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O nascimento do cristianismo

D iscusso crtica das propostas


de Burton M ack e G erd Theissen
Ekkehard W. Stegemann e Wolfgang Stegemann
Resumo
Os autores apresentam uma dis
cusso crtica das propostas de Bur
ton L. Mack e Gerd Theissen sobre
quando e em que condies surgiu o
cristianismo. Sustentam que a iden
tidade prpria dos crentes em Cristo

em relao f judaica foi resultado


de uma nova prxis social, que teve
incio em Antioquia, onde aconteceu
algo novo: a agregao de no-judeus
comunho judaica dos adeptos do
kyrios Jesus.

Resumen
Los autores p resen tan una
discusin crtica de las propuestas de
Burton L. Mack y Gerd Theissen so
bre cuando y en que condiciones
surgi el cristianismo. Sustentan que
la identidad propia de los creyentes
en Cristo en relacin de la fe judaica

fue resultado de una nueva praxis so


cial, que tuvo inicio en Antioquia,
donde sucedi algo nuevo: La
incorporacin de los no judios para
la comunin judaica de los adeptos
dei Kyrios Jess.

Abstract
The authors offer a critical
discussion of the proposal o f Burton
L. M ack and G erd T heissen
concerning when and under what
conditions Christianity arose. They
argue that the unique identity o f the
believers in Christ in relation to the

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Jewish faith was the result of a new


social practice that had its beginning
in Antioch where something new
happened: The inclusion o f the nonjews in the Jewish fellowship of the
followers of the kyrios Jesus.

O nascimento do cristianismo

1 - A problemtica
Quando surgiu o cristianismo?
Onde surgiu ele, como e por qu?
Aparentemente se trata de pergun
tas simples, s quais, todavia, no se
podem dar respostas fceis. A hist
ria da origem da religio crist jaz
de certo modo no escuro. Mais ain
da: o cristianismo tambm carece de
algo como uma narrativa da origem,
ou - se quisermos - uma espcie de
lenda de fundao. Pode-se - a
exemplo de Burton L. Mack - en
tender o cnone bblico cristo, cons
titudo de Antigo e Novo Testamen

tos, como o mito cristo. Este, no


entanto, comea com a criao do
mundo e para ele, na verdade, o
ponto cardeal da Histria o apa
recimento de Cristo como revelador
dos planos de Deus para a humani
dade; e a parte neotestamentria do
cnone igualmente j contm algo
como uma histria originria do
fenmeno que hoje chamamos de
cristianismo, a saber, os Evangelhos
e os Atos dos Apstolos. No entan
to, isso a retrospectiva teolgicocannica, ou seja, o mito cristo.

2 - A formao do mito cristo


O livro do especialista norteamericano em Novo Testamento
Burton L. Mack uma tentativa de
dar, num esclarecimento religiosocientfico sobre a Bblia e seu papel
como mito de fundao de civili
zaes ocidentais e especificamente
da americana, uma profundidade de
campo histrica a esse discurso. Ele
deriva o surgimento do cristianismo
propriamente dito do choque das
culturas na Antiguidade, das cultu
ras judaica e greco-romana, e apre
senta o produto final dessa formao
de identidade crist, a Bblia, como
livro-texto mtico, que, como construto de um cristianismo centrista,
reprimiu por fim os experimentos

multiculturais dos primrdios, do


movimento de Jesus. Segundo Mack,
essa Bblia crist do cristianismo
imperial, imposta com a virada constantiniana, no est profundamente
atuante apenas no processo civilizatrio ocidental e especialmente no
norte-mericano. Ele considera, alm
disso, altamente problemticos esses
fundamentos mticos da cultura oci
dental no mundo ps-modemo.
Com a forma literria final da
Bblia crist est ligada, para Mack,
a canonizao de um mito que con
fere ao cristianismo tanto o mandato
para a expanso universal, para a
converso missionria de todos os
povos, quanto uma referncia anam-

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A revoluo de Constantino, po
ntica Terra Santa, o lugar histrm,
igualmente o fim imperial das
rico-particular dos acontecimentos
transformaes
da viso de uma so
de sua origem. No cnone duplo do
Antigo e Novo Testamentos ele ciedade ideal, do reino de Deus,
desdobra, desse modo, uma histria que foi iniciada por Jesus e depois
ainda inconclusa da humanidade en ensaiada experimentalmente em nu
tre criao (Gnesis) e redeno merosos e diferentes movimentos de
(Apocalipse de Joo), que, no entan Jesus que no deixaram de ser prto, somente cria o novo mundo me polticos. Segundo Mack, o prprio
diante a destruio do velho. E den Jesus estava sob a influncia do cho
tro dessa histria csmica, o cristia que das culturas judaica e grega na
nismo tem a pretenso de ser o pon Galilia, na regio dos gentios, e
to cardeal e portador exclusivo da era um intelectual com um humor
transformao para a redeno. A mordaz, filosoficamente semelhan
apropriao dos textos sagrados ju te aos cnicos. Seu projeto, o reino
daicos lhe conferiu a dignidade do de Deus, exigia uma sociedade e um
antigo. Simultaneamente, porm, modo de vida alternativos. Ele no
como a tradio pica de Israel, que tinha nada de apocalptico. Essa vi
visava o estado templrio, parecia so, ainda mantida em termos muito
deslegitimizada por sua destruio gerais, foi depois concretizada em
no ano 70, os cristos puderam apre diversos movimentos de Jesus, ora
sentar-se como seus herdeiros em um mais na direo de valores judaicos
sentido global. De acordo com isso, tradicionais (Evangelho segundo
a Bblia fortaleceu o cristianismo Mateus), tambm com elementos
imperial ps-constantiniano tanto apocalpticos, ora mais em direo
para peregrinar para a Igreja do Santo gnose posterior (Evangelho segundo
Sepulcro na Palestina conquistada, Tom), portanto mediante a acentu
ou, mais tarde, para empreender as ao do reino de Deus como um
cruzadas contra o domnio islmico mundo do alm acessvel ao autocona terra do Redentor, quanto para nhecimento, que a origem do sia cruzada missionria entre todos os mesmo. N esses desdobram entos
povos do mundo. Toda a histria an existiam modificaes na imagem de
tes de Cristo era praeparatio evan- Jesus e relaes ambivalentes e chei
gelica, toda a histria depois dele ti as de tenses com a histria pica de
nha que ser subordinada redeno Israel, com os sagrados textos judai
do mundo mediada exclusivamente cos; no obstante, as atenes esta
por ele, e, em caso de necessidade, vam centradas no mestre e profeta
com o emprego da violncia. Para Jesus. Somente pela difuso para a
Mack, o cristianismo como religio rea da sia Menor at a Grcia e
imperial e a Bblia crist so eqiori- por fim a Roma acontece uma trans
ginrias.
formao que faz da gente de Jesus
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O nascimento do cristianismo

