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Ler devia ser proibido

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A pensar fundo na questo, eu diria que ler devia ser proibido.


Afinal de contas, ler faz muito mal s pessoas: acorda os
homens para realidades impossveis, tornando-os incapazes de
suportar o mundo insosso e ordinrio em que vivem. A leitura induz
loucura, desloca o homem do humilde lugar que lhe fora
destinado no corpo social. No me deixam mentir os exemplos de
Don Quixote e Madame Bovary. O primeiro, coitado, de tanto ler
aventuras de cavalheiros que jamais existiram, meteu-se pelo
mundo afora, a crer-se capaz de reformar o mundo, quilha de ossos
que mal sustinha a si e ao pobre Rocinante. Quanto pobre Emma
Bovary, tomou-se esposa intil para fofocas e bordados, perdendose em delrios sobre bailes e amores cortesos.

Ler realmente no faz bem. A criana que l pode se tornar um


adulto perigoso, inconformado com os problemas do mundo,
induzido a crer que tudo pode ser de outra forma. Afinal de contas,
a leitura desenvolve um poder incontrolvel. Liberta o homem
excessivamente. Sem a leitura, ele morreria feliz, ignorante dos
grilhes que o encerram. Sem a leitura, ainda, estaria mais afeito
realidade quotidiana, se dedicaria ao trabalho com afinco, sem
procurar enriquec-la com cabriolas da imaginao.
Sem ler, o homem jamais saberia a extenso do prazer. No
experimentaria nunca o sumo Bem de Aristteles: o conhecer. Mas
para que conhecer se, na maior parte dos casos, o que necessita
apenas executar ordens? Se o que deve, enfim, fazer o que dele
esperam e nada mais?
Ler pode provocar o inesperado. Pode fazer com que o
homem crie atalhos para caminhos que devem, necessariamente,
ser longos. Ler pode gerar a inveno. Pode estimular a imaginao
de forma a levar o ser humano alm do que lhe devido.
3

Alm disso, os livros estimulam o sonho, a imaginao, a


fantasia. Nos transportam a parasos misteriosos, nos fazem
enxergar unicrnios azuis e palcios de cristal. Nos fazem acreditar
que a vida mais do que um punhado de p em movimento. Que
h algo a descobrir. H horizontes para alm das montanhas, h
estrelas por trs das nuvens. Estrelas jamais percebidas. preciso
desconfiar desse pendor para o absurdo que nos impede de aceitar
nossas realidades cruas.

No, no dem mais livros s escolas. Pais, no leiam para os


seus filhos, pode lev-los a desenvolver esse gosto pela aventura e
pela descoberta que fez do homem um animal diferente. Antes
estivesse ainda a passear de quatro patas, sem noo de progresso
e civilizao, mas tampouco sem conhecer guerras, destruio,
violncia. Professores, no contem histrias, pode estimular uma
curiosidade indesejvel em seres que a vida destinou para a
repetio e para o trabalho duro.

Ler pode ser um problema, pode gerar seres humanos


conscientes demais dos seus direitos polticos em um mundo
administrado, onde ser livre no passa de uma fico sem nenhuma
verossimilhana. Seria impossvel controlar e organizar a sociedade
se todos os seres humanos soubessem o que desejam. Se todos se
pusessem a articular bem suas demandas, a fincar sua posio no
mundo, a fazer dos discursos os instrumentos de conquista de sua
liberdade.

O mundo j vai por um bom caminho. Cada vez mais as


pessoas lem por razes utilitrias: para compreender formulrios,
contratos, bulas de remdio, projetos, manuais etc. Observem as
filas, um dos pequenos cancros da civilizao contempornea.
Bastaria um livro para que todos se vissem magicamente
transportados para outras dimenses, menos incmodas. E
conhecesse o tapete mgico, o p de pirlimpimpim, a mquina do
tempo. Para o homem que l, no h fronteiras, no h cortes,
prises tampouco. O que mais subversivo do que a leitura?
5

preciso compreender que ler para se enriquecer


culturalmente ou para se divertir deve ser um privilgio concedido
apenas a alguns, jamais queles que desenvolvem trabalhos
prticos ou manuais. Seja em filas, em metrs, ou no silncio da
alcova... Ler deve ser coisa rara, no para qualquer um.
Afinal de contas, a leitura um poder, e o poder para
poucos. Para obedecer no preciso enxergar, o silncio a
linguagem da submisso. Para executar ordens, a palavra intil.
Alm disso, a leitura promove a comunicao de dores,
alegrias, tantos outros sentimentos... A leitura . Expe o ntimo,
torna coletivo o individual e pblico, o secreto, o prprio. A leitura
ameaa os indivduos, porque os faz identificar sua histria a outras
histrias. Torna-os capazes de compreender e aceitar o mundo do
Outro. Sim, a leitura devia ser proibida.

Ler pode tornar o homem perigosamente humano.


