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D AS

CONTRA - UTOPIAS NA LITERATURA E NO CINEMA COMO EXPERINCIAS

HISTRICAS . OS EXEMPLOS DE

THE SHAPE OF THINGS TO COME (1933)


COME

THINGS TO

(1936) #
VANDERLEI MARINHO COSTA*

Resumo: A comunicao proposta aborda, em vis comparativo, um caso exemplar de contra-utopia


no sculo XX. Coteja sua forma original a obra The shape of things to come, do visionrio H. G. Wells,
lanada em 1933 como literatura de fico cientfica e sua verso cinematogrfica (Things to come),
lanada em 1936 sob a direo de Alexander Korda, visando estabelecer um breve mapeamento dos
paralelos e dos afastamentos existentes entre as duas obras bem como de seus respectivos lugares em
um corpo maior de obras similares , e discutir, sob a perspectiva historiogrfica, o lugar das
contra-utopias como vises crticas e propositivas da histria, explicitamente interessadas no futuro, que
articulam, s vezes por meio de dispositivos poticos, percepes histricas que, de outro modo,
possivelmente permaneceriam desagregadas e desconhecidas.

Este breve artigo resultado indireto de reflexes acerca das percepes e representaes da histria
iniciadas ainda na poca das pesquisas que culminaram no mestrado finalizado em meados de 2008,
reflexes que, por conta de meus interesses acadmicos, ainda esto em curso e, creio, estaro por
muito tempo. poca, minha preocupao era compreender os lugares (e os embates em torno) da
apocalptica, do messianismo e do milenarismo no contexto do movimento de Belo Monte, conhecido
especialmente em funo da Guerra de Canudos (1896-97). E foi das leituras acerca dos milenarismos e
de suas relaes com outras expresses utpicas que comecei a me questionar sobre as funes
desempenhadas por uns e por outras no que concerne percepo e representao da histria para
alm daquilo que /foi produzido pelos estudiosos dedicados historiografia. Nesse sentido,
interessou-me especialmente o pensamento distpico, base das contra-utopias, construes imaginrias de um
futuro indesejvel que invariavelmente uma resultante do progresso. Eis, ento, na crtica febre do
progresso, um aspecto que merece a dedicao do historiador. de se perguntar como, em que
circunstncias e por quais razes pessoas produziram obras que representavam como um elemento de
#

Trabalho apresentado em simpsio temtico do VI Simpsio Nacional de Histria Cultural (2012).


Mestre em Histria Social pela UFBA, professor do Departamento de Cincias Humanas e Linguagens no IFBA, campus
Salvador.
*

