parece
satisfazer uma tendncia muito natural do raciocnio humano. Os fsicos que
jamais estudaram Psicologia daro a mesma explicao, logo que se
familiarizarem com os fatos a que nos estamos referindo. Se apresentarmos
os fenmenos a um calouro, le imediatamente apresentar interpretaes
semelhantes.
A teoria aplica-se a inmeros fatos. No h prticamente situao visual que
no apresente algumas das experincias em questo. Quando abrimos os
olhos, contemplamos tamanhos, formas e brilhos constantemente e dles
poucos escaparo ao veredicto que lhes imposto pelos partidrios da
introspeco. No so os fatos em si mesmos que so excepcionais, mas
apenas a demonstrao de seu surpreendente desvio do que se poderia
esperar. Essa demonstrao um caso de requinte psicolgico; os prprios
fatos so assunto de todos os momentos e de todo o mundo.
Mesmo assim, a extenso da experincia objetiva que no merece confiana
ainda no foi esgotada nestas pginas. A localizao de objetos
susceptvel de crtica semelhante. Quando fixo um ponto diante de mim,
vejo os objetos em trno dle em vrios lugares, que correspondem s
diferentes posies de suas imagens em minha retina. Se eu agora fixar
outro ponto, os mesmos objetos aparecero em outros lugares, uma vez que
suas imagens passam a ocupar novas posies na retina. Na realidade,
porm, os objetos no parecem ter-se movido. Quando os olhos se movem,
a localizao daqueles objetos no espao se mostram virtualmente
independente da posio retiniana. Podemos, tambm, escolher a
velocidade do movimento visto. O mesmo movimento fsico pode ser visto
de muitas distncias diferentes. Quando me acho a dez metros de um
objeto em movimento, a velocidade retiniana corresponder a metade da
que seria a uma distncia de cinco metros. No entanto, em minha
experincia, a velocidade parece ser mais ou menos a mesma, em ambos os
casos. Evidentemente, a explicao que foi apresentada para as constncias
do tamanho, forma e brilho tambm se aplica constncia da velocidade
visual. Dsse modo, das experincias objetivas em trno de ns pouco resta
que possa ser considerado como verdadeiro fato sensorial pelos partidrios
da introspeco.
52
E de modo algum isso constitui a mais sria conseqncia dos pontos de
vista defendidos por aquela escola. Aparentemente, os aspectos da
experincia que so interpretados como produtos do conhecimento no
sero apenas excludos do mundo sensorial, como tambm devem ser
excludos das pesquisas em geral. Em sua maior parte, verdade, os
adeptos da introspeco hesitariam em admitir tal coisa como princpio
explcito; em suas pesquisas, porm, realmente procedem como se o
adotassem. Basta uma experincia ter o infortnio de ser assim

interpretada, para que les passem a se interessar to pouco por sua


existncia quanto se interessariam por um assunto da Astronomia. Isso quer
dizer que as eicperincias mais objetivas no representam virtualmente
papel algum na psicologia da introspeco. De fato, sempre que a
observao entra em contato com algum fenmeno pouco habitual e,
portanto, particularmente interessante, o partidrio da introspeco se
apressa em apresentar sua montona explicao e se mostra, pois, muito
pouco propenso a dar mesmo uma ligeira ateno a tal fenmeno. Ora, isto
corresponde a uma situao bem sria. Seja certa ou errada a explica ao
emprica, como tem sido chamada a explicao baseada no conhecimento
anterior, o fato que na vida quotidiana temos de nos haver quase
exclusivamente com a experincia objetiva direta, que posta de lado pelos
partidrios da introspeco. Todos os nossos intersses se dirigem para essa
experincia comum. Milhes de pessoas jamais transformaram os objetos
do ambiente em que vivem em verdadeiras sensaes; continuaro sempre
a reagir em face de tamanhos, formas, brilhos e velocidades, tais como os
encontram, a gostar ou no gostar das coisas tais como estas lhes
aparecem, sem o recurso introspeo, e no tero contacto, portanto, com
fenmenos ou fatos sensoriais particulares, pelos quais a introspeco
mostra tanto carinho. Assim, se tiver de prevalecer sua atitude, tais
experincias, como forma modelar de tda a nossa vida, jamais poderiam
ser sriamente estudadas. A Psicologia deveria observar e discutir tais
experincias apenas como se mostram, para a maior parte de ns, ocultas
para sempre sob a capa de caractersticas meramente adquiridas. Ainda
mesmo o mais competente psiclogo adepto da introspeco carece de
conscincia de seus verdadeiros fatos sensoriais, a no ser quando assume
sua atitude especial, que - felizmente para le - pe de lado, quando sai do
laboratrio de Psicologia. To afastado da experincia comum est seu
verdadeiro mundo sensorial que, se consegussemos algum dia aprender
suas leis, tdas elas juntas no nos trariam de volta ao mundo em que
realmente vivemos. Assim sendo, os adeptos da introspeco no se podem
queixar de seu prprio destino. Sua psicologia de todo incapaz de nos
satisfazer por muito tempo. Como aqules psiclogos deixam de lado as
experincias da vida quotidiana e concentram sua ateno em fatos raros,
que smente um processo artificial pode revelar, tanto o pblico
especializado quanto o leigo acaba, mais cedo ou mais tarde, perdendo a
pacincia. E ainda acontece outra coisa. Haver psiclogos
53
que levam a srio suas palavras, quando afirmam que o seu mtodo o
nico correto para encarar as experincias. Se isso fr verdade, diro os
psiclogos, o estudo da experincia no nos pode interessar, sem dvida
alguma. Faremos uma coisa mais realista: estudaremos o comportamento
natural. Atualmente, sabemos que aquilo que fra considerado como
conseqncia das concepes da escola da introspeco j no uma
possibilidade, mas um fato, O behaviorismo surgiu em grande parte como
reao contra aquela escola.

Mas voltemos ao nosso estudo do introspeccionismo. No seria justo chamar


suas descobertas de "irreais". Quando aplico os mtodos daquela escola,
freqentemente deparo com as mesmas experincias com que deparam
seus adeptos. Estou, porm, longe de atribuir a tais fatos um grande valor,
como se les fssem mais "verdadeiros" do que os fatos da experincia
quotidiana. Se a experincia comum acarreta conhecimento adquirido, as
experincias reveladas pela introspeco dependem da atitude
introspectiva. No se pode provar que existam tambm na ausncia de tal
atitude. Alm disso, se admitirmos, por um momento, que todos os
fenmenos sbre os quais estamos falando, so, na realidade, produtos de
conhecimento prviamente adquirido, teremos de deduzir que todos sses
fenmenos no so fatos reais e, portanto, desprovidos de significao
psicolgica? No ser certa quantidade de H20 que tenho diante de mim um
verdadeiro composto qumico porque sei que le formado pela oxidao
do hidrognio? Seria o hidrognio um "verdadeiro" corpo qumico e a gua
no? No deve a gua ser estudada pelo qumico? No vejo por que motivo
uma experincia impregnada de conhecimento adquirido deva ser
considerada como menos importante que as experincias que no sofrem
tal influncia. Tomemos o caso do smbolo +, cuja aparncia certamente
afetada pelo nosso conhecimento de uma operao matemtica. Quando o
vemos entre nmeros, le nos aparece como "mais", isto , a significao
adquirida parece localizada no campo visual. Trata-se, sem dvida, de um
fato estranho que provoca de pronto fascinantes indagaes. Por que no
investigaremos tais problemas? A situao corresponde exatamente a tdas
as outras experincias, s quais, correta ou incorretamente, a explicao
emprica est sendo aplicada. No h nenhuma razo para que ignoremos
os problemas que elas abrangem, quando lhes so prsas etiqutas tais
como aprendizado, significao e conhecimento prviamente adquirido.
A verdade que os problemas dessa espcie merecem especial ateno.
Entre os exemplos que consideramos aqui, h duas espcies de fenmenos.
Um dles, ao qual pertence o smbolo +, definido claramente pelo fato de
sabermos realmente como, durante a infncia, certo conhecimento penetra
em uma determinada experincia. No segundo tipo, que representado
pela maioria de nossos exemplos, no dispomos de tal elemento de
informao. De modo algum foi provado que a objetividade das coisas, a
localizao de pesos fora de nossa mo,
54
as constncias dos tamanhos, forma, velocidade, localizao, brilho, etc.,
so realmente produtos do aprendizado. Para a maior parte de ns, pode
parecer extremamente plausvel que se trate de coisa real; mas nenhuma
das observaes e argumentos que mencionei a respeito pode ser
considerada como prova convincente da tese emprica. Trata-se, assim, de
mera hiptese a suposio de que os fatos da segunda classe no sejam
essencialmente diferentes dos da primeira e como hiptese deve ela ser,
portanto, expressamente reconhecida.

O que se costuma fazer com uma hiptese submet-la a provas. Os


adeptos da introspeco submetem a provas suas presunes empricas?
No vemos qualquer indcio de que les faam ou pretendam fazer tal coisa,
uma vez que, feita a suposio, os adeptos daquela escola j no mais se
interessam pelos fatos. Em conseqncia, se todos os psiclogos
pertencessem quela corrente, tais presunes jamais seriam examinadas.
um fato lamentvel, tanto mais quanto muitos psiclogos se irritam
quando suas convices empricas so chamadas de hipteses. Se tais
convices no passam de presunes, que outras explicaes poderia
oferecer a Psicologia da Gestalt? Com tda a probabilidade, nossa crtica s
teses empricas constitui apenas o como, e seguir-se-o novas noes,
mais ou menos fantsticas, sbre a funo sensorial.
Quando uma discusso cientfica segue essa direo, que encontrou
alguma pressuposio profundamente enraizada que no se quer que seja
considerada como questo aberta. Isso torna ainda mais evidente que a
atitude dos adeptos da introspeco constitui um perigo para o progresso
psicolgico. Suponhamos, por um momento, que as constncias de
tamanho, forma, velocidade, localizao, brilho, etc., nao sejam, na
realidade, produtos do aprendizado. A conseqncia seria que todos sses
fenmenos pertencem experincia sensorial. Mas, ento, a experincia
sensorial constituiria algo fundamentalmente diferente do conjunto de
sensaes que constitui o mundo sensorial dos adeptos da introspeco.
Seguir-se-ia que deve ser posta de lado a sua concepo da funo
sensorial. Naturalmente, depende inteiramente da validade da tese
emprica a necessidade ou no de chegarmos a essa concluso. Mas
precisamente essa tese emprica que parece no poder ser livremente
discutida e verificada. uma situao raelmente estranha: tal como
utilizada pelos adeptos da introspeco, a explicao emprica faz o papel
de um baluarte que protege seus pontos de vista particulares acrca da
funo sensorial. Parece que os adeptos da escola adotam a tese emprica,
no tanto porque ela seja atrativa, mas porque sua firme crena a respeito
de certa natureza dos fatos sensoriais no lhes permite admitir certas
experincias. Essas exeperincias "irregulares" so constantemente
contestadas pela presuno emprica e, portanto, essa presuno deve
estar certa. Ver-se- que esta a interpretao correta da atitude da escola
da introspeco, quando examinarmos com atenao seus argumentos a
favor da hiptese emprica. Tais argumentos
tm pouco a ver com a aprendizagem, mas muito a ver com as convices
acrca do mundo como pura experincia sensorial.
Vejamos, por exemplo, a constncia do brilho. Um papel branco sbre o qual
h uma sombra aparece como branco, um papel prto vivamente iluminado
continua prto, embora em tais condies o papel branco possa refletir
menos luz do que o prto. Nesta experincia, o branco e o prto per se
dizem aos psiclogos partidrios da introspeco que so produtos de

aprendizado anterior? De modo algum. O argumento do psiclogo em


questo , ento, inteiramente indireto:
como a observao incompatvel com suas crenas acrca da natureza
das verdadeiras sensaes, ela no pode ser aceita. Que faz le, ento? No
se embaraa, de modo algum. Interpretada como mero produto do
aprendizado, a constncia do brilho torna-se, logo, de todo inofensiva.
Acompanhemos mais pormenorizadamente sua argumentao. Na presente
observao, pode-se mudar o brilho dos papis, olhando-se para les de um
modo especial. Assim sendo, diz o adepto da introspeco, o brilho, tal
como foi visto a princpio, pode no ter sido uma legtima experincia
sensorial. Essa afirmao, evidentemente, implica uma pressuposio sbre
a natureza dos fatos sensoriais. Tais fatos, presume o psiclogo da
introspeco, devem ser independentes das mudanas de atitude do
observador. Neste ponto, porm, seu raciocnio no inteiramente
consistente. Se, em uma atitude de introspeco, um banco aparente pode
ser transformado em um matiz escuro e um negro aparente adquirir uma
claridade relativa, a mudana oposta ocorre espontneamente, to logo
posta de lado aquela atitude. Assim, os verdadeiros brilhos que se disse
terem sido revelados durante a introspeco eram exatamente to mutveis
quanto os brilhos que vimos antes e estamos agora vendo de nvo. Do
ponto de vista puramente lgico, as experincias encontradas durante a
introspeco podem, portanto, tambm ser rejeitadas, uma vez que
desaparecem quando o observador volta sua atitude quotidiana. O adepto
da introspeco, portanto, aplica dois pesos e duas medidas para tratar das
duas experincias. Sustenta que o que constata durante a introspeco
uma experincia verdadeira e que ela persiste quando le volta a uma
atitude mais simples, embora de nvo obscurecida pelos efeitos do
conhecimento. Deve haver, portanto, outra crena que o faz preferir suas
prprias experincias sensoriais especiais.
Esta outra crena fclmente identificada. Por que se mostra o adepto da
introspeco surpreendido com as constncias do tamanho, formato,
localizao, velocidade e brilho? Por que no encara sses fatos em seu
valor aparente? Evidentemente porque, em vista das condies de estmulo,
esperava le ter experincia de todo diferentes das que tem na realidade. O
tamanho visual, dir le, deve ser proporconal ao tamanho retiniano;
modificaes no formato retiniano devem ser acompanhadas por
modificaes na forma avistada; a localizao no campo visual deve variar
com a posio retiniana, a velocidade visual
com a velocidade retiniana e o brilho visual com o brilho retiniano. Ora, ao
passo que a experincia quotidiana do leigo contradiz constantemente
essas expectativas, a atitude especial cultivada pelo psiclogo partidrio da
introspeco consegue obter aquelas outras experincias que sempre
deveramos conseguir. ste o fato que leva aqule psiclogo a preferir
suas constataes particulares e que o leva tambm a acreditar em uma
existncia permanente, embora oculta, de tais "sensaes puras". Torna-se

aparente, assim, que o processo e os resultados da introspeco so


sancionados por sua concordncia com certas premissas acrca da relao
entre o estmulo e a experincia sensorial. As mesmas premissas,
naturalmente, nos levam condenao de muitos fenmenos, tais como as
constncias. Ningum, que no perceba ste ponto decisivo, pode
compreender o sentido da introspeco. Quantas vzes, quando estudante,
aprendi nos livros que a iluso de Mller-Lyer no representa um verdadeiro
fato sensorial porque pode ser destruda pela observao analtica e prtica
correspondente. Se isto fr considerado como prova, evidente que se
atribui maior valor a uma espcie de experincia que a outra. Por qu? A
resposta que uma das experincias est de acrdo com o que o estmulo
perifrico nos leva a esperar, e a outra no. A experincia que no est de
acrdo posta de lado com a ajuda de presunes empricas ou outros
recursos da mesma espcie. Esta , portanto, uma segunda convico
fundamental em que se apoiam as decises cientficas da escola da
introspeco: as caractersticas das verdadeiras experincias sensoriais
dependem das caractersticas correspondentes dos estmulos perifricos.
A crena dos adeptos da introspeco assume uma forma ainda mais
extremada. Como procedem les para encontrar os verdadeiros fatos
sensoriais, no caso da constncia do brilho, por exemplo? Procuram isolar
partes do papel branco e do prto, de maneira que as mesmas j no
estejam relacionadas com seus ambientes especficos. Parece que tambm
o isolamento o processo pelo qual a iluso de Mller-Lyer pode ser
eliminada, e o mesmo se d em todos os outros casos. Essa atitude analtica
ter efeitos semelhantes aos da tela com um orifcio, que esconde os
ambientes especficos dos objetos, assegurando-lhes, em vez disso, nvo
ambiente homogneo. Se, ento, os fatos perturbadores desaparecerem,
sse efeito do isolamento explicado pela excluso de todos os fatres que
deformam a verdadeira situao sensorial. Como operam sses fatres?
Segundo os partidrios da introspeco, les atuam como sugestes para os
processos de reestruturao que importem em conhecimento prviamente
adquirido. Somos levados a observar que ainda a sse respeito a
interpretao da escola introspectiva unilateral. Sem sombras de dvida, o
isolamento de fatos no campo sensorial afeta tais fatos, que, nestas
circunstncias, se tornam mais estritamente relacionados com as condies
estimulantes locais. Para isso, porm, podem ser dadas duas explicaes
inteiramente diferentes:
(1): "A verdadeira experincia sensorial depende sempre apenas do
57
estmulo local, e smente a reestruturao do conhecimento prviamente
adquirido que depende dos fatres do ambiente." Esta a opinio dos
introspeccionistas. Ou (2): "Nossa experincia sensorial em determinado
lugar depende no smente dos estmulos correspondentes a sse lugar,
mas tambm das condies estimulantes no ambiente." Observarei logo
que ste o ponto de vista sustentado pela Psicologia da Gestalt. Tanto com

a segunda, como com a primeira interpretao, o isolamento e a introduo


de um ambiente homogneo concorrero para fazer com que a experincia
local corresponda melhor ao estmulo local. Os adeptos da escola
introspectiva, porm, admitem apenas uma escolha. Preferem a tese que
lhes permite acreditar que os fatos senso- riais locais so estritamente
determinados pelos estmulos locais. Sua parcialidade a sse respeito
tambm evidente, quando no se trata de presunes empricas, mas de
outras hipteses pelas quais les protegem sua imagem de um mundo
sensorial simples. Para citar um exemplo bem conhecido: quando os sujeitos
movem os olhos ao longo das linhas principais do desenho de Mller-Lyer,
que so objetivamente iguais, verifica-se que sses movimentos tm
amplitudes diferentes nas duas partes do modlo, e a diferena corresponde
diferena de sua aparncia, isto , iluso. Disso se tem concludo que a
iluso no um fato visual, e, sim, causada por sses movimentos
assimtricos dos olhos, ou, pelo menos, pelas tendncias enervadoras
correspondentes. Essa afirmativa tendenciosa, porque, no caso de as duas
linhas terem de fato comprimentos visuais diferentes, os movimentos dos
olhos ou tendncias enervadoras seriam, como natural, igualmente
assimtricos. Smente uma pessoa com o esprito preconcebido pode
chegar concluso de que tais observaes provam a origem indireta do
efeito de Mller-Lyer. E qual o preconceito de tal pessoa? Ela no admitir,
em qualquer circunstncia, que o comprimento de uma linha depende de
mais condies que o comprimento de sua imagem retiniana. A presuno
mais fundamental da escola introspectiva , portanto, esta:
os fatos realmente sensoriais so fenmenos locais que dependem de
estimulo local, mas de modo algum das condies estimulantes de seu
ambiente. Smente se conhecermos esta regra, poderemos compreender
em que ocasies os adeptos da introspeco a pem em prtica. Rarissirnas
vzes os vemos pondo em prtica a introspeco, quando sao obtidas
simples relaes entre estmulo local e fatos sensoriais, sem um esfro
particular. Onde, porm, tais relaes no podem ser obtidas prima facie, os
adeptos da escola introspectiva recorrem tanto ao processo da introspeco
quanto s presunes que servem para proteger sua tese principal.
Nossas indagaes nos levaram a notvel resultado. A princpio, os dogmas
da introspeco apresentavam-se contrastando vivamente com
1 Esta a famosa hiptese do mosaico. Alguns partidrios da Introspeco
tm afirmado que a Psicologia da Gestalt tambm tem de reconhecer certas
relaes entre as condies estimulantes e os fatos sensoriais. Sem dvida
No argumentamos contra as relaes entre tais condies e os fatos
sensoriais em geral, mas apenas contra a rigida relao entre o estimulo
local e a experincia local.
58
os pontos de vista do behaviorismo. Se os partidrios da escola
introspectiva no so os advogados da experincia direta, que outros

poderiam desempenhar sse papel? Na verdade, contudo, sse entusiasmo


pela experincia direta sofre evidente limitao. A escola da introspeco
segue as ordens de uma autoridade para a qual o testemunho da
experincia em si mesma pouco significa. Essa autoridade submete a
experincia direta a processos de joeiramento, julga defeituosa a maioria
dles e condena-os a medidas corretivas. A autoridade comumente
chamada de fisiologia dos rgos sensoriais. Lsse ramo da Fisiologia tem
idias muito definidas acrca das funes sensoriais do sistema nervoso.
Quando o adepto da introspeco se refere Fisiologia, parece referir-se a
um servo prestimoso. Quando examinamos os fatos, porm, verificamos que
o servo o patro do psiclogo da escola introspectiva.
Assim sendo, diferiria essa escola tanto do behaviorismo como nos
pareceria primeira vista? Se compararmos as premissas fisiolgicas da
escola introspectiva com as do behaviorismo, logo compreenderemos que,
ao contrrio, as duas escolas, a tal respeito, tm muita coisa em comum.
Os principais conceitos do behaviorismo so os do reflexo e do reflexo
condicionado. A principal caracterstica da ao reflexa consiste no fato de
os impulsos nervosos se moverem partindo de um receptor, ao longo de
caminhos determinados, para centros determinados e dstes, ao longo de
outros caminhos determinados, para um rgo motor. Essa concepo
explica a ordem das reaes orgnicas em sua dependncia para com
determinados estmulos: a ordem posta em vigor por uma disposio
particular dos condutores. bem verdade que os behavioristas no supem
que tais dispositivos anatmicos so inteiramente rgidos e constantes.
Embora, contudo, seja admitida certa difuso da excitao, o nico valor
biolgico dessa "tolerncia" visto no fato de que outras condies, que
podem tornar as conexes muito rgidas, tm assim certa amplitude de
possibilidades de se fazerem sentir. Dste modo, a ordem da funo , at
certo ponto, determinada pelo arco reflexo, mas, no nvel mais elevado do
sistema nervoso, podem ser estabelecidas (ou bloqueadas) conexes por
outro fator. ste outro fator o condicionamento.
Depois disso, podemos, agora, fazer a comparao com as idias em que se
baseiam os critrios introspectivos, relativos verdadeira experincia
sensorial. Em primeiro lugar, a sensao local depende do estmulo local.
No depende de outros processos no sistema nervoso, nem mesmo
daqueles que procedem de partes adjacentes do mesmo rgo sensorial. A
nica presuno capaz de explicar essa independncia da sensao local
a conduo de processos, ao longo de caminhos isolados, de um ponto do
rgo sensorial a um ponto do crebro, onde a atividade acompanhada
pela experincia sensorial. Isto, porm, constitui apenas a primeira metade
do arco reflexo, de sorte que, a esse respeito, a escola da introspeco est
em inteiro acrdo com O
behaviorismo. Ora, se muitas vzes a experincia no parece obedecer a
ste princpio, o motivo disso reside em um segundo princpio. Em um nvel
mais alto do sistema nervoso, ainda podem ser formadas, desenvolvendo-se

individualmente, conexes que no existiam originariamente. Em


conseqncia disso, certas experincias sero regularmente seguidas e
acompanhadas de outras, em particular sob a forma de reestruturao que
ajunta seu material aos daquelas experincias. Em sua essncia, ste
princpio o mesmo do condicionamento, uma vez que, em ambos os casos,
a formao de novas conexes o ponto principal. Tambm aqui no
encontramos diferena real entre a introspeco e o behaviorismo.
Durante a viva discusso das duas escolas em trno da questo de saber se
o processo adequado em Psicologia a introspeco ou a observao
objetiva, no ocorreu a nenhuma delas que pode haver uma outra questo
muito mais premente a saber: se so corretas suas presunes comuns
sbre o sistema nervoso. Ambas as escolas parecem considerar tais
presunes como evidentes. E, uma vez que suas premissas essenciais so
tidas por ambas como certas, no nos podemos surpreender ao encontrar
na escola da introspeco o mesmo conservadorismo que j havamos
notado no behaviorismo.
Em sua maior parte, os adeptos da escola da introspeco no do mostras
de ter compreendido que a Psicologia uma cincia muito nova e que,
portanto, seu futuro deve depender de descobertas de que no suspeitamos
at agora. Pelo menos na experincia sensorial, os fatos essenciais de tdas
as observaes possveis lhes so finalmente fornecidos antes que les
comecem a observar. Assim sendo, mostram les uma atitude negativista,
sempre que as observaes no coincidem com a verdade estabelecida, e
sua experimentao tende a tornar-se um mero processo defensivo. Se
outros apontam para novos fatos que no se ajustam aos seus pontos de
vista, os psiclogos se apressam em remover o elemento perturbador, por
meio da introspeco e outras presunes auxiliares. A crtica de
observaes novas um saudvel procedimento na cincia, mas conheci
partdrios da introspeco que passaram sua vida, como cientistas,
defendendo ferozmente seus dogmas.
Nestas circunstncias, no vejo porque a escola da introspeco seja
prefervel ao behaviorismo. Em suas idias fundamentais, as duas escolas
so to semelhantes que tdas as suas disputas me fazem lembrar as
desnecessrias brigas em famlia. De qualquer maneira, os principais
problemas da Psicologia da Gestalt referem-se a uma questo que jamais
mencionada naquelas discusses, porque para aquelas escolas ela ainda
no existe: verdade que os processos que suportam a experincia e o
comportamento dependem das conexes de condutos nervosos e que as
alteraes na condutividade dessas conexes constituem um
desenvolvimento do indivduo?
BIBLIOGRAFIA
M. Bentley: The Field of Psijchology. 1924.
D. Katz: The World of Calor. 1935.

K. Koffka: "Gestalt Pychology". Pychol. Bdl. 19, 1922.


K. Koffka: The Growth of the Mina!. 1928.
K. Koffka: Principies of Gestalt Psychoiogy. 1935.
W. Kohler: "Akstische Untersuchungen III". Zeitschr. f. Psychoi. 72, 1915.
W. Khler: "tYber unbemerkte Empfindungen und Urteilstauschungen". Zei.
t8chr. f. Psyckol., 63, 1913.
60
61

Captulo 4

A Dinmica em Oposio Teoria Mecanicista

contece, s vzes, que podemos ser conservadores e estar certos, ao


mesmo tempo. Parece, porm, muito pouco provvel que nossa jovem
cincia esteja certa mantendo pontos de vista conservadores, quando sses
pontos de vista so constantemente contrariados pela experincia real e
devem, a todo momento, ser protegidos por meio de artifcios tais com a
hiptese emprica.
Uma vez submetidos a exame rigoroso, os argumentos da escola da
introspeco se mostram muito pouco convincentes. Em um de nossos
exemplos, uma experincia de movimento ocorreu, quando a epiderme do
sujeito foi tocada em dois pontos sucessivamente. Essa experincia no foi
admitida como fato sensorial verdadeiro, porque o movimento tinha a forma
de uma curva atravs do espao vazio, da qual apenas as extremidades
eram sentidas na epiderme (cf. pg. 49). Por que motivo, porm, devem as
experincias nascidas do estmulo de um rgo sensorial, invarivelmente
estar localizadas no lugar em que sse rgo sensorial est localizado como
objeto experimentado? Na viso, ste no o caso; as formas e as cres
no so vistas onde sentimos estar nossos olhos. Tambm os sons, em sua
maior parte, no so ouvidos onde localizamos os nossos ouvidos. Por trs
do argumento dos partidrios da introspeco parece haver alguma
confuso dos processos perifricos, causados pelo estmulo com as
experincias sensoriais que se seguem e, portanto, tambm, do local
fisiolgico da primeira com a localizao experimentada das segundas.

sse exemplo mostra que a aparente evidncia de tais argumentos impede


que les sejam examinados criticamente. No exemplo presente, qualquer
exame dessa natureza destri de pronto aquela evidncia.
Neste captulo, procurarei mostrar que a mesma coisa se d no que diz
respeito s principais presunes da introspeco e do behaviorismo. Essas
presunes no so, de modo algum, axiomticas, embora estejam de
acrdo com um preconceito muito generalizado e que existe talvez h mais
de mil anos.
Vimos que aquelas convices s podem sobreviver enquanto so
defendidas por explicaes empricas de fatos opostos. Ora, muito trabalho
experimental sbre as experincias discutidas no captulo anterior se
baseiam nessas explicaes. Assim, por exemplo, a fim de saber que,
algumas vzes, o branco prto e vice-versa, um indivduo necessitaria,
evidentemente, de tempo e de muitas lies, principalmente porque teria
de aprender isso to completamente que, afinal, os produtos de seu
aprendizado apareceriam em seu campo visual como matizes especficos do
brilho que substituem os verdadeiros fatos sensoriais. Seria de esperar,
assim, que sujeitos muito jovens ou muito ignorantes no deveriam mostrar
a constncia do brilho, em grau muito elevado. No entanto, fazendo a
experincia com pintos, verifiquei que les possuem, aproximadamente,
uma constncia do brilho quase to boa quanto eu prprio. 1 Experincias
semelhantes sbre a constncia do tamanho, realizadas com crianas (de
dois anos para cima) e com jovens macacos, tambm deram resultados
positivos. 2 Embora seja difcil demonstrar que o aprendizado no tem
influncia alguma sbre os fenmenos em questo, parece agora muitssimo
pouco provvel que tais fenmenos sejam inteiramente efeito do
conhecimnto prviamente adquirido. Repetindo: no nego que a experincia
objetiva esteja impregnada de outras caractersticas adquiridas. Quando,
porm, no se prova, realmente, que essa influncia existe, nenhum
argumento indireto pode ser aceito em lugar de uma demonstrao naquele
sentido.
Como, nesses casos, a explicao emprica perdeu muito de sua
plausibilidade, parece ser inevitvel uma mudana radical dos princpios
fundamentais. Em outras palavras: os fenmenos que examinamos aqui,
tais como as constncias de tamanho, formato, localizao, velocidade e
brilho, o movimento estroboscpico, as bem conhecidas iluses ticas, etc.,
merecem receber a mesma considerao, para compreendermos os
processos sensoriais, que recebem as sensaes "normais" dos partidrios
da introspeco. Admitimos sem relutncia que, a uma dada distncia e em
um fundo homogneo, o tamanho visual depende principalmente do
tamanho retiniano, que (a no ser partindo do contraste e de outras
excees semelhantes), com determinada iluminao, o brilho depende da
intensidade retiniana, e assim por diante. Nesses casos, o tamanho, o brilho,
etc., variam com as propriedades do estmulo local, porque as influncias

exercidas pelos estmulos do ambiente no so de molde a interferir nessa


simples relao. Pelo mesmo motivo, quando adotada
1 "Optische Untersuchungen am Schimpansen und am flaushuhn". Abh.andi.
4. Preuss. AJcad. 4. Wiss., 1915.
2 Op. clt. Frank, Psych.ol. Forsch., 7, 1926; 10, 1927. Beyrl, Zeitsch. 1.
Psychl..
100, 1926.
63
a atitude de introspeco, podem ser encontradas experincias que
correspondem ao estmulo local, porque essa atitude analtica pode
suprimir, temporriamente, a influncia dos estmulos do ambiente.
De modo algum, todavia, admitimos que sse isolamento de fatos locais
represente uma situao mais "normal". Ao contrrio, se, na experincia
objetiva, as observaes forem tomadas em seu valor aparente, nossas
presunes fundamentais a respeito dos processos que formam a base de
tais experincias devem-se opor s premissas das escolas da introspeco e
do behaviorismo. Nosso ponto de vista ser que, em vez de reagir aos
estmulos locais por meio de fenmenos locais e mtuamente independentes,
o organismo reage ao padro de estmulos aos quais est exposto, e que
essa reao um processo unitrio, um todo funcional, que oferece, na
experincia, uma cena sensorial e no um mosaico de sensaes locais.
Smente partindo dsse ponto de vista podemos explicar o fato de, com um
estmulo local constante, verificarem-se variaes nas experincias locais,
quando o estmulo do ambiente se transforma.
"Processos unitrios" e "um todo funcional" so, contudo, expresses que
podem parecer um tanto vagas para a maior parte dos cientistas. Parece,
portanto, aconselhvel apresentar a nossa tese mais pormenorizadamente.
sse estudo ser muito facilitado se, antes de mais nada, indagarmos a ns
mesmos porque os pontos de vista ora dominantes pareceram to
profundamente convincentes a uma gerao aps a outra.
O motivo principal parece provir do fato de a experincia sensorial
apresentar-se de maneira bem ordenada e o mesmo se dar no que diz
respeito ao comportamento que ela provoca. Ora, desde os primeiros dias
da cincia europia, o homem se convenceu de que, quando entregues ao
que se chama, muitas vzes, de sua cega liberdade de ao, os processos
naturais jamais produzem resultados bem ordenados. Por acaso o
intercmbio acidental de fras no mundo fsico deixa de produzir por tda a
parte o caos e a destruio? A cincia conseguiu formular algumas leis que
os processos isolados seguem sempre, mas, onde operam muitos fatres ao
mesmo tempo, parece no haver razo para que as coisas se movam na
direo da ordem e no do caos.

Por outro lado, sabemos que o caos pode ser impedido e a ordem imposta,
se no aplicadas de fora para dentro contrles adequados aos fatres
atuantes. To logo o homem comea a restringir as possibilidades de uma
funo, por meio de rgidas condies coercitivas, sua escolha, pode
obrigar as fras da natureza a executar um trabalho bem ordenado. Mas,
geralmente, admite-se como certo que ste o nico meio pelo qual se
pode impor a ordem aos fenmenos fsicos. Esta parece ter sido a
concepo que o homem teve da natureza durante milhares de anos, e, em
nossos dias, ainda impomos ordem natureza da mesma maneira, ao
construir e pr em operao as mquinas de nossas fbricas. Nessas
mquinas, permite-se que a natureza cause o movimento, mas a forma
64
e a ordem dsse movimento so prescritas pela anatomia das mquinas,
fornecidas pelo homem e no pela natureza.
Partindo dsse ponto de vista, uma cincia jovem levada a pressupor a
existncia de recursos coercitivos especiais, sempre que a distribuio de
processos na antureza se mostra bem ordenada. A Astronomia aristotlica
um bom exemplo. O movimento das estrlas apresenta uma ordem notvel,
to diferente da que se espera ocorrer na natureza livre, que a presuno de
dispositivos de contrle pareceu necessria aos tericos gregos.
Evidentemente, pensavam les, a possibilidade de uma estrla se mover
desordenadamente ou de um planta se extraviar excluda por algo que
exerce uma ao coercitiva sbre o seu curso. Na teoria aristotlica, as
estrlas se encontram, portanto, fixadas em rgidas esferas de cristal, que
giram, levando-as consigo. No de admirar, portanto, que as estrlas
tenham rbitas regulares. At mesmo mecnicos aparecem no quadro:
Aristteles fala de divindades estelares que asseguram o bom
funcionamento da maquinaria. H trezentos anos, essa concepo ainda era
encarada por muitos com reverncia. E, no entanto, a significao funcional
de suas esferas de cristal era a mesma, graas qual imposta a ordem ao
funcionamento das mquinas de uma fbrica. O homem tem uma tocante
inclinao pelo descanso e pela segurana. Durante muito tempo, essa
necessidade se satisfez com as hipteses primitivas da Astronomia
aristotlica, por mais grosseiras e acanhadas que hoje ela nos possam
parecer. Que houve de to chocante nas descobertas astronmicas de
Galileu? O fato de ter le descoberto que acontecia tanta coisa no cu e
que, em conseqncia, a ordem astronmica era muito menos rgida do
que, felizmente, tinham os homens sido capazes de acreditar antes. Se o
cu comeasse a mostrar essa falta de rigidez digna de confiana, se se
aproximasse da incerteza das condies terrestres, quem poderia sentir-se
tranqilo em suas crenas mais importantes? Assim, o mdo primitivo
inspirou os furiosos ataques que os aristotlicos da poca lanaram contra
Galileu. bem provvel que a exaltao que produziu a descoberta da
circulao do sangue por William Harvey, contivesse semelhante elemento
de mdo, porque a descoberta perturbou, de sbito, a concepo do homem

como uma estrutura rgida. Com tanta agitao em seu interior, no iria a
vida, em seu conjunto, tornar-se algo de muito precrio?
O mesmo motivo expressou-se na tendncia das antigas concepes
biolgicas para explicar tdas as notveis caractersticas da vida orgnica,
e, acima de tudo, sua surpreendente ordem, por meio de recursos especiais
que poriam em vigor essa ordem. A interpretao "mecnica" das funes
orgnicas, apresentada por Descartes, pode ter parecido bastante ousada,
sob alguns aspectos, mas no passava le de um conservador na presuno
de que - alm da influncia de um s maquinista, a alma - o jgo bem
ordenado dos processos no organismo psto em prtica por meio de
recursos, conexes e canais. Figurada65
mente, podemos dizer que o organismo era, para le, o que o cu tinha sido
para Aristteles: cheio de esferas de cristal. bem verdade que le no
conhecia as leis da dinmica. Mas, embora ns as conheamos bastante, as
principais alteraes da teoria biolgica dos tempos de Descartes at hoje
parecem antes aperfeioamentos de sua maneira de pensar do que
descobertas de conceitos essencialmente novos, a respeito da ordem da
funo na biologia. Qual a nossa prpria situao nesse campo? Sem
dvida, a concepo mecanicista da vida encarada hoje com certo
cepticismo. Por outro lado, os bilogos no parecem ter explicao muito
melhor da ordem orgnica.
As possibilidades de outra explicao sero mais fcilmente reconhecidas,
se procurarmos obter um quadro mais preciso da teoria mecanicista, tal
como surgiu na Astronomia e na Biologia. Em um sistema fsico, os
fenmenos so determinados por duas espcies de fatres. primeira
categoria, pertencem as fras e outros fatres inerentes aos processos do
sistema. Chamaremos a stes, determinantes dinmicos de seu destino. Na
segunda categoria, temos as caractersticas do sistema que sujeitam seus
processos a condies restritivas. Chamaremos tais determinantes de
fatres topogrficos. Em uma rde condutora, por exemplo, as fras
eletrostticas da corrente representam o aspecto dinmico. Por outro lado a
configurao geomtrica e a constituio qumica da rde so as condies
topogrficas que restringem o jgo daquelas fras. Veremos sem demora
que, ao passo que em todos os sistemas da natureza esto em ao fatres
dinmicos, a influncia das condies topogrficas especiais pode ser
mnima em um caso e predominante em outro. Em um condutor isolado, as
cargas eltricas podem distribuir-se livremente em qualquer direo que
respeite os limites dle. Se, na realidade, as cargas assumirem uma
distribuio particular que represente um equilbrio, isto acontece por
motivos de ordem dinmica. Em uma mquina a vapor, por outro lado, o
pisto pode mover-se apenas de uma maneira que determinada pelas
rgidas paredes do cilindro.
Somos levados, assim, a uma classificao de sistemas fsicos que tem a
maior relevncia para o nosso problema. Presumimos que, em todos os
sistemas que nos interessam, os processos so rigorosamente determinados

por fatres de alguma espcie. Devemos, porm, sempre lembrar-nos de


que os sistemas variam grandemente, no que diz respeito influncia
relativa das condies topogrficas limitadoras de um lado, e dos fatres
dinmicos, de outro. Quando as condies topogrficas forem rigidamente
estabelecidas e no puderem ser mudadas por fatres dinmicos, sua
existncia significa a excluso de certas formas de funo e a restrio dos
processos s possibilidades compatveis com aquelas condies. O caso
mais extremo o de um sistema, no qual as disposies topogrficas prestabelecidas excluem tdas as possibilidades, exceto uma. Como exemplo
dsse tipo, acabamos de mencionar o caso de um pisto, cujo movimento
determinado pelas paredes
de um cilindro. Neste caso, o vapor do cilindro que tende a se expandir em
tdas as direes, mas, devido s coeres topogrficas, s pode atuar em
uma direo, aquela em que o pisto se pode mover. Em tal sistema,
smente o movimento em si mesmo determinado dinmicamente. A
direo do movimento determinada pelo cilindro.
Esta relao extrema entre fatres dinmicos e condies topogrficas
impostas quase ou inteiramente realizada em mquinas tpicas. enorme
a variedade de diferentes funes de sentido nico que pode ser aplicada
em um ou outro sistema. O princpio geral, porm, o mesmo em qualquer
parte. s vzes, verdade, goza a dinmica de um pouco mais de liberdade
que a do mnimo absoluto. De qualquer maneira, no construmos mquinas
em que os fatres dinmicos sejam os determinantes principais da forma de
operao.
Sem dvida alguma, foi uma mquina dsse tipo que Aristteles pensou,
quando considerou a ordem dos movimentos celestes. Suas esferas eram as
condies topogrficas que le supunha manterem aquela ordem. Desde
Descartes, os neurologistas trabalharam baseando-se em presunes
semelhantes, sempre que a funo neural nos animais e no homem
apresentava uma ordem notvel. Segundo afirmam, a dinmica neural em si
mesma jamais executaria uma funo coordenada. Assim, a presuno de
condies anatmicas especiais tornou-se uma questo, um fato
indiscutvel, em qualquer caso em que o sistema nervoso apresentava um
comportamento bem ordenado.
Nestas circunstncias, no de admirar muito que tanto os adeptos da
introspeco, quanto os do behaviorismo baseiem seus estudos em
premissas nas quais o tipo mecanicista de funo tcitamente aceito
como certo. Vejamos o caso da viso, por exemplo. Muitos estmulos afetam
a retina em uma ocasio determinada. No entanto, em geral no h
confuso no campo visual. Um objeto aparece aqui, outro ali,
aparentemente da mesma maneira pela qual esto dispostos no espao
fsico. Pontos que so vizinhos no espao fsico tambm so vizinhos no
campo visual. O centro de um crculo no espao fsico aparece como meio
de uma figura igualmente simtrica na viso, e assim por diante. Tda esta
ordem to notvel quanto necessria ao nosso comrcio com o mundo.

Ora, a ordem em que as imagens dos objetos so apresentadas na retina


fdilmente explicada pela existncia da pupila, do cristalino, etc. Que
acontece, porm, com os processos transmitidos da retina ao crebro e que
ali determinam a experincia visual? Uma vez que essa experincia ainda
parece mostrar a mesma ordem, deve haver fatres que impeam a
confuso em tda a parte. Apenas uma espcie de fatres parece capaz de
conseguir tal coisa:
o sistema nervoso visual deve consistir de disposies topogrficas em
enorme nmero e essas disposies devem manter, em tda a parte, a
funao nervosa no caminho certo. Se, de cada ponto da retina, impulsos
nervosos so conduzidos ao longo de rotas determinadas, em direao a
pontos terminais no crebro, tambm determinados, e, se
66
67
na totalidade dsses pontos terminais, a geometria dos pontos retinha- nos
repetida, os fatres dinmicos ficam completamente impedidos de
influenciar a distribuio do fluxo neural e, assim, o resultado ser a ordem.
Essa ordem uma questo de anatomia, e no de fatres inerentes ao
fluxo.
No caso do tacto e da audio, consideraes semelhantes conduziro a
resultados semelhantes. Trataremos, agora, dos fatos da aprendizagem e da
formao de hbitos. Ao tentar explicar tais fatos, tm afirmado os
psiclogos que, em algumas partes do sistema nervoso - entre os setores
visuais e auditivos, por exemplo - os caminhos no so fixados de uma vez
por tdas nos primeiros anos. De acrdo com sse ponto de vista, ou no
h, a princpio, caminho para a conduo ou, ento, de um ponto do tecido,
diversos caminhos levam os processos de maneira igualmente satisfatria a
diversas direes, de sorte que no determinada qualquer ordem
particular. No adulto, contudo, so estabelecidas muitas associaes entre
os dois setores, e a preciso da reestruturao mostra que novos
acontecimentos ocorrem de um modo dirigido e bem ordenado. A coisa que
temos diante de ns na mesa chamada livro e suas partes, pginas. Tratase de srio sintoma patolgico o fato de uma pessoa no conseguir se
lembrar dstes nomes, quando os objetos se encontram diante dela como
fatos visuais. A ordem normal no jgo das associaes sugere esta
explicao: onde a princpio no havia vias de conduo, ou havia vrias
vias de igual condutividade, o aprendizado destacou uma via, tornando-a
melhor condutora do que tdas as outras. Em conseqncia, os processos
passaro a seguir agora esta via. Se, por enquanto, deixarmos de lado a
questo de saber at que ponto essa espcie de coisa constitui um
aprendizado, a ordem da associao e da reestruturao explicada pela
presuno. Evidentemente, a explicao fornecida de acrdo com as
condies topogrficas. verdade, no caso presente, que no se supe que
essas condies existam na infncia; verdade, tambm, que as mudanas,

graas s quais as condies so estabelecidas, permanecem um tanto


obscuras; mas, uma vez admitindo-se que elas esto estabelecidas, quando
as associaes se formam, a direo dos acontecimentos torna-se to
rgidamente mantida e to independente de fatres dinmicos quanto , em
si mesma, a conduo do fator visual. Da mesma maneira que um trem fica
nos trilhos porque stes constituem o caminho de menos resistncia, e, da
mesma maneira que a enorme potncia da locomotiva no tem influncia
sbre a direo do trem, assim tambm a ordem na associao e na
reestruturao uma questo de rotas, e a natureza dos processos que se
movimentam sbre essas rotas no tem influncia sbre sua trajetria.
Passaremos, agora, a examinar as conseqncias dste ponto de vista. Em
primeiro lugar, tda ordem que encontrada em fenmenos mentais passa
a ser explicada como disposies mecnicas herdadas ou como coeres
adquiridas secundriamente. Assim, se uma determinada atuao no um exemplo de aprendizado em si mesmo, deve basearse, ou nas condies topogrficas originais, ou no aprendizado passado, isto
, nas alteraes adquiridas de tais condies.3 Veremos que essa
alternativa coincide com as explicaes dos nativistas e empricos. 4 As
discusses entre nativistas e empricos no deixam dvida de que uma
explicao nativista implica sempre uma explicao em funo de fatos
anatmicos herdados. Se, em dado caso, tal explicao no parecer
aceitvel, resta, ento, apenas uma outra possibilidade, isto , a do
aprendizado. Jamais ocorreu aos autores em questo a idia de que a
funo poderia ser bem ordenada, sem que disposies herdadas ou
adquiridas do sistema nervoso fssem responsvis pelo fato.
Freqentemente, a admisso de tal possibilidade encarada com profunda
desconfinaa, como se estivesse iminente a introduo de idias vitalistas.
O que acontece na extremidade de um beco sem sada depende do que se
passou em sua entrada um pouco antes. De acrdo com o quadro presente
da funo sensorial, a experincia objetiva deve ser composta de fatos
sensoriais puramente locais, cujas caractersticas so estritamente
determinadas pelos estmulos perifricos correspondentes. Por amor da
manuteno da ordem, processos de rotas individuais e de clulas
correspondentes do crebro foram separados um do outro e do tecido
circundante. Disso resulta que nenhum processo em outra parte do sistema
nervoso pode alterar a experincia sensorial e, mais particularmente, que a
experincia sensorial no pode ser alterada por qualquer mudana da
atitude do indivduo observado. Se enumerarmos as qualidades intensivas e
qualitativas que os elementos do campo apresentam em determinado
momento, o resultado deve ser uma completa descrio do campo. Assim, a
experincia sensorial um simples mosaico, uma agregao de fatos
inteiramente aditiva, e ste mosaico exatamente to rgido quanto sua
base fisiolgica. Temos todos os motivos para acrescentar que, nesse
quadro, a experincia sensorial tambm incrivelmente "pobre". Torna-se
impossvel qualquer funo pela qual as diferentes partes do campo possam

intercalar-se. Os nicos fenmenos dinmicos que podem suceder esto


localizados nos elementos, e sua distribuio, como um todo, no passa de
um modlo geomtrico.
Na teoria mecanicista do sistema nervoso, as conexos entre as clulas
cerebrais e os rgos motores (como os msculos, por exemplo) so do
mesmo tipo que as conexes entre pontos dos rgos sensoriais e aquelas
clulas. Nestas condies, seria a seguinte uma frmula perfeitamente
adequada s pesquisas na Psicologia: temos de descobrir
3 Na primeira categoria, poderemos incluir disposies anatmicas que no
esto completas por ocasio do nascimento, mas vo-se desenvolvendo,
pouco 5 Pouco, por amadurecimento at sua forma final.
4 A expresso "emprico" no tem, naturalmente, a mesma significao de
empirsta". Ao passo que a ltima se refere ao filsofo Que afirma aue todo
Conhecimento vem da experincia externa, a outra se refere ao psiclogo
que procura explicar mximo de fenmenos mentais pelo aprendizado
anterior.
68
69
que reaes dos rgos motores se combinam com determinados estmulos.
a conhecida frmula estmulo-reao, que durante longo tempo gozou de
considervel prestgio na Psicologia norte-americana. Ela concorda
inteiramente com o ponto de vista de que o sistema nervoso destitudo de
quaisquer processos caractersticos prpros.
O fato de, nesta teoria, o fator dinmico ser reduzido a uma importncia
diminuta ainda tem outra conseqncia. Na Fsica, as inter-relaes
dinmicas dependem dos processos e materiais inter-relacionados. Assim,
por exemplo, em uma soluo que contm Na2 S04 e BaC12, ser
precipitado BaSO4, devido a certas caractersticas de Ba, SO' e H20 que, por
suas mtuas relaes, determinam o que acontecer na mistura. Duas
correntes eltricas provocam atrao recproca de seus condutores, se
ambas tm a mesma direo, mas ocorre a repuiso se as correntes tm
direes opostas. A regra geral que "caractersticas em relao", como
exemplificadas nestes casos, so decisivas para a interao. evidente que,
uma vez que a teoria mecancista exdui quaisquer inter-relaes dinmicas
entre as partes de um campo, tal campo pode ser disposto de qualquer
maneira arbitrriamente escolhida. Em um simples mosaico, cada elemento
de todo indiferente natureza de seus vizinhos. Nenhuma outra
conseqncia da teoria mostra mais claramente o que est envolvido na
excluso das inter-relaes dinmicas. Com efeito, acabamos de
compreender que, se existem tais inter-relaes, os fatos fsicos no podem
ser, certamente, insensveis s caractersticas de outros fatos ocorridos em
sua vizinhana. ste ponto ser ainda mencionado, quando examinarmos a
associao e a reestruturao em outro captulo.

