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Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

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Captulo 1 A NATUREZA DO PROBLEMA ECONMICO


OBJETIVO
Entender os mistrios da economia compreender de que maneira as
necessidades de bens materiais e servios que todos os seres humanos apresentam
sero satisfeitas. Os agentes econmicos se valem de recursos escassos para
atender estas necessidades. Este tema voltado para a compreenso da natureza
do problema econmico, ou seja, qual a essncia da atividade econmica e de que
maneira ela se manifesta no conjunto da sociedade.
INTRODUO
A economia, enquanto cincia que trata das relaes do ser humano com um mundo
dotado de recursos escassos, apresenta-se de forma extremamente simples: cada
um de ns participa do sistema econmico do pas e tambm do resto do mundo
consumindo produtos e servios bsicos, tais como alimentos e bebidas, roupas,
pagando aluguel ou prestao de um imvel. Tambm participamos do sistema
econmico quando poupamos parte de nossos rendimentos para consumo futuro ou
como precauo frente a um futuro incerto. Ou mesmo como forma de aplicao em
outras atividades reais uma sociedade
em um empreendimento imobilirio, por
Produtividade
significa
a
exemplo,
que
apresenta
grandes
utilizao cada vez mais racional
possibilidades de valorizao ao longo de
dos diversos fatores de produo,
determinado tempo ou em ativos
em
prol
do
aumento
da
financeiros uma aplicao em aes de
empresas com projeo de crescimento, dentre tantas outras possibilidades , com
o objetivo especfico de ganhar mais dinheiro com o dinheiro poupado.
Na arte da sobrevivncia no mundo dos negcios vencem aqueles que aprenderam
a economizar certos fatores utilizados na produo, melhorando sua competitividade
e usufruindo dos benefcios do aumento da produtividade. assim que se obtm
maior produo com o uso de
quantidades
menores
de
Custos so como as unhas: preciso cortar
fatores, como o tempo de
sistematicamente, de tempos em tempos, sob o
trabalho, a quantidade de
risco de, se isto no for feito, impedir o uso
matria-prima, o consumo de
eficiente dos dedos. Na organizao, o risco pode
materiais
auxiliares
no
representar a ineficincia no uso dos fatores de
processo produtivo, dentre
produo.
outros.
Para explicar estes fenmenos, ns, economistas devotamos especial predileo
por mtodos quantitativos em que predominam equaes diferenciais e modelos
algbricos, explorando os aspectos considerados exatos neste particular campo do
conhecimento, ou seja, aqueles que podem ser
quantificados e explicados pelos nmeros envolvidos Os insumos de produo
em certas sries histricas e, por isto, figurar em um compreendem a mo-demodelo matemtico. Efetivamente, grande parte da obra direta e indireta, os
atividade humana consiste, sim, de atividades materiais
auxiliares,
a
mensurveis: a jornada diria de trabalho, o tempo de matria-prima,
energia

eltrica, combustveis e
lubrificantes,
dentre
outros.

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execuo de determinada tarefa, a quantificao e a representao monetria do


bem ou servio, quer seja insumo ou produto final.
Mas, de forma geral, os problemas econmicos no podem ser reduzidos a frmulas
matemticas. Envolvem questes relacionadas sociedade, s instituies,
histria, cultura no seu sentido mais amplo. Dizem respeito prpria ideologia dos
agentes econmicos e, portanto, referem-se ao povo, conceito que compreende o
conjunto das classes e grupos sociais os patres, os empregados, os
profissionais liberais, os assalariados empenhados na soluo objetiva das
tarefas de crescimento da atividade econmica e desenvolvimento sustentvel da
condio de vida dos habitantes da nao. Uma tarefa que compete a todos, sem
distino de raa, credo, cor, religio, etnia e, principalmente, partido poltico.
a que se integra o progresso tecnolgico (que inclui a educao) e tambm
denominado fator humano. O interesse pelo fator humano tem contribudo para o
surgimento e avano de novas reas de estudo, como a Economia da Educao, a
Economia do Trabalho, a Economia da Sade, a Economia dos Recursos
Humanos etc.
De forma geral, pode-se afirmar que a Economia a cincia que trata da
administrao eficiente de recursos escassos com vistas satisfao dos ilimitados
desejos e necessidades humanas. Este conceito compreende trs partes: os
recursos escassos, desejos e necessidades humanas ilimitadas e congregando-os,
a administrao eficiente.
SNTESE DO CAPTULO
Ao final deste captulo, voc dever estar familiarizado com alguns conceitos
fundamentais da economia, com o significado do problema econmico enquanto
agente das iniciativas de transformao da sociedade econmica e as formas de
organizao da sociedade para a soluo das questes relacionadas produo e
distribuio dos bens que so destinados satisfao das necessidades humanas.

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Tema 1
RECURSOS ESCASSOS
A natureza do problema econmico reside na constatao de que os recursos que a
coletividade dispe para a produo dos bens e servios que iro satisfazer as
necessidades dos seus membros so limitados em relao ao volume destas
exigncias. Os indivduos necessitam de certos bens roupas, alimentos, um lugar
para morar, um veculo para se locomover e tambm de servios educao,
lazer, sade que so escassos, isto , existem em quantidades limitadas. Em
contrapartida, as aspiraes humanas so relativamente ilimitadas, superando o
volume de bens e servios disponveis para a satisfao destes desejos.
Caracteriza-se, dessa forma, o problema fundamental da Economia: a escassez. Se
no podemos ter tudo o que desejamos, j que os recursos ou os fatores de
produo capital, terra, trabalho, tecnologia e capacidade empresarial so
escassos, preciso escolher entre os bens que sero produzidos e oferecidos
coletividade. Esta, portanto, uma das primeiras decises por parte dos
empreendedores.
Vejamos, a seguir, cada um dos fatores de produo, para melhor compreenso do
processo de gerao de riqueza por que passou a humanidade.
O capital
Todo bem destinado produo de outro bem considerado um recurso de capital.
Por capital entende-se, portanto, a infra-estrutura produtiva por exemplo, os
edifcios industriais as mquinas e equipamentos tornos, furadeiras, fresas etc.
, as ferramentas chaves, alicates, moldes industriais , os computadores
quer sejam aplicados administrao ou linha de produo.
O capital compreende o prprio fluxo de remunerao (os salrios, por exemplo) e
os pagamentos (de bens e servios adquiridos das empresas). Incorpora, portanto, a
renda que empregada para gerar algum lucro. O conceito prevalecente nos dias de
hoje aquele que define o
capital como um conjunto de
O lucro definido como a diferena entre a
recursos
de
natureza
receita total e os custos totais da firma.
econmica,
distintos
e
passveis de reproduo, que possibilita a obteno de um rendimento em perodos
determinados. Vrias ramificaes do origem classificao do capital como
capital tcnico, capital jurdico, capital contbil. Mais recentemente, o conceito de
capital humano toma conta das organizaes, no particular aspecto da gesto dos
recursos ou talentos humanos da empresa. O capital tcnico refere-se ao
conjunto de bens materiais utilizados no processo de produo; o capital jurdico tem
a ver com a sua relao com os titulares de direito capital privado e capital
pblico, por exemplo. O capital contbil compreende o capital de giro, o capital de
emprstimo, o capital de participao, capital nacional, capital estrangeiro etc..
A formao de capital decorre da acumulao de riqueza destinada obteno de
novas riquezas. esta capacidade de gerao de riqueza, consubstanciada nos
investimentos, isto , na capacidade de aumentar os meios de produo, que ir
determinar o ritmo de desenvolvimento econmico de uma nao. Isto porque o
emprego eficiente de bens de capital possibilita a elevao do rendimento do
trabalho humano e da produtividade real do sistema econmico.

