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familias en cambio

en un mundo en cambio
Clara Fassler
coordinadora

FAMILIAS EN CAMBIO
EN UN MUNDO EN CAMBIO

Clara Fassler
coordinadora

Rosario Aguirre Irma Arriagada


Karina Batthyny Claudia Bonan
Wanda Cabella Virginia Guzmn Ins Iens

RED GNERO

FAMILIA

18 de Julio 1645, 7 piso


11200 Montevideo, Uruguay
tel. 402 8352
genyfam@yahoo.com.ar
genyflia@adinet.com.uy

2006, Ediciones Trilce


Durazno 1888,
11200 Montevideo, Uruguay
tel. y fax: (5982) 412 77 22 y 412 76 62
trilce@trilce.com.uy
www.trilce.com.uy
ISBN 9974-32-418-1

CONTENIDO

PRESENTACIN .....................................................................................................5

APERTURA
Intervencin del Vicepresidente de la Repblica, Rodolfo Nin Novoa ........ 11
Intervencin del Representante del
Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, Pablo Mandeville ...................18
Intervencin del Representante Auxiliar
del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, Juan Jos Calvo ...............20
Intervencin de la Senadora, Margarita Percovich ......................................... 22
Intervencin de la Diputada, Daisy Tourn .................................................... 26
Intervencin de la Directora del
Instituto Nacional de las Mujeres, Carmen Beramendi .................................29
Intervencin de la Coordinadora Ejecutiva de la
Comisin Nacional de Seguimiento, Lilin Abracinskas ............................... 36

PANELES
CONFERENCIA
La participacin de las mujeres en el contexto de la Modernidad,
VIRGINIA GUZMN y CLAUDIA BONAN ............................................................ 45
TRANSFORMACIONES DE LAS FAMILIAS. NUEVOS PROBLEMAS SOCIALES
Transformaciones de las familias en Amrica Latina,
IRMA ARRIAGADA ............................................................................................. 63
Los cambios recientes de la familia uruguaya:
la convergencia hacia la segunda transicin demogrfica,
WANDA CABELLA ..........................................................................................80
Uso del tiempo en la vida cotidiana:
trabajo domstico y cuidados familiares,
ROSARIO AGUIRRE .........................................................................................108

POLTICAS PBLICAS PARA LA EQUIDAD ENTRE GNERO Y GENERACIONES


Gnero y cuidados familiares Quin se hace cargo del cuidado
y la atencin de los nios y de los adultos mayores?,
KARINA BATTHYNY .................................................................................... 123
Mundo del trabajo y mundo de la familia:
es posible la armona?,
INS IENS ......................................................................................................138
Noticia de las autoras ........................................................................................156

DILOGO CON LOS PANELISTAS


LOS PARTICIPANTES OPINAN Y PROPONEN
Primer momento. Dilogo con los panelistas ............................................... 159
Segundo momento. Los participantes opinan y proponen .........................172

Reflexiones finales, VIRGINIA GUZMN ......................................................177


Listado de participantes

...........................................................................181

TRANSFORMACIONES DE LAS FAMILIAS.


NUEVOS PROBLEMAS SOCIALES

Wanda Cabella

LOS CAMBIOS RECIENTES DE LA FAMILIA URUGUAYA:


LA CONVERGENCIA HACIA
LA SEGUNDA TRANSICIN DEMOGRFICA

INTRODUCCIN
Poco ms de un siglo despus del inicio de la primera transicin
demogrfica, la poblacin uruguaya est embarcada en otro gran
proceso de cambio demogrfico. En veinte aos, todos los indicadores demogrficos de la vida familiar experimentaron cambios que
condujeron a una imagen muy diferente de las familias que se formaban durante los aos setenta. Si las generaciones que alcanzaron
su adultez en esos aos fueron las protagonistas de la revolucin
sexual y contraceptiva, la siguiente generacin protagoniz lo que
Carlos Filgueira (1996) llam la revolucin de los divorcios.
Esta revolucin vino acompaada de otros grandes cambios en las
formas de organizar la vida conyugal y reproductiva entre las generaciones que iniciaron su vida conyugal a fines de los aos ochenta:
tambin proliferaron las uniones libres y aument drsticamente
la natalidad extramatrimonial. Ms recientemente, el descenso de
la fecundidad determin que en 2004 la tasa global de fecundidad
cayera, por primera vez en la historia demogrfica uruguaya, por
debajo del nivel de reemplazo.
Mientras todava es prematuro afirmar si esta ltima tendencia
se va a mantener, agudizar o incluso revertir, la evidencia respecto
al resto de los indicadores del cambio familiar sugiere que las transformaciones ocurridas en la vida conyugal estn consolidadas. Ellas
son el resultado acumulado de un proceso de cambio que si bien fue
repentino y muy rpido, se caracteriz por su persistencia. Visto en el
largo plazo, no es posible identificar otro perodo en la historia de la

80

familia uruguaya del siglo XX en que se registren cambios simultneos


y sostenidos como los que tuvieron lugar en el perodo reciente. En
este sentido, la poblacin uruguaya parece converger hacia el proceso
que se ha dado en llamar segunda transicin demogrfica (STD).
Este trmino fue originalmente concebido por Van de Kaa y Lesthaeghe para dar cuenta del conjunto de cambios que experiment
la familia occidental desde mediados de la dcada de 1960. Luego
del perodo de recuperacin de los nacimientos y matrimonios que
sigui a la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial, caracterizado
como una etapa de auge de la familia, los pases europeos, seguidos
por los Estados Unidos, comenzaron a mostrar significativas modificaciones en diversas variables demogrficas concernientes a las
relaciones familiares. El divorci aument, la nupcialidad comenz
a descender, las uniones consensuales y los nacimientos fuera del
matrimonio legal se extendieron y se registr una nueva reduccin
de la fecundidad, cuyo valor tendi a situarse por debajo del nivel
de reemplazo.* Asimismo, se registraron modificaciones en la edad
promedio de inicio de la vida conyugal y de la reproduccin, cuya
tendencia fue el retraso de estas transiciones hacia edades ms tardas. En trminos generales, las transiciones familiares se volvieron
ms frecuentes, ms complejas y menos previsibles (Lesthaeghe,
1995). La STD trajo aparejada una dosis mayor de flexibilidad en
las relaciones conyugales, que vino a oponerse al modelo ms o
menos predecible que supona la fuerte centralidad del matrimonio
legal y la escasa incidencia del divorcio en las sociedades occidentales del mundo desarrollado. Los deseos de realizacin individual
y una tendencia cada vez ms acentuada a la autonoma personal,
constituyen los cimientos sobre los que se construyen las relaciones
familiares en el marco de la STD.
Aun cuando no se dispone en Uruguay de informacin adecuada para acompaar la evolucin de las actitudes hacia los lazos
familiares, el comportamiento de los indicadores relativos a la vida
conyugal sugiere que Uruguay est efectivamente procesando la STD.
En el transcurso de las dos ltimas dcadas las caractersticas de
la familia uruguaya experimentaron profundas transformaciones.
Estas obedecieron por un lado a la profundizacin del envejecimiento
demogrfico, que contribuy a aumentar la importancia de los hogares unipersonales y de las parejas solas, y por otro, a los cambios
vertiginosos en la formacin y disolucin de las uniones. La des*

Para una cronologa y periodizacin de la STD vase Lesthaeghe, 1995.