Quando apresentarmos aos psiclogos ste quadro de suas presunes


acrca das funes fisiolgicas, a maior parte dles hesitar em concordar.
Afirmar que as suposies preliminares a respeito dos processos do
sistema nervoso no podem ser tomadas no sentido demasiadamente
literal. Quem no admitir - observaro sses psiclogos - que, em algumas
partes do tecido, h solues de continuidade das conexes condutoras? A
isso, eu retrucaria que, se a primeira tentativa de descrever a funo
nervosa usar analogias smente de uma espcie, o tipo mecanicista quer
dizer que outras analogias provvelmente jamais ocorreram aos tericos.
Preliminar ou finalmente, com uma imagem mecanicista que estamos aqui
tratando e jamais se menciona qualquer princpio essencialmente diferente.
Quanto questo das solues de continuidade, a contribuio dessa idia
no maior que certa falta de funo precisa na mquina. Ainda pressupe,
como no caso normal, que a ordem mantida pela separao de fenmenos
locais, e ela est longe de apontar conseqncias positivas que a falta de
completa separao teria. Dsse modo, nossas idias acrca dos pro f Q
flP1IJfl1 (IA L111P 11fl'i
afinal de contas, se em todos os condutores h uma pequena falha em certo
ponto? Os processos locais no se misturariam? Se no, qual a outra coisa
que os tericos esperam que acontea? Receio que les tenham dificuldade
em responder a esta pergunta.
Comparemos, mais uma vez, a teoria com a observao. Ficou-nos
perfeitamente claro que a constncia do brilho e a constncia do tamanho
so, como fatos, incompatveis com as presunes da teoria mecanicista,
pois, em ambos sses casos, a experincia sensorial no , com tda a
certeza, determinada apenas pelos estmulos locais correspondentes.
Precisamente devido a essa dificuldade, lembramos, recorreu-se s
explicaes empricas. Como porm, neste meio tempo, a psicologia animal
ofereca slidas provas contra essas explicaes, deve-se presumir, agora,
que no podem ser corretas nem a presuno emprica nem a nativista.
Devemos, assim, tentar encontrar uma espcie de funo que seja bem
ordenada e, ao mesmo tempo, no inteiramente submetida s disposies
herdadas ou adquiridas. Se existir tal alternativa, teremos de aplic-la
tambm a outras observaes, tais como as constncias do formato,
velocidade, localizao, etc., que so, em seu conjunto, to semelhantes s
constncias do brilho e tamanho, que uma explicao satisfatria para
estas, provvelmente tambm ser satisfatria para aquelas. Isso significa,
naturalmente, que pode ser geralmente mal interpretada a alternativa entre
as presunes nativista e emprica.
A tese dos adeptos da introspeco, no sentido de que mudanas de atitude
no tm influncia sbre a verdadeira experincia sensorial, tambm
incompatvel com fatos reais. A tese quase que corresponde a uma
definio arbitrria da verdadeira experincia sensorial. Graas
observao pura, podemos, "por introspeco", transformar em dois
cinzentos semelhantes o branco que se encontra na sombra e o prto que

se acha vivamente iluminado. Dificilmente poderia haver mais radical


influncia de atitude sbre a experincia sensorial do que essa
transformao. O mesmo verdade no que diz respeito a todos os exemplos
em que a introspeco destri a experincia natural e encontra, assim, suas
verdadeiras sensaes. amplamente reconhecido que isto o que
acontece na introspeco, pelo menos com referncia a uma observao.
Quando analisamos um som musical, podemos ouvir vrias notas sucessivas
que emergem da unidade original. Muitos admitem que, nesse caso, uma
atitude especial transforma um dado sensorial em outro, e que o som
ouvido como um s um fato sensorial to significativo como os sons
harmnicos que aparecem durante a anlise. Se isso fr verdade, porm,
como poderemos objetar contra experincias semelhantes em outros casos?
Quanto afirmao de que a experincia sensorial um mosaico de fatos
puramente locais, no sentido de que cada ponto de um campo sensorial
depende exclusivanient " 1
tica acrca do que deve ser a natureza das coisas, apesar das experincias
em contrrio. At onde alcana a observao, o estmulo retiniano local no
determina szinho quais devem ser o tamanho, a forma, a localizao e o
brilho da experincia local, nem a velocidade retiniana szinha determina a
velocidade vista, como seria o caso, se apenas a geometria dos fatos
retinianos determinasse as experincias espaciais. No que diz respeito
observao, podem ser citadas muitas das chamadas iluses, para mostrar
que os processos locais dependem de conjuntos de estmulos. At certo
ponto, esta controvrsia acabar sendo resolvida por princpios
pragmticos: vencer o lado cujos princpios se mostrarem mais fecundos
para o maior progresso da Psicologia.
Num caso de observao, quase todos os psiclogos esto de acrdo que a
experincia sensorial local no determinada apenas pelo mero estmulo
local. ste caso o do contraste de cr, que, presentemente, a maior parte
dos psiclogos supe ser um efeito da interao no sistema nervoso. Aqui, a
correlao ponto por ponto entre o estmulo retiniano e a experincia
sensorial j no mais defendida, porque por demais evidente a
determinao da experincia local por condies de uma rea maior. Depois
dessa concesso, porm, como poderemos continuar como se nada de srio
houvesse acontecido? A cincia levou algum tempo para aceitar a evidncia
indiscutvel, mesmo neste caso. Helmholtz negou-se a faz-lo. Para salvar
sua premissa fundamental, isto , a determinao ponto por ponto dos fatos
sensoriais locais pelos estmulos locais, le, naturalmente, lanou mo de
hipteses empricas. Em nossos dias, porm, depois de ter sido dado o
primeiro passo, devemos compreender no smente que uma teoria do
contraste cedeu lugar a outra, como tambm que j no pode ser
sustentado um princpio fundamental em todo o campo da experincia
sensorial. Quando, no futuro, verificar-se que uma experincia est em
desacrdo com o estmulo local, teremos de considerar a possibilidade de
que, do mesmo modo que se d com o contraste, tal experincia depende

de um conjunto de estmulos e no apenas do estmulo local. Da mesma


maneira, poderemos afinal compreender porque, em alguns casos, atitudes
particulares do sujeito afetam a experincia sensorial. Uma vez tendo sido
provado que a experincia sensorial em dado lugar influenciada pelo
estmulo em uma rea maior, no h, naturalmente, motivo para que tal
influncia tambm no seja exercida por processos que acompanham uma
atitude particular.
Nos captulos seguintes, estudaremos novos fatos que se voltam para a
mesma direo. H, em primeiro lugar, o que geralmente chamado de
organizaao da experincia sensorial. A expresso refere-se ao fato de
campos sensoriais terem, de certo modo, sua prpria psicologia social. Tais
campos no se apresentam nem como contnuos, uniformemente coerentes,
nem como modelos de elementos redprocamente indiferentes, O que
realmente percebemos consiste, antes de mais nada, em entidades
especficas, tais como coisas, figuras, etc., e tambm grupos
de que essas entidades fazem parte. Isto demonstra a operao de
processos em que o contedo de certas reas unificado e, ao mesmo
tempo, relativamente segregado de seu ambiente. A teoria mecanicista,
com seu mosaico de elementos separados, , naturalmente, incapaz de
explicar uma organizao nesse sentido.
Alm disso, mostrou-se que muitas experincias sensoriais no podem ser
relacionadas com condies puramente locais de estmulo, porque tais
condies locais jamais do origem a qualquer coisa semelhante quelas
experincias. Os fatos a que estou aludindo so atributos apenas de certas
reas do espao e certas extenses na dimenso do tempo. Ora, processos
fsicos ampliados, cujas partes so funcionalmente inter-relacionadas,
tambm podem ter caractersticas prprias, que no podem ser
relacionadas com condies meramente locais. A teoria mecanicista do
sistema nervoso, porm, exclui essa possibilidade, porque a presuno de
processos ampliados com partes funcionalmente inter-relacionadas
incomparvel com os principais dogmas de sua teoria.
Na teoria mecanicista, como vimos, qualquer fato sensorial local
estritamente determinado pelo estmulo. Conseqentemente, as
caractersticas dos estmulos, em suas relaes uns com os outros, no
podem participar da determinao de experincia sensorial local, a no ser
que os processos cerebrais tenham liberdade de exercer ao recproca. A
interao em Fsica, convm lembrar, depende inteiramente das
"caractersticas em relao" dos fenmenos que atuam uns sbre os outros.
Ora, se passarmos em revista o conhecimento disponvel no campo da
experincia sensorial, verificamos que, em incontveis exemplos, os dados
da experincia sensorial local dependem da relao entre os estmulos
locais e os estmulos nas vizinhanas. Isto verdade no caso do contraste e
da fuso tonal e tambm no das observaes que foram discutidas no
captulo anterior. A constncia do brilho, por exemplo, depende da relao
da iluminao e do brilho no campo circundante com o brilho do objeto

observado. Tornar-se-, sem demora, claro que a organizao, tal como


definida h pouco, tambm depende das caractersticas locais, em suas
relaes umas com as outras.
Em vista dstes fatos, no estaremos, sem dvida alguma, exagerando, se
dissermos que a teoria mecanicista do sistema nervoso de todo incapaz
de justificar a natureza da experincia sensorial. Tudo nesse campo aponta
para uma teoria, cujo aspecto principal reside em fatres dinmicos, e no
em condies anatmicamente determinadas. Alm disso, em muitas
observaes a dinmica do campo quase diretamente revelada ao sujeito.
Tal o caso, por exemplo, quando um estmulo sbito, ou uma alterao do
estmulo, seguida por eventos e no estados sensoriais. Suponhamos que
uma figura brilhante surja de repente no escuro. Tal figura no apresenta
imediatamente nem seu tamanho completo, nem sua localizao exata.
Aparece como um movimento energtico de extenso, assim como de
aproximao. E,
7
73
quando desaparece de sbito, o faz com um movimento de contrao e
retrocesso. De acrdo com a teoria mecanicista, tais observaes so de
todo incompreensveis. Vejamos, ainda, o fato de que, no que se refere ao
tacto, assim como viso e audio, objetos e fenmenos mudam de
localizao, quando so acrescentados outros objetos e fenmenos. O
fisiologista Von Frey mostrou que, quando dois pontos do mesmo brao so
tocados, ao mesmo tempo, distncia entre les muito menor do que a
que corresponde s suas localizaes, quando apresentadas isoladamente.
Scholz e Kester mediram, ambos, a atrao recproca que apresentam duas
luzes ou dois sons, em certas condies. Sem o grande prestgio histrico
que a teoria mecanicista ainda goza, ningum hesitaria em aceitar tais
observaes como prova da interao dinmica, O movimento
estroboscpico, que evidentemente pertence mesma categoria, hoje,
em geral, conhecido como o fato no qual Max Werteheimer baseou seu
primeiro protesto contra a teoria de mosaico da experincia sensorial.5 Se
dois estmulos so sucessivamente projetados sbre pontos diferentes da
retina, o sujeito geralmente v um movimento que comea do local do
primeiro e termina na regio do segundo (c/. Cap. III). Em condies
favorveis, os sujeitos no se referem a duas impresses, e, sim, a uma
coisa que se estaria movendo de um lugar para outro. Como poder explicar
tais observaes uma teoria que interpreta os campos sensoriais como
mosaicos de fenmenos locais independentes? O movimento estroboscpico
tem sido amplamente discutido e, como natural, os argumentos empricos
desempenharam grande papel nos debates. J no h dvida, contudo,
quanto ao ponto principal: se as condies objetivas e a atitude do
observador no so inteiramente inadequadas, o movimento estroboscpico
um fenmeno notvel. Afinal de contas, a arte cinematogrfica se baseia
no efeito estroboscpico. H, certo, gente que no confia na observao

quando esta contradiz os postulados da teoria mecanicista. Talvez stes


opositores se convenam diante do fato de que, quando repetidos em
determinada rea, os movimentos estroboscpicos apresentam ps-imagens
negativas de sua ocorrncia, do mesmo modo que os movimentos comuns.
Histricamente, as pesquisas de Westheimer constituram o como da
Psicologia da Gestalt. Neste estudo, estou seguindo outra linha apenas
porque duvido que o movimento estroboscpico represente o melhor
material para ser usado como primeira introduo.6
H, naturalmente, vrios argumentos que tm servido para defender a oria
mecanicista. Tem-se dito, algumas vzes, que esta teoria apresenta uma
imagem particularmente clara e simples da funo nervosa, imagem que
todo
5 Zeitschr. /. Psyc!Loi., 61, 1912.
6 Benussi contribuiu valiosamente para a pesquisa dsses problemas. Sua
obra sbre fatos semelhantes no campo do tacto foi mencionada acima.
Algumas caractersticas importantissimas do movimento estroboscpico
foram 4eacobertas Dor Wertheimer e Ternus (PsVelwl. Forsch., 1926).
o mundo pode compreender, uma vez que a ordem, na vida prtica, , por
tda parte, imposta por disposies ad hoc. Devo confessar que tal poltica
de esfro menos cientfico me parece inaceitvel. Quando uma questo se
refere verdadeira natureza de certa matria sob estudo, no devem ser
levados em conta, de modo algum, o bem-estar e os hbitos do cientista.
Alm disso, smente os psiclogos, neurologistas e fisielogistas
economizam tempo e esfro com presunes que explicam a ordem por
disposies coercitivas do tecido. Seu problema , apenas, empurrado para
outros, pois, sempre que um problema de funo interpretado como sendo
de disposies coercitivas, a cincia da evoluo biolgica da ontogenia e
da filogenia implicitamente solicitada a explicar a origem das disposies
histolgicas. Assim, o fato de evitarem-se dificuldades em algumas cincias
significa mais dificuldades em outras cincias. Alm disso, mais cedo ou
mas tarde, problemas funcionais tero que ser encarados do ponto de vista
funcional. Talvez seja possvel explicar a ontogenia de estruturas
anatmicas por disposies especiais que operam no vo e no germe, mas
ningum tentar explicar a filogenia por disposies que a tenham forado a
tomar determinado rumo.
Outro argumento que poderia ainda ser apresentado o de que, como
evidente na Anatomia, o organismo contm disposies especiais que
asseguram a funo adequada. Certamente tais fatos no podem ser
negados. Um exemplo: o fato provado pela simples existncia de fibras
conectivas entre os rgos sensoriais e as partes correspondentes do
crebro. No nos esqueamos, contudo, que h outro sistema condutor do
organismo que mostra claramente as limitaes da teoria mecanicista. Nos
vasos sanguneos, muitssimas substncias so constantemente
transportadas de certos lugares para outros. Sem dvida, os vasos

sanguneos constituem um dispositivo "de transporte", mas, dentro dsse


sistema, no existe dispositivo especial para transportar cada componente
do lquido ao lugar adequado. Neste caso, a seleo e a ordem dependem
apenas da relao entre as vrias partes qumicas do sangue e o estado dos
vrios tecidos na ocasio. Portanto, a existncia de grandes rgos no
sentido anatmico da expresso no prova que todos os pormenores da
funo sejam mantidos em ordem por dispositivos mecnicos.
Ouvimos dizer freqentemente que as fibras dos nervos so na realidade
condutores separados, pelos quais se movimentam impulsos
essencialmente independentes. Duvido, porm, que ainda possamos admitir
que os impulsos em vrias fibras de determinado nervo se movimentem de
maneira inteiramente independente uns dos outros. Alm disso, pesquisas
fisiolgicas j no deixam dvida de, no tecido ganglionar, as funes de
clulas nervosas individuais so dinmicamente inter-relacionadas.
Se os fenmenos da experincia sensorial no podem ser explicados por
disposies herdadas, nem por disposies adquiridas, qual o fator
decisivo na funo sensorial? Voltemos nossa observao de que, nos
sistemas fsicos, varia enormemente a influncia relativa das condies
topogrficas, por um lado, e dos fatres puramente dinmicos, por outro.
Nas mquinas tpicas, o papel das condies topogrficas prevalece a tal
ponto que os fatres dinmicos servem apenas para provocar
deslocamentos, ao longo de um caminho estabelecido por aquelas
condies. Tais mquinas, contudo, representam um tipo especialissimo de
sistema fsico. Fora do estreito mundo das mquinas construdas pelo
homem, h inmeros outros sistemas fsicos, nos quais a direo do
processo de modo algum completamente determinada pelas disposi' es
topogrficas.
74
7
Consideremos uma gta em uma corrente de gua que se move por um
tubo estreito. Por que se move a gta? Se deixarmos de lado a inrcia,
conclumos que ela se move porque a presso sbre a gua mais forte
retaguarda da gta que sua frente. Enquanto as paredes do tubo
exclurem tda outra possibffidade, essa diferena de presso s pode ter
efeito em uma direo. Suponhamos, contudo, que no haja tubo e que a
gta faa parte de um volume muito maior de gua. Nesse nvo ambiente,
a gta tambm se mover, provvelmente, mais. Contudo, em tal situao,
estar exposta a muitos gradientes de presso e seu movimento ter a
direo do gradiente resultante. sse movimento , naturalmente,
determinado de maneira to rigorosa quanto era o movimento no tubo, mas
no existem, agora, disposies coercitivas particulares em cada ponto que
determinem sua direo. Na nova situao, qualquer gta dentro da
corrente segue sua trajetria particular, por motivos de ordem dinmica;
segue a fra resultante, em cada momento e em todos os lugares. Como

so, porm, essas prprias fras determinadas em cada ponto? So


determinadas por todos os deslocamentos e correspondentes mudanas de
presso, que ocorreram no momento anterior. De fato, at certo ponto
tambm so determinadas pela trajetria em que uma gta determinada se
vem movendo. Tudo isso quer dizer, naturalmente, que livre a interao
entre as partes da gua de que seu fluxo depende em cada ponto. Sem
dvida, em algum ponto de tal sistema os deslocamentos so,
habitualmente, submetidos a rigorosas condies de limitao, como, por
exemplo, por paredes que foram a superfcie do lquido a se mover ao
longo de sua prpria superfcie. Se, contudo, no existirem tais condies
coercitivas no interior do volume, caber apenas interao determinar o
que acontecer em cada ponto. Naturalmente, nada pode acontecer em
determinado ponto que seja incompatvel com a restrio imposta na
superfcie. Esta , porm, a nica maneira pela qual as condies
limitadoras influenciam o fluxo. Sua influncia se faz sentir pelo
comportamento forado do fluxo em sua vizinhana imediata e pelas
conseqncias dinmicas dsse comportamento em tdas as outras partes
do volume. Fenmenos dsse tipo que so quase completamente
impedidos nas mquinas, e as teorias neurolgicas, ora dominantes,
presumem que so les tambm impedidos no sistema nervoso. A
Psicologia da Gestalt no v fundamentos convincentes para tal presuno.
Ao contrrio, sustenta que tais processos so de importncia capital na
Fisiologia e na Psicologia.
Em um tubo, uma gta de gua se move em uma direo que leva
uniformizao das diferentes presses. Tal a atuao de fras em todos
os pontos de todos os sistemas. Quando a gta cercada por um maior
volume de gua, no smente seu prprio movimento, mas tambm o da
corrente em seu conjunto, comprova a mesma regra. Agora, porm, a
direo do fluxo em cada ponto tambm depende da
tendncia dos fatres dinmicos de levar a cabo a uniformizao das
presses.
possvel construir tubos de tal maneira que, virtualmente, qualquer ordem
particular pode ser imposta ao fluxo corrente em todo o sistema. Em tal
caso, a ordem resultante imposta pela excluso do comportamento livre,
isto , dinmicamente determinado. Naturalmente, devemos indagar se
tambm pode resultar a ordem, quando a distribuio dos fenmenos
depende do jgo da livre interao. Tero tido razo os aristotlicos e os
tericos da funo neural, ao presumirem que a livre interao conduz
invarivelmente desordem? A princpio, o que acontece na natureza em
trno de ns parece corroborar essa opinio:
quando fras e processos se encontram cegamente, o resultado , na
maior parte, o caos e a destruio. Mas as situaes em que isto se d so,
habitualmente, mais ou menos dste tipo: no como, vemos uma coisa em
repouso ou um processo que se desenrola de maneira uniforme. De sbito,
nvo fator, vindo de fora, atua sbre a coisa ou o processo; pouco depois,

outro elemento perturbador, independente do primeiro, se faz sentir, e


assim por diante. Em tais circunstncias, verdade, pode suceder quase
qualquer coisa, e o resultado final de tais acidentes acumulados ser,
provvelmente, a destruio. Esta , na minha opinio, a imagem que a
maior parte dos homens tem em mente, quando se referem ao livre jgo de
fras na natureza - como se o impacto acidental fsse a nica forma de
interao.
Em nosso presente estudo, contudo, outras situaes so muito mais
interessantes. Por exemplo: se, em grande vaso, a gua se move de uma
maneira ou outra, haver, em determinado momento, certa quantidade de
presso em cada ponto, e em tda a parte as diferenas entre as presses
locais tendem a mudar a distribuio de gua e seu fluxo. Suponhamos
agora que o prprio vaso no se mude e que nenhum fator externo afete o
sistema acidentalmente. Que resultar da constante interao entre as
partes da gua? Se tentssemos responder pergunta, imaginando a gua
dividida em pequenos volumes, cada um dos quais se move com o
grandiente resultante da presso em seu lugar e, portanto, muda ste
grandiente; se deduzirmos que, dessa maneira, o tipo do fluxo no
permanecer, geralmente, o mesmo, ainda que por diminuta frao de
segundo, sentir-nos-emos logo inclinados a deixar de lado a tarefa, por estar
alm de nossa capacidade, e a concluir que no poder resultar mais ordem
nessa situao do que no caso em que os fenmenos dependem de
acidentes acumulados. A sse respeito, contudo, estaremos inteiramnte
equivocados. Estaremos apenas projetando a nossa prpria confuso no
curso de acontecimentos objetivos, tornando-nos, assim, culpados de
antropomorfismo. Os fsicos adotam, diante da situao, um ponto de vista
d todo diferente. Tanto a observao como o clculo terico os levam a
concluir que, em geral, a interao dinmica dentro de um sistema tende a
estabelecer distribuies bem ordenadas.
76
77
Voltemos ao exemplo que foi mencionado no como dste captulo. A
notvel ordem dos movimentos astronmicos parecia, aos tericos
aristotlicos, inexplicvel sem a presuno de rgidas coeres, mediante as
quais as estrlas eram mantidas nas .justas trajetrias. Nos tempos
modernos, ningum acredita nas esferas de cristal, imaginadas antes, para
servir a tais coeres. No entanto, os plantas continuam a se mover em
suas rbitas regulares. Evidentemente, no aprenderam a se mover dessa
maneira bem ordenada. Segue-se que, muito parte das coeres prestabelecidas ou adquiridas, deve haver outros fatres que servem para
estabelecer e manter essa notvel ordem da funo. Segundo a concepo
moderna do sistema solar foi, naturalmente, o jgo livre dos vetores
gravitacionistas que causou, e ainda mantm, a ordem dos movimentos
planetrios.

Se diversos fios retos so suspensos, irregularmente distribudos, apontando


para diferentes direes, uma corrente eltrica, que por les passe, lhes
dar, imediatamente, direes paralelas. um resultado bem ordenado da
interao eletrodinmica.
Suponhamos, ainda, que seja despejado leo em um lquido, com o qual no
se mistura. Apesar da violenta interao das molculas na superfcie comum
dos lquidos, o limite permanece nftidamente definido. Evidentemente essa
distribuio ordenada no imposta por quaisquer formas rgidas de
coero; resulta, pelo contrrio, precisamente dos fatres dinmicos que
atuam na regio delimitadora. Se a densidade especfica de ambos os
lquidos fr a mesma, as fras superficiais mudaro a forma do leo at
que se forme uma pequena esfera, que flutua no outro liquido. Poderiam ser
acrescentados fcilmente inmeros outros exemplos. No h dvida de que,
enquanto a dinmica no fr perturbada por impactos acidentais vindos do
exterior, sua tendncia no sentido de estabelecer distribuies bem
ordenadas.
Qual a explicao dessa tendncia? Procurarei oferecer uma resposta em
poucas palavras. Em tais sistemas h, em determinada ocasio, certa fra
resultante em cada ponto. Tdas essas fras resultantes constituem,
juntas, uma forma contnua de tenso. Para o sistema em seu conjunto, o
efeito imediato s pode ter uma direo: tdas as mudanas locais devem
ser tais que, quando consideradas em sua totalidade, levam o sistema mais
perto do equilbrio de fras. O fator da inrcia, verdade, pode causar
desvios temporrios dessa simples regra, mas, em muitos sistemas, as
velocidades inertes so de pronto destrudas pelo atrito, de sorte que o
verdadeiro desenvolvimento apresenta a regra em sua forma pura e um
equilbrio bem ordenado logo atingido. ( importante saber que isso se
aplica ao sistema nervoso. No h processos em tal sistema que sejam
influenciados por velocidades inertes), O fato de o resultado final constituir
sempre uma distribuio bem ordenada foi explicado com simplicidade por
Ernst Mach: nas distribuies bem ordenadas, a disposio de fras to
regular quanto a distribuio do material. claro, porm, que, nas
disposies regula78
res, as fras so mais bem equilibradas do que nas distribuies
irregulares. Assim, uma vez que a interao no perturbada atua na direo
do equili'brio, deve ela atuar no rumo da distribuio bem ordenada tanto
de fras como de materiais.
A autodistribuio dinmica nesse sentido o tipo de funo que a
Psicologia da Gestalt acredita ser essencial na teoria neurolgica e
psicolgica. De modo mais particular, presume-se que a ordem de fatos em
um campo visual constitui, em grau elevado, o resultado de uma tal
autodistribuio de processos. De acrdo com sse ponto de vista, um
campo visual estacionrio corresponde a uma distribuio bem ordenada de

processos ocultos. Quando as condies mudam, os desenvolvimentos


resultantes sero sempre na direo do equili'brio.
Como se relaciona ste ponto de vista com o fato de dependerem os
processos visuais do estmulo retiniano? As autodistribuies de processos,
devemos lembrar, no ocorrem geralmente sem coeres impostas. Em
nosso caso particular, as disposies dos estmulos retinianos estabelecem
disposies semelhantes de reaes otoqumicas no lho. Os neurologistas
afirmam que, entre a retina e o setor visual do crebro, a conduo , mais
ou menos, uma questo de caminhos separados e que, como conseqncia,
as disposies dos processos retinianos so, at certo ponto, repetidas no
crebro visual. Se isto verdade, as autodistribuies dinmicas a
comeam, e as condies a que esto sujeitas constituiro as disposies
que os impulsos procedentes da retina impem ao crtex visual.
No temos motivos para negar que a tarefa que esta teoria enfrenta
enormemente mais difcil do que qualquer coisa que a teoria mecanicista
tem de tratar. Quando qualquer indagao sbre a distribuio de processos
respondida em funo de disposies anatmicas, no sero necessrios
muitos conhecimentos acrca da natureza dos processos envolvidos. Por
outro lado, uma teoria em que a dinmica desempenha um papel essencial
no pode ser formulada sem conhecimento dos princpios de autodistribuio em geral, ou sem hipteses acrca da natureza dos processos
participantes. Na ausncia de provas fisiolgicas suficientes, relativas a
sses processos, as hipteses sbre sua natureza s podem derivar de fatos
da experincia sensorial. Na situao agora apresentada, tais hipteses
tambm s podem ser verificadas por meio de novas observaes nesse
campo. Ser necessrio ainda algum tempo antes de podermos pisar
terreno firme. Deve ser lembrado, contudo, que quaisquer perplexidades
que possamos encontrar em nosso caminho, de modo algum devem ser
relacionadas com o conceito fundamental da autodistribuio dinmica. Elas
podem ser causadas por hipteses errneas a respeito de processos
particulares, aos quais sse conceito deve ser aplicado, no caso do crebro
humano.
A dinmica desempenha um papel to apagado na teoria contempornea,
que as expresses usadas nos pargrafos anteriores podem parecer um
tanto misteriosas a muitos psiclogos. Em conseqncia, haver
79
suspeitas quanto s intenes da Psicologia da Gestalt. Por sse motivo,
parece conveniente fazer-se, neste ponto, o seguinte esclarecimento: os
conceitos aos quais nos referimos neste captulo, de modo algum esto
relacionados com as noes vitalistas. Ao contrrio, futuramente nossas
concepes dinmicas podero servir para enfrentar as objees que o
vitalismo apresentou interpretao cientfica da vida. Se isso acontecer, as
teorias mecanicistas da vida perdero terreno; afinal de contas, os
argumentos vitalistas contra essas teorias so, s vzes, bastante

convincentes. O vitalismo, porm, no ir tirar proveito, pois, de suas


objees contra as teorias mecanicistas concluiu le errneamente que os
principais problemas de biologia no podem ser resolvidos dentro da cincia
natural. Nossas concepes sugerem novos meios de estudar aqules
problemas precisamente em tais condies.
BIBLIOGRAFIA
K. Koffka: The Growth o! the Mmd. 1924.
W. Khler: Gesta,ltprobleme und Anfange einer Gestctlttheorie. 1924.
W. Kihler: "Komplextheorie und Gestalttheorie" Psijclwl. ForBch. 6, 1925.
W. KoMer: Die plvyeischen Ge8talten in Ruhe und im stationiren Zu8tand.
1920.
W. Khler: The Place of Vcrlue in a World of Fats (Cap. VIII) 1938.
W. Kohler: "Zur Theorie der Regulation" Arch. f. Entwicklun.mech. 112, 1927.
M. Wertheimer: Drei Abhandlungen zur Gestalttheorie. 1925.
M. Wertheimer: "Untersuchungen zur Lehre von der Gestalt, 1" Psychol.
Forsch., 1, 1921.
80

Captulo 5
Organizao Sensorial

s distribuies dinmicas so conjuntos funcionais. Tomemos, por exemplo,


um simples circuito eltrico. As diferenas de potencial e as densidades da
corrente distribuem-se ao longo dos condutores, de tal maneira que
estabelecido e mantido um estado estvel ou estacionrio. Nenhuma parte
dessa distribuio auto-suficiente; as caractersticas do fluxo local
dependem inteiramente do fato de terem os processos em seu conjunto
assumido a distribuio estvel.
Para que semelhante concepo possa ser aplicada aos processos que
sustentam a experincia sensorial, devemos evitar um rro. Em seu protesto
contra o atomismo psicolgico, Wilhiam James afirmou, certa vez, que, no
campo sensorial, as experincias locais so entrelaadas com suas vizinhas,
de maneira tal que fica fora do alcance da teoria puramente intelectual.
Tambm achava le que a experincia sensorial original uniformemente

contnua e que todos os cortes e limites so introduzidos posteriormente no


campo, por motivos pragmticos.
Do ponto de vista da Psicologia da Gestalt, tal afirmao no corresponde
aos fatos. Apesar da interdependncia dinmica geral em todo o campo, h
nle limites em que os fatres dinmicos atuam para uma certa medida de
segregao e no de continuidade uniforme. Por isso h bons exemplos na
Fsica. Tudo favorece a presuno de que o mesmo acontece no sistema
nervoso.
O campo visual apresenta duas espcies de ordens. Uma a ordem com a
qual se ocupa a teoria mecanicista, quando procura explicar como um
determinado processo mantm seu lugar correto entre os vizinhos e no se
extravia. H, contudo, outra ordem no campo que costuma escapar nossa
ateno, embora no seja menos importante
81
que a primeira. Na maior parte dos campos visuais, os contedos de reas
particulares "so da mesma classe" como unidades circunscritas, das quais
so excludos os meios ambientes. James no admitiu que essa organizao
do campo seja um fato sensorial porque se encontrava sob a influncia do
preconceito emprico. Em parte alguma ste preconceito mais prejudicial
do que aqui. Sem deix-lo de lado, no poucos leitores tero dificuldade de
reconhecer a importncia dos pargrafos seguintes.
Na escrivaninha, diante de mim, vejo um nmero considervel de unidades
de coisas definidas: um pedao de papel, um lpis, uma borracha, um
cigarro, etc. A existncia dessas coisas visuais envolve dois fatres. O que
includo em uma coisa torna-se uma unidade e esta unidade isolada do
seu meio ambiente. A fim de me convencer de que isso algo mais que um
assunto verbal, posso tratar de formar outras unidades nas quais sejam
acrescentadas partes de uma coisa visual e parte do ambiente que as cerca.
Em alguns casos, tal tentativa terminar falhando completamente. Em
outros, nos quais sou mais bem sucedido, o resultado to estranho que,
como resultado, a organizao original aparece apenas mais convincente
como um fato visual.
Dir o leitor: "Naturalmente o senhor est-se referindo a fatos psicolgicos,
mas algo pode ser um fato psicolgico sem, por ste motivo, pertencer
experincia sensorial. Certamente, o senhor admitir que um pedao de
papel, um lpis e um cigarro so objetos conhecidos pelo uso. Durante
muitos anos o senhor tem-se ocupado de tais objetos, de modo que teve
mais oportunidade do que precisava para ficar sabendo que les no
constituem unidades em um sentido prtico. O senhor projetou no campo
visual sse conhecimento prviamente adquirido. Por que, ento, dar tanta
importncia sua observao? Isto muito sabido e, como se acabou de
mostrar, muito satisfatriamente explicado. Provvelmente, era sabido e

explicado dessa maneira, quando Aristteles escreveu seu compndio de


psicologia".
Minha resposta exigir mais tempo do que esta argumentao. Enquanto
argumentos dessa espcie continuarem a ser aceitos, mesmo as teses mais
elementares da Psicologia da Gestalt ainda no estaro devidamente
compreendidas. Sem dvida alguma, o pedao de papel, o lpis, etc. so
objetos bem conhecidos. Admitirei, sem hesitao, que suas utilidades e
seus nomes so-me conhecidos graas a inmeros contatos anteriores.
Grande parte da significao que stes objetos tm agora procede
incontestvelinente daquela fonte. Mas h uma grande distncia entre stes
fatos e a afirmao de que papis, lpis, etc. no seriam unidades isoladas
sem aqule conhecimento prviamente adquirido. Como se prova que antes
que eu adquirisse sse conhecimento, o campo visual no continha tais
unidades? Quando vejo uni objeto verde, posso imediatamente dizer o nome
da cr. Tambm sei que o verde usado nos sinais luminosos e como
smbolo da esperana.
82
Disso, porm, no concluo que a cr verde, em si mesma, deriva de tais
conhecimentos. Ao contrrio, sei que, como fato sensorial que existe
independentemente, o verde adquiriu significaes secundrjas e estou
plenamente disposto a reconhecer as vantagens que tm, na vida prtica,
essas significaes adquiridas. Exatamente da mesma maneira, afirma a
Psicologia da Gestalt, as unidades sensoriais adquiriram nomes, tornaramse ricamente simblicas e sabe-se agora que elas tm certos usos prticos,
embora existissem como unidades, antes que lhes fssem ajuntados
quaisquer dsses fatos posteriores. A Psicologia da Gestalt sustenta que
precisamente o isolamento original dos conjuntos circunscritos que torna
possvel para o mundo sensorial aparecer to inteiramente impregnado de
sentido para o adulto, pois, em sua gradual penetrao no mundo sensorial,
a significao segue as linhas traadas pela organizao natural;
habitualmente, penetra nos conjuntos isolados.
Se a explicao emprica fsse correta, as entidades especficas seriam
isoladas no campo, apenas at o ponto em que representam objetos
conhecidos. No isso que se d, de modo algum. Quando olho para um
canto escuro, ou quando caminho noite atravs do nevoeiro,
freqentemente encontro diante de mim algo desconhecido que se destaca
de seu ambiente como um objeto particular, embora ao mesmo tempo eu
me mostre inteiramente incapaz de dizer de que espcie de coisa se trata.
Smente depois, posso descobrir sua natureza nesse sentido. Na realidade,
tais coisas visuais permanecem s vzes desconhecidas durante minutos.
Disso se conclui que meu conhecimento acrca da significao prtica das
coisas no pode ser responsvel por sua existncia como unidades visuais
destacadas. O mesmo argumento pode ser reformulado de forma mais
geral. Sempre que perguntamos a ns prprios ou aos outros o que ser
uma coisa que vemos no sop de um morro, direita de uma rvore ou

entre duas casas, por exemplo, estamos indagando acrca da significao


emprica ou do uso de um objeto avistado e demostramos, pela prpria
pergunta, como um princpio que o isolamento das coisas visuais independe
do conhecimento e da significao.
No entanto, muita gente est to arraigada s suas Convices empricas
que, em tal situao, sua explicao assumir imediatamente outra forma.
"A entidade desconhecida que o senhor v no nevoeiro
- dir - parece algo distinto porque mais escuro que o cinzento do nevoeiro
em trno. Em outras palavras: no h necessidade de ser presumido
qualquer conhecimento especial a respeito de grupos particulares de
sensaes, sgnificando objetos especficos, O senhor parecer subestimar
as extraordinrias realizaes da aprendizagem, se restringir seus feitos a
casos especficos. Desde a mais tenra infncia, conjuntos de sensaes que
tm aproximadamente a mesma cr e diferem, sob sse aspecto, do seu
ambiente, tendem a atuar como unidades, isto , a se moverem e serem
movidos, aparecer e desaparcer ao mesmo tempo.
o que acontece com pedras, papis, pratos, sapatos, com muitos
83
animais, com as flhas das plantas. Conjuntos de sensaes
aproximadamente homogneos mostram a tendncia de corresponder a
objetos fsicos, que atuam como unidades por motivos de ordem fsica.
Tratar- se- apenas de um exemplo da conhecida capacidade de
generalizao da memria se, como resultado de tais experincias,
considerarmos como unidades tdas as reas homogneamente coloridas,
at que realmente parecemos v-las como unidades. No de admirar,
portanto, que, no nevoeiro, por exemplo, uma rea de tonalidade mais
escura seja encarada como algo individual, embora no possamos
reconhecer de que espcie de coisa em particular se trata".
No considero satisfatria esta modificao da teoria. Em grandssimo
nmero de casos, unidades so formadas e isoladas em circunstncias a
que no se aplica a explicao. Tomemos, por exemplo, tdas as unidades
visuais que consistem de partes separadas. Se, em uma noite clara,
olharmos para o cu, imediatamente distinguiremos algumas estrlas como
se formassem grupos e como se fssem unidades separadas de seu
ambiente. A constelao de Cassiopa um exemplo, a Ursa Maior outro.
H sculos, o homem tem considerado os mesmos grupos como unidades e,
presentemente, as crianas no precisam ser instrudas para perceber tais
unidades. Do mesmo modo, na Fig. 1, o leitor tem diante de si dois grupos
de manchas. Por que no simplesmente seis manchas? Ou dois outros
grupos? Ou trs grupos de dois membros cada um? Ao olhar casualmente
para o desenho, qualquer pessoa v dois grupos de trs figuras cada um.
Que se dizer dos efeitos generalizados do aprendizado nestes exemplos?

Nenhum aprendizado anterior pode ter separado Cassiopia das outras


estrlas fixas em trno
0*
Fic. 1
dela. De acrdo com a experincia quotidiana, tdas as estrlas fixas se
movem conjuntamente. De modo geral, ningum pode afirmar que
aprendemos a considerar certo nmero de manchas semelhantes separadas
porque elas se movem juntas regularmente. Elas esto longe de fazer tal
coisa. Em cima de uma mesa, vejo cinco mscas que, da distncia em que
me encontro, parecem cinco pontos prtos. Imediatamente, sses pontos
comeam a se mover separadamente e em direes diferentes. O mesmo
acontece com trs flhas amarelas que o vento levanta do cho, e o mesmo
se d com trs pedras semelhantes que minha mo impele uma aps a
outra. Minha experincia geral que, na maior parte das vzes, os membros
semelhantes de um grupo so
mveis e se movem independentemente. Se, no obstante, em tais casos
grupos continuam a ser formados e isolados, isso acontece apesar de nosso
conhecimento anterior sbre o verdadeiro comportamento de seus
membros.
Quando unidades distintas se renem em um grupo, a parte que a
igualdade (ou semelhana) representa na unificao no pode ser explicada
em funo do aprendizado. O mesmo fator, porm, tem uma influncia
unificaclora no caso de reas contnuas, representem elas ou no objetos
conhecidos. Conseqentemente, intil aplicar-se a explicao emprica a
essa formao de coisas homogneas contnuas, pois a formao de grupos
prova que a igualdade favorece o agrupamento sem nenhuma influncia do
conhecimento adquirido.
O agrupamento de entidades distintas representa um papel decisivo no
conhecido teste para o daltonismo. Colocam-se, em um campo retangular,
pontos a distncias aproximadamente iguais uns dos Outros. Para a viso
normal, vrios dsses pontos formam um grupo e ficam, nesse grupo,
isolados do resto. Como o grupo tem a forma de um nmero, pode ser lido
sem dificuldade. Os pontos em questo tm aproximadamente o mesmo
matiz e diferem, a sse respeito, dos outros. ste o motivo de serem
reunidos em um grupo, cujo formato caracterstico imediatamente
reconhecido. No campo visual dos daltnicos, que no podem perceber
aquelas diferenas de matiz, no se pode formar, porm, grupo algum, de
modo que les no podem ver e ler o nmero. Neste exemplo, a
familiarizao com os nmeros a mesma, tanto para os sujeitos normais
como para os daltnicos. A flagrante diferena quanto ao agrupamento
deve, portanto, ser causada diretamente por determinadas diferenas
quanto ao contedo sensorial.

Os grupos que consistem de membros separados apresentam um intersse


especial para a teoria, pois provam que uma determinada unidade pode ser
isolada e, ao mesmo tempo, pertencer a uma unidade maior. Em nosso
ltimo exemplo, um ponto representa uma entidade destacada contnua. De
modo algum deixa de ser membro de um conjunto maior o nmero, que se
destaca de uma zona maior. Nada h de peculiar em tal subordinao de
unidade. Na Fsica, uma molcula constitui um conjunto funcional maior que
contm vrios tomos como conjuntos subordinados. Funcionalmente, os
tomos pertencem unidade-molcula, mas, nessa unidade, no perdem
inteiramente a sua individualidade.
Depois de observaes ocasionais de outros, Wertheimer foi o primeiro a
reconhecer a importncia fundamental do agrupamento espontneo nos
campos sensoriais. Mostrou, tambm, atravs de muitos exemplos, os
princpios seguidos pelo agrupamento. A maior parte de suas ilustraes se
refere ao agrupamento de pontos e linhas separados, porque, quando so
usados tais modelos, em vez de objetos contnuos, as demonstraes esto
menos sujeitas a objees em funo do conheCimento prvio. Wertheimer,
porm, tambm salientou que os mesmos
85
84
princpios vigoram para a formao de outros conjuntos sensoriais. No
conheo melhor explanao preliminar do assunto que a apresentada pelo
artigo de Wertheimer. 1 Alguns de seus princpios so fcilmente
compreensveis. J foi examinado o que afirma que artigos iguais e
semelhantes tm a tendncia de formar unidades e se separarem de artigos
menos semelhantes. Quando sse princpio no se aplica, a proximidade
relativa muitas vzes decisiva. Em um de nossos exemplos (pg. 84)
foram formados dois grupos de trs membros cada um, porque, entre as
seis manchas, algumas distncias eram menores em comparao com as
outras. As manchas que eram separadas por distncias relativamente
menores formavam unidades-grupos. s vzes, parece mais natural definir
um princpio de agrupamento no tanto em funo de determinadas
condies, mas em funo da direo que o agrupamento tende a tomar.
Como o fsico est acostumado a dizer que a tenso superficial concorre
para reduzir a rea das superfcies liquidas, dizemos que, no campo
sensorial, o agrupamento costuma estabelecer unidades de certos tipos, e
no de outros. Conjuntos simples e regulares, tambm reas fechadas, so
formados mais rpida e geralmente que conjuntos irregulares e abertos. A
ordem dos campos sensoriais, nesse sentido, mostra acentuada predileo
por espcies particulares de organizao, da mesma maneira que a
formao de molculas e o expuxo das fras superficiais na Fsica atuam
em direes especficas.2
A natureza do agrupamento como um fato sensorial elementar foi
demonstrada de modo de todo convincente na experincia feita por Hertz

com certa espcie de ave (Garrulus glandarius). Certo nmero de pequenos


vasos de flres foi colocado no cho, de cabea para baixo. Permitiu-se que
a ave domesticada, pousada no galho de uma rvore, visse como o alimento
era colocado sob um dos vasos pelo experimentador. Pouco depois, ela
descia, levantava o vaso e pegava o alimento. Trata-se, naturalmente, de
simples forma de "reao retardada", estudada por Hunter h muito tempo.
Nas presentes experincias, contudo, a questo principal no foi tanto a
demora da reao como sua dependncia de configuraes particulares no
campo. A ave reagiu sem dificuldade, quando havia inicamente um vaso.
Quando, porm, havia mais de um, tudo dependia de se saber se o vaso
colocado sbre o alimento era um membro da totalidade bem destacado e
especificamente caracterizado. Se era colocado em linha reta com os
outros, de maneira que, para a viso humana, ficasse absorvido como um
membro indiferente de tda a srie, a ave levantava um vaso aps outro, ao
acaso. Isso acontecia, mesmo quando a distncia entre os vasos era de
nada menos
1 Psychol. Forsch., 4, 1923.
2 Em uma forma da explicao emprica, diz-se aue o aue aprendemos a
considerar corno um conjunto sempre se move como um todo. Wertheimer
salientou que, se algumas partes do campo comeam a se mover ao mesmo
tempo e de maneira uniforme, tornam-se imediatamente uma unidade
mvel. Em outras palavras: se um "destino comum" determina de fato o
agrupamento sensorial, assim faz como fator da organizao sensorial
primria e no atravs de processos de aprendizagem.
3 ZeitsClrr. 1. vergi. Plrysial., 7, 1928.
de 25 centmetros. Quando, porm, como na viso humana, o vaso se
tornava algo de flagrantemente segregado do resto, o pssaro escolhia
imediatamente o objeto correto. Assim era, por exmplo, no caso da Fig. 2,
em que o vaso sbre o alimento estava dez centmetros afastado da linha
reta formada pelos outros vasos. Aparentemente, na sua viso,
oooooccoco
0
Fic. 2
tambm essa linha reta constitua um todo compacto, do qual o vaso com o
alimento podia ser fcilmente distinguido como uma coisa independente.
Mesmo na situao da Fig. 3, em que o objeto adequado
o
+
Fio.

00
ficava seis centmetros afastado do prximo, e ste, dois centmetros
distante do ltimo vaso, o agrupamento se mostrava bastante claro para
permitir uma reao correta. No caso da Fig. 4, porm, em que
o
+
00
Fio. .
o objeto correto estava apenas a trs centmetros do mais prximo, e ste, a
dois centmetros do ltimo, a reao tornava-se uma questo de sorte. Em
via de regra, a ave se mostrava incapaz de identificar o vaso correto, a no
ser quando ajudada por um agrupamento bem
86
87
especfico. Por outro lado, sempre que o agrupamento era inteiramente
claro viso humana, a ave reagia pronta e corretamente, mesmo
quando o objeto correto estava em contato imediato com o vizinho mais
prximo. Na situao da Fig. 5, por exemplo, doze vasos foram dispostos em
forma de elipse e o vaso que escondia o alimento foi colocado junto de um
dos doze. No campo visual do experimentador, a situao aparecia como
um grupo compacto, ao qual um objeto isolado fra acrescentado
externamente. Em tal situao, a ave escolhia imediatamente o objeto
correto. O exemplo particularmente instrutivo por mostrar que as
distncias individuais em si mesmas no constituem os fatres decisivos. O
agrupamento de que resulta a disposio como um conjunto determina a
reao da ave. Pode-se ver no artigo de Hertz como conseguiu ela
demonstrar efeitos semelhantes pela aplicao de outros princpios, tais
como diferenas de tamanho ou de cr.
Se no estou enganado, estas experincias abrem um campo inteiramente
nvo de pesquisas na psicologia animal. Em novas experimentaes,
poderia tornar-se possvel averiguar at que ponto as aves e outros animais
vm entidades contnuas, quando tais coisas especficas aparecem no
campo visual do homem. Seria, naturalmente, difcil compreender o
comportamento da ave nas experincias de Hertz, se em seu campo visual
os vasos em si mesmos no fssem unidades destacadas.
A natureza elementar dos conjuntos contnuos demonstrada por
observaes das primeiras reaes dos adultos, cegos de nascena, que
passam a enxergar depois de uma operao. Os problemas que, em tais

casos, mais interessam aos oftalmologistas so os relativos profundidade


visual e semelhana original entre as formas na viso e as formas
no tacto. Os resultados tm sido estudados de vrias maneiras, mas um
aspecto dos fatos observados no tem tido a ateno que merecia. Quando,
durante as primeiras experincias ps-operatrias, mostra-se ao paciente
um objeto que le conhece pelo tacto em sua vida anterior, poucas vzes d
le uma resposta satisfatria. Com pouqussimas excees, no reconhece
tais formas, quando as examina apenas com a viso. Ha ainda algo de muito
significativo em suas reaes: quando interrogado a respeito "daquela
coisa" que tem diante dos olhos, compreende a pergunta. Evidentemente
tem diante de si uma entidade especfica, qual se refere a pergunta e que
le procura identificar. Assim, se o objeto tem uma forma simples e
compacta, no precisa le aprender que "agregados de sensaes" deve
considerar como uma coisa. A organizao visual elementar parece ser-lhe
conferida imediatamente.
No estudo de Wertheimer sbre o agrupamento sensorial, o problema do
agrupamento tambm examinado no caso de conjuntos de uma espcie
diferente. O tempo experimentado tambm tem certas caractersticas em
comum com o espao experimentado, particularmente com a dimenso
espacial que indicada pelas palavras "em frente" e "atrs". As palavras
que se referem s relaes nessas dimenses so usadas como expresses
para relaes temporais em tdas as partes e em todos os idiomas.
Podemos ter algo "antes" ou "atrs" de ns, tanto na significao espacial
como na temporal; olhamos "para diante", tanto no espao como no tempo;
e a morte se aproxima no tempo do mesmo modo que algum se aproxima
no espao. Do ponto de vista do isomorfismo, admissvel que haja um
parentesco correspondente entre o correlato fisiolgico da dimenso
temporal e da dimenso espacial particular. Seja como fr, "pontos"
temporais formam grupos temporais, do mesmo modo que pontos
apresentados simultneamente formam grupos no espao. Isso vlido
para o ouvido e o tacto, do mesmo modo que para a viso.
Pode-se mostrar fcilmente que os fatres de que depende o agrupamento
no tempo so quase os mesmos de que le depende no espao.
Suponhamos que eu d trs pancadas em minha mesa, com intervalos
curtos, e que, depois de esperar um segundo, torne a dar as trs pancadas,
e assim por diante. As pessoas que ouvem essa seqncia de sons tm a
experincia de grupos no tempo. Do ponto de vista fsico, todos sses sons
so, naturalmente, fenmenos independentes. Tm quase to pouca relao
entre si, como as estrlas de Cassiopia. Em outras palavras, no h
agrupamento na seqncia fsica. Tambm do ponto de vista puramente
lgico, outras formas de agrupamento so to possveis quanto a que
realmente ouvida. Estas, porm, no ocorrem na experincia de um
observador que escuta em atitude passiva. Os grupos como realmente so
ouvidos constituem, assim, casos de organizao psicolgica e, de acrdo

com a tese do isomorfismo, tambm de organizao fisiolgica. No exemplo


presente, o princpio atuante
Fic. 5
88
89
o da proximidade do tempo, que , naturalmente, bem anlogo ao princpio
da proximidade no agrupamento espacial. Se os intervalos entre os sons se
tornassem iguais, poderiam ainda ser formados grupos logo que fssem
introduzidas nas sries diferenas de intensidade ou qualidade,
especialmente se ocorressem atravs de repetio regular. Assim, a
igualdade representa na organizao das seqncias temporais o mesmo
papel que representa em um campo visual estacionrio.
No caso mais generalizado da organizao sensorial, tanto o espao como o
tempo participam de determinada experincia de agrupamento. Eis um
exemplo simples: em um aposento escuro, movemos uma pequena
lmpada, que aparece como um ponto brilhante na escurido em trno.
Suponhamos que sse ponto se mova com uma velocidade constante, na
forma da Fig. 6. Em tais circunstncias, um observador
imparcial descrever o que v como trs figuras ou trs movimentos
semelhantes (1, II, III). Talvez, depois, le retifique o que disse e esclarea
que h sete movimentos (1, 1, 2, II, 3, III, 4). No dir, porm, que viu 53, 16
ou 29 movimentos. Ora, se considerarmos o nmero de estmulos que
entram em contacto sucessivamente com sua retina, como fenmenos
independentes, qualquer um dos nmeros maiores pelo menos to correto
quanto sete ou trs. Na sua experincia visual, porm, no h sries de
fatos mituamente independentes. O que o observador realmente v
caracteriza-se pelos pequenos nmeros trs ou sete. Em outras palavras: o
movimento parece organizado de um modo especfico. O mesmo se aplica a
experincias visuais como estas: "le inclinou a cabea duas vzes" ou "le
sacudiu a cabea algumas vzes". Alm do fato dsses movimentos terem
certas significaes particulares, como fenmenos visuais, implicam uma
organizao qual se referem as expresses "duas vzes" e "algumas
vzes".
Parece-me conveniente, neste ponto, apresentar outra explicao indireta
de organizao sugerida por alguns psiclogos, que se mostram inclinados a
acreditar que os movimentos patentes que fizemos ao reagir aos estmulos
so responsveis pelos fatos em questo. Outros diro que se trata de uma
experincia sensorial de tipo particular, isto , a cinestesia, que ocorre
durante tais movimentos, dando-nos a impresso de inna organizao
especfica. Em vista de certas objees
90

evidentes, acrescenta-se, s vzes, que podem ser suficientes as simples


tendncias de se mover, ou, como outra explicao, que a simples
reestruturao de experincias cinestsicas passadas pode dar a um campo
sua aparncia organizada.
Em qualquer dos casos, quer sejam considerados decisivos ou movimentos
em si mesmos ou as experincias cinestsicas, evidentemente importante
considerar como sses fatres devem estabelecer a organizao em um
campo visual. Segundo minha opinio, ter-se-ia de presumir, no primeiro
caso, que nossos movimentos so organizados de acrdo com a maneira
pela qual o campo visual parece estar organizado; e, no segundo caso, que
a mesma coisa se d com nossas experincias cinestsicas. Qualquer que
possa ser o processo pelo qual se acredita que seja introduzida a
organizao no campo visual, no pode le ser introduzido sem existir com
antecedncia na rea em que se diz ter sua origem. Enquanto
considerarmos movimentos de seqncias de experincias cinestsicas
como sries de fenmenos momentneos independentes, que meramente
seguem um ao outro, sua ocorrncia jamais concorrer para explicar o
isolamento de unidades e grupos visuais. Tomemos como exemplo o ponto
brilhante que se move no espao escuro. Se dissermos que, neste caso, o
observador se refere a trs ou sete movimentos, porque faz ou experimenta
trs ou sete movimentos com os olhos, fica tcitamente aceito como certo
que os movimentos dos olhos, ou as experincias de tais movimentos, so
organizados da mesma maneira em que o campo visual aparece organizado.
Se assim no fsse, como poderiam tais movimentos introduzir no campo
visual trs ou sete, em vez de 53 ou 29 unidades? Se no fsse a
organizao, stes ltimos nmeros no seriam mais arbitrrios que os
primeiros.
Tenho ouvido dizer que as observaes da Psicologia da Gestalt no
constituem novidade e que j foram explicadas h muito tempo pelas
experincias cinestsicas que temos durante os movimentos dos olhos. Isso
d a impresso de que uma simples aluso a experincias cinestsicas que
acompanham a viso pudesse ser aceita como uma explicao da
organizao visual. Na realidade, em lugar de resolver o problema, a
referncia aos movimentos dos olhos apenas o transfere de um lugar para
outro, uma vez que, da por diante, o problema da unificao e do
isolamento deve ser resolvido no campo da experincia cinestsica.
Longe de mim a idia de negar que existe o problema da organizao no
campo do movimento e das experincias cinestsicas, do mesmo modo que
na viso. Ao contrrio, estou convencido de que os fatos e fenmenos
nestes campos permanecero de todo incomprensveis, at ser aplicado o
presente ponto de vista. Por que motivo, porm, seriam os movimentos e a
cinestesia os nicos materiais capazes de ser organizados e que devem,
portanto, ser tratados em funo da
91