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Os
recursos
Para uma idia do que sejam meios de produo, considere
necessrios

formao
de que sejam os meios de trabalho e os objetos de trabalho. Os
capital podem ser meios de trabalho compreendem os instrumentos de
de origem interna produo (mquinas, ferramentas), as instalaes (edifcios,
ou externa, isto , armazns, silos etc.), as fontes de energia utilizadas na
procedentes
de produo (eltrica, elica, nuclear, hidrulica etc.) e os meios
outros pases. Os de transporte. Os objetos de trabalho so os elementos sobre
recursos internos os quais ocorre o trabalho humano (matrias-primas, solo
compreendem a etc.).
poupana,
que
nada mais do que a parcela da renda que no destinada ao consumo imediato.
Esta poupana nem sempre espontnea, ou seja, nem sempre resultado do
desejo das pessoas. Em sistemas econmicos afetados por uma inflao
persistente, tem-se, por vezes, a formao de poupana compulsria ou
obrigatria, forada para fazer frente necessidade tanto de investimento como
de reduo da demanda e, portanto, como elemento de combate inflao.
A poupana pode ser proveniente de indivduos, das empresas e do setor pblico.
Os recursos externos a que nos referimos anteriormente vm suprir uma carncia de
recursos internos: se a poupana interna no suficiente para atender s
necessidades de investimento, so contrados emprstimos ou atrados
investimentos estrangeiros, ajudas governamentais de outros pases e demais
formas de ingresso de capitais estrangeiros.
O fator terra ou recursos naturais
Do ponto de vista econmico, os recursos naturais compreendem a base de um
sistema sobre a qual se assentar o
capital tcnico. So os recursos Em uma construo civil, por exemplo, os
naturais, tanto os renovveis (de materiais intermedirios compreendem o
natureza biolgica, quer sejam ferro, o ao, a cal, o cimento, o alumnio,
vegetais ou animais), como os no dentre outros.
renovveis (caso de certas riquezas
minerais, como o petrleo) que
proporcionaro a obteno dos bens materiais destinados satisfao de certas
necessidades do ser humano, transformados e/ou in natura.
Durante muito tempo prevaleceu a idia, entre os precursores da anlise econmica,
de que a verdadeira riqueza de uma nao seria aquela resultante da utilizao
indireta do fator terra: a produo agrcola. Os outros bens seriam derivados de uma
transformao dos produtos primrios, no acrescentando, portanto, mais riqueza.
Este conceito modificou-se substancialmente com o avano das tecnologias de
processo e de produto, que sero objeto de nossa anlise um pouco mais frente.

O fator trabalho
O trabalho humano, quando aplicado aos instrumentos o fator capital , num dado
espao fsico o fator terra , promove a transformao do meio e a produo de
bens segundo suas prprias necessidades. O sistema econmico depende
fundamentalmente da qualidade do trabalho humano, que eminentemente criador.
O ser humano procura criar, desenvolver e enriquecer novos meios de produo,

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com vistas ao progresso e evoluo da tcnica. Para os economistas da escola


clssica, o trabalho o determinante do valor econmico. Segundo esta linha de
pensamento, todos os fatores de produo, em ltima anlise se resumem num s:
o trabalho, fonte nica de todo o progresso humano. No entanto, para outros
economistas clssicos, menos radicais, o valor advm da colaborao entre o capital
e o trabalho.

A tecnologia
Tecnologia significa o estudo das tcnicas. Por tcnica, entende-se a maneira
correta de executar qualquer tarefa. o que se conhece em ingls por know-how,
que significa saber como, definindo formas, instrumentos, equipamentos, mtodos,
caractersticas fsicas de materiais intermedirios e outros insumos para a obteno
de um bem econmico.
A tecnologia pode ser definida como o conhecimento humano aplicado produo.
Neste sentido, alguns autores consideram a tecnologia como uma mercadoria, com
todas as suas caractersticas: tem um preo, pode ser adquirida e tambm se torna
obsoleta, isto , pode se tornar ultrapassada com o advento de outra tecnologia. As
naes em desenvolvimento so potencialmente compradoras de tecnologia
originria de naes desenvolvidas. Neste contexto, as empresas estrangeiras
assumem papel preponderante na transferncia de tecnologia, como resultado de
uma licena de produo por firmas nacionais, por exemplo, mediante o pagamento
de royalties.
Quer seja por meio de descoberta de novas
matrias-primas, por uma mudana nos
mtodos de produo, pela criao de novos
produtos
ou
pela
substituio
de
equipamentos, uma inovao tcnica termina
por modificar a prpria diviso social do
trabalho e as tcnicas de produo, elevando
a produtividade do trabalho. As inovaes,
geralmente de grande impacto na economia,
se manifestam como inovao de processo
(tecnologia de processo) e inovao de
produto (tecnologia de produto). Uma
tecnologia de produto caracteriza uma inovao que leva a um produto novo, isto ,
que apresentar certas peculiaridades que qualificaro um produto diferente daquele
anteriormente oferecido. J a evoluo tecnolgica de processo atinge to somente
o processo de fabricao, sem mudanas nas caractersticas do produto. Refere-se,
neste caso, a diminuies no tempo de obteno do produto, a redues no nmero
de operaes, racionalizao no uso de matrias-primas etc..
Os royalties compreendem um
determinado montante de
dinheiro a ttulo de licena para
utilizao do design do produto,
de moldes de fabricao, de
especificao de materiais
utilizados e outras
especificaes que caracterizam
o produto.

A capacidade empresarial
A funo empresarial vital para a conduo da ordem capitalista. Nas economias
onde a livre iniciativa impera, compete aos empresrios explorar uma inveno ou
introduzir uma inovao de produto ou de processo. Tambm sero os
empreendedores que abriro nova frente de oferta de bens e servios, novos usos
para produtos conhecidos, reativao e reorganizao de indstrias etc..

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O tipo empresarial definido pela reunio de aptides presentes em uma pequena


parcela da populao, que levam descoberta de oportunidades de investimento, ao
financiamento da operao idealizada, obteno e utilizao adequada dos fatores
de produo cuja natureza acaba de ser vista e organizao e coordenao das
operaes de forma eficiente. Trata-se, portanto, de uma aglutinao de um conjunto
de fatores e funes, ou seja, da obteno e da ao conjunta de capital, terra,
trabalho e tecnologia. Estes fatores, organizados em funes industriais, comerciais,
administrativas, financeiras e de pesquisa & desenvolvimento, sero vitais para a
execuo fsica de um projeto e sua transformao em uma realidade duradoura, em
prol da gerao de bens e servios que satisfaam alguma necessidade humana.
A capacidade empresarial se resume, portanto, em conseguir que as coisas sejam
feitas.
SUMRIO DO TEMA
Capital, terra e trabalho, ao lado do conhecimento tecnolgico e capacidade
empresarial constituem recursos de produo escassos. Deles resultam os bens e
servios que so oferecidos sociedade para a soluo de suas necessidades e
desejos ilimitados.
QUESTES PARA REVISO
1.

Voc pretende iniciar um empreendimento na rea de prestao de servios de


manuteno de implementos agrcolas. Quais os recursos de produo voc
necessitar?

2.

As economias primitivas apresentavam maior ou menor escassez do que as de


agora? Justifique sua resposta.

3.

De quantos e quais tipos de capital podemos falar, quando pensamos neste


importante fator de produo?

4.

Como se origina o capital? Qualquer nao tem possibilidade de incrementar o


seu estoque de capital?

5.

Quais as diferenas fundamentais entre meios de trabalho e objetos de


trabalho?

6.

