Você está na página 1de 14

1

A ESPETACULARIZAO DA MORTE NAS PGINAS DO JORNAL O


NORDESTE
Wescley Rodrigues Dutra*

Madrugada de 28 de julho de 1938, na grota do Angico, pequena localidade do


estado de Sergipe, s margens do Rio So Francisco, o bando do cangaceiro Lampio
atacado. No frenesi dos poucos minutos de tiroteio, onde atordoados os cangaceiros que
dormiam levantavam as pressas sem saber que rumo tomar, a volante comandada pelo
tenente Joo Bezerra, vai rompendo a aurora com os seus tiros. Entre gritos, trocas
rpidas de insultos, corre-corre, os cangaceiros tentam transpor o cerco em busca da
liberdade.1
Para onze daqueles bandoleiros (as), o fim havia chegado, a grota de Angico
seria a sua sepultura eterna, suas histrias ali estariam registradas no meio daquelas
inmeras pedras e vegetao de caatinga. Poderamos estar falando de mais um ataque a
cangaceiros, como cotidianamente se narrava nos sertes do Nordeste, mas essa chacina
tem um gosto especial, ela trs subjacente o desejo de grande parte da populao
nordestina e dos governantes de porem fim a um homem, a uma histria.
s margens do So Francisco um rei deposto de seu reinado, uma vida foi
ceifada pelos tiros que atingiu o seu crnio. Virgolino Ferreira da Silva, o capito
Lampio, estava morto, aps vinte anos nas malhas do banditismo, palmilhando os
sertes de sete estados2 do Nordeste brasileiro, o homem tido por muitos como
invencvel, como um dos maiores estrategistas da caatinga, encontrou o seu fim.
A populao estava diante de um importante acontecimento para a regio;
boquiabertos os volantes no acreditavam no feito proveniente de suas mos, o Rei e
a sua Santinha Maria Bonita -, estavam mortos. Os jornais nas suas pginas iniciam
*

Graduado em Histria pela Universidade Federal de Campina Grande, especialista em Geopoltica e


Histria, e mestrando pelo Programa de Ps-Graduao em Histria, da Universidade Federal da Paraba,
onde desenvolve pesquisa sobre as representaes construdas em torno da figura de Virgolino Ferreira da
Silva Lampio. Bolsista Capes.
1
O jornal O Nordeste do dia 29 de julho de 1938, trs nas suas pginas a transcrio do telegrama
enviado de Macei por um de seus correspondentes, narrando o ataque ao bando de Lampio: Macei,
29 Foras alagoanas comandadas tenente Bezerra tendo imediatos aspirantes Ferreira e sargento
Aniceto ao todo 40 homens atacaram ontem cinco horas manh lugar Angico, em Sergipe, bando
Lampio composto cinqenta e cinco bandidos depois de combate corpo a corpo resultou morte onze
bandidos inclusive Lampio, Luiz Pedro, ngelo Roque, Maria Bonita, Eltrico, Caixa-de-Fsforo,
Mergulho, Cajarana, Diferente, Enedina e um no reconhecido. Fora perdeu um soldado outro ferido no
tero inferior brao esquerdo tenente Bezerra ligeiramente ferido no tero mdio coxa direita.
2
Lampio e seu bando, durante os vinte anos de banditismo, atuaram nos estados do Rio Grande do
Norte, Paraba, Cear, Alagoas, Sergipe, Pernambuco e Bahia. Ver: CHANDLER, B. J. Lampio, O Rei
dos Cangaceiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1980.

os mais diversos relatos sobre o caso. Pginas e mais pginas traro em destaque o to
louvvel feito. preciso proclamar que os sertanejos estavam alforriados.
Na primeira pgina do jornal O Nordeste, do dia 29 de julho de 1938, em
destaque, podemos ler na manchete:

Virgulino Ferreira (Lampio) e dez de seus asseclas foram abatidos, na


Fazenda Angico, pelas foras da Policia alagoana, sob o comando do
Tenente Joo Bezerra que serve as ordens do Tenente Coronel Jos
Lucena na perseguio ao banditismo. Esto de parabns os sertanejos
nordestinos com a morte do monstro. (grifos nossos).