(Guiomar de Grammon)
(http://segundavia.org/)
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Leio, logo existo


Revista Veja, pginas amarelas, entrevista com Harold Bloom

O mais polmico dos crticos


literrios diz por que ainda se
deve ler num mundo
dominado por imagens
7

Flvio Moura
No falta quem considere o americano Harold Bloom, de 70
anos, o mais importante crtico literrio em atividade. Autor de mais
de vinte livros sobre literatura e professor h mais de quarenta anos
leciona nas universidades Yale e de Nova York , ele , no
mnimo, uma figura polmica. Sem pruridos em atacar seus pares
acadmicos, ele no se cansa de cham-los de ressentidos e os
acusa de estarem matando a literatura com a mania do
politicamente correto. Ferrenho defensor dos "valores estticos",
Bloom autoproclamou-se guardio solitrio da cultura clssica e
exalta os grandes nomes da literatura mundial com uma energia
admirvel. No ambicioso O Cnone Ocidental, livro lanado h sete
anos, ele mapeia o que h de fundamental na histria da literatura
do Ocidente. Com o controverso Shakespeare A Inveno do
Humano, defende a tese de que seramos criaturas diferentes se o
famoso dramaturgo ingls no houvesse existido. Agora Bloom quer
ensinar a ler. isso que faz no livro Como e Por que Ler (Editora
Objetiva), que chega s livrarias do pas nesta semana. De sua
casa em New Haven, nos Estados Unidos, ele concedeu a seguinte
entrevista a VEJA:
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Veja Por que ler?

Bloom A informao est cada vez mais ao nosso alcance. Mas a


sabedoria, que o tipo mais precioso de conhecimento, essa s
pode ser encontrada nos grandes autores da literatura. Esse o
primeiro motivo por que devemos ler. O segundo motivo que todo
bom pensamento, como j diziam os filsofos e os psiclogos,
depende da memria. No possvel pensar sem lembrar e so
os livros que ainda preservam a maior parte de nossa herana
cultural. Finalmente, e este motivo est relacionado ao anterior, eu
diria que uma democracia depende de pessoas capazes de pensar
por si prprias. E ningum faz isso sem ler.

Veja Como ler?

Bloom Tente ler sem consideraes polticas, compromissos


ideolgicos ou preconceitos. Para o livro que estou escrevendo
agora, por exemplo, estou relendo a Divina Comdia, de Dante
Alighieri, em italiano. H certos moralismos em Dante que me
irritam. Alm disso, h seu compromisso com a viso de mundo
catlica, e eu no confio em nenhum tipo de religio
institucionalizada. Mas, ao l-lo, procuro me manter aberto. O
frescor da lngua e a fora das metforas me obrigam a deixar todas
as minhas opinies de lado e me render fora daquele texto.
assim que se deve ler.

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Veja O livro Como e Por que Ler foi muito criticado na poca do
lanamento. Houve quem dissesse que o senhor simplificou
demais a questo, outros o acusaram de posar de guardio da
"alta cultura". Como responderia a seus crticos?
Bloom A maior parte das crticas negativas proveniente de
acadmicos anglo-americanos. Somos inimigos mortais. H 25
anos venho denunciando esse pessoal. O ensino de literatura no
mundo de lngua inglesa foi para o inferno. dominado por
idelogos, por integrantes daquilo que eu chamo de "escola do
ressentimento". gente comprometida com assuntos extraliterrios,
com mania de desconstruir e relativizar tudo. Eles no se importam
com o valor esttico. o politicamente correto que interessa a eles.
Por isso, no estou nem a, nem leio as crticas. Se voc tenta ser
independente, se no adere a nenhum tipo de moda, se fala
honestamente e emite opinies prprias, se recusa ideologias,
inevitavelmente ser atacado. como diz o escritor americano
Ralph Waldo Emerson, um dos meus heris: "O mundo tenta
castigar os que no se conformam". Minha maneira de responder
aos crticos escrevendo outros livros.
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Veja Qual o papel da literatura num mundo dominado pelas


mdias visuais?
Bloom H grandes autores, como William Shakespeare, Miguel
de Cervantes, Jane Austen e Charles Dickens, que conseguem
sobreviver nas adaptaes para as mdias visuais. Mas h outros,
como Dante Alighieri, John Milton, James Joyce, Marcel Proust ou
Franz Kafka, cujo futuro completamente incerto. O grande autor
portugus Jos Saramago outro por quem eu temo. Somos
amigos, escrevi um ensaio sobre o magnfico O Evangelho
Segundo Jesus Cristo. Ele dos melhores romancistas que
conheo, no deixa nada a dever aos grandes nomes da literatura.
Mas, sinceramente, acho que num mundo dominado pela imagem
livros difceis como os dele podero deixar de ser lidos em vinte ou
trinta anos. As crianas esto crescendo cercadas por telas. A longo
prazo, no sei qual pode ser o efeito disso sobre a capacidade das
pessoas de ler para buscar no apenas informao, mas sabedoria
e autoconhecimento.

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Veja Livros como os da srie Harry Potter no so uma boa


porta de entrada, um meio de despertar nas crianas o
interesse pela literatura?
Bloom Voc realmente acha que as crianas vo ler coisas
melhores depois de ler Harry Potter? Eu acho que no. E um dos
piores escritores da Amrica, Stephen King (ele terrvel, no
consigo ler nem dois pargrafos do que escreve), confirmou minhas
suspeitas numa resenha que escreveu para o jornal The New York
Times. Segundo ele, as crianas que aos 12 anos esto lendo
Potter aos 16 estaro prontas para ler os seus livros. Preciso dizer
mais? Os Estados Unidos so um pas em que a televiso, o
cinema, os videogames, os computadores e Stephen King
destruram a leitura.