A poupana interna, no caso brasileiro, suficiente para atender s


necessidades de investimento do pas? Se no considerada suficiente, quais
so as alternativas para a ampliao dos recursos destinados ao investimento
nas atividades produtivas geradoras de emprego?

7.

D um exemplo de recursos naturais no renovveis. Em seguida, imagine um


produto para a sua substituio e explique as razes de serem considerados
recursos no renovveis e recurso renovvel.

8.

Qual era o conceito inicial de riqueza de uma nao, entre os primeiros


pensadores da atividade econmica?

9.

Qual, dentre os fatores de produo, aquele que constitui a fonte nica de todo
o progresso humano na viso de alguns pensadores?

10. Qual a origem do valor, na concepo dos economistas clssicos menos


radicais?
11. O que diferencia tecnologia de produto e tecnologia de processo?

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12. Quais as caractersticas do tipo empresarial?


13. Conseguir que as coisas sejam feitas resume um predicado do fator trabalho,
de forma genrica? Justifique sua resposta.
14. Qual a contribuio da empresa estrangeira no que se refere transferncia de
tecnologia? Cite um exemplo conhecido.

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Tema 2
NECESSIDADES ILIMITADAS
Este aspecto requer uma anlise igualmente detalhada e sistematizada, dada a sua
importncia e vinculao com o equacionamento do problema econmico.
Uma primeira questo a responder diz respeito ao volume de necessidades que
possamos ter. Evidentemente, um ser humano que vive numa comunidade moderna
tem necessidades diversas e em maior quantidade do que algum que vivia na
Idade Mdia. Uma volta por uma das alas comerciais de um shopping center das
grandes metrpoles ou meia hora de televiso comprovam facilmente esta
afirmao. Alm deste aspecto temporal hoje o mundo completamente diferente
do que em tempos passados h que se considerar que, somado ao volume,
tambm a composio das necessidades varia entre habitantes de uma metrpole e
de uma pequena cidade do interior do Estado.
Em que pese a diversidade entre volume e composio das necessidades humanas,
possvel detectar vrias caractersticas comuns: elas podem ser coletivas ou
individuais e, dentre estas, absolutas ou relativas. Vejamos cada uma destas
caractersticas com mais detalhes:
a) necessidades coletivas
A esto enquadradas as necessidades que todo grupo sente, tais como a
necessidade de segurana, de defesa, necessidade de educao, de
saneamento bsico, do cuidado com a sade etc.. Estas necessidades so
supridas em parte ou totalmente pela ao do Estado.
b) necessidades individuais
Compreendem basicamente dois grupos: o das necessidades absolutas do
ser humano, isto , relacionadas s exigncias de natureza biolgica, tais
como dormir, respirar, comer, habitar, procriar, vestir etc.. Veja que estas
necessidades absolutas ou tambm chamadas de necessidades
biolgicas nem sempre tm sua satisfao associada imediatamente a
uma soluo econmica. o caso da necessidade de respirar, por exemplo.
Em muitas comunidades, a preservao das reas verdes e o controle da
poluio do ar podem requerer grandes esforos econmicos.
O segundo grupo das necessidades individuais compreende as necessidades
relativas ou sociais. So relativas porque no so idnticas para todos os indivduos.
Compreendem o conjunto de hbitos, normas, costumes e valores (uso de talheres e
pratos, cama para dormir, o hbito da leitura, audincia de uma sinfonia e outros).

Quadro 1
TIPOS DE NECESSIDADES

COLETIVAS

INDIVIDUAIS
Absolutas

Relativas

Segurana, defesa,

Dormir, respirar, comer,

Hbitos, normas,

educao, saneamento

habitar, procriar, vestir

costumes e valores

bsico, sade etc.

etc.

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As necessidades dos indivduos modificam-se a cada novo dia, quer sejam


absolutas ou relativas. Alguns estudos a esse respeito, em especial o de Abraham
Maslow, um psiclogo norte-americano que viveu entre 1908 e 1970, revelam que as
necessidades so hierarquizadas, isto , um indivduo procura satisfazer suas
necessidades em certo momento ou perodo de sua vida, por etapas consecutivas,
uma aps outra. Imaginemos uma escada, para dispor tal hierarquizao. O primeiro
degrau reservado para as necessidades biolgicas ou bsicas. Satisfeitas estas
necessidades, o indivduo busca a segurana, em seu mais amplo sentido:
segurana no lar, na comunidade, segurana no emprego. A etapa seguinte referese necessidade que o indivduo sente de viver em comunidade, de ser aceito pelo
grupo, de relacionar-se. Na prxima etapa, quer satisfazer seu ego: busca
reconhecimento, status, poder. E, nesta evoluo motivacional, a ltima etapa
refere-se auto-realizao: o indivduo abre-se a novos desafios, procura a
experimentao de forma decidida, tal como alguns cientistas que injetam certo tipo
de vrus em seu prprio organismo, para testarem, em seguida, determinada teoria
ou vacina por ele desenvolvida.
Segundo estes estudos, uma necessidade superior no poder ser suprida sem a
satisfao da necessidade imediatamente anterior. Outro aspecto revela que a
posio do indivduo na sua hierarquia de necessidades mutvel ao longo do
tempo, ou seja, o indivduo ter projetadas novas hierarquias introduzidas pelas
transformaes do meio, principalmente.

Auto-realizao

Auto-estima

Associao

Segurana

Necessidades biolgicas ou bsicas

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Tendo visto os recursos escassos de produo e as necessidades humanas


ilimitadas vamos organizar nosso aprendizado com relao ao conhecimento das
diversas formas de satisfao das necessidades humanas: os bens.
SUMRIO DO TEMA
Identificadas como necessidades coletivas e necessidades individuais, este tema
investigou a classificao da contrapartida existncia de recursos escassos: as
necessidades humanas.

QUESTES PARA REVISO


1.

Explique sucintamente o entendimento do conceito de necessidades coletivas.


Cite um exemplo.

2.

Explique o conceito de necessidades individuais e cite um exemplo.

3.

Imagine-se no deserto do Saara. Quais as necessidades imediatas que


necessitam ser supridas para a sua sobrevivncia? Quais os fatores de
produo envolvidos para a soluo destas necessidades?

4.

Imagine-se num shopping center. Quais as necessidades que voc ver


despertadas em si mesmo? E numa criana?

5.

Explique o conceito relacionado hierarquia de necessidades do ser humano,


segundo Maslow.

6.

Cite uma das necessidades hierarquizadas por Maslow, explicando-a e


localizando-a em sua prpria vida.

7.

O que indica uma necessidade biolgica?

8.

Qual o significado de uma necessidade como segurana? Como se


materializa a satisfao dessa necessidade?

9.

Cite um exemplo de necessidade de associao e forma de satisfao dessa


necessidade, a em sua regio.

10. O indivduo pode suprir uma necessidade superior na hierarquia apresentada


por Maslow, sem ter cumprido com a soluo a uma necessidade
imediatamente inferior? Por qu?
11. Como se dividem as necessidades individuais?
12. Cite um exemplo de necessidade absoluta que no consta das atividades
listadas no Quadro 1 Tipos de Necessidades.
13. Qual a definio de necessidades relativas? D um exemplo diferente
daquelas que constam do Quadro 1 Tipos de Necessidades.
14.

No melhor dos entendimentos, o cumprimento das leis por todos os cidados


, por si s, uma forma de suprimento de necessidades individuais? Por qu?