ameaa existncia humana o progresso (que, na contramo, o senso comum toma por esteio da
perfectibilidade).
As primeiras leituras que me fizeram despertar a ateno para esse problema so resultantes das
pesquisas de Jean Delumeau sobre o milenarismo cristo, especialmente aquelas registradas na obra
Mille ans de bonheur Une histoire du paradis, as quais se referem s contra-utopias como resultado da
secularizao da utopia milenarista tal e qual a conhecemos em seus moldes cristos.1 Naquela obra,
seguindo o pensamento exposto em Voyages aux pays de nulle part por Raymond Trousson,2 Delumeau
abordou as contra-utopias, sob a tica da longa durao, como um gnero cuja pedra fundamental
representada pela polmica novela The coming race (ou Vril, the power of the comming race), publicao
annima lanada em 1871 e atribuda a sir Edward Bulwer-Lytton (1803-1873), a qual segundo
estudiosos do nazismo , no que concerne s ideias, uma das razes daquele movimento (por intermdio
da sociedade Vril). Naquela obra, est representado um futuro radiante marcado pela descoberta da
existncia dos Vril-ya (Naes Civilizadas), uma civilizao avanadssima que vive no mundo
subterrneo sustentada e aperfeioada por um fluido vital chamado vril (cujo uso tanto pode elevar
quanto degradar). Contudo, tal civilizao que representa os maiores sonhos de grandeza da
humanidade est destinada a emergir do subsolo para destru-la e tomar seu lugar sobre a Terra. Assim,
os Vril-ya, representantes da felicidade utpica e do alcance da perfeio, seriam aquilo que, a despeito
de nossas aspiraes, a humanidade nunca conseguir se tornar, conforme se depreende da seguinte fala
do personagem principal (e narrador): Comeo a sentir que, quaisquer que sejam os nossos sonhos de
perfectibilidade, nossas incansveis aspiraes quanto a uma esfera de vida maior, melhor e mais
tranquila, ns, os mortais do mundo da superfcie, no somos treinados ou condicionados para
aproveitar por muito tempo a intensa felicidade com que sonhamos ou aspiramos [I began to feel that,
whatever our dreams of perfectibility, our restless aspirations towards a better, and higher, and calmer, sphere of being,
we, the mortals of the upper world, are not trained or fitted to enjoy for long the very happiness of which we dream or to
which we aspire]. Eis, portanto, a descrena no progresso manifestando-se em fins dos oitocentos.
Quando procuramos por exemplos de obras representativas do gnero, encontramos prolas como (1)
Lan 330 de la Rpublique, de Maurice Spronck (1861-1921), lanada em 1894; (2) Lhistoire de quatre ans
1997-2001, de Daniel Halvy (1872-1962), publicada em 1903; (3) The machine stops, de Edward Morgan
Foster (1879-1970), publicada em 1912 e (4) Ns, de Yevgeny Zamyatin (1884-1937), publicada em
1920. Na ordem de leitura, temos (1) a representao de um futuro em que a tecnologia avanou ao
ponto das mquinas oferecerem todo tipo de diverses mas, em decorrncia do cio e do tdio, o
Ocidente chega ao fundo do poo (com grande contribuio do uso de drogas) e facilmente invadido
1

Jean Delumeau. Mil anos de felicidade. So Paulo, Companhia das Letras, 1997.
Raymond Trousson. Voyages aux pays de nulle part. Histoire litteraire de la pense utopique. 2d ed. Bruxelles, Editions de
L'Universit de Bruxelles, 1979.
2

pelas foras africanas e asiticas; (2) um futuro em que a humanidade tem de enfrentar problemas
decorrentes da disponibilidade de tempo ocioso, isso porque mediante o triunfo do socialismo e da
tcnica, chega-se reduo das jornadas de trabalho a duas horas, de modo que a ociosidade impera e,
por conseguinte, d-se o desenvolvimento em acmulo de mazelas tais como as psicoses decorrentes da
dependncia qumica (esta, por sua vez, resultando do vazio existencial que atinge a maioria) e da
sensualidade desenfreada permitida por um pacote de liberdades patrocinadas por um modelo de
liberalismo demaggico calcado na valorizao irrefletida das liberdades individuais; (3) um futuro em
que a humanidade vive em um mundo absolutamente artificial construdo no subterrneo no qual a
Mquina, considerada onipotente [e] eterna, ocupa o centro da existncia, como o grande provedor
de uma vida cheia de comodidades, at que entra em colapso levando a dependente humanidade
destruio, e, por fim, (4) um futuro marcado pela concretizao do quimrico Estado global unitrio, no
qual os seres humanos vivem em cidades protegidas do contato com a natureza por estruturas de
vidro, as quais proporcionam que seus comportamentos sejam submetidos pelos aparelhos de Estado a
um padro universal de moralidade matematicamente estabelecida, de modo que se todos se deitam e
acordam mesma hora, mantm relaes sexuais em datas pr-fixadas por determinao legal e
consomem alimentos sintticos no lugar dos naturais (considerados nocivos). Percebe-se, de pronto,
que as quatro obras tm em comum a afirmao do progresso como um fator de descaracterizao e,
no limite, destruio da humanidade.3
Em poucas pinadas, as obras citadas acima j se mostram na condio de materiais comprobatrios da
ideia central deste trabalho, a saber, que as contra-utopias no so simples palpites acerca do devir, e
bem mais que isso so formas desenvolvidas de expresso da conscincia histrica que, acertada ou
equivocadamente, alguns indivduos desenvolvem na relao com o seu tempo, sendo que essa forma
de conscincia histrica no se limita ao tempo presente e pe o futuro na ala de mira, expondo
tendncias mais ou menos delineadas pelos fatos correntes e gerando, para quem enxerga apenas a
superfcie dos fatos, um efeito de antecipao da histria que assume, no senso comum, o status de profecia.