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Veja Por que no ler os livros de J.K. Rowling, a autora de Harry


Potter?
Bloom Li apenas uma das obras dessa autora. A linguagem um
horror. Ningum, por exemplo, "caminha" no livro. Os personagens
"vo esticar as pernas", o que obviamente um clich. E o livro
inteiro assim, escrito com frases desgastadas, de segunda mo.
Escrevi uma resenha para o Wall Street Journal falando mal de
Harry Potter. A polmica foi imediata. Foram enviadas mais de 400
cartas me xingando de todos os nomes. A defesa de livros ruins
como esses, que vem de todos os lados dos pais, das crianas,
da mdia , muito inquietante e nem um pouco saudvel.

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Veja Em seu livro anterior, Shakespeare A Inveno do


Humano, o senhor afirma que o dramaturgo William
Shakespeare "inventou o humano". Poderia explicar um pouco
melhor essa idia?
Bloom Grande parte do que hoje consideramos uma
personalidade humana foi inveno de Shakespeare. H hbitos
que desenvolvemos, como o de parar de repente e escutar a ns
mesmos, que s passaram a existir depois dele. Preste ateno na
literatura anterior, em forma de verso, prosa ou teatro. Voc
simplesmente no encontra monlogos interiores como os que
vemos em Shakespeare. Aquilo que gostamos de chamar de
nossas "emoes" surgiram pela primeira vez como pensamentos
de Shakespeare. Nele, mais do que em qualquer outro escritor,
parece que os personagens no foram inventados. como se eles
existissem desde sempre. Assistir a uma pea de Shakespeare na
China, em termos de identificao do pblico com o que se passa
no palco, no muito diferente de assistir em Nova York ou
Londres.
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Veja No sculo XX, tornaram-se muito comuns as leituras


psicanalticas de Shakespeare. O prprio Freud escreveu a
respeito da pea Hamlet. Mas o senhor costuma fazer pouco
dessas interpretaes. Por qu?
Bloom O romntico Percy Shelley costumava dizer que o
demnio deve muito ao poeta John Milton, j que este o retratou de
maneira magnfica no livro Paraso Perdido. Pensaramos no
demnio de maneira diferente se no fosse Milton. Acho que o
mesmo ocorre com Freud: ele deve tudo a Shakespeare. Freud
essencialmente Shakespeare em forma de prosa. Se voc ler
atentamente o que ele fala sobre complexo de dipo, ver que no
fundo no est falando de dipo, mas de Hamlet. Por isso defendo
uma leitura shakespeariana de Freud, e no uma leitura freudiana
de Shakespeare. No podemos negar a Freud, contudo, um lugar
entre as quatro ou cinco maiores figuras intelectuais do sculo XX.
E tambm entre os maiores escritores. Ele era um timo ensasta.
Foi o Montaigne de nossa era.

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Veja Num de seus livros mais famosos, A Angstia da Influncia,


de 1973, o senhor dizia que, para uma gerao de autores se
constituir, tinha de "matar" a anterior. Isso ainda vale para os
autores contemporneos?

Bloom Sim. A menos, claro, que a literatura passe por uma


mudana radical, o que por enquanto acho muito difcil. Essa mania
atual de cyberliteratura, cyberpoema, jogos verbais etc., tudo isso
so erupes tardias do que os dadastas e surrealistas fizeram,
alis muito melhor, 100 anos atrs. Saramago, por exemplo, parece
estar sempre envolvido numa complexa competio com Ea de
Queiroz e com Fernando Pessoa, os dois grandes autores
portugueses que o precederam. Ainda acho que a literatura
caminha por meio de um confronto direto com a produo da
gerao anterior. Isso no vai mudar. Arte competio.

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Veja Crtica tambm?


Bloom Acho que toda crtica equilibrada, mais do que
competitiva, tem de ser pessoal e excntrica. o que Oscar Wilde,
outro de meus heris, costumava dizer: a crtica a nica forma
civilizada de autobiografia. No tenho pretenses de fazer crtica
cientfica. Gostaria muito que meus livros, lidos em conjunto,
fossem considerados minha autobiografia.

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Veja Em 1979, o senhor publicou The Flight to Lucifer A


Gnostic Fantasy (Vo para Lucfer Uma Fantasia Gnstica),
sua nica tentativa de escrever fico. Por que no voltou a
ela?
Bloom Foi um erro. No devia ter publicado esse livro. Voc o
conhece? uma fico cientfica na qual o protagonista, uma
espcie de Prometeu, vai em busca de seu destino num planeta
chamado Lcifer. Reli a obra numa noite dessas e vi que ela era
realmente horrvel, fria, sem vida. Os personagens eram todos
sobrecarregados. Era pesado, no tinha nada da "vida local" que
uma narrativa de verdade deve ter. E a percebi que eu no era um
contador de histria, que no podia criar bons personagens.
Gostaria que esse livro fosse esquecido de vez. Todo mundo tem a
chance de errar uma vez. Essa foi a minha.