81

cripcin que se presenta aqu se concentra en las transformaciones


procesadas en esta ltima vertiente del cambio familiar.*

LOS

CAMBIOS EN LA FORMACIN Y DISOLUCIN DE LAS UNIONES

La formacin de las uniones


El Grfico 1 sintetiza las dos grandes tendencias que han tenido lugar en materia de formacin de uniones durante los ltimos
aos: el descenso sostenido del nmero de parejas que optan por el
matrimonio y el aumento de la proporcin de parejas en unin consensual. Si se observa el eje izquierdo, en el que se representan los
valores que adopta la tasa de nupcialidad, se constata que durante
el perodo considerado sta experiment una reduccin drstica, en
2004 el valor de la tasa alcanza a 5.5, exactamente la mitad de su
valor inicial (10.2).** Debe sealarse que ya desde la segunda mitad
de los aos setenta se registra una tendencia descendiente de la
nupcialidad; sin embargo, el ritmo de descenso es notoriamente
inferior al ocurrido desde inicios de los aos noventa. Entre 1975 y
1989 la variacin porcentual de este indicador alcanz una reduccin de 16.5% (de 11.9 a 10.0), mientras que entre 1989 y 2004, la
tasa se reduce 47.4%.
Cualquiera sea el indicador utilizado, el nmero absoluto de
matrimonios, el indicador sinttico de nupcialidad o la tasa de
nupcialidad, los datos confirman la importancia del fenmeno y al
patrn temporal de descenso: a partir de 1989 comienza un proceso de descenso abrupto de la tasa que slo se estabiliza once aos
despus, en un valor que apenas supera el 5 por mil.***
*

Para una descripcin en detalle de las relaciones entre el cambio demogrfico


en Uruguay y las variables relativas a la vida familiar, vanse Filgueira (1996) y
Paredes (2003b).
** La tasa de nupcialidad expresa el nmero de matrimonios contrados anualmente
sobre el total de poblacin de 15 y ms aos de edad en cada ao. La elaboracin
de las tasas ha sido realizada con base en los datos de matrimonios anuales publicados por el Instituto Nacional de Estadstica y las proyecciones de poblacin
realizadas por el INE.
*** Entre las mujeres, el indicador sinttico de nupcialidad pasa de 1.100 en 1975
a 950 en 1989 para situarse en 500 en el ao. Paredes, M. 2003a. Trayectorias
reproductivas, relaciones de gnero y dinmicas familiares en Uruguay, Tesis
doctoral, Departamento de Geografa, Centro de Estudios Demogrficos, Universidad Autnoma de Barcelona. De acuerdo a los datos del Instituto Nacional de
Estadstica, en 1970 se registran en el pas 23.668 matrimonios, en 1980 este
nmero alcanza a 22.448, en 1990 es 20084 y en 2000 es 13.888.

82

Grfico 1. Evolucin de la tasa de nupcialidad y de las uniones consensuales


(Uruguay, 1987-2004)

35

11
10

30

Tasa de nupcialidad (por mil)

25

7
20

6
5

15

4
10

% de uniones consensuales

3
2

Uniones consensuales en el total de unidos


de 14 a 49 aos (en %)

Tasa de nupcialidad
9

1
0

0
2004

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

1993

1992

1991

1990

1989

1988

1987

aos

Fuente: Elaboracin propia con base en Estadsticas Vitales, Proyecciones de Poblacin y


microdatos de la Encuesta Continua de Hogares del Instituto Nacional de Estadstica (INE)*

En trminos comparativos, el valor actual de la tasa es muy similar


al encontrado en pases como Francia y Suecia y bastante ms bajo
al registrado en varios pases de Amrica Latina.**
Otro aspecto que merece destaque en el comportamiento reciente
de la nupcialidad, es su falta de reaccin a los factores externos.
Durante la mayor parte del siglo pasado, la tasa de nupcialidad present oscilaciones cclicas en respuesta a las coyunturas econmicas,
registrando aumentos en los perodos de prosperidad y cadas en los
ciclos recesivos, pero en general retornando a un valor promedio de
11 o 12 por mil (Cabella et al., 1998). Durante la crisis financiera de
* La Encuesta Continua de Hogares es representativa del pas urbano.
** De acuerdo a los datos de Eurostat, en 2003 la tasa bruta de nupcialidad, esto es
el nmero de matrimonios por cada mil habitantes, alcanzaba a 4.6 en Francia y
a 4.4 en Suecia. En Brasil su valor era 5.8 (IBGE, 2003) y en Mxico 6.6 (INEGI,
2001). En Uruguay la tasa bruta de nupcialidad en 2004 era 4.0 matrimonios por
cada mil habitantes. Debe tenerse en cuenta que esta tasa est an ms afectada
por la estructura etaria de la poblacin que la tasa de nupcialidad calculada con
base a las personas de 15 y ms aos.

83

1982, por ejemplo, la nupcialidad present uno de los valores ms


bajos de la segunda mitad del siglo XX (Filgueira, 1996). Sin embargo,
el perodo de descenso que inaugura la dcada de los noventa abre
tambin una fase de insensibilidad de la nupcialidad a las condiciones econmicas. Durante los ltimos quince aos hubo ciclos
econmicos favorables, particularmente en el primer quinquenio de
los noventa, seguidos por una profunda crisis que alcanz su peor
momento en 2002. La falta de respuesta de la tasa de nupcialidad
a la sucesin de coyunturas de este perodo, lleva a pensar que las
decisiones matrimoniales de las parejas en la actualidad ya no estn
tan estrechamente vinculadas con el entorno econmico como lo
estuvieron en el pasado. La monotona de la curva puede ser vista
entonces como la expresin de un cambio estructural, en cuya base
se encuentra la prdida de primaca del vnculo legal como marco
socialmente legtimo de inicio de la vida conyugal.
El aumento de las uniones consensuales constituye la contracara
del fenmeno descrito.* Su evolucin atestigua que el descenso de los
matrimonios no es el resultado de la falta de estmulos de las nuevas
generaciones para formar uniones, sino la consolidacin de la desinstitucionalizacin de los vnculos conyugales. El matrimonio dej de
ser claramente la forma predominante de entrada en unin.
En contrapartida, las uniones libres experimentaron aumentos
moderados desde la dcada del setenta y su ritmo de crecimiento se
aceler durante los ltimos aos de la dcada de los ochenta. Pero
es en los primeros aos de la dcada de 1990 cuando esta forma
conyugal registra un crecimiento vertiginoso. La evolucin de la proporcin de personas en unin libre respecto al total de unidos entre
15 y 49 aos (Grfico 1, valores en eje derecho), permite constatar la
notable expansin de las uniones consensuales a partir de 1992. Si
se considera todo el perodo, en los diecisiete aos que transcurren
entre 1987 y 2004 la proporcin de parejas que opta por la unin
libre se triplic, partiendo del 10% del total de unidos en esas edades,
para situarse en 30% en el ltimo ao de la serie.
Dado que la medida anterior recoge la incidencia de las uniones
libres sobre el total de unidos, podra pensarse que el aumento
*

84

En este texto los trminos unin de hecho, unin consensual y unin libre son
utilizados como sinnimos. El grfico representa el porcentaje de personas entre
15 y 49 aos que est en unin libre respecto al total de personas en cualquier
tipo de unin en ese mismo tramo de edad. El denominador es entonces la suma
de personas casadas y en unin libre entre 15 y 49 aos.

de estas uniones se debe simplemente al descenso de las uniones


legalizadas. Sin embargo, tomando como unidad de medida a las
personas, se constata que tambin la incidencia de la consensualidad
ha seguido un patrn similar al observado cuando se considera slo a
las personas en unin. De acuerdo a los datos del censo nacional de
poblacin de 1975, la proporcin de personas en unin consensual
entre 15 y 49 aos era 4.6 %; en el censo de 1996 esta proporcin
alcanza a 12%.