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Tema 3
BENS
A satisfao de uma necessidade, no sentido aqui tratado, requer a existncia de um
bem. Mesmo as mais elementares necessidades so satisfeitas por certo tipo de
bem. O ar, por exemplo, o bem que satisfaz a necessidade de respirar. Em
circunstncias normais, quando se caracteriza a abundncia, este e outros bens,
como a gua do mar e a luz do sol, so considerados bens livres. No constituem,
portanto, um problema cuja soluo esteja no mbito da anlise econmica. Ocorre,
no entanto, que a maioria das necessidades dos indivduos ser satisfeita por bens
escassos, cuja obteno ir requerer certa quantidade de trabalho e, muito
provavelmente, tambm de outros fatores de produo. Estes bens so
denominados bens econmicos e compreendem duas categorias de bens: os bens
tangveis, isto , que se pode apalpar, sendo, portanto, materiais, e os bens
intangveis, que no so de natureza fsica, onde se enquadram os servios.
Na tentativa de melhor compreenso do fato econmico, a classificao dos bens
completa-se com o enquadramento dos bens econmicos tangveis nas seguintes
categorias:
a) bens finais
Aqui so abrigados os bens de consumo, que compreendem os produtos que se
destinam ao consumo. Subdividem-se em bens de consumo no-durveis
porque possuem existncia muito limitada no tempo e geralmente desaparecem
ao satisfazer a necessidade, como o caso dos alimentos e bens de consumo
durveis cuja utilizao substancialmente prolongada, como, por exemplo,
eletrodomsticos, automveis etc.. So estes produtos que, como regra geral,
promovem a atividade econmica, porque na sua produo so utilizados
produtos intermedirios, mquinas, fornecimentos de terceiros e um contingente
considervel de pessoas direta ou indiretamente ocupadas que, auferindo
rendimento, podero adquirir bens econmicos, realimentando o processo de
produo agregada de toda a sociedade.
Tambm fazem parte do grupo de bens finais os chamados bens de capital, que
compreendem os bens destinados produo de novos bens e, por isso mesmo,
tambm conhecidos por bens de produo. So as mquinas industriais,
ferramentas etc..
de se notar, ademais, que um mesmo bem pode ser classificado em grupo
distinto, segundo a categoria uso. Assim sendo, um automvel pode ser um bem
de consumo durvel e, para aquele que o utiliza como forma de prestao de um
servio txi, por exemplo este bem considerado um bem de capital ou bem
de produo.
b) bens intermedirios
Certos bens, como o ao, o cimento, a cal e uma infinidade de outras
mercadorias, requerem transformaes antes de se converterem num bem de
consumo ou bem de capital. So, portanto, considerados bens intermedirios.

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Quadro 2
CLASSIFICAO GERAL DOS BENS

Bens Econmicos

Bens

Bens Tangveis

Bens

Bens Finais

Bens

Bens de Consumo

Bens de

Intermedirio

Bens de

Bens de

Consumo

Consumo

ferrament

Durveis

as etc.)

Nodurveis

s,

(servios)

Capital
(mquina

Intangveis

Livres
(gua do
mar, luz
do sol
etc.)

(a cal, o
cimento, o
ferro, o ao,
alumnio etc.)

(eletrodoms

(alimentos

ticos,

, artigos

automveis

de

etc.)

vesturio

SUMRIO DO TEMA
As necessidades coletivas e necessidades individuais so supridas pelos bens ou
servios. Este tema tratou da identificao dos bens livres e dos bens econmicos.
QUESTES PARA REVISO
1. Como esto classificados os bens, de maneira geral?
2. O que caracteriza a natureza do bem livre?
3. O ser humano poderia viver unicamente de bens livres? Ele seria feliz se
pudesse faz-lo? Neste caso, como ficaria a Economia, enquanto cincia?
4. Como se classificam os bens econmicos, de maneira geral?

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5. Cite um exemplo de bem intangvel? Voc se dedica a este tipo de atividade,


conseguindo com o rendimento obtido a cada ms suprir todas as suas
necessidades?
6. O que representam os bens finais? Esta denominao apropriada para a
maioria dos bens que voc consome no seu dia-a-dia?
7. Quando foi sua ltima aquisio de um bem intermedirio? O que voc fez com
ele?
8. Se voc classificou corretamente o bem identificado na questo anterior, informe
qual foi este bem e o resultado da sua incorporao no produto final,
identificando este produto final na sua resposta.
9. Voc est utilizando um bem de consumo durvel neste exato momento? Qual
ele?
10. Qual ou quais os tipos de bens finais que podem ser considerados aqueles que
do mais impulso atividade econmica? Por qu?
11. O que so bens de capital? Como tambm so conhecidos estes bens? Cite
um exemplo.
12. O seu automvel particular um bem de consumo durvel ou um bem de
capital? O que o leva a cada uma destas classificaes neste particular tipo de
bem econmico?
13. Quando voc utiliza o seu computador pessoal para uma atividade de
aprimoramento de suas competncias e habilidades, a qual categoria de bem
econmico ele pertence? E se voc o utilizasse para a elaborao de um balano
patrimonial de um cliente?
14. O trator que o agricultor utiliza na sua lavoura um bem de capital? E quando ele
o utiliza para levar a famlia cidade?

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Tema 4
FLUXOS FUNDAMENTAIS
O funcionamento do sistema econmico caracteriza-se, de um lado, pela atividade
de obteno de recursos ou fatores de produo em si e, de outro, pela
obteno de meios financeiros e sua utilizao. Caracterizam-se, portanto, dois
mercados: o primeiro, de fatores de produo; o segundo, de bens e servios finais.
A obteno dos fatores de produo e a produo e distribuio dos bens e servios
constituem a atividade real da economia. Os indivduos que so os proprietrios
dos fatores de produo fornecem s empresas que so as produtoras de bens
e servios finais os recursos de que elas necessitam para a produo de bens e
servios finais que iro satisfazer suas necessidades. Como contrapartida, as
empresas remuneram os indivduos, sob a forma de salrios (quando o fator
fornecido a mo-de-obra), juros (quando se fornece capital de emprstimo para as
empresas), lucros (quando o capital cedido sob a forma de participao no
empreendimento) e aluguis (quando se cede imvel, terreno ou mesmo mquinas
para o exerccio da atividade empresarial). Com estes recursos, os indivduos
pagam s empresas pelos bens e servios finais adquiridos. Este processo de
remunerao e pagamento caracteriza o lado monetrio da economia.
Combinamos, na Figura 1, os fluxos real e monetrio; pode-se nela visualizar a sua
interdependncia e a caracterizao dos dois grandes mercados em que se
fundamenta a organizao econmica: o mercado de fatores ou recursos de
produo e o mercado de bens e servios, nas partes superior e inferior dos fluxos,
respectivamente.

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Figura 3
Os fluxos real e monetrio e os mercados de fatores de produo e de bens e servios
finais
MERCADO DE FATORES DE PRODUO
Fornecimento de Fatores de Produo
(capital, terra, trabalho, tecnologia, capacidade empresarial)

Remunerao pelos Fatores de Produo


(salrios, juros, lucros, aluguis)

Unidades
Produtoras
(ou Empresas)

Unidades
Consumidoras
(ou Indivduos)

Pagamento pelos Bens e


Servios

Suprimento de Bens e Servios Finais

MERCADO DE BENS E SERVIOS FINAIS

A linha cheia, indicando o fornecimento de fatores de produo e o suprimento de


bens e servios finais, identifica o fluxo real. A linha pontilhada, por onde se d a
passagem da remunerao pelos fatores e o pagamento dos bens e servios
adquiridos, constitui o fluxo monetrio.
Vazamentos e injees no fluxo circular da renda a dois plos