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Veja Temas religiosos, como a cabala e o gnosticismo,


aparecem tambm em seus livros de ensaios. Onde termina o
crtico e comea o mstico?
Bloom Cresci como judeu ortodoxo, mas continuo achando, e
isso j irritou muita gente, que o judasmo ortodoxo no mais do
que uma leitura equivocada da Bblia hebraica, feita h 1.800 anos.
Foi uma forma de adequar a religio realidade dos judeus que
viviam sob ocupao romana. Hoje no vejo por que agir da mesma
forma que naquele tempo. Considero as tradies religiosas como
produto de uma poca e a criao do universo como uma grande
separao, o criador distanciando-se irremediavelmente de suas
criaturas. At imagino, para alm do sistema solar, algo parecido
com um deus de verdade. Mas ele, ou ela, certamente no pode
nos ouvir. como diz a mxima: se as preces do homem so uma
doena da vontade, ento seus credos so uma doena do
intelecto.
20

Veja O enfoque literrio na leitura da Bblia mais interessante


do que o religioso?
Bloom Sem dvida. O texto original do que hoje chamamos de
Gnesis, Exodo e Nmeros trabalho de um narrador magnfico,
certamente um dos maiores contadores de histria do mundo
ocidental. Alis, em O Livro de J, observo que o autor desses textos
foi uma mulher que viveu 3.000 anos atrs, na corte do rei Salomo,
um lugar de alta cultura, ceticismo e muita sofisticao psicolgica.
Pense em figuras como Jos, Jac e Jeov. So todos
personagens maravilhosos. E os efeitos poticos do texto so
extraordinrios, comparveis a Pndaro. Os profetas Isaas,
Jeremias e Ezequiel tambm eram grandes escritores, assim como
os autores do Evangelho de Marcos e do Livro de J. A Bblia uma
vasta antologia da literatura de toda uma cultura.

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Veja E hoje, h algo que preste nesse filo crescente de


literatura religiosa e new age?
Bloom No. No temos um grande mstico. Haveria espao para
um, sem dvida, e at clamo por isso em meu livro Pressgios do
Milnio, mas no h quem se salve. S lixo, em qualquer lngua que
conheo. preciso deixar claro que nos ltimos trinta ou quarenta
anos no surgiu nenhum autor religioso com alguma fora ou
originalidade.

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Veja Como o senhor situaria a literatura brasileira em relao


literatura mundial? Que nomes destacaria?
Bloom Comecei a estudar portugus no faz muito tempo, e
ainda no consegui me familiarizar direito com a lngua. No posso
dizer que conheo a produo literria contempornea do Brasil.
Quanto aos autores mais antigos, como Machado de Assis, s
agora comearam a aparecer boas verses de suas obras para o
ingls. Foi por isso, tambm, que no o inclu em O Cnone
Ocidental.

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Veja No fim desse livro, o senhor faz uma longa enumerao


daqueles que seriam os autores mais importantes do Ocidente,
em todas as pocas. Qual o sentido desse tipo de lista?

Bloom Nenhum. Fiquei muito arrependido de incluir essa lista no


livro. Ele ficaria melhor sem ela. Fiz sob protesto, por insistncia do
meu editor e da agente literria, que achavam que assim o livro
venderia mais. Acho perniciosas todas as listas de "melhores livros".
So baseadas em leituras apressadas, em premissas equivocadas
e sempre acabam deixando de lado algo importante. Portanto, sou
completamente contra listas. Inclusive a minha.

24

Ler Poder
Tania Menai

O ensasta canadense, autor de


Uma Histria da Leitura, explica por
que a palavra escrita a grande
ferramenta para entender o mundo

Revista Veja, pginas amarelas


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Quando tinha 16 anos, o jovem argentino Alberto Manguel


trabalhava numa livraria em Buenos Aires. Certo dia, viu entrar pela
porta, acompanhado de sua me, um homem cego, j de meiaidade, que havia encomendado uma obra esquisita um dicionrio
de anglo-saxo. Todo mundo conhecia o homem: era Jorge Luis
Borges, um dos mais importantes escritores do continente latinoamericano e, para muitos, um dos mais importantes do sculo.
Manguel atendeu o escritor. E este, quando j estava para ir
embora, resolveu fazer-lhe uma proposta: que tal se nas horas
livres o rapaz fosse at sua casa, para ajud-lo com os textos que
ele no podia mais enxergar? Nos dois anos seguintes, foi
exatamente o que aconteceu. Ele leu em voz alta para Borges. Para
si mesmo, enquanto isso, confirmou sua paixo pela leitura. Hoje,
aos 55 anos, ele um especialista de renome internacional nesse
tema. Sua obra mais conhecida Uma Histria da Leitura, que,
lanada pela editora Companhia das Letras, chegou a freqentar as
listas de mais vendidos no Brasil. Com justia. Escrito em
linguagem clara e atraente, repleto de histrias e curiosidades, o
ensaio aborda o assunto das mais diversas perspectivas da
iniciao literatura relao do texto escrito com as imagens e as
novas tecnologias.
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Filho de diplomata, Manguel que se lembra de ter decifrado o


significado das letras de um cartaz pela primeira vez aos 4 anos j
viveu em diversos pases, da Itlia ao Taiti, e fluente em cinco
lnguas. Atualmente, cidado do Canad, "um pas onde sua voz
escutada sem que voc precise ser um poltico". Vivendo em
Calgary, participa neste ano de um programa para escritores na
universidade local e escreve Uma Histria do Amor e do dio, a ser
lanado at dezembro. Foi l que Manguel deu a VEJA a seguinte
entrevista:

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Veja Numa poca em que predominam as imagens, por que a


leitura ainda importante?
Manguel A atual cultura de imagens superficialssima, ao
contrrio do que acontecia na Idade Mdia e na Renascena,
pocas tambm marcadas por uma forte imagtica. Pense, por
exemplo, nas imagens veiculadas pela publicidade. Elas captam a
nossa ateno por apenas poucos segundos, sem nos dar chance
para pensar. Essa a tendncia geral em todos os meios visivos.
Assim, a palavra escrita , mais do que nunca, a nossa principal
ferramenta para compreender o mundo. A grandeza do texto
consiste em nos dar a possibilidade de refletir e interpretar. Prova
disso que as pessoas esto lendo cada vez mais, assim como
mais livros esto sendo publicados a cada ano. Bill Gates,
presidente da Microsoft, prope uma sociedade sem papel. Mas,
para desenvolver essa idia, ele publicou um livro. Isso diz alguma
coisa.
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Veja Que diferenas existem entre ler um livro e ler a mesma obra numa
tela de computador?
Manguel Os livros de hoje derivam dos pergaminhos e estes, das tbuas.
Ou seja, so resultado de um processo que visou facilitar a vida do leitor. O
formato atual do livro permite carreg-lo para qualquer lugar, folhe-lo sem
esforo e anotar em suas margens. Tambm possibilita que saibamos
exatamente seu tamanho, o que era difcil no caso do pergaminho. As
palavras impressas no papel so tangveis, voc quase pode tocar a tinta, e
tm uma durabilidade incrvel. No museu de arqueologia de Npoles, vi
papiros queimados na erupo do Vesvio que destruiu Pompia. Ainda
possvel ler o que est escrito nesses fragmentos. J se um disquete cair na
gua o texto nele contido desaparecer para sempre. No computador, o texto
no tem uma realidade slida, alm de ser extremamente frgil se voc
apertar um comando errado, adeus texto. Quando falamos em ler um livro,
nosso vocabulrio gastronmico: "Devoramos um livro" ou "Saboreamos um
texto". J em relao ao computador usamos palavras que tm a ver com
superfcie, como "surfar na internet" ou "escanear um texto". impossvel
interiorizar o texto que aparece na tela luminosa. Isso me faz pensar que no
lidamos com a informtica de maneira correta. Veja o caso do CD-ROM.
Insistimos em utiliz-lo como artifcio para enriquecer a edio de uma obra,
quando o melhor recipiente para um texto o livro convencional. A histria
mostra que esse tipo de problema ocorre sempre que adotamos uma nova
tecnologia. No final do sculo passado, dizia-se que, com o nascimento da
fotografia, a pintura morreria. Da mesma forma, acredita-se hoje que a mdia
eletrnica substituir a imprensa. Bobagem. Assim como a fotografia
encontrou uma linguagem prpria, a informtica tambm achar a sua. 29

Veja O senhor usa a internet?


Manguel No muito. O processo de pesquisa na internet no me
leva rapidamente ao tipo de informao que busco. Estou bem mais
acostumado a pesquisar em bibliotecas.

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Veja O filme Mensagem para Voc mostra que as megalivrarias


americanas, como a Barnes & Noble, esto abocanhando as
pequenas. O que o senhor acha dessa tendncia?

Manguel Odeio a Barnes & Noble, mas no h muito o que fazer


a respeito. A noo de livraria como um supermercado onde os
vendedores no sabem o que esto vendendo uma idia infeliz,
movida por razes econmicas. Para o leitor, a nica vantagem o
grande nmero de ttulos disponveis. Houve uma perda qualitativa
com o advento das megalojas, porque um freqentador de livraria
no ia a um estabelecimento apenas para comprar um livro. Ia
tambm para conversar sobre literatura, receber recomendaes de
obras, ter uma seleo mais pessoal. As livrarias tinham uma
identidade, ao contrrio da Barnes & Noble. O mesmo raciocnio
vale para uma livraria virtual, como a Amazon.

31

Veja melhor ler publicaes sem qualidade do que no ler


nada?
Manguel Essa pergunta pressupe que certos livros so
necessariamente melhores do que outros. No acredito em
hierarquias absolutas no campo da leitura. Nos pases rabes, que
valorizavam a filosofia e a poesia em detrimento da fico, As Mil e
Uma Noites eram vistas como literatura barata. No Ocidente,
porm, o livro tornou-se um clssico. A dimenso de uma obra
depende tambm da experincia pessoal de cada um, de quanto
sua vida foi transformada por ela. um tanto arrogante dizer "esse
o livro que voc deve ler e esse o que voc no deve". H obras
certas para diferentes momentos de sua existncia.