*****

Nesta comunicao, que expe em linhas gerais um estudo de caso baseado na ideia exposta acima,
abordo as obras The shape of things to come, novela escrita por Herbert George Wells (1866-1946), e Things
to come, sua representao cinematogrfica escrita pelo prprio Wells, produzida por Alexander Korda
3

A exposio toma por base as informaes dispostas na obra de Delumeau e em George Minois. Storia dell'avvenire. Dai
profeti alla futurologia. Bari, Edizione Dedalo, 2007.

(1893-1956) e dirigida por William Cameron Menzies (1896-1957).


Para comearmos a compreender o tipo de conscincia histrica patente em The shape of things to come:
the ultimate revolution (doravante, The shape) preciso observar as obras Anticipations of the reaction of
mechanical and scientific progress upon human life and thought e The discovery of the future, publicadas por Wells
em 1902 e 1913. Nesses livros, Wells lanou os fundamentos de uma teoria da antecipao histrica que
lembra em muito o postulado defendido pelo narodnik Pyotr Lavrov (1823-1900) na disputa que travou
com o anarquista Mikhail Baknin (1814-1876) sobre as possibilidades do conhecimento cientfico do
futuro e de sua aplicao revolucionria. 4 Segundo a teoria de Wells, seria possvel, partindo da
observao cientfica (em especfico, sociolgicas) de tendncias do presente (conduzida de acordo com
o mtodo indutivo), estabelecer vaticnios, ampliando e refinando do ponto de vista coletivo a viso do
que Alexander Gerschenkron mais tarde definiria como horizonte histrico. Dito de outro modo, a
profecia dos tempos modernos surgiria da utilizao dos mtodos cientficos, constituindo o inusitado
ramo da profecia cientfica. E esse exerccio que tanto poderia ser feito por meio dos romances de
fico cientfica quanto de obras acadmicas, segundo acreditava Wells, desempenharia um papel
importante no desenvolvimento intelectual da humanidade.
Em seus prprios termos, a direo deliberada dos estudos histricos, econmicos e sociais acerca do
futuro e uma referncia crescente, uma deliberada e corajosa referncia, ao futuro na discusso moral e
religiosa, seria enormemente estimulante e profcua para a nossa vida intelectual [the deliberate direction of
historical study and of economic and social study toward the future and an increasing reference, a deliberate and
courageous reference, to the future in moral and religious discussion, would be enormously stimulating and enormously
profitable to our intellectual life].5 Assim, tomando o cuidado de diferenciar e afastar a profecia cientfica
das artes divinatrias, Wells afirmava jocosamente que aquela no seria uma leitura de sorte, seja l o
que isso possa ser [e que] essas pessoas excelentes que desenvolvem horscopos, aquelas elegantes e
ilegais senhoras que leem mos to abundantes hoje em dia e em quem ningum to bobo para
acreditar, no precisam temer a competio dos profetas cientficos. O conhecimento do futuro que
esperamos obter ser geral e no individual [Scientific prophecy will not be fortune-telling, whatever else it may
be. Those excellent people who cast horoscopes, those illegal fashionable palm-reading ladies who abound so much today, in
whom nobody is so foolish as to believe, and to whom everybody is foolish enough to go, need fear no competition from the
scientific prophets. The knowledge of the future we may hope to gain will be general and not individual].6
Curiosamente, de acordo com os estudiosos da obra de Wells, seu nvel de acertos bem maior nas
obras literrias que nos ensaios srios. A obra literria escolhida para este estudo de caso, The shape,
4