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

16/32

Nem todo o rendimento auferido pelos indivduos ao fornecerem fatores de produo


constitui base para o pagamento pelos bens e servios adquiridos. Uma parte destes
rendimentos pode ficar retida sob a forma de poupana identificada pela letra S,
do ingls saving, na maioria dos trabalhos acadmicos que focalizam esta
importante varivel econmica. Este ato representa um vazamento de recursos
financeiros do sistema, j que haver produo que no ser adquirida. Neste fluxo
circular da renda a dois plos empresas e indivduos , as empresas tambm
so poupadoras, na medida em que no utilizam todo o seu lucro para a aquisio
de novos fatores de produo, juntando-se aos indivduos poupadores.
Por outro lado, nem toda a produo de bens e servios finais destinada aos
indivduos. Uma parcela considervel dos bens e servios produzidos adquirida
pelas prprias empresas, para constiturem seu ativo permanente, ou seja, a parcela
dos ativos totais da empresa que compreendem o ativo imobilizado e os
investimentos sob diversas formas, dentre outras rubricas. Estes dispndios das
empresas com aquisio de bens e servios finais que iro ampliar seus ativos so
considerados genericamente como investimentos no sentido econmico e no
financeiro do termo, caracterizando, portanto, uma injeo, ou seja, uma entrada de
recursos no fluxo circular da renda.
Diz-se que o sistema econmico est equilibrado quando os vazamentos so de
mesma magnitude que as injees, ou seja, quando a poupana S igual ao
investimento I, tal que

I=S

Reproduzimos a Figura 3, incorporando os vazamentos e a injeo, isto , a


poupana dos indivduos e das empresas e os seus investimentos em ativos,
conforme apontado na Figura 4.

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

17/32

Figura 4
Os fluxos real e monetrio e os mercados de fatores de produo e de bens e servios
finais, com incorporao da poupana (S) e dos investimentos (I)
MERCADO DE FATORES DE PRODUO
Fornecimento de Fatores de Produo
(capital, terra, trabalho, tecnologia, capacidade empresarial)

Remunerao pelos Fatores de Produo


(salrios, juros, lucros, aluguis)

Unidades
Produtoras
(ou Empresas)

Unidades
Consumidoras
(ou Indivduos)

Pagamento pelos Bens e


Servios

Suprimento de Bens e Servios Finais

MERCADO DE BENS E SERVIOS FINAIS

SUMRIO DO TEMA
Este tema abordou o fluxo circular da renda em sua mais simples verso: a de dois
plos, onde se situam as empresas e os indivduos, como agentes econmicos que
interagem na produo e distribuio de fatores de produo e bens e servios
finais.

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Captulo 1 A natureza do problema econmico

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QUESTES PARA REVISO


1. O que caracteriza um mercado de fatores de produo, no entendimento do fluxo
circular da renda?
2. Quais as caractersticas de um mercado de bens e servios finais na
interpretao do fluxo circular da renda?
3. O fornecimento de fatores de produo pelos seus proprietrios e a aquisio
dos mesmos pelas empresas caracteriza uma oferta de produtos e servios?
Justifique sua resposta.
4. E quando a empresa fornece bens e servios aos indivduos, este tambm
constitui um ato de oferta? Por qu?
5. O que se convencionou chamar de atividade real da economia?
6. O que fluxo real, no contexto do fluxo circular da renda?
7. Os movimentos de moeda so caracterizados por qual dos fluxos? Explique-os.
8. Segundo os conceitos compreendidos no fluxo circular da renda, o que fluxo
monetrio?
9. Quando um capitalista injeta capital financeiro numa empresa, ele est agindo
em qual dos dois tipos de mercados: de fatores ou de bens e servios finais? Por
qu?
10. As empresas tambm adquirem bens e servios finais. Como se chama este
processo, no contexto do fluxo circular da renda?
11. O que mantm o sistema econmico em equilbrio, na abordagem do fluxo real e
monetrio?
12. Qual a contrapartida em termos monetrios ao fornecimento de mo-de-obra
direta?
13. Como se denomina a renda auferida por um indivduo que aportou capital
financeiro e somente capital financeiro numa determinada empresa, sob a
forma de emprstimo a longo prazo?
14. E o que representa a remunerao para um scio do empreendimento, ao final
do perodo contbil da empresa?

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

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Tema 5
QUESTES CENTRAIS DA ECONOMIA
O dilema traduzido pelo confronto entre recursos de produo escassos e
necessidades humanas ilimitadas implica a existncia de trs questes
fundamentais que a economia trata de responder, enquanto cincia:

Qu e quanto produzir?

Como produzir?

Para quem produzir?

Compete cincia econmica, como sua mais importante funo, reunir um mximo
de informaes que possibilite completo diagnstico da relevncia de cada um
destes problemas e suas diversas formas de soluo. Esta , na realidade, a prpria
razo de ser deste ramo de conhecimento.
Mas, se Economia compete a elucidao ou equacionamento dos problemas, a
aplicao das recomendaes para a soluo compete comunidade, dado que, na
maioria das vezes, intervm fatores de natureza social, poltica, histrica, fsica,
tecnolgica etc., de influncia decisiva sobre o resultado.
Examinemos mais detalhadamente cada uma das questes:
Qu e quanto produzir?
Dada a escassez dos fatores de produo, a resposta a esta indagao deve
considerar que, ao mesmo tempo em que se decide pela produo de determinado
bem, se estar decidindo pela no-produo de outro bem. Assim, a terra destinada
ao plantio da cana-de-acar no poder ser utilizada para a produo de alimentos.
Ento, a produo de lcool derivada da cana-de-acar implica a no-produo de
alimentos naquela poro de terra utilizada para o cultivo da cana-de-acar. A
contribuio da anlise econmica questo qu e quanto produzir localiza-se no
conhecimento das mximas possibilidades econmicas de produo estabelecidas
pelas curvas de possibilidades de produo. Vejamos este conceito mais de perto.
Imagine que, em dada regio ou pas, a utilizao dos recursos disponveis capital,
terra, trabalho, tecnologia e capacidade empresarial para a produo de dois bens,
que chamaremos de alfa e beta, possibilitaria as seguintes quantidades:
Tabela 1
Possibilidades de Produo, conhecidos os fatores.
Alternativa

Quando a produo do bem alfa ...

...a produo do bem beta ...

A
B
C
D
E
F

0
1
2
3
4
5

20
19
17
13
8
0

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

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A cincia econmica, como tantas outras, lana mo de tcnicas desenvolvidas por


outras reas do conhecimento cientfico para auxiliar na demonstrao de certos
fatos econmicos. Assim, a representao grfica em duas dimenses um eixo
dos x, considerada a primeira varivel, e um eixo dos y, a segunda varivel ,
utilizando dados econmicos observados ou idealizados, ser um instrumento de
apoio de fundamental importncia na apresentao das questes econmicas.
Assim sendo, se dispusermos os dados da Tabela 1 numa representao grfica de
duas dimenses, tal que as quantidades do bem beta estejam demonstradas no eixo
dos y e as quantidades do bem alfa no eixo dos x.
Vamos, portanto, juntar as informaes desta tabela num grfico composto por uma
abscissa o eixo dos x e uma ordenada o eixo dos y , ou seja, as
quantidades do bem alfa no eixo horizontal (abscissa) e quantidades do bem
beta no eixo vertical (ordenada). Desta forma, utilizando este sistema de
coordenadas cartesianas1, poderemos posicionar as alternativas A, B, C, D, E e F
num plano.
Grfico 1
Disposio dos dados

Bem beta
A

20

C
D

15

10
5

F
0

5
Bem alfa

Unindo-se os pontos A a F, que representam as alternativas constantes da Tabela 1,


tem-se a Curva de Possibilidades de Produo (CPP). Trata-se de uma construo
extremamente simples, que revela as escolhas que so oferecidas sociedade em
funo da limitao dos recursos. O exame atento dos pontos A a F no grfico

Descartes, filsofo e matemtico francs (1596-1650) imaginou um sistema de eixos onde se


pudessem localizar pontos do plano, atravs de dois nmeros (as coordenadas) ou, dado um ponto,
fazer-lhe corresponder um par de nmeros. Normalmente usa-se um sistema de eixos
perpendiculares e que utilizam a mesma escala (sistema ortonormado). Assim teremos o par (3, 2)
onde 3 representa a abscissa e 2 a ordenada. O par diz-se ordenado por sempre estar escrito na
forma (abscissa, ordenada).