No presente artigo, pretendemos trabalhar com as notcias que o jornal


sergipano, O Nordeste 3, dos dias 29 de julho a 09 de agosto de 1938 os dez
primeiros dias aps o feito das volantes -, traro nas suas pginas sobre o Rei do
Cangao e a chacina em Angico. A escolha desse jornal se deu por uma questo que
para ns chave: ele um dos veculos escritos de maior circulao no estado de
Sergipe no ano da morte de Lampio e serviu de base a outros jornais para noticiarem o
ocorrido4.
Para a elaborao desse artigo, partimos de uma questo simples: quais notcias
sero vinculadas na imprensa escrita sobre a morte de Lampio e a chacina em Angico?
Sabemos que no poderemos generalizar as notcias encontradas, afirmando que todos
os outros jornais nacionais seguiram a mesma perspectiva apresentada pelo jornal O
Nordeste, mas unnime que todos os jornais brasileiros receberam com louvor o
extermnio do famigerado Lampio.
1 A morte como sinnimo de alegria

Segundo as notcias transmitidas do estado de Alagoas, o clebre


bandido Virgulino Ferreira, cognominado Lampio, que h longos anos
vinha praticando os mais hediondos crimes e zombando das foras
3

O referido jornal encontra-se no Arquivo Pblico do Estado de Sergipe. At o momento de concluso


desse artigo no conseguimos identificar a qual rgo o jornal estava vinculado, informao que ainda
estamos buscando. No entanto, conseguimos identificar at o presente que, o proprietrio era o Sr.
Tancredo J Gomes e a gerente Luiza Assis Brasil. Outra informao relevante que o jornal comeou a
circular no estado de Sergipe no ano de 1938. Na parte de cima da pgina principal do jornal podia se ler:
As aspiraes coletivas e os anseios da ptria, so a razo da existncia deste vespertino, o que nos faz
levantar a hiptese que o mesmo poderia est vinculado a algum setor do Estado, ou estaria a servio
desse, pois a ideia de patriotismo era uma realidade latente no perodo que estamos estudando sendo
perseguido ideologicamente pelos governantes.
4
Alm do jornal O Nordeste, eram editados na capital de Sergipe, Aracaju, os jornais: Correio de
Aracaju, Folha da Manh e Sergipe-Jornal.

3
regulares dos quatro estados nordestinos, Bahia, Sergipe, Alagoas e
Pernambuco, acaba de ser abatido juntamente com dez de seus
companheiros de crimes pelas foras do Regimento Militar de Alagoas,
sob o comando do tenente Joo Bezerra, s ordens do tenente-coronel
Jos Lucena, que h longos anos no lhe tem dado trguas.5

A populao de Aracaju tem a confirmao do desejo quase utpico do fim de


Lampio, durante semanas esse ser o grande furo jornalstico a ser explorado
insaciavelmente pelos jornalistas que buscam informaes entre os volantes que
participaram do ataque, os mdicos que examinaram as cabeas decepadas dos
bandidos, as vtimas dos cangaceiros, etc. Estamos diante de um embate constante
entre os principais jornais de Sergipe Correio de Aracaju, O Nordeste, Folha da
Manh e Sergipe - Jornal para proporcionar ao leitor a notcia mais bombstica, mais
rica de detalhes, de maior repercusso.
Desejava-se saber como foram os ltimos momentos do Rei e da Rainha do
cangao. Aqueles que no conseguiram ver com os prprios olhos as cabeas expostas
acompanhavam o itinerrio dessas atravs das pginas dos jornais. Nas ruas as
conversas tinham um tema em comum: Lampio morreu!
Sobre o corpo morto de Lampio o jornal O Nordeste construiu a sua
narrativa, atribuiu adjetivos ao famoso lder cangaceiro, difundiu entre o pblico os
feitos acontecidos naquele romper de crepsculo do dia anterior, onde foi ceifada a vida
do maior bandoleiro que o Nordeste teve notcias.6
necessrio resgatar sua histria, trazer para as linhas da notcia jornalstica o
que aquele homem representou em vida, salientar o que desencadeou o seu atrevimento
social e qual foi o seu fim. As reportagens com as notcias tambm representaram uma
forma de disciplinar as massas a no seguirem o exemplo, de convenc-las do fim de
um mito criado em torno de Lampio o qual afirmava a sua invencibilidade. A fera foi
abatida e agora estava tomando um corpo representacional.
importante salientarmos que toda representao social trs subjacente,
interesses de grupos, instituies, ideologias. Roger Chartier trabalhando esse conceito
deixa claro que:
As representaes do mundo social assim constitudas, embora aspirem
universalidade de um diagnstico fundado na razo, so sempre
determinadas pelos interesses de grupo que as forjam. Da, para cada
5

Jornal O Nordeste, 29 de julho de 1938.