Cf. Georges Nivat. Elementos milenaristas na Revoluo Russa. In Estudos Avanados. 12 (32), 1998. Disponvel em
<<http://www.scielo.br/pdf/ea/v12n32/v12n32a05.pdf>>.
5
H. G. Wells. The discovery of the future. New York, B. W. Huebsch, 1913, pp. 44-45.
6
Idem, p. 45.

claramente uma das aplicaes da teoria exposta nos escritos citados acima e significativamente
lembrada como uma espcie de escrito proftico pois antecipa uma srie de fatos que marcaram a
histria do sculo XX. Escrita em uma poca epilptica, na qual crises sucessivas nublavam a visualizao
de um horizonte histrico razoavelmente bem delineado, a obra dialoga com essa poca por meio do
exerccio prospectivo. , portanto, um exemplo privilegiado da modalidade de conhecimento histrico
discutida neste trabalho, servindo como ponto de reflexo para a discusso entre as fronteiras e
interseces entre o fazer literrio e o fazer historiogrfico, a atividade especulativa e a atividade
cientfica.
Em The shape, Wells lana-se a um exerccio especulativo de longo alcance, partindo de 1933 em direo
ao ano 2106, longnquo at mesmo para ns. Tal exerccio estruturado em uma tbua cronolgica
linear composta de cinco partes, tratadas como livros, que compem uma narrativa tipificada como
frame story, a qual para ns brasileiros facilmente compreendida se for comparada estrutura de uma
cebola, que se desenvolve a partir de um ncleo ao qual a ltima das camadas est de alguma forma
relacionada. A primeira e menos ficcional das camadas dedicada ao exame dos fatos que conduziram a
Europa configurao vigente em 1933. Nela, Wells analisa as razes e o desenvolvimento do que
chamou de Moderno Estado Mundial, abordando temas como as despropores da velha ordem, a
crtica velha ordem feita por autores como Karl Marx, o peso e a forma com que a ascenso da
moderna competitividade (a chamada livre competio) e a ineficincia da economia monetria
esgararam a velha ordem, as relaes entre contradies do capitalismo e a Grande Guerra, as
decorrncias desta (como o mpeto da indstria armamentista em manter um estado permanente de
estresse de guerra e as sementes da destruio plantadas em Versalhes) e a grande pausa na
expanso social ou o desligamento do progresso verificvel a partir de 1933.
J na segunda parte (The days after tomorrow: the age of frustration), o autor trata do que viria a ser
a Segunda Guerra Mundial, situando-a entre 1940 e 1950 (com incio num incidente envolvendo
Alemanha e Polnia) e acompanhando-na de um total enfraquecimento das naes envolvidas, as quais
ao seu trmino se veem s voltas com uma srie de epidemias que refletem o estado em que se
encontra a humanidade aps o conflito e em virtude dele. E foi com base nessa segunda parte da obra,
associada sua The Work, Wealth and Happiness of Mankind (1931), que Wells, ladeado por Korda e
Menzies, daria forma a Things to come, filme lanado pela London Films e pela United Artists cerca de trs
anos aps o aparecimento de The shape.
Primeira e, at hoje, mais digna adaptao cinematogrfica do livro de Wells, Things to come pode ser
compreendido como expresso cinematogrfica de uma profunda angstia e de certa desesperana que
rondava os anos imediatamente posteriores ao Crash da Bolsa de New York, marcados como foram