1
ir
icr
1
FIG. 6
4
Psicologia da Gestalt? Se possvel a organizao em um campo, por que
no o ser em outros? No prximo captulo voltaremos ao assunto.
Depois dessa discusso, o leitor no ficar surpreendido ao saber que leses
graves no centro visual do crebro produzem uma espcie de "cegueira" em
pessoas que, ao mesmo tempo, no esto, de modo algum, privadas da
viso. O exame cuidadoso de um caso dsse gnero, feito por Gelb e
Goldstein revelou que o campo visual do paciente sofrera uma mudana
radical, tendo aquela organizao desaparecido quase completamente. No
lugar em que fixava a ateno, o paciente era capaz de perceber uma
pequena frao de uma linha, por exemplo, mas no podia mais ver
conjuntos extensos com formatos ntidos. Uma observao particularmente
interessante a de que le, espontnea- mente, comeara a confiar mais
na experincia motora do que na viso. Seguindo com movimentos de
cabea as fraes de contornos que lhe eram claras, conseguia le criar
conjuntos motores e reconhec-los. Se seu nome era escrito em um quadro
negro, seguia le, dsse modo, as primeiras letras e logo adivinhava o resto.
Era possvel, porm, excluir sse processo por um recurso muito simples.
Algumas linhas da mesma cr das letras eram traadas sbre o nome. Como
o paciente jamais vira o nome como um objeto apresentado
simultneamente, no podia tambm v-lo como uma coisa e as linhas que
atravessavam as letras como um desenho diferente. Em conseqncia,
seguia le partes de uma letra e depois partes de uma linha, cortando a
letra indiscriminadamente. O resultado era que, nessas condies, no
podia ler o nome. A propsito: o exemplo mostra at que ponto a funo
motora que acompanha a viso depende da organizao visual. De um
modo geral, a organizao uma questo de amplas reas do campo.
Quando apenas fraes locais so organizadas at certo grau, torna-se
impossvel o contrle que a organizao em uma rea maior exerce
normalmente sbre os movimentos dos olhos.
Mas por que as entidades que so formadas na organizao visual
correspondem geralmente a objetos, no sentido prtico da palavra? Haver
uma misteriosa harmonia entre as leis da dinmica sensorial e a maneira
pela qual as coisas fsicas so formadas na natureza? No h necessidade
de tal presuno, uma vez que existem tantas excees correspondncia
de organizao sensorial e fenmenos fsicos. Vejamos todos os grupos de
membros separados, tais como as constelaes do cu ou as manchas que

formam grupos-unidades (Fig. 1) ou, ento, grupos ornamentais, cujas


partes so, naturalmente, em sua maioria, fisicamente independentes umas
das outras. Em inmeros casos, a organizao um fato sensorial, quando
no h unidade fsica correspondente. Podem ocorrer no smente grupos,
mas tambm conjuntos sensoriais contnuos, na ausncia de unidades
fsicas correspondentes. Repetindo: algumas vzes, vemos, distncia, um
objeto que, mais
4 Zeitsckr. f. Z. ges. Neurol. u. Psycliiatrie, 41, 1918.
tarde, quando dle nos aproximamos, divide-se em uma coisa bem
conhecida e em partes de outros objetos. A princpio, essa coisa e partes de
seu meio ambiente ficaram unidas e isoladas, como uma entidade
desconhecida, O exemplo mostra, tambm, que, ocasionalmente, um objeto
fsico de fato existente no tem correspondente no campo visual, porque
partes de sua superfcie se combinaram com reas situadas em trno dle
que tinham as caractersticas adequadas unificao. Os quebra-cabeas
que, h alguns anos, divertiam os leitores de revistas, constituam exemplos
nesse sentido. Nas guerras modernas, tornou-se uma verdadeira arte fazer
desaparecer objetos tais como canhes, carros, barcos, etc., pintando sbre
les desenhos irregulares, cujas partes so susceptveis de formar unidades
com partes de seu ambiente. Em tais casos, os prprios objetos deixam de
existir como entidades visuais e, em seu lugar, aparecem manchas sem
sentido, que no despertam a suspeita do inimigo, pois so produzidas
constantemente manchas pela acidental combinao de partes que se
confundem, por exemplo, devido sua semelhana.
No difcil, por outro lado, explicar porque unidades visuais mostram pelo
menos a tendncia de corresponder a objetos fsicos. As coisas que existem
em trno de ns, ou foram feitas pelo homem, ou so produtos da natureza.
Os objetos do primeiro tipo so fabricados para as nossas necessidades
prticas. Naturalmente, ns lhes damos formas e superfcies que os tornam
susceptveis de serem vistos e reconhecidos como unidades. Para que isso
acontea, no se torna necessrio que os princpios da organizao
sensorial sejam explicitamente conhecidos pelos artifices. Sem tal
conhecimento, les submetem o trabalho queles princpios. Como
conseqncia, os objetos que les constrern aparecem, geralmente, como
unidades visuais isoladas. Alm disso, no de modo algum fcil produzir
um objeto um tanto compacto que, em um ambiente simples, no satisfaa
as condies gerais do isolamento. A camuflagem urna arte difcil.
A situao no muito diferente no que diz respeito aos objetos produzidos
pela natureza. H uma condio que satisfeita por muitas coisas naturais:
dentro da rea de tal coisa as propriedades superficiais tm a tendncia de
ser mais ou menos da mesma espcie, ao passo que as propriedades
superficiais das reas adjacentes so, em sua maior parte, de espcie
diferente. A diferena devida ao fato de que a origem comum das partes
de um objeto tem probabilidade de dar-lhes caractersticas superficiais
comuns. Via de regra, estas caractersticas no so exatamente repetidas

nas superfcies adjacentes, que tm urna origem diferente, Dsse modo,


assegurada, no caso da maioria dos objetos, urna condio de isolamento
visual. Mesmo se urna pedra estiver meia enterrada na areia, que consiste
de pores diminutas da mesma espcie de pedra, a diferena de coeso e,
portanto, de pormenores visuais, entre os elementos superficiais da pedra e
os da areia ser, na maioria dos casos, suficiente para tornar a pedra
92
93
uma unidade visual isolada. Ao longo do limite entre um objeto natural e
seu ambiente predomina, geralmente, uma certa discontinuidade de
propriedades. Essa discontinuidade separa o ambiente do interior do objeto
por um contrno fechado. Como tal discontinuidade suficiente para fazer
qualquer rea aparecer como entidade isolada, tambm deve ter sse efeito
quando o limite o de um objeto fsico. Sem tal discontinuidade, no h,
naturalmente, razo para que ocorra isolamento. Isto, porm, no constitui
objeo ao nosso raciocnio. virtualmente impossvel encontrar objetos
que deixem de satisfazer qualquer das condies da segregao sensorial e
sejam vistos, no entanto, como entidades especficas. A experincia mostra
que, sempre que as condies de organizao atuam estritamente contra a
formao de certa unidade visual, esta unidade no ser espontneamente
vista, ainda se fr bem conhecida por si mesma, e apenas camuflada por
circunstncias especiais do momento. Em estudo mais minucioso dste
problema, a profundidade visual e o isolamento das coisas em trs
dimenses teriam de representar um papel importante. Por enquanto,
porm, basta-nos mencionar ste tpico, porque no campo da percepo
profunda, tanto a experimentao quanto a teoria ainda se encontram em
estado relativamente primitivo.
Nos pargrafos anteriores, insisti, de certo modo, sbre o fato de que a
organizao sensorial constitui uma realizao caracterstica do sistema
nervoso. Tornou-se necessrio ressaltar tal coisa porque certos autores
parecem pensar que, de acrdo com a Psicologia da Gestalt, as "Gestalten",
isto , entidades isoladas, existem fora do organismo e limitam-se a
estender-se ou projetar-se no sistema nervoso. ste ponto de vista, deve
ficar bem claro, inteiramente errneo.
Uma vez bem esclarecido ste ponto, contudo, podemos, naturalmente,
indagar at onde a organizao sensorial tem valor objetivo embora seja
uma realizao do sistema nervoso. Entre os objetos fsicos que esto em
trno de ns e nossos olhos, as ondas luminosas constituem o nico meio
de comunicao. No h organizao entre stes estmulos; a formao de
unidades especficas ocorre na funo neural. Apesar disso, sob alguns
aspectos os resultados da organizao podem- nos revelar mais acrca do
mundo que nos rodeia do que as ondas de luz podem faz-lo. Nem sempre
aprendemos tanto mais a respeito de um objeto quanto mais prximo
estejamos dle. Assim, por exemplo, quando se coloca uma lente entre um

objeto brilhante e uma tela, a imagem do objeto na tela no assume o


estado timo de seu brilho, quando a tela colocada to perto quanto
possvel da lente (e, portanto, do objeto). A certa distncia, a projeo nos
revela mais coisas
5 Um capitulo de Die phpsischen Gestalten in Rulie un4 Im stationaren
Zustand. tem o titulo: "Denn was innen, das lst aussen". Talvez estas
palavras de Goethe tenha produzido o mal-entendido, O ttulo refere-se
tese do isomorfismO psicolgico, isto . semelhana entre a experincia
sensorial e os processos fisiolgicos que a acompanham. No pode ser
aplicado s relaes entre tais processos e o ambiente fsico.
acrca do objeto do que mais perto. Do mesmo modo, a organizao
sensorial pode apresentar-nos uma imagem mais correta do mundo do que
o fazem as ondas luminosas, embora estas ondas sejam as nicas
mensagens que nos vm dos objetos, e embora a organizao sensorial
smente ocorra aps a chegada das ondas.
As ondas luminosas, repito, no contm, em si mesmas, a menor indicao
do fato de serem algumas refletidas por partes de um objeto fsico e outras
pelos objetos colocados em trno dle. Cada elemento de uma superfcie
fsica reflete a luz independentemente, e, a sse respeito, dois elementos da
superfcie de um objeto, tais como, por exemplo, um carneiro, no esto
mais relacionados um com o outro do que um dles com um elemento
superficial das proximidades do animal. Assim, na luz refletida, no
deixado trao das unidades que realmente existem no mundo fsico. Na
realidade, as propriedades refrativas de nossos olhos fazem as ondas que
vm de um determinado ponto do mundo externo convergir para um ponto
nico da retina. Alm disso, as relaes geomtricas entre os vrios pontos
da superfcie de um objeto so, em grande parte, repetidas na projeo
retiniana. Ao mesmo tempo, porm, cada estmulo local atua
independentemente. Em conseqncia, no que diz respeito ao estmulo
retiniano, no h organizao, nem isolamento de unidades ou grupos
especficos. Isto verdade, apesar do fato de, na retina, um objeto co,itnuo,
tal como o carneiro, ser representado por uma rea igualmente contnua, a
imagem do carneiro, pois, em funo do estmulo, os elementos desta zona
so funcionalmente to independentes um do outro quanto um elemento
situado fora da imagem. Em Psicologia, somos freqentemente advertidos
contra o rro do estmulo, isto , contra o perigo de confundirmos nosso
conhecimento acrca das condies fsicas da experincia sensorial com
essa experincia em si mesma. H, na minha opinio, outro rro igualmente
funesto, para o qual sugiro o nome de rro de experincia. ste rro ocorre
quando certas caractersticas da experincia sensorial so inadvertidamente
atribudas ao mosaico dos estmulos. Naturalmente, o engano mais
freqente no caso de fatos sensoriais muito comuns, em funo dos quais
nos mostramos inclinados a raciocinar sbre quase tudo, e mais
persistente enquanto qualquer problema abrangido por stes fatos
permanecer de todo irreconhecvel. Os fisiologistas e psiclogos costumam

referir-se ao processo retiniano que corresponde a um objeto, embora o


estmulo no interior da zona retiniana do objeto constitua uma unidade
isolada. No entanto, sses cientistas no podem deixar de compreender que
os estmulos formam um mosaico de fenmenos locais inteiramente
independentes.
Logo que isto plenamente reconhecido, torna-se aparente o enorme valor
biolgico da organizao sensorial. Vimos que essa organizao tem a
tendncia de apresentar resultados que esto de acrdo com as entidades
do mundo fsico, tais como se acham presentes na ocasio; em outras
palavras: aquela "identidade de classe" na experincia sen 94
95
sorial combina com a "existncia da unidade" no sentido fsico, e o
isolamento no campo sensorial com a separao do ponto de vista da Fsica.
Assim, em inmeros exemplos, organizao sensorial significa reconstruo
dos aspectos de situaes fsicas perdidos nas mensagens ondulatrias que
penetram na retina. bem verdade que a organizao freqentemente
forma conjuntos contnuos e grupos de membros separados, quando no
existem unidades fsicas correspondentes. Quando, porm, postos em
contraste com o grande nmero de casos em que a organizao apresenta
um quadro de fatos objetivos, essa desvantagem ser, com razo,
considerada como desprezvel. Se o campo sensorial consistisse de
partculas sensoriais mtuamente independentes, seria uma tarefa difcil
para o homem orientar-se em tal ambiente. Partindo-se dste ponto de
vista, no seria exagro dizer-se que a organizao sensorial ,
biolgicamente, muito mais importante do que as qualidades sensoras
particulares que aparecem nos campos visuais. As pessoas daltnicas so
perfeitamente capazes, de um modo geral, de se haver com o ambiente,
embora sua experincia visual tenha menos matizes do que a de outras
pessoas. No que diz respeito a semelhanas e diferenas prticamente
importantes entre os estmulos, seu defeito no constitui um empecilho
muito srio. As diferenas de matiz so, habitualmente, acompanhadas de
diferenas de brilho; em via de regra, as ltimas so suficientes para
estabelecer a organizao do campo de que depende principalmente nosso
comportamento.
A organizao no menos importante para a observao cientfica do que
o para a vida prtica. No captulo 1, vimos que a experincia sensorial do
fsico constitui uma nica matria-prima. Podemos, agora, acrescentar que
essa experincia lhe importante principalmente no que diz respeito
amplitude de sua organzao. O sistema investigado pelo fsico, seus
aparelhos, sua escala, o ponteiro, etc. constituem, sem exceo, entidades
isoladas em seu campo visual. Se no lhes fssem oferecidas, como tais,
coisas especficas, seriam de todo impossveis as pesquisas na Fsica.
Quando os partidrios do behaviorismo nos aconselham a partir das cincias
naturais, esquecem-se sempre de mencionar sse aspecto do "mtodo
objetivo". injustificvel. Mesmo se ignorarmos a experincia visual e

considerarmos a observao fsica como uma srie de fenmenos


puramente fisiolgicos do fsico, temos de reconhecer que sses fenmenos
so organizados e que as pesquisas smente se tornam possveis devido
sua organizao.
Agora ser fcil, tambm, compreender porque a frmula estmulo- reao,
que se mostra a princpio to atraente, , na realidade, de todo enganosa.
De fato, ela at agora smente pareceu aceitvel porque o behavorismo
emprega a palavra "estmulo" de maneira imprecisa. Nos captulos 3 e 4,
vimos que, quando a expresso tomada em seu sentido rigoroso, no
geralmente "um estmulo" que provoca uma reao. Na viso, por exemplo,
a tendncia do organismo no sentido de reagir a milhes de estmulos
imediatamente, e a primeira fase dessa reao
a organizao dentro de um campo adequadamente amplo. Em muitos
casos, comeam bem cedo as reaes sbre ds rgos motores, porm
muitas vzes mesmo a primeira dessas reaes depende da organizao do
campo, quando ste surge oportunamente. Vejamos, como exemplo, os
movimentos dos olhos. As leis dos movimentos oculares, visual- mente
determinados, referem-se aos limites das entidades isoladas, localizao
dessas entidades no campo, etc. Alm dos movimentos oculares, as aes
de um homem so habitualmente relacionados com um campo bem
estruturado, na maior parte das vzes a unidades-coisas particulares. A
forma psicolgica correta a seguinte, portanto: modlo de estmulo organizao - reao aos produtos da organizao. Estas operaes do
sistema nervoso de modo algum se restringem a processos primitivos
locais; no se trata de uma caixa em que sejam ajuntados de algum modo
condutores com funes separadas. Reagem situao, primeiro por
fenmnos sensoriais dinmicos que lhes so peculiares, como sistema, isto
, pela organizao, e depois pelo comportamento que depende dos
resultados da organizao. Suponhamos que, em determinada parte de uma
fbrica, seja produzido, por meio de seus elementos, o HNO3 e que, em
outra parte da fbrica, o cido seja empregado para dissolver prata; seria
lcito dizer que a prata reage ao nitrognio, hidrognio e oxignio?
Certamente tal afirmao seria inteiramente errada, pois o que sucede com
a prata depende da organizao qumica do cido e no pode ser
considerada como reao queles elementos ou sua soma. Do mesmo
modo, no devemos falar do comportamento como se fsse uma reao a
"um estmulo" ou a "alguns estmulos". A ltima expresso , tambm, pelo
menos ambgua, porque pode significar que o comportamento em questo
resulta de vrios estmulos que atuam ao mesmo tempo e
independentemente
Certa vez, procurei convencer um adepto do behaviorismo de que, quando,
falando a respeito de uma ave macho, referia-se fmea como "um
estmulo", ignorava le os problemas e fatos da organizao. Todos os meus
esforos foram inteis. Embora (ou porque) le considerasse a experincia
sensorial como algo destitudo de qualquer intersse para a Psicologia,

cometia o rro de experincia de maneira to persistente que no podia


perceber porque a fmea no devia ser chamada de "um estmulo". Quantas
vzes "um rato", "uma porta", "o experimentador", etc, so chamados de
"estmulos"! A expresso pode ser inofensiva quando usada como
abreviao por aqules que se acham perfeitamente conscientes do
problema de organizao. Quando, porm, autores que ainda no
aprenderam a evitar o rro de experincia usam o mesmo trmo, as
conseqncias podero ser nefastas. Tais pessoas podero ignorar para
sempre o que se entende por organizao.
Salientei h pouco que, estabelecendo suas entidades especficas com seus
limites, a organizao sensorial levada a produzir resultados que esto de
acrdo com a verdadeira disposi0 da situao fsica
97
determinada. Como pode isso acontecer se as ondas luminosas colocadas
entre os objetos fsicos e os olhos so fenmenos reciprocamente
independentes? claro que, na transmisso da luz, deve ser preservada
alguma coisa que contribui, no conjunto, para a organizao adequada.
Embora os estmulos locais sejam mituamente independentes, les
apresentam relaes formais tais como as de proximidade e semelhana. A
sse respeito, os estmulos copiam relaes formais correspondentes, entre
os elementos superficiais dos objetos fsicos. Essas relaes formais nos
objetos fsicos so preservadas como relaes correspondentes entre os
estmulos e, como a organizao depende dos ltimos, tambm deve
depender dos primeiros.
O fato de a organizao depender de relaes entre os estmulos locais
deixa bem claro que a organizao sensorial no pode ser compreendida em
funo dos processos locais em si mesmos. Fatos locais independentes so
inteiramente indiferentes a quaisquer relaes formais que possam ser
obtidas entre les. Por outro lado, no temos dificuldade em compreender o
papel que tais relaes desempenham na organizao, se presumimos que
a organizao de campos sensoriais exibe a auto- distribuio de processos
em reas correspondentes do crebro. A auto- distribuio dinmica
manifesta-se pela interao entre os fenmenos locais, mas j vimos que
em tdas as partes da Fsica as interaes dependem das "condies-emrelao" tais como so dadas nas vrias partes de um sistema (c/. cap. III).
Como o mesmo se d com as organizaes visuais, temos todo motivo para
acreditar que a organizao resulta da autodistribuio de certos processos
no setor visual do crebro. Na realidade, um estudo cuidadoso da
organizao pode, mais cedo ou mais tarde, revelar-nos bem
especificamente que processos fsicos se distribuem no crtex visual.
Alguns crticos afirmam que a Psicologia da Gestalt repete a palavra
"conjunto" (Whole) constantemente, que despreza a existncia das partes
dos conjuntos e que no mostra respeito pelo mais til dos processos
cientficos, que a anlise. Nenhuma afirmao pode ser mais falsa.

Quando nos referimos organizao, verificamos ser necessrio referir-nos


ao isolamento, como unificao. Tambm na Fsica a inter-relao dentro
de um campo perfeitamente compatvel com o isolamento relativo.
Lembramos como o leo colocado sbre outro liquido mantm sua
existncia como unidade, embora na superfcie comum sejam intensas as
inter-relaes dinmicas. Em Psicologia, podemos chegar at o ponto de
afirmar que uma das principais tarefas da Psicologia da Gestalt consiste em
indicar as partes dos todos legtimas e no fictcias. Tdas as coisas visuais
so partes legtimas dos campos em que ocorrem, e a maior parte das
coisas tem tambm partes subordinadas. Os prprios princpios de
organizao dizem respeito ao isolamento de tais partes tanto quanto ao
seu carter unitrio. A anlise em funo de partes legtimas um processo
perfeitamente lcito e necessrio na Psicologia da Gestalt. Naturalmente,
tambm mais
fecunda do que qualquer anlise de sensaes locais que, em si mesmas,
no so certamente partes legtimas de situaes visuais.
Cabe aqui uma observao a respeito de outra espcie de anlise. Posso
aceitar e descrever um campo sensorial precisamente como o encontro
diante de mim. Tal descrio abrange a anlise no sentido que acabei de
definir. Posso, contudo, adotar uma atitude especial com referncia ao
campo, de modo que uma parte de seu contedo seja salientada, ao passo
que outras sejam mais ou menos suprimidas. s vzes, tal atitude d
origem a uma mudana de organizao. De acrdo com a Psicologia da
Gestalt, uma anlise dessa natureza corresponde a uma verdadeira
transformao de determinados fatos sensoriais em outros (cf. Captulo 4).
Uma atitude analtica no a nica pela qual pode produzir-se uma
mudana de organizao. Enquanto pomos em evidncia certos membros
de um campo, podemos intencionalmente mant-los juntos e favorecer,
assim, uma espcie particular de unificao. Qualquer mudana de
organizao que seja produzida dsse modo, constitui tambm uma real
transformao de fatos sensoriajs.
De acrdo com a Psicologia da Gestalt, tal atitude do sujeito est associada
a uma presso a que esto sujeitos os processos do campo sensorial. At
certo ponto, a organizao do campo pode curvar-se a essa presso. A Fig.
7, por exemplo, vista normalmente como uma
forma simtrica. Pondo em evidncia as linhas marcadas "a" e mantendo-as
juntas, podemos, contudo, durante momentos, ver a Fig. 7a, ficando mais ou
menos ignoradas as linhas assinaladas com "b". Pela mesma forma pode-se
dar preferncia s linhas assinaladas com a letra
e assim isolar a Fig. 7b. Essas mudanas, que realmente influen Pia
7
98

ciam a situao sensorial, tornam-se particularmente aperentes se fr


considerado o ponto que o centro objetivo da Fig. 7. Quando as linhas "a"
so favorecidas, de maneira que resulte a Fig. 7a, o ponto deslocado para
a direita, como tambm o , naturalmente, quando as linhas assinaladas
com "b" no so desenhadas, O ponto desloca-se para a esquerda, quando
destacamos a Fig 7b.
FIG. 7h
Em alguns casos, a organizao sensorial parece mudar espontnea. mente,
isto , na ausncia de qualquer influncia externa, simplesmente porque os
processos que impregnam determinadas partes do sistema nervoso por
algum tempo, so susceptveis de alterar a condio do tecido em questo.
Sabemos que o mesmo acontece em clulas eletrolticas, nas quais a
corrente polariza os eltrodos e, em conseqncia, estabelece fras
opostas sua prpria continuao. A Fig. 8
a organizao torna-se quase to estvel quanto era a princpio. ste fato
pode ser considerado como prova para se presumir que os processos
organizados realmente alteram as condies de seu prprio meio e que ste
fato responsvel pela inverso,6
8 Depois de escritas estas palavras ficou demonstrado que oa fatos aqui
cU8cuti. dos so muito mais importantes do que se julgava naquela ocasio.
O exame prolongado de qualquer objeto Visual especial leva mudana de
sua organizao Alm disso, outros objetos que so depois mostrados na
mesma regio do campo tambm so afetados, isto , deslocados ou
deformados Cf. J. J. Gibson, J. of Exper. Psycjoj,, 16, 1933; W. Khler Dynamjcs
in Psycliology 1940; tambm w. Kiihler e H. Wallach, 'Tigural After.Effects An
Investigation of Visual Process". Proc. Ame,', Phi1o. Soe., 83, 1944,
BIBLIOGRAFIA
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W. Khler: Die phy8jschen Ge8talten in Ruhe und im 8tatjonren Zus. tand,
1920.
W. Khler: iii Psijchologjes of 1925 (Ed. por C. Murchison).
M. Werthejmer: "Untersuchungen zur Lehre von der Gestalt, II". Py. chol.
Forshch. 4, 1923.
mostra um objeto formado por trs estreitos setores. Depois, porm, de
olhar fixamente o centro da figura durante algum tempo, a maior parte das
pessoas ver outro desenho. Ento, as linhas que, no primeiro objeto, so
comuns como limites de um estreito setor, so separadas e tornam-se os
limites de setores maiores. Sem dvida alguma, a organizao do modlo
alterou-se, e tende a alterar-se de nvo, quando o sujeito olhar primeiro os

setores estreitos, depois os largos, alterna. damente. Se o sujeito olhar


fixamente o centro durante bastante tempo, o ritmo das alteraes
aumenta, pouco a pouco. Mas, se, ento, o modlo fr girado no espao, de
maneira que os setores ocupem novas posies,
100
/
FXG. 8
101

Captulo 6

Caractersticas das Entidades Organizadas

uando surgiu o problema da Gestalt, ningum poderia prever que, no


futuro, ficaria le estreitamente relacionado com o conceito da
autodistribuio dinmica, e os fenmenos da organizao sensorial no
passaram a ocupar de pronto a posio central que ora ocupam. O
verdadeiro ponto de partida foi a observao de que os campos sensoriais
apresentam caractersticas que so genricamente diferentes das
sensaes da teoria tradicional. Foi Christian von Ehrenfels que, precedido
por uma observao de Ernst Mach, chamou a ateno dos psiclogos para
o fato de que talvez os mais importantes dados qualitativos dos campos
sensoriais tinham sido inteiramente desprezados pela anlise costumeira.
Ao passo que se supe que a sensao ocupe seu lugar no campo
independentemente, isto , determinada apenas pelo estmulo local, o que
h de curioso nas qualidades que Ehrenfels introduziu na Psicologia
cientfica sua relao com conjuntos de estmulos. Coisa alguma que lhes
seja semelhante jamais ocasionada por estmulos estritamente locais per
se; ao contrrio, a "conjuno" de vrios estmulos a condio dsses
efeitos especficos em um campo sensorial.
Como exemplo, podemos apresentar um copo de gua em que tenha sido
dissolvido sabo. A aparncia de tal liquido em alemo chamado "trbe"
que, em ingls, significa algo como "dim" (escuro) ou "turbid" (turvo). No
entanto, se isolarmos um pequeno ponto da situao visual, olhando
atravs de um pequeno orifcio em um anteparo, o conjunto ficar repleto
de certo matiz de cinzento (que poder ter uma colorao azulada ou

avermelhada); a qualidade de "escuro" ou "turvo" desaparecer. Esta


caracterstica ocorre apenas como propriedade de uma
rea mais ampla; depende de algo mais que estmulo local. O mesmo
acontece com o tom escuro ou indistino que aparece como uma qualidade
das coisas vistas em um canto escuro. Tambm a nenhuma impresso local,
examinada separadamente, apresenta indistino, mas algumas reas
extensas apresentam. A "claridade" e a "nitidez" como atributos de um
campo tm o mesmo carter transiocal. Tambm podemos mencionar a
caracterstica tactil de uma superfcie que chamada "spera" (em alemo
"rauh"). No h o carter de aspereza em uma experincia puramente local
do tacto.
As qualidades peculiares de Ehrenfels ocorrem em extenso temporal, da
mesma maneira que no espao. A palavra alem "rauh", por exemplo,
usada to prontamente com referncia a certos fenmenos auditivos quanto
para "superfcies" speras no campo do tacto. Quando ouvimos pancadas
bastante rpidas ou o "R" da fala humana, experimentamos essa
caracterstica auditiva. Naturalmente, como isto depende de pancadas,
deve desaparecer, e desaparece, quando o estmulo encurtado abaixo de
certo limite. Expresses como "homogneo" e "contnuo" tambm se
referem, naturalmente, tanto a atributos de reas estendidos no espao
como de perodos de tempo.
De um ponto de vista funcional, estas observaes no so to
surpreendentes quanto se mostraram por ocasio da descoberta de
Ehrenfels. No precisaremos considerar suas qualidades para saber que a
anlise em uma forma extrema tornar, mais cedo ou mais tarde,
impossvel a compreenso de certos fatos: os processos que constituem a
base de nossa experincia de uma cr so, provvelmente, reaes
qumicas em que so formadas certas molculas e destrudas outras. Ora, o
qumico pode analisar tais reaes, mas existe um limite natural a sse
processo, porque deve ser includo pelo menos um espcime, o intacto de
cada tomo ou molcula que toma parte em uma determinada reao e
tambm o fenmeno dinmico total que participa da interao. Alm dsse
limite, o conceito "esta reao especfica" perde sua significao,
partjcularmente na teoria psicofsica, onde as cres esto relacionadas com
reaes. Somos, portanto, compelidos a reconhecer a ocorrncia de
realidades dinmicas um tanto amplas, que seriam destruidas se a anlise
fsse muito longe. Se assim na Qumica, no pode surpreender- nos o
mesmo fato, quando o enfrentamos em um campo sensorial.
As qualidades de Ehrenfels, que correspondem a fenmenos dinmicos mais
amplos que a cr, originam-se na mesma ocasio em que a cr se origina.
Estamos presumindo que aquelas qualidades e os atributos sensoriais
comuns so, do ponto de vista fisiolgico, aspectos do mesmo processo-emdistribuio total. Teria constitudo uma faanha sbre-humana se Ehrenfels
tivesse chegado at o ponto de dar, dsse modo, s suas novas
caractersticas a mesma posio que tm as qualidades sensoriais comuns.

Para le, suas qualidades representavam experincias que eram


acrescentadas s "sensaes", quando estas surgiram. Na escola de Graz
(von Meinong, Witasek, Benussi), discutiu-se
103
102
muito, na ocasio, o fuadierte Inhalte, concepo que implica no apenas
prioridade das sensaes em comparao com as caractersticas de
Ehrenfels, como tambm uma produo destas ltimas por meio de
processos intelectuais. Evidentemente, mesmo aqules que se mostravam
particularmente interessados pelo assunto tiveram, de pronto, enorme
dificuldade em reconhecer desde logo suas consequncias radicais para a
teoria psicolgica.
Em sua maior parte, as qualidades de Ehrenfels so caractersticas de
entidades isoladas no sentido em que esta expresso foi usada no captulo
anterior. "Simples", "complicado", "regular", "harmonioso" so palavras que
invarivelmente se referem a produtos de organizao. Quando chamamos
algo de "simtrico", ste algo , certamente, um objeto isolado. Do mesmo
modo, "esguio", "redondo", "angular", "desajeitado", "gracioso" so
propriedades especficas de coisas ou fenmenos prolongados. Dstes
exemplos h apenas um passo para qualidades de forma mais particulares,
como as que so dadas na aparncia caracterstica de um crculo, um
tringulo, uma pra, um carvalho, etc. Tambm estas qualidades s ocorrem
como atributos de entidades especficas. Em alemo, a palavra "Gestalt"
usada muitas vzes como sinnimo de forma ou feitio. Ehrenfels, achando o
caso da forma a mais importante e evidente entre as suas qualidades,
empregou o nome "Gestaltqualitten" para tdas elas. Em conseqncia
disso, esto includas no apenas as formas especficas de objetos e figuras,
mas tambm qualidades tais como "regular". Alm disso, repito, h tambm
qualidades de Ehrenfels temporais. A definio geral desta expresso,
aplica-se s propriedades especficas de melodia, por exemplo, a seu
carter "maior" ou "menor", da mesma maneira que se aplica
"angulosidade" de uma figura. Movimentos como fatos visuais tm
Gestaltqualitten que so temporais e espaciais ao mesmo tempo. Podem
servir de exemplo formas de dana e movimentos caractersticos de
animais, tais como "pular" e "rastejar".
Neste ponto, cabe uma observao geral acrca da terminologia. Para
Ehrenfels as novas caractersticas eram em si mesmas objetos de grande
intersse. le no reconheceu a significao muito mais geral da
organizao, ou o fato de que, pela maior parte, so os produtos de
organizao que apresentam os melhores exemplos de Gestaltqulitdten
como seus atributos. Ora, na lngua alem - pelo menos desde o tempo de
Goethe - o substantivo "Gestalt" tem dois significados: alm do sentido de
forma ou feitio como atributo das coisas, tem a significao de uma unidade
concreta per se, que tem, ou pode ter, uma forma como uma de suas

caractersticas. Do tempo de Ehrenfels para c, a importncia atribuda s


qualidades por Ehrenfels passou aos fatos de organizao e, assim, ao
problema das entidades especficas nos campos sensoriais. Em
conseqncia, quando nos referimos Psicologia da Gestalt, a significao
que atribumos palavra Gestalt a que se refere a um objeto especfico e
organizao, e o problema dos atri104
butos da Gestalt tornou-se um problema especial entre os muitos de que os
psiclogos da escola tm de tratar. A esperana dsses psiclogos que os
conceitos funcionais que les aplicam organizao sensorial tambm
sejam teis no tratamento terico das qualidades de Ehrenfels. Tornou-se,
assim, evidente que a adoo de um tipo particular de processo constitui,
presentemente, a principal preocupao da Psicologia da Gestalt. Os
estudiosos que desejem familiarizar-se com essa forma de psicologia tero
de concentrar a ateno em fenmenos ampliados que se distribuem e se
regulam como conjuntos funcionais. fcil deduzir que tais processos tero
certas caractersticas que smente possuiro como estados ampliados e
que o mesmo prevalece para suas partes. Tais caractersticas, presume-se,
so correspondentes fisiolgicos das qualidades de Ehrenfels.
Partindo-se dste ponto de vista, mesmo o isolamento de entidades
especficas nos campos sensariais aparece como um exemplo nico, embora
certamente de grande importncia, entre as vrias questes que constituem
o assunto objetivo da Psicologia da Gestalt. De fato, o conceito "Gestalt"
pode ser aplicado muito alm da experincia sensorial.
De acrdo com a definio funcional mais geral da expresso, os processos
de aprendizagem, de reestruturao, de esfro, de atitude emocional, de
raciocnio, atuao, etc. podem ter de ser includos. Isto torna ainda mais
claro que "Gestalt" no sentido de forma j no o centro da ateno da
Psicologia da Qestalt. Realmente, para alguns dos fatos pelos quais os
psiclogos se mostram interessados, a expresso "Gestalt" com significao
de forma no se aplica de modo algum. Deixando-se de lado a Psicologia, os
progressos que ocorrem na ontogenia e em certas outras partes da Biologia
provvelmente tero de ser tratados do mesmo modo. importante
compreender-se que esta perspectiva ampla no implica impreciso. Se os
conceitos da teoria mecanicista prevaleceram por tanto tempo sem um
escrutnio adequado, no se pode objetar contra uma discusso dos
princpios da distribuio e regulao dinmicas em geral. De modo algum
se acrdita, porm, que qualquer um daqueles problemas mais amplos
possa realmente ser resolvido pela mera aplicao de princpios gerais. Ao
contrrio, sempre que os princpios parecem aplicveis, est apenas
comeando a tarefa concreta de pesquisa, pois necessrio conhecer
precisamente de que maneira os processos se distribuem e se regulam em
todos os exemplos especfficos7
Se mesmo no tratamento de campos sensoriais continua a ser tarefa para o
futuro uma soluo real de nossos problemas, pelo menos os primeiros

passos podem ser dados sem demora. A sse respeito, como alis em
qualquer outro caso, devemos, antes de mais nada,
7 Kahler, "Gestaiprobleme und Anfnge elner Gestalttheorle". Jaliresber. . d.
ges. Phy. herausg. von Rona, 1924.
105
saber exatamente quais so as questes essenciais. Ora, ningum deixa de
perceber, por exemplo, que a profundidade visual, tal como determinada
pelas condies das duas retinas, oferece um problema fascinante. Parece
muito mais difcil, porm, perceber o verdadeiro problema no caso da forma
como caracterstica de entidades isoladas. A razo a mesma que a do
caso dessas prprias entidades visuais (cf. pg. 95) Repetindo: quando
consideramos o estmulo retiniano, nosso raciocnio atua com o conceito de
imagens, com a implicao de que uma imagem uma unidade particular
que tem uma forma, no sentido em que objetos percebidos tm formas.
Muitos diriam, assim, que a forma de um lpis ou de um crculo projetada
sbre a retina. Sem dvida alguma, quando falamos sem cautela, essas
palavras contm o rro de experincia. No mosaico de todos os estmulos
retinianos, as reas particulares que correspondem ao lpis ou ao crculo
no so de modo algum destacadas e unificadas. Em conseqncia, as
formas em questo tambm no so funcionalmente percebidas. Nossa
mente pode escolher e combinar quaisquer pontos retinianos quantos
quisermos; dste modo, tdas as formas possveis, inclusive as do lpis e do
crculo, podem imaginativamente ser colocadas na retina. No que diz
respeito ao estmulo retiniano, porm, tais processos so inteiramente
arbitrrios. Funcionalmente, as formas do lpis e do crculo ocorrem to
pouco na projeo retiniana quanto as dos anjos e das esfinges.
Alguns exemplos serviro para esclarecer o conceito de forma como atributo
visual. Ocasionalmente, vemos um mapa destinado a representar um pas
de forma bem conhecida. J vimos muitas vzes a forma de tal pas em
outros mapas. No entanto, o mapa que temos agora diante de ns
apresenta regies com formatos inteiramente desconhecidos. De sbito,
porm, uma radical transformao ocorre em nosso campo visual: as formas
desconhecidas desaparecem e a forma bem conhecida do pas em questo
aparece com perfeita clareza. Bons exemplos para esta observao so
certas cartas de navegao, nos quais os mares assumem a aparncia que
tm as terras nos mapas comuns. Ora, o contrno da terra o mesmo em
uma carta martima que em um mapa comum, isto , a linha geomtrica
que separa a terra da gua normalmente projetada sbre a retina.8 No
obstante, quando olhamos um mapa dsse tipo, do Mediterrneo, por
exemplo, podemos deixar inteiramente de ver a Itlia. Em vez disso, vemos
uma figura estranha, representando a rea do Adritico, etc., que nova
para ns, mas que, nas circunstncias, parece ter forma. Assim, "ter forma"
uma particularidade que distingue certas zonas do campo visual de outras
que no tm forma nesse sentido. Em nosso exemplo, quando o

Mediterrneo tem forma, a zona correspondente Itlia destituda de


forma, e vice-versa. Esta afirmativa parecer menos surpreendente se
8 Falando-Se a rigor, esta expressO acarreta de nvo o rro da experincia.
No mosaico dos estmulos retinianos no h, naturalmente, uma linha como
entidade especifica, unificada e isolada.
106
nos lembrarmos que os estmulos retinianos constituem um mero mosaico,
no qual nenhuma rea particular est funcionalmente isolada e delineada.
Quando o sistema nervoso reage a sse mosaico e quando surge a
organizao, podem originar-se e delinear-se vrias entidades
circunscritas, em nosso exemplo; entre outras a pennsula da Itlia e o
Mediterrneo. A no ser que conheamos os princpios da organizao,
contudo, no podemos predizer que possibilidade se realizar efetivamente.
Os estmulos por si mesmos no nos dizem, e a instabilidade da organizao
no presente caso torna perfeitamente claro que les szinhos no so
responsveis pela presena ou ausncia de forma em uma determinada
rea.
A Fig. 9, variao da Fig. 8, ou a Fig. 8 podem servir como nvo exemplo.
Com um modlo constante de estmulos, podemos ver na Fig. 9 duas formas
diferentes, ou a de uma cruz que consiste de quatro braos finos, ou de
outra cruz que consiste dos quatro setores grandes. Enquanto a primeira
forma estiver diante de ns, a da rea da segunda absorvida no segundo
plano, e seu formato visual se torna no existente. Quando a outra forma
emerge, a primeira desaparece. 9 Ser observado que, em ambos os casos,
as linhas obliquas so os limites das formas vistas de cada vez. Elas
pertencem cruz mais fina no primeiro caso e cruz maior no segundo.
Observaes minuciosas dsse tipo foram feitas pela primeira vez por
Rubin, que exps suas concluses com grande nmero de exemplos.' O
fato de que, em determinada ocasio, apenas reas particulares de um
campo tm formas, foi demonstrado conclusivamente, quando sujeitos, que
tinham visto uma forma na primeira apresentao de tal modlo, no
reconheceram sse modlo, se era vista uma segunda
9 Em certas condies pouco comuns, ambos os objetos podem ser vistos
ao mesmo tempo.
10 VisueU wahrgenommene Figuren. Copenhague, Berlim, Londres, 1921.
Fia. 9
107
apresentao da nova forma. A segunda forma no fra um fato visual,
quando anteriormente a primeira fra percebida. Em conseqncia, a forma
vista na segunda apresentao parecia inteiramente nova e estranha.

Tambm quando vista uma das duas cruzes da Fig. 9, no podemos ver,
ao mesmo tempo, outras formas que, do ponto de vista do estmulo
retiniano, poderiam tambm ser notadas visualmente. Assim, por exemplo,
no vemos as formas correspondentes s Figuras 9a, 9h ou 9c.
Na Fig. 10 so vistos dois objetos desconhecidos, atravs dos quais
traada uma linha horizontal. Se eu disser ao leitor que tem diante
Fic. 10
de si o nmero 4, le, sem dvida, ir encontr-lo. Se no estiver, porm,
influenciado por preconceitos tericos, confessar que, a princpio, a forma
de 4 no existia como fato visual e que, quando surgiu mais tarde,
representou uma transformao de seu campo visual.
Neste exemplo ser claramente reconhecido que a existncia de uma forma
visual particular concilia-se com a existncia de uma unidade visual
correspondente, que, quando isolada, tem a forma. Outras formas, que
corresponderiam a uma organizao diferente na mesma rea, so
inexistentes na ocasio, do ponto de vista visual. Assim, quando olhamos
pela primeira vez para a Fig. 10, ela vista em uma organizao particular,
que consiste de dois objetos desconhecidos e uma linha horizontal que os
atravessa. Isto significa que uma parte do
absorvida pelo objeto do lado esquerdo, uma segunda frao pelo
conjunto angular do lado direito e o resto pela linha reta horizontal. Com a
destruio do 4 como uma coisa isolada, seu formato tambm dissolvido.
Quando, mais cedo ou mais tarde, o sujeito realmente v o 4, as linhas
correspondentes so mais ou menos destacadas de suas continuaes.
Constitui uma regra geral o fato de existirem as formas visuais apenas
enquanto as linhas ou zonas em questo estiverem destacadas no campo.
Esta regra confirmada por qualquer observao de quebra-cabeas, de
objetos camuflados, etc. Do mesmo modo, urna pessoa pode convencer
fdilmente que a existncia visual de formas parciais depende do
isolamento relativo de subconjuntos correspondentes em entidades
maiores.
As coisas que nos rodeiam so, em sua maior parte, entidades bem
estveis. Em conseqncia, suas formas especficas so vistas regularmente, enquanto no houver a interferncia de condies surgidas ao acaso
ou camuflagens intencionais. por sse motivo que o problema da forma
visual to fcilmente deixado de lado e que muita gente
109
Fio. 9a
FIG. 9b
Fia. c

ainda pode acreditar que "as formas so apresentadas na projeo


retiniana". No h, contudo, forma visual a que nosso estudo no se aplique.
Em qualquer parte do campo visual que tenha forma, os processos devem
ter caractersticas particulares responsveis pelo fato. Essas caractersticas
no se apresentam em tdas as partes do campo. Se, em um dia claro,
caminhamos por uma rua, entre casas altas, o cu fica cercado pelas
superfcies mais escuras das casas. Nestas circunstncias, vemos como uma
forma a superfcie iluminada do cu? Em via de regra, no. A rea iluminada
no tem forma prpria. Embora seja rodeada por superfcies diferentemente
coloridas, essa parte do cu permanece como "um fundo sem forma". Os
contornos continuam a ser a beira das casas; as casas tm formas, mas a
parte visvel do cu no tem. Se quisermos ver como tendo forma uma rea
circunscrita do cu, temos de olh-la atravs de um orifcio aberto em um
pano que colocamos sbre a cabea. Se o orifcio tem a forma da letra H, a
zona correspondente do cu ser vista como um H bem claro em um fundo
escuro.
Os estudiosos que se dedicam Psicologia da Gestalt devem estar bem
familiarizados com estas observaes e com as conseqncias que se
seguem. Do mesmo modo que uma parte do campo visual pode ter um
matiz ou ser acromtico, assim tambm determinada rea pode ter ou no
uma forma.
Durante algum tempo ainda ser impossvel investigar a dinmica dos
processos visuais na observao fisiolgica direta. Presentemente, nada
mais podemos fazer que tirar concluses de uma comparao de modelos
retinianos com fatos visuais. Constatamos, ento, que Ehrenfels tinha razo
ao dizer que a forma uma caracterstica extratranslocal de certas reas.
Parece natural deduzir que os processos subjacentes devem ter uma
caracterstica tambm extratranslocal. Ora, a forma um atributo apenas
de entidades isoladas no campo visual. Verifica-se, portanto, que, quando os
processos so relativamente isolados de conjuntos funcionais maiores,
adquirem, ao mesmo tempo, a caracterstica transiocal que responsvel
pela forma da coisa em questo.
Naturalmente, como a forma visual faz supor o isolamento de uma coisa
visual correspondente, a existncia de uma forma especfica depende dos
mesmos fatres do estmulo, que detreminam a organizao de coisas.
Pode-se mostrar fcilmente que certas relaes formais dentro de dado
modlo de estmulos tambm so decisivas.11
11 Certa vez, K. Bhler tentou dar uma explicao de uma forma muito
caracterstica, a da linha reta. Presumiu que todos os pontos da retina que
formam uma linha reta esto anatmicamente ligados de um modo especial
e que isso d a uma linha reta sua aparncia particular. Esta hiptese tem o
carter de uma teoria mecanicista. No creio que possamos ter esperana
de resolver o problema dsse modo. H grande nmero de formas
altamente caractersticas, alm da linha reta. Deveremos presumir que haja
um dispositivo anatmico especial, ou melhor, grande nmero de

dispositivos, para cada forma, uma vez que cada uma pode ser projetada
sbre muitas partes diferentes da retina?
110
Depois desta discusso, no ser necessrio gastar muito tempo com o
conceito da configurao experimentada ou forma prpriamente dita na
dimenso do tempo. No caso de melodias, de ritmos, de movimentos vistos,
etc, teramos simplesmente que repetir o que j foi dito no caso de formas
simultneamente oferecidas. A forma de um motivo musical comea em
determinado ponto e termina em outro; ento pode-se seguir outro motivo.
Em determinado caso, porm, no h uma forma experimentada que se
estenda, por exemplo, do segundo tom da primeira frase musical ao terceiro
tom da frase seguinte. Entre as duas frases, fica o chamado intervalo
"morto" que corresponde, como tempo, mera extenso ou terreno fora de
uma forma visual. Ainda, quando, em uma cmara escura um ponto
luminoso em movimento descreve a trajetria da Fig. 6, vemos certas
formas de movimento, tais como 1, II e III. No vemos, porm, outras
formas, como, por exemplo, uma forma que corresponde a uma frao de 1,
a extenso de horizonte seguinte e uma frao de II, conjuntamente. Mais
uma vez, a forma experimentada concilia-se com a organizao de
conjuntos e subconjuntos correspondentes.
Como a forma um atributo de entidades isoladas, tdas as nossas
observaes anteriores, contra a explicao pelo conhecimento adquirido no
passado, se aplicam aqui como no caso daquelas prprias entidades. To
arraigados, porm, esto os pontos de vista empricos, que ser
conveniente mencionar mais alguns fatos relacionados com ste assunto.
1. Qual o efeito prtico de certas formas sbre nossa experincia visual em
percepes subseqentes? Desenhos como os da Fig. 11 e
Fic. xi
Fig. 12 contm muitas combinaes de linhas geomtricas que, quando
apresentadas szinhas, nos fariam ver formas diferentes das que realmente
vemos. Assim, em ambas as figuras, o contrno da Fig. 13 est
geomtricamente presente. Se, depois tivermos um grande nmero de tais
desenhos, ordinriamente vistos de certa maneira, mas que, do ponto de
vista geomtrico, contm certas figuras menores, o aprendizado com
respeito ao ltimo mudar a maneira pela qual vemos o primeiro?
111
Mais particularmente: sse aprendizado perturbar as figuras maiores, de
maneira que as figuras praticadas surjam com suas formas especficas?
Gottschaldt fz tais experincias.'2 Como se admite que a experincia
passada afeta automticamente a organizao, isto , independentemente
de qualquer conhecimento acrca da presena dos contornos
correspondentes, no foi recomendado aos sujeitos analisar ou procurar as

figuras praticadas. Os desenhos maiores foram apresentados simplesmente


para descrio. Em crca de 90% dos casos, trs apresentaes anteriores
das figuras menores no afetaram a percepo subseqente dos modelos
maiores. Quando, com novos sujeitos, o nmero das apresentaes
anteriores das figuras maiores foi aumentado para 520, o resultado
permaneceu o mesmo, tendo sido os desenhos vistos de maneira imutvel
em 95% dos casos. Nem mesmo os poucos casos que apresentaram
resultado positivo podem ser explicados por aprendizado anterior em si
mesmo, porque os sujeitos que, ocasionalmente, viam as formas praticadas
nos desenhos maiores tinham alguma desconfiana da finalidade da
experincia e de fato perguntavam ao experimentador se les olhariam
formas com que j haviam praticado. Embora no fssem recomendados a
fazer tal coisa, naturalmente encaravam a prova com uma atitude de
perfeita expectativa especfica. Por isso, seus resultados positivos no
provam que a experincia passada tenha um efeito automtico sbre
modelos vistos posteriormente.
Os desenhos maiores de Gottschaldt eram "difceis", no sentido de ser a sua
organizao muito estvel. Em algumas dessas figuras, no podemos
realmente ver as figuras menores, embora saibamos no smente que elas
esto presentes mas at onde esto localizadas. Nenhuma objeo, porm,
pode-se basear nessa dificuldade das figuras maiores, porque em tal
objeo estaria tcitamente admitido que a organizao
12 PSJChOI. Forsch., 8, 1926. As figuras 11-13 so reproduzidas do trabalho
de OOtt.chaldt.
112
visual muito estvel mais forte do que qualquer influncia da prtica.
Certamente, no se pode dizer que desenhos maiores tais como os da Fig.
12 devem sua organizao estvel a muita prtica pre-experimental na vida
quotidiana. Os formatos que vemos neste modlo no so, de modo algum,
mais conhecidos que os da Fig. 13. Quem afirmar que a experincia passada
exerce uma influncia automtica sbre a percepo subseqente ter que
apoiar a teoria com experincias prprias. Se existir tal influncia, deve-se
restringir a situaes particulares.
2. Admitiremos, naturalmente, que determinadas entidades especficas,
com formas, prontamente adquirem significao. Quando isso acontece,
porm, essas entidades se apresentam primeiro, e as significaes se
prendem mais tarde a tais coisas dotadas de forma. No tenho
conhecimento de quaisquer fatos que mostrem que, inversamente, o
aprendizado constri coisas e formas. bem verdade que situaes mal
organizadas, em que mal chegam a ser indicadas unidades e formas
especficas, podem ser muito esclarecidas pelo fato de tais entidades serem
bem conhecidas. Nesse caso, contudo, a principal questo consiste em
saber que fatres estabeleceram aquelas entidades na vida anterior.
Evidentemente, as condies eram, ento, mais favorveis e,

provvelmente, o eram do ponto de vista da organizao sensorial. De


qualquer maneira, tais observaes esto longe de provar que o
aprendizado transforma as chamadas sensaes em coisas especficas. O
que se observa realmente apenas que a clara organizao experimentada
no passado concorre para melhorar uma organizao inferior que se
apresenta mais tarde. E, repetindo, a prtica prvia anterior no tem tal
influncia, se a situao presente est organizada, fortemente, de maneira
diversa. O nmero 4, por exemplo, tem uma forma bem conhecida; quando,
porm, a Fig. 10 mostrada a pessoas que no desconfiam da presena do
nmero, pouqussimo provvel que o vejam. No lhes ocorrer tal coisa na
descrio do desenho. No se pode objetar que, no passado, jamais vimos o
algarismo 4 em um ambiente to pouco comum. Se a prtica tem influncia
automtica, essa influncia deveria ser demonstrvel precisamente em tais
situaes. Alm disso, no de modo algum o carter pouco comum do
ambiente que nos impede de ver 4 na Fig. 10. Na Fig. 14, o 4 visto
imediatamente, embora o ambiente que rodeia o algarismo no seja mais
comum que o da Fig. 10. Por que motivo, ento, le visto agora?
Evidentemente, na Fig. 14, as linhas ajuntadas no se confundem com as
vrias partes do algarismo, de maneira que ste objeto seja dissolvido. Na
Fig. 10 as condies de organizao so de molde a favorecer a formao
de outros objetos.13 Na Fig. 14, um ambiente igualmente estranho no
contm tais condies e, portanto, o algarismo permanece como uma coisa
visual isolada.
13 Cf. particularmente a condio mencionada no Captulo V (pg. 85).
113
Fio. iz
Fio. 13
Darei mais alguns exemplos em que objetos bem conhecidos e suas formas
sero destrudos porque a organizao forma entidades maiores. A Fig. 15
pode ser descrita de vrias maneiras, mas ningum, espon EE3
FIG. 15
tneamente, mencionar letra E em tal descrio. Ao mesmo tempo, essa
letra est geomtricamente presente, e o objeto que visto de fato
menos conhecido do que a letra. A Fig. 16 pode ser vista durante meses
como ornamento, sem que seja jamais suspeitada a presena de dois HH.
Do mesmo modo, em condies normais, a letra K no existe, visualmente,
na Fig. 17. Naturalmente, neste ponto, o leitor j no est observando em
condies normais e, sim, procurando letras, na atitude analtica de que
tratamos no Captulo V (pg. 99). Peo-lhe, portanto, para mostrar a Fig. 16
ou a Fig. 17 a amigos

mais desprevenidos e perguntar-lhes o que esto vendo. No acredito que


sua enorme experincia com as letras influencie o resultado em grau
aprecivel.
3. No faltar, ainda, quem se mostre inclinado a admitir que a forma visual
vem de experincias tcteis ou motoras. Essa tese to inaceitvel quanto
a interpretao correspondente no caso da organizao em si mesma. A
forma uma caracterstica que as experincias tm ou deixam de ter.
irredutvel a outros atributos. Assim, se
entidades visuais parecem dotadas de forma smente, porque temos outras
experincias ao mesmo tempo, essas outras experincias devem
ter a forma em questo. Os fatos visuais podem ser capazes de absorver
caractersticas que no pertencem ao equipamento original dos campos
visuais. Neste caso, contudo, tais caractersticas emprestadas devem ser
produtos naturais dos campos de onde procedem. Em conseqncia, a
hiptese em discusso limita-se a transferir o problema da forma de um
campo sensorial para outro. Evidentemente, em algum lugar, deve ser
tratado como tal, sem mais transferncia. sse raciocnio aplica-se tambm
s nossas sensaes dos movimentos oculares, que, repetidamente, tm
sido mencionados a sse respeito. Se a forma visual uma questo de
movimentos oculares, as experincias cinestticas em jgo devem ser
formadas no sentido em que as entidades visuais o so. Uma vez
esclarecido ste ponto, ter que ser admitido que tal hiptese no
representa um progresso cientfico. Podemos admitir igualmente que a
forma um atributo visual.
4. O melhor argumento contra qualquer teoria emprica neste campo o
que se segue. Admitimos sem relutncia que partes de um campo visual
podem causar a reestruturao de experincias que estiveram prviamente
associadas a tais partes. Contudo, indagamos, ento, quais os fatres
visuais particulares responsveis pela reestruturao em cada caso. A
resposta que, em noventa e nove por cento dos casos, a reestruturao
ocorre porque surge no campo uma entidade particular isolada com forma
igualmente especfica. Em outras palavras, essa entidade dotada de forma
que est associada a outros fatos e pode, portanto, evocar tais fatos. Isto
significa que, se a organizao estivesse ausente, de maneira que a
reestruturao s pudesse ser causada pela cr e brilho de "sensaes", a
experincia visual, em via de regra, no ficaria suficientemente
caracterizada para fazer surgir uma recordao especfica. Quando se refere
influncia automtica da expe Fia
x
Fic. i7
Fia. iG
114