Salientamos que no s o jornal O Nordeste, mas todos os outros jornais que trataro sobre o tema
construram representaes e atriburam juzo de valor ao fato.
6

4
caso, o necessrio relacionamento dos discursos proferidos com a
posio de quem os utiliza. As percepes do social no so de forma
alguma discursos neutros: produzem estratgias e prticas (sociais,
escolares, polticas) que tendem a impor uma autoridade custa de
outros, por elas menosprezados, a legitimar um projeto reformador ou a
justificar, para os prprios indivduos as suas escolhas e condutas.7

Lampio ser representado pelos jornais como aquele que congrega o mal, o
qual detm na sua personalidade a marca da desumanidade, que conseguia aterrorizar
pela sua fora fsica tanto quanto pelo poder simblico representado pelo seu nome.
Tudo que os crebros tarados puderem pensar, at onde a imaginao malfica fosse
capaz de maquinar horrores, podia-se atribuir esses a Lampio. O nome Lampio nas
pginas do O Nordeste passou a significar o mal, o indesejado:

H quase vinte anos Virgulino Ferreira, que era o terror do serto


nordestino, vinha saqueando, incendiando, deflorando, estuprando,
desonrando lares, enfim, praticando os mais horrorosos crimes que pode
imaginar os crebros tarados, de bandidos profissionais. Nos ltimos
tempos o perverso bandoleiro com seus comparsas tinha recrudescido
nos seus ataques, dando mostras cada vez mais de sua maldade,
cometendo ataques quase semanais contra cidades e pessoas. [grifos
nossos].8

Ele aquele corpo que representa o terror, homem mal que est presente no
cotidiano dos sertanejos devido as representaes que em torno dele so criadas, muitas
dessas pregando os seus surtos de maldade, imagem que a reportagem acima busca
confirmar. O cangaceiro seria aquele que ia contra uma tradio sertaneja de honra, to
enraizada na mentalidade dos sujeitos que ali viviam. Essa tradio impedia
veementemente o roubo, o desrespeito a propriedade privada e o defloramento das
moas, as quais deveriam permanecer castas e virgens at subirem ao altar.
Essa ideia corrobora com as concepes da antroploga Luitgarde Oliveira
Cavalcanti Barros, autora do livro A Derradeira Gesta, Lampio e Nazarenos
Guerreando no Serto (2007). A linha central da obra de Luitgarde de Barros que o
bando de Lampio rompe com o cdigo tico e moral sertanejo e impe aos sertanejos
uma nova maneira de viver que desestruturar toda a tradio que aquele povo trazia de
outrora, alm de submeter os pobres aos seus mandos.

CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: entre prticas e representaes. Rio de Janeiro: Editora
Bertrand Brasil, 1990. p. 17.
8
Jornal O Nordeste, 29 de julho de 1938.

5
[...] ao dissociar a coragem de elementos significativos para todo o
social como eram o trabalho, o respeito propriedade, honra das
famlias e aos mais fracos, o cangao desintegra uma estruturao
cultural centenariamente amalgamada. Pela fora, os cangaceiros
impunham uma nova ordem de conduta, representada pela violncia
descontextualizada da frmula lavar a honra, promovendo a
reordenao combinatria dos elementos ideolgicos presentes naquela
sociedade, numa nova frmula, desagregadora de antigos cdigos
(BARROS, 2007, p. 54).

Na descrio do ataque a Angico anunciado o grande feito que deveria ser


recebido com alegria: Na luta caram mortos onze bandidos, inclusive o terrvel chefe,
o espantalho dos sertanejos e viajantes.9 O povo sertanejo no precisava mais temer, a
grande besta foi abatida, possivelmente a paz voltaria a reinar, pois a morte de
Lampio representar o incio do fim do cangao. O grande golpe fora dado, sem o
maior articulista da vida dos bandoleiros, acreditava-se que ficaria mais fcil uma ao
enrgica para combater os grupos remanescentes.
As estradas estavam livres, no havia mais o mesmo perigo de outrora. Essa
morte seria prenncio de novos tempos, ponto esse cujo jornal fazia questo de
salientar. Comemorar era preciso, assim como tambm parabenizar os heris do feito:
O Nordeste felicita a fora policial alagoana pelo feito que veio pr termo as correrias
do banditismo nos sertes de Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia.10
No discurso dos representantes do Estado o Nordeste tinha se livrado do grande
entrave ao seu desenvolvimento. Novos tempos se descortinavam significando
felicidade para a populao e desenvolvimento para a sociedade. Lampio , ento,
apresentado como o responsvel pelo arcasmo do Nordeste, como um estorvo que no
possibilitava o florescimento de melhores dias, aquele que obrigava os nordestinos a
migrarem para outras terras em busca de melhores condies de vida por estarem
fugindo muitas vezes da perseguio que os cangaceiros representavam.
O jornal O Nordeste, do dia 30 de julho de 1938, usando como base um
telegrama que o Sr. Dr. Osman Loureiro interventor de Alagoas, enviou ao Sr. Dr.
Carvalho Barroso, interventor federal que estava em exerccio em Sergipe, fez o
seguinte comentrio:

O Governo do Estado no esconde a sua satisfao pelo acontecimento


de que participou a fora policial do seu estado, mas convm salientar
9

Jornal O Nordeste, 29 de julho de 1938.


Ibid.

10

6
que no esse o motivo da satisfao do chefe do Executivo do vizinho
estado. Ela se justifica pelo fato de ter ficado as populaes de cidades
ordeiras do Norte, livre do maior flagelo que impedia o seu progresso e
o seu florescimento. Quem quer que se aventurasse a percorrer o
hinterland nordestino teria a triste viso do abandono em que se
encontra as mais frteis zonas dos estados. [grifos nossos].11

O imperador foi deposto do trono, a cabea decapitada que naquele dia


encontrava-se em Macei, representava o fim de uma era de arcasmo, de banditismo,
de abandono da terra por medo. A exposio da cabea, como dissemos, era um
exerccio de disciplinarizao social e afirmao da fora estatal:

Lampio, com o seu bando sinistro, imperava zombando das foras


militares que sempre estiveram em seu encalo. Livre o Nordeste dessa
praga infeliz, tudo indica que, de agora por diante, os que foram
obrigados a abandonar as suas terras com receio da morte, voltaro para
a luta pela grandeza e pelo reflorescimento do solo que sempre tudo deu
para subsistncia de suas proles. [grifos nossos].12

Segundo o jornal alagoano, A Tarde, de 30 de julho de 1938, transcrita a


referida reportagem pelo jornal O Nordeste, de 01 de agosto de 1938, o interventor
federal do estado de Alagoas, Sr. Osman Loureiro, enviou a Vargas o seguinte
telegrama comunicando o extermnio de Lampio e destroamento de parte do seu
bando em Angico:

[...] a tropa alagoana, pertencente ao 2 Batalho, surpreendeu na


fazenda Angicos, no territrio de Sergipe, a Lampio e numeroso grupo,
conseguindo matar o famoso bandoleiro e mais dez asseclas. O feito das
armas alagoanas, conseguindo exterminar o terror do Nordeste, em cujo
encalo andam foras de vrios estados, h cerca de quatro lustros,
constitui um relevante servio civilizao e a economia da regio
nordestina. Coroada assim de xito a pertinaz campanha empreendida
pelo meu governo, no posso deixar de congratular-me com Vossa
Excelncia, podendo inscrever no ativo da tropa alagoana, que sempre
tem acompanhado a ao patritica do governo da Repblica, mais esta
assinalada demonstrao do seu acendrado amor ao Brasil. Cordiais
saudaes Interventor Osman Loureiro. [grifos nossos].

O Estado Novo, que estava em vigncia nesse perodo, no poderia ter a sua
imagem arranhada. Aqueles que estavam elegendo os heris nacionais no aceitariam
que Lampio, um bandido, subisse ao panteo daqueles que to lustrosamente e
11
12

Jornal O Nordeste, 30 de julho de 1938.


Ibid.

fidedignamente serviram a ptria. Exterminar o cangao e o seu maior lder


apresentava-se como a legitimao de todo um projeto estadonovista de um Brasil
idealizado, nacionalista, patritico.
A prpria comunicao do Sr. Osman Loureiro a Vargas, parece-nos como uma
prestao de contas e uma tentativa de mostrar servio ao chefe da nao, salientando o
interventor, o grande feito das armas alagoanas em exterminar Lampio em cujo
encalo andam foras de vrios estados, h cerca de quatro lustros. H assim, uma
espcie de afirmao da fora do policiamento daquele estado que em consonncia com
o projeto patritico prestou um relevante servio civilizao e a economia da regio
nordestina.
O destroamento do cangaceiro, na perspectiva dos governantes, integra o
Nordeste na dinmica de desenvolvimento que est em curso no restante do pas. A
morte de Lampio tambm dar a essa regio caractersticas civilizadas, pois no se ter
mais a mancha cotidiana do banditismo, sinal de arcasmo social. Alm do mais, outro
setor que ser beneficiado dentro dessa dinmica de civilizao ser a economia, pois
na reflexo que fazemos em torno dessa reportagem, o cangao representado por parte
dos que exercem o poder, como um entrave ao desenvolvimento econmico regional.
2 Construindo um Passado