Un anlisis del aumento de las uniones consensuales en Uruguay


Si bien no se trata de un fenmeno nuevo, la extraordinaria propagacin de esta modalidad conyugal en las ltimas dos dcadas
es una de las expresiones centrales del cambio familiar uruguayo
de fines del siglo XX.
A diferencia de la mayora de los pases europeos, en los que la
emergencia de la cohabitacin es uno de los rasgos ms novedosos
del cambio familiar reciente (Kiernan, 2001), el concubinato, como
sola ser denominado, fue un prctica conyugal frecuente entre los
sectores pobres urbanos y en el medio rural uruguayo (Barrn y
Nahum, 1979). Aun as, en el contexto de Amrica Latina, Uruguay
integra el grupo de pases con niveles bajos de consensualidad (Rodrguez, 2004).*
En la actualidad, las uniones consensuales siguen siendo ms
frecuentes entre los sectores ms desfavorecidos: la probabilidad de
estar en una unin consensual es ms alta entre las personas con
menos educacin y entre los pobres. Es tambin un tipo de unin
que se encuentra con mayor frecuencia entre los estratos ms jvenes
de la poblacin. Lo que resulta novedoso del auge reciente de las
uniones consensuales es que tambin los jvenes con mayor nivel
educativo y los no pobres comenzaron a optar crecientemente por
esta modalidad conyugal. Si bien la consensualidad creci en todos
los sectores educativos y a todas las edades, su aumento en los aos
recientes tuvo dos consecuencias: en primer lugar aument mucho
la probabilidad de estar cohabitando entre las parejas jvenes y en
segundo lugar se redujo significativamente la brecha entre los ms
educados y los menos educados.

De acuerdo a la clasificacin de Quilodrn citada por este autor, Uruguay integra el


grupo de pases con baja incidencia de la unin libre, en este grupo, la proporcin
de mujeres entre 15 y 49 aos en unin consensual no supera el 20%.

85

En pocos aos, este tipo de unin pas de ser una forma minoritaria entre los jvenes para transformarse en el tipo de vnculo
ms frecuente a la hora de iniciar la vida conyugal. En 1991, de las
personas que estaban en unin entre los veinte y los veinticuatro
aos, 22.2% se encontraba en unin consensual, en 2004 esta proporcin alcanza a los dos tercios de las parejas (64.1%), y en el grupo
quinquenal siguiente (25 a 29 aos) la mitad de los que conformaron
una unin est en unin libre.
Como puede observarse en el Grfico 2, la incidencia de la unin
libre sigue el mismo patrn por edad en los dos aos considerados:
es ms alta en las edades en que se inicia la vida conyugal y decrece a medida que avanza la edad. Sin embargo, mientras que en
1991 el descenso es gradual, en 2004 la cada es vertiginosa hasta
los 30-34 aos de edad. La brusca cada en las edades centrales a
la formacin de uniones, sugiere que una parte importante de las
uniones consensuales es posteriormente legalizada.* En este sentido,
su aumento parece relacionarse con una tolerancia social creciente
hacia los vnculos no institucionalizados en las generaciones ms
jvenes.
La informacin utilizada, proveniente de las Encuestas Continuas
de Hogares, no ofrece la informacin necesaria para estimar en qu
medida se ha expandido la cohabitacin prenupcial. Sin embargo,
la Encuesta de Situaciones Familiares y Desempeos Sociales (ESF,
2001) revela que la unin consensual como preludio al matrimonio ha
crecido en la sucesin de las cohortes matrimoniales y que el aumento ha sido particularmente importante en las promociones formadas
a partir de la segunda mitad de la dcada de 1980. En Montevideo y
rea metropolitana, 22% de las mujeres casadas entre 1975 y 1984
pas por una fase previa de cohabitacin antes de legalizar el vnculo.
Entre las cohortes matrimoniales formadas entre 1985 y 2000, esta
proporcin ascenda a 46% (Cabella et al., 2005).

86

De acuerdo a los datos de ESF el 40% de las uniones comenzadas por la va


consensual haban sido legalizadas antes de alcanzar los cuatro aos de
duracin.

Grfico 2. Proporcin de uniones libres en el total de personas unidas


entre 15 y 49 aos (Uruguay, 1991 y 2004)
90
80

77,9
1991

70

2004

64,1

60
51,5

50
40

31,7

30
20

24,2
23,0

22,2
15,7

10

12,9

12,1

18,6
10,9

15,2
9,3

0
15-19

20-24

25-29

30-34

35-39

40-44

45-49

grupos de edad (aos)


Fuente: Elaboracin propia con base en microdatos de la Encuesta Continua de Hogares.

Cabe preguntarse cules han sido las subpoblaciones que contribuyeron al aumento de esta modalidad conyugal y en qu medida
su crecimiento refleja comportamientos diferenciales de los distintos
estratos sociales. En el Grfico 3 se presenta informacin sobre
la incidencia de la unin libre en el total de uniones, tomando en
cuenta los aos estudio acumulados segn la edad de las mujeres
para los aos 1993 y 2004.* El grfico pone de manifiesto el gran
crecimiento de la cohabitacin en todos los grupos educativos entre
1991 y 2004.

Los varones presentan un comportamiento similar por edad, aunque con niveles
levemente superiores a las mujeres.

87

Grfico 3. Proporcin de mujeres en unin libre en el total de unidas


segn edad y aos de estudio (Uruguay, 1991 y 2004)
1991
100
80
60
40
20
0
15-19

20-24

25-29

0-8

30-34
aos
9-12

35-39

40-44

45-49

13 y ms

2004
100
80
60
40
20
0
15-19

20-24

25-29

30-34

35-39

40-44

45-49

aos

Fuente: Elaboracin propia con base en microdatos de la Encuesta Continua de Hogares.

