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So Paulo, Unesp, v. 10, n.1, p.

68-83, janeiro-junho, 2014


ISSN 18081967

Bibliotecas como lugares de memria: o caso sul-rio-grandense


Marcia Carvalho RODRIGUES

Resumo: O presente artigo busca compreender de que maneira as bibliotecas podem


contribuir com o processo de preservao do patrimnio cultural e de que forma estas
instituies se relacionam com a memria das comunidades nas quais esto inseridas. Para
tanto constri seu referencial com base em de cinco importantes estudiosos, a saber:
Maurice Halbwachs, Joel Candau, Michael Pollak, Pierre Nora e Lloren Prats, os quais
fundamentam a reviso terica sobre memria, patrimnio cultural e lugares de memria. Na
sequncia elabora um breve esboo da trajetria histrica das principais bibliotecas pblicas
localizadas em solo gacho ao longo do sculo XIX, tendo como foco a mais antiga
instituio do Estado: a Biblioteca Rio-Grandense e suas relaes com a comunidade local,
buscando identificar elementos que a configurem como lugar de memria para a sociedade
a que pertence.
Palavras-chave: Memria social. Patrimnio cultural. Lugares de memria. Bibliotecas.
Libraries as Places of Memory: The case of Rio Grande Do Sul, Brazil
Abstract: This paper intends to understand how libraries can contribute to the process of
preservation of cultural heritage, and how these institutions relate to the memory of the
communities in which they operate. To achieve this, the theories and works of five important
scholars are used as a framework, namely those of Maurice Halbwachs, Joel Candau,
Michael Pollak, Pierre Nora and Lloren Prats, who formed the theoretical study of memory,
cultural heritage and places of memory. The following provides a brief outline of the historical
trajectory of the main public libraries located in Rio Grande do Sul throughout the nineteenth
century, focusing on the oldest state institution - the Biblioteca Rio-Grandense, and its
relations with the local community, seeking to identify elements which cause it to be a place
of memory for the society to which it belongs.
Keywords: Social memory. Cultural heritage. Places of memory. Libraries.
Introduo

Mestre em Letras, Cultura e Regionalidade - Doutoranda - Programa de Ps-graduao Memria


Social e Patrimnio Cultural Instituto de Cincias Humanas - Universidade Federal de Pelotas UFPel Rua Lobo da Costa, 1877, CEP: 96010-150, Pelotas, Rio Grande do Sul - Brasil. E-mail:
mcrodrigues@furg.br.

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A histria das bibliotecas tem incio paralelamente ao surgimento da escrita. As


primeiras instituies que se tem notcia tinham uma funo marcadamente utilitria:
serviam como depsitos onde se guardavam documentos de maneira sistemtica e
organizada. Ao longo de sua evoluo, assumiram diferentes funes, ampliando sua
atribuio meramente utilitarista e, segundo sua misso, acervo e pblico a que se
destinam, dividiram-se em diferentes categorias: pblicas, privadas, acadmicas, infantis,
especializadas, temticas etc.
Independentemente da sua tipologia, bibliotecas passaram ao longo do tempo a ser
identificadas como organismos culturais, instituies nas quais se promove a salvaguarda
do patrimnio bibliogrfico, estabelecimentos onde possvel ter acesso ao conhecimento
produzido e acumulado pelos seres humanos, lugares em que a memria coletiva encontra
sua materializao atravs do registro escrito e de onde possvel obter referncias por
meio das quais nossa memria individual e coletiva e nosso patrimnio cultural se fazem
perceber.
As bibliotecas, especialmente as pblicas em virtude da sua misso social, deixaram
de ser meros depsitos de registros para se transformarem em estabelecimentos cuja
funo primordial reside em salvaguardar e tornar acessvel a herana cultural deixada
pelos seres humanos do passado e do presente por intermdio de sua mais evoluda forma
de registro do pensamento: a escrita. Buscando compreender de que maneira estas
instituies podem contribuir com o processo de salvaguarda do patrimnio e de que forma
se relacionam com a memria coletiva da comunidade na qual esto inseridas, sero
abordadas neste artigo algumas questes tericas referentes memria social, ao
patrimnio cultural e aos lugares de memria, tendo como objeto de estudo as bibliotecas
pblicas localizadas em solo gacho, tomando como exemplo a mais antiga instituio do
Estado a Biblioteca Rio-Grandense e suas relaes com a comunidade local , buscando
identificar elementos que a configurem como lugar de memria para a sociedade a que
pertence.
O presente artigo se insere na pesquisa de doutoramento da autora e constitui uma
parcela inicial do estudo sobre a relao existente entre a preservao do patrimnio
bibliogrfico e o papel das bibliotecas neste processo.
Patrimnio cultural e memria social
Maurice Halbwachs, importante filsofo e socilogo francs, desenvolveu o conceito
de memria coletiva em duas importantes obras, tendo sido a segunda publicada
postumamente: Os quadros sociais da memria (1925) e A memria coletiva (1950). Para
Halbwachs a memria coletiva no e nem pode ser considerada ponto de partida para o
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estudo de uma comunidade, pois ela no parte do vazio, do nada, mas uma construo
que ocorre tanto no plano individual quanto no coletivo. A memria adquirida medida que
o indivduo toma como suas as lembranas do grupo com o qual se relaciona, ou seja, h
um processo de apropriao de representaes coletivas pelo sujeito em interao com
outros.
Ainda segundo o autor, de cada poca de nossas vidas guardamos memrias,
reproduzidas incessantemente, por meio das quais se perpetua o sentimento da nossa
identidade. Porm, por se tratarem de memrias de outras pocas, estas perdem sua forma
e seu aspecto original. Assim, quanto maior for o nmero de testemunhos escritos e orais
aos quais tivermos acesso, mais prximo chegaremos da reconstituio do passado original,
j que para rememorar efetivamente um fato do passado precisaramos ter condies de
evocar, ao mesmo tempo e sem exceo, todas as influncias sobre ns exercidas na
poca do acontecimento.
De acordo com Halbwachs (1990), a memria individual apenas uma parte e um
aspecto da memria do grupo. Mesmo quando esta , aparentemente, mais ntima, se
preserva uma lembrana duradoura na medida em que se refletiu sobre ela, ou seja, esta foi
vinculada com os pensamentos do meio social. O autor conclui que rememorar no
reviver, mas refazer, reconstruir, repensar experincias passadas com imagens e ideias
contemporneas.
Retomando em parte o conceito de memria coletiva proposto por Halbwachs, Joel
Candau (2011), professor de Antropologia da Memria da Universidade de Nice Sophia
Antipolis (Frana) prope uma recategorizao das memrias com base em trs qualidades:
a) a protomemria, b) a memria propriamente dita ou memria de evocao e c) a
metamemria. A protomemria, segundo Candau, corresponde ao tipo de memria que no
gera arquivo, memria de baixo-nvel ou memria-trabalho: a memria social incorporada
nos gestos, na linguagem, na prtica social, cuja realizao se d de maneira quase
automtica. O segundo tipo de memria, a memria evocao ou memria propriamente
dita parte das lembranas individuais e pessoais de cada ser humano. J a terceira
memria, a metamemria, diz respeito construo identitria. a representao que
fazemos das nossas lembranas.
O conceito de metamemria de Candau dialoga com o conceito de memria coletiva
de Halbwachs na medida em que ambos creem que a memria individual se forma dentro
das memrias coletivas, porm dentro deste conceito, quem lembra ou rememora algo o
indivduo e no a sociedade ou o grupo com o qual compartilhado o evento passado.