A morte de Lampio ser, na tica dos representantes do Estado, um motivo de


confraternizao. Em consonncia com essa alegria os jornais trouxeram nas suas
pginas as manifestaes de comemorao por parte da populao. A Fera do
Nordeste desapareceu. Talvez no estejam comemorando a morte do Rei do
Cangao, mas sim espantados ou duvidosos que aquela notcia fosse realmente
verdadeira, at porque desde meados da dcada de 1920, Lampio morria nas pginas
dos jornais que noticiavam seu fim, e poucos dias depois os populares eram
surpreendidos com a ressurreio do cangaceiro.
Por essas e outras coisas a populao duvidava que realmente a notcia fosse
verdadeira. Muitos queriam ver as cabeas, dissec-las com os olhos para assim
acreditarem no fato. Os jornais tiveram que estampar nas suas notcias telegramas
oficiais dos interventores e autoridades estatais que, confirmavam categoricamente o
extermnio de Virgolino Ferreira.

O jornal O Nordeste do dia 01 de agosto de 1938, transcreveu uma nota do


jornal A Tarde, de Macei, onde se narra a alegria transbordante naquele estado:
Continuam, em todo o estado, demonstraes de jbilo, pela morte de Lampio e de
dez dos seus mais perigosos caibras.
Os jornais passaram a buscar a reconstruo da vida do bandido, resgatar
discursivamente as suas histrias, suas origens. No caso de Lampio tal resgate tinha
como principal intuito averiguar as origens de sua maldade, comprovar a propenso
desse ao banditismo.
Ainda transcrevendo a notcia do j referido jornal A Tarde, podemos perceber
o desejo dos editores em criar em torno das notcias sobre Lampio certo
sensacionalismo que pudesse chocar os leitores. Pretendia-se difundir e enraizar cada
vez mais a idia de ser o Rei do Cangao uma figura repugnante, um mal exemplo
para a sociedade constituda e as famlias de bem.

Lampio viveu a primeira parte de sua infncia em gua Branca, neste


estado. De gnio esquisito, fugia sempre dos brinquedos infantis.
Devido s dificuldades econmicas de sua famlia, que era pauprrima,
Virgulino foi atirado luta pela vida, passando os primeiros anos de sua
existncia agarrado a enxadas, faces, carabinas e armas de caa. Era
amarelo e magro. Mesmo tuberculoso no abandonou o cangao.

A infncia aparece como um bom gancho para se entender a vida do bandoleiro,


isso na perspectiva dos jornais. Pobre, anti-social, com gnio esquisito, Lampio j
representado como algum que no teve uma infncia normal. No fragmento
apresentado acima, podemos interpretar como que, a educao de Lampio tenha sido
desde o inicio voltada para o mundo das armas devido s condies do meio onde ele
nasceu e viveu. Ao mesmo tempo em que o menino Virgolino mostrado como
trabalhador passando os primeiros anos de sua existncia agarrado a enxadas - fazse um contraponto para salientar a sua relao na mais tenra idade com o traquejo das
armas.
A reportagem ainda faz questo de estereotipar Lampio como amarelo, magro e
tuberculoso. O interessante nessa narrativa sobre os primeiros anos de vida do
cangaceiro, que ela vai totalmente contra o que narrado por outros pesquisadores do
cangao que balizaram as suas pesquisas na histria oral, entrevistando pessoas as quais
tiveram uma relao direta com o Rei do Cangao.

O pesquisador Antnio Amaury Correia de Arajo e Vera Ferreira (1999), no


livro De Virgolino a Lampio, afirmam:

A infncia de Virgolino transcorreu normalmente, em nada diferente


das outras crianas que com ele conviviam. Todas as informaes
disponveis levam a crer que as brincadeiras de Virgolino com seus
irmos e amigos de infncia eram nadar no Riacho So Domingos e
atirar com o bodoque, um arco para bolas de barro. Tambm brincavam
de cangaceiros e volantes, como todos os outros meninos da poca,
imitando, na fantasia, a realidade do que viam sua volta, enfrentandose na caatinga. Em outras palavras, brincavam de mocinhos e
bandido, como faziam as crianas nas outras regies mais
desenvolvidas do pas (AMAURY; FERREIRA, 1999, p. 51-52).13