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

21/32

permite a constatao de um decrscimo na produo do bem beta, na medida em


que aumenta a produo do bem alfa. No ponto A, todos os fatores so utilizados
para a produo do bem beta. No outro extremo, quando todos os fatores so
alocados para a produo do bem alfa, nenhuma unidade de beta pode ser
produzida. Entre estes dois extremos existem pontos intermedirios que revelam a
escassez dos recursos e, como conseqncia, a imperiosidade de sacrifcio de
unidades de produo de um bem quando se aumenta a produo de outro bem.

Grfico 2
Traado da curva de possibilidades de produo

Bem beta
A

20

C
D

15

10
5

F
0

5
Bem alfa

A CPP uma demonstrao dos limites mximos de produo possvel de dois


bens. Na realidade, a produo pode ficar aqum desta fronteira. o caso
demonstrado no ponto U do Grfico 3. Neste ponto, no esto sendo empregados
todos os recursos disponveis, havendo, portanto, desemprego de fatores. Por
conseguinte, o pleno-emprego se d sobre a CPP, que indica a fronteira das
possibilidades de produo, com os recursos conhecidos. Assim, os pontos
localizados dentro da curva representam situaes em que os recursos no esto
sendo administrados de forma eficiente. Observa-se, no Grfico 3, que, se a
economia estiver operando no ponto U e, portanto, com ociosidade de fatores, ou
seja, com fatores que no esto devidamente aproveitados possvel expandir a
produo do bem beta, ou do bem alfa ou, ainda, uma combinao de ambos, at os
limites das possibilidades de produo, indicado pela CPP.

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

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Grfico 3
Curva de possibilidades de produo e o desemprego de fatores

Bem beta
A

20

C
D

15

10
5

U
F

5
Bem alfa

Sendo a CPP uma indicao das fronteiras, isto , da produo mxima de dois
bens com dado volume de recursos, no possvel admitir pontos fora da curva.
Mas, o que se observa na realidade um deslocamento da CPP para cima e para a
direita, denotando crescimento da produo decorrente de alteraes positivas na
composio e no volume dos fatores de produo. Estas alteraes geralmente
acontecem como decorrncia de um aumento na quantidade do fator capital, uma
melhoria qualitativa na fora de trabalho, e, ainda, do progresso tecnolgico,
responsvel por novos mtodos de produo. Este deslocamento demonstrado no
Grfico 4. Evidentemente, uma diminuio de fatores de produo pode levar a um
deslocamento da CPP para a esquerda, o que constitui uma anormalidade no
funcionamento de todo o sistema econmico. Uma guerra ou uma epidemia, por
exemplo, podem causar grande reduo na quantidade e qualidade do fator mo-deobra, por exemplo.

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Grfico 4
Deslocamento da CPP em funo de alteraes nos fatores de produo

Bem beta

20
15
10
5

Bem alfa

A anlise da CPP conduz a duas importantes constataes: a primeira delas diz


respeito ao custo de oportunidade, isto , renncia ou sacrifcio de um bem em
prol da obteno de outro. Assim, o custo de oportunidade para a obteno da
primeira unidade do bem alfa uma unidade do bem beta, conforme se pode
deduzir da Tabela 2. A obteno da segunda unidade de alfa leva ao sacrifcio de
mais duas unidades de beta; a terceira unidade de alfa exige um custo de
oportunidade de mais quatro unidades de beta, e assim por diante. Ao final, para a
produo da quinta unidade
de
alfa,
devero
ser
O custo de oportunidade um importante
sacrificadas
mais
oito
conceito em economia. Tambm conhecido por
unidades de beta. Este custo
custo do economista. Significa que, em dadas
de oportunidade no caso
circunstncias, como, por exemplo, ao montar
especfico de opes entre
um escritrio de representao em um imvel
cada alternativa de produo
prprio, existir um custo de oportunidade
de
alfa
e
beta
est
retratado pela possibilidade de alugar o imvel.
demonstrado no Grfico 5.
Assim sendo, a renda que dever ser auferida
pelo empreendimento dever considerar o que se
receberia como aluguel como determinante do
retorno mnimo idealizado pelo negcio.
Voltaremos a este conceito quanto tratarmos
dos custos de produo e/ou comercializao.

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Tabela 2
Custo de oportunidade
Alternativa

Quando a produo do
bem alfa ...

...a produo do bem


beta ...

... e o custo de
oportunidade
(em
unidades de beta) ...

20

19

17

13

E
F

4
5

8
0

5
8

Grfico 5
Custo de oportunidade

Bem beta

20

1
2

15

10

Bem alfa

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A segunda constatao leva lei dos rendimentos decrescentes. Conforme foi visto,
uma expanso dos fatores de produo leva a deslocamentos positivos da CPP. Se,
no entanto, se mantiver constante um ou mais recursos fsicos, os aumentos nas
possibilidades de produo sero menos que proporcionais, tornando-se
decrescentes ou mesmo nulos a partir de certo nvel. Em outras palavras, a lei dos
rendimentos decrescentes baseia-se na impossibilidade de uma expanso de todos
os fatores de produo na mesma intensidade. Se apenas um dos fatores
permanecer constante, aumentando-se os demais, a produo apresentar menor
taxa de crescimento a cada estgio. Suponhamos, num primeiro momento, que,
como resultado da utilizao de
100 unidades do fator terra
300 unidades do fator capital
50 unidades do fator trabalho
obtm-se
30 unidades do bem alfa e
40 unidades do bem beta.
Num segundo momento, mantendo-se constante a quantidade do fator terra e
incrementando-se o capital e a mo-de-obra para 360 e 60 unidades,
respectivamente, a possibilidade de produo passa para 35 e 45 unidades de alfa e
beta. Observa-se que, para um aumento de 20% nos fatores, a possibilidade de
produo cresce aproximadamente 17%. Num terceiro momento, utilizando-se
100 unidades do fator terra
430 unidades do fator capital
70 unidades do fator trabalho
a possibilidade de produo atinge
38 unidades do bem alfa e
48 unidades do bem beta.
Nesta simulao, a um novo aumento de 20% nos fatores capital e trabalho,
mantendo constante o fator terra, as possibilidades de produo aumentam em
menos de 9%.
Vejamos, a seguir, a segunda das questes centrais da economia:
Como produzir?
Trata-se, aqui, de uma questo relacionada s possibilidades tecnolgicas de
produo. Competir sociedade como um todo a adoo de tcnicas de produo
que procurem combinar, da forma mais adequada possvel, seus recursos humanos
e patrimoniais. Ateno especial deve ser dedicada absoro da tecnologia, tal
que a penetrao da tcnica no aparelho produtivo no implique desperdcio do
potencial humano e, por outro lado, a sociedade no dever recusar o emprego de
tcnicas que possam significar aumento da eficincia produtiva.

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26/32

Para quem produzir?