gente crist, a saber, adeptos de um termina o Livro de Atos), at o cen


culto de Cristo. Agora - e ainda an tro, portanto, que se tomou decisivo
tes de Paulo - surge um mito crsti- para a concepo do cristianismo
co que, concentrado na morte de imperial e de sua epopia, a Bblia,
Jesus, a interpreta, na transmisso da nos sculos 3 e 4 - como menciona
concepo grega da morte nobre e do acima.
Aqui no nos possvel exami
da teologia judaica dos mrtires,
como efetiva, expiatria e desse nar criticamente as numerosas carac
modo criadora de uma nova comu terizaes espirituosas dos compo
nho, e a celebra anamneticamente nentes individuais desse fantstico
no culto, em especial na ceia do quebra-cabea que Mack desmonta
Senhor. A isso est ligada a forma e remonta engenhosamente diante de
o do mito no qual Cristo se humi ns. Est claro que, para ele, o cris
lha como soberano celestial, para ser tianismo , por assim dizer, um
empossado depois de sua morte work in progress, que recebeu seu
como Senhor de tudo, em posio mais importante impulso de surgi
de soberano, e ser aclamado como mento especialmente pela formao
Deus no culto. Por fim esse mito con do mito crstico, do culto do kyrios.
tm uma concepo universal, que Esta uma concepo que j foi de
ultrapassa as diferenas tnico-reli- fendida pela escola histrico-compagiosas, que depois foi concretizada rativa das religies (Kyrios Christos
programaticamente, sobretudo por de Bousset) e depois sobretudo por
Paulo, na teoria (em termos teolgi Bultmann. Ela enfatiza o amalgacos) e na prtica (em termos missio mento dos crentes em Cristo dentre
nrios), como incluso dos no-ju- judeus e no-judeus numa comu
deus no reino de Deus.
nho. O amalgamento numa comu
Assim como o culto de Cristo nho , como ainda veremos, um fa
ainda mantm seus seguidores cla tor importante que tambm ns su
ramente na oposio ao Imprio Ro blinhamos. Apenas nos parece que
mano terreno, conforme Mack, as j a expresso culto um anacro
sim tambm est claramente prepa nismo nesse contexto. A comunho
rada com isso a nova religio im dos crentes em Cristo se distingue
perial - a religio crist. No entan tanto do judasmo quanto dos fen
to, foi necessrio (fundamental no menos pagos justamente pela au
Livro de Atos de Lucas) inventar a sncia de culto. Na casa no havia
tradio apostlica (e a sucesso templos, e tambm o templo de Je
apostlica) no sculo 2, para, por um rusalm era, enquanto existiu, ape
lado, dominar a barulhenta e pol nas o lugar de culto para crentes em
mica luta intracrist e, por outro lado, Cristo judaicos. Nas casas de reunio
traar uma histria retilnea de Jeru dos crentes em Cristo havia refeies
salm at Roma (ali, como sabido, conjuntas (tambm a ceia do Senhor
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era um deipnon, e no uma refeio


cultual), com elementos cultuais
como anncio da Palavra e interpre
tao da Escritura - portanto, dou
trina, mas no culto. A venerao do
kyrios Iesus Christos era uma con
fisso pblica (ihomologein) da f em
Jesus Cristo (Rm 10.9), e no uma
adorao de Cristo ou algo seme

lhante. O desenvolvimento cultual no


cristianismo um assunto posterior,
que no importante para o surgi
mento do cristianismo. No incio a
formao de uma identidade prpria
dos crentes em Cristo acontecia atra
vs de reunies domsticas com re
feies, doutrina e orao.