Confrontando as duas narrativas podemos ver que as intencionalidades so


diferentes. O jornal est mais preocupado em reafirmar a imagem de Lampio como
desumano, criminoso que tem o crime no seu sangue, nas suas razes; j na viso de
Amaury e Ferreira, que aliceram as suas pesquisas em entrevistas, no h esse
determinismo infantil que justificaria as maldades e crimes cometidos por Lampio.
Para eles a raiz da vida de bandoleiro de Virgolino estava em fatos sociais que se
abateram sobre ele e sua famlia: briga com Saturnino, morte da me, assassinato do pai.
So esses os fatores que desencadearam a entrada de Lampio no cangao, na ptica dos
autores.
interessante salientarmos o final da reportagem transcrita por O Nordeste.
Assim como o Rei do Cangao tem suas razes resgatas discursivamente, a Rainha
tambm segue o mesmo itinerrio:

Maria Bonita, a sua companheira, era uma cabocla de grande beleza,


tendo um perfil e curvas perfeitas. Era casada com o sapateiro Z de
Nen e passara a viver com Lampio com 24 anos de idade. Dessa
unio nasceu um filho, em plena caatinga. Certa ocasio, Lampio
procurou matar o filho, porque este chorava muito, quando ele dormia.
Corajosa, Maria Bonita atravessou na frente do filhinho, impedindo o
crime. Maria, que amava loucamente Lampio, nunca o abandonava na
ocasio dos combates.

H na referida reportagem, uma espcie de exaltao da coragem de Maria


Bonita. Percebe-se que Lampio representado como detentor do mal, que no respeita
13

Ver: ASSUNO, Moacir. Os homens que mataram o facnora. 2. ed. Rio de Janeiro: Record, 2007.
BARROS, Luitgarde Oliveira Cavalcanti. A Derradeira Gesta: Lampio e Nazarenos guerreando no
serto. 2.ed. Rio de Janeiro: Mauad, 2007. CHANDLER, B. J. Lampio, O Rei dos Cangaceiros. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1980.

10

nada, incapaz de amar j que quis matar ao seu prprio filho por motivos fteis. Esse
fragmento se pe como em defesa de Maria, afirmando a sua valentia, amor louco por
Lampio e fidelidade.
Quem capaz de levantar a mo contra o prprio filho imagine contra o dos
outros. O imaginrio popular por muito tempo representou Lampio e alguns
cangaceiros como aqueles que sentiam prazer em matar crianas. Sendo que, segundo se
dizia, Lampio tinha um punhal com uma lamina extremamente afiada, onde nas horas
de calor colrico dos ataques, as crianas de colo eram jogadas para cima e apanhadas
no ar pelo punhal o qual atravessava as suas carnes.14 No h registro documental que
comprove tais feitos, nem esse do punhal muito menos o da tentativa de Lampio de
matar o prprio filho.
3 - A invulnerabilidade e bravura de Lampio e seus asseclas

O subttulo que apresentamos acima esteve presente de forma lapidar na


manchete do jornal O Nordeste do dia 03 de agosto de 1938. O artigo pretendia
mostrar as causas que gestaram a invulnerabilidade de Lampio frente s perseguies
das volantes, como tambm almejava combater os comentrios populares surgidos, os
quais afirmavam que Lampio no havia morrido, mas tinha conseguido fugir da
investida em Angico.
notrio que em vida, o maior cangaceiro cujo Nordeste conheceu, estava
envolto em toda uma simbologia que fascinava os indivduos que mantiveram ou no
contato com ele, sendo aos poucos, gestadas algumas histrias mais parecidas com
feitos e narrativas mitolgicas. Lampio foi antes de tudo uma figura que, em grande
parte, foi construdo pela mdia. Boa parte das imagens feitas em torno dele se
enraizaram devido a difuso e crdito dada pela imprensa a essas.
Os jornais foram a nosso ver, grandes responsveis pela formao de uma
cultura histrica sobre o cangao, pois muitos indivduos letrados que tinham acesso aos
jornais liam as reportagens escritas sobre o cangao, especificamente sobre Lampio, e
atravs da oralidade iam difundindo aqueles feitos. Tambm os memorialistas fizeram
uso desse meio de informao para lapidarem as suas narrativas.

14

Ver: MELLO, Frederico Pernambucano de. Guerreiros do Sol: violncia e banditismo no Nordeste do
Brasil. 4. ed. So Paulo: A Girafa Editora, 2004.