pela crise econmica quase global e pela ascenso dos fascismos na Europa. Sua narrativa desenvolve-se
a partir do momento em que comea a Segunda Guerra, o Natal de 1940, em Everytown (uma
representao das metrpoles ocidentais), sem deixar claros ao espectador quais teriam sido os motivos
para o conflito nem qual das naes cometeu a primeira agresso. Salta aos olhos o grande nmero de
jornaleiros e placas vivas, uma indicao de que no se esperava que o mercado de trabalho (afetado
pelo crash) j estivesse plenamente refeito em 1940. tambm notvel o estado de ambiguidade dos
nimos que se evoca no incio do filme em que se mesclam imagens de grande euforia natalina (e
consumista) a imagens referentes a rumores da iminncia de uma guerra. Chocam-se, logo na
sequncia, duas molduras disponveis percepo da histria corrente naquele momento, de um lado o
ceticismo acerca da possibilidade de guerra representado pelo personagem Pipa Passworthy e de outro
uma profunda angstia movida pela vvida sensao da iminncia da conflagrao, postura representada
pelo personagem John Cabal.
Cabal e Passworthy representam dois tipos de expectao histrica correntes no perodo Entre-Guerras.
Passworthy, encarnando um ceticismo otimista, minimiza os danos causados pela Grande Guerra,
duvida que uma nova guerra esteja a caminho e vai alm da dvida afirmando que no haveria grandes
danos se ocorresse uma conflagrao pois a guerra estimula o progresso (podendo ser entendido
como uma representao daquelas foras que chegaram a desejar a guerra por consider-la a via para a
redeno). A seu turno, Cabal, visionariamente pessimista, entende e afirma que a guerra quase
inevitvel e expe uma aguda descrena em relao ao carter contnuo do progresso, entendendo
que sua interrupo permanente seria o corolrio de uma conflagrao quela altura dos
acontecimentos.
A guerra, na qual a aviao e o uso do gs como arma so decisivos, termina por volta de 1960,
deixando o planeta desolado e imerso em uma espcie de nova Idade Mdia. Nesta, os recursos
naturais e no naturais so escassos ao ponto da misria (a falta de combustvel um dos motivos das
guerras remanescentes); os carros que restaram (ou os restos de alguns carros) so puxados por cavalos;
a aviao, que para Wells era um indicador mximo do avano civilizacional, praticamente desaparecera
[A aviao est terminada [] A civilizao acabou]; a educao escolar foi abolida; uma srie de
micro-guerras capitaneadas por um sem-nmero de senhores da guerra e a doena dos andantes uma
mazela biolgica que certamente empolga os amantes dos zombie movies tomou conta da Terra. De
acordo com o argumento desenvolvido por Wells, a doena dos andantes se espalha pelo mundo
como consequncia da guerra e do colapso social. Tal afirmao pode ser interpretada como indicao de
que a doena uma espcie de alegoria para sequelas polticas e sociais da guerra anunciada. Uma
dessas sequelas, intimamente relacionada ao mal dos andantes, a ascenso dos senhores da guerra,
indivduos que, com atitude desptica e por meio de fora armada, barram a expanso da doena dos