3 - Existem indcios da origem do cristianismo


no prprio Novo Testamento?
Naturalmente ocorre-nos ime Mateus. No entanto, o Evangelho se
diatamente a afamada confisso de gundo Mateus parte do fato de que
Pedro na verso de Mateus 16.18ss.: essa ekklesia no surge com as pala
Tu s Pedro, e sobre essa rocha vras de Jesus a Pedro como o firme
edificarei minha ekklesia... Eu te fundamento (rocha) da igreja; antes,
darei as chaves do reino dos cus, e Cristo ir primeiro construir a ekklesia
o que ligares na terra, tambm ser sobre essa rocha-fundamento huma
ligado nos cus..., associada cha na e conceder a Pedro a autoridade
mada ordem missionria em Mt mencionada. A execuo propriamen
28.19s.: "Ponham-se a caminho e te dita tambm no mais relatada.
transformem todos os povos (panta
Por isso certamente no se pode
ta ethne) em alunos/discpulos, bati- denominar Mt 16 como uma verda
zando-os no nome do Pai e do Filho deira lenda de fundao da Igreja
e do Esprito Santo, e ensinem-lhes crist. Trata-se, antes, da legitimao
a observarem tudo que lhes tenho or de uma autoridade especfica de
Pedro retrojetada para a vida de Je
denado....
Parece que a esto sendo formu sus. Trata-se naturalmente de uma
ladas como condio da possibilida story, no de history. Isso significa
de de pertencer ekklesia e sua dou que a anlise histrico-comparativa
trina a propaganda para a Igreja cris das origens do cristianismo dificil
t entre povos no-judaicos {ethne) e mente poder comear por esse tex
uma doutrina compromissiva de Je to, e tambm no com a chamada
sus nos moldes do contedo doutri ordem do batismo de Mt 28.
nrio dos ensinamentos de Jesus ofe
Algo semelhante decerto se apli
recido pelo Evangelho segundo ca tambm ao comissionamento mis78

O nascimento do cristianismo

sionrio dos discpulos do Jesus de Tarso para Antioquia. Os dois fi


ressurreto no final do Evangelho se caram naquela comunidade por um
gundo Lucas, respectivamente por ano e ensinaram muita gente. Depois
ocasio dos eventos pentecostais (Lc o relator escreve: Aqui em Antio
24.46ss.; At 2). No entanto, justa quia pela primeira vez os discpumente a obra dupla de Lucas, em es losImathetai foram chamados de
pecial naturalmente o Livro de Atos, cristos - christianoi. (11.26).
O texto reflete claramente a cons
nos oferece uma histria de forma
o de comunidades crists. Ela nos cincia de que em Antioquia come
transmite a conscincia de que essas ou algo novo. Depois que, anterior
comunidades tiveram seu incio na mente - tambm fora de Israel - , a
terra judaica, mas que depois, sub Palavra foi pregada exclusivamente
confusione hominum deiprovidentia aos judeus, em Antioquia algumas
[sob a confuso dos homens pela pessoas de Chipre e Cirene ( inte
providncia de Deus], se estabele ressante que permanecem no anoni
ceram tambm fora de Israel e, por mato) se dirigem tambm a no-judeus. Portanto, essas pessoas no so
fim, sobretudo a.
Aqui entra em cogitao, a nos judeus, e, sim, de acordo com sua
so ver, primeiramente e sobretudo a procedncia tnica, helenos. No en
descrio do surgimento da primei tanto, em virtude de sua converso
ra comunidade crist em Antioquia ao kyrios christos Jesus, eles so cha
da Sria. O texto se encontra em Atos mados - por quem quer que seja 11.19ss.
de cristos, ou adeptos de Cristo, em
Aqui em Antioquia, assim conta latim christiani. Evidentemente, po
o texto, homens de Chipre e Cirene rm, no apenas eles, e, sim, a co
pregaram o evangelho do kyrios Je munidade como um todo, qual
sus tambm aos helenos/gregos1. tambm pertencem judeus, leva a
E em virtude de ajuda divina (a mo nova designao: christianoi.
Os helenos convertidos tm em
do Senhor estava com eles), um gran
de nmero deles creu e se converte comum com os judeus que os con
ram ao kyrios (epistrephein epi\ verteram ao kyrios Jesus o fato de
11.20s.). Esse grupo de convertidos pertencerem a esse Senhor e uma f
foi visitado por Bamab, vindo de ligada a isso, que eles conheceram
Jerusalm, que confirmou sua con pelo evangelho a respeito desse
verso e, ao que tudo indica, ainda kyrios Jesus. O termo christianoi,
aumentou o nmero deles. Por fim pode-se dizer com toda a razo,
este ainda trouxe o apstolo Paulo designa um grupo de pessoas que,

1 Leia-se hellenas em lugar de hellenistas.

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do ponto de vista tnico, so judeus saber: a agregao de no-judeus


ou helenos, mas que, independen comunho judaica dos adeptos do
temente de sua procedncia tni kyrios Jesus. Pouco antes, o Livro de
ca, esto ligadas entre si como Atos havia relatado, com grande
empenho apologtico, a converso e
adeptas do kyrios Jesus.
Esse texto bastante singelo pode o batismo da primeira pessoa noser denominado, em certo sentido, judaica, o centurio Comlio (10/
como narrativa de fundao do cris 11). E antes (At 8.26ss.) o assunto
tianismo ou de comunidades crists. girava em torno do batism o do
No entanto, naturalmente ele s cum eunuco etope, que evidentemente
pre essa funo porque a denomina tambm no era judeu no sentido ri
o christianoi ou christiani, real goroso de proslito, e, sim, temente
m ente como nom e p r p rio a Deus, e que, como castrado, tam
(Hamack) dos crentes em Cristo, bm no podia se tomar um deles.
mais tarde passou da condio de No entanto, no nos ocorre relacio
uma denominao alheia (cf. Tci nar essa narrativa de converso de
to, Plnio e tambm em At 11 e 1 Pe algum modo com a origem do cris
4.16 denominaes de fora) para a tianismo. Essa associao sugerida
de autodenominao dos crentes em pela mencionada histria de AntioCristo. O prprio texto no diz isso quia. Os episdios que envolvem a
explicitamente, pelo contrrio, per Comlio e ao etope, todavia, lhe
manece bastante reservado. No prepararam o caminho, e isso tam
obstante, emite sinais claros de que bm no sentido de que aqui o pr
aqui - mesmo que de maneira um prio cu intervm.
tanto oculta - comea algo novo, a

