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DIFTERIA

DIFTERIA s.f. Grave doena contagiosa em que uma falsa membrana se desenvolve sobre uma mucosa,
geralmente na garganta ou no nariz. - A maioria das pessoas pode contrair a difteria, mas essa doena rara
em bebs com menos de seis meses. A doena ocorre mais comumente no outono e no inverno.
Como Se Propaga a Difteria. A difteria causada por um bacilo especfico, Corynebacterium diphtheriae. A
bactria passa de uma pessoa a outra. Como as bactrias vivem geralmente no nariz e na garganta, os mdicos
acreditam que a forma mais comum de disseminao da doena atravs da tosse e dos espirros. Existem
pessoas, chamadas portadores, que podem ter as bactrias em seu corpo, embora no apresentem qualquer
dos sinais da doena. Essas pessoas podem transmitir a doena.
Sintomas. O perodo de incubao , aproximadamente, de dois a cinco dias. A enfermidade costuma comear
com mal-estar geral agudo, cefalia, vmito. Em geral, no h febre elevada. So poucos os casos em que a
temperatura ultrapassa os 38,5C. A falsa membrana da difteria, de forte consistncia, surge como uma placa
cinzento-amarelada na mucosa da faringe, das amgdalas, do nariz ou da garganta do paciente. Em raros
casos, a membrana pode-se formar em uma ferida aberta na pele. Quando se forma na garganta, a membrana
pode obstru-la de modo a impedir que o paciente respire. Para salvar a vida do paciente, faz-se no seu pescoo
uma abertura temporria, que vai diretamente traquia. Na maioria dos casos de difteria, os microrganismos
permanecem na garganta do paciente e nunca passam corrente sangnea, mas produzem uma toxina que o
sangue leva a todas as partes do corpo. A toxina diftrica pode provocar graves leses miocrdicas.
Freqentemente mortais, essas leses costumam apenas desenvolver-se entre o 1 e o 17 dias. Em alguns
poucos casos, o paciente consegue sobreviver.
Tratamento. Os mdicos tratam a difteria pela injeo de uma antitoxina no msculo do paciente. A antitoxina
uma substncia que neutraliza a toxina produzida pelos germes. Ela preparada com soro concentrado do
sangue de cavalo ou de carneiro que tenha sido repetidamente inoculado com a toxina diftrica. A primeira
antitoxina diftrica eficaz foi desenvolvida em 1890 pelo bacteriologista alemo Emil von Behring.
Profilaxia. A difteria pode ser prevenida pela aplicao de trs injees de toxide diftrico, com intervalos de
uma semana entre uma e outra. O toxide diftrico preparado com toxina diftrica tratada com substncias
qumicas para evitar efeitos nocivos. O toxide estimula o corpo da pessoa a produzir anticorpos, que lhe do
imunidade. Um teste para determinar se uma pessoa imune difteria foi criado em 1913 pelo mdico Bla
Schick. Os mdicos usam esse teste durante os surtos de difteria para determinar as pessoas que precisam ser
vacinadas. Tambm usam o teste depois da vacinao para certificar-se de que a pessoa adquiriu imunidade.

Vacinas contra a difteria


Guilherme Crtes Fernandes, Katia de Carvalho Affonso & Terezinha Marta P.P. Castieiras
A difteria ("crupe") uma doena imunoprevenvel, grave e potencialmente fatal, causada pela toxina
produzida pela bactria denominada Corynebacterium diphtheriae, que pode acometer pessoas
susceptveis (no adequadamente vacinadas) de qualquer idade e no apenas as crianas (como era mais
comum no passado, antes da utilizao sistemtica da vacina). A transmisso se faz de pessoa a pessoa,
atravs de gotculas de secreo respiratria contendo a bactria (e eventualmente secreo de leses
cutneas).