De certa forma, Candau aperfeioa o conceito de memria coletiva ao


reduzir a possibilidade de confuso entre memrias individuais e coletivas
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[...]. Ele soluciona o problema propondo que as duas primeiras memrias, a


protomemria e a memria propriamente dita, constituem faculdades
individuais, logo, no podem ser compartilhadas. Para ele, s a terceira
memria, a metamemria, aquela que se refere memria coletiva, pode
ser compartilhada, pois um conjunto de representaes da memria.
(MATHEUS, 2011, p. 304).

Candau reafirma a importncia do espao na construo e evocao da memria,


assim como Halbwachs o faz em sua teoria, e observa que indivduos desterritorializados,
ou seja, que perderam os referenciais que os orientavam no mundo, tornam-se sujeitos sem
identidade, pois perdem tambm sua memria.
Conclui-se, com base nestes dois importantes tericos, que a memria social se
materializa por meio da utilizao de smbolos identitrios, que por sua vez constituem os
lugares de memria. Os lugares de memria se configuram [...] como instncias fsicas ou
virtuais que se organizam para servir de apoio salvaguarda da materialidade simblica
concebida como elemento de representao coletiva (SILVEIRA, 2010, p. 68).
Os conceitos de nao e de patrimnio surgem basicamente a partir desta crena:
indivduos que compartilham uma memria, que acreditam pertencer ao mesmo grupo
constitudo das mesmas lembranas, que creem ter um passado comum que deve ser,
portanto, preservado e novamente compartilhado com as geraes que os sucedem.
Ao observar a noo contempornea de patrimnio cultural percebe-se que est
intimamente ligada histria econmica e social da Frana, especificamente com a
ocorrncia da Revoluo Francesa: a partir da Revoluo, com a necessidade de criar um
elo comum que justifique o cidado e sua histria que se cria a noo de compartilhamento,
tendo em mente que quanto mais coesos forem os grupos sociais, maior a capacidade de
construir memrias fortes ( o caso, por exemplo, do grupo famlia). Antes, porm, deste
marcante acontecimento, o conceito de patrimnio j vinha sofrendo pequenas modificaes
em funo das transformaes pelas quais vinha passando a sociedade, ampliando a noo
de patrimnio aristocrtica caracterstica da antiguidade clssica e acrescentando-lhe valor
religioso, com a passagem para a Idade Mdia, poca em que a Igreja Catlica exerceu
forte influncia sobre a vida social, econmica, poltica e cultural das comunidades. Assim,
neste perodo o patrimnio passou no somente a representar um legado familiar, baseado
em uma concepo exclusivamente individual, acabando por retratar, tambm, algo coletivo,
como o culto aos santos, a exaltao dos milagres, a valorizao das relquias, a
monumentalizao das igrejas etc., elementos constituintes do patrimnio religioso.
Somente alguns sculos mais tarde, sob as ticas humanista e renascentista, surgiu
o conceito contemporneo de patrimnio cultural. Neste perodo houve uma valorizao dos
objetos antigos e a prtica do colecionismo, fundando o que se chamou de Antiquariado
(ideia que posteriormente originou a concepo dos museus). Funari e Pelegrini (2009)
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salientam, porm, que o marco definitivo para a modificao do conceito tradicional de