4 - Algumas concluses do episdio de Antioquia


Dessa histria bblica gostara
mos de tirar alguns indcios para a
pergunta pelo surgimento do cristia
nismo:
A narrativa pressupe que os
seguidores e as seguidoras do kyrios
Jesus so percebidos e denominados
a partir de fora como uma nova
grandeza, portanto como algo dis
tintamente diverso em relao a ju

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deus e no-judeus. At agora os ju


deus eram os destinatrios da propa
ganda para esse kyrios, tambm fora
de Israel. At aquele momento, por
tanto, a comunidade desses chama
dos alunos"/matheai do kyrios Je
sus era um grupo intrajudaico.
A procedncia tnica dos he
lenos/gregos que agora vo se agre
gando percebida como problema.

O nascimento do cristianismo

Isso tambm confirmado pela con do o costume de Moiss, no pode


verso e pelo batismo do primeiro ro ser salvos. (Essa problemtica
seguidor de Cristo no-judeu, Cor- tambm constitui o pano de fundo
nlio, narrados anteriormente com de G12.) Outros seguidores judaicos
grande empenho apologtico (At 10/ de Cristo - como, p. ex., Paulo e
11) e que, em ltima anlise, so atri Tiago, o irmo do Senhor em Atos
dos Apstolos - vem as coisas de
budos ao prprio Deus.
Essa problemtica, porm, tam outro modo. Eles deduzem, por seu
bm refletida por outros textos de turno, da tradio judaica, isto , da
Atos dos Apstolos (quanto ao as Bblia hebraica, que os seguidores do
pecto tnico, cf. tambm 11.18; kyrios Jesus procedentes dos povos
14.27; 15.1ss.,14,17 etpassim). Uma no-judaicos podem ser salvos escavez mais: pertencer a um povo no- tologicamente, sem a necessidade
judeu (em grego: aos ethne, em he de se tornarem judeus (o termobraico goyim; em ingls: gentiles; chave para Paulo segundo K.
inadequada a palavra Heiden em Stendahl: incluso dos no-judeus
alemo = pagos) percebido como na salvao de Israel).
Agora podemos compreender
problema para seguidores do kyrios.
Ora, por que isso um pro o que o termo christianoi implica: em
blema? Dificilmente est em jogo Atos dos Apstolos o nome cris
aqui um fenmeno que hoje chama tos denomina uma comunidade
mos de etnocentrismo. Trata-se, an do Salvador messinico, ao qual,
tes, da convico de muitos segui como kyrios de todos os seres hu
dores judaicos do kyrios Jesus de que manos, pertencem no somente
a salvao (redeno) escatolgica judeus, e, sim, tambm no-ju
associada a ele, o Senhor (celestial), deus2. O termo expressa, portanto, a
pressupe que se seja judeu. E isso pertena ao Salvador escatolgico,
significa para pessoas dentre os po ao kyrios Christos Iesus, mas tam
vos, na medida em que tomam parte bm a pertena a um grupo terreno
dela: adeso aliana de Deus com de seus confessantes crentes, a uma
Israel e, ligadas a isso, circunciso e grandeza sociolgica que faz jus ao
obedincia Tora (termo-chave: no- fato de que judeus e helenos/no-jumismo da aliana). Essa , em todo deus so igualmente membros dessa
caso, tambm a viso de At 15.1: comunidade, salva escatologicamenEnto descerem alguns homens da te.
Por fim, o conceito cristos
Judia e ensinaram aos irmos: Se
no se deixarem circuncidar segun tambm implica determinadas for-

2 Tambm G1 2 abona essa composio especfica.

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mas da realizao desses fatores co descritvel da religio. S a era mo


muns que tambm diferem institu- derna conhece a possibilidade da cha
cionalmente do judasmo e que in mada religio privada, a convico
clusive ali so objeto de crtica. No de f individual independente de qual
se trata de uma nova sinagoga que quer forma de prtica social e asso
surgiu em Antioquia, e a comunida ciao a um grupo. J para a antigui
de dos christianoi, ao que tudo indi dade difcil delimitar algo assim
ca, no fazia parte, como tal, de uma como um fenmeno religio distin
sinagoga nem era uma suborganiza- to, separado. Na antiguidade, a reli
o de uma sinagoga antioquena. gio - isso nos mostrou, p. ex.,
Tratava-se, antes, de uma comuni Bruce J. Malina - um fenmeno
dade autnoma, que chamada de embutido na cultura3. Ela est em
ekklesia e cujos membros se cha butida (embedded) na rea da polti
mam cristos, no importando se ca pblica (culto templrio), na rea
seus membros judaicos pertenciam tnica, na esfera privada das fam
simultaneamente sinagoga e parti lias, mas tambm na rea de determi
cipavam de suas realizaes institu nadas associaes sociais, igualmente
e em especial, claro, em associaes
cionais.
Portanto, constatamos preliminar cultuais (cultos de mistrios e seme
mente: a pergunta pelo nascimento do lhantes, mas tambm associaes fu
cristianismo ou pelos primrdios da nerrias e as chamadas associaes
religio crist est, a nosso ver, inse tnicas de conterrneos/politeumata,
paravelmente ligada ao nome chris portanto nas organizaes de emi
tianoi, que, por sua vez, no designa grantes; emigrantes judeus, por exem
apenas - como veremos em seguida plo, tinham essa possibilidade). [Em
- uma concepo religiosa, e, sim, nossa Histria social do cristianis
tambm determinada comunitariza- mo primitivo enfatizamos bastante
o, portanto uma dimenso social e, essa dimenso sociolgica (v. p.
em conseqncia, sociologicamente 220ss., 228ss.)].