11

Um exemplo cabal do uso dos jornais nessa produo de sentido histrico em


torno do cangao a prpria literatura de cordel. Muitos cegos de feiras os quais no
sabiam ler tomaram conhecimento de alguns feitos de Lampio e seu bando s
escutando o que os jornais escritos que algum lia para eles, narravam sobre o
cangaceiro, construindo, assim, as suas representaes no tangente a figura de Lampio.
No que se refere a esse poder exercido pelos jornais na sociedade, h um ponto
extremamente importante o qual deve ser frisado, a sua forte infiltrao na memria
coletiva: Como a memria do jornal se constitui j tendo se dado a conhecer no
processo mesmo de sua produo/acumulao, ele se articula com a ressonncia
produzida e se mescla com a memria coletiva (MOTTER, 2001, p. 11). Dessa feita,
ele passa tambm a ser um produtor de cultura histrica. Ao mesmo tempo em que,
informa sobre o cotidiano, ele vai produzindo fontes que serviro de base futura para o
estudo desse presente. Os jornais alm de representarem atravs dos seus escritos o
presente, contribuem para a construo de sentido sobre o passado, a partir do momento
que o historiador ou qualquer outro indivduo interessado pelo passado se debruce sobre
esses.
De fato, os indivduos depositam a sua confiana nos escritos dos jornais,
acreditando serem esses portadores de verdades. Devido a essa credibilidade que se d
aos escritos jornalsticos, eles passam a serem constantemente reproduzidos nas
conversas cotidianas gerando repercusso e contribuindo para a formao de idias e
opinies sobre determinados fatos. Nesse processo os jornais acabam sendo produtores
de conhecimento, eles vo construindo sentido sobre o hoje, e esse sentido a posteriore
servir de base para as pesquisas dos historiadores que faro uso desses documentos
para construir sentido sobre o passado.

No mundo do senso comum essa confiana na imprensa generalizada.


Busca-se no jornal um saber sobre o mundo. Ele est na banca da
esquina, nos consultrios, nas salas de espera em geral. Comprado ou j
numa forma derivada de uso - embrulhando a compra da quitanda ou
aougue, forrando o cho ou revestindo uma parede ele lido e o
conhecimento que articula se espraia alm da fronteira econmica dos
consumidores de bens produzidos na sociedade. A propagao desse
conhecimento se faz ainda por meio das rdios, de outros jornais e de
inmeros outros meios de comunicao e suas ramificaes. Seus
efeitos se prolongam nas conversas, nos comentrios. Ele alimenta
tambm outros discursos, se autoalimenta diariamente e, apesar do
carter supervel e aparentemente efmero de seus contedos, de sua
fragilidade enquanto objeto, ele se acumula nos arquivos e nas
bibliotecas, constituindo um acervo que contm um saber sobre o

12
mundo. Temos uma fonte histrica. A comea novo ciclo de
propagao (MOTTER, 2001, p. 11).

A imagem de Lampio como um sujeito imbatvel, dotado de poderes mgicos


rondava o imaginrio social que inventou inmeras histrias sobre o mesmo, chegando
ao ponto de afirmarem que nunca o referido cangaceiro seria morto devido os poderes
mgicos que ele detinha. Na j citada edio do O Nordeste, o jornal tentou
desmistificar a imagem de um Lampio heri, que conseguia escapar ileso das
investidas policiais.
Assim, O Nordeste apresenta-nos duas causas que popularmente se difundia
justificando as constantes fugas dos cangaceiros: a estratgia e bravura. O jornal frisa
ainda que essas duas caractersticas estavam tornando-se lendrias em torno de
Lampio. Dessa feita, O Nordeste prope-se a desvendar o real agente responsvel
pelo escudo de segurana que vestia o cangaceiro, que nem era s coragem e muito
menos poderes mgicos, mas sim a gama de relao estabelecida pelos cangaceiros com
outros sertanejos os coiteiros. Discutindo esse fato da proteo dada encontramos a
seguinte explanao:

A [causa] de que ningum falava, e de cuja existncia muita gente nem


sequer suspeitava, era que se achava verdadeiramente presa toda a razo
da invencibilidade de Lampio. Queremos falar da proteo que lhe
dispensava a gente sertaneja. Parece um paradoxo dizer-se que essa
gente, que tanto pavor lhe tinha, protegesse a Lampio. Mas era um
fato, que se explicava pelo prprio pavor que a uns infundia com
desordens e ameaas, pelo excesso de covardia de alguns e pela
utilidade compensadora que desfrutavam outros, muitas vezes
poderosos, que eram conhecidos e at pelo prprio bandido proclamado
seus protetores. Est visto que a proteo consistia, principalmente, em
desviar a ao da policia. s vezes ia a coluna policial orientada por
informaes seguras no encalo dos bandidos, de repente,
inesperadamente, s vezes prestes a encontr-los, intercepta-se a
corrente de informaes e l se ia de gua abaixo dias e dias de
trabalhos exaustivos e arriscados quase sempre.