patrimnio - centrado originalmente na propriedade privada pertencente ao pai de famlia (o
pater ou pater familias) - foi o surgimento dos Estados nacionais, resultantes especialmente
das revolues Francesa e Industrial, o que possibilitou no somente a ruptura de um
padro econmico, poltico e social vigente, mas o estabelecimento de uma noo de que
as pessoas compartilham, de maneira homognea, um passado comum, quer seja ele
constitudo de figuras de antepassados, de costumes, de tradies ou crenas. Este
passado possibilita a criao de um presente e um futuro tambm comuns, levando
consolidao do carter de coletividade necessrio criao de cidados e exigido pelo
novo modelo socioeconmico.
O Estado nacional surgiu, portanto, a partir da inveno de um conjunto de cidados
que deveriam compartilhar uma lngua e uma cultura, uma origem e um territrio. (FUNARI;
PELEGRINI, 2009, p. 16).
O destaque dado ao patrimnio nacional, porm, atinge seu auge no perodo que se
estende da Primeira at a Segunda Grande Guerra (entre 1914 e 1945). As mesmas naes
que criaram o Estado nacional (Frana, e mais tarde Inglaterra e Estados Unidos) se
consolidaram como imprios; concomitantemente, houve apropriao dos bens culturais e
riquezas dos colonizados pelos colonizadores, j que estes concluam ser os verdadeiros
herdeiros do patrimnio cultural deixado por seus antepassados, iluminados pelas ideias
nacionalistas que influenciaram estes dois acontecimentos histricos. O patrimnio estava
merc de dois fatores do mundo moderno: o Estado nacional e o Imperialismo.
Entretanto, especialmente aps a dcada de 1960, h uma crescente crtica ao
Estado nacional e ao Imperialismo; desse modo, a sociedade civil j no aceita mais
passivamente estas duas condies: demonstra sua resistncia por meio de revoltas e
movimentos sociais, como os movimentos pela emancipao feminina e em prol dos direitos
civis. Neste contexto a noo de patrimnio passa novamente por modificaes, que levam
moderna concepo do termo, com sentido consideravelmente ampliado em relao ao
conceito anteriormente adotado: o patrimnio atualmente inclui no somente bens materiais
(mveis e imveis), mas tambm bens imateriais, como os saberes, os fazeres e todo o
contexto que envolve a sua materialidade, sem deixar de considerar toda a diversidade
presente na produo destes bens e sua importncia para as comunidades s quais
pertencem. J no se concebe mais a existncia de um patrimnio nacional, nico e
representativo de uma coletividade, engessado e materializado em bens fsicos
(monumentos, edifcios, objetos etc.), mas sim de um conjunto de patrimnios, de diferentes
comunidades, constitudo tanto de bens materiais quanto imateriais, que formam uma teia
patrimonial e esta sim, representa, com toda sua heterogeneidade, diversidade e
particularidades, o patrimnio de uma nao.
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Para Michael Pollak, socilogo francs, o patrimnio um sistema de referncias.


Em sua teoria possvel perceber a relao existente entre o conceito de memria coletiva
de Maurice Halbwachs, relacionando a memria aos conceitos de identidade e
pertencimento, e as ideias de Pierre Nora, historiador de origem tambm francesa,
resgatando o conceito de lugares de memria, lugares no apenas fsicos, mas tambm
mentais onde seria possvel reviver determinadas lembranas (POLLAK, 1989, 1992).
Segundo Pollak (1992, p. 201), a memria um conjunto de acontecimentos,

Acontecimentos dos quais a pessoa nem sempre participou mas que, no


imaginrio, tomaram tamanho relevo que, no fim das contas, quase
impossvel que ela consiga saber se participou ou no. Se formos mais
longe, a esses acontecimentos vem se juntar todos os eventos que no se
situam dentro do espao-tempo de uma pessoa ou de um grupo.
perfeitamente possvel que por meio da socializao poltica, ou da
socializao histrica, ocorra um fenmeno de projeo ou identificao
com determinado passado, to forte que podemos falar numa memria
quase herdada.