115
rincia passada sbre a viso presente, muita gente tentada a presumir
que essa idia tambm pode ser aplicada aos fenmenos que aqui tm sido
interpretados como efeitos da organizao sensorial. Segundo sse ponto
de vista, um campo visual pareceria conter coisas dotadas de forma, porque
certas experincias prvias foram reestruturadas. Aqules que raciocinam
dsse modo parecem esquecer-se de que, via de regra, a reestruturao
causada exatamente por tais coisas dotadas de forma. No percebem
perfeitamente que, se seu ponto de vista fsse aplicado a rigor, o campo
visual teria de ser considerado como inteiramente destitudo de tais coisas.
Seria fcil dizer: isto ou aquilo assim porque certas coisas aconteceram na
vida anterior. Agora, porm, precisamos afirmaes mais claras e mais
especficas. Ningum negar que a reestruturao desempenha um papel
de grande importncia na vida mental; isto, porm, s pode ocorrer porque
o mundo sensorial em si mesmo est suficientemente dotado de atributos
especficos que deve organizao. Um mero mosaico de "sensaes" seria
incapaz de imprimir reestruturao as direes especficas corretas. Esta
dificuldade com que se defronta a interpretao emprica ainda agravada
pelo seguinte fato: de um modo geral, a forma permanece a mesma,
independentemente da cr, lugar e tamanho da rea onde se encontra a
forma. Segundo o ponto de vista emprico, isso significa que, apesar das
variaes a sse respeito, as mesmas experincias prvias so sempre
reestruturadas. Como pode isto acontecer, quando, de fato, nada deixado
que possa servir como causa constante para a mesma reestruturao?
O fato a que acabei de me referir chamado "transposio". Como queria
mostrar que a forma jamais pode ser explicada em funo das sensaes,
Eherenfels atribuiu grande importncia invariabilidade da forma visual
quando so mudados o brilho, o matiz, o tamanho e a localizao de um
objeto. Na verdade, quando o objeto levado demasiadamente para longe,
em direo periferia do campo, sua forma ser afetada. Alm dsse caso
especial, contudo, enorme a amplitude dentro da qual os objetos podem
trocar de situao.'4 A sse respeito, as formas no tempo atuam de maneira
semelhante s configuraes no espao: uma melodia, por exemplo, pode
ser apresentada em diferentes tons e, no entanto, permanecer a mesma.
Ehrenfels tinha plena razo ao afirmar que, dessa maneira, a forma espacial
e a temporal se apresentavam claramente como fenmenos sui generis. le
tambm compreendeu, contudo, que devem ficar constantes certas
condies para que a transposio corresponda ao que a expresso implica.
As relaes entre os estmulos envolvidos devem manter-se aproximada14 No caso dos adultos, deve ser satisfeita mais uma condio para que a
transposio no afete determinada forma visual. A maior parte dos objetos
muda de aparncia quando toma nova orientao no espao e
particUlarmente quando virados de cabea para baixo. ste fato, que revela
uma curiosa anisotropia do campo visual nos adultos, no parece existir nas
crianas de tenra idade.

mente as mesmas, quando os prprios estmulos so mudados. Assim,


vemos, mais uma vez, que as mesmas condies que determinam o
isolamento de entidades especficas no espao e no tempo tambm so
decisivas para os atributos delas, segundo Ehrenf eis.'5
Houve uma ocasio em que o notvel comportamento das Gestalten,
particularmente, a invariabilidade de suas formas sob as condies de
transposio, era, geralmente, considerado como prova da presena de
processos mentais superiores (cf. pg. 104). De acrdo com a nossa
concepo atual, contudo, a organizao sensorial aparece como um fato
primrio, originado pela dinmica elementar do sistema nervoso. Enquanto
a organizao fr considerada uma atividade intelectual, no podemos,
naturalmente, explicar o papel que a organizao desempenha na Biologia,
particularmente na ontogenia. Tambm, convm lembrar que Hertz
demonstrou a influencia da organizao sbre o comporta. mento de
animais que no se especializam provvelmente em processos intelectuais.
Segundo parece, Lashley foi o primeiro a mostrar a "transposio" nos
animais. Tendo sido ensinados a escolher, por exemplo, o mais escuro de
dois objetos cinzentos, os animais mudam sua reao quando so
apresentados dois outros objetos da mesma categoria. Em outras palavras:
escolhem o objeto que representa a unidade mais escura do nvo par,
embora a tonalidade particular de cinzento no tenha sido jamais
apresentada durante a aprendizagem original. Sem ter conhecimento do
trabalho de Lashley, repeti a mesma experincia com macacos e galinhas, e
tomei precaues especiais para excluir vrias possibilidades de explicao
indireta. Atualmente, no h mais dvida de que uma galinha, treinada para
dentre dois objetos cinzentos, 1 e II, escolher sempre o mais escuro, o
objeto II, no escolher depois sse objeto, na maioria das experincias,
quando lhe forem apresentados o mesmo objeto II e outro (mais escuro), o
objeto III, escolhendo o tom desconhecido do objeto III. As mesmas
experincias foram feitas com macacos, referindo-se a escolha ao tamanho
e ao matiz dos objetos. Vrios investigadores puderam confirmar essas
experincias. de deduzir que os animais reagem a tais pares de objetos
como grupos unitrios, cada lado dos quais tem um carter particular, que
depende de sua posio dentro do par. Assim, ii o lado mais escuro do
primeiro par, mas, no nvo par, III assume ste papel. E, como o animal
aprendeu a escolher o lado mais escuro do par e no um matiz de cinzento
mais ou menos definido, tende a evitar o cinzento que escolheu durante o
perodo de aprendizagem e a escolher o outro nvo matiz do cinzento. No
importa presumir se a galinha tem experincia visual. A diferena entre uma
escolha que depende de uma intensidade luminosa mais ou menos definida
e de uma reao baseada
15 Wertheimer afirma contudo, que nem tdss as relaes entre os
estmulos so igualmente importantes a tsse respeito. Algumas podem ser
modificadas de maneira considervel, sem afetar muito uma determinada
forma, ao passo que mesmo pequenas alteraes de outras influenciam a
forma imediatamente.

116
117
em uma caracterstica determinada em uma unidade-par a mesma em
ambos os casos. Tem-se de admitir que, tambm, a frmula estmulo-reao
se mostra muito ilusria, uma vez que deixa de lado o fato de que, entre o
estmulo e a reao, ocorre o processo de organizao, em particular a
formao de unidades-grupo em que as partes adquirem novas
caractersticas.
A fim de provar que a concepo da auto-distribuio dinmica explica a
transposio, trataremos de mostrar, agora, que a transposio ocorre em
sistemas fsicos. Se tdas as fras de uma determinada distribuio
dinmica se equilibram entre si, seu equilbrio evidentemente no ser
perturbado se a intensidade de tdas as fras diminui ou aumenta na
mesma proporo. Em conseqncia, sses estados dinmicos so, em
grande parte, independentes dos fatos absolutos que existem em suas
vrias partes. Suponhamos, por exemplo, que a auto- distribuio a de
uma corrente que passa por um condutor de certo formato, tal como um
eletrlito que enche uma vasilha dste formato. A intensidade da corrente
no tem influncia sbre sua distribuio. Tambm, se, em lugar de iontes
como Na e C1, K e Br, ou outros quaisquer, transportarem as cargas
eltricas, a distribuio da corrente no se modifica. Suponhamos, ainda, o
fenmeno eletromotor que surge quando esto em contacto duas solues
(1 e II) de concentraes inicas diferentes. Tal fenmeno depende da
relao das concentraes de iontes, ao passo que as concentraes
absolutas no tm importncia. Assim, por exemplo, se a II soluo, com
uma concentrao de 1/20 n, o lado eletropositivo do par, ao passo que 1,
com uma concentrao, por exemplo, de 1/4, em um nvo par com a
concentrao de 1/20 n (II) e 1/100 n (III), a nova soluo, III, torna-se o lado
eletropositivo. Em outras palavras: ser o lado eletropositivo de tal sistema
fsico uma propriedade que uma parte do sistema deve sua posio no
sistema em seu conjunto. A sse respeito, no h diferena entre o exemplo
eletroqumico e o caso de duas tonalidades de cinzento, uma das quais o
lado mais escuro do par.
A forma , provvelmente, o atributo mais importante das coisas isoladas,
mas outras caractersticas esto estreitamente relacionadas com a presena
ou a ausncia da forma visual. Nas Figs. 8 e 9, observamos uma mudana
de forma. A princpio, via-se uma cruz ou estria e depois a outra. Se tais
mudanas forem observadas cuidadosamente, ser encontrada outra
mudana para acompanhar o aparecimento e desaparecimento das duas
formas. Quando vista a cruz mais fina, a rea dessa cruz tem um carter
de solidez ou substancialidade; a cruz tem a densidade de uma coisa, ao
passo que o ambiente em trno dela parece relativamente vazio ou frouxo.
O contrrio se d quando aparece a outra cruz. Ento, a cruz parece slida e
substancial, ao passo que os ngulos estreitos, que passaram a fazer parte

do segundo plano, ficam frouxos ou vazios. Como, portanto, uma rea tornase slida quando tem forma e , nesse sentido, uma figura, Rubin
118
deu qualidade da solidez a denominao de "carter de figura" e chama a
frouxido do ambiente de "carter do fundo". Esta expresso bem
apropriada, porque a figura geralmente alonga-se um tanto no espao. O
ambiente informe localizado mais para trs e, na verdade, parece
estender-se atrs da figura como um plano homogneo em que ela se
encontre, O cu acima das casas (c/. pg. 109) tem sse carter de um
fundo que se estende por trs das casas, que so as figuras.
Pode-se dizer que sse carter de solidez a que acabei de me referir ocorre
apenas como um atributo de coisas isoladas. Pertence, evidentemente,
classe geral das qualidades de Ehrenfels. Alguns psiclogos podero
inclinar-se a atribuir sse carter a experincias tcteis que adquirimos ao
manejar os objetos fsicos, mas no h nenhum motivo particular que nos
impea de consider-lo um atributo das coisas visuais em si mesmas, Na
verdade, pode le pertencer aos constituintes primrios da significao que
as expresses "coisa" ou "substncia" tm na vida comum. Seja como fr, a
figura e o fundo mostram-se de maneira muito diferente no campo visual. A
constncia da cr, por exemplo, mostra-se mais forte para a figura do que
para o futuro. Tem-se verificado que a intensidade de uma mancha colorida
maior na rea de uma figura que dentro de um fundo da mesma cr
objetiva. Por outro lado, as ps-imagens so mais vivas quando observadas
sbre uma figura do que em um simples fundo.
Depois destas consideraes, sero prontamente compreendidas algumas
outras afirmaes que, sem stes esclarecimentos, talvez fssem
consideradas "mera filosofia". Nas experincias com animais, "quanto ao
lado escuro de um par", verificou-se ser caracterstica de um objeto sua
incluso em uma entidade mais ampla, a unidade-par visual. A mesma
referncia a conjuntos maiores est implcita em muitas expresses que
usamos constantemente como expresses banais. No compreendemos, em
geral, que o sentido de tais palavras ultrapassa os fatos locais, com os quais
esto relacionadas tais palavras. De uma grande lista, darei apenas os
seguintes exemplos: a palavra alem "Rand" (em ingls "brink" ou "edge",
orla, fmbria) uma delas; outra "Anfang" ("como"), "Ende" e "Schluss"
("fim" e "fechado"), "Stck" e "Teu" ("pedao" e "parte"), "Rest" ("repouso" e
"resto"); e tambm "Loch" ("buraco") e "Strung" ("perturbao"). Ver-se-
de pronto que um lugar pode parecer como um "buraco", smente quando
constitui uma interrupo de uma entidade maior, cujas outras partes tm o
carter de figura. Mutatis mutandis, o mesmo prevalece para o sentido de
"perturbao". No h, de modo algum, necessidade de restringir a lista aos
casos em que as palavras se aplicam a fatos sensoriais. No caso dos
processos mentais, um acontecimento constitui uma "perturbao" apenas
com relao a um conjunto maior e unitrio que le interrompe. Sem essa
referncia, a palavra no tem sentido. As pessoas familiarizadas com a

teoria musical lembrar-se-o que um som s tem o carter "tnico" dentro


de um processo musical
119
em que le desempenha uma parte especial. O mesmo verdade com
referncia a "tom" que aponta para alm de si mesmo no
independentemente, mas como parte de uma estrutura musical mais ampla.
Casos semelhantes podem ser fcilmente encontrados entre os adjetivos e
verbos. "Hobi" ("&o") e "o//en" ("aberto"), "completo" e "incompleto"
pertencem a essa categoria, em que o sentido se refere a unidades
especficas experimentadas, smente s quais tais adjetivos so aplicveis.
No campo das palavras que significam acontecimentos e atividades temos,
por exemplo: "partida" e "como", "trmo", "trmino" e "fim", "partir" e
"comear", "proceder" e "continuar" e tambm "desviar", "dobrar",
"retardar", etc. Se considerarmos c sentido de tais palavras como "hesitar"
ou "desviar", verificaremos qu tal sentido pressupe a ocorrncia de
processos coerentes mais amplos cujas modificaes so designadas por
stes trmos. sses processo podem ser melodias ou as atividades de
outras pessoas tais como a vemos, ou processos mentais que se
desenvolvem em uma pessoa De um modo essencial, as significaes de
tais palavras permaneceu as mesmas em todos os setores da experincia,
pois os principai aspectos da organizao no se restringem a qualquer
campo especia
BIBLIOGRAFIA
W. Khler: Die physischen Gestalten in Ruhe und im 8tationirem Zu tand.
1920.
W. Khler: Psycol. Forsch., 4, 1924.
E. Rubin: Visueli wahregenommene Figuren. 1921.
W. Sander: Ber. . d. 9. Kongress f. ecper. Psyehologie. 1927.
M. Wertheimer: "Gestalt Theory". Social Resectrch, II, 1944.
M. Wertheimer: Psijchol. Forsch. 4, 1924.
120

Captulo 7
Comportamento

Ser difcil compreender os captulos seguintes sem que primeiro


resolvamos um problema que parece apresentar srias dificuldades
para muitas pessoas.
Quando me referi experincia objetiva, chamei, repetidas vzes, a ateno
para o fato de que as coisas, seus movimentos e suas mudanas se
apresentam como fora ou diante de ns. Ao mesmo tempo, salientei que a
experincia objetiva depende de processos cerebrais. Como poder, ento,
essa experincia aparecer diante de ns? No pode haver dvida a respeito
dos fatos em si mesmos. indiscutvel que, em certas condies, um som
pode parecer localizado em nossa cabea, mas a rvore, que se encontra
acol, vista, sem sombra de dvida, como algo distante, e a janela
embora muito mais prxima, est, incontestvelmente, fora de ns. Do
ponto de vista funcional, contudo, a existncia dsses objetos visuais uma
questo de processos que ocorrem em nosso crebro e, portanto, em ns.
As mais simples consideraes fisiolgicas provam tal coisa.
Parece aconselhvel examinar-se logo o aspecto fisiolgico do problema.
Para simplificar, procederemos, a princpio, como se o campo visual fsse a
nica experincia objetiva que temos. Uma coisa , ento, imediatamente
evidente. Embora, em geral, tenhamos muitos objetos diante de ns, sua
totalidade parece to bem ordenada, em um espao visual, que qualquer
coisa particular tem relaes espaciais muito claras com tdas as outras.
(Esta afirmativa um tanto superficial, porque deixa de lado o agrupamento
especfico dos objetos, mas suficiente para nossos objetivos imediatos). O
lpis em cima de
121
minha escrivaninha est mais perto do livro que da lmpada; a esptula
est entre o livro e a caneta-tinteiro, etc.
Do mesmo modo que tdas as outras caractersticas do campo esto
associadas com fatos fisiolgicos do crebro, tambm a posio relativa dos
objetos, constatados pela experincia, depende de alguma espcie de
ordem nos processos que constituem sua base fisiolgica. A simples
localizao geomtrica dsses processos, contudo, no pode ser correlativo
da ordem espacial, constatada pela viso. Considero como indiscutvel que
tudo quanto experimentado tem uma base funcional, isto , depende de
acontecimentos fsicos reais. Se sse postulado fr aplicado aos fatos em
que se baseia o espao experimentado, seremos, inevitvelmente,
conduzidos aos conceitos da fsica de campo. Nesta parte da cincia, tida
como natural a considerao do que podemos chamar de "processos-emextenso". A expresso que acabo de usar apenas um sinnimo de
processos autodistribudos a que me referi no Captulo IV. Em tais processos,
convm lembrar, os fenmenos locais, quando ocorrem, smente ocorrem
dentro da distribuio como um todo. Assim, todo o estado de funo,
grandemente ampliado, uma unidade. Nas unidades dessa espcie, as

distncias podem ser medidas em polegadas. De acrdo com nosso


postulado, contudo, ste no o meio pelo qual as distncias devem ser
medidas, se quisermos encontrar o correlativo da extenso experimentada.
Em vez disso, escolhemos como correlativos as relaes dinmicas entre as
partes dos processos que mantm as partes tais como elas so. Essas
relaes se estendem, de maneira contnua, por todo o processo, e sua
"geometria funcional" que supomos ser isomrficamente relacionada com
as caractersticas espaciais dos campos perceptivos.' Naturalmente, as
relaes dinmicas em questo atuam nos tecidos, isto , nas clulas, fibras
e lquidos dos tecidos, que ocupam certos volumes do espao fsico.
Presumimos, porm, que, no que diz respeito ao nosso problema, smente
importam as relaes dinmicas, ao passo que no tm significao direta
as distncias e reas geomtricas atravs das quais se estende a ordem
dinmica. bem verdade que, de maneira considervel a ordem dinmica
depende da geometria do meio em que ocorre. Assim, por exemplo, uma
grande distncia em funo da geometria do crebro ser, provvelmente,
ao mesmo tempo, uma grande distncia funcional, e assim por diante. Essa
dependncia, porm, est longe de constituir uma identidade, pois, em
primeiro lugar, as relaes dinmicas dentro do processo so relaes
funcionais, ao passo que nenhuma relao geomtrica constitui funo
nesse sentido, e, em segundo lugar, a extenso funcional, qual me refiro,
depende no smente das dimenses geomtricas do meio como tambm
das leis de Fsica que determinam a autodistribuio. Ns pargrafos
1 Bem recentemente, o conceito do espao funcional foi mais amplamente
desenvolvido em: W. Kihler e H. Wallach "Figural After-Effets. An
Investigation of. Visual Processes". Proc. Amer. Pitiios. Soc. 88. N. 4, 1944.
122
seguintes, a localizao relativa de objetos no espao visual ser
considerada como correlativo das posies relativas de processos locais
correspondentes, dentro da rea visual do crebro. As observaes
precedentes destinam-se a tornar claro que, quando usada a expresso
"posio relativa de processos", deve ela ser compreendida sempre como
relaes funcionais e no puramente geomtricas.
Voltemos questo surgida no como dste captulo. Seria aconselhvel
examinar-se um exemplo concreto. Na experincia visual, o lpis que se
encontra sbre a escrivaninha est fora do livro e a certa distncia dle.
Nestas condies, h no crebro dois processos locais, um correspondendo
ao lpis e outro correspondendo ao livro. Alm disso, os neurologistas nos
ensinam que tais processos ocorrem em lugares diferentes do crebro
visual, e devemos acrescentar que as relaes funcionais entre les so
aquelas que significam certa distncia funcional. Proponho-me, agora,
mostrar que a localizao de objetos fora de ns mesmos parte diretamente
dessa considerao. Minha mo, por exemplo, aparece, ou pode aparecer,
no mesmo campo visual de outros objetos visuais. Evidentemente, do
mesmo modo que ste nvo objeto visual est fora do lpis e do livro na

experincia visual, assim tambm os processos correspondentes no crebro


devem estar fora dos processos correspondentes ao lpis e ao livro. tanto
geomtrica como funcionalmente. A mo, como objeto visual, merece o
mesmo tratamento terico que dado ao lpis e ao livro, e a relao
espacial entre a mo e o lpis ou o livro deve ser considerada da mesma
maneira que a relao especial entre aquelas duas coisas. Via de regra, meu
campo visual contm, naturalmente, mais partes de mim mesmo que a
mo: o brao, por exemplo, os ps freqentemente, o peito e, embora
apenas como viso extremamente perifrica, a ponta do meu nariz. Tdas
elas so entidades visuais, exatamente como o livro e o lpis. Assim, em
meu crebro como sistema fsico, deve haver processos que correspondem
a essas partes de mim mesmo, da mesma maneira que h processos que
correspondem a coisas tais como lpis, livros, etc. Alm disso, os processos
cerebrais que revelam o livro visual, o lpis visual e todos os outros objetos
visuais em trno de mim devem estar separados dos processos q je revelam
o brao, os ps, o peito e o nariz visuais. A razo a mesma que a do caso
do livro e do lpis como coisas separadas; o livro fsico e o lpis fsico so
projetados sbre partes diferentes da retina e, portanto, do origem a
processos em partes diferentes do crebro visual. Isto tambm verdade no
que se refere s partes visveis do meu organismo em suas relaes
espaciais com os objetos externos. Suas localizaes retinianas diferem das
de tais objetos e, em conseqncia, os lugares correspondentes no crebro
so diferentes dos lugares nos quais os objetos externos so
fisiolgicamente representados.
No tocante ao princpio, esta a soluo do nosso problema. Meu corpo
como uma experincia - que na linguagem comum chamamos
123
de "eu" - , at certo ponto, uma coisa visual, do mesmo modo que um lpis
ou um livro so coisas visuais. Ora, da mesma maneira que as coisas
aparecem fora umas das outras, o "eu" aparece visual- mente externo s
coisas e vice-versa. Se o aparecimento daquelas coisas em lugares
diferentes no causa assombro a quem quer que seja, porque essa
separao pode ser compreendida em funo da localizao de seus
correlativos fisiolgicos no crebro, no temos motivo para nos surpreender
com a posio relativa de tais objetos visuais, por um lado, e o "eu" visvel,
por outro lado. No se torna necessria, assim, qualquer hiptese especial
para explicar porque sou visualmente separado de tais objetos e les de
mim. Se h qualquer paradoxo no aparecimento dles externamente, isto ,
fora de mim, ento exatamente o mesmo paradoxo deveria ser encontrado
na relao espacial, digamos, do lpis e do livro. As pessoas em geral no
conhecem tal coisa simplesmente porque deixam de distinguir o corpo,
como experincia perceptiva, do organismo, como sistema fsico, que, como
tal, jamais ocorre em qualquer experincia. Naturalmente, tais pessoas
tambm ignoram o fato de que a parte visual do "eu" fisiolgicamente
causada pela projeo de partes do organismo sbre sua prpria retina e

pelos processos correspondentes no crebro que tm uma localizao


particular em que esto cercados pelos processos correspondentes a outros
objetos visuais. No creio que a confuso termine jamais, a no ser que nos
acostumemos a dar um nome ao "eu" perceptivo e outro ao organismo
fsico. Sugiro, como tenho feito nestas linhas, que o primeiro seja chamado
de "corpo", ficando o vocbulo "organismo" reservado ao sistema fsico que
deve ser estudado pelos anatomistas e fisiologistas.
Quando comparada a esta explicao, torna-se, sem dvida, indefensvel a
idia de que as coisas devem ser experimentadas como estando dentro de
ns. No h maior razo para pensar assim do que para supor que o lpis
deveria ser visto dentro do livro, ou de uma nuvem, ou da lua. Se algum
objetar, dizendo que, afinal de contas, todos os processos perceptivos
ocorrem no crebro e, nesse sentido, no meu interior, qual deve ser a
resposta? Devemos responder que a experincia visual corresponde
totalidade dos processos autodistribudos no setor visual do crebro e que
tdas as relaes no espao visual, de que algum pode tomar conscincia,
repousam em relaes funcionais dentro de sua totalidade. Em tais
condies, outros objetos visuais devem aparecer fora do "eu" visual. Por
outro lado, jamais experincia alguma corresponde localizao anatmica
ou geomtrica de quaisquer processos visuais dentro do crebro fsico.
Dsse modo, a l6calizao no pode participar da determinao dos lugares
em que vemos as coisas. Se algum espera que as coisas vistas sejam
experimentadas como ocorrendo no crebro, no compreende que a
primeira parte de sua frase refere-se ao campo visual como experincia, ao
passo que a segunda parte, em que se encontra a expresso "crebro",
refere-se a
um objeto fsico em espao fsico. Isso quer dizer que tal pessoa espera que
partes de espao visual sejam localizadas em relao a partes de espao
fsico, o que uma coisa inteiramente impossvel.
O fato de os objetos visuais serem to claramente localizados fora do "eu"
visvel espanta tdas as pessoas que ouvem dizer que as coisas, cres, etc,
dependem de fenmenos que ocorrem "dentro de si mesmas".
Naturalmente, essa afirmao, smente ser correta se tomada no sentido
fisiolgico, em que "dentro de si mesmas" se refere ao organismo, que no
participa da experincia. E uma noo que no parece correta e clara a
pessoas que no aprenderam a distinguir o organismo fsico e o 'eu" como
uma coisa particular experimentada. Sem dvida, em sua maior parte as
coisas distantes no parecem depender dessa experincia particular, o "eu".
E por que dependeriam? Na experincia visual, uma rvore depende to
pouco de mim, tomada no sentido de experincia, como o processo mental
que corresponde rvore depende dos processos que correspondem ao
"eu" experimentado. Ocasionalmente, como vimos antes, pode ocorrer e ser
experimentada uma certa influncia; de um modo geral, porm, eu e a
rvore dependemos to pouco um do outro como quaisquer outras unidades

isoladas dependem umas das outras, quando separadas por distancia


considervel.
Talvez tudo isso seja bem conhecido para ser mais uma vez discutido
demoradamente. H alguns anos, contudo, um psiquiatra europeu afirmou
ser ste o mais difcil problema entre os que dizem respeito ao espfrito com
relao ao corpo: como podem as coisas aparecer fora de ns, quando na
realidade esto localizadas dentro de ns?
At agora, temo-nos considerado, a ns prprios, e considerado as coisas
exclusivamente como experincias visuais. A situao, contudo,
permanecer a mesma se considerarmos tambm outras experincias. As
coisas e suas propriedades podem ser experimentadas pelo tacto em lugar
da viso. Tambm podem ser sentidas pelo calor ou frio; tm cheiro, so
pesadas e emitem sons. Tdas essas experincias esto localizadas em um
espao perceptivo, seja com preciso, seja apenas de maneira vaga. Mais
particularmente, tdas tm uma localizao relativa aos fatos visuais.
Assim, uma voz pode ser ouvida do lado de fora ou do lado de dentro da
janela; um aposento, tomado como cena visual, pode estar com cheiro de
cigarro e a superfcie fria do copo que tenho na mo sentida onde o objeto
visto.2 O fato de tdas essas experincias sensoriais aparecerem em um
espao comum pode ser explicado de vrias maneiras. O motivo pode ser o
mesmo que se d no caso da viso binocular, na qual, apesar do fato de
atuarem dois rgos sensoriais, os dois olhos, tda a experincia est
localizada em um s campo. Neste caso, sabemos que a cooperao dos
dois olhos, fome2 A 5 respeito, n5o importa saber se a iocailzaSo, por exemolo, de Sons.
Com re.laao a objetos visuais, invariyelmente correta. Se no fr
correta, o prprio rato a que posso atribuir o desvio constitui uma prova de
que ambos aparecem no mesmo espao.
14
125
cendo-nos um s campo visual , pelo menos em parte, fruto de fatres
hereditrios. possvel, embora no se tenha provado, que o mesmo seja
verdade para a cooperao da viso, tacto, etc., para nos oferecer um
espao sensorial em geral. Tambm possvel que as vrias modalidades
dos sentidos estejam localizadas em um espao comum, porque
aprendemos desde a mais tenra infncia que elas devem ser
correlacionadas espacialmente. Alm dessas presunes, que representam,
naturalmente, as possibilidades nativistas e empricas na teoria da
Psicologia, tambm deve ser considerada uma terceira explicao: na mais
tenra infncia as experincias das vrias modalidades dos sentidos podem
ter sido mais ou menos adequadamente unidas em um s espao por
motivos de ordem dinmica. Qualquer que seja a interpretao correta, a
verdade que todos os fatos sensoriais aparecem em um espao, o espao

em que tambm os objetos visuais e o "eu" visual esto localizados. Como


conseqncia, algumas das experincias no visuais (como, por exemplo, a
maioria dos sons) so, como a maior parte dos fatos visuais, localizados no
exterior. Outros fatos no visuais, tais como os da cinestesia, parecem estar
dentro do "eu", mas, ainda assim, no mesmo espao geral que contm as
experincias exteriores. No interior tambm encontramos, naturalmente,
estados subjetivos como a sensao de cansao, de bem-estar, de
animao, de irritao, etc. De um modo geral, podemos dizer, os dados
no visuais so muito bem localizados com referncia aos fenmenos
visuais. de se deduzir que, se a localizao externa dos objetos visuais
no oferece problema, o mesmo deve dar-se em todos os casos em que
fatos no visuais aparecem fora do "eu".
Depois desta explanao preliminar, podemos voltar, agora, a uma velha
questo. Por que atribumos aos outros experincias mais ou menos
semelhantes s que temos ns prprios? o que dizemos constantemente,
no apenas de um modo geral, mas tambm espedficamente, em casos
particulares. Evidentemente, portanto, a questo se refere a um fato
fundamental da psicologia social, mas, ao mesmo tempo, a um fato
intrigante, pois, algumas vzes, as outras pessoas parecem reconhececer,
de fora, nossas prprias experincias com maior clareza do que podemos
observ-las de dentro. Assim, por exemplo, tenho dificuldade em descrever
a experincia ntima da hesitao ou falta de determinao. No obstante,
outras pessoas dizem que tais estados se refletem claramente em meu
rosto, e eu me mostro disposto a concordar com elas, unia vez que conheo
muito bem aquela expresso fisionmica, por j t-la observado em outros.
Creio que foi Nietzsche quem afirmou que, de certo modo, o "tu" antecipa o
"eu". Isto se aplica, antes de mais nada, ao nosso conhecimento do carter
e personalidade. Nossas experincias subjetivas esto longe de nos
apresentar uma imagem adequada de nossa prpria pessoa, ao passo que
outras pessoas, muitas vzes, reconhecem em poucos minutos seus traos
principais.
126
No creio que as coisas que as outras pessoas dizem constituam os
elementos mais dignos de confiana a sse respeito, muito embora suas
afirmaes possam ser consideradas descries de suas experincias. A
maior parte das pessoas no fala a respeito de suas experincias em si
mesmas. Alm disso, freqentemente, atribumos s outras pessoas
afetao ou modstia, amistosidades ou frieza, sem que elas digam uma
nica palavra a respeito de seus sentimentos. Em pases estrangeiros,
reconhecemos muitas vzes se os outros so indelicados ou amveis,
embora sua lingua possa ser para ns de todo desconhecida. Mesmo
quando entendemos as palavras de outras pessoas, a maneira com que elas
falam pode-nos ser mais valiosa para interpretar seus sentimentos do que
as prprias palavras. Em algumas situaes, uma espcie de silncio podenos dizer mais do que muitas afirmaes que poderiam ser feitas de acrdo

com as circunstncias. O comportamento dos macacos mostra que les


geralmente se entendem entre si muito bem, embora no tenham
linguagem no sentido humano da expresso. Por sses motivos, a
linguagem, como meio de comunicao de significado por palavras e frases,
dificilmente desempenhar um papel nos comentrios que se seguiro.
Estou convencido de que, de qualquer maneira, estaremos em condies de
examinar relevantes aspectos do problema que nos interessa.
A resposta que os filsofos tm dado pergunta que acima formulamos
bem conhecida: uma vez que no posso perceber diretamente o que outra
pessoa experimenta, a nica prova de que disponho, no que diz respeito aos
seus processos mentais, vem de seu corpo. De maneira mais particular, so
os acontecimentos na superfcie dsse objeto que me fornecem a
informao. Mas os acontecimentos dessa espcie naturalmente nada tm
de comum com as verdadeiras experindas da outra pessoa. Assim, a nica
conexo entre a minha prova e essas experincis (que permanecem
inobservadas) indireta, e se baseia no fato de tenderem as experincias
cientficas a ser acompanhadas por alteraes "expressivas" igualmnte
especficas do corpo de uma pessoa. Tomei conhecimento pela primeira vez
com essa conexo em meu prprio caso; verifiquei que minhas vrias
experincias tm correlao com certos movimentos e alteraes em meu
corpo. Depois de freqentes repeties, esta observao me leva a tirar
uma inferncia por analogia, quando percebo os mesmos acontecimentos
corpreos em outros. Comeo a acreditar que, em seu caso, sses
acontecimentos podem ser tomados como sintomas de processos mentais
correspondentes. Do fato de ser ste planta habitado por organismos,
deduz-se, algumas vzes, que tambm deve haver criaturas vivas em outro
planta, como Marte, que semelhante Terra, sob alguns aspectos. Sem
dvida, essa deduo da mesma espcie que aquela de que estamos aqui
tratando. Infelizmente, o paralelo astronmico mostra que as dedues
dessa espcie no podem ser consideradas como muito seguras. Alm
disso, a teoria tem pouco apoio na observa127
o. Na vida quotidiana, as pessoas no procedem dsse modo, conquanto
ao mesmo paream compreender muito bem seus semelhantes.
Por sse motivo, os psiclogos propem uma explicao diferente. No
alteram, verdade, o ponto de partida: le continua a ser a afirmao de
que verificamos serem as nossas prprias experincias acompanhadas por
certos fenmenos corporais. Agora, porm, chegamos ao ponto em que a
explicao psicolgica diferente da teoria filosfica:
segundo os psiclogos, a repetio constante produz acentuadas
associaes entre nossas experincias e os fenmenos corporais
correspondentes. Em conseqncia, sempre que tais acontecimentos
corporais ocorrem em outras pessoas, as experincias correspondentes so
imediatamente reestruturados. Alm disso, no h necessidade de que a

recordao consista no aparecimento de imagens e idias; pode assumir a


forma da chamada assimilao, em que o fato que evoca a reestruturao
aparece impregnado do fato reestruturado. J houve referncia
assimilao em outros captulos. Ela atua quando o smbolo + d a idia de
adio, quando um esquife aparece impregnado do horror da morte e
quando uma bandeira parece ter absorvido as virtudes particulares de um
pas. Da mesma maneira, dizem-nos, as modificaes corporais vistas nos
outros parecem agora impregnadas de experincias que tivemos
freqentemente, quando tais mudanas ocorriam em nosso prprio caso.
Em resultado, a amistosidade pode parecer visvel na fisionomia dos outros,
ou a raiva ser perfeitamente audvel em um grito de animal.
Ser desnecessrio observar que se trata, mais uma vez, de uma teoria
emprica, que deve ser encarada com cautela. Se fsse correta, seramos
incapazes de compreender qualquer comportamento que no tivesse
freqentemente ocorrido em ns mesmos. Os fatos no se mostram muitos
acordes com esta concluso. Por acaso no compreendemos outras pessoas
que so extremamente diferentes de ns mesmos? A tpica virilidade de
Douglas Fairbanks impressionava-me muito, embora, infelizmente, jamais
eu pudesse oferecer algo de comparvel. Por outro lado, algumas vzes vejo
estampado no rosto de outra pessoa uma repelente ganncia, para a qual
no existe correspondente em minha prpria experincia.
A interpretao filosfica da "compreenso social" no era menos emprica
do ue a explicao psicolgica. Por que ambas admitem que a
compreenso que temos dos outros deve ser um processo inteiramente
indireto? Evidentemente, tanto os filsofos como os psiclogos presumem
ser diferentes, sob todos os aspectos, as caractersticas dos processos
mentais, por um lado, e a conduta susceptvel de de ser observada, por
outro lado. Partindo-se dessa premissa, a nica relao possvel entre os
fatos da primeira e da segunda espcie ser uma concomitncia externa,
embora regular, e seguem-se as conseqncias empricas. Se, porm, a
premissa fsse correta, deveria ser fcil separar na impresso que temos de
outras pessoas os ingredientes que
tiveram sua origem em nossas prprias experincias mentais do passado, e
os componentes que constituem meros fatos do comportamento. Fatos
incomparveis no podem ser amalgamados em unidades insusceptveis de
serem analisadas. Se, porm, em uma fisionomia aparentemente amistosa
tentarmos separar a amistosidade das caractersticas do rosto em si
mesmas, verificaremos tratar-se de uma tarefa asss difcil. Enquanto
considerarmos o rosto como um todo, e no como um mosaico de partes
coloridas, a amistosidade parece permanecer como caracterstica intrnseca
do rosto.
J formulamos a premissa que leva s interpretaes empricas do
entendimento social. Por que motivo, porm, foi essa premissa geralmente
aceita? Por que supem os tericos que os processos mentais e os fatos do
comportamento que os acompanham nada tem em comum? A resposta

bem evidente. Segundo Descartes e muitos outros filsofos, os materiais e


fenmenos da natureza so diferentes toto genere dos contedos e
processos da esfera mental. Poucas doutrinas tm influenciado o
pensamento moderno to fortemente quanto essa tese. Infelizmente, ela
tambm tem sido aplicada situao de que estamos aqui tratando. O
comportamento de outras pessoas, argumenta-se, diz respeito aos seus
corpos. Em conseqncia, os fatos do comportamento so fatos fsicos e,
assim sendo, nada tm em comum com os processos mentais.
Pelo que aprendemos nos captulos anteriores, verifica-se, sem dificuldade,
que ste argumento errneo. Inadvertidamente, usa le a expresso
"fatos do comportamento" em dois sentidos diferentes. Seja ou no correto
o argumento, quando aplicado ao comportamento dentro da esfera de fatos
fsicos, o problema do entendimento social no se refere diretamente ao
comportamento nesse sentido. Refere-se, em primeiro lugar, a fatos
perceptivos que uma pessoa experimenta em contacto com outras pessoas,
pois tanto os corpos como o comportamento dessas outras pessoas se
apresentam primeira pessoa apenas como percepts e mudanas de
percepis. Disso se conclui que as teses sbre a natureza do mundo fsico e
sua relao com os processos mentais no cabem em um primeiro estudo
do problema. Evidentemente, nosso primeiro problema consiste em saber
como comportamento, tal como percebido, pode ajudar uma pessoa a
compreender as outras pessoas. Procurando solucionar ste problema, no
precisamos de pronto fazer qualquer presuno sbre a natureza fsica dos
fatos.
No nego, naturalmente, que o comportamento tal como percebido est
relacionado com mudanas que ocorrem na superfcie dos organismos em
questo, isto , com o comportamento fsico. Tambm admito que essas
modificaes fsicas no esto diretamente mais relacionadas com os
processos mentais das pessoas do que esto os fenmenos que
percebemos, quando observamos essas pessoas. De qualquer modo, uma
vez que o comportamento dos outros s nos apresentado na percepo,
nosso conhecimento dos outros deve, antes de mais nada, referir-se
128
129
a essa fonte. Parece, assim, que o comportamento como esfera de fatos
perceptivos tambm deve ser nosso primeiro sujeito, quando tentarmos
solucionar o problema do entendimento social. Afinal de contas, devemonos lembrar que, s vzes, os percpets nos contam mais a respeito dos
fatos do que os acontecimentos, que se interpem entre sses fatos e sses
percepts (c/ Cap. , pg. 94). Do mesmo modo, o comportamento observado
pode-nos revelar mais a respeito dos processos mentais dos outros do que
se poderia conseguir com um estudo de seu comportamento fsico.