32

Veja Que autores tiveram grande influncia sobre o senhor?


Manguel Um nome que me ocorre o do brasileiro Monteiro
Lobato, autor do Stio do Pica-Pau Amarelo. Ter lido Monteiro
Lobato numa certa fase de minha vida foi mais enriquecedor do que
ter lido Cames, h cinco anos. Cames interessante, levou-me a
pensar em questes profundas, mas no mudou minha vida. Tive
contato com as obras de Lobato aos 8 anos, logo depois de mudar
para a Argentina. Eu relacionava alguns episdios protagonizados
pela boneca Emlia com certas dificuldades que tive na escola nova,
por causa do idioma que eu no falava.

33

Veja O senhor conhece Machado de Assis?


Manguel Gosto muito do autor de Memrias Pstumas de Brs
Cubas. Machado de Assis um dos escritores fundamentais de
nosso tempo. O fato de ele no ter exercido uma influncia
internacional deve-se exclusivamente a circunstncias culturais e
econmicas. Ele viveu no Brasil, um pas remoto no sculo
passado, apesar de seu tamanho. Se Machado de Assis tivesse
escrito em ingls, ele teria sido um precursor, e no um herdeiro de
determinadas concepes literrias.

34

Veja O que se perde ao ler um livro traduzido?


Manguel Tudo. Um livro a lngua na qual ele foi escrito. Sua
traduo outra obra que s vezes pode at ser melhor do que a
original. Quem sabe alemo, francs, italiano, espanhol e sueco
tem a literatura do mundo inteiro a sua disposio. Se voc fala
apenas ingls, no. Os pases de lngua inglesa no traduzem
muito. Tm uma cultura profundamente arrogante, que acredita que
a civilizao termina nos limites de seu prprio idioma.

35

Veja Uma criana capaz de entender obras clssicas, como as


do ingls William Shakespeare?
Manguel No, Shakespeare escreve numa linguagem antiga.
Uma criana pode entender algo desde que seus textos sejam
vertidos para uma linguagem mais simples. Ainda assim, as
crianas s compreendero Shakespeare at certo ponto, dada sua
parca experincia de vida e limitada formao intelectual.

36

Veja As adaptaes de clssicos para crianas so uma boa


idia?
Manguel No as acho necessrias. Por que uma criana deve ser
obrigada a ler obras clssicas? Ela pode comear lendo livros
prprios para sua idade e, depois de crescida, chegar a
Shakespeare. Mais do que uma simplificao, a adaptao de uma
obra implica uma interveno inadmissvel em seu contedo. No
limite, ela pode tirar da pessoa o desejo de ler um clssico na
verso integral. No h por que tratar a leitura de grandes livros
como obrigao. No h prazer na obrigao e devemos ler apenas
por prazer.

37

Veja correto forar uma criana a ler?


Manguel Da mesma maneira que no podemos fazer com que
uma criana goste de algum, no temos a capacidade de
transform-la num leitor. O que devemos fazer, como adultos
responsveis, colocar a literatura disposio da garotada. Uma
das razes pelas quais s vezes no apreciamos um determinado
livro por termos sido forados a l-lo na escola ou por nossos pais
terem lido e nos obrigado a fazer o mesmo. Parte da maravilha e da
riqueza da leitura vem da liberdade que ela sugere e da
possibilidade de vagar por florestas de prateleiras, escolhendo o
livro certo para aquele momento, como se ns fssemos seu
primeiro leitor ou estivssemos chegando a um pas desconhecido.
Essa uma experincia que no devemos tirar de nossas crianas.
Devemos deix-las escolher, dizendo: "Voc ser uma pessoa
melhor, mais feliz e mais sbia quando encontrar seu livro".

38

Veja Quem l muito necessariamente escreve bem?


Manguel Muitos escritores preferem no ler enquanto esto
escrevendo, para no influenciar seu trabalho. Mas s h uma
forma de aprender a escrever bem: lendo. Lendo voc pode
descobrir como os escritores fizeram suas obras e ter noo do
processo da escrita. Mas no h regras. O escritor ingls Somerset
Maugham dizia que "existem trs regras para escrever bem.
Infelizmente ningum sabe quais so elas".

39

Veja A censura a livros um instrumento vlido para impedir


que certas idias perniciosas se disseminem?

Manguel A histria do livro sempre caminhou lado a lado com a


censura, mas no canso de repetir: censurar uma idiotice. Os
livros banidos voltam de uma forma ou de outra,
independentemente de seu contedo. Conheo um professor de
filosofia que foi prisioneiro de um campo de concentrao na
Alemanha nazista. Por ter na mente muitos dos clssicos, ele servia
de biblioteca viva para os outros prisioneiros. Sempre se procura
desculpa para a censura. Hoje ela a pornografia infantil. Mas a
nica maneira de evitar as eventuais influncias negativas de um
texto por meio da educao, ensinando s pessoas como ler.
Livros, por si ss, no incitam violncia ou propiciam o
nascimento do anti-semitismo. O homem que matou John Lennon
estava lendo O Apanhador no Campo de Centeio, de J.D. Salinger,
uma das obras mais singelas e idealistas da literatura americana.