A terceira questo fundamental que a economia busca responder a que merece
maior ateno por parte da poltica econmica. Consiste em decidir de que forma
ser distribuda, por toda a sociedade, a produo obtida. Em termos atualmente
mais corriqueiros, esta questo visa solucionar o problema da distribuio da renda.
A participao da sociedade na determinao do produto deve estender-se
igualmente determinao da distribuio mais justa dos bens, superando o
desnvel que se verifica em muitas regies do planeta, quando uma grande
escassez de bens contrasta com a acumulao evidente em outros setores.
importante destacar que foi este desnvel a causa que promoveu as lutas de classes
sociais consubstanciadas nos acontecimentos mais importantes dos ltimos tempos.
Tem-se, portanto, que, do ponto de vista da economia, o ideal seria a adequada
combinao entre uma estrutura produtiva eficiente obtida por meio de uma
soluo tima s questes qu e quanto produzir e como produzir e a justa e
efetiva distribuio da produo, solucionando, de forma eficaz, o problema para
quem produzir. A Figura 2 ilustra esta viso.
A economia de mercado e as questes centrais da economia
Numa economia de mercado impera a propriedade privada dos meios de produo,
ao lado de decises sobre qu e quanto produzir fundamentadas no mercado e
nos preos. As empresas estariam dispostas a oferecer seus produtos medida que
houvesse possibilidades efetivas de obteno de lucros, um dos grandes
determinantes de uma filosofia liberal.
A perspectiva de lucro resume-se, portanto, oferta de bens no mercado. Essa
oferta seria orientada pela demanda de bens que suprissem as necessidades dos
indivduos. de se supor, ento, que o livre jogo da oferta e da procura, em que
imperasse a livre concorrncia, seria fundamental para a operao da atividade
econmica. Nestas circunstncias, a interveno do Estado seria perturbadora e
prejudicial. Ao Estado competiria zelar pelo livre funcionamento do mecanismo dos
preos e do mercado, sem interferir em nenhum aspecto da produo.
Neste sistema, a deciso sobre qu e quanto produzir seria tomada pelos
consumidores e produtores; a deciso sobre o como produzir seria determinada
pela competio entre os produtores, em busca de maior produtividade e reduo
dos custos; a questo sobre para quem produzir seria solucionada pela capacidade
de aquisio dos bens produzidos, isto , cada indivduo ir apossar-se da
quantidade de bens e servios conforme sua disponibilidade de recursos financeiros.

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

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Figura 2
Combinao ideal entre produo e distribuio

Estrutura
produtiva eficiente

Justa e efetiva
distribuio da
produo

Soluo tima s questes qu e quanto produzir,


como produzir e para quem produzir

SUMRIO DO TEMA
O tema focalizou as questes centrais da economia qu e quanto produzir, como
produzir e para quem produzir e a forma como a economia de mercado responde
cada uma destas questes. De passagem, abordou a curva de possibilidades de
produo e a lei dos rendimentos decrescentes, dois conceitos de importncia
fundamental no estabelecimento e compreenso de uma poltica econmica.
QUESTES PARA REVISO
1. Quais as questes fundamentais que a economia, enquanto cincia, procura
responder?
2. O que se pode entender pela questo qu e quanto produzir?
3. Qual o significado da questo como produzir?
4. Explique o conceito que envolve a questo fundamental da economia para quem
produzir?
5. O que se entende por conhecimento das mximas possibilidades de produo?
6. O que um sistema de coordenadas cartesianas, na compreenso da curva de
possibilidades de produo (CPP)?
7. Quantas variveis esto compreendidas na CPP? D um exemplo destas
variveis.
8. Qual o significado da CPP?
9. O que se entende por uma economia operando com ociosidade de fatores?

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10. De que maneira uma economia pode aumentar suas possibilidades de


produo?
11. As possibilidades de produo de uma economia podem ser reduzidas em algum
momento? Como se demonstra este fenmeno graficamente?
12. Como se explica uma reduo das possibilidades de produo? Cite um
exemplo.
13. O que custo de oportunidade?
14. Em seu dia-a-dia voc consegue identificar um custo de oportunidade em sua
profisso?

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Captulo 1 A natureza do problema econmico

29/32

Tema 6
SISTEMAS ECONMICOS
Como assinalou Heilbroner2, se uma sociedade quiser assegurar seu constante
reaprovisionamento material, dever distribuir sua produo de modo a manter no
s a capacidade, mas tambm a disposio de se continuar trabalhando. E assim
reencontramos o foco da investigao econmica dirigido para o estudo das
instituies humanas. Pois uma sociedade econmica vivel [...] deve no s
superar a estreiteza de recursos da natureza, mas tambm conter e controlar a
intransigncia da natureza humana.
E perguntamos: de que maneira a humanidade conseguiu resolver os problemas de
produo e distribuio? Examinando a evoluo da sociedade contempornea,
Heilbroner apregoa que dentro da enorme diversidade das instituies sociais que
guiam e do forma ao processo econmico, o economista descortina apenas trs
tipos abrangentes de sistemas que, separadamente ou em combinao habilitam a
humanidade a resolver seu desafio econmico. Estes trs grandes tipos sistmicos
podem ser designados como economias governadas pela tradio, pelo mando e
pelo mercado. Vejamos mais de perto as caractersticas de cada um destes tipos.
A tradio
Para assegurar que as tarefas indispensveis produo fossem realizadas, as
sociedades baseadas na tradio procuravam transmitir, de pai para filho, os
diversos ofcios necessrios ao desenvolvimento da atividade econmica. Conforme
Heilbroner, uma cadeia de hereditariedade garante que as qualificaes sero
transmitidas e as ocupaes desempenhadas de gerao para gerao. E
acrescenta que Adam Smith, em sua obra The Wealth of Nations [conhecida por A
Riqueza das Naes] todo homem estava obrigado por um princpio religioso a
seguir a ocupao de seu pai e estaria cometendo o mais nefando sacrilgio se
mudasse para outra. Esta afirmao complementada pela observao de que
no foi s na antiguidade que a tradio preservou uma ordem produtiva no seio da
sociedade. Em nossa cultura ocidental, at os sculos XV e XVI, a alocao
hereditria de tarefas tambm foi a principal fora estabilizadora na sociedade.
Embora ocorresse certo movimento do campo para a cidade e de profisso para
profisso, o nascimento determinava usualmente o papel de cada um na vida. Um
indivduo nascia para cultivar a terra ou para um ofcio; e, na terra ou no ofcio, cada
indivduo seguia os passos dos antepassados.
Durante muito tempo, as economias baseadas na tradio desempenhavam suas
necessidades de produo e distribuio, porque o costume pode efetivamente
fornecer um importante mecanismo para resolver o problema econmico. Heilbroner
destaca que a soluo oferecida pela tradio para os problemas de produo e
distribuio esttica. Para ele, uma sociedade que adota o caminho da tradio
em sua regulao dos assuntos econmicos o faz em detrimento da mudana social
e econmica rpida e em larga escala. Por isto, a tradio resolve o problema
econmico, mas o faz em detrimento do progresso econmico.
O mando
2

HEILBRONER, Robert L. A Formao da Sociedade Econmica Rio de Janeiro: Editora Guanabara,


1987, traduo da 6. edio do original americano publicado em 1982.