3 Bruce J. MALINA, Religion in the World o f Paul, Biblical Theology Bulletin, v. 16, p. 92101, 1986.

O nascimento do cristianismo

5 - A formao do cristianismo (primitivo)


como religio
Naturalmente o termo cristianoi ral de sinais, com nfase em siste
j implica, como tal, uma dimenso ma de sinais (!), e compara, com
religiosa; e naturalmente implica base na teoria da religio que lhe ser
uma diferena marcante em relao ve de fundamento, o cristianismo pri
a concepes religiosas pags. Mas mitivo com o judasmo, sua religiotambm em distino ao judasmo? me. Na verdade, ele quer ligar o sur
Essa pergunta dever levar-nos ao gimento do cristianismo primitivo
novo livro de Gerd Theissen intitu dinmica da vida. No entanto - fa
lado Die Religion der ersten Christen lando francamente
aps a leitura
: Eine Theorie des Urchristentums de seu livro tem-se a impresso de que
(A religio dos primeiros cristos : essa inteno no se cumpre em gran
uma teoria do cristianismo primiti de parte. Mais ainda: em alguns tre
vo) (Gtersloh, 2000).
chos tive at a impresso de que o
Theissen com efeito se ocupa nascimento do cristianismo primiti
quase que exclusivamente com a vo a partir do judasmo, com o que
questo do surgimento do cristianis Theissen designa o surgimento de
mo como religio. Ele no pergunta, uma nova religio, ou - como o diz o
assim se poderia dizer para melhor prprio Theissen - o surgimento de
esclarecimento, pelo surgimento do um novo sistema de sinais religio
cristianismo como comunidade so so com uma gramtica prpria, ti
cial. Eescreve um livro sobre a reli vesse sido, afinal, uma espcie de pro
gio dos primeiros cristos e preten duto cerebral, em todo caso sobre
de esboar uma teoria do cristianis tudo um assunto do esprito humano!
mo primitivo, isso , oferecer, por Isso embora o prprio Theissen sinta
um lado, uma fenomenologia da re - especialmente em relao ao cha
ligio crist e, por outro, tambm uma mado conflito antioqueno e conven
teoria histrica de sua gnese. Em o dos apstolos - que a estava
ltima anlise, Theissen no quer se atuando uma dinmica da prtica de
parar a religio da vida, o cristianis vida cujas conseqncias os atores di
mo de sua realidade institucional e ficilmente puderam avaliar de incio
social. Isso o mostra, por exemplo, sua (Theissen 2000, p. 229). E embora en
discusso da importncia de ritos (p. xergue que conflitos rituais se toma
171 ss.). No entanto, aspectos hist- ram o fator desencadeador do surgi
rico-sociais desempenham papel ape mento de um cristianismo primitivo
nas marginal em seu livro. Ele en autnomo (id., p. 228). No entanto, a
tende a religio como sistema cultu relao com a vida permanece estra-

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nhamente plida em sua anlise, no


por ltimo tambm porque Theissen
no toma em considerao as parti
cularidades da religio da antiguida
de, tambm porque - segundo nossa
convico - ele subestima a impor
tncia social proeminente de ritos e
rituais4. Neste sentido certamente se
vinga o fato de que Theissen no to
mou conhecimento de toda a literatu
ra referente antropologia cultural do
Novo Testamento5.
5.1 - O m odelo de cincia
da religio de Theissen
No obstante, o modelo terico
oferecido por Theissen, que o orien
ta na anlise fenomenolgico-religiosa do cristianismo primitivo, til
e tem qualidade heurstica. Acima eu
j disse que Theissen define a reli
gio como sistema cultural de si
nais, retomando a afamada defini
o de religio de Glifford Geertz,
que ele modifica para seus fins e
reformula do seguinte modo: A re
ligio um sistema cultural de si
nais que promete ganho de vida
por meio da correspondncia a
uma realidade ltima (p. 19).

Theissen sabe, naturalmente, que


com isso ele est selecionando uma
definio dentre numerosas defini
es possveis e controvertidas. E,
diferenciando-se de Geertz, que ini
cialmente est interessado no fato de
que a religio um sistema cultu
ral6, Theissen acentua o conceito
sistema de sinais, isso , o carter
cultural desse sistema antes secun
drio para Theissen. Em outras pa
lavras, ele o v sobretudo no fato de
que a linguagem religiosa de si
nais no nem um fenmeno na
tural nem sobrenatural, e, sim, pro
duzido por seres humanos indepen
dentemente do fato de as religies se
entenderem como resultado da ao
divina (p. 27). O conceito de cultu
ra, portanto, expressa aqui sobretu
do que a religio um construto
humano. Em princpio, Theissen
no pergunta em seu livro pelo como
e qu, pelas particularidades da
cultura mediterrnea da antigui
dade, respectivamente das antigas
religies como parte da mesma,
pelos sistemas de valores especfi
cos, pelas convenes e cdigos da
quelas sociedades nas quais se de
senvolveu a religio crist primitiva7.