88

La transformacin en la modalidad de inicio de la vida conyugal ha


sido particularmente grande entre los sectores con mayor nivel educativo. La diferencia en la magnitud del crecimiento de las uniones
consensuales entre los estratos educativos trajo como resultado el
acortamiento de las distancias entre sectores, particularmente entre
las generaciones ms nuevas. En 1991 las uniones libres entre los
estratos ms educados eran estadsticamente invisibles, slo 6.6%
de las mujeres unidas entre 20 y 24 aos estaba en unin libre, y
5.8% entre las de 20-29 aos. Pocos aos despus, la probabilidad
de que una mujer entre 20 y 24 aos con 13 o ms aos de estudio
est en unin libre es 51.2% y 36.1% en el grupo siguiente. En este
estrato educativo, la proporcin de mujeres de 20-24 aos que estaba en unin consensual era 24.2% en 1991 y alcanza a 67.7% en
2004. Por otro lado, se destaca que el descenso de la unin libre es
ms temprano cuanto mayor es el nivel educativo. Ello sugiere que
entre los sectores ms educados, la unin libre se asocia con mayor
frecuencia a una fase transitoria, que entre aquellos que presentan
escaso nivel educativo.
En resumen, la evolucin de las uniones libres sugiere que en los
ltimos aos ha habido dos cambios importantes en su tendencia:
1) su carcter de modalidad de inicio de la vida conyugal experiment
crecimientos notables, 2) se han incorporado subpoblaciones que
slo muy marginalmente optaban por este tipo de unin.
Cabe destacar que si bien su magnitud queda opacada por el
comportamiento de los grupos ms jvenes, este tipo de unin ha
crecido en todos los tramos etarios. El significativo aumento de
las uniones consensuales pasados los 35 aos, parece responder
al efecto conjunto del aumento de las rupturas conyugales y a la
preferencia por este tipo de unin por parte de las personas que
vuelven a conformar pareja.
En definitiva y sin desconocer que existen diferencias tanto en las
causas como en la valoracin de este tipo de unin entre sectores sociales, la evidencia sugiere que se trata en primer lugar de un cambio
generacional. En este sentido, esta es una de las pocas dimensiones
del cambio familiar uruguayo en la que no se registra polarizacin
social, si se considera la educacin como indicador de estratificacin
social. En efecto, a pesar de que la unin libre aument en todos los
niveles educativos, la brecha entre los sectores ms educados y los
menos educados se ha reducido, en funcin del notable aumento que
registraron los jvenes con alto nivel educativo.

89

Los cambios en la edad a la primera unin


La evolucin de la edad a la que las personas entran en unin
est tambin en lnea con las tendencias descritas en las sociedades que estn transitando la segunda transicin demogrfica. La
edad media al matrimonio de las solteras, tomada como indicador
del calendario de la primo-nupcialidad, registr un aumento de dos
aos entre 1990 y 2002, situndose en 27 aos. Entre los varones
el aumento fue similar y prcticamente alcanz los 29 aos.
Cuadro 1. Indicadores de edad al matrimonio de las personas solteras segn sexo
(Uruguay, 1993 y 2002)

Edad media al
matrimonio
Grupos de
edad
<20
20-24
25-29
30-34
>34
Total

Mujeres
1993
2002

Varones
1993
2002

24.5

27.0

26.7

28.8

Distribucin de solteras y solteros


segn edad al momento del casamiento
27.3
37.6
20.8
7.0
7.3
100

15.1
31.0
31.6
13.0
9.3
100

8.7
38.9
31.,4
11.3
9.7
100

3.3
31.0
34.6
17.3
13.8
100

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de Estadsticas Vitales del Instituto
Nacional de Estadsticas.

La amplitud de los cambios en el calendario de la nupcialidad de


las nuevas generaciones se aprecia tambin en las diferencias en la
distribucin por edad de los contrayentes solteros. En el correr de la
ltima dcada disminuy sensiblemente la proporcin de mujeres y
varones que se cas a edades tempranas y aument la participacin
de los contrayentes en los grupos superiores de edad.
Dado que el aumento de las uniones consensuales ha tenido la
importancia ya reseada en la seccin anterior, cabe preguntarse
en qu medida el rezago en la edad de inicio de la vida conyugal se
restringe slo a aquellos que optan por la va legal. A efectos de dar
cuenta de los cambios en el calendario de las uniones, independientemente de la naturaleza del vnculo (legal o de hecho), en el cuadro
siguiente se presenta la evolucin de la proporcin de solteros en el
grupo 25 a 29 aos. La informacin surge de la Encuesta Continua
de Hogares.

90

Cuadro 2. Porcentaje de personas solteras a los 25-29 aos segn aos de educacin
(Uruguay, 1991 y 2004)
Mujeres
Aos de
educacin
0-8
9-12
13 y +
Total

1991
21.1
28.3
44.0
29.1

2004
25.3
35.9
57.5
40.0

Varones
Diferencia
4.2
7.6
13.5
10.9

1991
35.0
41.5
55.4
42.8

2004
47.9
49.7
69.4
54.1

Diferencia
12.9
8.2
14.0
11.3

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de la Encuesta Continua de Hogares del
Instituto Nacional de Estadsticas.

En el conjunto de la poblacin comprendida entre los 25 y 29


aos, se observa que tanto entre los varones como entre las mujeres
la soltera aument once puntos porcentuales entre 1991 y 2004.
Este indicador registra aumentos en todos los estratos educativos,
pero revela diferencias significativas en funcin del nmero de aos
de estudio: el aumento de la proporcin de solteras a esas edades
ha sido muy escaso entre las que no superaron el primer ciclo de
secundaria, un poco mayor en el estrato educativo siguiente y mucho
ms importante entre las que accedieron a la educacin superior.
Entre los varones, se encuentra que no existe una relacin lineal
en la evolucin de la proporcin de solteros y la educacin. En particular, llama la atencin el aumento registrado entre los varones
del estrato inferior. Dado que el trabajo contina siendo uno de los
imperativos masculinos para formar uniones, una posible explicacin podra residir en la acentuacin de las dificultades de insercin
en el mercado laboral de las personas con escaso capital educativo
durante la dcada de los noventa (Amarante y Arim, 2003).
Este diferencial se confirma con los datos de la Encuesta de Situaciones Familiares y Desempeos Sociales (ESF); a partir de esta
informacin se constata que existe en las nuevas generaciones una
distancia de cuatro aos en la edad mediana al contraer la primera
unin (legal o de hecho) entre las mujeres que alcanzaron primaria
y las que realizaron estudios terciarios, siendo el valor de este indicador de 21 y 25 aos respectivamente.
En el cuadro siguiente se puede observar que mirado desde la
perspectiva de la pobreza existen tambin profundas diferencias de
calendario en la transicin a la vida conyugal de varones y mujeres.

91

Cuadro 3. Porcentaje de personas en unin legal o consensual segn sexo, edad


e incidencia de la pobreza (Uruguay, 2004)*
Grupo de
edad
15-19
20-24
25-29
30-34
35-39
40-44
45-49
Total

Mujeres
No pobres
Pobres
5.4
9.2
22.0
39.0
45.5
59.6
68.1
74.3
72.5
73.3
71.6
71.8
68.6
68.3
50.4
53.1

Varones
No pobres
Pobres
1.8
2.6
11.8
26.0
36.0
59.4
59.3
74.7
74.5
81.6
77.1
86.1
78.7
87.5
46.5
52.1

Fuente: Elaboracin propia con base en la Encuesta Continua de Hogares.

A los 20-24 aos la proporcin de mujeres pobres que est en


algn tipo de unin es prcticamente el doble de las mujeres que
se encuentran por encima de la lnea. Entre los varones el comportamiento es similar, aunque se observa una distancia an mayor
en la probabilidad de estar en unin a esas edades entre pobres y
no pobres.

La evolucin del divorcio y las separaciones conyugales


El crecimiento de las separaciones conyugales y los divorcios constituye uno de los fenmenos ms notables de la evolucin reciente
de las relaciones familiares. Hasta mediados de la dcada de 1980
el nivel de divorcio presentaba valores relativamente moderados,
sin embargo, a instancias de su evolucin reciente, Uruguay integra el conjunto de pases con tasas altas de divorcio. En el grfico
siguiente se presenta el comportamiento del Indicador Coyuntural
de Divorcialidad (ICD) entre 1975 y 2002.

92

La estimacin de pobreza utilizada ha sido elaborada por la economista Andrea


Vigorito con base en los datos de la Encuesta Continua de Hogares y de acuerdo
a la lnea de pobreza del Instituto Nacional de Estadstica de 1997.