40

Veja Qual o pas que detm o maior ndice de leitura?


Manguel Estatsticas mostram que a Islndia. O curioso que
esse dado no vem de agora. No sculo passado, o francs Jlio
Verne criou uma interessante passagem a respeito no romance
Viagem ao Centro da Terra. Ao chegar biblioteca de Reykjavik,
capital daquele pas, seus heris encontraram as prateleiras quase
vazias. Os livros estavam emprestados a vidos leitores.

41

Veja Por que o analfabetismo crnico em tantas naes,


apesar de ser um problema fcil e barato de ser resolvido?
Manguel Porque ter acesso palavra escrita significa a
possibilidade de dominar um instrumento de poder chamado
linguagem formal. na linguagem formal que esto escritos os
cdigos, as leis de um pas. Manter grande parte da populao no
analfabetismo uma das maneiras utilizadas por governantes que
querem perpetuar-se no poder, sem sofrer ameaas. Mas existe
outro tipo de analfabetismo aquele definido por So Jernimo
como a "ignorncia desejada", que ele considerava um pecado.

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Veja O que a "ignorncia desejada"?


Manguel a atitude de quem, deliberadamente, no d
importncia cultura, mesmo tendo um grau satisfatrio de
escolaridade. H um grande nmero de analfabetos desse tipo nos
pases desenvolvidos.

Veja O senhor tem um lugar preferido para ler?


Manguel Adoro ler nos trens, meu transporte predileto. Gosto
tambm de ler na cama e leio no banheiro, claro. O lugar mais
desconfortvel a mesa de trabalho.

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ANALFABETOS VOLUNTRIOS
Quem no l nem escreve nunca, embora saiba como fazer as duas
coisas, no tem realmente nenhuma vantagem prtica em relao a quem
no sabe ler nem escrever como ensina Mark Twain, no vale mais do
que um analfabeto puro, simples e legtimo.

J. R. Guzzo - Jornalista
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um sujeito que conhecemos muito bem no Brasil: aquele infeliz que


tem de decorar a cor do seu nibus, porque no capaz de ler os
nmeros e letras que aparecem no letreiro, ou assina o seu nome com
um X, porque no aprendeu a escrever. Caso voc esteja entre a
multido que nunca l um livro, ou uma frase com mais de 140 toques,
e nunca escreve nada mais longo do que isso, aqui vai uma notcia
interessante: voc um analfabeto.
Eu? Sim, voc mesmo. uma pena; infelizmente, tambm a
verdade. Tanto faz que tenha se formado na universidade, seja um alto
executivo multinacional ou nacional, disponha de um certificado de
celebridade, por ser top model ou alguma coisa famosa, possa
utilizar 150 apps no seu celular, conte com 1000 amigos no Facebook
e, em casos extremos, tenha at sido presidente da Repblica. O
indivduo que nunca l nada uma vtima do analfabetismo vtima
voluntria, certo, mas analfabeto do mesmo jeito.
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Exagero? Se voc se recusa a ler ou escrever porque acha chato,


intil, obsoleto ou por qualquer outro motivo, faa o seguinte teste:
tente explicar, no duro, qual realmente a diferena entre voc e um
analfabeto alm, naturalmente, da capacidade de ler letreiros,
assinar seu nome num pedao de papel e outras miudezas. Vamos ver
quem consegue.
A mar est na vazante. A substituio do alfabeto por sinais como
rsrsrs, kkkkk ou :), por exemplo: adiantou alguma coisa para
melhorar os ndices atuais de inteligncia ou de cultura? No parece.
O tempo ganho com essa economia ortogrfica no resultou no
aumento da produtividade mental de ningum no levou produo
de mais ideias, digamos, ou de ideias melhores do que as que vemos
por a. Esse tipo de conquista, que aumenta o volume do som, mas
no melhora a voz do cantor, s confunde ainda mais a linha divisria
entre alfabetizados e analfabetos. Eis a mais um fenmeno da vida
moderna: a universalizao da ignorncia.
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No deveria ser assim. Como todos sabem, a mobilidade, a nuvem,


a comunho entre 1 bilho de pessoas numa rede social e outras
conquistas extremas da conectividade provocaram uma revoluo
dentro da revoluo e outros prodgios. No se consegue traduzir
direito essa linguagem para o portugus comum; s nos garantem que
a internet vem fazendo cair cada vez mais as barreiras entre quem tem
e quem no tem conhecimento. Mas a impresso que tais barreiras
podem estar caindo do lado errado ou seja, os que tm
conhecimento vo ficando cada vez mais parecidos com os que
no tm.

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A tecnologia no pode ser culpada pelo avano da ignorncia entre os


que deveriam ser os mais instrudos; neutra e imparcial. A verdade
que no l e no escreve quem tomou, livremente, a deciso de no
ler nem escrever. Ningum, graas a Deus e Constituio, obrigado
a ler nada; na verdade, um dos direitos fundamentais do homem, e
alicerce indispensvel da liberdade de expresso e de imprensa, ,
justamente, o direito de no ler coisa nenhuma. Mas o fato de algo ser
lcito no quer dizer, automaticamente, que seja bom assim como ter
um direito no significa que voc seja obrigado a us-lo. No h, aqui,
uma questo de direitos. O que h uma questo de escolhas.