4 Apesar de sua extensa exposio s p. 171 ss.


5 Sobre essa pesquisa, confira o panorama oferecido por W olfgang STEGEM ANN,
Kulturanthopologie des Neuen Testaments, Verkndigung und Forschung, v. 44, p. 28ss.,
1999.
6 Clifford GEERTZ, Religion als kulturelles System, in: id., Dichte Beschreibung: Beitrge
zum Verstehen kultureller Systeme, Frankfurt a.M., 1983, p. 44ss.
7 Isso tambm se revela no fato de que em seu livro os resultados da antropologia cultural
do NT permanecem fora do enfoque in toto. Para ele mais importante o fato de que a

84

O nascimento do cristianismo

Depois Theissen distingue den


tro desse sistema de sinais axio
mas fundamentais, motivos bsi
cos e formas de expresso. Entre as
formas de expresso contam, segun
do ele, o mito, o etos e o rito de uma
religio.
Restrinjo-me a essas observaes
sobre a metodologia das cincias da
religio do livro (Theissen faz ques
to de deixar claro que no quer fa
zer teologia. Isso, porm, um caso
parte, com o qual no nos ocupa
remos aqui). Passemos a suas con
cluses:
5.2
- A teoria da origem
da religio crist (prim itiva)
segundo Theissen
Limitamo-nos a uma exposio
sucinta em forma de teses.
Em primeiro lugar e antes de
mais nada, preciso constatar a tese
da proposta de Theissen: o cristia
nismo primitivo, e com isso o cris
tianismo em geral, uma religio fi
lial do judasmo. A religio crist

primitiva um sistema de sinais


(...) que os primeiros cristos cons
truram no solo da religio judaica
(p. 385). Portanto, para o cristianis
mo o judasmo a religio-me, o
material a partir do qual os cons
trutores do cristianismo construram
- nas palavras de Theissen - sua ca
tedral constituda de sinais. E mais:
o material de construo da catedral
crist constituda de sinais procede,
ao que parece, em 100 por cento do
sistema religioso de sinais do judas
mo. Para Theissen, o helenismo, a
cultura greco-romana, no tem qual
quer participao na formao do
cristianismo (primitivo).
Ora, no faz sentido dizer: o cris
tianismo primitivo judasmo. Pelo
contrrio, a religio dos primeiros
cristos um fenmeno religioso
novo, distinto do prprio judasmo.
O prprio Theissen diz: A histria
do cristianismo primitivo a histria
da formao de uma nova religio,
que se separa de sua religio-me e
se toma autnoma. Uma teoria da re
ligio crist primitiva se ocupar com
a explicao dessa mudana (p. 27)8.

religio um fenmeno semitico, termo com o qual designa um sistema de interpreta


o com cuja ajuda o ser humano faz do mundo um lugar habitvel; nesse contexto um
sistema religioso de sinais tem suas particularidades no fato de que pode ser caracteriza
do como combinao de trs formas de expresso, a saber, do mito, do rito e do etos (p.
21). Essas trs formas de expresso da religio se tomam posteriormente os princpios de
estruturao de sua anlise de contedo. Alm disso, TheiBen destaca o carter sistmico
da linguagem religiosa de sinais, com o que - para diz-lo em palavras simples - entende
a esta como que como uma linguagem que contm uma espcie de gramtica e lxico
(p. 25). Trata-se, portanto, assim podemos concluir, de uma teoria da religio em grande
parte prpria e independente a que Theissen esboa aqui e a qual toma por base de sua
anlise.
8 O grifo nosso.

85

Estudos Teolgicos, 40(3):74-90, 2000

Em conseqncia disso surge a per


gunta: em que sentido essa nova reli
gio chamada cristianismo (primiti
vo) se distingue da religio origin
ria? Qual seu elemento prprio em
relao religio-me judaica?
Antes de entrarmos em deta
lhes, antecipamos a hiptese central:
para Theissen, o cristianismo primi
tivo , em grande parte, judasmo
universalizado (p. 27). O que ele
quer expressar com isso pode ser dito
em poucas palavras. Trata-se de uma
espcie de abertura do judasmo para
todos os seres humanos, um despren
dimento do aspecto tnico-exclusivo do nomismo da aliana judai
co, segundo o qual Deus escolheu
para si apenas um povo, o povo de
Israel, como parceiro da aliana (cf.,
por exemplo, p. 288). Theissen j
encontra essa perspectiva crist uni
versal em Jesus, a saber, na supera
o dos limites entre o prprio povo
e os estrangeiros (p. 55).
O enfoque universalista do cris
tianismo parece, portanto, ter retroagido de modo especial sobre o cha
mado nomismo da aliana. Theis
sen denomina essa estrutura bsica
do judasmo, descrita mais detalha
damente por E. P. Sanders, como um
axioma fundamental do judasmo,
dos quais existem dois, a saber, ao
lado desse e inicialmente o axioma
fundamental do monotesmo.
Segundo a anlise de Theissen,
ambos os axiomas fundamentais do
judasmo so modificados no cris
tianismo primitivo de modo tal que
o monotesmo, na verdade, fica pre
86