Grfico 4. Evolucin del Indicador Coyuntural de Divorcialidad


(Uruguay, 1975-2002)
50
ICD

45

5 per. media mvil (ICD)

40
35

ICD (en %)

30
25
20
15
10
5
0

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

1993

1992

1991

1990

1989

1988

1987

1986

1985

1984

1983

1982

1981

1980

1979

1978

1977

1976

1975

aos

Fuente: Elaboracin propia con base en informacin de Estadsticas Vitales del Instituto
Nacional de Estadstica.

En el transcurso del perodo considerado, el ICD se duplic:


mientras que en 1975 las condiciones del momento auguraban que
poco ms de 16 de cada 100 matrimonios concluiran en divorcio,
en 2002 este indicador revela que si las tasas de divorcio por duracin del matrimonio se mantuvieran constantes, 34 de cada cien
matrimonios sern disueltos por divorcio.
Es posible distinguir tres fases en la evolucin del ICD: la primera
de ellas se extiende hasta 1984 y se caracteriza por la relativa estabilidad del ICD, el mismo oscila en torno el valor inicial (17%). A
partir de 1985 comienza la segunda fase, que inaugura un perodo
de crecimiento vertiginoso del ICD, cuyo resultado es prcticamente
la duplicacin de los valores promediales de la fase anterior, los que
entre 1990 y 1994 oscilan en torno a 30%.* A partir del segundo
quinquenio de la dcada de los noventa, comienza una nueva fase de
estabilidad; durante esta tercera fase, el ICD se consolida e incluso
*

Los valores extremadamente altos que se observan en 1991 y 1992 deben ser
tomados con cautela, ya que estn afectados por el gran aumento en el registro
provocado por la agilizacin de los procesos judiciales. En ese ao entra en vigencia
el juicio oral, que suplanta el antiguo procedimiento escrito.

93

experimenta crecimientos moderados. En los tres ltimos aos de la


serie, el indicador coyuntural augura que cerca de treinta y cuatro
de cada cien matrimonios celebrados en esos aos concluirn en divorcio. A modo de comparacin, en Francia el ICD en el ao 2002 era
38.3, en el Reino Unido 42.6 y en Suecia 54.9% (Sardon, 2002).
Asimismo, cabe consignar que se ha registrado un fuerte aumento de las rupturas legales a duraciones cortas y muy cortas.
La intensidad del divorcio en las cohortes matrimoniales permite
apreciar que no slo el divorcio se ha vuelto una prctica cada vez
frecuente, sino que la duracin del vnculo matrimonial tiende a ser
menor cuanto ms reciente es la cohorte de matrimonio. El 13% de
los casados en 1995 ya haba disuelto su unin antes de cumplir
siete aos de vida en comn, en tanto que a la cohorte conformada
en 1975 le llev ms del doble de tiempo (diecisis aos) acumular
la misma cantidad de disoluciones.
La evolucin del divorcio legal ofrece una visin parcial de los
niveles de ruptura que experiment la sociedad uruguaya en los
ltimos aos en la medida que las separaciones de uniones consensuales no son objeto de registro administrativo. En los prrafos
que siguen se presenta informacin que da cuenta de la evolucin
cuantitativa de las personas que se encuentran separadas o divorciadas en 1991 y en 2004.
En primer lugar se observa que la proporcin de personas fuera
de unin a causa de una ruptura, aument en el total de la poblacin
comprendida en las edades consideradas, tanto entre los varones
como entre las mujeres. Sin embargo, el aumento es el resultado de
la evolucin ocurrida particularmente en las edades superiores a los
35 aos. Mientras que en los grupos ms jvenes se observa o bien
la reduccin del nmero de personas separadas o bien aumentos
exiguos, entre las personas maduras se registran aumentos considerablemente ms importantes. En principio cabe suponer que en
la medida que aument la edad a la primera unin, la reduccin o
la estabilidad encontrada entre los ms jvenes es consecuencia de
una transicin ms tarda hacia el inicio de la vida conyugal entre
las generaciones recientes. Por otro lado, hay que considerar que
cuanto ms jvenes son los individuos ms alta es la probabilidad
de que vuelvan a conformar otra unin y por lo tanto es ms improbable que sean capturadas en la categora separado o divorciado.
Considerando que hubo un aumento de las rupturas a duraciones
cortas, la informacin de corte transversal no es la ms adecuada
para capturar la evolucin de las rupturas conyugales entre las

94

generaciones ms jvenes. Pasados los 35 aos, la probabilidad de


reconstitucin disminuye sensiblemente, por lo que la instantnea
que se obtiene a partir de la ECH refleja con menores distorsiones
el aumento en el nivel de las disoluciones conyugales.
Cuadro 4. Porcentaje de personas separadas y divorciadas segn sexo y edad
(Uruguay, 1991-2004)
Grupo de
edad
20-24
25-29
30-34
35-39
40-44
45-49
50-54
Total

Mujeres
1991
1.2
2.2
4.3
3.7
5.5
5.7
5.8
4.0

Varones
2004
0.6
2.0
4.4
6.4
8.0
9.7
9.7
5.6

1991
2.8
5.3
7.7
9.0
12.4
11.7
11.5
8.5

2004
2.5
6.2
9.8
12.3
15.5
16.6
18.9
11.6

Fuente: Elaboracin propia con base en informacin de la Encuesta Continua de Hogares.

Como se desprende del cuadro anterior, a partir de los 35 aos


la proporcin de personas fuera de unin a causa de una ruptura
experimenta aumentos de mayor orden, al punto que en el ltimo
grupo quinquenal se registra su virtual duplicacin.
En lo que atae a las diferencias de nivel entre ambos sexos, la
variacin porcentual ms pronunciada entre los varones a partir
de los 35 aos, ha dado lugar a una reduccin de la brecha entre
varones y mujeres en el lapso de la ltima dcada. Aun as, es significativamente mayor la representacin femenina en esta categora.
A los 50-54 aos, uno de cada diez varones vive fuera de una unin
conyugal a consecuencia de la ruptura conyugal, en tanto un quinto
de las mujeres declara estar en esta situacin.

LAS TENDENCIAS DE LA FECUNDIDAD


Y DE LA EDAD A LA MATERNIDAD
La evolucin de la fecundidad
A diferencia de lo ocurrido en la mayora de los pases de Amrica
Latina, los cambios propios de la primera transicin demogrfica
tuvieron lugar en Uruguay a fines del siglo XIX y principios del XX.
La precocidad de este proceso determin que a mediados de la dcada del sesenta la fecundidad y la mortalidad alcanzaran niveles

95

bajos, continuando posteriormente su proceso de descenso de forma


paulatina, aunque a un ritmo muy menor al registrado durante la
primera mitad del siglo (Pellegrino, 2003). Al promediar el siglo XX,
la fecundidad haba alcanzado el nivel de tres hijos por mujer. Entre
1975 y 1985 la tasa desciende a 2.5 y se mantiene inalterada durante
la dcada siguiente de acuerdo a la estimacin obtenida con la base
poblacional del censo de 1996 (2.51 hijos por mujer).
El valor de la tasa global de fecundidad (TGF) estimada por el
Instituto Nacional de Estadstica en 2004, ao en que se realiza un
recuento de poblacin, es 2.08. Si se toma en cuenta la moderada
reduccin que experiment este indicador durante la segunda mitad
del siglo XX, puede sostenerse que la ltima dcada fue el escenario
de una reduccin significativa de la fecundidad. De hecho, en 2004
la tasa cae por debajo del nivel de reemplazo por primera vez en la
historia de la fecundidad uruguaya. Dado que la TGF es un indicador
coyuntural habr que observar el comportamiento de los prximos
aos para determinar si se trata de una tendencia sostenida, pero,
considerando que la reduccin anual ha sido constante en los ocho
aos de la serie estudiada, es factible que la TGF se estabilice en
un nivel levemente inferior al reemplazo poblacional o que contine
incluso su camino de descenso.
Cuadro 5. Evolucin de la tasa global de fecundidad (Uruguay, 1996-2004)
Ao
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004

TGF
2.51
2.47
2.30
2.28
2.23
2.20
2.22
2.18
2.08

Fuente: Instituto Nacional de Estadstica.