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A opo por fechar a cabea a trinta sculos de sabedoria, de


inteligncia e de verdades acumulados por tudo o que o homem
escreveu at hoje lcita, mas ruim. Qual o bem que poderia vir de
uma escolha dessas? como no comentrio do jogador de baralho
que desiste de disputar uma mo, diante das cartas miserveis que
acaba de receber: O meu jogo no est nada bom. Em compensao,
est muito ruim. Esse entusiasmo em adotar a opo perde-perde
em relao leitura e escrita vem se tornando um elemento cada
vez mais comum no comportamento cultural dos jovens
considerando-se como jovem, aqui, quem tem entre 18 e 50 anos, ou
seja, gente que no acaba mais.

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H, felizmente, um bom nmero de excees, mas so s isso, excees.


A regra, para os demais, clara: ler chato, escrever intil e ambas as
coisas so tpicas de um passado que est to morto quanto a civilizao
asteca. Na verdade, vigora hoje em dia um desprezo ativo pela leitura
um porre, tanto maior quanto menos recentes so os autores. Se voc j
leu um livro de Ea de Queiroz, por exemplo, melhor no ficar contando
isso por a corre o risco de ser considerado um mala, e ainda por cima
metido a besta. Escrever, ento, pode ser at pior. A carta, em que as
pessoas aprendiam a se expressar, transmitir emoes e juntar uma ideia
com outra, hoje um objeto extinto. Foi substituda por e-mails cada vez
mais subnutridos, ridos e sem alma; um operador de cdigo Morse
escreveria com estilo melhor.

H rapazes e moas que j esto com 25 anos de idade, s vezes mais, e


nunca escreveram nada na vida. Redigir mais de 100 palavras em
seguida, por exemplo, deixa um executivo de primeira linha exausto, como
se tivesse acabado de escrever Os Lusadas [uma das mais famosas
obras de Lus Vaz de Cames]. Jornalistas que trabalham em rdio e
televiso passam anos sem escrever uma palavra; precisam ler o papel
que lhes foi entregue.
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A grande maioria dos brasileiros


que completam o curso superior
sai
da
universidade
com
dificuldades
extremas
para
conectar entre si os diversos
mecanismos
cerebrais
que
permitem
ao
ser
humano
comunicar-se
por
escrito;
contentam-se em ser o animal que
fala, como Aristteles descrevia o
homem primitivo. O mundo onde
h animais que, alm de falar,
tambm so capazes de ler
continua vivo, mas

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A maneira realmente moderna de encarar a leitura medir a sua


utilidade com uma pergunta-chave:Ler para qu?. Hoje em dia
possvel ficar sabendo qualquer coisa, em qualquer lugar e a qualquer
hora da data da Batalha de Tuiuti ao dia do aniversrio de Cate
Blanchett. Qual a necessidade de saber as respostas antes de serem
feitas as perguntas? um modo de encarar a vida no preciso
mais aprender, basta chamar o Google. errado pensar assim? Com
certeza melanclico.

Privar-se,
por
livre
e
espontnea
vontade,
do
que
escreveram Machado de Assis, Charles Dickens ou Victor Hugo
ou Nelson Rodrigues, Balzac e Fitzgerald, numa sucesso de gnios
que passa de 100, talvez 200 nomes um desperdcio que mete
medo. Perde-se, sem ganhar nada em troca, o que nos deixaram as
melhores mentes que a civilizao humana j produziu algo provado
com fatos objetivos, e no com teses universitrias.
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Shakespeare, que escreveu h 500 anos, continua sendo o autor mais


representado, at hoje, em teatros de todo o mundo; no passa um
nico dia sem que alguma pea sua esteja em cartaz, em algum lugar.
Vendeu tantos livros que no cabe nas listas de best-sellers de todos
os tempos calcula-se que tenha vendido entre 2 e 4 bilhes de
exemplares, seguido de perto pela rainha das histrias de
mistrio, Agatha Christie. Dickens, que tambm faz parte desse
grupo, pode ter vendido 1 bilho de exemplares ao todo. certo que o
seu livro de maior sucesso e de circulao mais bem contabilizada, Um
Conto de Duas Cidades, vendeu sozinho 200 milhes de cpias. Ser
que toda essa gente estava errada, e que s agora, depois da vinda ao
mundo do iPhone, a humanidade comeou, enfim, a entrar no
caminho correto, dispensando-se da ultrapassada tarefa de ler?Ser
que abolir da vida a imaginao e a curiosidade, como tanta gente
est fazendo, torna as pessoas mais inteligentes, produtivas ou
eficazes?
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Todas as vezes em que voc perceber que est ao lado da


maioria, hora de fazer uma pausa e pensar um pouco.

Fonte: Revista VEJA Edio 2377 Ano 47 n 24 11 de junho de 2014.


Pgs. 100-101 Edio impressa.
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