Nosso problema particularmente interessante quando se refere s


experincias mais subjetivas de outras pessoas, tais como suas emoes e
seu raciocnio. De certo modo, tais fatos se revelam atravs do
comportamento das pessoas, tal como o percebemos. Ser, ento, verdade
mesmo que o comportamento, nesse sentido, no permite comparao com
aqules fatos mentais? Ou os fatos mentais se expressam no sentido mais
especfico em que o trmo implica a semelhana da expresso com o que
est sendo expressado? Se esta ltima hiptese pudesse ser apoiada pelos
fatos, estaria, evidentemente afastada a principal razo de verses
rigorosamente indiretas do entendimento social.
Nestas circunstncias, nossa principal tarefa ser a de comparar
experincias subjetivas com comportamentos que, na ocasio, so
percebidos pelos outros. Procederemos vagarosamente, contudo. Em seus
esforos para classificar as experincias humanas, a Psicologia tem, em
geral, realado diferenas onde um exame mais atento revela notveis
semelhanas. Como questo de prtica preliminar, consideraremos primeiro
tais semelhanas em casos em que no esteja envolvida a experincia
subjetiva.
Vejamos as qualidades dos diferentes sentidos. De h muito vem sendo
sustentado que essas qualidades nada tm em comum. Podemos, no
entanto, apontar vrios exemplos que esto em desacrdo com ste ponto
de vista. A claridade e a escurido, por exemplo, so atributos tanto da
experincia auditiva quanto da visual. Tambm se um objeto que tocamos
se mostra frio, sua frialidade se parece, de algum modo, com o brilho visual;
o calor agradvel escuro, em comparao. J observei que a palavra
alem "rauh" (spero) usada para certas experincias auditivas e tambm
para experincias tcteis. Em ingls, no smente a superfcie que tocamos,
mas tambm o som de uma voz ou o gsto de um vinho podem ser
chamados "smooth".3 O poeta alemo Morgenstern disse, referindo-se s
gaivotas:
'Die Mowen seben alie aus, ais ob sie Emma hiessen."
(Tdas as gaivotas do a impresso de que seu nome Emma). Acho que
Morgenstern tinha tda a razo. O som de "Emma" como um
3 O adjetivo corresponde, nesse sentido, mais ou menos a "suave" em
portugus. (N. do T.)
130
nome e a aparncia visual da ave me parece semelhantes. Outro exemplo
meu prprio. Quando convidadas a identificar as palavras inexistentes
"takete" e "maluma" com os dois desenhos mostrados nas Figs. 18 e 19, a
maior parte das pessoas responde sem hesitao. Encontramos provas,
realmente, nas linguas primitivas, da tese segundo a qual os nomes das
coisas e dos fatos, que so perceptveis, tctil ou visualmente, se
originaram, muitas vzes, com base em tais semelrianas.5

Depois desta explicao preliminar, voltemos ao nosso problema principal e


comparemos as experincias subjetivas com os fatos perceptivos. A sse
respeito, ser interessante saber que palavras esto sendo usadas com
referncia a experincias subjetivas. A maior parte das pessoas concordar
com a afirmao de que, se em comparao com a viso da fvea, a viso
perifrica pode ser chamada "indistinta", o mesmo trmo se aplica a
experincias mais subjetivas; a sse respeito, elas se parecem mais com
fatos da viso perifrica que da viso da
fvea. Se isso fr admitido, porm, teremos dado um passo importante;
reconhecemos que as experincias subjetivas tm pelo menos algo em
comum com certos fatos perceptivos. Klages coligiu grande nmero de
palavras que so usadas na descrio de experincias subjetivas, assim
4 Cf. tambm Usnadze, PsyehoZ. Forsch., 5, 1924.
5 E. von Hornboatel, Festschi-if Meinhof. 1927.
FIO. iS
Pio. !9
131
como de fenmenos perceptivos. Darei apenas alguns exemplos. Algo
provoca em ns um sentimento "amargo". Outras vzes, sentimos uma
"moleza". A "doura" do amor ocorre, segundo parece, em todos os pases,
assim como alegria "luminosa" ou dor "sombria". Na ira, h algo que muitos
chamam de "ardente".
Muitas vzes, os trmos em questo referem-se a caractersticas mais
dinmicas. Assim, uma expectativa pode ser chamada "tensa", expresso
em que uma experincia subjetiva comparada com o que sentimos
quando tocamos em uma corda distendida. Certa maneira de pensar
parece-nos "reta" e todo o mundo sabe imediatamente o que se quer dizer,
usando-se a palavra nesse sentido. Tanto "calma" como "agitao" ocorrem,
naturalmente, no campo visual, mas muitas vzes as mesmas palavras se
referem a fatos da experincia subjetiva. Tambm nos sentimos "atrados"
por alguma coisa ou somos levados a "repel-la". Algumas vzes, temos o
esprito "elevado", outras "deprimido". O leitor no ter dificuldade em
continuar a lista.
No faltar quem se recuse a tirar qualquer concluso de tais fatos, sob a
alegao de que nada se pode deduzir de simples analogias. No posso,
contudo, aceitar sse argumento, pois o que entendemos por analogia
precisamente uma espcie de semelhana. Alm disso, quando experincias
subjetivas recebem nomes que tambm se aplicam a fatos perceptivos, isso
no acontece a smo. Se um dsses nomes aplicado apenas a fenmenos
subjetivos particulares, e outro a outros diferentes, igualmente particulares,
deve haver um princpio que regula as vrias aplicaes. ste princpio

tambm deve atuar quando, em uma vigorosa descrio de fatos ntimos,


algum inventa uma dessas transferncias de trmos e, tambm quando os
outros compreendem o que le quer dizer. O nico princpio que posso
descobrir que certas experincias dos mundos interno e perceptivo se
parecem umas com as outras.
A teoria da vida emocional de James-Lange afirma que as experincias emocionais 8,O fatos sensoriais, isto , impresses vagas que se originam em
nossos miscu1os, vsceras, etc. Pode haver certa verdade nesta teoria. No
parece conveniente, porm, ligar nossos atuais argumentos com os de outra
qualquer teoria. perfeitamente possvel reconhecer que certos fatos
perceptivos e emocionais se parecem entre si e, no entanto, duvidar que se
possa afirmar a existncia de uma identidade. Alm disso, a explanao
seguinte tratar, naturalmente, das caractersticas perceptivas que o
comportamento das pessoas exibe. Em sua maior parte, essas
caractersticas so fenmenos visuais e auditivos, que no desempenham
qualquer papel na teoria de James-Lange. No temos motivo, assim, para
sobrecarregar nossas pesquisas com argumentos acrca dessa teoria das
emoes.
At agora, ficamos sabendo que, como questo de princpios, os fatos da
vida interna e os fatos perceptivos podem ter certos traos em comum. A
principal pergunta a que temos de responder , contudo,
6 L. Klages, Vom Wesen des Bewusstseins. 1921.
muito mais especfica: pode o comportamento de uma pessoa, tal como
percebido pelos outros, assemelhar-se aos processos mentais dessa pessoa?
Passarei a expor alguns exemplos em que a observao parece dar uma
resposta clara a essa pergunta.
Dois cientistas russos esto conversando, na minha presena, em seu
idioma, a respeito de uma questo em que les de h muito discordam.
Posso observar seu comportamento como uma questo de fatos visuais e
auditivos, mas no posso entender suas palavras. Durante algum tempo, a
cena calma. De sbito, contudo, a cabea do homem que se encontra
esquerda se move para trs, como se atingida por algo e, a partir dsse
movimento, tanto o tom de sua voz como a expresso de seu rosto
adquirem certa dureza. Logo em seguida, tambm se altera o
comportamento do outro homem; tenho a tentao de aplicar-lhe a
expresso musical crescendo. O mesmo fenmeno comea a aparecer no
homem que se acha esquerda. Tambm le age e fala cada vez com mais
intensidade, de maneira que tda a cena se aproxima de um estado de
grande agitao. De repente, porm, vejo o homem da direita olhando para
um quadro de avisos na parede e sorrindo. Diz algumas palavras ao colega,
que logo olha para a mesma direo. Depois de um momento de hesito,
sua fisionomia se adoa um pouco, desanuvia-se gradativamente e, dentro
de alguns segundos, a cena era to calma quanto fra no como.

stes cientistas sabem meu idioma e de boa vontade contam o que


aconteceu. O homem da esquerda me diz que, pouco depois do como da
discusso, algumas palavras inesperadas do interlocutor lhe deram a
impresso de uma ofensa pessoal e que, em conseqncia, le quase
perdeu a cabea. O homem da direita informa que, de repente, o outro
homem comeou a se mostrar teimoso a ponto de no querer ouvir mais
argumento algum e que, tendo essa impresso, le prprio no pde conter
a raiva. O homem da esquerda confessa que, pouco a pouco, uma intensa
irritao o dominou tambm. Afinal, sou informado de que o letreiro da
parede era a traduo para o russo de "Conserve o seu sorriso". Como o
conselho foi til, os dois cientistas no tardaram a recuperar um estado de
esprito mais calmo.
No se pode negar que, neste caso, o comportamento percebido de duas
pessoas e suas experincias subjetivas tm certos traos em comum. Como
os vejo, os dois cientistas formam um grupo, cujos membros dirigem tdas
as suas atividades, um para o outro. Subjetivamente, cada um dles acha
que lana suas afirmaes contra o outro ou que se defende contra os
argumentos do outro. O movimento para trs do homem da esquerda
mostra, com um fato visual, como le foi afetado pela observao hostil do
outro, e o endurecimento de suas feies reflete a rgida atitude ntima que
le assumira em conseqncia disso. O crescendo emocional em ambos que
se segue ento diretamente expresso no crescendo visual e auditivo de
seu comportamento, tal como o percebo. Posteriormente, eu os vi se
voltarem para o letreiro, como
132
133
les realmente fizeram na ocasio. Afinal, eu vi e ouvi voltar a calma,
quando suas emoes se aplacaram.
A lio que se pode tirar dste exemplo aplicvel muito alm do presente
caso. Muitos acontecimentos dinmicos na experincia subjetiva tendem a
expressar em formas de comportamento percebido que, de certo modo, se
assemelham queles acontecimentos. Geralmente, tanto os processos
emocionais como os intelectuais tm caractersticas que tambm so
conhecidas graas msica, isto , pela experincia auditiva. Crescendo e
diminuendo, accelerando e ritardando so exemplos evidentes. Estas
expresses, porm, so aplicveis no apenas a fatos auditivos como
tambm a fatos percebidos visualmente. Assim, quando tais feies
dinmicas ocorrem na vida ntima de uma pessoa, podem ser
representadas, de maneira muito adequada, pelo comportamento dessa
pessoa, tal como percebido, auditiva e visualmente, pelos outros. Na
verdade, isto que acontece constantemente. Quando algum se lembra de
uma injustia de que foi vtima, provvelmente, enquanto sua indignao
fr aumentando, caminhar cada vez mais depressa. Assim o maior ritmo e
a menor intensidade de suas reflexes emocionais so bem refletidos no

accelerando e crescendo de seus movimentos, tais como so vistos pelos


outros. Naturalmente, a mesma agitao ntima pode expressar-se em um
accelerando e ri/orzando do comportamento vocal. Outra coisa: olhemos
uma pessoa em manhs diferentes. Algumas vzes, seus movimentos so
equilibrados e calmos, mas, outras vzes, sua fisionomia e suas mos
denotam instabilidade e desassossgo. Tal pessoa no precisar dizer-nos,
no primeiro caso, que se encontra descansada e bem disposta, e no
segundo, que est inquieta; de certo modo, ambas as situaes ntimas nos
so diretamente evidentes. Do mesmo modo, a hesitao e a incerteza so
acompanhadas por formas de comportamento que, como fatos perceptivos,
se parecem com aqules estados interiores. O observador pode, por
exemplo, ver movimentos em vrias direes, cada um dles tornando-se
mais vagaroso mal iniciado e com sua seqncia destituda de
organizao unitria. Alm disso, desde que os sres humanos no sejam
particularmente inibidos, qualquer brusca descontinuidade em suas
experincias ser, provvelmente, seguida por sbitos fenmenos de seu
comportamento percebido. Em um momento de sbito temor, os sres
humanos do um pulo para trs, ou estremecem. Quando uma pessoa
experimenta aqule relmpago pelo qual alguma nova idia nos chega de
sibito, pode parar no meio de uma frase e tambm dar um tapa na testa.
Assim, seus processos mentais e sua aparncia aos olhos dos outros
apresentam a mesma descontinuidade. Muitas vzes, o comportamento de
um homem se revela como organizado de uma maneira que est de acrdo
com a organizao de sua verdadeira planificao e ao. As aes que vm
de uma fonte determinadora mostram-se como uma corrente coerente de
fatos visuais. Por outro lado, quando a ao, tal como subjetivamente
experimentada, consiste de partes relativamente isoladas, a mesma
articulao provvelmente caracterizar seu comportamefl percebido. Ao
discutir o problema, talvez os filsofos e psiclogos tenham concentrado
demasiadamente a ateno nos movimentos expressvos que acompanham
as emoes. De qualquer maneira, fatos igualmente relevantes tm sido
virtualmente ignorados: o comportamento, no sentido mais prtico da
palavra, tende a ser encarado como organizado em formas que copiam a
organizao dos fatos internos correspondentes O leitor encontrar mais
exemplos em um livro em que descrevi o comportamento dos macacos.7
Passo, agora a observaes de uma classe ligeiramente diferente. Tanto na
experincia objetiva como na subjetiva, a direo pode acarretar tensao. Por
exemplo: se minha ateno atrada por um objeto estranho como uma
cobra, essa direo de meu ser acompanhada por um sentimento de
tenso. Naturalmente, uma pessoa que estiver prxima ver meu rosto e
meus olhos voltados para o lugar em que se encontra o objeto, mas, na
tenso de meu rosto, ela ver tambm uma imagem visual de minha tenso
interna, e essa tenso se referir ao mesmo lugar. Pode-se objetar que entre
meu rosto e a cobra no existe estmulos nos quais se pudesse basear uma
percepo da relao de tenso. ste argumento errneo, pois no leva
em considerao os fatos do agrupamento visual. Quando algum percebe

que meus olhos tomam uma direo particular - e a sse respeito os olhos
humanos so extraordinrjamente expressivos - as partes do campo que se
acham naquela direo ficaro imediatamente relacionadas com meus
olhos, meu rosto e tda a minha pessoa. Os agrupamentos dessa espcie
no so mais enigmticos do que so os casos de formao de grupo de
que tratamos em captulo anterior. O mesmo se d nos casos em que a
pessoa em questo se afasta de um objeto. Tambm a a relao pode ser
perfeitamente evidente para um observador num campo visual. Como
exemplo, cito as seguintes palavras, tiradas da descrio de uma famosa
experincia:
"Ie estendeu o brao para tocar a cabea do animal com o dedo indicador
da mo esquerda, mas afastou-a de sbito antes do contacto."
(Um pouco de l em um papel de embrulho apresentado a uma criana.)
"Ela comeou a brincar com o papel, evitando o contacto com a prpria l."
Ambas as informaes constam do trabalho do Dr. Watson sbre
experincias com crianas de tenra idade.8 A primeira informao significa
que se viu o movimento do dedo dirigido para o animal; nenhuma outra
interpretao pode ser dada expresso "estendeu". Os mtodos objetivos
de observao, tal como Watson compreendia a expresso, naturalmente
no encontraro qualquer conexo entre o
7 T)i Meiztality of Aoes. 1925.
8 Psychojogjes o/ 1925. 1926.
135
dedo fsico e o animal fsico. No obstante, o autor - que abomina a prpria
idia da experincia - aqui to fortemente influenciado por um fato de
agrupamento visual que, por um momento, se esquece de seus axiomas de
behaviorismo e presta informaes de maneira que s tem sentido partindo
do ponto de vista da experincia perceptiva. Na realidade, faz le ainda
pior, pois, ao empregar a expresso "estendeu o brao para" adota o ponto
de vista da psicologia intencional. Na segunda informao, o mesmo se
aplica s palavras "evitando o contacto com". claro que, se algum "evita
contacto" com um objeto ou se "estende o brao" para alguma coisa, os
fatos psicolgicos envolvidos esto excelentemente retratados no campo
perceptivo de um observador.
Nos ltimos exemplos, mais o aspecto espacial e no o temporal, do
comportamento percebido que se parece com as experincias internas de
uma pessoa. Como mais um exemplo nesse sentido, podemos observar que
as pessoas em estado de depresso patolgica costumam assumir uma
postura curva, semelhante de uma pessoa normal em um perodo de
extrema fadiga ou sofrimento. Justamente o contrrio observado nos
pacientes portadores de uma euforia ou entusiasmo acima do normal. Seus
corpos freqentemente mostram um porte erecto, correspondente, e em um

caso descrito pelo Dr. Janet, o paciente se ps a andar na ponta dos ps.
So outros notveis fatos visuais que expressam diretamente situaes
mentais.
Muitos leitores devem estar familiarizados com o exemplo seguinte, que tirei
da psicologia social. Um homem que ocupa posio elevada, para a qual
talvez tenha o corao demasiadamente bom, est acostumado a tratar
seus subordinados como amigos. Quando se v obrigado a censurar
severamente um dles e faz-lo sentir que as relaes amistosas
terminaram, tal homem pode-se tornar um objeto altamente sugestivo para
observao. Se no tiver adquirido experincia em ocasies anteriores, ter
le a maior dificuldade para dizer as palavras decisivas. Apesar da
seriedade de suas intenes, no dir tais palavras e, sim, outras que no
vo diretamente ao centro da questo. Se o outro homem bastante
sensvel, adivinhar tda a verdade pelo que ouve, mas o que realmente
dito deixa uma espcie de vu em trno da questo principal. Visto de fora,
o comportamento do alto funcionrio a imagem de sua perturbao
interior. le sabe muito bem o que deveria fazer, mas fatres sociais o
impedem de agir exatamente de acrdo com sse programa. Podemos v-lo
caminhando de um lado para o outro, diante do culpado, fugindo
constantemente ao direta. Quando pra, seus olhos so dignos de
observao. No jgo sensvel dos olhos, as resolues internas, mas
tambm as dificuldades, de uma pessoa tornam-se mais reconhecveis do
que em qualquer outra parte. Naturalmente, bem fcil olhar diretamente
para os olhos de um homem, quando lhe dizemos amabilidades em que le
no acredita de todo. Neste caso, as fras sociais no oferecem resistncia,
mas, ao
136
contrrio, atuam precisamente naquela direo. Experimentemos porm,
olhar para os olhos de um homem, quando lhe dizemos algo que deve
choc-lo, em face das convenes sociais. Para algumas pessoas, isso
uma tarefa extremamente difcil, em particular se antes as relaes foram
muito amistosas. Em nosso exemplo, o homem pode muito bem ter tido
idia de olhar para os olhos do outro, mas seus prprios olhos ou paravam,
na bca ou no nariz, por exemplo, ou se realmente fitavam os olhos do
outro, logo se afastavam. Da mesma maneira com que asse homem, ao
censurar um subordinado, sendo suas intenes se desviarem, e suas
palavras evitam o passo socialmente decisivo, assim tambm seu
comportamento se mostra persistentemente afastado do objeto, muito
especialmente dos olhos do outro homem, onde parece estar localizado o
prprio centro de sua personalidade.
O motivo pelo qual essas semelhanas no so fatos com os quais o
psiclogo esteja famffiarizado, reside, provvelmente, na tendncia analtica
da nossa cincia. Enquanto raciocinarmos sbre situaes perceptivas, em
funo de matizes locais de brilho, colorido, etc., no encontraremos apoio
para o ponto de vista de que o comportamento costuma parecer-se com os

fatos mentais. Se, porm, encararmos o comportamento de um modo mais


simples, e permitirmos que o agrupamento, direo, tenso, etc., nos
impressionem como naturalmente impressionam, ento tal ponto de vista
no mais nos surpreender.
Convm dizer agora mais algumas palavras sbre o aspecto genrico do
problema. Por que motivo o comportamento percebido de uma pessoa
muitas vzes se parece com os processos mentais dessa pessoa? Em muitos
casos, a resposta bem simples. Vejamos ste exemplo:
enquanto executa uma sonata, um pianista vive em uma corrente de
acontecimentos dinmicos claramente organizados. Enquanto experimenta
a sua prpria execuo, termina le agora uma frase musical e comea a
seguinte um momento depois; comea um crescendo como a qualidade de
Ehrenfels de um processo e um ritardando como uma outra. Ora, quaisquer
que possam ser as leis da inervao motora, os impulsos conduzidos aos
seus msculos certamente dependem da organizao da msica tal como
le a tem no esprito. Fisicamente, o resultado consiste em ondas sonoras
no ar, que no so organizadas, mas meras seqncias de osdilaes
reciprocamente independentes. No obstante, algo permanece nessas
ondas que, em seu conjunto, suficiente para a organizao adequada do
que o pblico ouve. Quando o pianista tenciona executar um crescendo, sua
execuo resulta em uma srie de ondas de intensidade crescente. No
pblico, isso faz surgir um fato unitrio auditivo que tem a qualidade de
"dilatao" de Ehrenfels. Quando o pianista termina uma frase e comea
uma outra, d s ondas sonoras tais relaes de proximidade temporal,
intensidade, etc., que elas se mostram capazes de estabelecer a mesma
articulao nos campos auditivos das pessoas que assistem ao concrto. A
situao mais ou menos a mesma no caso de objetos fsicos que
aparecem
137
como coisas isoladas na experincia visual. Embora as ondas luminosas que
sses objetos refletem, e, portanto, os estmulos que se imprimem na
retina, no sejam de modo algum organizados, as relaes formais entre os
estmulos so bem preservadas na transmisso. Em resultado, a
organizao costuma estabelecer as coisas "assertadas" na percepo. Em
nosso presente exemplo, contudo, a organizao vai mais longe ao
restabelecer certos fatos do que no caso dos objetos, pois o que o pblico
ouve est de acrdo no smente com os processos nervosos do pianista,
como tambm com as suas intenes e aes musicais como fatos
psicolgicos. Para compreendermos sse aspecto da situao, devemos
lembrar-nos das observaes que fecham o Captulo 2. Quando o pianista
executar uma frase como um processo unitrio, deveremos presumir que os
processos cerebrais correspondentes constituem uma unidade funcional, ou
devemos presumir o contrrio? Onde nessa experincia, a frase termina e,
ento, uma nova frase se inicia, devemos supor que os processos
correspondentes no crebro do homem so uniformemente coerentes, ou

devemos presumir que a organizao temporal dsses processos tambm


apresenta uma descontinuidade? A Psicologia da Gestalt sustenta que, em
ambos os casos, a organizao fisiolgica a mesma que a organizao
mental. ste ponto de vista tambm sustentado com referncia a todos os
outros aspectos da organizao. Assim, a inervao projeta sbre os
msculos do pianista uma organizao que seus processos mentais e
correlativos cerebrais tm em comum. Dste modo, so determinadas as
relaes formais entre as ondas sonoras resultantes. A organizao auditiva
das pessoas que ouvem a sonata, porm, depende de tais relaes. Em
conseqncia, suas experincias so organizadas de uma maneira que se
ajunta organizao dos processos do pianista.
*
Mesmo se tudo isso verdade, nossa compreenso das outras pessoas no
continua a ser um processo indireto? Na verdade, quando as vemos e
ouvimos, as outras pessoas podem, muitas vzes, apresentar caracte
rsticas que se parecem com suas experincias interiores. No obstante, tais
fatos perceptivos no so, por sse motivo, idnticos s experincias
interiores daquelas pessoas. Neste ponto, portanto, a presente anlise no
parece oferecer melhor soluo de nosso problema que tem sido oferecida
por outros. Tambm ns parecemos necessitar de um passo final, uma
inferncia, que conduza de certas experincias perceptvas aos processos
mentais dos outros. A semelhana pode facilitar essa inferncia; mas a
inferncia, ou algum outro processo indireto, parece ser necessria em
qualquer circunstncia.
Procurarei, agora, explicar porque no posso aceitar ste raciocnio. Assim
fazendo, terei de defender certa forma de behaviorismo embora no o
behaviorismo que foi estudado no Captulo 1.
Se, em uma noite, eu me lembro dos contactos com outras pessoas que tive
durante o dia, chego concluso de que, em sua maior parte, no me
pareceu particularmente difcil compreender tais pessoas. No entanto, tenho
certeza de que, durante sses contactos, dificilmente eu me terei ocupado
das experincias internas daquelas pessoas per se. E agora que reflito sbre
isso, posso naturalmente tentar deliberada- mente evocar imagens da
maneira pela qual o Sr. X e a Sra. Y provvelmente ter-se-iam sentido nesta
ou naquela ocasio. Tambm posso fazer essas tentativas quando me
encontro, realmente, junto de tais pessoas. Durante o esfro, porm, em
breve percebo que se trata de um processo com o qual no estou, de modo
algum, familiarizado; evidentemente, raras vzes, pratico algum ato desta
espcie na vida social normal. Alm disso, o esfro costuma perturbar a
maneira pela qual naturalmente compreendo as pessoas e que muitas vzes
parece atuar de maneira muito mais satisfatria. Quando os compreendo
dsse modo, presto ateno principalmente voz e aparncia das
pessoas; naturalmente, tambm, quando elas falam, ao contedo de suas
palavras. Mas tambm aqui poucas vzes traduzo o contedo dessas
palavras em funo da experincia subjetiva. Ao contrrio, so palavras em

si mesmas que parecem trazer o sentido em questo. Aparentemente,


sempre me esqueo de dar o passo final, mediante o qual devemos
penetrar na vida ntima de outras pessoas.
Nossa anlise refere-se ao entendimento tal como ocorre em circunstncias
ordinrias. Presentemente, no estamos preocupados com as questes
epistemolgicas que um filsofo sugeriria em tal conjuntura, nem
consideramos os meios pelos quais um psiclogo procuraria investigar os
processos mentais dos outros. Os fatos da vida social que estamos
considerando ocorrem na ausncia de quaisquer conceitos tericos. Para um
terico, que distingue perfeitamente os dados perceptivos dos fatos da
experincia subjetiva em outros, a passagem dos primeiros para os ltimos
pode parecer absolutamente necessria para que os homens se entendam
uns aos outros. Na vida comum, porm, no damos ateno s premissas
filosficas que conduzem a essa convico. Antes de mais nada, na vida
comum somos cndidos realistas. No temos a idia de considerar as coisas
que nos rodeiam como simples verses perceptivas das coisas fsicas. Isso
se aplica tambm aos objetos particulares que chamamos de outras
pessoas. Em conseqncia, tdas as caractersticas que as coisas e pessoas
devem organizao perceptiva so, comumente, consideradas como
caractersticas das coisas e pessoas em si mesmas. Mas tambm no
atentamos para uma segunda distino:
no traamos uma ntida linha divisria entre os fenmenos subjetivos, no
significado rigoroso da expresso, e os fatos perceptivos que constituem os
corpos humanos. Afinal de contas, por que o faramos? Em nosso prprio
caso, muitas experincias subjetivas parecem vagamente estar localizadas
dentro do nosso corpo e muitas vzes virtualmente confundidas com
algumas de suas caractersticas perceptivas. Em muitos
138
139
casos, extremamente difcil decidir se determinado fato subjetivo uma
inclinao de nosso corpo ou de ns mesmos, em um sentido mais restrito.
Por que deveria ser adotado um ponto de vista diferente com respeito aos
corpos dos outros? stes corpos, tambm, oferecem muitas vzes
caractersticas que so, sob muitos aspectos, exatamente iguais a
fenmenos subjetivos. Assim enquanto dvidas epistemolgicas no
desempenhem qualquer papel, consideramos como certo que direes,
tenses, esforos, excitaes, etc., de outras pessoas apaream em seus
prprios corpos, interna e externamente.
Esta , parece, a razo pela qual nos contactos sociais da vida comum
poucas vzes dado o passo final entre os fatos perceptivos e os processos
mentais. Do ponto de vista da simples fenomenologia no precisa le ser
dado. Se eu me refiro calma de um homem que est diante de mim, refirome a um fato que percebo. Essa "calma" parece ser da mesma espcie do

estado que algumas vzes encontro e algumas vzes deixo de encontrar em


mim mesmo. Em circunstncias ordinrias, no me interessa qualquer outra
calma que possa ser atribuda ao homem. Do mesmo modo, se o homem
"fica excitado", o crescendo, que ocorre diante de meus olhos e ouvidos,
no , naturalmente, um fato sensorial neutro; em vez disso, a dinmica do
acontecimento perceptivo , ou contm o que eu chamo a excitao do
homem. No indago a mim mesmo se alguma coisa que pertence a um
mundo diferente acompanha a impressionante exibio. Tal questo
smente se apresenta quando assumo a atitude artificial com que os
filsofos e psiclogos encaram a situao. Naturalmente, na vida
quotidiana, jamais assumo tal atitude. Quando tomo conscincia da
"hesitao", "inquietao", "determinao", "depresso", "esquivana",
"aproximao", etc., de outra pessoa, poucas vzes sou tentado a ir alm
dos fatos perceptivos em si mesmos, os quais, repito, esto longe de ser
fatos neutros. Quando emprego comumente tais expresses, elas se
referem a acontecimentos no espao perceptivo.
Convidarei o leitor a fazer uma simples observao antes de criticar estas
afirmaes. No difcil embaraar outra pessoa. Convido o leitor a assim
fazer e, se fr bem sucedido, a perguntar a si mesmo se o embarao de
outra pessoa um fato perpectivo, ou algo que acontece em outro mundo.
Naturalmente, durante a observao, o leitor teria de abster-se de qualquer
raciocnio filosfico.
A presente explicao precisa ser amplificada em um ponto. Quando digo
que o entendimento social comum se refere a certos acontecimentos
perceptivos, somos forados a presumir que tais acontecimentos ocorrem
apenas na superfcie do corpo de outra pessoa. No entanto, no que diz
respeito descrio fenomenolgica, isto nem sempre inteiramente
verdadeiro, pois os acontecimentos em questo s vzes parecem emergir
do interior do corpo. Contradiz esta observao nossa anlise? A resposta
vem de outra pergunta. Qual "o interior" de que sses acontecimentos
parecem vir? Evidente, o interior do corpo, como
unidade perceptiva. Ora, se emergem acontecimentos de um volume que
cercado por certa superfcie, o volume e a superfcie pertencem,
evidentemente, ao mesmo mundo, que, no presente caso, o mundo dos
fatos perceptivos. Assim, ainda o corpo, como um percept do interior do
qual os fatos emergem. Conseqentemente, essa observao
inteiramente compatvel com nossa descrio do entendimento social.9
Nossa anlise tem uma conseqncia que no foi mencionada at agora. Se
o organismo de um ser humano pode emitir estmulos que do origem a
fatos perceptivos "com ingreclintes psicolgicos", no h razo para que os
estmulos que vm de outras fontes nunca sejam capazes de causar efeitos
semelhantes. Naturalmente, as imagens de pessoas, particularmente
daquelas que vemos se movendo em uma tela de projeo, satisfazem as
condies necessrias. Independentemente, contudo, de exemplos to
banais, h outros acontecimentos e objetos que nos impressionam da

mesma maneira. Poucas pessoas podem ouvir o retumbante crescendo de


uma trovoada distante como um fato sensorial neutro; maior parte delas
parece "ameaador". No que diz respeito percepo, vrias condies
meteorolgicas aparecem igualmente impregnadas de caractersticas
psicolgicas.b0 Falamos, assim, de tempo "calmo" e "ameaador", "feio" e
"bonito", etc. Tais expresses so empregadas tambm com relao a
paisagens, ao aspecto das ruas de uma cidade e assim por diante.
Repetindo: seria surpreendente e constituiria sria objeo nossa
argumentao geral, se smente as criaturas vivas e suas imagens
apresentassem as caractersticas de Ehrenfeis dsse tipo. Ao contrrio,
porm, a freqente ocorr'ncia de fenmenos semelhantes em outras partes
do mundo perceptivo corrobora nossa tese de que no h necessidade de
apelar para interpretaes dependentes de experincias subjetivas. O
homem moderno no atribui tais experincias a uma tempestade ou
paisagem, e, no entanto, ouve a ameaa na trovoada e a benevolncia em
algumas paisagens.
*
De vez em quando, devo admitir, o problema do entendimento social parece
apresentar dificuldades que no podem ser removidas por meio de nossa
presente anlise. Aparentemente, o comportamento nem sempre se parece
com a experincia interior que o acompanha. Ser a risada, tal como
ouvida pelos outros, uma expresso adequada dos fatos subjetivos que
ocorrem na pessoa que ri? Acho difcil responder
9 lcito indagar como um acontecimento pode emergir do interior do corpo,
quando este interior no visvel. Semelhantes fatos de "transcendncia'
no so, de modo algum, raros na percepo. Como o problema diz respeito
mais percepo em geral que s nossas presentes investigaes, no
podemos discuti-lo aqui.
10 Neste caso, h uma complicao, As condies do tempo no nos afetam
apenas pelo estmulo dos rgos sensorials e subseqente organizao
perceptiva, mas t5mbm de um modo biolgico mais direto.
140
141
a esta pergunta. Se a resposta correta fsse negativa, as interpretaes
indiretas do entendimento teriam de ser consideradas em primeiro lugar.
Em vista, porm, dos fatos que temos aqui discutido, tais interpretaes
teriam de ser grandemente modificadas. Com efeito, se nossa interpretao
correta, isto , se o entendimento , muitas vzes, inteiramente direto,
ento qualquer ampliao dsse entendimento direto por meio de processos
indiretos encontrar seu curso mais ou menos prescrito. Mais
particularmente, o entendimento direto influenciar o entendimento indireto
tanto em um sentido negativo como em um sentido positivo. Os fatos do
entendimento direto resistiro a tdas as amplificaes indiretas que no se

acordem com aqules fatos e facffitaro qualquer entendimento indireto


que estiver de acrdo com a prpria tendncia dsses fatos.
Independentemente dos casos em que o comportamento percebido no se
parece com as experincias de uma pessoa, o entendimento direto em si
mesmo tem suas limitaes. No podemos afirmar que a vida interior de
uma pessoa seja inteiramente revelada por seu comportamento. A maior
parte das pessoas esconde-se desde cedo, e isto verdade,
particularmente, quanto vida emocional e suas motivaes. Os atres,
pianistas, cantores e declamadores poucas vzes revelam o nervosismo que
muitos dles sentem diante do pblico. Na verdade, a calma que foi
adquirida apenas como uma capa social, s vzes, pode deixar de
convencer, justamente porque exige um esfro, mas uma verdade
incontestvel que inmeros fenmenos que se passam na vida ntima de
uma pessoa permanecem inteiramente ocultos, enquanto essa pessoa se
encontra na companhia de outras. Seria tambm espantoso se os estmulos
que nascem de um organismo humano dessem sempre origem a uma
representao perceptiva plenamente adequada daqules fenmenos. Muita
coisa se perder e muita ser deturpada. Afinal de contas, a conexo
funcional entre os processos interiores de uma pessoa e suas conseqncias
perceptivas em outras constitui uma cadeia causal enormemente
complicada.
Afirmando que o entendimento social principalmente da espcie aqui
considerada, no decidimos se o entendimento nsse sentido pode ser
empregado como prova no trabalho psicolgico. Superficialmente, tem-se a
impresso de que a resposta a uma pergunta neste sentido deveria ser
rigorosamente negativa. No verificamos que mesmo o trovo, o estado
atmosfrico e as paisagens apresentam fatos do mesmo tipo? Em tais
casos, ningum considerar tais fatos como provas de processos
psicolgicos. Parece, assim, que ningum confia realmente no
"entendimento direto". Embora ste argumento se mostre impressionante,
no o considero de todo convincente. Muitos fatos perceptivos,
concernentes cr, ao formato, ao movimento, etc., so usados, de vez em
quando, nas cincias naturais, e, no entanto, bem sabido que a cr, a
forma e o movimento de objetos perceptivos esto muitas v2es sujeitos a
influncias que, em tais condies, tornam tais fatos
142
inteis para o cientista. Por sse motivo, so les smente tidos como
certos de um modo preliminar e, com notveis excees, postos
inteiramente de lado nas medies de verdade. No nosso caso, parece
aconselhvel seguir, mutatis mugandis, o exemplo, sto , confiar no
entendimento imediato, tal como aqui se descreveu, desde que, num
determinado caso, no haja motivo para desconfiana. Se fssemos rejeitar
inteiramente seu testemunho, poderamos, com facilidade, perder de vista
fatos que escapam a mtodos mais ortodoxos de Psicologia. Nenhum

psiclogo, contudo, deve confiar no entendimento nesse sentido, sem estar


plenamente consciente de seu perigo.
Estas observaes, naturalmente, no se referem ao entendimento direto
como uma fase notvel de percepo. Poucos fatos perceptivos so to
interessantes, particularmente para o psiclogo social, mas poucos, tambm
tm sido to constantemente negligenciados.
BIBLIOGRAF
E. von Hornbostej: Fe8tschrift Meinhof. 1927.
L. Klages: Vom Wesen des Bewusstgejns. 1921.
W. Khler: Die Methoden der psychologischen Forschung an Af fen (Cf. Cap.
II).
W. Khler: The Place of Value in a World of Facts (Cap. IV). 1938.

Captulo 8

Associao

SE nO dssemos ateno experincia direta, correramos grande perigo


de construir um sistema de Psicologia artificialmente simplificado, como o
behaviorismo. Por outro lado, parece impossvel estudar-se a Psicologia
apenas como a cincia da experincia direta. Para sse fim, o campo da
experincia demasiadamente restrito. de todo evidente que os
acontecimentos neurais, acompanhados de experincia, constituem apenas
partes de estruturas funcionais maiores. Como tais, dependem de fatos aos
quais a experincia no tem acesso direto. Como poderamos pretender
apresentar uma teoria adequada de fenmenos psicolgicos meramente
com base na experincia, se os processos bsicos dessa experincia
representam apenas parte de um conjunto funcional mais ampla? Ningum
poder compreender um jgo de xadrez olhando apenas para o movimento
das pedras em um canto do tabuleiro.
Neste ltimo caso, o observador dentro em pouco ficaria ciente de que,
constantemente, importantes fenmenos estavam acontecendo fora do
campo estreito de sua observao, pois os movimentos dentro dsse campo
esto, evidentemente, relacionados com outros fatos que devem estar
alm, particularmente porque certos movimentos vm de l e outros
desaparecem naquela regio.

Exatamente a mesma coisa se d com a experincia. Assim, por exemplo,


quando estamos lendo ou conversando sbre coisas que, na ocasio, no
esto presentes, no podemos, habitualmente, criar imagens adequadas de
tais objetos. Algumas vzes, les podem parecer no ser representados por
qualquer experincia. Quando me perguntam qual a minha profisso,
respondo que sou psiclogo, mas a verdadeira
experincia ligada a esta palavra pode restringir-se a um sentimento de
familiaridade e de conhecimento em certa direo, na qual deveria eu
mover-me, se se tornassem necessrios dados mais minuciosos e concretos.
Essa presteza na mudana para a direo correta, quando o prprio objeto
no apresentado de maneira explcita, foi magnificamente descrita por
William James. Trata-se, provvelmente, de um dos fenmenos mais comuns
na experincia. Seu carter mais notvel consiste no fato de que, em tais
circunstncias, partes da verdadeira experincia so sentidas como algo
que apontasse para alm dessa experincia, em direo a algo especfico
que temos certeza de que se encontra ali. Assim a experincia nos revela
nossas prprias limitaes. No devemos espantar-nos muito com esta
observao. precisamente o que temos de esperar se, de um conjunto
funcional mais amplo, apenas uma parte restrita representada na
experincia. A direo especfica da qual temos, ento, conscincia,
corresponde ao fato de uma parte do campo conhecido pela experincia
estar funcionalmente relacionada com processos que no tm verses
experimentadas. Embora no sejam realmente experimentados, tais
processos devem ser altamente especficos, pois via de regra, seguimos na
direo correta quando lemos ou falamos, evidenciando-se, assim, que o ato
de ler ou de falar adequadamente determinado por aqules fatos ocultos.
Talvez o exemplo mais simples disto seja a comparao sucessiva em suas
diferentes formas. Depois de alguns anos de viagem, encontro-me com um
amigo e minha primeira idia : "Como est velho!" Isto no quer dizer que
o meu amigo esteja particularmente velho em uma escala absoluta.
Diriamente vejo homens mais velhos. Tambm no quer dizer isto que a
imagem do meu amigo, tal como o conheci antes, seja agora reativada e
comparada com sua aparncia atual. No entanto, a observao, de certo
modo, refere-se ao passado; representa uma forma extrema do que ocorre
na maioria dos casos de comparao sucessiva. Se, cinco segundo depois
de um primeiro som, ouo outro do mesmo tom, mas suficientemente mais
forte, posso fcilmente reconhecer a relao entre os dois sons, embora, em
geral, no me lembre realmente do primeiro quando apresentado o
segundo. (Na realidade, nas circunstncias temos dificuldade em evocar
uma imagem mais ou menos correta do primeiro som, quando ouo o
segundo). Presentemente, todos os psiclogos parecem estar de acrdo
neste ponto.
Como pode, porm, ser reconhecida a relao, se apenas um dos sons
realmente experimentado? A resposta que no experimentamos o
segundo som como um fato separado, e, sim, que le nos aparece como

uma referncia especfica "a algo no passado".' Essa referncia tem uma
direo ou tendncia na dimenso do tempo que pode ser para cima ou
para baixo. Ainda mesmo se admitirmos tal fato, contudo, nosso problema
ainda no estar resolvido. Nossos julgamentos em
1 Podemos, tambm, dizer que o segundo som tem uma caracterstica que
lhe pertence, como segundo membro de um par (Cf. Captulo 6).
144
145
tais casos so, habitualmente, muito exatos. Assim, o que fica do passado,
isto , do primeiro som, deve ser suficientemente representativo de sua
altura, para fazer com que o segundo surja na direo correta. Por outro
lado, ste trao do primeiro som no pode, sob todos os aspectos, pertencer
mesma classe do processo que, cinco segundos antes, acompanhou a
experincia do primeiro som. Se le fsse precisamente da mesma espcie,
haveria tambm a experincia correspondente, o que, como vimos, no
precisa geralmente ser o caso. Assim, smente algum efeito daquele
primeiro processo pode restar, enquanto o prprio processo se atenua.
ste efeito que deve representar o prprio processo. Na verdade, deve le
representar sse processo to bem que o segundo som aparece com a
relerncia correta ao nvel do primeiro.
No que se refere aos pormenores, vrias hipteses podem ser aventadas.
No ser aceitvel, porm, qualquer teoria que deixe de presumir a
existncia de algum trao. Certa vez, apresentei uma explicao mais
minuciosa da comparao sucessiva, em que eram indicados o trao do
primeiro som e a elevao do segundo.2 Conclu que a experimentao na
comparao sucessiva pode-nos mostrar diretamente o que acontece ao
trao do primeiro processo, quando ste prprio processo cessou. At agora,
tais experincias me levam a acreditar que traos dessa espcie so
conservados durante muito tempo e provvelmente idnticos s bases
fisiolgicas da memria.
Tdas as teorias bem fundadas sbre a memria, o hbito, etc., devem
conter hipteses sbre os traos da memria como fatos fisiolgicos. Tais
teorias tambm devem presumir que as caractersticas dos traos so mais
ou menos afins s dos processos, graas aos quais elas foram criadas. De
outro modo, como poderia ser explicada a preciso da reestruturao, que
notvel em grande nmero de casos? A Psicologia da Gestalt acrescenta,
mais particularmente, que pode ser conservada nos traos qualquer
organizao especfica que apresentem os processos originais e as
experincias que os acompanham. Se tal organizao conservada, exerce
poderosa influncia s8bre a reestruturao. Tomemos os exemplos
apresentados no Captulo 4, onde estudamos o conceito da forma visual. Se
uma coisa com sua forma especfica foi percebida muitas vzes, juntamente
com outros fatos, a apresentao da mesma coisa pode mais tarde provocar

a reestruturao dos fatos. Se, porm, com os mesmos estmulos presentes,


outra coisa de forma diferente vista por algum motivo, no haver
reestruturao. Assim, quando o nmero 4 mostrado em certo ambiente
(cf. Fig. 14) provocar fcilmente a reestruturao do seu nome. Quando,
porm, mostrada a Fig. 10 a uma pessoa desprevenida, tal nome no
ocorrer de modo algum. Por outro lado, depois de ter a pessoa encontrado
2 PSYChO1. Forscb,., 4, 1923. Mais recentemente, minhas concepes
tericas foram grandemente aperfeioadas por Lauensteifl (PS1JC7L01.
ForSClL., 17, 1933).
o 4 na Fig. 10, o que significa que o 4 passou a ser uma coisa isolada, tal
pessoa prontamente o ver de nvo no futuro e em seguida reestruturar o
seu nome. Disso se deduz que os traos das experincias passadas no
constituem um contnuo indiferente nem um mosaico de fatos locais
independentes, e, sim, que devem ser organizados de maneira que se
paream com a organizao dos processos originais. Com essa organizao,
participam dos processos de reestruturao.
A mesma propriedade dos traos tambm pode ser deduzida dos fatos de
reconhecimento. Quando Rubin preparou seus sujeitos para que les
apreendessem certos desenhos em uma distribuio particular de figura e
fundo, sses sujeitos as reconheciam muito bem se, posteriormente, as
condies experimentais favorecessem a mesma organizao. Se, porm,
uma rea que, em primeiro lugar, fra figura, se tornava o fundo na
segunda apresentao e vice-versa, os pacientes viam-se diante de novas
formas que, naturalmente, no reconheciam. Os estmulos, contudo, eram
exatamente os mesmos da primeira apresentao. Tambm aqui os traos
atuavam de acrdo com a organizao e no como meros agregados de
fatos locais independentes. Podemos ir mais longe: na maior parte dos
casos de reestruturao, o prprio material ativado evidentemente
organizado. Foi demonstrado ser isto verdade no smente com as imagens,
mas tambm com as "melodias"
motoras familiares, por Michotte e Vand der Veldt.3 Indivduos que tm
imagens visuais muito vivas admitem que a imagem de determinada rvore
se destaca como figura de um ambiente ou fundo mais escuro. Na verdade,
na livre imaginao e no sonho podemos contemplar cenas que diferem
muito de qualquer experincia que tenhamos tido antes. No obstante,
mesmo as mais estranhas criaes dos sonhos continuam sendo figuras que
apresentam as caractersticas essenciais da organizao.
Em inmeros casos, a organizao to decisiva que mudanas radi. ciais
dos estmulos no afetam o reconhecimento ou a reestruturao - contanto
que a organizao continue a mesma. Assim, uma melodia reconhecida
em um tom diferente, no qual pode no ter sido conservado um nico som
do original. Tambm pode-se dar o caso de, alguns dias depois de trmos
ouvido uma melodia pela primeira vez, podermos surpreender-nos a
cantarolar em um tom que, depois de examinado, mostra-se diferente do

modlo. Aqui, todos os fatres, exceto a organizao, mostram-se


destitudos de importncia no que diz respeito reestruturao. Do mesmo
modo, uma figura desconhecida, que vista hoje em cr vermelha, um
tanto esquerda do ponto de fixao e de um certo tamanho, prontamente
ser reconhecida amanh, embora possa ser, agora, verde ou amarela,
inclinada para o lado direito e de tamanho diferente.4 Evidentemente o
reconhecimento e a reestrutura
L'Aprentissage du Mouvement et l'Automatisme, 1928.
4 E. Becher, Gehii-n und Seeie, Heidelberg. 1911.
148
147
o dependem pelo menos tanto da organizao dos acontecimentos
passados como dos efeitos locais de estmulo, que, de acrdo com a teoria
do mosaico, seriam os elementos de experincias passadas. Voltaremos ao
assunto.
Partindo do presente ponto de vista, podem ser prontamente explicadas
algumas observaes que causam perplexidade, enquanto no
reconhecida a importncia da organizao. Em experincias de reao
retardada com animais tem-se verificado que, depois de uma demora de
muitos segundos, ou mesmo minutos, alguns animais ainda tm capacidade
de escolher o objeto correto, entre trs outros, por exemplo, embora, no
momento da reao, o objeto correto j no possa ser distinguido pelo
indcio particular com que contava antes do retardamento. Ora, se, durante
o retardamento, o animal simplesmente conserva sua orientao para o
objeto correto, sua escolha acertada deixa de parecer to surpreendente.
Surge, porm, um problema real, se, durante sse perodo, o animal se
mover livremente em sua gaiola e, no obstante, fizer depois a escolha
acertada. Tem-se dito que, em tal caso, a reao do animal depende de
algum indcio interno. Isto verdade at o ponto que, sem algum ps-efeito
da situao original (na qual, por exemplo, o objeto correto foi mostrado
contendo certo alimento), as reaes corretas poderiam ser inteiramente
incompreensveis. Tal ps-efeito , naturalmente, um indcio interno.
Quando, porm, depois do retardamento e de muitos movimentos feitos
pelo animal ao acaso, sse indcio interno se torna atuante, deve haver
alguma caracterstica no objeto correto, qual se refira indcio. Se
examinarmos cada objeto em si mesmo, podemos no descobrir tal indcio,
porque tal objeto tem em si prprio as mesmas caractersticas dos outros.
De qualquer maneira, porm, diferem sob um aspecto, isto , o papel que
cada objeto desempenha no grupo de objetos. Um constitui a parte direita
do grupo, outro a parte esquerda, outro a parte central ou do meio. Se,
depois do retardamento, o animal reage corretamente, a nica
caracterstica do objeto em questo que lhe permite ligar seu indcio a sse
objeto o lugar do objeto dentro do grupo dos trs.5 Antes do

retardamento, um fato particular, como o de se mostrar a colocao do


alimento, serviu para individualizar um objeto. ste objeto, porm, tambm
era caracterizado pelo fato de ocupar uma posio especfica dentro de um
grupo de objetos. Assim, se, na ocasio, aqule acontecimento se associou
posio do objeto correto dentro do grupo, o animal, depois do
retardamento, reagir quele objeto. Em outras palavras: a reao
retardada dsse tipo depende da percepo e do reconhecimento de uma
caracterstica Gestalt. Por sse motivo, as reaes retardadas, tantas vzes
investigadas por psiclogos especializados na Psicologia animal, no podem
ser compreendidas em refe5 Naturalmente, o grupo pode ser maior. (CL O.
L. Tinklepaugl, The Jo'urnal
of Compar. Psycltol., 8, 1928).
tnca ao principio de organizao. Isto se torna ainda mais evidente se
considerarmos o mtodo de escolha mltipla, que Yerkes empregou com
tanto sucesso. Em tal caso, isto ainda mais claramente o papel especfico
de um objeto no grupo que se relaciona com uma reao. Nestas condies,
no deve causar demasiada surprsa o fato de que a reao possa
permanecer correta, ainda que a posio do grupo como um todo, e,
portanto, a de todos os seus membros, varie livremente nos testes.
Antigamente, a Psicologia experimental no se interessava muito pelo
conceito dos traos da memria em si mesmos. Os pesquisadores eram
muito mais atrados por outro conceito no campo da memria. Quando
dizemos que os traos dos processos organizados so les prprios
entidades organizadas, no mencionamos o fato mais importante da
memria, o fato de que os traos costumam ligar-se ou associar-se. A
associao comumente considerada como um elo entre duas experincias
que nos permite reestruturar a segunda experincia, quando apenas a
primeira nos apresentada de nvo. Tal elo, afirma-se, forma-se quando
ocorrem juntas duas experincias e, em particular, quando se repete sua
ocorrncia contgua. A existncia de traos um fator fundamental da
memria, do hbito, etc. A associao pela contiguidade outro fator
semelhante, e quase tdas as pesquisas clssicas sbre a memria tm
tratado dsse aspecto do aprendizado e reteno. Os psiclogos sentem-se
orgulhosos de seus trabalhos sbre a associao, porque, nesse setor, tanto
os mtodos como as realizaes parecem quase comparveis aos das
cincias naturais.
ste orgulho , em parte, justificado. Por outro lado, comeamos a
compreender, pouco a pouco, que, com os excelentes mtodos de que
dispomos, apenas um tipo de memria muito especial foi investigado at
agora, e que os resultados obtidos no devem ser aplicados com
precipitao memria em geral. Alm disso, h uma questo em que tais
pesquisas mal tocaram, porque, a princpio, ela no foi prontamente
reconhecida como um problema. Ser realmente verdade que a mera
repetio de dois processos contguos estabelece uma associao entre
les? E, alm disso, ser a associao um simples elo, que liga as

experincias, da mesma maneira que uma corda prende dois objetos? O


conceito de associao a que essas questes se referem ser examinado
nos pargrafos seguintes.
A lei de associao por contiguidade tem sido considerada particularmente
satisfatria porque d ao aprendizado uma interpretao puramente
mecanicista. Que poderia estar mais de acrdo com o esprito da cincia
natural? Devo confessar, no entanto, que, precisamente do ponto de vista
cientfico, a lei da associao por contiguidade me parece bem estranha.
Dois processos, A e B, ocorrem juntos e, quaisquer que possam ser as
naturezas de um e de outro, um lao se forma entre les! No conheo uma
nica lei na Fsica ou na Qmica que pudesse, a sse respeito, ser
comparada com a lei da contiguidade.
1 AO
149
Anteriormente, no Captulo 4, j tratamos dsse fato. Quando, na Fsica,
dois objetos ou fenmenos, A e B, se tornam funcionaimente interrelacionados, essa inter-relao e suas conseqncias invarivelmente
dependem das caractersticas de A e B. ste o caso da Astronomia, em
que a acelerao de uma estrla por outra funo da massa, O mesmo se
d na eletrosttica, onde a direo em que atua a interao depende dos
sinais das cargas eltricas. Na Qumica, os tomos reagem ou ficam
indiferentes uns aos outros, de acrdo com suas caractersticas
determinadas. Inversamente, no h exemplos de interaes em que a
natureza dos fatres interagentes no desempenhe papel algum. No
entanto, na clssica lei de associao por contiguidade, a natureza das
coisas que se tornam associadas tcitamente ignorada.
Evidentemente, neste ponto temos de nvo pela frente a teoria mecanicista
ou do mosaico. Se, na distribuio dos fenmenos dentro do sistema
nervoso sensorial, a interao chegar a ter participao, os resultados
devem depender das caractersticas dos processos de interao. A teoria do
mosaico do campo sensorial exclui essa possibilidade, presumindo que os
fenmenos sensorais locais ficam indiferentes uns aos outros, e que, em
conseqncia, smente o acaso do estmulo perifrico determina o modlo
resultante. Verificamos agora que, no conceito clssico de associao, o
mesmo ponto de vista tido como certo. Todos os AA e BB so peas
indiferentes que fazem parte de um mosaico. No tm ao recproca entre
si. Qualquer lao pelo qual paream estar ligados deve ser anlogo a um
cordo que amarra dois objetos. Em tal conexo as caractersticas dos
objetos no tm import ncia.
Agora podemos afirmar, convictamente, que esta interpretao das
associaes j no sustentvel. Sua debilidade aparente, ainda que
consideremos apenas o trabalho que foi feito com os mtodos clssicos.