Cabe sealar que se registran profundas diferencias sociales y


territoriales en el comportamiento reproductivo uruguayo. Diversos
autores han interpretado la escasa reduccin de la fecundidad uruguaya durante la dcada que transcurre entre 1985 y 1996 como
el resultado de comportamientos reproductivos diferenciales de las
distintas subpoblaciones (Calvo, 2002; Paredes y Varela, 2005; Pellegrino, 2003; Varela, 2004). Enfatizando distintos aspectos, estos

96

trabajos sealan que las tendencias de la fecundidad por edad, por


nivel educativo, segn necesidades bsicas o insercin laboral de
las madres, presentaron grandes diferencias dependiendo de los
sectores considerados. As, en estos trabajos se concluye que las
mujeres con bajo nivel educativo, las que no trabajan y las ms
pobres, tienen una fecundidad ms alta y ms temprana que las
mujeres que presentan mejores desempeos sociales.

La evolucin de la natalidad extramatrimonial


Tambin el contexto conyugal de la reproduccin present cambios de considerable magnitud en esta ltima dcada. Durante la
mayor parte del siglo XX la proporcin de nacimientos ocurridos
fuera del matrimonio legal fluctu entre 20% y 30% respecto al total
de nacimientos anuales. Las dcadas de 1950 y 1960 constituyen
un perodo de gran estabilidad y baja frecuencia de la natalidad
extramatrimonial, cuyo valor permanece casi esttico en torno a
20%. Durante los aos setenta alcanza promedialmente 23% de los
nacimientos y aumenta a 28% en el promedio de los aos ochenta.
Su crecimiento, que comienza a notarse a partir del segundo quinquenio de la dcada de 1980, hace eclosin en la dcada siguiente,
en la que el promedio decenal muestra que 45% de los nacimientos
ocurri al margen de matrimonio legal. En 1990 los nacimientos
extramatrimoniales representaban 31.5% del total de nacidos vivos,
en el ao 2000 ya son el 48%. Si se recuerda el patrn temporal de
aumento de las uniones consensuales, resulta evidente que el crecimiento de los nacimientos ilegtimos es el correlato, en la esfera
de la reproduccin, de los cambios producidos en el mbito de las
relaciones conyugales.
Cuadro 6. Nacimientos segn estado civil de la madre
(Uruguay, aos seleccionados)
Estado civil
Casadas
Solteras
Unin libre
Otro
Total en unin

1993
64.4
17.8
14.7
3.1
79.1

Ao
1999
47.0
19.4
31.2
2.5
78.1

2002
44.4
19.9
33.3
2.3
77.8

Fuente: Elaboracin propia con base en microdatos de Estadsticas Vitales del


Ministerio de Salud Pblica.

97

En consecuencia, el aumento de la natalidad extramatrimonial


no es el resultado de un recrudecimiento de la maternidad soltera.
Como puede observarse en el Cuadro 6, la proporcin de nacimientos de madres que estn fuera de unin se mantiene estable en los
tres aos considerados, en cuanto se produce un fuerte descenso
de la proporcin de nacimientos ocurridos de madres casadas,
compensado por el aumento de los nacidos de uniones de hecho.
A partir de este tipo de informacin no es posible saber en qu
medida las parejas legalizan su unin una vez ocurrido el nacimiento,
pero s parece claro que el matrimonio ya no es un requisito necesario para dar inicio a la vida reproductiva para sectores cada vez
ms importantes de la poblacin.

La edad a la maternidad
El aumento de la edad a la maternidad es uno de los indicadores
ms reveladores del cambio en las actitudes frente a la vida familiar
que caracteriza a la STD, en tanto se interpreta como un reflejo de
la renuencia de las nuevas generaciones a asumir tempranamente
compromisos familiares que puedan interferir con su desarrollo
personal. En este sentido, el retraso de la vida reproductiva ha sido
visto como el aplazamiento de la etapa de inversin en el cuidado
de la prxima generacin. En los pases desarrollados son excepcionales los casos en los que la edad promedio al primer hijo est
por debajo de los 24 aos y en la mayor parte de estas sociedades
este indicador sobrepasa los 28 aos (Van de Kaa, 2002).
La informacin provista por las encuestas de hogares y los censos
uruguayos no permite evaluar cul ha sido la tendencia observada
en Uruguay en el terreno de la transicin a la maternidad. El valor
de este indicador puede ser estudiado, sin embargo, a partir de
fuentes alternativas, aunque no es posible evaluar su tendencia
en la sucesin de generaciones. La ESF revel por ejemplo que la
edad promedio a la maternidad de las mujeres montevideanas que
en 2001 tenan entre 45 y 54 aos se situaba en los 25.1 aos; la
encuesta Gnero y Generaciones, realizada en 2004, mostr que en
ese mismo grupo de edad, pero en este caso para el total del pas la
edad promedio alcanzaba los 24.5 aos.
El anlisis de las estadsticas continuas de nacimientos permite
evaluar las caractersticas de las mujeres que tuvieron su primer

98

hijo en distintos aos calendario.* Debe tenerse en cuenta que esta


informacin no da cuenta del comportamiento de la poblacin femenina en general, sino de la edad promedio a la maternidad de
aquellas mujeres que pasaron a la condicin de madres en cada ao
seleccionado. Esto es, refleja la edad a la maternidad de las mujeres
que efectivamente fueron madres en ese ao, pero permanecen inobservadas aquellas mujeres que no han tenido su primer hijo en ese
ao, por lo cual el valor obtenido va a ser diferente al observado por
las cohortes al final de la etapa reproductiva. De todos modos, si la
edad a la maternidad experimenta aumentos entre las generaciones,
es esperable encontrar que aumente la edad media de las mujeres
que tienen su primer hijo a medida que avanza el tiempo.
En el Cuadro 7 se compara la edad media de las mujeres que
tuvieron su primer hijo en 1993 y en 2002. En primer lugar se observa que los cambios han sido muy escasos en el transcurso de la
ltima dcada, si se considera el total de las madres en cada ao.
La edad media en ambos aos est muy prxima a los 23 aos. Se
presenta adems en este cuadro, la edad media de las madres segn
el nivel educativo que haban alcanzado al momento del parto. El
tipo de informacin utilizada no permite extraer inferencias acerca
de las diferencias de nivel observadas entre estratos en un mismo
ao calendario, ya que por definicin aquellas que tienen su primer hijo en un ao dado antes de alcanzar, por ejemplo, los veinte
aos, no pueden haber completado el nivel terciario. Inversamente,
aquellas que al momento de tener su primer hijo haban completado
la universidad, deben haber sobrepasado por lo menos los 22 o 23
aos. De modo que la comparacin slo es vlida si se contrasta el
valor de la edad a la maternidad a igual nivel educativo en los dos
aos considerados. El objetivo es entonces determinar si se registran
cambios en el inicio a la maternidad a igual nivel educativo y analizar
si estos cambios redundan en el acortamiento o ensanchamiento de
las diferencias entre sectores educativos con el paso del tiempo.