Na perspectiva do patrimnio, pode-se ainda relacionar as reflexes de Pollak com o


pensamento do antroplogo espanhol Lloren Prats, que considera patrimnio cultural uma
inveno e uma construo social. Para Prats, institucionaliza o patrimnio quem tem mais
poder. Valendo-se da leitura de Pollak e Prats, possvel observar que a seleo dos
elementos integrantes do patrimnio nunca ocorre de forma neutra ou inocente, porm
sempre visando uma correlao entre ideias, valores e o contexto social de onde provm, ou
seja, a construo do patrimnio cultural de uma nao ocorre de maneira intencional e
mesmo estratgica. Sendo assim, ao mesmo tempo que o patrimnio serviria para fins de
identificao coletiva, serviria tambm aos propsitos das instituies que ativam estes
referenciais e que se utilizam da memria coletiva como instrumento para efetivao de
seus programas e a legitimao simblica de suas ideologias identitrias.
Pierre Nora considera como importante para entender a cultura contempornea uma
questo que diz respeito ao passado e ao sentimento de pertencimento a um determinado
grupo social, ou seja, entre a conscincia coletiva e a individualidade, entre a memria e a
identidade. Para o autor,

[...] A memria emerge de um grupo que ela une, o que quer dizer que h
tantas memrias quantos grupos existem; que ela por natureza, mltipla e
desacelerada, coletiva, plural e individualizada. A memria se enraza no
concreto, no gesto, na imagem, no objeto. (NORA, 1993, p. 9)

Levando em considerao as reflexes tericas apresentadas at o momento,


conclui-se que o patrimnio cultural est na base das relaes de poder de grupos sociais,
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proporcionando a criao de suas identidades na construo dos lugares onde vivem. Os


lugares de memria seriam, portanto, [...] formas de manuteno e reconhecimento de
existncia social de determinados grupos culturais que se unem por uma memria que lhes
d os laos identitrios. (MACHADO, 2012, p. 3).
Os lugares de memria surgem, assim, como alternativas, estoques materiais de
nossas memrias. Da talvez a necessidade de criar bibliotecas, museus, arquivos,
monumentos, santurios etc., buscando tornar possvel aquilo que nossas memrias no
conseguem: reter a totalidade das experincias humanas.

Em virtude de sua historicidade e das funes sociais que as bibliotecas


assumem, as mesmas se transformam no refgio contemporneo de
Mnemosyne e que, devido s prticas de sociabilidade que se engendram
em torno e a partir de seu espao, elas se mostram capazes de enunciar ou
exibir uma srie de construes culturais cujos referenciais expressam de
maneira significativa as estruturas histricas, polticas, ideolgicas e
identitrias sobre as quais uma dada sociedade se constitui, nutre-se e se
valoriza. (SILVEIRA, 2012, p. [2]).

Nessa perspectiva, Serrai (1975, p. 141) ressalta que [...] memria biolgica e
memria cerebral, acrescentou-se a biblioteca, como memria coletiva das experincias
existenciais, cientficas e culturais, do indivduo ou da sociedade.
vista do exposto, ser possvel observar, at por meio da contribuio do esboo
histrico apresentado, as bibliotecas como lugares de memria e perceber a valorizao
destas instituies enquanto espaos de representao social. Valorizao esta que pode
ser constatada por intermdio de vrios fatores que vo desde a sua localizao geogrfica
em relao topografia das cidades a que pertencem, passando pelas aes que
impulsionaram sua criao, at o uso social que a comunidade faz de seus acervos,
espaos e servios ao longo do tempo e na contemporaneidade.
As bibliotecas pblicas no Estado do Rio Grande do Sul no sculo XIX
Sob a inspirao das ideias iluministas do sculo XVIII, surgiram, no Brasil, no sculo
XIX, os gabinetes de leitura e bibliotecas como instituies cujo principal objetivo centravase na propagao de uma cultura civilizatria idealizada por intelectuais da poca que,
inspirados no iderio cultural europeu buscavam formar cidados letrados e moralmente
regrados, pois s assim seria possvel tornar o pas uma verdadeira nao. Vrios fatores
colaboraram para criar as circunstncias sociais necessrias para a formao de leitores,
entre eles: o progresso tecnolgico; o individualismo da sociedade burguesa, que tornou a
leitura uma prtica domiciliar especialmente realizada pelas mulheres; a expanso da escola

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e do pensamento pedaggico apoiado na alfabetizao; o fortalecimento das instituies