andantes e promovem pequenas guerras de conquista do pouco que restou grande conflagrao de
1940-60. Tais figuras, representantes do que Wells expe como banditismo militar, tipificam claramente os
lderes fascistas que manipulando, no nvel da poltica pblica, o esprito de contenda que costuma se
fortalecer em tempos crticos obtiveram lugar de destaque no Entre-Guerras. O nico desses senhores
da guerra a aparecer no filme o Chefe (identificado rapidamente como Rudolph Victorius) cuja
caracterizao parece remeter a Benito Mussolini e que, em uma de suas aparies, afirma a plenos
pulmes Eu sou o mestre, eu sou a Nao!. A despeito de ser um ditador, o Chefe idolatrado pela
populao de Everytown, encontrando (tmida) resistncia apenas nas figuras que remetem ao domnio
da tcnica e da cincia.
Assim, Wells desenvolve um confronto entre o poder da massificao pela fora bruta e o poder da
transformao pela cincia e pela tcnica. Confronto que sai do estado de latncia com a re-introduo
de John Cabal na trama. O personagem reaparece em Everytown nos idos de 1970, quando a
vitalidade social voltara a se desenvolver aps metade da humanidade ter sucumbido doena dos
andantes (sempre comparada Peste Negra). Cabal ressurge pilotando um novo tipo de avio,
vestindo trajes futuristas e afirmando representar uma organizao chamada Comunicao Mundial,
cujo objetivo instaurar uma nova ordem global na qual a guerra dever ser abolida e (por conseguinte)
os Estados nacionais j no existiro. o surgimento de uma nova forma de ditadura, a Lei dos
Aviadores, comandada pelos Wings over the world, aviadores que representam a emergncia da
tecnocracia em resposta ao domnio da fora bruta exercido pelos senhores da guerra. Aqueles,
valendo-se de uma arma secreta, o gs da paz, pacificam o planeta e instauram um novo mundo em
que a tecnologia reacende a chama do progresso.
O novo mundo (majoritariamente subterrneo) e a nova civilizao (hi-tech) de 2036 contrastam em
quase tudo com o mundo anterior mas remetem e dialogam, em chave crtica, com este ltimo.
Encravados no subsolo, imensos prdios e largas avenidas representam dialeticamente a superao por
meio da manuteno. A mesma lgica de ocupao do espao ainda que deslocada para baixo. H,
contudo, uma crtica civilizao dos arranha-cus que ocupam desnecessria e negativamente o espao
acima do cho. As pessoas so robustas, limpas e ricamente vestidas. A longevidade ampliou-se, etc.
No pice, e prximo ao final do filme, despontam as crticas nova ordem. Primeiro, as crticas veladas
expostas em termos de lamentao quanto aos excessos cometidos (o uso do gs da paz lembrado)
ou at mesmo nas afirmaes triunfalistas acerca da revoluo da ordem (Nossa revoluo [] s
fez perigo e morte valerem a pena). Por ltimo, em sua forma extremada, a crtica nova ordem surge
na forma da rebelio contra o progresso, curiosamente insuflada por um artista que rejeita o progresso
por temer a concretizao de possibilidades como a inverso de valores culturais arraigados (o

progresso estava a fazer dos fracos, os fortes, e dos fortes, os fracos). Seria uma aluso figura de
Adolf Hitler?
Exposta em lemas como Parem com o progresso antes que seja tarde! e Acabem com o progresso!,
a rebelio contra o progresso louva e estimula o cultivo da imperfeio como fator constitutivo da
humanidade, idealiza o passado (projetando-o como o tempo em que a felicidade estava nos erros) e
rejeita o caminho do desenvolvimento tcnico-cientfico posto que tal caminho abre, em definitivo, o
horizonte histrico e afirma que a tecnocracia potencialmente uma forma de totalitarismo. Assim, a
rebelio visivelmente movida por impulsos idealistas, estetizantes, irracionalistas e , em ltima
instncia, reacionria. Percebe-se nessa caracterizao alguns dos elementos tpicos da ideologia fascista.
guisa de concluso, e antes que eu solte mais spoilers nesta comunicao, reafirmo a pertinncia do
exame da literatura e da cinematografia das contra-utopias. No apenas, e no preferencialmente, por
seus vislumbres do devir, mas tambm e especialmente porque tais obras dialogam intensamente com
seu prprio tempo nos oferecendo exemplos privilegiados das percepes histricas disponveis e at
mesmo das excepcionais em um dado momento. Se as contra-utopias de Wells so to marcadas por
acertos nas previses que promoveram, tal se deve ao fato delas terem sido construdas sobre a
reflexo crtica acerca do prprio tempo de suas escritas e serem, portanto como efeito no intencional
para ao intencionada , exemplares de uma outra forma de historiografar. Decerto essa forma no atende
exatamente aos mesmos protocolos que a historiografia propriamente dita estabeleceu e tem, por
princpio, que respeitar (e que, por essncia, caracterizam-na). muito mais um exerccio ficcional.
Entretanto, tal exerccio ficcional, explcita ou supostamente interessado pelo futuro, profundamente
dependente da histria e essa dependncia profunda para com a histria que o amarra a seu prprio
presente (mas tambm, e surpreendentemente, o relaciona, com acerto, ao futuro, conferindo-lhe o
aspecto proftico) e o destaca da multido das fices servindo para nos chamar reflexo sobre a
dinmica dos tempos histricos e nos municiar no debate sobre as fronteiras entre historiografia e
literatura.