Los microdatos de nacimientos incluyen variables que permiten determinar


cuntos hijos nacidos vivos han tenido las mujeres antes del nacimiento que
est siendo registrado en ese ao calendario.

99

Cuadro 7. Edad media de las mujeres que tuvieron su primer hijo en 1993 y 2004
segn nivel educativo alcanzado al momento del parto (Uruguay)*
Nivel
educativo
Muy bajo
Bajo
Medio
Alto
Total
Nivel
educativo
Muy bajo
Bajo
Medio
Alto
Total

Media obs.
20.8
21.6
25.4
28.4
22.9
Media obs.
20.0
21.7
26.6
30.1
23.6

1993
Media (N)(+)
20.4
21.1
21.5
21.7
25.3
25.6
28.2
28.6
22.8
23.0
2004
Media (N)(+)
19.6
20.4
21.6
21.8
26.4
26.8
29.9
30.3
23.5
23.7

Sesgo
0.006
0.257
-0.015
0.000
0.001

Error estndar

Sesgo
-0.003
0.002
-0.001
-0.001
0.001

Error estndar

0.19
0.47
0.77
0.11
0.038

0.193
0.051
0.087
0.102
0.046

Fuente: Elaboracin propia con base en microdatos de Estadsticas Vitales del Ministerio
de Salud Pblica.
(+)
Con 95% de confianza, 1000 replicaciones de tamao igual al n muestral, utilizando
bootstraps.
Muy bajo: sin instruccin o primaria incompleta; bajo: primaria completa o secundaria
o UTU incompleta; medio: secundaria o UTU completa o superior incompleta; alto:
universidad completa.

La comparacin de medias a igual nivel educativo revela que entre


las mujeres que al momento del nacimiento de su primer hijo nacido
vivo no alcanzaron a completar la primaria, la edad promedio de la
maternidad ha descendido aunque esta reduccin no alcanza a un
ao. En el estrato bajo, en el que estn representadas las madres
primerizas que no haban culminado la secundaria, la edad media se
mantuvo incambiada, en 21.6 aos. Mientras tanto, entre las madres
de los estratos educativos superiores se observa una tendencia al
aumento en que se produce el inicio de la etapa reproductiva, que
alcanza a un ao entre las mujeres del nivel medio y supera un
ao entre aquellas que culminaron la universidad. En resumidas
cuentas, el estancamiento de la edad a la maternidad durante este
perodo puede interpretarse entonces como la suma cero de los
comportamientos de distintos grupos sociales.
En consecuencia, y quiz ste sea el resultado ms destacable
en lo que refiere al calendario de la reproduccin, se ha producido
*

En 1993 se produjeron 55.953 nacimientos, la muestra corresponde a 20.635


nacimientos de madres primparas. En 2004 el total de nacimientos alcanz a
50.052 y 17.760 fueron nacimientos de primer orden.

100

un ensanchamiento de la brecha en la edad a la maternidad entre


sectores educativos: si en 1993 la distancia entre el estrato ms bajo
y el superior era de 7.6 aos a favor de las ms educadas, en 2002
esta distancia alcanza 10.1 aos. Entre las universitarias y aquellas
que no completaron la secundaria se ha producido un aumento de
la distancia de orden similar. En el grfico siguiente se presenta la
distribucin por edad y nivel educativo de las madres en los dos
aos considerados.
Grfico 5. Distribucin de las madres al nacimiento del primer hijo
segn edad y nivel educativo (1993 y 2004)
Edad al primer hijo (Madres 1993)
60
50

40
30
20
10
0
15-19

20-24

25-29

30-34

35-39

40-44

grupos de edad (aos)

Edad al primer hijo (Madres 2004)


60
50

40
30
20
10
0
15-19

20-24

25-29

30-34

35-39

40-44

grupos de edad (aos)


Hasta secundaria incompleta
Secundaria completa o superior incompleta
Superior completa

Fuente: Elaboracin propia con base en microdatos de nacimientos de Ministerio de


Salud Pblica.

101

La edad a la maternidad est en relacin con otra serie de transiciones anteriores, como la permanencia en el sistema educativo,
la entrada al mercado de trabajo y la entrada en unin. As, el
aplazamiento del inicio de la etapa reproductiva est asociado a un
mayor nivel educativo de las mujeres, mayores tasas de actividad
femenina y tambin a una mayor estabilidad de las familias (Hobcraft
y Kiernan, 1999; McLanahan, 2004).
La dilacin en la edad a la maternidad es usualmente tomada
como un indicador de bienestar femenino, en el sentido que se
interpreta como la renuencia a asumir compromisos familiares en
pos de la adquisicin de capital educativo y de una insercin ms
slida en el mercado laboral. Por otro lado, se entiende que redunda
en un mayor bienestar de la situacin econmica de los nios, en el
sentido de que los padres estn en mejores condiciones para lograr
el acceso a recursos econmicos que les permita afrontar los costos
de la crianza.
El grfico anterior revela que los estmulos para rezagar la maternidad han influido profundamente la decisin del momento en que
interviene el inicio de la etapa reproductiva entre las mujeres ms
educadas. Entre aquellas que culminaron estudios universitarios se
observa que el aplazamiento de la edad a la maternidad ha implicado un cambio en la forma de la cspide: diez aos atrs la mayora
de estas mujeres concentraban la transicin a la maternidad en el
grupo 25-29 aos, en 2002 la proporcin de madres universitarias
que tiene su primer hijo entre los 30-34 aos es la misma que la
observada en el grupo 25-29. Un cambio similar, aunque menos
pronunciado, se produce entre las que terminaron secundaria y
eventualmente comenzaron estudios de nivel superior, entre estas
mujeres la edad cspide a la maternidad se desplaza desde los 2024 aos hacia el grupo siguiente. A diferencia de las mujeres que
lograron acumular mayor capital educativo, no se observan cambios
en la edad a la maternidad entre aquellas que no terminaron la
enseanza secundaria.
En resumen, si se relacionan estos resultados con los cambios
en la edad al inicio de las uniones, se observa que en el total de la
poblacin, durante la ltima dcada se ha registrado una tendencia
a posponer la edad de inicio de la vida conyugal. Esta tendencia no
ha sido acompaada por el retraso en la edad al primer hijo si se
consideran las mujeres en su conjunto, con los recaudos que exigen
las limitaciones de los datos utilizados para analizar este ltimo indicador. Sin embargo, los escasos cambios registrados en el retraso

102

a la edad de entrada en unin de las mujeres con menos educacin


estn en lnea con la ausencia del retraso a la maternidad entre las
mujeres poco educadas. Si bien no resultan llamativas las grandes diferencias de calendario entre sectores sociales respecto a las
transiciones conyugales y reproductivas, s resulta preocupante que
estas diferencias se hayan profundizado, dando lugar a una mayor
polarizacin social en este terreno de la vida familiar.

HAY

SEGUNDA TRANSICIN DEMOGRFICA EN

URUGUAY?