culturais como universidades, bibliotecas e academias de escritores e, como no poderia
deixar de ser mencionado, o surgimento da imprensa, em 1808 no Rio de Janeiro, com a
vinda da famlia real, e em 1827 em Porto Alegre, com a fundao do primeiro peridico do
Estado.
A demanda por livros, porm, s se tornou plena quando passou a contar com
clientes capazes de consumir este produto, ou seja, indivduos capazes de ler, o que por
sua vez adveio do fortalecimento da escola e da obrigatoriedade do ensino. Neste contexto
surgiram os gabinetes de leitura no Brasil na dcada de 1820. Concebidos como
empreendimentos comerciais, responsveis por colocar em circulao livros de interesse
geral, diferiam das bibliotecas e das agremiaes literrias em funo de seu carter
instrucional: alm de locarem livros, cumpriam uma funo didtica, voltada ao projeto de
educao popular, incluindo a instalao de escolas de primeiras letras anexas e noturnas
(SILVA, 2004).
bem provvel que os gabinetes de leitura brasileiros tenham sofrido influncia
francesa, por meio de suas boutiques lire1, porm os gabinetes traziam consigo a marca
de um forte sentimento de civismo, vinculando projetos de propagao das letras para o
povo. Alm do mais, os gabinetes de leitura eram, em sua essncia, locais onde se podia ler
e retirar livros dos mais variados assuntos, incluindo publicaes peridicas.
As relaes entre o contexto sociocultural sul-rio-grandense e o contexto
sociocultural brasileiro foram fatores determinantes na criao das primeiras bibliotecas e
instituies literrias no extremo sul do pas. Observa-se uma dicotomizao entre a Corte
portuguesa no Rio de Janeiro e a belicosa Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul na
fronteira do Imprio. Este mesmo contexto tambm exerceu influncia no que se denomina
marcas regionais culturais, como o caso, por exemplo, da literatura produzida no sculo
XIX, quando predominavam as obras nas quais o discurso literrio configura-se como um
projeto poltico nacional brasileiro. No Rio Grande do Sul, a historiografia literria aponta
este perodo como o originrio de uma literatura regional que elevou o gacho condio de
heri e defensor das fronteiras da ptria brasileira, contribuindo para o estabelecimento de
uma identidade regional gacha, o que vai ao encontro da misso dos gabinetes literrios.
O primeiro gabinete de leitura fundado no Brasil foi o Real Gabinete Portugus de
Leitura, no Rio de Janeiro, em 14 de maio de 1837. Criado por um grupo de imigrantes
portugueses, 15 anos aps a independncia do pas, teve como mola propulsora a
preocupao com o nvel de instruo do povo. Em virtude da organizao de um grupo de
homens letrados da sociedade carioca, estes deram incio procura de uma soluo para
difundir em meio populao o gosto pela leitura, incentivando, dessa forma, a busca pelos
estudos.
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Assim, no Rio Grande do Sul, em 1846, seguindo o exemplo do Real Gabinete do


Rio de Janeiro, na cidade de Rio Grande fundou-se o Gabinete de Leitura, posteriormente
denominado Biblioteca Rio-Grandense.
Esta poca marcada pela conscientizao dos valores da cultura nacional, o que
se reflete diretamente na produo literria regional sul-rio-grandense. Dois episdios
histricos de grande importncia merecem destaque neste cenrio:
a) A instalao da primeira tipografia em solo gacho, dando origem imprensa riograndense, em 1827. Observa-se a partir da o vertiginoso crescimento desta
instituio no Estado e uma particularidade em relao s demais provncias do
Imprio: a liberdade de opinio, tornando-se esta uma caracterstica marcante do
modo de escrever gacho.
b) A ocorrncia da Revoluo Farroupilha, entre 1835 e 1845, que apesar do forte
impacto que causou poltica e economia sulinas, trouxe benefcios vida
intelectual da Provncia, favorecendo a troca de ideias com outras regies do pas,
contribuindo para o amadurecimento da produo literria e cultural da regio.
Surgido neste contexto, o Gabinete de Leitura veio para contribuir com a educao
do povo, j que nesse perodo praticamente inexistiam instituies destinadas instruo da
populao. Criado com a finalidade de pr o livro ao alcance, seno do povo em geral, pelo
menos de um nmero bastante considervel de pessoas amantes das cincias e das letras
(FERREIRA, 1973, p. 13), teve como seus idealizadores vinte e dois homens da sociedade,
sendo o principal incentivador o comerciante portugus Joo Barbosa Coelho.
Nessa poca, Porto Alegre j sediava o principal ncleo administrativo e poltico do
Estado, e a cidade de Rio Grande, por sua vez, podia ser considerada o mais importante
centro econmico do Rio Grande do Sul: era de Rio Grande que entravam e saam produtos
comercializados no Estado, era l tambm que atuavam os consulados gerais dos principais
pases europeus e americanos. Tais fatores, aliados ao esprito cvico e ao patriotismo
fortemente presentes, culminaram no estabelecimento de uma instituio cujo principal
objetivo era a difuso da cultura. Neste perodo surgiram tambm outros gabinetes de leitura
pelo Brasil, como o de Recife (dcada de 1850) e o de Salvador (1863).
Diversas tentativas de criao de bibliotecas e gabinetes de leitura ocorreram em
Porto Alegre, porm poucas alcanaram o sucesso. Entre estas iniciativas, pode-se citar:
- Cyro Pedrosa, conceituado clnico porto-alegrense, em novembro de 1852 tomou a
iniciativa de fundar um gabinete de leitura na capital, nos moldes do gabinete riograndino (a ideia de Pedrosa no chegou a ser efetivada).

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- Wanzuller & Cia., firma estabelecida na capital com livraria na Rua da Praia, em
princpios