Em uma srie de slabas, A e B, isto , duas slabas contguas, sem dvida


no so indiferentes uma outra, uma vez que A ou B no so indiferentes
mesmo a F, G e H, isto , componentes mais afastados da srie. Se
mandarmos uma pessoa escrever seis slabas que lemos para ela
rpidamente, via de regra ser capaz de faz-lo. Se, porm, em vez de seis,
lhe dermos uma srie de doze slabas, tal pessoa, habitualmente, s
acertar em menos de seis slabas. Evidentemente, todos os membros da
srie perturbam uns aos outros. Como podemos, ento, dizer que les so
mituamente neutros? Na conhecida tcnica de "associados aos pares", as
associaes de uma pessoa so submetidas prova, fornecendo-se a essa
pessoa slabas isoladas, s quais ter ela de acrescentar os itens que se
seguem na srie. Sua eficincia em conjunto medida pelo nmero de
casos em que suas respostas so corretas. Essencialmente, ste processo
pressupe que as associaes dentro de uma srie so fatos
reciprocamente independentes, que, devido sua independncia, permitem
um tratamento estatstico. Esta presuno no pode ser inteiramente
correta, pois no leva em consi150
derao a interdependncia dos membros de uma srie, qual acabei de
aludir. bem verdade que no haver grande mal se a interdependncia
estatisticamente a mesma em tdas as sries e se os problemas
investigados so do tipo comum. Logo, porm, que a natureza das
associaes se torna um problema, devemos, naturalmente, ter a maior
cautela.
Uma outra constatao que parece incompatvel com o ponto de vista
tradicional a que se refere a certas mudanas, que as slabas esto
sujeitas a sofrer durante a aprendizagem. De fato, em sua maior parte, as
sries so lidas pelo sujeito de maneira especificamente rtmica, que
consiste de grupos maiores e de grupos subordinados. Ao mes.mo tempo, a
leitura assume certo carter de melodia, na qual o timbre da voz sobe e
desce, enquanto os grupos comeam e acabam.6 Aparentemente, isso quer
dizer que, durante a aprendizagem, e principalmente durante as primeiras
leituras da srie, o material est sendo organizado de maneira especfica.
Sabemos, porm, pelo que ficou dito anteriormente, que, se ste fr o caso,
as slabas individuais devem adquirir caractersticas particulares,
caractersticas estas que devem aos seus papis na organizao. Essa
conseqncia perfeitamente verificada nos casos em que, depois da
primeira aprendizagem de uma srie como um todo, so mostrados aos
sujeitos os mesmos componentes em outra seqncia. Na nova ordem,
sses componentes parecem novos e estranhos. Objetivamente, essa
influncia de organizao demonstrada de maneira altamente
convincente, se, depois de os sujeitos terem aprendido a recitar tda uma
srie sem hesitao, lhes forem mostradas slabas isoladas, para que se
lembrem dos componentes seguintes. Nagel verificou que, nessas
condies, dificilmente uma tra parte das slabas era lembrada, ao passo
que a srie em seu conjunto podia ser recitada com facilidade.7 Dentro do

fluxo de uma srie organizada, determinadas slabas no se mostram a


mesma coisa que eram quando szinhas.
Ebbinghaus e seus sucessores escolheram slabas sem sentido como
o melhor material para as pesquisas de associaes, porque queriam
experimentar em condies em que nenhuma associao mais antiga e
anterior experincia pudesse afetar os novos laos, experimental- mente
estabelecidos. Receavam les que, se fsse empregado material com
sentido, antigas associaes influenciassem os resultados de modo
descontrolado. Slabas sem sentido, alm disso, constituem um material
mais uniforme do que quaisquer outros componentes. Seria injusto negar-se
que a Psicologia recebeu formidvel impulso com o trabalho executado de
acrdo com sse mtodo. Parece, contudo, que os primeiros pesquisadores
empregaram a tcnica de um modo um tanto unilateral. Seja como fr, as
mais valiosas observaes foram feitas
6 Cf. padres apresentados po Fringa, Arch. f. d. ges. Psychol., 30, 1914.
7 Arch. j. ci. ges. P8VCfl.Qj., 23, 1912.
11
depois de ter sido, pouco a pouco, vencida certa estreiteza do ponto de
vista original.
Alguns psiclogos tm criticado o mtodo de Ebbinghaus porque no
investiga de fato as associaes que so automticamente estabelecidas.
um bom motivo para crtica, uma vez que os resultados do mtodo so
habitualmente formulados como se as associaes se formassem
espontneamente. Na verdade, se se supe que a simples contigidade de
slabas a causa de suas associaes, a maior parte das experincias em
que ste material usado est longe de verificar as associaes nesse
sentido, O paciente no simplesmente exposto a uma sucesso de slabas,
mas, sim, convidado a decor-las. Se le segue esta instruo, no apenas
a contigidade que estabelece as associaes; e ste fato nem ao menos
mencionado, quando os resultados so formulados em funo de laos
automticamente formados. Indubitvelmente, esta uma falha do
processo. um rro grave, pois, pouco a pouco, verificou-se que, sem a
memorizao intencional, o aprendizado de uma srie de slabas sem
sentido de todo impossvel.8
Que fazem, ento, os sujeitos, quando procuram decorar intencionalmente
uma srie? Ningum est mais autorizado a dar uma resposta a esta
pergunta que G. E. Mller, que dedicou grande parte de sua carreira de
cientista investigando a associao e a reteno. Sua resposta a seguinte:
"Uma srie de figuras, consoantes, slabas, etc,, aprendida essencialmente
em uma atividade de sntese em que os membros da srie so combinados
de maneira que se tornam grupos slidos".9 Em captulo anterior, vimos que
tal atitude susceptvel de estabelecer grupos em percepo e que seus

efeitos podem ser fatos perceptivos to legtimos como qualquer


organizao espontnea. Podemos, portanto, concluir da afirmao de
Mller que a memorizao intencional corresponde organizao
intencional.
Embora no caso de material sem sentido e, acima de tudo, de slabas, tal
atividade parea ser virtualmente necessria, isto no , evidentemente,
necessrio com certos outros materiais. De vez em quando, reestruturamos
fenmenos, quando os fatos que ento levam reestruturao no foram
intencionalmente combinados com aqules fenmenos. Disso se conclui
que, embora o material sem sentido, usado nas investigaes clssicas,
satisfaa certas condies de exatido, no nos pode ensinar tda a
verdade a respeito das associaes. Quando, em vez do material clssico,
ns nos valemos das experincias mais naturais da vida quotidiana, as
associaes no so, geralmente, formadas dsse modo.
Ser, porm, que tdas as nossas experincias fora do laboratrio se
associam espontneamente? Tambm ste no o caso. Podemos ouvir um
nmero de telefone dezenas de vzes, juntamente com um nome, e
8 Khn, Zeitschr. f. Psychol., 68, 1914. Tambm PoppelreUter, Zeitscr. 1. Ps(-.
chol., 61, 1912.
9 O. E. Mhler, Abriss der Psycli.ologie, 1924.
&ntinuarmos incapazes de lembr-lo, quando nos ocorre o nome. Em tal
caso, as condies parecem semelhantes s que caracterizam a associao
de slabas sem sentido. No h relaes especficas entre o nome e o
nmero, e stes trmos no tendem a formar um grupo espontneamente.
Nasce, assim, a suspeita de que as associaes surgem espontneamente,
quando a organizao espontnea e que a associao pressupe
combinao intencional, quando o material em si mesmo no se mostra
susceptvel de formar grupos organizados.
Esta presuno corroborada pelo fato de formarem os substantivos com
sentido associaes muito mais prontamente do que o material destitudo
de sentido. Neste caso, naturalmente, de h muito tempo os substantivos
estavam impregnados de sua significao. Assim, quando os sujeitos
aprendem uma srie de substantivos, encontram essas significaes
firmemente ligadas s palavras, e, como claro, so essas significaes que
agora se mostram to fcilmente associadas. Mas por que se mostram? A
maioria dos psiclogos responder que as signif icaes dos substantivos se
prender no smente s palavras, mas, em conseqncia de associaes
anteriores, tambm umas s outras, isto , que basta ao processo de
aprendizado fortalecer os laos que existiam h tanto tempo. Nesse ponto
deve ser salientada a diferena entre a Psicologia da Gestalt e o
associacionismo. Faamos algum ler algumas vzes os seguintes pares de
substantivos: lago - acar, sapato - prato, ma - canguru, lpis - gasolina,
palcio - bicicleta, ferrovia

- elefante, livro - dentifrcio. O aprendizado desta srie ser


considervelmente mais fcil do que o de um mesmo nmero de slabas
sem sentido. Poder, porm, algum afirmar que, realmente, existem entre
lago e acar, palcio e bicicleta, etc., fortes associaes pr-experimentais
que precisam apenas de ser reavivadas de leve para tornar o aprendizado
uma tarefa fcil? Parece-me que no, pois milhares de vzes as mesmas
palavras ocorreram em outras conexes muito mais regulares. Essas fortes
conexes devem exercer uma influncia inibidora sbre as associaes mais
fracas, que, de acrdo com a explicao, tornam to fcil o aprendizado
neste caso. A explicao no , assim, to plausvel quanto pode parecer a
princpio. A Psicologia da Gestalt oferece uma interpretao diferente.
Quando leio aquelas palavras, consigo imaginar, em uma srie de quadros
estranhos, um torro de acar dissolvendo-se em um lago, um sapato
colocado em cima de um prato, uma ma dando de comer a um canguru, e
assim por diante. Se isso acontece durante a leitura de uma srie,
experimento na imaginao certo nmero de conjuntos bem organizados,
embora pouco comuns. Talvez o aprendizado seja aqui to fcil porque um
material dessa espcie conduz le prprio organizao. A fim de excluir a
possibilidade de freqentes conexes semelhantes no passado, tive,
naturalmente, de escolher estranhos pares de substantivos, cujos
significados podem ser organizados em quadros mais amplos, mas no
muito espontneamente.
152
153
Se no estou enganado, as combinaes e seqncias que so ainda mais
fcilmente associadas na vida quotidiana constituem simples exemplos de
organizao inteiramente espontnea.
Sob sse aspecto, as slabas sem sentido devem ser consideradas como o
pior material que poderia ser escolhido para se descobrir a natureza
essencial das associaes. Como tais slabas no se organizam
espontneamente, em grupos bem caracterizados e especficos, a natureza
da associao espontnea no pode tornar-se aparente ao psiclogo que ie
utiliza apenas dsse material. Alm disso, como as sries de slabas so
construdas ao acaso, pouca coisa nos ensinam a respeito da maneira de
que depende o aprendizado, no que pode ser chamado de estrutura de uma
srie. Embora esta consista apenas de material sem sentido, que
homogneo at certo ponto, pode-se construir uma srie de muitas
maneiras diferentes. As slabas podem ser ajuntadas como vizinhos que se
ajustam uns aos outros fonticamente, ou se pode fazer exatamente o
contrrio. Alguns pares podem ser construdos de acrdo com um princpio,
alguns de acrdo com outro. A srie inteira pode apresentar uma estrutura
especfica, ou pode ser uma srie indiferente tal como as comumente
usadas. Tdas essas variaes devem ser examinadas, se quisermos saber
se a organizao ou no um fato essencial que sustenta cada associao.

Pelo que atrs ficou dito, estamos inclinados a dizer que isto , realmente, o
que se d.
Como ltimo argumento em favor de nossa tese, podemos mencionar o fato
de que, se foi aprendida uma srie pela combinao de seus membros aos
pares, os sujeitos prontamente faro a reconstituio dos segundos
membros dos pares, quando forem dados os primeiros, ao passo que a
reconstituio ser muito difcil, quando os segundos membros dos pares
so apresentados e os elementos seguintes da srie, isto , os primeiros
membros dos pares seguintes devem ser relembrados. Se supusermos que,
durante a aprendizagem, os membros das sries foram apresentados como
seqncia objetivamente uniforme, ste resultado incompatvel com o
conceito de associao, tal como foi uma vez compreendido.
Evidentemente, as condies de associao no so adequadamente
descritas, enquanto forem ignoradas as condies a respeito da organizao
do material. Associaes fortes s ocorrem entre componentes das sries
que se tornam partes de grupos bem definidos. No negamos que a
contigidade no espao e no tempo um fator de grande importncia na
associao, mas ste fator no parece atuar diretamente. Vimos, em
captulo anterior, que o fator de proximidade desempenha uma parte
importante na formao e isolamento de conjuntos sensoriais. Do que
acabamos de dizer, segue-se, pois, que a contigidade no espao e no
tempo smente favorece a associao porque, sob o nome de aproximao,
um fator favorvel na organizao. Ora, esta condio apenas uma entre
muitas outras, que tm, tdas, uma influncia favorvel sbre a organizao
e, como se torna aparente que a organizao uma condio realmente
decisiva
daquilo que comumente se chama de associao, a regra da associao
talvez tenha que ser reformulada de acrdo com isso.
Resumindo: quando a organizao naturalmente forte, a associao ocorre
espontneamente. Na ausncia de organizao especifica, no de esperar
qualquer associao, at que o sujeito estabelea intencionalmente alguma
organizao. Alm disso, quando os membros de uma srie esto bem
associados, apresentam caractersticas que dependem de sua posio nas
sries conjuntas, da mesma maneira que os sons adquirem certas
caractersticas, quando ouvidos dentro de uma melodia. Finalmente,
componentes de uma srie que constitui pequenos grupos slidos so, ao
mesmo tempo, componentes particularmente bem associados.
Depois destas observaes preliminares, poderemos discutir a natureza do
lao que se diz originar-se entre os traos dos processos, quando sses
processos se tornam associados. A opinio predominante que a
associao significa um aumento de condutividade das vias neurais que
ligam os locais dos processos e os traos em questo. Em cada repetio
dsses processos, presume-se que o fenmeno ocorra no tecido situado
entre les, diminuindo sua resistncia. Como resultado, uma excitao que
atinge o local do primeiro trao se espalhar, futuramente, em direo ao

lugar do segundo trao e no a outras partes do crebro. Assim, o trao do


segundo processo tende a ser reativado, quando s dado o primeiro
processo. Esta hiptese no inteiramente satisfatria. Embora nos leve a
esperar que, depois de repetidas apresentaes de um par de componentes,
a excitao se propagar ao longo de vias conectivas e, talvez, aumente
mais a condutividade, no nos revela porque deveria acontecer algo de
particular a essas vias na primeira ocasio. A dificuldade sria,
especialmente nos casos em que a associao bem estabelecida, depois
de uma nica apresentao dos itens.
No sabemos o que acontece na reestruturao. A nica coisa que nos
vemos compelidos a presumir que h algumas conexes entre os traos
dos dois processos, A e B, de maneira que a reativao de A leva
reestruturao de B mais do que a quaisquer outros fatos com que A no
estivesse associado. A sse respeito, so possveis duas hipteses. Se
acreditamos que, tornando-se associados, A e B continuam a ser dois fatos
reciprocamente neutros, que esto apenas juntos por acaso, ento, algum
lao especial, como um grupo de fibras particularmente boas condutoras,
pode ser considerado como uma base adequada da associao. Em
oposio a ste ponto de vista, podemos, contudo, raciocinar da seguinte
maneira: quando A e B se tornam associados, so experimentados no
como duas coisas independentes, mas como membros de uma unidadegrupo organizada. Isto pode agora ser considerado certo. Partindo-se desta
premissa, porm, a situao neural no pode consistir de duas partes
separadas, uma das quais corresponde a A e outra a B. Ao contrrio, a
experincia unitria
154
155
indica que uma unidade funcional formada no sistema nervoso, na qual os
processos A e B tm apenas uma independncia relativa. Se ste fr o caso,
no podemos esperar que sejam deixados dois traos separados, quando A
e B j no forem mais experimentados. Os traos, reafirmamos, mostram a
tendncia de preservar a organizao dos processos originais. Assim, ser
estabelecido apenas um trao que representa a unidade funcional pela qual
le formado. E nesse trao, A e B existiro apenas como sub-unidades
relativamente segregadas. Conseqentemente, em virtude de sua incluso
dentro de um s trao, A e B esto (?) to bem "ligados" como poderiam
ficar por meio de um lao especial. Supe-se que tal lao espalha a
atividade nervosa na direo correta, de A a B, mas o fato que a situao
de A e B dentro de um trao unitrio (que , naturalmente, isolado dos
outros traos) ter precisamente o mesmo efeito.
Ser aconselhvel dar nossa suposio uma formulao mais radical em
que ela possa ser mais fcilmente distinguida da antiga concepo. De
acrdo com a nossa tese, a associao perde seu carter de conceito
terico especial e independente, e torna-se um nome para o fato de

processos organizados deixarem traos em que a organizao dsses


processos mais ou menos adequadamente preservada. No nego que
essas associaes sejam fortalecidas pela repetio, mas isto no significa,
necessriamente, que a repetio aumente o vigor de um lao especial.
Tambm admito que, algumas vzes, como no caso do material sem
sentido, necessria uma atitude particular do sujeito para que se
estabelea a associao. Como salientamos antes, porm, tudo aponta para
a tese de que essa atitude de organizao ativa. Se o sujeito bem
sucedido, ter, agora, experincias correspondentemente organizadas; os
fenmenos neurais acompanhantes devem ser semelhantemente
organizados; e sero formados traos que tambm tm a mesma
organizao. O nico problema nvo que surge nesta situao o da
influncia de intenes sbre a organizao. ste problema no se relaciona
apenas com questes de memria (c/. Cap. 5).
No faltar quem diga que no importa, se aceitarmos uma ou outra teoria
de associao, uma vez que no estamos em condies de examinar o
crebro e decidirmos qual a verdadeira. Adotar tal ponto de vista, porm,
seria interpretar errneamente qualquer hiptese. Se uma hiptese tem um
contedo especfico, tambm deve ter implicaes especficas, e estas
podem ser verificadas. No caso presente, tais implicaes so bem
evidentes.
A velha regra sbre associao por contigidade, j lembramos, no se
refere a caractersticas de A e B que se tornaram associadas.
Isto bem natural, uma vez que, nesta regra, se supe tcitamente que a
associao uma conexo semelhante a uma corda, graas qual coisas
igualmente indiferentes umas s outras e associao so foradas a uma
espcie de parceria. Por outro lado, a organizao est longe de constituir
uma agregao que se impe a materiais recipro156
camente indiferentes. Na experincia sensorial, j foi mostrado, a
organizao depende claramente das caractersticas dos fatos em suas
relaes uns com os outros. Assim, se a associao uma conseqncia da
organizao, deve tambm depender dessas caractersticas. De certo modo,
sua influncia tem sido verificada por observaes mencionadas neste
captulo. Contudo, muito mais resta a ser feito. O que necessitamos de
variaes radicais no material apresentado para aprendizagem. Tais
variaes so diretamente prescritas pelos princpios da Psicologia da
Gestalt. Ser mesmo verdade que, permanecendo as mesmas as outras
circunstncias, o vigor das associaes varia com o vigor da organizao em
que residem os componentes? Conhecemos, tambm, as condies
especficas das quais depende a organizao sensorial. Poder ser mostrado
que estas condies so essenciais no que diz respeito associao, como
o so na experincia primria?'0 Na verdade, nem tdas as regras que
governam o comportamento das associaes podem ser deduzidas dste
modo. As regras da experincia sensorial no nos oferecem informao
direta a respeito da natureza dos traos em si mesmos, nem nos informam a

respeito do destino dos traos no curso do tempo. Por outro lado, quando
estudamos a natureza dos traos, podemos, em qualquer ocasio, fazer
observaes pelas quais certos problemas de percepo podem ser
esclarecidos. A organizao perceptiva ocorre no smente na dimenso do
espao, mas tambm na do tempo. Neste ltimo caso, o comportamento
dos traos susceptvel de ser to importante como o das experincias
presentes envolvidas. O papel dos traos a sse respeito ser mais
prontamente compreendido, se sua natureza em geral fr melhor
conhecida.
Uma segunda conseqncia de nossa hiptese tem significao tanto
prtica quanto terica. Esta conseqncia refere-se Psicologia animal. J
vimos que as slabas sem sentido no se associam fcilmente por sua
prpria conta, porque no so espontneamente formadas, dentro das
sries de tais componentes, pares bem caracterizados e outros grupos
especficos, mas os sujeitos que tm grandes dificuldades com tais sries
podem ter boa memria na vida quotidiana. Podem lembrar-se de muitos
acontecimentos que jamais tiveram a inteno de confiar memria. Isto
nos faz lembrar de um estranho contraste - que
10 Atualmente (1947). a resposta a esta pergunta , em parte, conhecida.
As inter-relaes funcionais dentro de uma srie de componentes
dependem, grande- mente, conforme tem sido mostrado, da natureza do
material apresentado na srie. Isto verdade tanto no que diz respeito s
inter-relaes que perturbam o aprendizado, como s que facilitam o
processo. At agora, as investigaes tm-se referido principalmente
parte que a semelhana de itens desempenha no aprendizado. Os efeitos
perturbaclores da semelhana tm sido investigados por Von Restorff
(PsychOl. Forsch., 18, 1933), e por vrios outros psiclogos na Alemanha e
na Amrica. O resultado dsses estudos perfeitamente claro: sries de
slabas sem sentido constituem um material difcil de ser aprendido, no
tanto porque os componentes so destitudos de sentido, como porque em
sries to montonas no se formam espontneamente subgrupos
especificos. A influncia positiva que a semelhana dos itens exerce sbre
sua associao foi demonstrada pelo autor dste livro (ProC. Amer. Philos.,
84, 1941).
157
todos os especialistas em Psicologia animal devem ter observado - entre a
aprendizagem do animal, quando esta ocorre durante a experimentao de
laboratrio, e a formao de hbitos nos mesmos animais, quando vivem
em outro lugar. No creio que a razo dessa diferena esteja corretamente
interpretada, quando nos referimos a circunstncias "mais naturais" que se
encontram na ltima situao. Que quer dizer a palavra "natural" quando a
empregada? Talvez signifique apenas: favorvel no que diz respeito
associao; em outras palavras, favorvel do ponto de vista da organizao.

Sob a influncia da velha concepo de associao, muitas experincias


com animais, entre outras as de discriminao sensorial, foram feitas de
maneira que deixavam inteiramente de lado a idia da organizao. Assim,
por exemplo, nas paredes do fundo de dois corredores, so apresentados
dois objetos que o animal dever pouco a pouco distinguir, sob a influncia
da recompensa ou do castigo. No cho do corredor, sem ligao com os
objetos, so colocados fios que castigam o animal com um choque eltrico,
quando le escolhe errneamente. Evidentemente, um choque eltrico,
aplicado neste ponto, e o objeto, mostrado em outro lugar, no se tornaro
fcilmente parte de uma unidade organizada. Por outro lado, depois de uma
escolha correta, o animal alimentado em algum lugar fora da cena, isto ,
em uma situao to separada do objeto correto como o choque est do
objeto errado. Certa vez, um jovem partidrio do behaviorismo perguntoume se, alm de vagos conceitos, a Psicologia da Gestalt tinha algo de
especfico a oferecer que tivesse importncia para um trabalho srio.
Parece-me que j seria bem suficiente se no oferecssemos ao
behaviorismo mais do que a nossa crtica ao seu mtodo e sugestes para
adotar um melhor. No homem, segundo tudo indica, o aprendizado depende
de organizao. altamente improvvel que a mesma regra no se aplique
formao de hbitos nos animais. Assim sendo, quando investigamos a
discriminao sensorial, deveramos, em vez de separar os fatres
decisisvos, fazer todos os esforos no sentido de facilitar sua organizao
como unidade. H alguns anos, sugeri o processo seguinte: o objeto errado
se move de sbito contra o animal, sempre que ste dle se aproxime. Tal
tcnica certamente se pareceria com o aprendizado do animal na vida
comum, muito mais do que o processo tradicional. Seria muito mais
provvel que o objeto se impregnasse de "negatividade".11 Dsse modo,
poupar-se-ia muito tempo. Pondo-se de lado as razes de ordem prtica,
contudo, parece-me um slido postulado da cincia experimental a
necessidade das condies serem variadas sob todos os aspectos. Se os
partidrios do behaviorismo pudessem ser persuadidos a variar suas
situaes experimentais, no que
11 W. Kdhler. The Pe4 Seminary, 32, 1925.
158
se refere s questes de organizao, provvelmente aprenderiam muitas
coisas novas a respeito da natureza do aprendizado animal.'2
Minhas observaes aplicam-se formao de reflexos condiciona. dos, da
mesma maneira que a outros mtodos pelos quais a aprendizagem est
sendo estudada nos animais. Alguns autores preferem a expresso "reflexo
condicionado" de "associao". No vejo, porm, onde o primeiro conceito
seja mais claro ou mais fundamental que o segundo. De fato, o que
chamado reflexo condicionado pode no passar de um caso especial de
associao. O estmulo condicionado, que se torna artificialmente ligado a
um reflexo, s pode, provvelmente, evocar aqule reflexo porque, antes de
mais nada, se ligou ao estmulo adequado que naturalmente provoca o

reflexo. ste, sem dvida, uma associao de dois fatos sensoriais.


Aparentemente, tal associao pode-se tornar to forte que, atravs do
mero trao do estmulo adequado, o estmulo condicionado provoque
szinho o reflexo. Ora, se esta associao a coisa que deve ser aprendida
no condicionamento, e se a associao de dois processos apenas o efeito
persistente de sua organizao, devemos chegar, a respeito do
condicionamento, mesma concluso que chegamos a respeito da
associao ordinria e da aprendizagem de animais com discriminao.
Presentemente, no parece haver prova experimental quanto questo de
saber se as modificaes na apresentao dos estmulos condicionados, em
suas relaes com o incondicionado, influencia o processo de
condicionamento. Na experincia habitual, uma campainha tocada, por
exemplo, pouco antes de ser dado o alimento; nenhuma ateno se presta,
no entanto, s condies que impediriam ou facffitariam a organizao dos
dois fatos. No entanto, neste ponto a Psicologia animal tem oportunidade de
verificar o valor de duas presunes ao mesmo tempo: primeiro, se
verdade que o condicionamento abrange a associao de dois fatos
sensoriais, e, segundo, se o condicionamento depende de fatres de
organizao.
Partindo-se do ponto de vista a que agora chegamos, algumas das
discusses anteriores aparecem sob nova luz. Tornou-se provvel que a
associao dependa da organizao, porque uma associao o efeito
persistente de um processo organizado. Ora, quando se lanou a idia de
organizao, ramos, a cada passo, dificultados por explicaes empfricas,
nas quais os fatos contrrios teoria do mosaico eram prontamente
rejeitados como meros produtos da aprendizagem. Ficou bem mostrado,
espero, que, como questo de princpio, stes fatos no permitem
explicao em funo da aprendizagem e que, portanto, a organizao deve
ser aceita como uma fase primria da experincia. Agora, podemos ir
adiante e afirmar que, ao contrrio, quaisquer efeitos
12 Um passo decisivo nesta direo foi dado por K. 8. Lashley (Jurn. Genet.
Psychol. 37, 1930). que introduziu no repertrio da psicologia animal o
:IumYing stanci, cujo mrito principal Consiste no fato de forar,
virtualmente, o animal a prestar ateno s partes essenciais da situao
experimental.
159
que a aprendizagem tenha sbre a expernca subseqiente sero pr
vvelmente ps-efeitos de organizao anterior. De fato, a aprendizagem,
no sentido em que a expresso tem sido usada neste captulo, corresponde
associao e, se temos razo, a associao um ps-efeito da
organizao. Por conseguinte, acarreta um crculo vicioso qualquer tentativa
no sentido de reduzir a organizao de experincias influncia de
significaes associadas e semelhantes. No se pode reduzir a organizao
a outros fatres, se se quer que stes fatres sejam compreendidos apenas
em funo de organizao. No hesito em repetir que as experincias so

muito comumente impregnadas de significao. Esta afirmativa, porm,


pode ser ilusria, se eu no acrescentar, primeiro, que, na maioria dos
casos, trata-se de experincias organizadas a que tais significaes se
prendem e, em segundo lugar, que os fatos da aprendizagem aqui
abrangidos tambm derivam dos princpios de organizao.
BIBLIOGRAFIA
M Bentley: The Field o! P8yehology. 1924.
G. Katona: Organizing and Meinorizing. 1940.
K. Koffka: The Growth of the Mmd. 1924.
R. M. Ogden: Psijchologij and Education. 1926.
O. Seiz: Die Gesetze des geordneten Denkverlaufs. 1913.
J. van der Veldt: L'Apprentissage du mouvement et l'automatis'me. 1928.
160

CAPTULO 9

Evocao

Ah. Psicologia investiga trs assuntos principais no campo da memria: (1)


aprendizagem e formao dos traos que nos permitiro mais tarde evocar;
(2) o destino dsses traos no perodo situado entre a aprendizagem e a
evocao, e (3) o processo da prpria evocao. Na verdade, a evocao
desempenha um papel na investigao de todos stes problemas, porque o
estudo das leis da aprendizagem e das da reteno abrange a evocao,
tanto quanto o estudo da prpria evocao. Quando interessados, porm,
nos problemas da aprendizagem, podemos manter condies constantes a
respeito da reteno e da evocao, de maneira que apenas as condies
da aprendizagem sejam variadas. Se nosso problema se refere reteno,
as condies da aprendizagem e da evocao sero mantidas constantes,
ao passo que as concernentes ao intervalo entre a aprendizagem e a
evocao, sero variadas. No estudo da evocao s haver variao das
circunstncias concernentes a ste fenmeno. Assim, as trs classes de
problemas podem ser, realmente, separadas. Neste captulo, trataremos
principalmente das questes da reteno e da evocao, embora tambm
examinemos certos fatos que dizem respeito aprendizagem e formao
de traos.

No Captulo 6, mencionei certas experincias nas quais, depois de


aprender a escolher um membro de um par, por exemplo, o mais escuro
de dois cinzentos, os animais tm de reagir diante de um outro par, que
consistia no objeto "certo" do perodo de aprendizagem e de um nvo
objeto. O nvo objeto tinha com o objeto "certo" a mesma relao que ste
tivera com o objeto "errado" do par original, O resultado era que, na maioria
das experincias, os animais escolhiam o nvo objeto,
161
evidentemente porque, no nvo par, ste objeto desempenhava o mesmo
papel que o objeto "certo" desempenhava no perodo de aprendizagem.
Com a mudana da situao, o nvo objeto passou a ser "o componente
mais escuro do par".
ste resultado, contudo, no inteiramente generalizado. Depende do
tempo que passa entre as experincias com o antigo par e as primeiras
experincias com o segundo. Certa vez, quando se completou a
aprendizagem, apresentou-se a uma galinha o nvo par em experincias
isoladas, entre as escolhas com o antigo par, e ste processo foi repetido,
at que as experincias com o nvo par se mostraram estatisticamente
fidedignas. Verificou-se que, nestas circunstncias, o animal escolhia o
objeto "certo" do perodo de aprendizagem tantas vzes quanto o nvo
objeto. ste fato pode ser explicado da seguinte maneira: quando a galinha
reage aos objetos, stes aparecem como um par em que um cinzento a
parte escura e o outro a parte clara do par.1 Ao mesmo tempo, porm, um
objeto ser visto como um cinzento escuro, mais ou menos especfico, e o
outro como um cinzento claro, mais ou menos particular. Enquanto o par
no transferido, ambas as maneiras de ver os objetos so compatveis
com a direo da aprenclizagem. Por um lado, se, durante o perodo de
aprendizagem, a galinha reage ao objeto "certo", em funo de seu papel
no par, e tambm como um cinzento mais ou menos definido, o treinamento
ter dois efeitos, que devem entrar em conflito logo que surge o nvo par.
De fato, ento o primeiro produto da aprendizagem favorecer a escolha de
um objeto e o segundo produto a escolha do outro. Supon}iamos, agora,
que os dois efeitos da aprendizagem no sejam igualmente persistentes. Se
isto acontece, um aumento do intervalo entre as experincias com o
primeiro par e as experincias com o segundo favorecer as reaes que
dependem do mais duradouro produto do treinamento. Deduz-se, assim, de
nossa experincia que o hbito que depende do par como um todo mais
duradouro que o hbito que depende dos matizes do cinzento em si
mesmos. O par como um todo relativamente menos decisivo apenas
quando o animal reage ao nvo par, imediatamente depois das experincias
com o primeiro par, isto , em uma ocasio em que os matizes individuais
do cinzento ainda esto vivos na memria. Parece ser regra geral que a
reteno que se refere organizao de fatos mais persistente que a

reteno que se refere a fatos individuais em si mesmos. Vrios psiclogos


tm observado que, muitas vzes, continuamos capazes de lembrar a
estrutura geral das coisas, quando seu contedo mais particular j no
retido. Esta tese merece cuidadoso exame, porque o trabalho nessa direo
nos pode ajudar a compreender a natureza psicolgica dos conceitos. No
1 Aqui e sempre que falamos sbre animais, uso expresses tais como
"aparecer" para simplificar as coisas. Tenha ou no tenha a galinha um
campo visual no sentido humano dos vocbulos, tais expresses tm um
sentido funcional claro, ue o nico em que estamos aqui interessados.
caso da galinha, foi fcil examinar nossa hiptese. Oferecemos ao animal
mais experincias com o nvo par, quando se tinham passado vrios
minutos depois das ltimas experincias com o primeiro par. O resultado foi
a predominncia clara das reaes "relativas".
Muita coisa resta a ser feita neste campo. No como do Captulo 8,
salientei que a comparao sucessiva oferece uma maneira pela qual o
destino dos traos pode ser investigado. Acabamos de aprender uma outra
maneira. Uma terceira, um tanto semelhante segunda, tambm pode ser
derivada de experincias com animais. Irei discuti-la como exemplo dos
problemas especficos levantados pela Psicologia da Gestalt. Quando
Yabrough2 investigou a reao retardada em gatos, verif icou que, se os
animais tinham de escolher entre trs objetos, suas reaes j no eram
dignas de confiana aps retardamentos de apenas quatro segundos. Com
dois objetos, o retardamento podia ser aumentado para mais de quatro
vzes ste tempo. Por que o resultado to melhor no segundo caso? O
exame de sujeitos humanos mediante um trabalho semelhante, embora
mais difcil, dar-nos- uma explicao. Se 2.5 objetos com propriedades
individualmente idnticas so distribu- dos diante do sujeito em
semicrculo, nem todos les representam o mesmo papel na situao visual.
Dois objetos, o primeiro ao lado direito e o primeiro ao lado esquerdo, tm
localizao bem definidas e altamente especficas. De certo modo, o objeto
colocado no meio tambm pode ser considerado como especificamente
caracterizado, pelo menos no campo visual de um sujeito humano. Todos os
demais objetos, porm, no correspondem a muito mais que o recheio
indiferente do arco. Suponhamos, agora, que algum aponte para um dos
objetos e que, depois de uma demora em que o sujeito no olhou fixamente
para o objeto, ste sujeito seja convidado a indicar qual era o objeto.
Enquanto um dsses objetos particulares fr usado na experincia, a reao
do sujeito ser sempre correta. Se, porm, o objeto crtico est em uma
posio indiferente e se no permitido ao sujeito usar processos indiretos,
como a contagem, muito provvel que ocorram reaes errneas. Assim, o
sujeito pode escolher o dcimo sexto, em lugar do dcimo stimo objeto, ou
o oitavo em lugar do nono, e, se aumenta o retardamento, ou se o sujeito
no est suficientemente atento, podem tornar-se freqentes erros ainda
maiores. Isto mostra, mais uma vez, a dependncia da ao retardada com
relao posio mais ou menos especfica do item correto dentro de um

grupo, como foi demonstrado por Hertz experimentando com aves, (c/. pg.
86). O mesmo princpio pode ser agora aplicado aos gatos que, depois de
um retardamento, tm de escolher entre trs objetos. Se o indcio oferecido
na apresentao inicial se refere ao objeto da esquerda, a tarefa dos
animais diz respeito a um lugar altamente especfico no grupo. A
especificidade desta localizao suceptvel de sobreviver na
2 Jouru. of Animal Beliaviour, 7, 1917.
163
1c)
memria. O mesmo verdade se o objeto do lado direito o crtico. No caso
do objeto no meio, contudo, a localizao dentro do grupo pode tornar-se
muito menos claramente caracterizada com relao aos gatos. Quando ste
objeto destacado na primeira apresentao, seu papel dentro do grupo
pode ser suficientemente claro durante alguns momentos, mas logo seu
trao se torna susceptvel de perder a individualidade e tornar-se parte do
interior do grupo, agora indiferenciado. A conseqncia que o animal
reagir menos vzes corretamente, quando so usados na experincia trs
objetos, em vez de dois. Apenas se o experimentador desse aos trs objetos
outra distribuio no espao, de maneira que todos tivessem localizaes
bem caracterizadas, poderiam, talvez, os gatos, resolver outra vez seu
problema. Talvez sugira o leitor que, com trs objetos, a probabilidade de
erros , ipso facto, aumentada e que, portanto, o comportamento dos gatos
pode no ter relao com localizaes mais ou menos especficas dentro de
determinado grupo. Essa objeo poderia fcilmente ser examinada
introduzindo-se na situao, precisamente, as mudanas que acabei de
mencionar. Do ponto de vista da organizao no se trata apenas de uma
questo de nmeros, mas tambm de distribuio no espao. Assim, se os
trs objetos forem distribudos de uma maneira em que cada um dles
desempenhe uma parte especfica, descobriremos prontamente se
aceitvel uma explicao baseada em simples nmeros. Nas prprias
experincias de Yarbrough, h um resultado que contradiz esta explicao
puramente quantitativa. Se o simples nmero de objetos, em comparao
com a falta de especificidade suficiente no caso de um objeto, fsse a
condio que acarreta a falha com os trs objetos, as reaes errneas dos
animais deveriam distribuir-se uniformemente entre os trs objetos. Na
realidade, no ste o caso. Depois de uma longa demora (superior a 4
segundos), alguns gatos jamais escolhem o objeto do meio. Tdas as suas
reaes so dirigidas para o primeiro objeto esquerda, ou o primeiro
direita. Isto justamente o que se poderia esperar, se nossa explicao
fsse correta, ao passo que o fato no pode ser explicado sem referncia
organizao. Podemos concluir que, com os gatos, os traos dos
acontecimentos passados sofrem uma transformao extraordinriamente
rpida, em que as partes menos claramente especificadas dos grupos se
deterioram. Quando isto acontece, o comportamento subseqente ser,

evidentemente, determinado pela organizao simplificada que deixada


szinha.
Observao semelhante foi feita por Tinklepaugh e por mim, quando,
usando outro mtodo, realizamos algumas experincias de reao retardada
com um macaco. Um espao quadrado muito grande do cho foi coberto de
areia com algumas polegadas de altura. Diante dos olhos do animal foram
feitos certos sinais na areia, como por exemplo, um pequeno montculo do
mesmo material, ou, em outra experincia, uma linha reta, traada com o
dedo na superfcie. Depois dstes preparativos, o alimento foi enterrado na
areia em um lugar que, para um
164
sujeito humano, era claramente caracterizado como tendo uma posio
especfica perto do sinal. Pretendamos verificar se o animal se utilizaria do
sinal para se lembrar do lugar do alimento, pois, sem qualquer sinal na
superfcie homognea, suas reaes anteriores diante do alimento
enterrado no tinham sido muito claras. O macaco, que assistira aos nossos
preparativos, s foi libertado depois que se passara algum tempo. Quando
podia aproximar-se da areia, o macaco imediatamente dirigia-se ao prprio
sinal e procurava encontrar ali o alimento. Jamais procurava nas vizinhanas
do sinal. So altamente desejveis novas observaes, mas parece provvel
uma explicao que no hesito em mencionar aqui. Justamente como no
caso da reao retardada, investigada com gatos, a reao do macaco
depende de um trao em que representada a organizao do campo
visual. Neste campo, o montculo ou a linha constituem aspectos
importantes. Por outro lado, a localizao do ponto em que se acha o
alimento oculto apresentada de maneira muito menos especfica.
Podemos, portanto, presumir que ocorre uma simplificao, que anloga
observada nas experincias de Yarbrough. No macaco, o trao do campo
tambm ser transformado durante o retardamento, e, nessa modificao,
tdas as partes menos definidas estaro de nvo colocadas
desvantajosamente. Como um trao, a situao ficar to obscurecida que
s virtualmente deixado o sinal destacado com uma vaga referncia ao
alimento oculto. O mtodo que usamos com o macaco pode, naturalmente,
ser aperfeioado. Pode tornar-se um instrumento eficiente para pesquisas
do destino dos traos nos animais.3
Assim, os traos no so, de modo algum, entidades rgidas, mas, ao
contrrio, esto impregnados de tendncias dinmicas, e estas tendncias
parecem ser mais fortes nos animais que no homem. Partindo-se dste
ponto de vista, o estudo da reao retardada em animais susceptvel de
assumir grande significao para a Psicologia geral. sempre aconselhvel
investigar, antes de mais nada, as formas mais pronunciadas dos
fenmenos.
Em tais observaes, o comportamento que depende dos traos da
memria usado como indicador de mudanas sofridas por stes traos.

H, contudo, outras situaes em que os traos so bem preservados, ao


passo que, nas circunstncias em questo, a evocao , no obstante,
difcil ou mesmo impossvel. Alguns exemplos dsse tipo foram
mencionados no captulo anterior. Vamos, agora, tratar de outros que
tambm mostram que a evocao depende de condies muito especificas.
Se o trmo associao expressa o fato de que o trao de uma experincia
unitria le prprio um fato unitrio, deveramos deduzir que, uma
3 Entrementes, Tiflklepaugh obteve considervel progresso nessa direo.
Seu "mtodo de lubstituio" constitui uma excelente tcnica para estudar
as caractersticas e o destino dos traos. (T!e Journ. o/ Camar. PychoL., 8,
1928). Cf. tafll bm W. Kb1er, Psyc?wZ. Forsch,., 1, 1921.)
165
vez formado tal fato unitrio, qualquer grupo de estmulos que corresponda
a uma frao considervel da situao original causar a evocao de suas
outras partes. Na realidade, isto no se d, porque, entre as caractersticas
de uma experincia organizada e os estmulos correspondentes, no h, de
modo algum, relaes ponto por ponto. O processo organizado depende de
todo o conjunto dos estmulos e de suas "caractersticas em relao", de
uma maneira que no pode ser analisada nos efeitos independentes dos
estmulos locais. Por ste motivo, uma frao do conjunto original de
estmulos no estabelece um processo que tenha sido contido realmente no
acontecimento original. Pelo contrrio, tal frao d origem a um processo
que, em certos aspectos, difere da parte correspondente do fenmeno
original. Em conseqncia, o processo agora oferecido pode no ter verso
equivalente no trao unitrio daquele fenmeno, e pode, por ste motivo,
ser incapaz de causar a evocao de suas outras partes. Assim, por
exemplo, a Fig. 20 no susceptvel de evocar as linhas que faltam na letra
H, embora, geomtricamente, tal figura represente a maior parte de um H.
Do mesmo modo, a Fig. 21 no provocar a evocao das linhas faltosas de
um R. Vendo um H ou um R, no vimos, naturalmente, as figuras 20 ou 21
como verdadeiras formas visuais. Assim, os traos do H e do R no contm
partes que correspondam s linhas apresentadas em nossas figuras e no
ocorre a evocao.
Devemos concluir que a evocao se restringe a casos em que o processo
ora apresentado e uma parte do fato unitrio original so suficientemente
semelhantes. Isso s se dar quando o presente processo corresponder a
uma parte natural, ou a um sub-conjunto, da organizao original. Assim, as
letras U. S. so susceptveis de causar a evocao de m A.4 e as estrlas
de lembrar as outras partes da bandeira norte- americana.
Em ambos os casos, a parte ora oferecida parece uma parte relativamente
independente da experincia original. Evidentemente, a semelhana
constitui a condio principal. Se traarmos um perfil do nariz para baixo,
at o queixo, esta linha no corresponder a um completo

4 Ser quase desnecessrio salientar que o autor se est referindo s


iniciais de Uniteci States of America (Estados Unidos da Amrica). (N. do T.)
166
sub-conjunto do rosto. Apesar disso, como tal linha no parece muito
diferente da mesma linha como parte de todo o perfil, o processo
correspondente quela linha se assemelha parte do processo em que se
baseia o perfil como uma forma visual, e tambm os traos
correspondentes. Neste caso, muito provvel que ocorra a evocao.
Falando-se de um modo geral, contudo, a evocao no ocorre to
fcilmente quanto se presume nas atuais correntes empricas. Parece estar
restrita a um canal bastante estreito, entre um Cila e um Carbdes. A
associao necessria evocao e pressupe um suficiente grau de
unificao no sentido de organizao. A evocao, por outro lado, s pode
ocorrer se o processo, ora apresentado, se parecer com alguma regio
dentro do trao organizado de tda a experincia. Assim, se uma parte da
situao original est demasiadamente absorvida por uma organizao mais
ampla, o estmulo que corresponde a esta parte ser incapaz de causar a
evocao. Entre estas duas condies limitadoras, uma das quais imposta
pela natureza da associao e a outra pela da evocao, existe apenas uma
estreita faixa em que a evocao pode realmente ocorrer.
A fim de demonstrar ste fato, fiz a seguinte experincia: foram mostrados
pares de figuras aos sujeitos. Depois de algum tempo, partes dsses
desenhos foram apresentadas, com instrues para que fssem evocadas
as partes faltosas. Em um caso como o da Fig. 22, por exempio, foi
apresentada a linha vertical da esquerda ou a Fig. 23. Geomtricamente, a
Fig. 23 representa uma parte muito maior do desenho original do que
aquela simples linha vertical. No entanto, quando a linha vertical era
apresentada, a evocao correta era muito mais freqente do que quando
era mostrada a Fig. 23. Do ponto de vista da Psicologia da Gestait, isto nada
tem de surpreendente. A Fig. 23 apresenta uma experincia visual que no
ocorre como parte da Fig.
22. Na Fig. 23, mesmo a primeira linha vertical da esquerda perdeu sua
tendncia de evocar a Fig. 22, porque na Fig. 22 a linha vertical isolada
como algo parte, ao passo que, na Fig. 23, constitui ela a extremidade
esquerda de uma srie de paralelas.
liste ltimo ponto introduz mais uma restrio a que esto sujeitas as
possibilidades de evocao. Um agregado de estmulos pode tornar167
[1
Fio. o

Fio. ar
1
'III
FIG. 33
FIG. 22
se incapaz de causar a evocao, no smente quando separado de outros
estmulos com que era originalmente combinado, mas tambm quando
oferecido juntamente com estmulos que no estavam presentes por
ocasio da apresentao original. Tambm esta condio pode levar a
experincias a que no corresponde qualquer parte do trao em questo.
Compreendemos imediatamente que, no smente tem importncia a
organizao apresentada por ocasio da associao, como tambm a
organizao apresentada por ocasio da (esperada) evocao. Quando
apresentada de nvo em certo ambiente, um tipo de estmulos pode
constituir excelente base para a evocao. O tipo, contudo, no se repetir
muitas vzes, precisamente no ambiente em que ocorreu quando se formou
a associao. Ora, sem contar os obstculos mais grosseiros que foram
considerados acima, mesmo uma ligeira alterao do campo ambiente pode
tornar determinado tipo incapaz de causar a evocao de itens associados,
simplesmente porque a alterao introduz nova organizao em que as
experincias correspondentes quele tipo j no se encontram presentes.
Pode-se deduzir que isto verdade pela experincia de Nagel (cf. pg. 154).
Em uma srie bem aprendida de slabas sem sentido, cada item, embora
participando de tda a srie, parece ser uma coisa em si. Se, porm, tal
slaba apresentada szinha para relembrar a slaba seguinte, esta
mudana de meio ambiente muitas vzes suficiente para tornar
impossvel a evocao.
Esta mesma influncia da organizao sbre a evocao foi demonstrada de
maneira surpreendente por Shepard e Fogelsonger.5 stes psiclogos
fizeram seus sujeitos aprender pares de slabas alguns dos quais tendo os
segundos membros idnticos. Entre a primeira ocorrncia de tal slaba e sua
repetio em outro par, havia um intervalo de 25 minutos. Por ocasio do
teste, era apresentada a primeira slaba de um par e sua companheira tinha
de ser evocada, mas, quando duas slabas tinham sido acompanhadas, em
ocasies diferentes, pela mesma segunda slaba, ambas eram apresentadas
juntas no teste. Enqunto se puser de lado a organizao, de esperar que,
no ltimo caso, a companheira das duas sladas apresentadas seja mais
fcilmente evocada do que a segunda que foi associada apenas com a
primeira slaba, pois duas associaes que atuam na mesma direo
reforam uma outra, segundo se supe. Na realidade, contudo, o que se
observava era justamente o contrrio, O fato de serem apresentadas duas
slabas parecia inibir a evocao. A perturbao mostrara-se
particularmente notvel, quando ambas as slabas eram apresentadas

simultneamente, mas tambm se observava quando tais slabas eram


oferecidas em rpida sucesso. A explicao parece estar no fato de que,
durante a aprendizagem, tinha sido sempre apresentada aos sujeitos uma
nica primeira slaba, juntamente com sua companheira e quando, nos
casos crticos, duas slabas apareciam diante dles, stes objetos a princpio
pareciam
pouco familiares no nvo agrupamento e, como resultado, nenhuma delas
podia evocar imediatamente a companheira de ambas. Esta explicao foi
confirmada pela observao qualitativa. Os sujeitos informaram que a
evocao s se tornava possvel por meio de uma atitude analtica ,na qual
uma das duas slabas era suficientemente isolada. Deduz-se de nossa
explicao que, qualquer slaba estranha, que jamais surgiu durante a
aprendizagem, mas que apresentada com um primeiro membro de um par
aprendido, deve ter o mesmo efeito pertur.. bador. Os autores verificaram
ser ste realmente o caso. Dste modo, a explicao parece plenamente
comprovada. Nossa concluso que, mesmo uma ligeira alterao de
circunstncias, torna s vzes difcil a evocao.
Resultado semelhante foi obtido por Frings6 em seu trabalho sbre as
inibies, embora o problema, em seu caso, se referisse mais
aprendizagem que evocao. Nas experincias clssicas, ficou
demonstrado
que, se uma slaba A se associou slaba B, no se pode associar to
fcilmente com uma terceira slaba C, como poderia uma slaba neutra.
Tambm, quando A estve associado tanto com C como com B, com
lentido que provoca a evocao de B ou C. A competio das duas
associaes tem efeito inibidor. Frings conseguiu mostrar que, em certas
circunstncias, essas inibies desaparecem completamente. Seus sujeitos
foram convidados a aprender sries de slabas, com a recomendao de que
as slabas deveriam ser lidas e decoradas em grupos rtmicos anapsticos,
nos quais, depois de duas slabas menos acentuadas, segue-se uma terceira
com o acento forte. Em tais grupos, as primeiras duas slabas formam,
naturalmente, um sub-conjunto. No teste, eram apresentadas as duas
primeiras slabas, para que fsse evocada a slaba tnica, a terceira. Ora, se
um grupo como (ac)d ocorre em uma primeira srie e um grupo (bc ) e em
uma outra srie, de esperar uma inibio na associao entre c e e,
porque c foi primeiro associado a d e agora est a e. Do mesmo modo, uma
vez formadas as associaes (ac )d e (bc )e, apesar desta inibio, os
sujeitos tero dificuldade em evocar d, quando so dados ac e e, quando
so dados bc. Do ponto de vista da organizao, contudo, temos de
compreender que em (ac)d, a slaba c, um membro do sub-conjunto (ac),
ao passo que em (bc ) e membro de um sub-conjunto diferente (bc), e
que, portanto, c no exatamente a mesma coisa em ambos os casos.
Tambm podemos dizer que, no primeiro caso, no foi c, mas sim o subconjunto (ac) que estve associado com d, e ainda que, no segundo caso,
foi (bc) e no c que estve associado com e. Neste terreno, nem a

aprendizagem nem a evocao sofrero inibio. As experincias confirmam


ste ponto de vista. Quando uma slaba c ocorre em dois sub-conjuntos
diferentes, no h inibio. particularmente interessante, contudo,
6 Arch. 1. d. ges. Psychol., 30, 1914. Essas exper1nc1as foram planejaclas
por Bhler.
5 Psychol. Rev., 20, 1913.
169
assinalar-se que as inibies ocorriam imediatamnte quando o sujeito
estava fatigado por ocasio da aprendizagem e, portanto, incapaz de
apreender as slabas nos complexos rtmicos prescritos.
Mostramos que, devido aos fatos da organizao, as verificaes
experimentais podem divergir considervelmente das que seriam de
esperar pelas leis clssicas de associao e evocao. E, no entanto, ainda
no vimos, at agora, a mais radical limitao quelas regras. Esta nova
questo, contudo, no poder ser exposta antes de se ter abordado um
tpico mais geral, e para esta tarefa que agora nos voltamos.
*
Por vris vzes, temos observado que todo o mundo experimenta seu "eu"
como uma entidade particular entre outros muitos objetos.
Conseqentemente, deve haver no crebro processos que correspondem
no apenas a experincias objetivas, como tambm outros correspondendo
ao "eu" experimentado. Os processos que representam o "eu" diferem, sob
muitos aspectos, dos que correspondem a objetos exteriores, mas deve
haver tambm caractersticas que ambos possuem em comum. Isso se
deduz do fato de, algumas vzes, estar o "eu" em interao com
experincias externas, de maneira precisamente igual ao recproca das
experincias externas entre si. Dois exemplos sero suf icientes para
corroborar esta observao.
Quando um objeto fsico se move, a coisa visual correspondente tambm,
em via de regra, vista se movendo. H casos, contudo, em que, embora
objetivamente um objeto se mova, e outro esteja em repouso, visualmente
o primeiro permanece quase ou inteiramente estacionrio, ao passo que o
outro se move. Isto no acontece apenas como iluso ocasional. O
movimento "induzido", como o fenmeno foi chamado por Duncker,7 ocorre
em condies bem especficas e sempre observado, quando existem tais
condies. Assim, quando nuvens passam pela Lua em uma certa direo,
v-se a Lua se mover na direo oposta. Quando o passageiro de um trem
olha para um ponto da janela, os objetos de fora comeam a correr para
trs. Qualquer mudana de suas relaes espaciais com outras coisas pode
produzir ste efeito sbre um objeto que est fisicamente em repouso. Ora,
precisamente a mesma coisa costuma acontecer com o "eu", quando se
muda sua relao espacial com os objetos exteriors. Assim, por exemplo,

quando o ambiente gira em trno de ns, no tardamos a ter a impresso


de que estamos rodando em sentido oposto. Neste caso, o movimento
induzido do "eu" transmitido por experincias visuais. Michote e Gatti
mostraram que o mesmo efeito se produz, quando uma pessoa segura dois
objetos em suas mos, os quais, graas a algum dispositivo, so,
vagarosamente e no mesmo ritmo, movidos para um lado. Tambm
7 K. Duncker, Psychol. Forsc!. 12, 1929.
neste caso o sujeito sente que seu corpo gira na direo oposta. Dste
modo, o "eu" apresenta o fenmeno do movimento induzido, exatamente
como o fazem os objetos exteriores.
Como segundo exemplo, escolherei o fato de que, do mesmo modo que
outro qualquer objeto, o "eu" pode tornar-se membro de grupos perceptivos.
Naturalmente, se ponho minhas mos sbre uma mesa, enquanto outra
pessoa faz o mesmo no lado oposto da mesa, vejo quatro mos, formando
um grupo de dois pares. Mesmo o "eu" completo pode, de certo modo
participar de um grupo. Se algum me acompanha ao longo de uma rua e,
se adiante de mim, caminha outro par, sinto (e vejo parcialmente) a mim
mesmo como membro de um dos dois grupos.
Nos captulos precedentes, o conceito de organizao foi aplicado a
experincias externas. Os exemplos que acabamos de citar, porm,
mostram que, na realidade, a organizao abrange todo o campo, o que
significa que tambm o "eu" includo. Em outras palavras, sustento que
certos princpios gerais de funo aplicam-se tanto ao "eu" quanto a objetos
em um sentido mais comum da expresso. A princpio, esta afirmao pode
parecer um tanto estranha, porque a mentalidade tradicional se inclina a
atribuir ao "eu" uma posio su generis. No preserva o "eu" szinho sua
identidade, ao passo que quase tudo mais no campo livremente mutvel?
Apesar dessa identidade, no so os estados do "eu" muito mais
intensamente variados que a experincia objetiva? No vou negar que stes
sejam fatos importantes, que devem exercer poderosa influncia sbre
qualquer organizao de que participe o "eu". Disso no se segue, porm,
que, quando consideramos o papel do "eu" na experincia, deixe de ser
aplicvel o conceito da organizao em si mesmo. s vzes, tais fatos
conferem ao "eu" uma posio central dentro do campo total, mas mesmo
isto no , de modo algum, o que ocorre sempre. Afinal de contas, em
muitas situaes, a experincia inclui outras pessoas e h circunstncias em
que tais pessoas ocupam no campo uma posio mais conspcua que o
prprio "eu".
Ao estudarmos o comportamento no sentido perceptivo da expresso,
familiarizamo-nos com uma espcie de agrupamento, no qual a referncia
dinmica desempenha um papel decisivo (Cap. 7). Dever ser lembrado
como Watson, o partidrio do behaviorismo, descreveu o comportamento de
uma criana. Viu a criana relacionada com um objeto, o que no abrange
apenas o fato de, em seu campo visual, a criana e o objeto em questo

serem um grupo-par. ste grupo particular tambm se caracterizava por


uma relao dinmica, que se estendia de um a outro de seus membros. Do
mesmo modo, quando um co ladra, a ao do animal muitas vzes ser
percebida como se referindo, evidentemente, a um objeto particular, para o
qual est dirigido o latido.
171
170
Geralmente, no h formaes-grupos mais convincentes do que as que
exibem fatres din&micos neste sentido. Vimos tambm que a referncia
pode ser de duas espcies: ou positiva, isto , dirigida para o objeto, ou
negativa, como , por exemplo, a atitude de se evitar uma coisa. Em ambos
os casos, usaremos a expresso organizao bipolar, que visa a distinguir
tais casos dinmicos dos grupos-pares originrios.
A explanao em que nos familiarizamos com a organizao bipolar,
contudo, evidenciou que, a ste respeito, no menos que nos outros, o
comportamento percebido costuma retratar as experincias da criatura
percebida. Em outras palavras, a organizao bipolar no ocorre apenas
quando observamos o que os outros esto fazendo. Qualquer um pode-se
ver dirigido para objetos particulares, ou dles afastados, de um modo que
representa a mesma espcie de formao-par dinmica. De fato, alm dos
estados de baixa vitalidade, dificilmente se encontra um campo total em
que esteja ausente a organizao bipolar. O "eu" esta sempre, virtualmente,
dirigido para alguma coisa ou se afastando dela. Os exemplos mais notvis
so os das emoes e motivaes intensas, mas a ateno em geral pode
tambm servir de exemplo. No caso da viso, sua direo costuma coincidir
com a da fixao, mas esta conexo no , de modo algum, rgida. Na
realidade, a ateno, como referncia a coisas particulares,
experimentada em sua forma mais pura quando, embora fixando-nos em
determinado ponto, concentramos nossa ateno em um objeto depois do
outro na periferia do campo.
Evidentemente, a organizao bipolar se parece com situaes na Fsica em
que linhas de fra ou processos dirigidos estabelecem uma referncia entre
uma parte de um campo e outra. Na Psicologia da Gestalt, as diversas
atitudes dirigidas do "eu" no so interpretadas como "instintos" que
residem no "eu" per se, e, sim consideradas como vetores, que dependem
tanto do "eu" como de determinados objetos, ou mais precisamente da
relao que perdura, na ocasio, entre as caractersticas dos primeiros e as
dos segundos. Isto est, natural. mente, bem de acrdo com a maneira pela
qual vetores fsicos entre objetos dependem das "caractersticas-emrelao" dsses objetos. Os vrios estados do "eu" aqui abrangidos so, em
alto grau, determinados pelas condies fisiolgicas dentro do organismo.
Estudos de apetites especiais, do comportamento sexual, etc., tornaram tal
fato perfeitamente claro. Mesmo quando o adulto tem formas de
comportamento bem estabelecidas com relao a um vetor particular, suas

atividades habituais a sse respeito no costumam aparecer, a no ser que


as condies no interior do organismo sejam favorveis. Por outro lado, sob
condies internas mais favorveis, a ao pode ser forte, mesmo quando
no se encontram presentes objetos bem adeqados. A despeito de tudo
isto, igualmente verdade que a fra dos vetores psicolgicos
1 '7
tambm uma funo dos objetos que so oferecidos. As melhores
investigaes no campo no deixam dvida a sse respeito.8
Nossa comparao da organizao psicolgica bipolar com a ao do campo
na Fsica tem grande significao. De fato, mostramo-nos inclinados a
presumir que, quando o "eu" se sente de um modo ou de outro relacionado
com um objeto, h realmente um campo de fra no crebro que se estende
dos processos correspondentes ao "eu" aos processos correspondentes ao
objeto. O princpio do isomorfismo determina que, em dado caso, a
organizao da experincia e os fatos fisiolgicos subjacentes tm a mesma
estrutura. Nossa hiptese satisfaz sse postulado. No prximo captulo,
mencionarei outros fatos que apontam para a mesma direo.
O conjunto de vetores psicolgicos, as fontes que lhes do origem, as
tenes que algumas partes do campo sofrem sob a sua influncia, as
vrias mudanas que assim so causadas e, finalmente, a cessao de
vetores e tenses, quando so alcanados certos resultados, tudo isto
constitui o principal estudo da Psicologia e o principal contedo da vida. No
podemos tratar de tais problemas neste captulo. Para nossos objetivos
imediatos, contudo, aprendemos uma lio importante nestes pargrafos:
quando usamos o conceito de organizao, temos de aplic-lo ao "eu", tanto
quanto s outras partes do campo.
Podemos, agora, voltar ao estudo da memria e da evocao. Tem o fato da
organizao bipolar alguma conseqncia nesta parte da Psicologia? Uma
conseqncia evidente a que se segue. Verificamos que a associao
significa a sobrevivncia de traos unitrios, quando ocorreram processos
organizados. Ora, se o "eu" forma unidades funcionais particularmente
fortes com objetos, com os quais se relaciona pelos vetores, ento no
smente essas experincias externas, como tambm essa operao de
vetores, com correspondentes estados do "eu" e objetos correspondentes,
devero, de esperar, deixar tais traos no sistema nervoso. Na realidade,
ns, naturalmente, nos lembramos de nossas antigas atitudes, quando
certas situaes se apresentam de nvo, da mesma maneira que podemos
lembrar-nos dessas situaes, quando as atitudes surgem mais uma vez.
Segue-se, porm, algo mais importante do fato de os vetores atuarem em
situaes psicolgicas e de suas atuaes terem ps-efeitos. muito
comum a seguinte experincia: tenho de executar uma tarefa de que
possivelmente no goste, mas que urgente. No decorrer do dia, porm,
vejo-me ocupado com muitas outras coisas. Converso com amigos, leio