El anlisis de los indicadores relativos a la vida familiar no deja


lugar a dudas respecto a la magnitud del cambio que ha tenido
lugar en el pasado muy reciente. De la misma manera que ningn
demgrafo dudara en rotular de transicin demogrfica al pasaje
de un rgimen de altas tasas de natalidad y mortalidad hacia otro
caracterizado por niveles bajos de natalidad y mortalidad, la direccin y la magnitud del conjunto de indicadores considerados, no
dejan dudas respecto a la convergencia de Uruguay hacia la STD. De
modo que si nos atenemos a una definicin que contemple la STD
como la expresin estilizada de la regularidad emprica del cambio
familiar de fines del siglo XX, se puede afirmar que Uruguay se ha
incorporado a este nuevo proceso de cambio poblacional.
Puede decirse que el cambio responde a transformaciones en
las orientaciones de valores que predice la STD? Es probable que
el cambio familiar est en parte liderado por crecientes aspiraciones de autonoma individual y de igualdad de gnero, de la misma
manera que puede decirse que en amplios sectores de la sociedad
prevalecen fuertes rasgos patriarcales. Sin lugar a dudas, este proceso tiene lugar en el marco de una sociedad desigual, empobrecida
y con crecientes sntomas de exclusin social. Baste considerar las
distancias recin sealadas respecto al inicio de la vida reproductiva,
las que dan cuenta no slo de las diferencias en el calendario de las
transiciones a la vida adulta, sino de la bifurcacin de los modelos
reproductivos en funcin de las oportunidades encontradas tanto
en el sistema educativo como en el mercado laboral.
En Uruguay los retornos de la educacin fueron particularmente
importantes en las dos ltimas dcadas y han jugado un rol preponderante en la agudizacin de las brechas de ingreso, si a ello
se suma que la tasa de actividad, la precariedad en el trabajo y la
informalidad presentan marcadas diferencias en funcin del nivel
educativo (Amarante y Arim, 2003), parece obvio que las transiciones

103

que implican el abandono precoz del sistema de enseanza, comprometen el bienestar econmico de los individuos y de su progenie.*
En consecuencia, si bien las ltimas dcadas se han caracterizado por la elevacin de los aos de estudio de la poblacin y por
el aumento de las tasas de participacin laboral femenina, dos
tendencias que seguramente favorecieron la expansin de valores
igualitarios y fomentaron la autonoma individual, tambin es cierto
que persisten fuertes diferencias sociales y que la pobreza aument
en los ltimos aos (PNUD, 2005). Parece entonces innegable que
el cambio familiar en Uruguay tiene lugar en un fuerte contexto de
polarizacin social y demogrfica.
Sin embargo, significa esto que algunos sectores permanecen
inmunes al proceso de difusin de los valores asociados a la STD? En
un trabajo reciente sobre la importancia de los factores ideolgicos
en la adopcin de distintos comportamientos familiares en Uruguay
(cohabitacin, trayectorias conyugales complejas, divisin sexual del
trabajo), Peri concluye que aun controlando por edad, educacin y
nivel de bienestar econmico, se encuentran diferencias significativas
en la propensin femenina a adoptar comportamientos modernos en
funcin de sus actitudes frente a la igualdad de gnero, a la regulacin institucional de las relaciones conyugales y a la tolerancia a
la diversidad sexual. De acuerdo a estos resultados, las elecciones
relativas a las formas de conyugalidad no constituyen enteramente
respuestas adaptativas al entorno socioeconmico, sino que estn
mediadas por procesos de conciencia en todas las posiciones de la
estructura social (Peri, 2003).
Si bien es necesario contar con ms informacin sobre los cambios en las actitudes y valores de la poblacin uruguaya y sobre el
significado de las transformaciones familiares en el espectro social,
los indicios aportados por la investigacin reciente sugieren que
existe conexin entre la difusin de ideas menos convencionales y
la adopcin de nuevos estilos de vida familiar.
Una de las ventajas de asumir que la sociedad uruguaya ha entrado en un nuevo rgimen demogrfico, basado en la precariedad de
las relaciones conyugales, es que permitir revisar la pertinencia de
los mecanismos institucionales de proteccin a los diferentes miembros de las familias a la luz de la experiencia de los pases que han
*

De acuerdo a estos autores, en 2002 la tasa de actividad de las personas que


haban terminado la primaria era 45.7, frente a 84.8 de las que haban completado
estudios universitarios.

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tenido que ajustar sus marcos legales e institucionales en funcin


de los cambios producidos en el mbito de la familia.
A modo de ejemplo, y para finalizar, baste considerar las consecuencias del aumento de las rupturas conyugales sobre el bienestar
para amplias capas de la poblacin. La evidencia es unnime respecto a que el divorcio tiene consecuencias econmicas negativas
para la vida de las mujeres y los nios. Para el caso de Uruguay, la
vulnerabilidad econmica de los nios es quiz uno de los aspectos
ms preocupantes en un contexto de creciente infantilizacin de la
pobreza (PNUD, 2005). Si bien no hay medios para evaluar cul ha
sido el papel jugado por los cambios en la familia en el aumento de
la pobreza infantil, es razonable pensar que la inestabilidad familiar
tiende a profundizar las desventajas de los pobres. La prdida de un
aportante (total o parcial) para los hogares pobres, que son adems
los que concentran mayor cantidad de nios, sumada a la prdida
de economas de escala, es probablemente determinante para la
supervivencia de esos hogares.
De acuerdo a las cifras arrojadas por la ESF, 58% de los padres
separados no realiza ningn aporte al hogar donde vive su ex cnyuge y cuanto menor es el nivel de ingresos de los padres, cuanto
ms precaria su insercin en el mercado de trabajo, menor es la
probabilidad de que el padre cumpla con sus obligaciones financieras
despus de la ruptura (Bucheli y Cabella, 2005; Bucheli, 2003). Se
desprende que son las mujeres en peores condiciones econmicas las
que se ven ms perjudicadas por la prdida de un aportante cuando
ocurre la ruptura. Y aunque es improbable que la pensin que transfiera un padre con escasos recursos a un hogar que seguramente
era pobre antes de la ruptura logre sacar a ese hogar de la pobreza,
la evidencia muestra que si el padre contribuye econmicamente,
sus hijos tienen la misma probabilidad pertenecer a un hogar con
bajo nivel de bienestar que los nios y adolescentes que viven en
hogares biparentales. Si por el contrario, el padre se desentiende
de la manutencin de sus hijos cuando deja de convivir con ellos,
se duplican sus chances de pertenecer a un hogar con bajo nivel de
bienestar econmico (Bucheli y Cabella, 2005).
El nivel de incumplimiento en Uruguay no difiere del registrado
hace veinte aos en los pases europeos y en el mundo anglosajn
cuando ya era alta la frecuencia del divorcio. En stos, una proporcin de varones que variaba entre 50 y 60% desatenda el bienestar
econmico de sus hijos al interrumpirse su convivencia (Kunz et al.,
1999; Meyer, 1996). En estos pases se ha revisado la legislacin y

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la institucionalidad relativa a las pensiones alimenticias y se han


puesto en andamiento una serie de programas de poltica pblica
orientados no slo a mejorar el cumplimiento sino a evitar los riesgos
de exclusin del padre cuando ocurre un divorcio. Los resultados
han sido variados, pero en muchos de ellos se ha logrado reducir a
la mitad el nivel de incumplimiento.

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