de 1853 fundou o Gabinete de Leitura Porto-Alegrense. Tal

estabelecimento esteve em funcionamento pelo perodo de um ano: em 1854


fechou definitivamente suas portas.
- Em 1868 foi fundada na capital, Porto Alegre, a Sociedade Partenon Literrio. Sua
criao permitiu o intercmbio cultural que impulsionou a sociedade rio-grandense
por meio da promoo da circulao de ideias, contribuindo para a formao
intelectual da populao. A Sociedade oferecia, ainda, cursos noturnos para
adultos, patrocinava a realizao de eventos culturais como saraus e reunies,
dispunha de uma biblioteca que inclua em seu acervo importantes obras de
Filosofia, Histria e Literatura, e mantinha uma publicao peridica prpria
intitulada Revista Mensal da Sociedade Partenon Literrio, distribuda gratuitamente
aos seus scios e interessados em geral por todo o Estado do Rio Grande do Sul.
- Em 1871, por iniciativa do deputado Joo Pereira da Silva Borges Fortes, foi
elaborado um projeto de criao de um gabinete de leitura na capital. Tal projeto foi
encaminhado Presidncia e, sancionado, deu origem Lei n 724, de 14 de abril
de 1871, cujos objetivos eram a autorizao da compra, pelo Presidente da
Provncia, de at 8:000$000 (oito mil ris) em livros que constituiriam o princpio de
uma biblioteca pblica na capital do Estado; a determinao da elaborao do
regulamento da instituio; e a determinao de instalao da biblioteca em edifcio
pblico, a ser designado pelo Presidente da Provncia. Infelizmente essa iniciativa
tambm no foi levada adiante. Apesar de todos os esforos, o Gabinete no
chegou sequer a instalar-se.
- Jos Gertun, proprietrio de um bazar e papelaria, em 1872 montou, em seu
estabelecimento, um espao destinado leitura e consulta de obras literrias e
cientficas, ao qual deu o nome de Gabinete de Leitura. Tal ambiente funcionou at
o ano de 1889, quando encerrou suas atividades.
Somente em meados de 1877 inaugurou-se, na capital, a Biblioteca Pblica de Porto
Alegre, conforme ata da cerimnia oficial:

Aos vinte e um dias do ms de janeiro de mil oitocentos e setenta e sete,


nesta Leal e Valorosa Cidade de Porto Alegre, no salo do Atheneu Riograndense, presente S. Excia. o Senhor Presidente da Provncia
Conselheiro Tristo de Alencar Araripe, o bibliotecrio dr. Fausto de Freitas
e Castro, o doutor Chefe de Polcia, o Administrador da Mesa de Rendas
Provinciais, o Diretor da Escola Normal, uma Comisso da Sociedade
Partenon Literrio, algumas outras autoridades e cidados de diversas
classes, o sr. bibliotecrio fez alocuo dando por desempenhada a tarefa
de que o havia incumbido o Governo Provincial de organizar a Biblioteca
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Pblica. Depois a Sociedade Partenon se fez representar pelo seu orador o


sr. Apeles Jos Gomes Porto Alegre. Em seguida Sua Excia. o sr.
Conselheiro Presidente da Provncia declarou instalada a Biblioteca Pblica
da Capital, criada pela Lei n 724 de 14 de abril de 1871 [...]. (FERREIRA,
1973, p. 49)

Vrios desses gabinetes, anos mais tarde, transformaram-se em bibliotecas


municipais, e vrias destas continuam em plena atividade at os dias de hoje.
Como pode ser observado, fervilharam, no Rio Grande do Sul, iniciativas de cunho
cultural, incentivadas por um forte sentimento de civismo, especialmente a partir da segunda
metade do sculo XIX. Entende-se que as bibliotecas, especialmente as pblicas, segundo
sua misso social podem ser compreendidas como espaos ou lugares de memria,
contribuindo tanto para a construo da identidade individual dos cidados quanto da
identidade coletiva de uma comunidade de indivduos. O resgate histrico dos principais
estabelecimentos de difuso do conhecimento do sculo XIX possibilita o estabelecimento
de relaes entre os ideais de sua criao e o seu papel na sociedade gacha oitocentista e
sua influncia na sociedade contempornea, o que denota a valorizao dada a esta
importante instituio enquanto guardi da memria coletiva e patrimnio cultural.
A Biblioteca Rio-Grandense
Em 15 de agosto de 1846 foi fundada, na cidade do Rio Grande/RS, uma sociedade
de cultura, com a finalidade de pr o livro ao alcance, seno do povo em geral, pelo menos
de um nmero bastante considervel de pessoas amantes das cincias e das letras
(FERREIRA, 1973, p. 13).
Tal sociedade, inicialmente, denominou-se Gabinete de Leitura e foi a primeira
biblioteca criada no estado do Rio Grande do Sul. Seu principal idealizador foi o comerciante
portugus Joo Barbosa Coelho2.
Na ata de criao da Biblioteca consta o seguinte:

Achando-se reunidas vinte duas pessoas convidadas pelo Sr. Joo Barbosa
Coelho, em uma sala da Sociedade Bailante, para formarem um Gabinete
de Leitura, foi aclamado o mesmo Sr. Barbosa Coelho para presidente, o
qual chamou para ocupar o lugar de secretrio a Manoel Coelho da Rocha
Junior. Seguiu-se incontinente a eleio da mesa provisria por escrutnio e
saram nomeados por maioria os srs. Domingos Soares Barbosa para
presidente, Francisco Pinto de Carvalho para secretrio e Joo Barbosa
Coelho para bibliotecrio. Foi encarregado o Sr. Barbosa Coelho de
organizar os estatutos que devem regular o Gabinete. Nada mais havendo a
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tratar, o Sr. Presidente levantou a sesso. (FERREIRA, 1973, p.14).