8 No caso de alguns vetores, no conhecemos condies fisiolgicas


particularc que determinem o lado interno da organizao bipolar. Por
exemplo: depois de terem ficado ss durante longos periodos, a maior parte
das pessoas sente um forte "impulso" para o contacto social, mesmo com
estranhos. Sob alguns aspectos, sse vetor atua de urna maneira muito
semelhante necessidade de alimentao, de bebida ou de um
companheiro. de se indagar se a falta prolongada de contacto social e, em
conseqncia, de "objetos", suficientemente interessantes, pode criar uma
situao particular no sistema nervoso e se, de um modo geral, tal estado
comparvel falta de alimento, gua, etc.
173
4
um livro, etc. De vez em quando, contudo, algo semelhante a uma presso
se faz sentir em meu ntimo e, examinando, verifico que essa presso
procede da persistente tendncia de ser relembrada a tarefa, e, assim,
entrar no campo de ao presente. Evidentemente, o fenmeno s pode
significar que o trao em questo ainda contm um vetor. Em relao com
tais observaes que importantes experincias realizadas por Lewin e
Zeigarnik podem ser melhor compreendidas.9
O sujeito recebe a incumbncia de executar uma seqncia de tarefas
simples. Tem, por exemplo, de copiar algumas linhas de um livro; de
continuar a execuo de um ornamento, cujo princpio apresentado como
amostra; de resolver um problema simples de Matemtica; de dar os nomes
de doze cidades que comecem com a letra L, etc. Em alguns casos, le pode
terminar o trabalho, em outros o experimentador o interrompe, antes de ter
sido o trabalho completado. Depois de uma srie de tais tarefas, apenas
metade das quais foi completada, indaga-se do sujeito, de maneira casual,
se se pode lembrar das tarefas. A informao prestada nestas
circunstncias costuma ser extremamente interessante. As primeiras tarefas
de que o sujeito se lembra habitualmente esto entre as que foram
interrompidas e, geralmente, as tarefas dessa categoria so mais lembradas
que as das outras. Em uma dessas experincias, em que foram examinados
32 sujeitos, 26 se lembraram mais das tarefas interrompidas que das
completadas; em todos os sujeitos juntos, a superioridade das primeiras
tarefas elevou-se a 90%. Foram tomadas precaues para se eliminar a
influncia de propriedades particulares das tarefas individuais: tarefas que
eram interrompidas com alguns sujeitos eram completadas no caso de
outros sujeitos, em nmero igual. De uma srie de 22 tarefas, 17 foram
mais freqentemente lembradas, depois da interrupo, do que depois de
completadas. A mesma experincia foi repetida com outros sujeitos e a
superioridade da evocao para as tarefas interrompidas foi em mdia 90%
de nvo. Em uma terceira experincia, em que os sujeitos eram crianas, a
mdia foi de 110%.

A explicao apresentada pelos autores chama a ateno para o fato de


que, quando procura resolver um problema, o sujeito se encontra em um
estado de tenso que se refere ao seu trabalho, e ste estado de tenso
costuma persistir at que se chegue soluo. Se o trabalho interrompido
antes de ser completado, o trao da situao conter a tenso. E
justamente como, durante o trabalho, a tenso o mantm em andamento,
ela ainda atua na mesma direo, quando, depois da interrupo, a situao
se tornou um trao. Como a evocao seria o primeiro passo para se
completar a tarefa, o resultado da experincia perfeitamente
compreensvel.10 Se esta explicao correta, deve ter
9 Cf. Psyehol. Forsch., 9, 1927.
10 De passagem, podemos observar que, neste ponto, deve ser reconhecida
certa relao entre as averiguaes da Psicologia experimental e os
conceitos freudlanoe.
conseqncias susceptveis de ser verificadas. Mencionarei apenas uma.
No podemos esperar que, em condies normais, as tenses nos traos
sejam conservadas para sempre. Parece muito mais provvel que
desapaream, pouco a pouco. Verificou-se que ste , de fato, o caso.
Quando a evocao foi examinada, depois de um retardamento de 24 horas,
a superioridade das tarefas interrompidas decrescera considervelmente.
stes fatos referem-se evocao como dependentes das caractersticas da
situao original. Outro problema diz respeito questo de se saber at que
extenso a evocao influenciada pelos vetores apresentados, quando ela
prpria ocorre. Sob ste aspecto, muitas experincias acrca da memria
so susceptveis de severa crtica. No Captulo 8, vimos que, quando os
sujeitos decoram ativamente material sem sentido, os resultados no
podem ser interpretados como se se referissem a associaes
automticamente formadas. Do mesmo modo, quando apresentada aos
sujeitos uma slaba com a tarefa explicita de evocar a seguinte, os
resultados podem diferir grandemente dos que seriam encontrados em uma
prova de evocao espontnea. Tambm neste caso, o processo
experimental comum est longe de satisfazer a lei clssica concernente
associao e evocao por contigidade. Se quisermos acompanhar o
sentido evidente desta lei, devemos apresentar ao sujeito uma slaba sem
qualquer instruo e em uma situao em que coisa alguma o faa
suspeitar de que le deve evocar um componente associado. O problema
consiste em saber se, em tais circunstncias, aqule componente
espontneamente evocado. Em sua maior parte, os experimentadores no
procedem dessa maneira, mas, ao contrrio, pedem a evocao. Ora,
justamente como um sujeito pode ser dirigido a partes de seu campo
presente, tambm pode ser encaminhado a coisas que ficam para alm
dsse campo, por exemplo, coisas e acontecimentos do passado. Esta
uma atitude que comumente assumimos, quando procuramos lembrar-nos
do nome de uma pessoa ou de um lugar. A atitude susceptvel de ter
influncia sbre a evocao. Embora na lei da associao ste fator jamais

seja mencionado, le porm, geralmente introduzido nas experincias que


se referem lei. Poucas so as investigaes em que tenha sido evitada
essa inconsistncia,
H alguns anos, muitos psiclogos teriam dito que a evocao automtica
um dos principais motores da vida mental e do comportamento. Neste
ponto, grande precauo se mostra aconselhvel presentemente. As provas
experimentais opem-se a sse ponto de vista. Tem-se mostrado que a
evocao no ocorre, a no ser que tenham sido satisfeitas condies
particulares. O trabalho mais importante neste campo foi feito por Lewin.'1
Entre suas experincias, h uma em que ste problema foi examinado
diretamente. Lewin fz com que os sujeitos
11 Psijchol. Forso1., 1 e 2, 1922. Experincias mais ou menos semelhantes
tinham sido feitas antes por Poppelreuter (Zetschr. 1. Psyc1ol., 61, 1912).
que foi tambm o primeiro a fazer as crticas mencionadas no texto.
175
174
aprendessem pares de slabas, ou da maneira habitual, ou por um nvo
processo, que no posso descrever aqui. Depois de grande nmero de
repeties, distribudas por vrios dias, foram apresentadas aos sujeitos
slabas isoladas, com a recomendao de l-las e esperar em seguida. De
vez em quando, era mostrado um primeiro membro de um dos pares
prviamente apresentados. De acrdo com o ponto de vista tradicional, era
de esperar que o segundo membro do par fsse imediata e
automticamente evocado. Em geral, porm, tal no era, de modo algum, o
caso. Mesmo quando a recomendao era mudada, passando a ser para que
o sujeito dissesse a primeira coisa que lhe ocorria depois de ler cada slaba,
o resultado mostrava-se totalmente negativo. interessante examinar as
excees, em que efetivamente ocorria a evocao da slaba associada.
Quando um sujeito recebe instrues para esperar passivamente, sua
atitude no bem definida. Depois de algum tempo de espera, quase
sempre surge uma atitude ou outra. Assim, por exemplo, se uma slaba
parece familiar, h a tendncia de identif ic-la e de examinar os itens em
funo do passado. Ora, logo que os sujeitos comeavam assim a ser
dirigidos para o velho contedo, a evocao ocorria com muita freqncia.
No era, de modo algum, uma evocao espontnea, uma vez que no teria
ocorrido sem aquela tendncia particular do sujeito.
Como base para a evocao, no basta que o sujeito seja apenas dirigido,
de algum modo, para o objeto presente. Nas experincias de Lewin, era
necessrio um vetor dirigido ao componente como se pertencesse a
acontecimentos do passado; de outro modo, a evocao no ocorria. Fatos
semelhantes podem ser observados fcilmente na vida comum. Assim, por
exemplo, objetos muito conhecidos esto fortemente associados aos seus
nomes. No obstante, quando caminhamos por uma rua e somos levados a

olhar muitas coisas, ficamos longe de relembrar os nomes da maior parte


dessas coisas. Se fr levantada a objeo de que os objetos esto
associados a muitas outras coisas alm de seus nomes e que tdas essas
vrias associaes inibem umas s outras, ste prprio argumento admite
que inmeras associaes poderosas no levam normalmente evocao
correspondente. lamentvel que ste fato seja constantemente ignorado
nas teorias empricas. Quando, porm, as associaes se tornam realmente
eficientes? Suponhamos que o leitor est andando comigo por uma rua e
que acaba de aceitar minha explicao, acrca da falta de evocao no que
diz respeito aos nomes dos objetos comuns. provvel que, imediatamente
depois disso, o leitor d seus nomes a todos os objetos conhecidos que
encontrar na rua. Isso prova claramente que a inibio mtua das vrias
associaes no pode ser o principal fator que impede a evocao em tal
situao. Realmente, onde esto agora essas inibies? O ponto decisivo ,
naturalmente, que nossa conversa provocou no leitor uma atitude, no
smente para com os nomes em si mesmos, mas tambm para com a
nomenclatura como uma forma especial de evocao. Como
178
conseqncia, as associaes correspondentes comeam a operar
imediatamente.
Estas observaes so reveladoras. Para os fatos serem importantes, no
estritamente necessrio o ambiente de laboratrio. No deveramos jamais
ter acreditado que principalmente a evocao espontnea que mantm
em andamento a vida mental e o comportamento. Em qualquer ocasio,
encontramo-nos ocupados com algum trabalho, com algum problema ou
com o assunto de uma conversa, etc. Nestas condies, as relaes
dinmicas entre o "eu" e seus objetos so susceptveis de se desenvolver de
uma maneira coerente e consistente, que d suas significaes evidentes s
expresses "trabalhar", "resolver nosso problema", "defender uma tese" e
outras semelhantes. De vez em quando, isto pode parecer uma descrio
um tanto otimista da vida. Assim, por exemplo, quando volto ao meu
manuscrito, meu trabalho pode no ser logo de todo coerente. A princpio,
mesmo um rudo ligeiro pode distrair-me e um pequeno transtrno, atrs do
outro, pode ter o mesmo efeito, at que, finalmente, se estabelece de nvo
um fluxo contnuo de atividades coerentes. Que acontece, porm, com a
evocao, quando ocorre ste feliz estado de coisas? Todos os conceitos e
palavras que ocorrem em meu trabalho esto associados com outras
palavras, idias e situaes, que, em sua maioria, nada tm a ver com a
presente tarefa. Tais associaes pertencem a pocas e intersses muito
diferentes da minha vida. Ora, se cada uma causasse automticamente a
evocao correspondente, meu cenrio mental logo se tornaria um caos de
partes incoerentes. Na verdade, o trabalho prossegue como uma cadeia
auto-suficiente de operaes que susceptvel de alcanar a finalidade que
tenho no esprito de uma maneira bem ordenada. Ainda que, no princpio,
qualquer coisa prticamente possa afastar-me do meu curso, dentro em

pouco estou to bem dirigido que, depois de uma distrao temporria,


vejo-me sem demora voltando ao caminho certo. A evocao espontnea de
uma coisa ou outra pode explicar algumas dessas perturbaes, do mesmo
modo que os rumres acidentais, mas no explica a consistncia com que
se processa o prprio trabalho. Comparado com os vetores pelos quais, em
tais circunstncias, o "eu" se liga sua tarefa, a evocao espontnea
independente deve ser um fator de iinportncia secundria.
Isto tem sido convincentemente demonstrado em algumas das experincias
de Lewin. Descreverei suas observaes de maneira ligeiramente
simplificada. Para comear, os sujeitos tiyeram ainda uma vez de aprender
pares de slabas sem sentido. Foram-lhes, depois, apresentadas algumas
outras slabas, com a recomendao de que, em cada slaba, a primeira
letra fsse colocada no lugar da ltima e vice-versa. O resultado tinha de ser
anunciado, e o tempo necessrio operao devia ser medido. O leitor deve
ter notado que temos a, em forma simples, precisamente, a situao que
acabei de descrever. O sujeito est traba177
lhando em uma tarefa especfica. Ora, se entre as slabas apresentada a
primeira de um par prviamente associado, a evocao correspondente
acarretaria uma reao errnea. Qualquer tendncia nessa direo iria pelo
menos inibir a reao correta, de modo, que, em tal caso, o tempo da
operao seria aumentado. Por outro lado, se uma slaba agora apresentada
de nvo o primeiro membro de um par prviamente associado, mas se, ao
mesmo tempo, a slaba que o sujeito deve formar idntica ao segundo
membro daquele par, qualquer tendncia de evocar esta slaba facilitaria a
reao correta, e o tempo da operao seria reduzido. Para surprsa do
autor, nada disso foi observado. No houve reaes errneas
correspondentes a evocaes independentes e espontneas. Alm disso,
quando qualquer tendncia dessa espcie inibia a reao do sujeito, o
tempo da operao no era, via de regra, superior ao mdio. E, quando tal
tendncia acelerava a reao, o tempo da operao era o mesmo no caso
das slabas de contrle.'2 Evidentemente, nas circunstncias dessas
experincias, os vetores atuam de acrdo com as recomendaes aceitas,
por mais forte que possam ser as associaes que ligam as partes da
situao determinada ao material estranho.
O Dr. Lewin entende que, de certo modo, ste fato pode ser explicado em
funo de um princpio que foi discutido no como dste captulo.
Lembramos que se um A foi associado com um B, a apresentao de A no
acarretar a evocao de B, no caso de as caractersticas de A no serem j
as mesmas que eram quando a associao se formou. Tambm sabemos
que essas caractersticas sero alteradas se, apesar de serem dados, de
nvo, os estmulos correspondentes a A, A parte de uma organizao
mudada na ltima ocasio. Ora, quando, durante a aprendizagem, uma
slaba lida de modo natural, tomada como uma unidade simples. Se,
porm, o sujeito obedecer depois recomendao, de acrdo com a qual a
primeira e a ltima letra da slaba tm de mudar de lugar, o sujeito

aprender a slaba em funo desta tarefa. Como conseqncia, a slaba


aparecer em uma organizao modificada. Assim, por exemplo, suas duas
letras mais importantes j no se apresentaro nas partes mais destacadas.
Isto pode bastar para tornar a slaba incapaz de evocar, espontneamente,
sua companheira. A explicao parece corroborada pela observao de que
a maior parte dos sujeitos de Lewin no percebeu que slabas conhecidas
eram apresentadas entre as novas. Seria aconselhvel fazer experincias
semelhantes com outros materiais, cujas caractersticas fssem mais
especficas do que slabas sem sentido e que apresentassem menos
probabilidades de serem perceptivelmente mudadas em um nvo campo.
Nem eu, nem o Dr. Lewin nos convencemos de que j se possa apresentar
uma teoria inteiramente adequada a respeito dsses fatos. Em
12 Deduz-se, do reeultado dessas experincias, que no podemos, como N.
Ach props, medir a conao pelo vigor das associaes opostas que
justamente equilibram a conao.
178
algumas das experincias de Lewin a atitude dos sujeitos em face das
slabas era virtualmente idntica no teste que foi durante a aprendizagem.
Nem por isso deixou de haver evocao enquanto os sujeitos procuraram
seguir as instrues. De qualquer modo, se os objetos geralmente no
provocavam a evocao de seu nome (c/. pg. 176) nem sempre isto pode
ser explicado pela presuno de que os objetos em questo acham-se
suficientemente modificados pelo seu ambiente atual.
Em outras experincias, Lewin conseguiu provocar a evocao e tambm
inibies, por meio de associaes prvias que atuavam contra determinada
tarefa. Conseguiu-se tal coisa apresentando-se uma situao total particular.
Suponhamos que, no caso de vrias slabas, a evocao leva a resultado
idntico as do processo que a instruo realmente exija. Se em tais
circunstncias o sujeito sucumbir tentao de se fiar na evocao como o
caminho mais fcil, essa atitude pode, inadvertida e completamente, tornarse uma atitude de evocao. Uma vez estabelecida essa direo, a slaba
seguinte ir evocar sua companheira, mesmo se neste caso, a evocao der
um resultado que est em disparidade com a tarefa. Dsse modo,
manifestaram-se, afinal, de fato no smente erros pela evocao mas
tambm inibies da execuo correta. Isto quase parece mostrar que as
associaes prviamente estabelecidas no podem influenciar determinado
campo a no ser que esteja atuando um vetor correspondente.
Hesito em aceitar tal coisa como tese geral. Para falar a verdade, a teoria
psicolgica foi muito longe ao presumir que, quando associaes poderosas
tenham sido formadas, a evocao ocorrer espontneamente, e em
qualquer situao. Por outro lado, deveremos supor que, durante tda a
nossa vida, no ocorra qualquer evocao a no ser que seja apoiada por
um vetor naquela direo? Talvez seja aconselhvel manter nossa deciso
em suspenso, at que investigaes futuras esclaream melhor o

assunto.13 Enquanto isto, a verdade que, precisamente, se ficar provado


que os vetores desempenham importantssima parte na evocao, o
aparecimento e desaparecimento de tais vetores tornar-se-o problemas de
psicologia particularmente importantes. Os vetores surgem e persistem,
mas tambm se modificam e desaparecem, por muitas razes. Pode-se
presumir com segurana que, no estudo de tais fatos, mais uma vez nos
defrontaremos com os problemas da evocao. No sabemos muita coisa a
respeito da evocao de vetores em si mesmos, mas merece tda a nossa
ateno a possibilidade de vetores que se mostraram ativos por uma vez
serem de nvo suscitados pela evocao.
Por esta e por outras razes, no devem ser tiradas concluses exageradas
das explanaes anteriores. verdade que as atuais teorias sbre
13 Depois de escritas estas palavras, o autor e Von Restorff realizaram um
estudo especial sbre as condies das quais depende a evocao (cf.
Psydhol. Forsch., 21, 1935). Nossas experincias parecem no deixar dvida
quanto ocorrncia real de evocao inteiramente espontnea, mas, ao
mesmo tempo, confirmam o ponto de vista de que a evocao tanto pode
ser facilitada como quase impedida por vrias condies da organizao.
179
o hbito, a associao e a evocao no esclarecem quantas condies
devem ser satisfeitas para que uma situao bem organizada seja
sriamente afetada pela evocao que no se ajuste a essa situao.
tambm verdade que mal estamos comeando a reconhecer os problemas
mais essenciais neste campo.Alm disso, felizmente verdade que, em
milhes de casos, no ocorre a evocao embora isto devesse ocorrer, de
acrdo com pontos de vista amplamente aceitos. Seja como fr, porm, a
evocao, de um modo geral, continua sendo um dos fatos mais freqentes
e mais importantes da vida mental. Se, ao escrever estas pginas, no
estou sendo constantemente distrado de minha tarefa por uma evocao
acidental, tambm verdade que no posso escrever um nica palavra, se
os efeitos da aprendizagem passada no estiverem atuando em todos os
momentos. Constantemente, palavras inglsas surgem de algum lugar por
meio da evocao. Ao escrever, minha mo se move sbre o papel,
executando formas que surgem fdilmente, graas habilidade acumulada.
Seria ridculo se fssemos negar tais fatos e sua importncia nas atividades
humanas. O problema consiste meramente em explicar porque, em seu
conjunto, a evocao fica restrita a casos em que tem sentido, no que diz
respeito a uma determinada situao em sua totalidade e em seu
desenvolvimento orgnico.
ste captulo trata da avaliao crtica e de problemas insolveis. Assim,
poder aqui ser levantada mais uma questo, que foi h muitos anos
discutida por Von Kries, mas que ainda continua em grande parte ignorada
pela Psicologia.

Suponhamos que dois itens, A e B, tenham sido associados. Como um


processo A - ou A' semelhante a A - produz uma evocao de B? Em alguns
compndios, apresenta-se, a propsito, uma explicao fcil, em funo da
teoria mecanicista: na ocasio em que inicialmente se formou a associao,
o processo A seguiu determinada trajetria no sistema nervoso e,
prticamente, no mesmo momento, B seguiu outra trajetria, nas
proximidades. Presumia-se que, quando A e B chegavam ao crebro, algo
acontecia s fibras que ligavam os lugares de chegada, de maneira que tais
fibras se tornavam, da para diante, melhores condutoras. Partindo-se dste
ponto de vista, deduzia-se que a evocao ocorreria no futuro quando um
nvo processo A (ou A') seguisse a trajetria do A inicial at o mesmo ponto
final, uma vez que ste lugar estava agora especialmente bem ligado ao
terminal da trajetria de B. Seguindo a linha de menor resistncia, a
excitao se espalharia partindo de B e reativaria a trajetria. No h quem
no conhea ilustraes tais como a Fig. 24, que contm todo o esquema
funcional da explicao. Trata-se, evidentemente, de uma teoria tipicamente
mecanicista, em que a evocao no depende das caractersticas dos
processos que foram associados. Se a (ou A') provoca a reconstituio
180
de B, isto s acontece porque os processos do tipo A so conduzidos ao
longo de determinadas trajetrias a um lugar que est particular- mente
bem ligado a outro lugar, em que B representado por um trao.
Por duas razes ste esquema no pode explicar a evocao: 1. Se o
processo X, que de todo diferente de A, fsse conduzido ao longo da
trajetria de A, tambm tomaria a linha de menor resistncia, estender-se-ia
ao trao de B e o reativaria, embora X jamais ocorresse juntamente com B.
No se poderia objetar que a explicao s deve ser aplicada a processos
que tenham ocorrido juntos antes. Na explicao prpriamente dita no
feita tal restrio, nem se pode dela deduzir porque a restrio deva ser
feita. Dsse modo, o esquema no explica o que parece ser uma condio
essencial da evocao. 2. Se um nvo processo A (ou A') inicia-se em outro
ponto do rgo sensorial e, portanto, segue outra trajetria, no ir ao lugar
que se achava prviamente ligado ao lugar do trao de B. Em conseqncia,
no h motivo para que, em tais circunstncias, os efeitos de A se estendam
ao lugar de B e no a qualquer outra parte do crebro. Isto quer dizer que,
em tal caso, A no pode provocar a evocao de B, embora A e B sejam
associados. Na verdade, porm, se, na ocasio em que a associao foi
formada, A surgiu de uma regio da retina, um processo semelhante A (ou
A') geralmente provocar a evocao de B, embora A proceda agora de
outra regio da retina. Isto foi mostrado por E. Becher.'4 O natural, portanto,
deduzir-se que a natureza de A, e no a sua localizao no sistema
nervoso, que decisiva para a evocao.
Se fr argumentado que entre a nova trajetria de A e o lugar do trao de B
tambm pode haver alguma trajetria altamente condutora, retrucarei que,
com ste argumento, a explicao original sacrificada, pois, agora, j no

so trajetrias tornadas altamente condutoras pela associao que so


responsveis pela evocao correta, e, sim, so feitas referncias a fibras
excepcionalmente boas condutoras por motivos desconhecidos. E por que
deveria apenas A, que na verdade associada com B, ter a sorte de
encontrar tal trajetria conveniente, de seu nvo lugar at B? O mesmo
poderia tambm acontecer a quaisquer processos D. E. F., etc., que jamais
estiveram associados a B, mas que encontrassem,
14 Geijir-a un Seele. 1911. Lashley tem feito experincias semelhantes com
ratos. Posso confirmar suas averiguaes. Por motivos de ordem anatmica,
as experienclas de Becher parecem-me mais conclusivas que observaes
na psicologia animal.
Fic. 24.
181
por acaso, um bom caminho para chegar a B, de maneira que B pudesse ser
evocado.
A debilidade da presuno em seu conjunto reside no fato de que ela torna
a evocao dependente da localizao do processo, como se um processo
de determinada espcie seguisse sempre a mesma trajetria. Ora, no setor
visual do sistema nervoso, por exemplo, um determinado processo pode ser
conduzido ao longo de certas fibras, uma vez, e ao longo de fibras
diferentes, outra vez. Nem determinadas cres, nem determinadas coisas
ou formas, tm de ocorrer, apenas, em determinados lugares. De fato, na
viso a correlao entre as vrias espcies de processos e as localizaes
particulares aproximadamente zero. Isto exclui qualquer possibilidade de
se explicar a evocao correta em funo de lugares e conexes anatmicas
especiais.
Nestas circunstncias, parece natural resolver o problema em trmos
dinmicos e no mecanicistas. A semelhana entre um nvo A (ou A') e o
antigo A desempenha uma parte no fato de A provocar a evocao de B,
partindo de qualquer lugar, virtualmente. Ora, sabemos que a semelhana
um fator que favorece fortemente a formao de pares na percepo,
mesmo quando os membros do par no so imediatamente vizinhos. O
mesmo fator pode favorecer uma inter-relao especfica entre um nvo
processo A e o trao de um antigo A. Se isso acontecer, o lugar de A j no
desempenhar papel decisivo no processo e A ser capaz de provocar a
evocao de B, onde quer que A fr localizado 15
15 Os resultados da investigao citados na nota 13 da pg. 179 est5o em
completo acrdo com esta Interpretao da evocao.
BIBLIOGBAFIA
E. Becher: Gehirn und Seele. 1911.

W. Kihler: Dynamics in Psychology. (Cap. III). 1940.


J. von Kries: Die materielien Grundiagen der Bewu8stseinaerscheinungen.
1901.
K. Lewin: Ps'ychol. Forsch., 1 e 2, 1921, 1922.
K. Lewin: Vorsatz, Wille und Bedrfnis. 1926.
W. Poppelreuter: Zeitschr. f. Psychol., 61, 1912.
182
Captulo 10
Discernimento
(In sight)
Se a associao, o hbito e a evocao no so os fatos mediante os quais o
curso da vida mental principalmente determinado, quais so os outros
fatres mais importantes? H, para esta pergunta, uma resposta que nem
sempre claramente formulada, mas, no obstante, implicitamente aceita
pela maior parte das pessoas. Ns a chamaremos a convico do leigo. O
leigo acredita que muitas vzes sente diretamente porque quer fazer certas
coisas em uma primeira situao e certas outras coisas em uma segunda.
Se tem razo, as fras que determinam principalmente suas tendncias
mentais e suas aes so, em sua maior parte, diretamente apresentadas
em sua experincia. Nem todos os psiclogos compartilham dste ponto de
vista. Muitos ainda acreditam que as pessoas fazem isto ou aquilo porque
em uma primeira ocasio certos trajetos nervosos so particularmente bons
condutores e, em uma segunda ocasio, outros trajetos. Segundo ste
ponto de vista, as pessoas em quem os trajetos nervosos corretos so os
melhores condutores em determinada ocasio, deveriam mostrar-se muito
felizes com sua boa sorte, pois, por que deveriam as variaes da
condutividade dos trajetos ser regularmente correlacionadas com as
caractersticas e, portanto, com as exigncias de determinadas situaes?
A crena do leigo parte da experincia quotidiana. Os defensores do outro
ponto de vista parecem acreditar ser le o nico compatvel com o esprito
cientfico. A quem deveremos seguir? Confesso que prefiro a convico do
leigo. No tratamento dos processos sensoriais, os dados fornecidos pela
descrio despida de preconceitos tm-se mostrado melhor guia do que os
postulados da teoria mecanicista. Confiando nos primeiros, o terico da
funo sensorial estabeleceu contacto com as
183
cincias naturais, de uma maneira jamais alcanada por aqules que
consideravam o princpio mecanicista como o nico cientificamente

aceitvel. Depois desta lio, considero-me justificado ao adotar o ponto de


vista da experincia comum tambm com respeito ao campo total, em que
desempenham um papel tanto o "eu" como seus objetos. Isto quer dizer
que, tambm aqui, certas noes funcionais, supostamente impostas pela
cincia, so agora rejeitadas. Espera-se que, do mesmo modo que na esfera
da funo sensorial, a confiana na observao direta acabar, afinal, sendo
recompensada com um contacto muito melhor com a cincia.
Depois de terem sido reconhecidas como partes do campo total as coisas
especficas, os grupos, os fatos, o "eu", etc., no poderamos cometer maior
rro do que voltar, neste nvel, ao atomismo. No podemos dar-nos por
satisfeitos estudando certas entidades isoladas em um captulo, outras em
um segundo captulo, o "eu" em um terceiro e as atitudes em um quarto. As
condies da vida real no coincidem com as dessa rgida enumerao e
classificao. Se colocarmos juntos os membros de uma classe, estaremos
provvelmente, ao fazer isto, cortando os laos vitais das inter-relaes
dinmicas. Talvez as inter-relaes dinmicas mais interessantes ocorram
entre os membros de classes inteiramente diferentes. Em um museu
anatmico, pode ser interessante ver juntas centenas de coraes; na
Fisiologia, porm, a funo do corao est relacionada com a dos pulmes
e no com a de outro corao. Se as coisas experimentadas so
apresentadas como uma classe, o "eu" como uma segunda e as atitudes
como uma terceira, poderamos ser tentados a acreditar que, partindo-se
das trs classes, seria possvel escolher espcimes individuais ad licitum e
depois agrup-los para formar um campo total. Evidentemente, tal
pretenso seria de todo pueril; h certas regras acrca das coisas,
personalidades e atitudes que podem fazer parte de um campo. Para se
perceber tal coisa, no precisamos ser um psiclogo da Gestalt. Mesmo,
porm, a observao que acaba de ser feita deixa de lado um ponto de
particular importncia e , a sse respeito, enganosa. Ser meramente
graas a regras empricas que ficamos conhecendo os fatos que podem ser
includos em um campo total? O leigo est convencido de que h nisso mais
que uma simples regra. Afirma que sente quantas de suas atitudes
procedem de coisas e situaes como reaes adequadas. Voltamos, assim,
ao nosso ponto de partida. A espcie de experincia que o leigo afirma ter
difidilmente desempenha um papel explcito na Psicologia cientfica de
nosso tempo. Acho que devo colocar-me ao lado do leigo; que, por uma vez,
le, e no nossa cincia, est cnscio de uma verdade fundamental.
Realmente, a convico do leigo susceptvel de tornar-se uma questo
importante na Psicologia, Neurologia e Filosofia do futuro.
Em nossas explicaes seguintes, tero de ser considerads observaes
evidentes, quase corriqueiras. No por nossa culpa que, de maneira
deplorvel, tais observaes tenham desaparecido da Psicologia
cientfica e tenham, portanto, de ser novamente descobertas. Veremos,
mais tarde, que precisamente aspectos to evidentes da experincia
humana podem expressar fatos fundamentais da dinmica cerebral.1

De vez em quando, encontro-me em uma atitude de "admirao". A


admirao, porm, jamais ocorre com um fato por si mesmo. Refere-se
sempre a "alguma coisa". No h, tambm, a menor dvida quanto ao
objeto a que a atitude se refere. Assim, por exemplo, na noite passada, na
sala de concertos, foi a voz de um contralto que se mostrou
"admirvelmente" sria, calma e confiante. Incontestvelmente, ste fato
foi objeto de minha admirao no o nariz de meu vizinho, ou as costas do
maestro, nem qualquer outro dos milhares de objetos e acontecimentos que
eu tinha diante de mim. A admirao, como as outras atitudes, tem uma
direo. No meu exemplo, ela se dirigia pessoa de quem procedia o canto.
Muito bem. Ser que quero dizer com isto que a admirao simplesmente se
estende a tal pessoa e ali se detm, como se fsse comparvel a uma
comprida bengala, que se estendesse entre mim e aqule lugar? Se tal
fsse o caso, a admirao no seria mais que uma terceira coisa entre duas
outras, e uma relao causal entre a voz e a admirao s poderia ser
hipotticamente presumida. Possivelmente esta relao tambm poderia ser
verificada por meio de investigaes adequadas, mas, sem dvida alguma,
no seria diretamente experimentada. Na realidade, nesta situao, eu tive
experincia direta, primeiro, que a minha admirao estava relacionada
com o canto, e no com qualquer outra coisa, e, segundo, que minha
admirao constitua a reao natural quela maneira de cantar. Em
conseqncia, no precisei de critrios indiretos, de investigaes
cientficas, de coeficientes de correlao, para tomar conhecimento da
conexo existente entre o canto e a minha admirao. Na realidade, minha
experincia me disse mais do que a induo cientfica poderia dizer, pois a
induo no trata da natureza da relao funcional que explica, ao passo
que, no presente exemplo, um fato particular de causao foi diretamente
experimentado como uma relao compreensvel.
H algumas semanas, vi meu filho sorrindo pela primeira vez, e fiquei
encantado. Como soube que meu sentimento dizia respeito ao sorriso? Se
minhas experincias representassem um agregado de sentimentos,
fenmenos e coisas, alguns dos quais dirigidos e outros no, mas todos
distribudos de certa maneira, meramente como conseqncia de
circunstncias histolgicas, em tal caso eu poderia apenas fazer suposies
acrca das possveis relaes funcionais entre os vrios componentes do
agregado. Potencialmente, uma mudana de qualquer componente poderia
ser seguida por qualquer espcie de mudana em qualquer outra parte, e o
nico meio pelo qual a verdadeira conexo
1 Estas expltcaeS esto, naturalmente, Teiacionadas muito de perto com
O conceito da organizao bipolar, exposto no Capitulo 9.
184
185
funcional poderia ser descoberta seria a de variar as condies
sistemticamente, at serem eliminadas certas possibilidades e outras

serem estatisticamente verificadas. No presente caso, por exemplo,


smente a concomitncia de um sorriso de uma criancinha com a
experincia de se sentir encantado permitiria deduzir que havia
provvelmente uma conexo entre os dois fatos. Mesmo assim, no poderia
eu ter certeza absoluta at que todos os outros fatres tivessem variado
suficientemente, mostrando-se irrelevantes. A que extremos chegaramos
em Psicologia se fsse necessrio discutir sriamente tal tese! Em minha
experincia particular, um lado do rostinho da criana mostra-se um pouco
mais escuro, devido a uma sombra. Segundo o estranho ponto de vista que
estamos agora examinando, poderia eu ter atribudo meu sentimento a essa
sombra e no ao sorriso da criana. Uma hiptese to errnea smente
poderia ser impedida por um nmero suficiente de casos opostos.
Depois de uma longa caminhada, em um dia muito quente de vero, bebo
um copo de cerveja gelada. Ao fazer isto, sinto na bca a frialdade e um
gsto caracterstico. H, tambm, um grande prazer. Ser necessrio para
mim ficar sabendo, pouco a pouco, que tal prazer provm da frialdade e do
gsto? Que le nada tem a vem com a aranha que estou vendo na parede
ou com o tamanho da cadeira que se encontra diante de mim?
Evidentemente, no necessria tal aprendizagem. No estou mais
diretamente consciente de meu prazer em si mesmo e do tacto e do gsto
em si mesmos que estou do fato de que o prazer se refere frialdade e ao
gsto. E sinto tambm que meu prazer uma reao adequada queles
fatos. Entre o prazer e sua base sensorial experimento o que chamado em
alemo seu "verstandlicher Zusammenhang", que corresponde
aproximadamente a "relao compreensvel".
O mesmo se pode dizer de muitos casos em que a atitude do sujeito
negativa. Durante duas semanas estive muito ocupado, preparando,
cuidadosamente, um jgo de instrumentos para certas experincias. Esta
manh, encontrei os instrumentos completamente desarranjados e fiquei
irritado. Se eu dissesse, ento: "Aqui est a janela, ali a mesa, em um canto
os instrumentos, em um outro uma cadeira e perto da porta eu mesmo,
furioso" constituiria esta enumerao uma descrio adequada da situao?
Evidentemente, no. Tenho certeza de que a porta, por exemplo, no tem a
menor relao com a minha raiva. Descobrindo os instrumentos
desarranjados, sei imediatamente que ste fato que me irrita. E, ainda a,
no s esta referncia particular inerente minha experincia, como
tambm a raiva considerada natural nas circunstncias.
Em uma bela noite, em Tenerife, quando me encontrava calmamente
trabalhando minha mesa, assustei-me como jamais antes me havia
assustado. De repente, a casa foi violentamente abalada e sacudida - minha
primeira experincia de um terremoto. Poderia haver a menor
dvida de que foi o sbito tremor que me assustou e no qualquer outra
coisa? Evidentemente no. Mais uma vez a emoo foi sentida como tendo
sido causada por uma experincia particular. Via de regra, no precisamos
aprender, pouco a pouco, que acontecimentos intensos inesperados so

seguidos pelo temor, como se a priori uma fisionomia amvel ou o perfume


de uma rosa tambm, devessem ser acompanhados pelo temor. Quando o
temor nos domina de sbito, sempre o sentimos como procedendo de fatos
particulares.
Depois de sentado durante meia hora em um restaurante onde h muita
fumaa e muito falatrio, sinto-me impaciente e desejoso de sair.
Evidentemente, essa impacincia refere-se a uma situao determinada.
Estou a par da referncia, no devido a uma regra descoberta
anteriormente na vida, de acrdo com a qual, em meu caso, tais condies
tm sido regularmente seguidas de um estado de impacincia; na verdade,
experimento diretamente, hic et nunc,, como aqule ambiente me perturba
e me impacienta. Sinto que tais condies tm ste efeito necessrio; a
conexo causal parte de minha experincia.
H dois dias, achava-me muito abatido, porque no conseguia uma
apresentao satisfatria do que considerava ser o ponto principal dste
captulo. Havia nestas circunstncias, dois fatos separados, o estado de
depresso em si mesmo e, alm disso, certa situao intelectual? E entre as
duas poderia ser presumida uma possvel conexo smente com base na
prova estatstica? Tais perguntas parecem de todo artificiais. Quando tentei
resolver meu problema, senti claramente que meu abatimento tinha origem
naquela dificuldade. Alm disso, senti que tal abatimento era natural, em
vista da situao.
Em todos stes exemplos, minhas reaes internas so experimentadas
como derivadas da natureza de determinadas situaes e, em certos outros
casos, os acontecimentos ocorridos no ambiente so sentidos como
derivados de minhas atitudes. Posso, por exemplo, olhar para a Fig. 1 de
maneira passiva. Nestas circunstncias, vejo o desenho como dois grupos
de pontos. Se, porm, enquanto a olho, algo me faz pensar em linhas
oblquas, a figura susceptvel de ser transformada em trs pares de
pontos, cada um dos quais formando uma espcie de linha oblqua de um
ponto mais baixo direita at um ponto mais alto esquerda. Se ocorre
realmente esta transformao, sinto que ela se origina de minha atitude
mental particular na ocasio. Suponhamos que eu coce a cabea ou
cantarole uma melodia, enquanto se muda a organizao da Fig. 1.
Certamente, no sentirei que tais atividades tenham qualquer relao com a
transformao.
Tomemos outro exemplo. Qual o nome daquela cidade na Estrada de Ferro
Santa F? Eis a questo. Quando procuro um nome, esta operao no
ocorre como uma coisa parte, nem o lugar em que o nome esquecido deve
estar escondido constitui uma coisa em si mesma. Ao contrrio, sente-se
que a procura est dirigida para o lugar do nome oculto. Quando afinal o
nome surge, sente-se que o fato foi
186

187
conseguido graas ao esfro da procura. Ora, no aprendi, pouco a pouco,
que em tal situao a procura per se est relacionada com o aparecimento
de um nome. Tambm no aprendi que, em tais situaes, um barulho do
lado de fora um fato irrelevante.
Mantenho o brao horizontalmente durante alguns instantes. Dentro de
pouco tempo, o brao no se conservar em tal posio, a no ser que eu
faa um esfro especial. Na ocasio, percebo, pela experincia, alm dsse
esfro, um cu azul, o canto de uma cotovia, o brao como uma coisa
visual, o cheiro do cho molhado. H, tambm, uma sensao particular no
brao levantado, uma sensao que se torna mais intensa, medida que os
minutos se passam, algo como um pso que puxa o brao para baixo.
Geomtrica ou lgicamente, tdas essas experincias permitem muitas
diferentes combinaes em pares. Meu esfro poderia ser relacionado com
o canto da cotovia, o cheiro, a cr da mo levantada e com o azul do cu.
Na verdade, porm, meu esfro no algo parte que pudesse ser
igualmente bem relacionado com qualquer dessas experincias. Sinto, sim,
que le mantm o brao na posio horizontal, contrariando aqule empuxo
para baixo. Sinto que a natureza do empuxo exige precisamente tal esfro,
para que o brao permanea em sua posio, e a natureza do esfro
experimentada como compensando exatamente sse empuxo. Se algum
descrevesse a situao mais pormenorizadamente em funo de dados
locais, com seus lugares, suas direes (se tiverem), suas localizaes no
tempo e mesmo com suas relaes quanto ao lugar, distncia, sucesso ou
simultaneidade, semelhana, etc., ainda assim deixaria de mencionar a
principal caracterstica da situao, que a relao dinmica entre algumas
de suas partes.
Discutindo um caso um tanto semelhante, David Hume defendia,
enfticamente, o ponto de vista contrrio. No sei como meu brao
levantado, quando quero levant-lo - disse le. Pode no haver nada mais
que uma mera sucesso no tempo, uma vez que no conheo a natureza do
mecanismo que realmente eleva o brao. um argumento bem estranho,
inteiramente alheio anlise da pura experincia que Hume prometia
oferecer. A sse respeito, quando falamos sbre o brao, devemos,
naturalmente, tom-lo como uma coisa experimentada, no como um
objeto fsico que se move no espao fsico. Quaisquer que possam ser, neste
caso, as inervaes e as contraes dos msculos, uma anlise
fenomenolgica teria de tratar aqui da inteno, por um lado, e do
movimento do brao experimentado, por outro. O problema consiste em
saber se a inteno sentida como estranha ao movimento do brao, como
a cr de uma nuvem ou a cr da pele do brao na mesma situao. Neste
ponto, o grande filsofo parece ter escorregado e, inadvertidamente,
lanado mo de um truque de lgica. Assim fazendo, obscureceu a questo
durante geraes.

