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PENSAR A POLTICA

Pierre Bourdieu

Ns vivemos imersos na poltica. Estamos mergulhados no fluxo constante e


instvel do falatrio cotidiano sobre as chances e os mritos comparados de candidatos
intercambiveis. No precisamos ler os editorialistas do jornal dirio ou semanal ou suas
obras de anlise que florescem na estao eleitoral e que iro se juntar aos estoques
amarelados dos vendedores de livros antigos, alimento dos historiadores das ideias, aps
uma breve passagem pela lista dos best-sellers: seus autores nos oferecem em todas as
rdios e todas as televises ideias que no seriam to fceis de receber se no se tratasse
de ideias recebidas. Tudo pode ser dito e redito indefinidamente, visto que de fato no se
diz nada nunca. E nossos debatedores pagos que se encontram na hora certa para discutir a
estratgia de Raymond Barre, a imagem de Chirac ou os silncios de Mitterrand
mostram a verdade de todo o jogo quando exprimem a esperana de que seu interlocutor
no estar de acordo, para que possa haver um debate. As definies sobre a poltica,
como as palavras no ar sobre a chuva e o bom tempo, so de essncia voltil e o
esquecimento contnuo, que evita que se descubra sua extraordinria monotonia, o que
permite ao jogo continuar.
Se verdade, como pensava Durkheim, que a iluso da compreenso imediata o
principal obstculo cincia do mundo social, sem dvida no h nada que seja de acesso
mais difcil do que a cotidianidade poltica. Mais do que qualquer outra, esta regio do
mundo social produz e impe sua prpria representao de si mesma: aqueles que fizeram
disso seu negcio passaram a ser mestres da representao de si mesmo, o que uma das
condies de acumulao desta espcie particular de capital simblico que o capital
poltico; atualmente eles no andam sem o acompanhamento de cengrafos, os quais
introduzem na prtica poltica uma verso semi-cientfica da cincia social; seus atos e seus
propsitos constituem o objeto de uma exegese permanente, a qual, sob aparncia de

Texto traduzido pelo Prof. Ernesto Seidl para fins didticos. In: Actes de la Recherche en Sciences Sociales,
Paris, n. 71-72, maro, 1988, p. 2-3.

objetiv-lo, participa do objeto e contribui para sua representao. nesse ponto estratgico
que se situam os politlogos miditicos, herdeiros modernos daqueles que Plato
chamava doxsofos, personagens ambguos, que tm um p na cincia e outro no objeto da
cincia: sbios aparentes, que se servem da aparncia da cincia que eles sabem exibir para
intervir, em nome da cincia, na realidade que eles fingem analisar; sbios da aparncia,
eles dominam bem as receitas e as artimanhas da representao poltica para explor-las
sob a aparncia de analis-las.
O erro, para a cincia, seria deter-se na crtica de seus erros cientficos. Isso porque
se trata de analisar suas prprias posio e funo no novo espao poltico, que caracteriza
precisamente sua interveno. E isso ao risco de parecer conceder-lhe o reconhecimento
que toda verdadeira discusso cientfica implica, ou ao contrrio, de se expor acusao de
submet-lo a uma demolio baixamente redutora, digna dos jornais satricos. Este atentado
contra as normas do decoro social, que aqui como em outros lugares um dos maiores
obstculos ao progresso do conhecimento cientfico, ser sem dvida tanto menos perdoado
quando for acompanhado de outra transgresso, ou seja, a que consiste em transpor a
fronteira sagrada entre a cultura e a poltica, o pensamento puro e a trivialidade da gora:
rompendo com aquilo que produz o charme inimitvel de todas as rupturas iniciticas
entre a ontologia e a antropologia, para alguns, a cincia e a ideologia, para outros -, de
todas as separaes sacralizantes com os profanos, que permitem sentir-se de uma essncia
superior, necessrio descer praa pblica. Mas somente podemos evitar fazer a um
remake mais ou menos bem sucedido da tragicomdia do filsofo-rei ou do filsofomercenrio, sofista ou doxsofo, sob condio de nos armarmos de todos os instrumentos
de ruptura, de distanciamento, de estrangement, como diziam os formalistas russos. Um
dos instrumentos mais eficazes a reconstruo da gnese histrica, cujo esquecimento est
no princpio da iluso da evidncia to forte que engana os prprios ilusionistas. Mas
pensar a poltica sem pensar politicamente tambm, e sobretudo, aplicar-lhe maneiras de
pensar que quase sempre tm sido construdas contra ela; portanto, transgredir o limite que
est no princpio de sua elaborao. operar a converso do olhar necessria para submeter
realidades to triviais como uma sigla poltica, uma manchete num jornal ou um cartaz
eleitoral ao questionamento mais radical, aquele que geralmente se reserva aos objetos mais
raros da exegese filosfica ou religiosa, e do qual se furta este misto mundano de anlise

fenomenolgica sem rigor e de anlise estrutural sem necessidade, praticada com muito
gosto pelos espritos interessados na modernidade. No se pode ter alguma possibilidade
de compreender verdadeiramente tudo o que est em jogo na compreenso imediata de um
lance miditico, de um jogo de palavras do Libration ou de um desenho de Claire
Bretecher, se no for feito um trabalho anlogo quele que devem realizar o etnlogo, o
etnobotnico ou o etnolingista para explicitar os esquemas cognitivos que esto investidos
em atos, discursos ou objetos estranhos sua tradio. Mas nesse caso, devemos, alm do
mais, abster-nos constantemente das intuies da familiaridade, as quais, por
compreenderem muito bem categoremas como a oposio entre a direita e a esquerda,
objetos como a urna e a cabine de voto ou representaes como a pizza com a qual se
simboliza a distribuio dos votos, impedem que se compreenda realmente o prprio
princpio da compreenso.