servado em princpio, sendo, porm,


modificado por uma f no Reden
tor na qual o Redentor passa a fi
car ao lado do Deus nico. Isso era
bastante problemtico para a reli
gio-me. Todavia, mais importante
para Theissen o fato de que o se
gundo axioma fundamental do sis
tema religioso de sinais do judasmo
modificado - o nomismo da alian
a, portanto a ligao exclusiva do
nico Deus a Israel. O cristianismo
primitivo abre o judasmo para
todas as pessoas. Eu j disse aci
ma: O cristianismo primitivo em
grande parte judasmo universaliza
do (p. 38).
Para Theissen, portanto, o cris
tianismo uma religio filial do ju
dasmo. Como caracterstica diferenciadora Theissen aponta sobretudo o
aspecto da universalizao: o cris
tianismo judasmo universalizado,
desacoplamento do sistema de sinais
religiosos judaico de sua vinculao
exclusiva com o povo de Israel.
Numa formulao exagerada poderse-ia afirmar que para Theissen a re
ligio crist se distingue da judaica
sobretudo pelo fato de que substi
tuiu o segundo axioma fundamen
tal, o nomismo da aliana, por uma
f no Redentor, transformandoo desse modo.
Perguntem os agora como se
pode demonstrar historicamente o
nascimento do cristianismo a partir
do esprito do judasmo. Quando
comea - na opinio de Theissen essa transformao do judasmo que
levou a uma nova religio que cha-

O nascimento do cristianismo

mamos de cristianismo? Que papel


desempenhou Jesus ou o movimen
to de Jesus nesse processo? Como
imagina Theissen o processo de
transformao em seu conjunto? Ex
ponho a seguir um resumo do qua
dro geral do surgimento do cristia
nismo (primitivo) segundo Theissen.
5.3 - A teoria de Theissen
acerca do surgim ento
do cristianism o prim itivo
com o religio
Diagrama: Surgimento da reli
gio crist primitiva segundo Theis
sen
I. Origem
O judasmo como religio-me
II. O cristianismo primitivo como
religio filial
3 fases de desenvolvimento
* Ia fase: precursor do cristia
nismo primitivo
movimento de Jesus, no en
tanto, movimento judaico,
todavia uma forma espe
cial: judasmo aberto
* 2a fase: o cristianismo primi
tivo como nova religio fi
lial a caminho da autonomia
I a gerao / cisma dentro do
judasmo
dados/acontecimentos his
tricos: conclio dos aps
tolos / conflito antioqueno /
Paulo; Antioquia e Sria,

renncia circunciso dos


no-judeus convertidos
presso interior para o de
senvolvimento de uma nova
linguagem religiosa de si
nais
2a gerao / separao defi
nitiva do judasmo
Os evangelhos sinticos re
presentam delimitao em
relao ao judasmo
O Evangelho segundo Mar
cos representa delimitao
ritual
O Evangelho segundo Ma
teus representa delimitao
tica
O Evangelho segundo Lu
cas representa delimitao
histrico-narrativa
* 3a fase: auge prelim inar da
histria das origens da reli
gio crist primitiva como
sistema de sinais autnomo
O Evangelho segundo Joo
representa a tom ada de
conscincia da autonomia
interna do mundo de sinais
protocristo
conquista de uma autono
mia do cristianismo primi
tivo na forma de delimita
o rigorosa em relao
religio-me
III. Resultado do processo de deli
mitao
O sistema de sinais religioso cris
to primitivo era internacional, ex
clusivo e novo (p. 283)

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Estudos Teolgicos, 40(3):74-90, 2000

3 crises
1 - crise judasta no sc. I
2 - crise gnstica no sc. II
3 - crises profticas nos scs. I e II
Breve sntese da teoria da gne
se histrica da religio crist primi
tiva:
Do ponto de vista da fenomenologia da religio, o cristianismo
judasmo universalizado - o que
j aprendemos de Theissen. Ora, se
esse dado expresso em termos histrico-genticos, ento a formulao
correspondente de Theissen a se
guinte:
A gnese do cristianismo primi
tivo a histria de uma tentativa fra
cassada de universalizao do judas
mo. O poder criativo do cristianis
mo primitivo revelou-se no fato de
que transformou esse fracasso em
motivos para a fundao de uma re
ligio independente (p. 227).
Aqui se evidencia mais uma fez
com clareza que, para Theissen, o ele
mento prprio da linguagem religio
sa de sinais do cristianismo primitivo
reside na abertura para todas as pes
soas, para todos os povos. Para ele, a
tendncia nesse sentido j comea
com Jesus e o movimento de Jesus,
que para ele representam um judas
mo aberto, mas ainda no formulam
uma nova religio.
O passo de desenvolvimento em
direo ao cristianismo primitivo
como religio autnoma Theissen
vincula historicamente ao conclio
dos apstolos, ao conflito antioqueno
e sobretudo figura de Paulo (p.