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At onde se sabe, todas as vinte e duas pessoas convidadas faziam parte das
relaes de Barbosa Coelho:

[...] Vrios dos cidados que atenderam ao chamado eram jovens como ele,
talvez sequiosos de poder compartilhar os bens do esprito que os livros,
escassos na cidade, podiam proporcionar. Por que mais teriam aceito o
convite? Talvez pelo custo elevado dos livros, poca. Talvez pela
admirao com a ousadia daquele jovem recm-chegado. Talvez pela
natureza do projeto, em tudo avesso aos recentes esforos de guerra. [...]
(NUNES, 2007, p. 110).

Em 21 e 22 de setembro do mesmo ano foram aprovados os estatutos da entidade,


em assembleia geral, e no dia 23 foi constituda uma Comisso Bibliogrfica, presidida por
Joo Barbosa Coelho. No mesmo dia foi eleita a primeira diretoria efetiva do Gabinete de
Leitura.
O Gabinete de Leitura localizou-se, inicialmente, em um sobrado na Rua do Arsenal
(atual Rua Ewbank). To logo foi determinada a sede do Gabinete, procedeu-se sua
instalao. Foi adquirido o mobilirio e solicitada Corte a aquisio de 600$000 em livros,
o que, juntamente com doaes do Sr. Malaquias Jos Neto formou o seu acervo inicial.
No ano seguinte, em 1847, o Gabinete de Leitura se viu obrigado a transferir suas
dependncias para prdio mais amplo, situado na Rua da Praia, n 146 (atual Marechal
Floriano). Com a mudana, houve necessidade de novos investimentos em mobilirio e
acervo. Nesse perodo o Gabinete faz suas primeiras assinaturas de folhas dirias e
peridicos literrios e ilustrados.
Em 1866, novamente o Gabinete de Leitura mudou sua localizao. Dessa vez
passa a ocupar um espaoso sobrado na Rua da Alfndega (atual General Osrio), esquina
com a Rua dos Prncipes.
O Gabinete de Leitura, desde sua fundao, sempre passou por dificuldades de
ordem financeira - sua condio de sociedade privada [...] lhe acarretam crescentes
dificuldades em vrias ocasies, sobretudo no tocante s cotizaes para sua manuteno
(FONTOURA apud FERREIRA, 1973, p. 15). Tal fato pode ser constatado ainda nos
primrdios de sua fundao, na dcada de 1870. Em 1874 Manoel Alves Pinto, tesoureiro
do Gabinete encerrou o caixa com a importncia de 131$000 em casa. Porm, no ano
seguinte, Alves Pinto reclamou a quantia para si, chegando ao ponto de ameaar o
Gabinete de execuo judicial, fato que s seria entendido e esclarecido mais tarde. Em
meio a essa situao surge Francisco Antnio Afonso, o Baro de Vila Isabel para assumir a
dvida, a qual pagou de seu prprio bolso, reerguendo financeiramente o Gabinete de
Leitura.

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Bibliotecas como lugares de memria

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Em 1878 o gabinete foi novamente transferido para prdio mais amplo: um sobrado
localizado na rua Riachuelo, n 51. No mesmo ano, aproveitando as condies favorveis de
instalao fsica e equilbrio financeiro, os diretores propem alteraes nos estatutos do
Gabinete, elevando-o condio de biblioteca, passando a denominar-se Biblioteca RioGrandense. Com suas colees e espao fsico ampliado agora a Biblioteca tem condies
de receber maior volume de doaes e atender melhor o pblico, aumentando seu campo
de ao.
Em 1902, sob a presidncia do Visconde Pinto da Rocha, a Biblioteca RioGrandense adquiriu, pelo valor de 25:000$000 o prdio onde anteriormente localizava-se a
Intendncia Municipal e passou a ocupar o prdio que, at os dias de hoje, sedia suas
instalaes. A partir da dcada de 1910 vrias reformas e ampliaes foram realizadas,
adequando o edifcio s necessidades da instituio.
Caracterizada como uma entidade de Direito Privado, a Biblioteca Rio-Grandense
considerada entidade de utilidade pblica desde 1919. Seu acervo fechado, ou seja, os
usurios no tm acesso direto s obras: sempre que quiserem ler ou retirar algum material
estes devero solicit-lo a um atendente, no balco de informaes.
Em cumprimento ao disposto no inciso 7 do art. 66 da Constituio do Estado, o
presidente em exerccio da Assembleia Legislativa, deputado Fabiano Pereira, promulgou
no dia 29 de maio de 2006 a Lei n 12.508, que declara integrante do patrimnio histrico e
cultural do Estado a Biblioteca Rio-Grandense. O prdio em estilo neoclssico e,
principalmente, todo o acervo da biblioteca, formado de cerca de 450.000 itens distribudos
entre livros, obras de arte, revistas, bandeiras, documentos informativos, fotografias e
acervo fonogrfico, integram-se ao patrimnio histrico e cultural.
Reflexes finais
Valendo-se da reviso terica e das informaes obtidas com base no levantamento
histrico fornecido no breve esboo aqui apresentado, percebe-se a presena de um forte
elemento motivador comum s bibliotecas e aos gabinetes de leitura quando da sua criao,
ao longo do sculo XIX, em solo gacho: a necessidade do estabelecimento de uma
identidade cultural gacha. Tal identidade possui traos marcadamente regionalistas e
universais: regionalistas na medida em que demonstram o forte sentimento de civismo e
lealdade aos ideais sul-rio-grandenses; universais porque buscam inserir-se em um cenrio
nacional dominado pela corte sediada no Rio de Janeiro, e mais amplos ainda quando se
identificam elementos predominantemente europeus em suas caractersticas fundamentais.
Tais constataes possibilitaram identificar elementos apresentados pelos referidos
tericos na primeira parte deste artigo, tanto elementos j citados da memria social e da
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relevncia da criao de lugares de memria com os quais os cidados possam criar