1. Por que ser vacinado contra a difteria?


A difteria pode ter srias conseqncias, inclusive levar ao bito. Logo nos primeiros dias, a
formao de uma extensa pseudomembrana na garganta (sobre as amgdalas, palato, faringe e
laringe) poder resultar em sufocao (insuficincia respiratria alta). Adicionalmente, a liberao
de toxinas, poder induzir manifestaes sistmicas, resultando no raras vezes em
compromentimento cardaco(alteraes de ritmo e funo), neurolgico (paralisias de nervos) e
renal.

2. Quem precisa ser vacinado contra a difteria?


Todos. A bactria causadora da difteria, pode ser encontrada na garganta (orofaringe) e tambm na
pele de pessoas contaminadas (doentes ou no). De fato, a maioria das pessoas contaminadas no
apresentam qualquer manifestao da doena (portadores sos). Como no possvel detectar
todos os portadores sos, para controlar a disseminao da doena, essencial que toda a
populao seja adequadamente vacinada, independente da idade. Cabe ressaltar que como a
difteria no confere imunidade, os doentes tambm precisaro ser vacinados para a proteo
futura.

3. Que vacinas existem contra a difteria?

As mais comumente utilizadas, geralmente combinadas ao toxide tetnico, so:


Em crianas

. DPT e DPaT (proteo contra difteria, coqueluche e ttano)


.DT (proteo contra difteria e ttano)
o

Em adultos
. dT (proteo contra difteria e ttano).

3. Qual a composio das vacinas contra a difteria?


Todas as vacinas antidiftricas, alm dos componentes contra as outras doenas, so produzidas a
partir da toxina diftrica inativada que atua como antgeno que estimula a produo de anticorpos.
Alm disso contm timerosal (Mertiolate) como estabilizador, hidrxido de alumnio como
adjuvante vacinal

4. A vacina contra ttano e difteria (dT) pode causar reaes?

Pode, como qualquer outra vacina, mas as reaes so habitualmente brandas, quando ocorrem. As
mais comuns (dor, vermelhido e indurao) so relacionadas ao local de aplicao da vacina, que
intramuscular. Eventualmente, pode ocorrer febre nas primeiras 72 horas aps vacinao.
Reaes alrgicas graves (anafilaxia) so raras.

importante ressaltar que existem preparaes diferentes da vacina dupla para a crianas (DT) e
adultos (dT), que diferem na quantidade de toxide diftrico. A dT contm relativamente menos
toxide diftrico o que reduz significativamente as reaes a este componente nos adultos (na
verdade indicada para os maiores que sete anos).

5. A vacinao contra ttano e difteria igual para crianas e adultos?

No. O esquema bsico de vacinao na infncia comea no primeiro ano de vida. feito com trs
doses de DPT (vacina contra ttano, difteria e coqueluche, adequada para crianas), aos dois,
quatro e seis meses, seguindo-se de um reforo aos 15 meses e outro aos dez anos de idade. A
partir da, a cada dez anos, deve ser feito um reforo com dT (vacina contra ttano e difteria,
adequada para adultos), para assegurar proteo adequada.

Os adultos que nunca foram vacinados contra ttano (grande parte da populao adulta nunca foi,
ou desconhece que tenha sido vacinada) deve receber trs doses da vacina dupla de adulto (dT)
para proteo contra o ttano e a difteria. O esquema padro de vacinao (indicado para os
maiores de sete anos) preconiza um intervalo de um a dois meses entre a primeira e a segunda
dose e de seis a doze meses entre a segunda e a terceira dose, no intuito de assegurar elevados
ttulos de anticorpos protetores por tempo mais prolongado.Admite-se, entretanto, que a vacinao
possa ser feita com intervalo mnimo de 30 dias entre as doses. Depois de completada a srie de
trs doses, necessario apenas uma dose de reforo a cada dez anos, para manter a proteo
adequada.

Crianas ou adultos que iniciaram a vacinao, e interromperam em qualquer poca, devem


completar as doses at a terceira, independente do tempo decorrido. A partir da, o reforo deve
ser feito a cada dez anos.