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Crtica de 'Vida de familia': Un drama entraable | Babelia | EL PAS

16/10/15 10:04

CRTICAS / LIBROS

Un drama entraable
Sharma maneja con soltura varios registros. Pero no le interesa el camino realista e historicista
JAVIER APARICIO MAYDEU
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20 JUL 2015 - 18:36 CEST

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El narrador Ajay Mishra deja Delhi y emigra a EE UU a finales de los setenta junto a su
familia; se establece en Nueva Jersey, convive con un padre alcohlico y supera el
traumtico accidente de su hermano mayor, Birju; fortalece su espritu junto a su
abnegada madre, esto es, sufre pero medra, como miles de emigrantes lo hicieron antes
que l, y alcanza a estudiar en Princeton, donde aprende a hacerse escritor leyendo a
Hemingway y asistiendo a las clases de Toni Morrison, Auster o Joyce Carol Oates. Pas
mal. Quien se tome la molestia de leer el (para)texto de la solapa del libro ver que la
verdadera vida de Ajay Mishra es la de Akhil Sharma, y que Vida de familia es la novela
en la que ha querido convertir su biografa, una historia trgica de trasterrados,
adaptaciones dolorosas y adversidades constantes, con claroscuros y un final ms o
menos feliz, con catarsis, superacin personal y relacin sentimental, como les gusta a
muchos americanos. Por encima de todo es una historia de desgracia, pero buena parte
de su gracia consiste en la eleccin del punto de vista, que logra que la perspectiva desde
la que el protagonista cuenta la historia resulte central y lateral a la vez, y a un tiempo
consternada y desapegada, conmovida pero sin acrimonia. La singular voz de Ajay,
entraable por su honestidad visceral, dulcifica la historia que cuenta y por momentos la
hace afable pese a la sarta de infortunios que la conforman. En su voz reconocer el
lector ecos del Holden Caulfield de El guardin entre el centeno el gracejo con el que
reproduce la vida cotidiana, la implacable irona; y tambin de Llmalo sueo, de
Henry Roth, el relato de un nio judo al Nueva York de los aos treinta; y de algunas
novelas y textos de no ficcin sobre emigracin y poscolonialismo del Nobel V. S.
Naipaul.
Sharma maneja con soltura varios registros. Dedica pginas muy plsticas a recordar su infancia cotidiana en una India
destartalada e hirviente, y la soltura con la que se ejercita en el costumbrismo salta a la vista. Pero no le interesa el
camino realista e historicista emprendido por autores como Vikram Seth o Amitav Ghosh y vira enseguida hacia el
melodrama urbano, con fraseo breve, una extraordinaria capacidad para reconstruir la vida domstica y sus modestos
smbolos y dilogos en apariencia no muy elaborados, pero sumamente efectivos. Si no fuera porque Sharma escribe
sobre autnticos dramas con algo ciertamente parecido a la fingida candidez para huir de la sordidez, algunas de las
pginas de Vida de familia traeran a la memoria las de Carver. Hay discurso poscolonial (mis padres estaban tan
orgullosos de que la India fuera independiente como para que al ver una nube pensaran es una nube india); y crtica
feroz al acoso que padece el emigrante antes de que se le abran las puertas del sueo americano; y reproches a la
hipocresa, la envidia y la desidia. Con todo, la magia de esta novela radica seguramente en la jovialidad de su narrador,
que lo relativiza todo y todo lo transforma en motivo suficiente para seguir adelante. S, qu bello es vivir, parece
decirse Ajay entre prrafo y prrafo, y aun a pesar de las escenas aciagas que le toca escribir. Su particular punto de vista,
involucrado hasta la mdula, pero distante, lo mantiene en cierto modo alejado de la toxicidad cotidiana, y hasta confiesa
que mientras segua leyendo a Hemingway empez a ver a su familia como si perteneciera a una novela. Esa novela es
Vida de familia, que tambin es o que sobre todo es el advenimiento de la vocacin literaria del propio Sharma, la
historia de cmo su autoayuda fue la propia escritura, la escritura que le ha permitido ser feliz y convertirse aqu en Ajay

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Crtica de 'Vida de familia': Un drama entraable | Babelia | EL PAS

16/10/15 10:04

Mishra.
Vida de familia. Akhil Sharma. Traduccin de Jaime Zulaika. Anagrama. Barcelona, 2015. 192 pginas. 16,90 euros.

EDICIONES EL PAS S.L.

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