vnculos identitrios, individuais e coletivos, como sobre a forma de atuao do Estado por
intermdio da categoria patrimnio cultural, conforme observa Lloren Prats, ao fazer uso
destes importantes estabelecimentos de cultura as bibliotecas como lugares de memria
com os quais cidados gachos pudessem estabelecer laos que permanecem vivos at a
contemporaneidade, identificando-as como espaos onde se guarda, preserva, organiza e
dissemina o conhecimento e a cultura de um povo.

[...] lugares mixtos, hbridos e mutantes, intimamente enlaados de vida e de


morte, de tempo e de eternidade; numa espiral do coletivo e do individual,
do prosaico e do sagrado, do imvel e do mvel. Anis de Moebius
enrolados sobre si mesmo. Porque, se verdade que a razo fundamental
de ser de um lugar de memria parar o tempo, bloquear o trabalho do
esquecimento, fixar um estado de coisas, imortalizar a morte, materializar o
imaterial para [...] prender o mximo de sentido num mnimo de sinais,
claro, e isso que os torna apaixonantes: que os lugares de memria s
vivem de sua aptido para a metamorfose, no incessante ressaltar de seus
significados e no silvado imprevisvel de suas ramificaes. (NORA, 1993, p.
22).

Retomando a histria da Biblioteca Rio-Grandense, observa-se que esta foi essencial


para a formao cultural, social e identitria da comunidade local, haja vista o vnculo
existente, desde os primrdios de sua fundao, entre a referida instituio e o sistema de
ensino, propiciando aos moradores da cidade acesso ao ensino gratuito por meio de cursos
de alfabetizao e, mais adiante, tendo cedido seu espao para o oferecimento dos
primeiros cursos da Escola de Engenharia da antiga Fundao Cidade do Rio Grande (atual
Universidade Federal do Rio Grande). Percebe-se, desta forma, que a Biblioteca RioGrandense acompanhou o desenvolvimento e o crescimento da cidade. Outro fato que
chama a ateno e sobre o qual se pode inferir a importncia e valorizao dada pela
populao a este importante lugar de memria a sua localizao fsica: o prdio,
especialmente adquirido e reformado para abrigar seu acervo, est situado em zona central
da cidade, prximo s edificaes dos poderes pblicos, o que revela a conscincia de que
, tambm, fundamental para a construo de uma sociedade civil.
As bibliotecas so, portanto, tanto lugares de memria enquanto espaos fsicos
edifcios construdos com a finalidade de armazenar acervos e estudar, aprender, trocar
informaes e ideias - quanto repositrios da memria em si, ou seja, espaos onde o ser
humano guarda e encontra o pensamento e o conhecimento que no possvel armazenar
exclusivamente na mente humana, pois esta, sozinha, no capaz.
vista do exposto, conclui-se que as bibliotecas pblicas, enquanto centros locais de
informao possuem misso social, poltica e civilizadora, contribuindo, assim, tanto para a

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formao de uma identidade local quanto para o estabelecimento de vnculos entre o


patrimnio cultural e as comunidades s quais pertencem.

Recebido em 1/2/2014
Aprovado em 15/5/2014

NOTAS
1

Boutiques lire eram estabelecimentos onde se locavam livros, por prazo e preo previamente
determinados.
2
Joo Barbosa Coelho nasceu na cidade do Porto, Portugal, em 20 de maro de 1819. Em 1828 veio
para o Brasil, juntamente com sua famlia, tendo passado por Salvador e Rio de Janeiro. Em 1845,
aos 26 anos, mudou-se para a cidade do Rio Grande, onde se estabeleceu como comerciante,
casou-se e constituiu famlia. Por volta de 1865 retornou ao Rio de Janeiro e pouco tempo depois a
Lisboa, onde fixou residncia at o final de sua vida, vindo a falecer em 11 de janeiro de 1909, aos 90
anos de idade.
3
As vinte e duas pessoas a que se refere a ata so as seguintes: Joo Barbosa Coelho, Manoel Jos
da Silva Bastos, Jos Maria Pires de Carvalho, Serafim Jos Vasques, Francisco de Paula Cardoso,
Thom Rodrigues Vasques, Jos Marques Vaz de Carvalho, Vicente Taurinho Filho, Joo Joaquim
Fernandes Dias, Paulino Alves Granja, Manoel Jos Antunes Guimares, Joo Jos d'Andrade,
Antonio Gomes d'Oliveira Magano, Gaspar Jos Martins d'Araujo, Antonio Luiz Machado, Francisco
Pinto de Carvalho, Fructuoso Machado da Cunha, Manoel Coelho da Rocha Junior, Joo da Costa
Pinto, Jos Manoel de Lima, Manoel Luiz Cardoso Guimares, Eduardo Augusto Machado.

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