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

30/32

Trata-se igualmente de um mtodo antigo. Diferente da tradio perpetuao de


um sistema vivel pela reproduo imutvel de seus mtodos o mando constitui a
organizao de um sistema de acordo com as ordens estabelecidas por um
comandante-em-chefe econmico, segundo Heilbroner. E que no se limitou s
antigas sociedades. Tambm se fez presente nas determinaes das autoridades
econmicas comunistas. A cobrana de impostos, por exemplo, pressupe o direito
de preempo de tomar posse primeiro de parte de nossa renda pelas
autoridades pblicas. No exerccio do mando no ocorre a reduo do ritmo da
mudana econmica, como destacado por Heilbroner no caso da tradio. Para ele,
o exerccio da autoridade o mais poderoso instrumento de que a sociedade
dispe para impor a mudana econmica. Assim, o Governo pode, por exemplo,
utilizar suas receitas fiscais para criar uma rede de estradas que coloque uma
comunidade estagnada no fluxo da vida econmica ativa. E, ainda, pode elaborar
um sistema de irrigao que mudar radicalmente a vida econmica de uma vasta
regio. E mais: pode alterar deliberadamente a distribuio de renda entre classes
sociais.
Mas, atento s implicaes de ordem social, especialmente quanto justia social,
este autor ressalta que a nova ordem imposta pelas autoridades pode ofender ou
agradar nosso senso de justia social, tal como pode melhorar ou piorar a eficincia
econmica da sociedade. Para ele, o mando pode, claro, ser um instrumento de
vontade tanto democrtica quanto totalitria. Assim sendo, no existe julgamento
moral implcito a ser emitido acerca desse segundo dos grandes mecanismos de
controle econmico, voltados para a produo e distribuio de bens e servios.
Para Heilbroner, se a tradio o grande freio mudana social e econmica, o
mando econmico pode ser o grande incentivo para a mudana. Mas, tanto o
mecanismo da tradio quanto o mecanismo do mando contriburam para a soluo
bem-sucedida dos problemas econmicos, ambos servem a seus objetivos, ambos
tm seus usos e inconvenientes.
O mercado
A terceira soluo para o problema econmico, ou seja, uma terceira forma de
manter padres socialmente viveis de produo e distribuio a organizao de
mercado da sociedade. Trata-se, na viso de Heilbroner, de uma organizao que,
de modo verdadeiramente notvel, permite sociedade assegurar seu prprio
aprovisionamento com um mnimo de recurso tradio ou ao mando. Para ele, o
conhecimento da cincia econmica de vital importncia para a compreenso dos
mecanismos que norteiam a produo e a distribuio numa sociedade de mercado.
Por este sistema, os mais simples problemas de produo e distribuio so
resolvidos pela livre interao de indivduos, sem orientao da tradio ou do
mando. E muitos dos problemas em que as sociedades contemporneas se
debatem se relacionam com o bom ou mau funcionamento do sistema de mercado.
Da a necessidade de se estudar a prpria economia.

Para evidenciar certos aspectos da soluo de mercado, Heilbroner sugere o


seguinte dilogo entre conselheiros econmicos de uma sociedade que ainda no
tivesse de
decidido
organizao
da atividade
econmica:
Economia
Mercadoqual o seu modo deCaptulo
1 A natureza
do problema
econmico 31/32
Suponha-se, por exemplo, que fssemos convidados a atuar como consultores de
uma das novas naes emergentes no continente africano ou asitico.
Poderemos imaginar os lderes de uma dessas naes dizendo:
Sempre tivemos um modo de vida altamente preso tradio. Nossos homens
caam e cultivam os campos e executam suas tarefas como foram ensinados a fazer
pela fora do exemplo e pelas instrues de seus ancios. Tambm sabemos algo
sobre o que pode ser feito pelo mando econmico. Estamos preparados, se
necessrio, para assinar um decreto tornando compulsrio, para muitos de nossos
homens, trabalhar em projetos comunitrios com vistas ao nosso desenvolvimento
nacional. Diga-nos se existe qualquer outra maneira em que possamos organizar
nossa sociedade para que ela funcione com xito ou, melhor ainda, com mais
xito.
Suponha-se ainda que respondamos:
Sim, h outra maneira. Organizem a sociedade segundo as diretrizes de uma
economia de mercado.
Muito bem dizem os lderes. E que diremos s pessoas que faam? Como
encaminh-las s vrias tarefas?
Eis o aspecto fundamental responderamos. Numa economia de mercado,
ningum designado para qualquer tarefa. De fato, a principal idia de uma
sociedade de mercado que se permite a cada pessoa decidir por si mesma o que
fazer.
Espalha-se a consternao entre os lderes.
Voc quer dizer que no se designam alguns homens para a minerao e outros
para a criao de gado? No h um jeito de mandar alguns cuidar dos transportes
e outros responsabilizarem-se pela tecelagem? Voc deixa as pessoas decidirem isso
por si mesma? Mas que acontece se elas no decidirem corretamente? Que
acontece se ningum se apresentar voluntariamente para ir trabalhar nas minas ou
se ningum se oferecer como maquinista para a estrada de ferro?
Podem ficar tranqilos dizemos aos lderes. Nada disso acontecer. Numa
sociedade de mercado, todos os empregos sero preenchidos porque ser vantajoso
para as pessoas preench-los.
Nossos interlocutores aceitam isso com expresses relutantes. Finalmente, um
deles diz:
Muito bem. Vamos supor que aceitemos seu conselho e permitamos ao nosso
povo fazer o que lhe apetea. Falemos de algo especfico, como a produo de
vesturio. Como fixaremos o nvel certo de produo de roupa nessa sua sociedade
de mercado?
Mas no se fixa coisa alguma. replicamos.
No se fixa! Ento como vamos saber se haver uma quantidade suficiente de
roupa produzida?
Haver. O mercado cuidar disso.
Ento como saberemos que no se produzir roupa demais? indaga ele, com ar
triunfante.
Ah! O mercado tambm cuidar disso!
Mas o que afinal esse mercado que far essas maravilhas? Quem o dirige?
Oh, ningum dirige o mercado. Ele dirige-se a si mesmo. De fato, no existe
realmente tal coisa a que se possa chamar o mercado. apenas uma palavra que
usamos para descrever o modo como as pessoas se comportam.
Mas eu pensei que as pessoas se comportavam da maneira que queriam!
E assim fazem dizemos. Mas no tenham medo. Elas desejaro comportar-se
do modo que vocs querem que elas se comportem.
Receio diz o chefe da delegao estarmos perdendo nosso tempo. Pensvamos
que voc tinha em mente uma proposta sria. O que sugere inconcebvel. Bom
dia, senhor.

Economia de Mercado

Captulo 1 A natureza do problema econmico

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SUMRIO DO TEMA
Este tema foi destinado identificao dos sistemas econmicos baseados na
tradio, no mando e no mercado, como pano de fundo para o estudo da sociedade
de mercado.
QUESTES PARA REVISO
1. Alm da superao da escassez dos recursos da natureza, qual a outra
considerao levantada por Heilbroner para a viabilizao da sociedade
econmica?
2. Quais as trs formas de governo para a superao dos desafios da economia,
segundo Heilbroner?
3. O que , em essncia, uma economia governada pela tradio?
4. De que maneira uma economia governada pelo mando resolve o problema da
produo e distribuio?
5. Qual a contribuio de Adam Smith para a teoria econmica?
6. O que se entende por uma soluo esttica do problema econmico?
7. Voc consegue identificar o mando nas relaes econmicas em sua cidade
natal? E a tradio? Cite exemplos.
8. Qual a concluso do autor sobre os sistemas de mando e tradio?
9. Qual a mais importante concluso a que chega Heilbroner acerca do sistema
de mercado como soluo para o problema econmico, no particular campo do
conhecimento?
10. Voc herdou as ferramentas utilizadas por seu bisav, depois seu av e em
seguida seu pai. Com ele voc aprendeu uma profisso e se habilitou no
mercado, oferecendo produtos e servios. Voc parte de que sistema(s)? Qual
o sistema prevalecente?
11. Quando as pessoas executam tarefas sob a superviso de um mestre de obras,
fica caracterizado um sistema de mando?
12. No sistema de mercado so os indivduos que interagem para a soluo dos
seus problemas econmicos. Isto no se aplica num sistema de tradio?
13. Um time de futebol sobreviveria num sistema de tradio? E no de mando?
14. Qual dos trs sistemas focalizados por Heilbroner est presente nos dias de
hoje, nas economias em desenvolvimento? E nas economias desenvolvidas?

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