A fim de esclarecer ainda mais a importncia da presente explanao,


considerarei agora uma objeo que tiro de uma observao
prpria. Pode-se dizer que, afinal de contas, experincias de "depender de",
"ser o resultado natural de", "basear-se em", em assim por diante, no
provam realmente que as onexes em questo sejam necessrias. Por
exemplo: h muitos anos, eu me impressionava grandemente com a
ouverture de Tristo e Isolda e, naquela ocasio, teria descrito minha
satisfao como resultado direto e compreensivo de justamente aquela
espcie de msica. No posso dizer, contudo, que minha reao ouverture
de Wagner ainda seja a mesma. Francamente, enfarei-me dela. Quase que
posso dizer que, agora, o desgsto parece ser uma reao a essa msica
perfeitamente natural. Ora, afetar realmente essa mudana a descrio
que eu apresentei de minhas reaes anteriores? Podemos mostrar
fcilmente que no h qualquer contradio. verdade indiscutvel que, em
situao fsica exatamente a mesma, exposta precisamente s mesmas
ondas sonoras, determinada pessoa pode sentir hoje que estar deleitada a
nica reao adequada e, no entanto, algum tempo mais tarde, sentir
desgsto quando ouve a mesma composio. Um meio simples de
conseguir-se tal alterao consiste em oferecer pessoa a mesma
seqncia de sons algumas centenas de vzes por dia.2 Que acontece em
tais circunstncias? Devemos distinguir entre melodias como fatos fsicos e
melodias como experincias auditivas. Depois de algumas centenas de
repeties, a maior parte das melodias j no tem, como experincia, as
mesmas caractersticas que tinham no como. Passam a parecer vazias e
cedias. A repetio as afeta, da mesma maneira que afeta at as melhores
piadas e anedotas. Disso se deduz que as mudanas de reaes, quando as
condies objetivas so constantes, esto inteiramente de acrdo com a
nossa tese principal. Essa tese refere-se s relaes compreensveis entre
fatos experimentados e reaes internas experimentadas. Logo que, com os
mesmos estmulos, o material experimentado muda, j no podemos
esperar que as mesmas reaes paream naturais e adequadas. Ao
contrrio, deveramos desconfiar da tese se em quaisquer circunstncias as
reaes continuassem as mesmas.
Ainda h outro motivo para que a msica de que eu gostava h muitos
anos, j no mais me agrade: neste meio tempo, eu mudei muito. Como
posso esperar que, em uma personalidade modificada, os efeitos de
determinada composio sejam os mesmos, como se a personalidade no
tivesse mudado? Os efeitos dependem, no apenas de determinadas
causas, mas tambm das caractersticas do sistema em que ocorrem os
efeitos. Isto verdade para a causao experimentada, como para a
causao em Fsica.
De modo muito geral, contudo, devo insistir de nvo que a conscincia de
relaes causais no campo psicolgico deve ser distinguida das afirmaes
quanto coexistncia e concomitncia, mais ou menos regulares, de fatos

psicolgicos. Em determinada experincia do pri2 K. Lewln e A. Karsten,


Psychoi. Forsch., 10, 1927.
188
189
meiro tipo, sua importncia, no que diz respeito observao, nada tem a
ver com o que possa acontecer em outros casos. Da mesma maneira que
posso ter certeza absoluta de que agora estou vendo certa flor como
vermelha, embora, se posteriormente me tornasse daltnico, esta flor me
aparecesse como cinzenta - assim tambm determinada experincia de
dependncia causal deve ser aceita por si mesma, ainda que outras
experincias em situaes semelhantes no apresentem as mesmas
caractersticas.
um velho princpio da cincia o de que nada torna mais aceitveis
afirmaes positivas do que um franco reconhecimento dos casos, aos quais
no se aplica tal afirmativa. No pretendo negar que, em inmeros casos,
estamos muito longe de constatar pela experincia como um fato
ocasionado por outros. Deixe-se um sujeito observar um movimento que se
repete em determinada parte do campo visual. Quando, mais tarde, sse
sujeito v a ps-imagem negativa do movimento, ela o surpreender,
contanto que ste seja seu primeiro contacto com o fenmeno. Sua surprsa
prova que a ps-imagem ocasionada por condies das quais le no tem
a menor conscincia, ou que no so sentidas como sendo casualmente
responsveis por ste efeito. Muitos sujeitos, tambm, ficaro grandemente
surpreendidos quando, depois de olhar prolongadamente o centro da Fig. 8,
(pg. 100) nova forma aparecer de sbito diante dles. No sabero o
motivo porque exatamente ocorre esta transformao. Certa vez, tive um
fsico como sujeito em certa experincia dsse tipo. Pedi-lhe para assinalar
tdas as transformaes, quaisquer que fssem que ocorressem, enquanto
le fitava fixamente a Fig. 8. Nessa experincia, o modlo consistia de linhas
brilhantes em um aposento que, a no ser isso, estava completamente s
escuras. O resultado foi que, quando se completaram as observaes, o
fsico perguntou-me como conseguira eu mudar "os objetos" com tanta
rapidez e tantas vzes, embora o lugar em que me encontrava estivesse
distncia de vrios metros, e eu no parecesse ter-me movido. le nem ao
menos desconfiou de que fatos ocorridos em seu prprio organismo eram os
nicos responsveis pelas transformaes.
Todo o mundo sabe que a disposio de nimo pode mudar, sem que
saibamos quais so as causas da mudana. Do mesmo modo que podemos
sentir de sbito que apanhamos um resfriado, sem saber onde nem quando,
algumas vzes nos sentimos irritadios, sem que tenhamos experimentado
uma causa para sse estado de nimo. Na verdade, a irritao no tarda a
encontrar algo em que se descarrega e, ento, sse algo em questo
provvelmente parecer um objeto adequado. Antes que isso acontea,
porm, nada mais podemos fazer do que adivinhar qual ser a causa oculta

do estado de nimo, pois, a princpio, sse estado no se referia a objeto


algum em particular. Na realidade, podem ser responsveis alguma
condio meteorolgica que afete o
nosso organismo ou uma perturbao da digesto. No temos conscincia
direta de tais influncias.
Dste exemplo, podemos tirar duas lies. Em primeiro lugar, le confirma o
ponto de vista de que, conquanto relaes dinmicas possam ser
experimentadas, os efeitos tambm podem ser patentes, quando nenhuma
experincia aponta suas causas. A segunda lio que ambas as espcies
de determinao podem ser unidas em um nico fato. Realmente, quando
estamos irritados e descobrimos alguma coisa que esteja, mais ou menos,
de acrdo com essa disposio interna, o objeto em questo imediatamente
aparecer como uma causa de todo adequada a um acesso de raiva. E, no
entanto, nossa reao pode ser muito exagerada pelas causas ocultas que
nos tornaram irritadios muito antes dessa ocasio.3
No vejo motivo, contudo, para que o fato da determinao oculta em
alguns casos possa servir como argumento contra a causao
experimentada em outros. No caso da clera e da peste, sabido que os
causadores das enfermidades so certos germes. Na diabete, ste no o
caso. Iria algum usar sse "exemplo negativo" como argumento contra a
Bacteriologia? Podemos, portanto, calmamente, aceitar um dualismo
semelhante na causao psicolgica.
Apesar de todos os nossos exemplos, contudo, no ser a causao
experimentada muitas vzes simplesmente um produto da aprendizagem?
Se, em minha correspondncia, aparece um envelope com certa letra, o fato
me faz ficar satisfeito, embora, se eu encontrar um envelope com outra
certa letra, ocorra o efeito contrrio. Deixemos de lado os aspectos
grafolgicos e estticos da situao e suponhamos que seja principalmente
o conhecimento que tenho com os missi vistas que me faz olhar com
agrado uma das letras e contrariado a outra. Em ambos os casos, percebo
que as minhas reaes so provocadas pela vista de determinados objetos.
No obstante, essas reaes parecem ter sido aprendidas. As mesmas
palavras e letras no seriam tidas como causas adequadas de minhas
reaes, se no tivesse ocorrido qualquer "condicionamento"
correspondente. Por um momento, esta observao pode-nos fazer
desconfiar de muitas afirmaes feitas nos pargrafos anteriores. Na
realidade, porm, tais fatos no esto de modo
3 Neste ponto, parece caber bem uma observao a respeito da Psicanlise.
De acrdo com os psicanalistas, as pessoas muitas vzes no tm o menor
conhecimento do motivo de se comportarem de uma ou de outra maneira.
Sua verdadeira motivao pode ser muito diferente daquelas que,
acreditam, sejas as atuantes. Podemos admitir que tais casos ocorram na
vida normal e que existam muitos mais em condies patolgicas. Duvido,
porm, que as observaes dessa espcie justifiquem o pessimismo natural

para duvidar de inmeras experincias em que o leigo est claramente


consciente de suas motivaes. A isto, gostaria de acrescentar que
devemos distinguir entre duas coisas: em alguns casos, os adeptos de Freud
podem ter razo, ao passo que em outros as pessoas apenas deixam de
reconhecer seus estados interiores. Estou inclinado a acreditar que muitas
observaes que O freudismo interpreta sua moda so, na realidade,
casos em que o reconhecimento no ocorre. O reconhecimento, que atua
com perfeita facilidade na percepo, surpreendentemente vagaroso no
caso dos processos internos. A propsito: isto verdade quer os fatos
internos profundos meream ou no permanecer irreconhecveis,
191
190
algum em choque com nosso principal argumento. No presente exempio,
certa caligrafia impregnou-se de experincias amistosas que tive com certa
pessoa e, em outra, impregnou-se de fatos desagradveis pelos quais era
responsvel outra pessoa. Estas prprias pessoas, se presentes,
provocariam reaes correspondentes s que suas letras agora provocam,
uma vez que elas esto impregnadas de uma ou outra significao. um
rro acreditar que, em tais exemplos, as reaes emocionais se tivessem
ligado, pouco a pouco, com a caligrafia. A conexo que realmente ocorreu
consiste no fato de que o aparecimento visual de certas palavras e letras,
escritas de uma maneira ou de outra, tornou-se saturado de experincias
positivas ou negativas do passado. Estando assim saturada, a caligrafia
constitui, agora, uma causa adequada da reao emocional que descrevi.
No de admirar que se perceba que ela a causa.
Neste ponto, parece indispensvel nova observao. Quando tenho sde,
sinto-me inclinado a pensar em uma bebida refrigerante. ste objeto de
meu pensamento , naturalmente, trazido ao campo pela evocao. claro,
espero, que ste fato no tenha relevncia para nosso problema presente.
No importa como a evocao possa ter sido provocada, uma vez que a
idia da bebida se torne parte do campo, ste objeto sentido como uma
causa muito adequada para o meu desejo, e o desejo como algo
diretamente compreensvel em vista de tal objeto. O simples fato de que
algo penetrou no campo por um processo de evocao nada tem a ver com
a questo de saber em que espcie de relao ste objeto experimentado
dentro do campo. Isto deve ser salientado, porque estamos to
acostumados com explicaes em funo da aprendizagem, hbito,
evocao, etc., que, quando se mostra que a situao deve algo ao passado
e evocao, ns nos mostramos inclinados a desistir de pensar nisso. No
entanto, mesmo se tdas as partes de uma situao devessem sua
presena a processos de evocao, ainda deveramos fazer a pergunta:
algumas destas experincias, agora percebidas, so casualmente
relacionadas?

Voltamos convico do leigo. A Psicologia e a Epistemologia da cincia se


inclinam, ou a ignorar ste ponto de vista, ou a atac-lo, como se implicasse
um grande perigo. David Hume tem sido muitas vzes mencionado como o
responsvel por esta hostilidade. Parece-me, porm, que esta grande figura
da histria do pensamento humano foi apenas o mais eminente
representante de uma tendncia que tambm se fz presente na Grcia, h
mais de dois mil anos, e que tem sua origem em profunda necessidade de
clareza.4
H uma espcie particular de clareza que no se combina muito bem com a
convico do leigo e com minhas afirmaes neste captulo. ste ideal de
clareza seria alcanado se o mundo pudesse ser con4 Assim, por exemplo,
em algumas das discuss6es de Plato, a respeito das caracteristicas do
mundo verdadeiramente real, a mesma tendncia faz sentir sua presena
de maneira inequvoca.
cebido como um nmero enorme de peas iguais e desiguais, que tm
meramente relaes formais quanto posio no tempo e no espao,
semelhana, etc. Na famosa anlise da causao de Hume foi aceito
tcitamente como certo que isto um verdadeiro retrato da experincia, de
maneira que, afinal, le nada mais provou do que aquilo que havia
implicitamente pressuposto no como. Hume no teve dificuldade em
coligir exemplos que pareciam corroborar sua tese de que a causao
jamais experimentada, porque, em grande nmero de casos, no
percebemos, realmente, como uma coisa determinada por outras. E, como
le no discutiu outros casos, parece a muitos que a verdade do seu ponto
de vista fra demonstrada alm da menor dvida. Acredita-se, em geral,
que Hume foi o maior empirista de todos os tempos. No entanto, reduzindo
o mundo da experincia a pedaos, entre os quais s prevalecem relaes
formais, foi le inteiramente dominado por certas premissas e ideais
intelectuais. Foi grande, mas no, em sentido rigoroso, um empirista. Os
empiristas no admitem, ou no devem admitir, tanta coisa como certa.
Em seu empirismo radical, William James atribuiu grande importncia ao
fato de as "relaes" entre as coisas, quer conjuntivas quer disjuntivas,
serem, do mesmo modo que muitas matrias da experincia direta
particular, nem mais nem menos, que as prprias coisas". Na minha opinio,
ste ponto de vista antes um obstculo que uma ajuda em nosso caminho.
E no concorre tambm para nos ajudar o fato de James, embora atacando
o atomismo no tratamento da experincia, deixar claramente de reconhecer
aquilo que chamamos de organizao (Cap. 5). De certo modo, isto , em
um sentido purmente. lgico, podem ser consideradas as relaes entre
tdas as partes e fraes de determinado campo, se estivermos
interessados nesta possibilidade. Relaes to ubquas, contudo, de modo
algum so suscetveis de nos fazer compreender porque, em dado caso,
uma atitude experimentada como surgindo "por causa de" um fenmeno
ou objeto igualmente particular no campo. Em determinada situao, isto ,
via de regra, uma relao sui generis. E conquanto essa relao dinmica

seja realmente experimentada, a multido das relaes formais a que James


se refere no , geralmente, de modo algum, experimentada. Alm disso,
essas relaes formais existem tambm, naturalmente, entre determinada
atitude e qualquer outro componente do campo. Nestas circunstncias,
parece mais importante compreender a grande diferena entre as relaes
nestas duas significaes da palavra do que salientar que o ttulo formal
pode ser afirmado em tda a parte.
justo salientar que, em alguns lugares, James aborda o nosso problema
partindo de outra direo, como, por exemplo, quando fala em "sustentar
um objetivo sentido contra obstculos sentidos e vencer ou ser vencido";6 e
tambm quando de acrdo com suas palavras "o
5 The Meaning o' Truth, Prefcio.
6 Some Problem of PMlosophy, pg. 213.
192
193
experimentador sente a tendncia, o obstculo, a vontade, a tenso, o
triunfo ou a desistncia passiva, da mesma maneira que sente o tempo, o
espao, a rapidez ou intensidade, o movimento, o pso e a cr, a dor e o
prazer, a complexidade ou quaisquer outros demais caracteres que a
situao possa abranger".7 uma coisa muito pouco verossmil uma rde
de relaes formais que se espalha indiferentemente atravs de todo o
campo. O ponto crtico no est colocado precisamente onde tentei coloclo, mas no h dvida de que, s vzes, William James mostrava-se
interessadssimo em dar determinao sentida sua parte na descrio da
experincia.8
Quando estudamos a organizao puramente sensorial, no tivemos uma
oportunidade particular de apresentar o conceito de determinao
experimentada, porque os efeitos mais simples da organizao sensorial
no nos revelam, em sua maior parte, grande coisa a respeito da maneira
como surgem. No afirmo que os campos sensoriais so destitudos de
conexes causais experimentadas. Por exemplo: as situaes perceptivas
oferecidas em pinturas so susceptveis de conter convincentes exemplos
de tais relaes dinmicas, e o mesmo se d com muitas situaes
perceptivas na vida comum (cf. Cap. 7). Isto, porm, no impede que as
mais intensas experincias dessa espcie ocorram no campo total e digam
respeito s relaes dinmicas entre o "eu" e certos objetos. Nestas
circunstncias, parece aconselhvel restringirmos as explicaes seguintes
tambm s relaes causais em que um dos trmos o "eu".
A conscincia direta da determinao, tal como descrita nos pargrafos
precedentes, tambm pode ser chamada de discernimento (inight). Quando
certa vez empreguei esta expresso, em uma descrio do comportamento
inteligente de macacos,9 no se evitou, parece, inteiramente, um

lamentvel mal-entendido. Verificou-se, algumas vzes, que os animais


eram capazes de realizaes que no espervamos que ocorressem abaixo
do nvel humano. Afirmou-se, ento, que tais realizaes envolviam o
discernimento (insight). Segundo parece, alguns leitores interpretaram esta
formulao como se ela se referisse a um misterioso agente ou faculdade
mental que se tornara responsvel pelo comportamento dos macacos. Na
verdade, de nada disso cogitei, quando escrevi meu trabalho. Espero que
no surjam mal-entendidos semelhantes do presente estudo.
Intencionalmente, o conceito de discernimento (insighi) foi agora
apresentado em uma base de fatos inteiramente comuns e simples. No se
trata aqui, de modo algum, de invenes ou outras notveis realizaes
intelectuais e, longe de se referir a uma faculdade intelectual, o conceito
usado de modo estritamente descritivo. No irei negar que, de um ponto de
vista filosfico, da
7 A Pluralistie Tinlverse, pg. 376.
8 Depois da poca de James, pontos de vista semelhantes tm sido
defendidos por vrios autores, cujos nomes sero encontrados na
Bibliografia no fim clste captulo.
9 The Mentality 0/ Apes, 1925.
194
maior importncia saber se a determinao de certas experincias pode ou
no ser ela prpria experimentada. Por enquanto, porm, parece-me mais
necessrio que o conceito em si mesmo seja claramente entendido do que
se tais outras conseqncias fssem logo plenamente compreendidas.
Procurei, tambm, deixar perfeitamente claro que, tomado em seu sentido
bsico, o trmo discernimento (insight) refere-se dinmica experimentada
nos campos emocional e de motivao no menos que determinao
experimentada em situaes intelectuais.
Por diversas vzes, tenho observado que, na experincia comum, nada pode
ser mais evidente que o discernimento (insight), isto , a conscincia de
determinao tal como descrita neste captulo. Raramente falta de todo
esta caracterstica a um campo singular total. No entanto, apenas uma
pequena minoria dos psiclogos mostra compreender plenamente que ste
um dos mais importantes conceitos psicolgicos. verdade que muitos se
expressam em trmos que mostram que o dscernimento (insight) ocorre
em seus sujeitos ou em suas prprias experincias. possvel, contudo, que
isto acontea apenas porque a convico do leigo se traduz em certas
formas de linguagem, que os autores empregam sem se mostrar claramente
cnscios de suas implicaes. Em conseqncia, o discernimento (insight)
no ocorre entre os conceitos que les empregam realmente em suas
teorias. De fato, usar a linguagem do leigo no a mesma coisa que
verificar quanto contm essa linguagem de boa psicologia. H, tambm,
aqules para os quais a anlise da experincia de Hume e as idias do

sculo XIX representam uma estrutura que jamais ser sriamente afetada
pelas conquistas posteriores. Aos seus olhos, o contedo dste captulo
deve, de certo, parecer puro misticismo. Suponhamos que um representante
dsse grupo esteja viajando em um nibus, onde tenha de
ficar de p, porque o veculo est superlotado. Em certo momento, um
indivduo dono de um corpanzil escolhe o p do nosso discpulo
de Hume para descansar o seu. Em princpio, o discpulo de Hume no teria
meio de decidir se a causa da raiva que se apossa dele o comportamento
daquele homem pesado ou o rosto bonito de uma ma que tambm viaja
no nibus. Poder verificar pela experimentao ou induo, ou poder ter
aprendido, no passado, a relacionar tais coisas corretamente. No poderia,
porm, afirmar que suas convices tericas esto certas sem tais provas
indiretas.
Os behavioristas pertencem a esta classe? Muito provvelmente, les se
negaro a alistar-se em qualquer classe, porque at agora nosso problema
se restringiu ao campo das experincias, das quais o bebaviorismo se nega
a tomar conhecimento. Na realidade, porm, isto no importa. O que o
behaviorismo chama de processo cientfico , em tdas as circunstncias, a
tcnica indutiva, a nica admitida pelos rigorosos discpulos de Hume.
Nosso estudo, porm, pode ser transferido do campo da experincia para o
da fisiologia do crebro. O leitor se lembrar de que, no
195
Captulo 2, resolvemos usar a experincia como um indicador dos processos
que se interpem entre as condies externas e o comportamento patente
do organismo. ste processo baseava-se no princpio do isomorfismo, isto ,
a tese de que nossas experincias e os processos que se encontram sob
essas experincias tm a mesma estrutura. Presumimos, assim, que,
quando o campo visual apresenta uma coisa como uma entidade destacada,
o processo cerebral correspondente de modo relativo isolado dos
processos adjacentes. Em outro captulo, chegamos concluso de que, por
amor coerncia, tnhamos de pressupor processos cerebrais particulares
em que se baseia nossa experincia do "eu" em seus vrios estados. Ora,
justamente como, na experincia, o "eu" est rodeado de objetos, assim
tambm os processos que correspondem ao "eu" devem ocorrer no meio de
processos que esto correlacionados com sses objetos. Temos, porm,
experincias no smente de objetos em trno de ns, e do "eu" com seus
vrios estados, mas tambm da causao psicolgica, na qual so sentidos
estados do "eu", como determinados por partes do ambiente ou,
ocasionalmente, fenmenos no ambiente por atividades do "eu". De acrdo
com o nosso ponto de vista, s h uma maneira pela qual tais fatos de
determinao experimentada podem ser representados no crebro: temos
de nos utilizar daquilo que os cientistas chamam de lsica de campo. Em
outras palavras, quando se sente que o "eu" influenciado pelas

caractersticas de certo objeto, isto quer dizer que, no crebro, os processos


que suportam o "eu" experimentado devem ser afetados pelos processos
que correspondem ao objeto. Mais particularmente, as caractersticas
especficas dos processos correspondentes ao objeto devem, de algum
modo, ser representados na rea em que ocorrem os processos que
sustentam o prprio "eu" e, sob a influncia dsse "campo", os processos
correspondentes ao "eu" devem mudar de uma maneira ou de outra.
Inversamente, uma atitude particular do "eu" a respeito de um objeto deve
ter um correspondente fisiolgico que se estende ao local onde sse objeto
fisiolgicamente representado, de maneira que o processo correspondente
ao objeto pode mudar sob a influncia do campo do "eu". No primeiro caso,
o estado modificado do "eu" no existiria independentemente, e, sim, teria
sido estabelecido e mantido pelo campo do objeto. No segundo caso, o
mesmo seria verdade quanto mudana do objeto, que seria causada e
mantida pelo campo do "eu". Se tivermos qualquer confiana na suposio
de que os conceitos funcionais bsicos da Fsica so aplicveis dinmica
cerebral, ste ponto de vista da situao representa a maneira mais simples
pela qual tais esperanas possam concretizar-se.
Para deixar ste ponto perfeitamente esclarecido, voltarei a um de nossos
antigos exemplos. Quando, em uni dia quente, saboreio uma bebida gelada,
sinto que o meu prazer se refere ao gsto da bebida e minha sde, mas
no, por exemplo, aranha que est na parede, ao tamanho da cadeira que
se encontra diante de mim ou a mil outras
196
coisas em redor. No crebro, mais particularmente na parte em que ocorrem
certos "auto-processos", h, em tais circunstncias, um processo particular
B, em que se baseia minha experincia de sde. Ora, quando comeo a
beber, outro processo A, que corresponde frialdade e ao gsto da bebida,
desenvolve-se precisamente na parte em que antes teve lugar apenas o
processo correspondente minha sde. De acrdo com a presente teoria, A
imediatamente comea a exercer influncia sbre B, influncia que depende
das caractersticas de A com relao s de B. A mudana que assim se
estabelece sentida como prazer. Esta mudana, presumo, determinada
por A to diretamente como a temperatura de uma superfcie
determinada pelos raios de luz que chegam at ela, ou como a intensidade
de um fogo amortecido reavivada por nova proviso de oxignio. Em
outras palavras: o gsto da bebida e o meu prazer no so experimentados
como fatos separados, mas o ultimo causado pelo primeiro, porque os
processos correspondentes no crebro so causalmente relacionados dsse
modo exato. O discernimento (insigbt), tal como aqui definido, no mais
que uma expresso dste fato. Naturalmente, a mesma interpretao deve
ser dada a casos em que, inversamente, uma atitude particular do "eu"
sentida como modificando um objeto.
Uma vez formulada, a presente teoria to simples que pode quase parecer
banal. Esta impresso, contudo, desaparece logo que nos lembrarmos de

como a mesma situao seria tratada de acrdo com as idias agora


aceitas. Mais uma vez a teoria mecanicista e a teoria dinmica apresentam
vivo contraste. Nem nas reaes reflexas, nem nas condicionadas, nem
mesmo nas associaes (como so habitualmente concebidas), as
caractersticas qualitativas de um processo tm qualquer influncia alm do
local dste processo. Os efeitos dos fenmenos, em uma parte do crebro
sbre a situao em outras partes, so sempre transmitidos por via
suficientemente boas condutoras. H primeiro um processo A em si mesmo,
depois a transmisso de impulsos nervosos ao longo de certos trajetos
como um segundo fenmeno e, finalmente, um efeito em um lugar B, um
terceiro fato, que produzido por aqules impulsos e no pela natureza
particular de A. Tendo o mesmo A como ponto de partida, se outro trajeto
melhor condutor, entra em ao um processo diferente C em vez de B. A
ocorrncia de A afeta B apenas devido s condies histlgicas, tais como
so oferecidas quando A ativo. Suponhamos que pudssemos mudar um
pouco a disposio das fibras nervosas. Talvez, se isso fsse feito com
percia, uma bebida gelada tornasse um homem com sde aborrecido e
furioso.
Pode ser que esta interpretao fisiolgica jamais tenha sido expressamente
formulada. Mas deveria ter sido, porque nenhuma outra interpretao pode
ser deduzida dos conceitos ora largamente aceitos na Neurologia e
Psicologia. Por que jamais levada em considerao a teoria da ao direta
do campo? Por que, se preferirmos tratar em
197
trmos psicolgicos, seja mencionado apenas por uns poucos o
discernimento (insight) como fato fundamental e comum da vida mental?
Por que no discutimos tantos problemas psicolgicos quantos podemos,
como se os conceitos mecanicistas fssem os nicos aceitveis pela
cincia? Nada mais fao do que deduzir conseqncias desta situao.
Quanto mais vivamente pusermos em contraste as teorias mecanicista e do
campo, tanto mais esperanas podemos acelentar quanto ao futuro da
cincia.1
No creio que tenham sido completas as nossas descries de certas
experincias no campo total. bem verdade que as reaes emocionais so
comumente atribudas s suas causas justamente dsse modo. Nossos
prprios exemplos, porm, nos mostram que h algo mais envol-vido do que
simples emoes. Vejamos, por exemplo, a inquietao que se apossa de
um homem que est sentado, h algum tempo, em um restaurante repleto
de gente e barulhento. le no smente sente profunda averso pelo
ambiente, como se mostra ansioso para sair. Em outras palavras: quer-se
afastar do que sente ser a causa do mal-estar. Alm disso, em sua
experincia, sse impulso para certa ao origina-se da situao dada to
diretamente como seu desgsto. Assim, o homem tem discernimento

(insight) tanto da causao emocional como da causao oriunda da


motivao.
Nossa vida est repleta de casos triviais desta espcie, mas igualmente
evidente que tambm podem surgir impulsos para aes mais importantes
de uma maneira que possamos compreender perfeitamente. O como e o
porque de tais aes, muitas vzes, no esto mais ocultos do que est a
maneira pela qual nossos sentimentos so despertados. Examinarei aqui
smente exemplos pertencentes variedade mais simples.
Em uma bela manh, estou sentado muito satisfeito em plena luz do sol.
Depois de algum tempo, porm, acho que est fazendo muito calor e, ao
mesmo tempo, surge a tendncia de me afastar do lugar em que me
encontro. Parece agradvel um lugar sombra de uma rvore, nas
proximidades, e, imediatamente, o impulso para me afastar do soi torna-se
uma tendncia para a sombra. Da mesma maneira que
10 A interpretao do discernimento (insight) em funo da ao do campo
no se ope apenas s concepes neurolgicas hoje predominantes. Ela
tambm d a entender que no podem ser inteiramente corretas certas
teses amplamente sustentadas por filsofos da cincia. De acrdo com
sses autores, todos os conceitos na cincia que implicam causao so
meramente conceitos auxiliares e no devem ser utilizados em uma
descrio estritamente emprica do mundo fisico. As observaes na Fisica,
dizem les, no oferecem experincia que corresponda ao vinculo causal. Se
isto fsse verdade, os conceitos "fra" e "campo" ocupariam lugar na
cincia apenas como instrumento matemtico conveniente e, em
conseqncia, no correlacionaramos nossa experincia de determinao
interna direta com a ao de campo no crebro. Discutindo ste problema,
temos de concluir que os cientistas no desaprovam realmente o nexo
causal na Fsica: apenas afirmam que a observao, tal como agora
utilizada pela cincia, no jamais a observao do nexo causal em si
mesmo. Em outras palavras: no aue diz respeito cincia, os conceitos de
causao, fra e campo permanecem indefinidos, do aue s deduz que
qualquer prova de uma espcie diferente pode servir para dar uma
significao a tais conceitos.
a princpio as caractersticas de um lugar me faziam inclinar a afastar-me
dle, agora as propriedades de outro lugar despertam um impulso para que
eu dle me aproxime. Em ambos os casos h discernimento (in sight):
sentimos como, no primeiro caso, certa tendncia surge da natureza de
determinada situao e, em seguida, como outra parte do campo determina
mais ainda a direo do impulso. O leitor se lembrar de que, para o nosso
problema atual, de todo irrelevante que as propriedades trmicas da
sombra sejam conhecidas por ns, graas aprendizagem anterior ou de
maneira mais direta.1'
Uma descrio semelhante pode ser apresentada no caso do temor. Quando
sentimos que um sbito acontecimento causa temor, surge ao mesmo

tempo um impulso muito forte de nos afastarmos do fenmeno. E tambm


essa tendncia de aumentar a distancia entre o fato atemorizador e o "eu"
experimentada como sendo o resultado direto do fato, justamente como o
temor o . Observamos antes como, na descrio do comportamento de
uma criana, por Watson, o ato manifesto de afastar-se de um objeto
misterioso no smente um dado do campo visual do observador, mas
tambm um retrato do que acontece na prpria experincia da criana.12
Acreditar algum que a criana sente mdo do objeto e o impulso de
afastar a mo como duas experincias, sem relao entre si? Ou que, em
seu mdo, a criana pudesse igualmente sentir a tendncia de abraar ou
engolir o objeto que a assusta? Um discpulo de Hume teria de afirmar que
ste o caso. Quanto ao fato de que neste caso o objeto s se tornou
perigoso, graas aprendizagem anterior, observarei mais uma vez que a
maneira pela qual certa caracterstica se torna parte do campo no tem
relao com o papel que le desempenha neste campo (c/. pg. 192).
Do mesmo modo que o impulso do afastamento surge diretamente de
certas situaes, tambm a tendncia oposta sentida como sendo
adequada a outras situaes. Mencionei o caso de uma sombra atrair uma
pessoa que estve exposta ao soi durante algum tempo. Casos semelhantes
so to freqentes que parece quase intil citar exemplos especiais. A
criana que Watson viu estendendo a mo para a cabea de um animal,
indubitvelmente sentia-se "atrada" por aqule objeto interessante.
Quando, na Espanha, o toureiro atuou de modo particularmente destro e
audacioso, a admirao dos espectadores os impele
li No me esqueo de que partes subordinadas de nosso organismo
apresentam reaes que so, de certo modo, semelhantes s aqui descritas
e que, no entanto. pertencem ao tipo de movimento reflexo. Estimulado por
uma picada, o p se afastar, por um reflexo. De tais fatos, porm, no pode
surgir objeo contra a descrio que apresentamos de outros fatos. Em
algumas de suas atividades, sem dvida, o organismo se parece com uma
mquina muito prtica; ao mesmo tempo, em outros, quer dizer, naqueles
em que o "eu" est envolvido, a causao experimentada e a dinmica de
campo correspondente podem desempenhar o papel mais decisivo. No h
motivo para que ambas as espcies de funo no possam ocorrer no
mesmo sistema.
12 A propsito, temos aciui um exemplo de fenmenos organizados em
percepo que nos dizem algo acrca da relao causal entre certas partes
do campo (cf. pg. 184). Pelo menos a referncia ao afastamento de um
objeto particular era evidente na observao de Watson.
198
199
to fortemente em direo ao heri, que, incapazes de entrar les prprios
na arena, debruam-me e estendem os braos para se aproximar o mais

possvel do toureiro. s vzes, a tenso torna-se to grande que so


lanados na direo do impulso chapus, lenos, etc. Teria sido essa gente
condicionada, pouco a pouco, a ligar a aproximao, em vez de outras
tendncias, com a admirao, como se franzir a testa ou sacudir a perna
esquerda pudessem igualmente ter-se combinado com a admirao por um
condicionamento adequado? Acho, s vzes, que, sejamos ns partidrios
da introspeco, do behaviorismo ou de outra escola qualquer, a principal
linha que divide os psiclogos contemporneos separaria aqules que
reconhecem a determinao direta, tal como explicada neste captulo, dos
que admitem apenas "conexes" no sentido da teoria mecanicista.
Como ltimo exemplo, escolheria uma simples situao prtica. Por ste ou
aqule motivo, quero partir uma tbua. Fao fra contra ela e, enquanto
sinto meu esfro contra a resistncia da tbua, tambm sinto e vejo como
a tbua cede na direo da presso. Devemos realmente acreditar em
Hume quando sustenta que, em minha experincia, o fato de a tbua ceder
est pouco relacionado com o meu esfro, como a cr da madeira ou,
digamos, o movimento de uma nuvem? Na verdade, sinto quando a tbua
cede diante de minha presso, do mesmo modo que me sinto ceder quando
meo fras com um amigo, cada um de ns empurrando o outro com o
ombro, e perco a batalha. Alm disso, logo que a tbua comea a ceder,
imediatamente sinto a tendncia de aumentar a presso e, tambm, essa
nova tendncia experimentada como resultante da mudana na
resistncia da tbua.
Qual o contedo comum dstes exemplos? Entre certos fatos ou fenmenos
em nosso ambiente e nossas reaes, experimentamos no smente
relaes formais, mas tambm relaes causais especficas. Imaginemos
que o seguinte acontecesse como simples seqncia: primeiro, eu me sinto
incomodado perto de um radiador muito quente (mas no sei, at que tenha
aprendido, pouco a pouco, que meu mal-estar est relacionado com o
calor); em segundo lugar, como outra experincia, sem qualquer ligao
com a primeira, sinto o impulso de me mover em certa direo (mas no
sei, antes de aprender, que essa direo significa "afastar-se do calor"); em
terceiro lugar, ainda desta vez como um fato sem relao com outros, vejome movendo-me em uma direo que realmente aumenta a distncia que
me separa do radiador (embora eu no saiba, at que aprenda, que a
direo dste movimento tem qualquer relao com o objeto ou com a
tendncia que foi experimentada um momento antes). Acho quase
impossvel enumerar essas experincias de uma maneira, da qual as
referncias causais estejam to inteiramente excludas como deveriam estar
se a escola de Hume tivesse razo. A linguagem humana, com suas
implicaes e referncias, que constantemente apontam de uma palavra ou
uma frase para outra, deve ser um instrumento extremamente incmodo
para qualquer adepto de David Hume. Ao lermos as palavras das frases
anteriores, surge imediatamente o discernimento (insight), por mais que
procuremos impedir sua intruso. O que quero expressar , naturalmente,

que, de acrdo com Hume, nenhuma experincia jamais exigir que outra
acontea, e, no entanto, isto parece ser exatamente o que certas
experincias sempre fazem.
Agora que o conceito do discernimento (insight) foi aplicado s tendncias
motoras experimentadas e aos movimentos de verdade, voltarei, mais uma
vez, aos conceitos funcionais que prevalecem em nosso tempo e tornarei
mais clara, assim, a viso dinmica ou do campo, pelo contraste.
Consideremos a teoria mecanicista em sua forma mais rgida. De acrdo
com essa teoria, a seqncia: "sentir calor - sentir uma tendncia para se
mover em certa direo - mover-se realmente nessa direo," criada pela
maneira com que os centros cerebrais esto ligados por condutos. Sentir
calor tem um correlativo cortical algures no crebro. Dste ponto, fibras
particularmente boas condutoras fazem a ligao com outro lugar, cuja
excitao acompanhada por uma tendncia a se mover em certa direo.
ste lugar, por sua vez, ligado, por meio de excelentes condutos, a outro
lugar, onde comeam as verdadeiras inervaes de certos msculos. A
evoluo executou uma tarefa admirvel estabelecendo essas conexes
nervosas. Elas so de tal ordem que, na verdade, o segundo elo da cadeia
a tendncia de se afastar do lugar onde faz calor e no de sorrir
escarninhamente ou sacudir o brao para diante e para trs. Do mesmo
modo, as conexes com o centro adequado das inverses devidamente
disposta, pois, ao passo que esta conexo nos faz de fato afastar-nos do
calor, com as outras conexes podemos, na mesma situao, comear a rir
ou a dar tapas na testa. Como resultado de nossa ao, sentimos satisfao.
Mas tambm isto uma simples questo de conexo, que garante que entre
em ao o centro cerebral para sentir alivio e no o centro cerebral para o
desespro, por exemplo. Seja como fr, se esta interpretao das aes
humanas estiver certa, jamais poderemos compreender qualquer uma das
seqncias que ocorrem em nossas vidas. Assim, por exemplo, se, na
mesma situao, mas com conexes diferentes, a sensao de intenso calor
fsse seguida por uma tendncia de puxar o nariz de algum e esta
tendncia por um rpido movimento em direo fonte do calor e isto de
nvo por qualquer outra sensao, tal seqncia poderia ser to
compreensvel quanto a verdadeira, pois esta ltima tambm no passaria
de mera seqncia, a que jamais poderiam ser aplicadas expresses tais
como entendimento e discernimento (insight). Realmente, como poderiam
ser aplicadas, uma vez que o primeiro pr- requisito da compreenso do
entendimento est ausente dste esquema? ste primeiro pr-requisito a
participao direta da natureza dos primeiros fatos na determinao dos
fatos subseqentes, ou, em outras palavras, a determinao dinmica ou de
campo de seqncias e no a determinao pela geometria dos condutos
de conexo.
200
201

Depois desta discusso, no parece necessrio voltarmos tese que explica


tais seqncias pela formao de conexes secundrias, isto , associaes
e reaes condicionadas. Segundo os associacionistas, as associaes so
cegamente formadas, no sentido de que a natureza de determinados
fenmenos no tem influncia sbre sua associao. Alm disso, uma vez
formada uma associao, supe-se que a evocao correspondente seja de
nvo uma questo de melhores condutores, justamente como uma
seqncia reflexa. Em resultado, tudo que se acabou de dizer acrca de
uma seqncia reflexa serve tambm de explicao em funo de
associaes ou reaes condicionadas. No comportamento, qualquer
seqncia poderia ser bem estabelecida como a verdadeira, se a seqncia
objetiva adequada fsse repetidamente apresentada. O resultado do
processo dependeria, tambm neste caso, ainda apenas da condutividade
dos trajetos. Assim, as expresses entendimento e discernimento (insight)
seriam, mais uma vez, inaplicveis.'3
Nossa tarefa seguinte consiste em apresentar nossa prpria interpretao
de tais seqncias. Oferecemos uma interpretao fisiolgica sbre a
maneira pela qual os estados emocionais so sentidos como relacionados
com suas causas experimentadas. Esta interpretao ser agora ampliada
para incluir nossas tendncias motoras e subseqentes movimentos de fato.
Como j dissemos, sentimos um estado emocional positivo ou negativo
surgir da natureza de um fato, visto que o correlativo fisiolgico da emoo
diretamente provocado pelo processo que representa ste fato. Assim, em
nosso exemplo, uma pessoa sente que seu mal-estar causado pelo calor
excessivo, porque o correlativo cortical da experincia trmica muda o
estado de certas partes do crebro de uma maneira que, na experincia,
significa mal-estar. Mas a tendncia a se afastar do calor tida como
proveniente do prprio calor, to diretamente como o desconfrto. Em
conseqncia, devemos de nvo apresentar uma interpretao em funo
da ao de campo fisiolgica. Em outras palavras, o processo que sustenta
a sensao de mal-estar no o nico efeito direto do calor, tal como
representado no crebro, e, sim, um vetor que se forma ao mesmo tempo e
no menos diretamente. sse vetor se estende dos processos que
representam o calor (e sua fonte) parte do crebro onde se forma o
correlativo do mal-estar, e sua faculdade de atuao a tendncia a
aumentar a distncia entre
13 Mais ou menos na ocasio em que ste livro foi escrito, o Professor
Thorndike introduziu uma modificao no conceito de associao,
modificao que depois estendeu Lei de Efeito. A Lei de Efeito afirma que
os efeitos vantajosamente biolgicos de movimentos fortalecem as
conexes, cuja operao acarretou sses movimentos e, portanto, os
efeitos. A princpio, foi tcitamente pressuposto que quaisquer seqncias,
sem levar em conta sua natureza, eram fortalecidas dessa maneira, se
fssem seguidas por um resultado biolgicamente favorvel. De acrdo com
o nvo ponto de vista defendido pelo Professor Thorndike, a "adequao" de

determinados fenmenos facilita sua conexo. a adequao um fato que


depende das caractersticas dos fenmenos em questo e pode assim
assegurar-nos discernimento (insiglLt)? No ste o caso. Se
acompanharmos Thorndike, "adequao" no precisa ser mais que a
experincia mediante qual um primeiro fenmeno 'combina-se" com um
segundo.
os dois. Se, ento, o sujeito se afasta realmente da fonte de calor, que
acontece no crebro? Enquanto a distncia objetiva aumenta, a distncia
correspondente no crebro tambm cresce, o que precisamente a
mudana implcita no sentido de vetor tal como foi apresentado h um
momento. Ver-se- que, com esta interpretao, estaremos mais uma vez
seguindo o princpio do isomorfismo, pois, na experincia, temos a sensao
de que o movimento real est de acrdo com a tendncia de se mover, que
acompanha o mal-estar, isto , a pessoa em questo tem discernimento
(insight) a respeito da relao entre sua tendncia de deslocar-se em certa
direo e o movimento real.
Admito, sem relutncia, que estas observaes esto longe de oferecer uma
descrio completa dos fatos em estudo. Mesmo se deixarmos de lado a
questo de saber precisamente que espcie de vetor est atuando em tais
circunstncias, no explicamos porque a presena de tal vetor no crebro
costuma ser seguida de movimentos que esto de acrdo com a direo do
vetor. Parece que, durante os primeiros meses depois do nascimento, a
criana no capaz de executar diretamente os movimentos que
correspondem a seus intersses, com relao a determinados objetos.
Devemos, portanto, indagar que acrdo entre as tendncias
experimentadas (ou vetores fsicos correspondentes no crebro) e os
movimentos se forma pouco a pouco. No faltar quem suponha que no h
entre os dois fatos qualquer relao natural, ou, em outras palavras, que,
originalmente, quaisquer tendncias (e vetores correspondentes no crebro)
possam ser seguidos por quaisquer movimentos imaginveis dos membros.
Se isso fsse verdade, as seqncias corretas teriam de ser aprendidas
inteiramente e sem exceo. Outra presuno a de que a direo dos
movimentos reais tem a tendncia de confundir-se com a das tendncias
motoras experimentadas (os vetores corticais correspondentes) e que, na
tenra infncia, ste acrdo ainda no se realizou, meramente porque a
maturao do sistema nervoso ainda no se completou. Certas observaes
favorecem mais a segunda que a primeira hiptese. Mesmo assim,
presentemente, somos incapazes de dizer como a direo de um vetor
cortical acarretaria a direo correspondente a um movimento real, como
seria o caso, se a segunda presuno fsse correta.
Evidentemente, encontrar a soluo exata dste problema constitui uma
das mais importantes tarefas da teoria do campo. Entrementes, deve-se
salientar que, mesmo se os movimentos corretos tivessem de ser
aprendidos, essa aprendizagem ocorreria sob a influncia de determinados
vetores corticais. Entre todos os movimentos que podem ocorrer em uma

situao, os que tm certa direo deveriam ser destacados pelo fato de


que sua ocorrncia est de acrdo com a direo do vetor prevalecente. Por
essa razo, smente tais movimentos particulares poderiam reduzir a
tenso que, na ocasio, existisse no crebro. Era de esperar que ste fato
tivesse considervel influncia sbre o processo de aprendizagem.
Repitamos, contudo, que ainda no estamos
202
203
convencidos de que a mera aprendizagem que estabelece as relae
entre as situaes, vetores e movimentos. Neste ponto, como em muito
outros, parece ser o destino natural da Psicologia da Gestalt tornar-s a
Biologia da Gestalt.
BIBLIOGRAFIA
W. Benary: Psychol. Forsch., 2, 1922.
W. Dilthey: Ideen ber eine beschreigende und zergliedernde Psycho1ogi
1894.
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K. Lewin: Vorsatz, WiUe und Bed'rfni. 1927.
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M. Wertheimer: Schlussprozesse im Produktiven Denketz 1920.
A. N. Whitehead: Science and the Modern World. 1925.
204

NDICE ONOMSTICO E DE ASSUNTOS

A
accelerando - 134.
Ach (N.) - 134.
adequao - 202.
agregado de estmulos - 167.
alma - 13.
ambiente (influncias) 11, 50.
anlise 98, 99, fenomenolgica - 188.
analogia - 70, 127, 132.
antropomorfismo - 77.
aprendizado - 50, 51, 55, 56, 81, 84, 85, 86, 111, 113.
aproximao - 140.
Arhenius - 35.
Aristteles - 65, 66, 67, 80.
assimilao - 128.
associao - (Cap. 8, pgs. 144 a 160), 168, 169, 170, 175, 176, 183,
202.
ateno - 172.
atitudes dirigidas - 172.
atitude introspectiva - 54.
atomismo - 184, 193.
autodistribuio - 118.
autoprocessos - 197.
avaliao crtica - 180.

axiomas psicofsicos - 39.


B
bacteriologia - 191.
Becher (E.) - 181, 182.
behaviorisnio (Cap. 1, pgs. 9 a
25) - 29, 35, 36, 42, 43, 44, 54,
59, 60, 61, 63, 64, 67, 96, 97, 136,
138, 158, 171, 200.
Benary (W.) - 204.
Bentley (M.) - 61, 160.
Benussi - 49, 74, 103.
Binet - 15.
Botnica - 38.
c
campo visual - 81, 121.
campos sensoriais - 2, 102, 194.
carter de figura - 118; de fundo - 118.
causao - 37, 189, 191, 193, 199.
Cavendish - 30.
crebro (funes do) - 38.
cinestesia - 90, 91, 126.
comportamento (Cap. VII, pgs. 121 a 143) 16, 28, 34, 37, 41, 42.
compreenso social - 128.
condicionamento - 58, 60.
conexo - 37, 40, 200, 201; casual
- 187.
configurao experimentativa -.
111.

conhecimento adquirido - 50.


conjunto - 98.
conscincia direta - 194.
conservadorismo 60.
constncia da cr - 118.
contigidade - 149, 152, 154, 175.
crena apriorstica - 71
Cre8CefldO - 133, 134, 137, 140, 141.
D
daltonismo - 14, 85, 96. David Hume - 188, 192, 193, 195, 199, 200, 201.
deduo - 38.
depresso - 140.
Descartes 65, 66, 67, 129.
descontinuidade - 134.
determinao - 140.
determinantes dinmicos - 66.
Dilthey (W.) - 204.
diminuendo - 134.
dinmica cerebral - 185.
discernimento (Cap. X, pgs. 183 a 204).
discontinuidade de propriedade 94.
discriminao sensorial - 158.
dualistas - 37.
Duncker (K.) - 170, 204.
E
Ebbinghaus - 151, 152. Ehrenfels (Christian von) - 102, 103, 104, 105, 110,
116, 117, 119,
137, 141.

205
emoes - 135.
empirismo - 69, 193; (crtica ao)
54.
entendimento 202; social - 141, 142.
entidades contnuas - 88.
espistemologia - 23, 24, 139, 140.
Erismann (T.) - 204.
rro de experincia - 95; do estmulo - 95.
espao experimentado - 89; perceptivo - 140.
esquivana - 140.
estado de funo - 121.
estatstica - 34.
estmulo - 35, 98; local 58, 63, 71, 72, 102, 103; externo - 16; perifrico 149; de reao - 70, 96, 117; retiniano - 78, 106.
"eu" - 170, 171, 172, 173, 177, 184, 194, 196, 198, 199; perceptivo
- 124.
evocao - (Cap. IX, pgs. 161 e segs.), 173, 175, 176, 183, 192;
espontnea - 177.
experincia (leis que regem) 12,
17; direta 13, 14, 15, 17, 18,
19, 20, 21, 22, 23, 24, 37, 38, 58,
144; local - 58; perceptiva - 136; sensorial - 56, 57, 58, 71,
73, 74, 81, 157; visual - 111,
125; auditiva - 45, 132; emocional - 132; externa - 171; objetiva -171;
subjetiva -131, 135.
explicao emprica - 53, 55, 71.
F
Fairbanks (Douglas) - 128.
fatres topogrficos - 66.

fatos perceptivos - 140, 152.


Fechner - 15.
fenmeno eletromotor - 118.
fenomenologia - 140.
filogenia - 75.
Fisiologia - 20, 184.
fixao - 172.
Fogelsonger - 168.
forma visual - 110.
formato retiniano - 56, 63.
Frank - 63.
Freud - 191.
Frings - 151, 169.
funo sensorial - 184.
206
G
Galileu - 23, 30, 65.
Gati - 170.
Gelb - 92.
generalizao da memria - 84.
Geometria funcional - 122.
gestalten - 94, 117.
gestaltqualitaten - 103.
Goethe - 94, 104.
Goldstein - 92.
Gottschaldt - 112.
Graz - 103.
H

hbito - 146, 183.


Harvey (William) - 65.
Hening (E.) - 38, 40.
Helmhotz - 48, 72.
Hertz - 86, 88, 117, 163.
hesitao - 140.
hiptese (valor da) - 35; emprica - 72.
f{ornbostel (E. von) - 131, 143. Hunter (W. S.) - 25, 86.
iluso -- 58; de tica - 49.
imagem retiniana - 58.
induo cientfica - 185.
inervao - 138.
inibies - 164, 170, 176.
influncia: religiosa - 13; filosfica - 13.
ingredientes psicolgicos - 141.
inquietao - 140.
instintos - 172.
interao - 71, '73, 74, 76, 77, 78, 79, 98, 103, 149, 170.
inter-relao - 149, 157, 182, 184. introspeco - (Cap. III, pgs. 44 a 61),
12, 13, 17, 20, 38, 42, 43, 58, 63, 64, 67, 71.
invariabilidade da forma visual - 116.
isomorfismo psicofsieo - 39.
J
James (William) - 44, 81, 82, 193, 194.
Janet - 136.
Jaspers (K.) - 204.
K
Karsten (A.) - 189.
Katz (D.) - 61.

Kester - 74.
Klegs (L.) - 131, 143.
Koffk (K.) - 25, 43, 61, 80, 160, 204.
Kries (J. von) - 180, 182. Kuhn - 152.
L
Lange (James) - 132.
Lashley (K. S.) - 117, 159, 181.
Lawenstein - 146.
leigo (opinio do) - 183, 195.
Lewin (K.) - 174, 175, 176, 177, 178, 179, 182, 189, 204.
liberdade de ao - 64.
linguagem - 42, 43.
localizao retiniana - 123.
M
Maeh (Ernst) - 78, 102.
Meinong - 103.
memria - 146, 149, 156, 161, 164, 173.
mente - 13.
mtodo objetivo - 96.
Michotte - 147, 170.
misticismo - 195.
modlo de estmulo - 97.
Morgenstern - 130.
movimento induzido - 170, 171.
Muller (G. C.) - 39, 40, 49, 57,
58.
N
Nagel - 151, 168.

nativistas - 69.
negatividade - 158.
neurologia - 184.
Newton - 23.
Nietzsche - 126.
o
objetivismo - 17, 18, 19, 20.
observao - 71.
Oersted - 29.
ontogenia - 75, 105.
ordem dinmica - 126.
organizao - 159, 163, 164, 171, 193; bipolar - 172, 173, 185; fi siolgic
- 89; perceptiva - 139; psicolgica - 89; sensorial
- (Cap. IV, pgs. 62 a 80) 113,
117.
P
padro (de estmulos) - 64.
pensamento - 17.
percepo - 45, 143, 157, 182.
percepts - 129, 130.
perturbao - 119.
Plato - 192.
Poppebrenter (W.) - 175, 182.
ps-efeitos - i60, 173.
ps-imagens - 18, 21, 47, 48, 119, 190.
possibilidades empricas - 126; nativistas - 126.
preconceito emprico - 82.
processos (posio relativa de) - 123; em extenso - 122; mentais - 140;
retinianos - 34; unitrios - 64.

projeo retiniana - 95.


Psicologia (como cincia) - 10, 12; objetos adequados - 10; objetivo da 12.
purismo (metodolgico) - 24.
R
raios X - 29.
reao - 35; retardada - 166; da linguagem - 17; reflexa - 197; condicionada
- 197.
realidade - 10.
recordao - 128.
reflexo - 58; condicionado - 35, 36, 58, 159.
relao causal - 189, 200; compreensvel - 186; dinmica - 122, 191, 193,
194; emocional - 192; formal - 200; geomtrica
- 95.
reteno - 152.
Richeter (e. P.) - 28.
ritardando - 134, 137.
s
Sander (W.) - 120.
Scholz - 74.
Selz (O.) - 160.
semelhana - 166, 182.
sensaes - 45, 103; natureza das
- 56; local - 58.
207
Simon - 15.
sistema nervoso - 60.
situao normal - 64.
subjetivismo - 15, 17, 18, 19, 20.
supersties - 13.

T
tamanho retiniano - 56.
tcnica indutiva - 195.
tempo experimentado - 89.
tenso - 135, 174.
teoria dinmica - 197.
teoria emprica - 128, 176.
teoria mecanicista - 66, 69, 73, 74, 180, 182, 183, 197, 198, 200,
201.
teoria psicofsica - 103.
Ternus - 74.
Thorndike - 202.
Tinklepaugh (O. L.) 148, 164.
todo funcional - 64.
transposio - 116; (nos animais) 117, 118.
T. T. Gibson - 101.
u
unidade-grupo - 155.
Usnadze - 131.
v
Vand der Veldt (J.) - 147, 160. vetores - 172, 173, 174, 176, 177, 178, 179,
202, 203.
viso (da criana) - 116; (do adulto) - 116.
viso perifrica - 131.
vitalistas (idias) - 69, 80.
Von Frey - 74.
Von Restorff - 157, 179.
Yerkes - 149.
Y

w
Wallach (H.) - 101, 122.
Watson - 5, 34, 135, 171, 199.
Weber (lei de) - 15.
Weiss (A. P.) - 25.
Werteheimer (Max) - 74, 80, 85, 86, 89, 101, 117, 120, 204.
Whited (A. N.) - 204. Witasek - 103.
z
Zeigarnik - 174.
Zoologia - 38.
ste livro
foi composto em tipo 10 vx - Garamonci e impresso nas oficinas de
ARTES GRFICAS BISORDI 8. A.,
Rua Santa Clara, 54.
O papel, Boufjant de 1., 75 g, form. 87 x 114, foi fabricado especialmente
para esta edio
pela
IND1STRIA DE PAPEL SIMO 5. A,,
So Paulo,
persa
EDITRA ITATIAIA LIMITADA,
Belo Horizonte,
em 1968.
Edio n. 328 - Impresso n. 385
4
208