228ss.). O processo foi desencadea


do por um problema ritual, a sa
ber, a questo da circunciso dos
gentios convertidos nova cren
a (p. 229). Em Antioquia e na Sria,
onde pela primeira vez foram ganhos
gentios, se teria renunciado a esse
rito por convico, visto que a peritome era considerada sinal de sepa
rao entre judeus e gentios; e justa
mente essa separao estaria supe
rada no tempo escatolgico messi
nico, tomando-se, por isso, essa de
marcao ritual desnecessria (p.
229).
No conclio dos apstolos, ento,
foi imposto o reconhecimento dos
cristos gentlicos incircuncisos
contra a resistncia de alguns cris
tos judaicos (p. 229). Ora, com isso
os primeiros cristos se colocaram
sob uma enorme presso no sentido
de desenvolver uma linguagem reli
giosa de sinais prpria, que pudesse
ser compartilhada por todos os mem
bros, judeus e no-judeus. O batis
mo tomou-se definitivamente o rito
de admisso, que substituiu a circun
ciso, a santa ceia tomou-se rito de
integrao, que substituiu as ceias
sacrificais.
Theissen, todavia, entende ini
cialmente esse passo em direo de
uma linguagem religiosa de sinais
protocrist prpria, autnoma apenas
como um cisma, portanto uma se
parao na comunidade (...) sem con
denao recproca ou rejeio defi
nitiva (p. 230).
Os cristos se reuniam em reu
nies prprias. Tinham sua prpria

O nascimento do cristianismo

organizao, na medida em que esta


j estava desenvolvida. Mas continuava viva a esperana de uma reu-

nificao. S a segunda gerao provocou uma separao definitiva (p.


233).

6 - Crtica e posicionamento prprio


P roblem as da exposio de
Theissen a respeito do cristianismo
primitivo como religio:
1. Tem-se a impresso de que a
incluso de no-judeus foi uma con
cepo religiosa programtica (te
rica), que comea com Jesus. Essa
concepo teria rompido finalmente
o etnocentrismo judaico, de modo
que, no final, o cristianismo teria
surgido com base no conflito entre
universalismo e particularismo.
Esta , todavia, uma racionalizao
tradicional do mito cristo, exis
tente desde o iluminismo, que tem o
propsito de, por um lado, legitimar
a expanso crist e, por outro,
deslegitimizar a existncia do judas
mo.
2. Provavelmente, porm, se deu
justamente o contrrio. O fato de
que pessoas dentre os povos (espe
cialmente tementes a Deus) parti
cipam socialmente do carismatismo
do movimento de Jesus judaico con
fronta a este com a pergunta - diga
mos: teolgica - pela relao entre
a salvao messinica crida e espe
rada por ele e nele e a salvao dos
povos. A perspectiva apocalptica da
f na irrupo da salvao escatolgica de Israel, fortalecida por expe

rincias de gnero carismtico (co


meando com Jesus), tem, na verda
de, um aspecto universal (imanente);
pois com a realizao vindoura do
senhorio de Deus sobre Israel asso
cia-se naturalmente a idia do senho
rio universal de Deus. No entanto,
claro que isso pode tambm signifi
car explicitamente a destruio de
finitiva das naes como inimigas de
Israel. Como, porm, ficam as coi
sas se de repente pessoas crentes em
C risto dentre as naes so
abrangidas pela redeno messini
ca, como se evidencia em suas de
monstraes carismticas do Es
prito e de poder?
3.
A partir dessa situao da f
em Cristo atropelada pelos fatos so
ciais (!) resulta o conflito religio
so no cristianismo primitivo: ou se
exige selar a participao na salva
o messinica escatolgica de Israel
(qua carismatismo) pela participao
tambm na identidade tnico-religiosa do povo de Israel (conseqncia:
converso ao judasmo, circunciso/
obedincia Tora), ou ento se sela
a identidade carismtica como uma
grandeza que tambm transcende a
identidade judaica temporal, ou seja
(para usar palavras de Paulo): com

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Estudos Teolgicos, 40(3):74-90, 2000

vistas participao no poder de


Deus para a salvao no existe di
ferena entre judeus e helenos.
4. Portanto, o aspecto universal,
isto , o que inclui programaticamente os crentes dentre as naes na re
ligio crist primitiva , por um
lado, uma conseqncia secundria
do carismatismo do movimento de
Jesus, uma legitimao posterior; por
outro lado, porm, igualmente a ra
zo do surgimento efetivo da reli
gio crist primitiva. Pois a legiti
midade dessa programaticidade de
pende do reconhecimento ou da ex
perincia daquilo que, para os cren
tes em Cristo, constitua o centro de
sua experincia social e religiosa, a
saber, a irrupo da consumao escatolgica ou do trmino da criao
com vista redeno.
5. Distanciando-nos, portanto, de
Theissen, somos da opinio de que

o cristianismo , na verdade, um fi
lho do esprito do judasmo, mais
precisamente do esprito de um ju
dasmo apocalptico, messinico e
carismtico, mas que seu elemento
universal-transtnico representa a
conceitualizao da efetiva reali
dade social que o carismatismo do
movimento de Jesus alcanou na
dispora.
6.
S a cotidianizao do caris
matismo, porm, para falar com
Weber, ou o fracasso da concepo
apocalptica bsica em relao rea
lidade - isto , o fato de que a reden
o escatolgica no se concretizou
- transformaram os contedos do
movimento de Jesus em concepes
mticas, isto , em concepes como
que racional-religiosas, conforme
foram descritas por Mack.

Ekkehard W. Stegemann
Theologisches Seminar
Nadelberg 10
CH 4051 Basel
Sua
Wolfgang Stegemann
Augustana-Hochschule
Waldstr. 11
91564 Neuendettelsau
Alemanha
(Traduo: Uson Kayser)

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