Acreditamos ser essa reportagem uma resposta clara a todos aqueles que no
estavam confiantes nas informaes oficiais da morte do Rei do Cangao, mesmo
com as cabeas decepadas e expostas ao deleite da apreciao do pblico. Se fazia
necessrio, o mais urgente possvel, combater qualquer exaltao em torno de Lampio,
qualquer boato que ousasse arranhar a to esperada notcia da morte da fera dos
sertes, como Virgolino Ferreira ficou conhecido nos jornais.

13

Folheando as pginas do O Nordeste, surpreendemo-nos com uma propaganda


de um produto extico. No dia 05 de agosto de 1938 o jornal trs o anncio: Na Casa
Amador, rua Joo Pessoa, esto expostas venda fotografias dos bandidos, abatidos
pelas foras do tenente Joo Bezerra, dando 30 por cento da renda em beneficio do
Orfanato Dom Bosco, por solicitao de dona Nilita Nascimento.
As imagens dos cangaceiros passam a ser comercializadas para que todos
tenham a oportunidade de ver as cabeas decepadas daqueles por tanto tempo tidos
como invencveis. Comea o processo de apropriao das imagens dos cangaceiros para
obter lucro. O cangao a favor do mercado! Alm do lucro obtido com essas imagens,
elas ainda possibilitariam a proliferao nos mais remotos rinces do Nordeste, da
notcia do extermnio de um homem com grandeza de rei e capito, o qual estava a
tornar-se um mito.
4 Consideraes Finais

Durante vinte anos Lampio e seu cabras andaram pelas caatingas do serto
nordestino fazendo a sua justia, praticando aquilo que eles acreditavam ser certo,
tornando-se um assunto presente tanto nas conversas populares das ruas quanto nos
altos escales do governo. Temido, seu nome passou a simbolizar medo.
Lampio um daqueles personagens da histria dotado de contradies, sua
imagem sendo formada antes de tudo por um forte cunho de representaes que o
mesmo fazia questo de cultivar, pois sabia que no s pela fora ele se impunha na
sociedade, mas tambm atravs dos discursos, muitas vezes mais poderosos que seus
feitos.
Andava constantemente na ngreme linha da morte, brincava com ela, s vezes
caoava mostrando-se invencvel, mas com certeza sabia que um dia ela chegaria para
ele como chega para qualquer homem. Naquele raiar de aurora em Angico, o fim do
Rei do Cangao foi decretado. Os jornais a partir de suas manchetes iniciam a nova
saga de Lampio, no mais uma saga balizada em uma prxis, mas sim, um percurso
discursivo. Durante semanas se noticiaram a morte do maior bandido das caatingas.
sobre Lampio construda uma srie de representaes buscando forjar para
ele uma identidade, s vezes lapidar um passado, sendo o mesmo pintado como um
bandido sanguinrio que impedia o desenvolvimento do Nordeste. Sua morte torna-se
sinnimo de alforria para a regio a qual por tanto tempo foi castigada sob o seu julgo.

14

Os jornais sero, assim, portadores de uma notcia h tempos esperada pelas


autoridades: a morte do facnora.
imprensa caber dois objetivos latentes: difundir a notcia da morte de
Lampio disciplinando as massas a no seguirem o mesmo exemplo daquele bandido,
pois a fora do Estado era bem maior. Em uma segunda perspectiva, buscava-se
combater todos aqueles mitos que foram criados em torno da invencibilidade do Rei do
Cangao. Os jornais pretendiam hegemonizar a imagem que a elite, em particular os
representantes do Estado, faziam sobre o maior cangaceiro de todos os tempos.
Com o fim de Lampio inicia-se o seu processo mais efetivo de mitificao. O
bandido vai tornando-se smbolo!
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARAJO, Antnio Amaury Corra; FERREIRA, Vera. De Virgolino a Lampio. So


Paulo: Idia Visual, 1999.
ASSUNO, Moacir. Os homens que mataram o facnora. 2. ed. Rio de Janeiro:
Record, 2007.
BARROS, Luitgarde Oliveira Cavalcanti. A Derradeira Gesta: Lampio e Nazarenos
guerreando no serto. 2.ed. Rio de Janeiro: Mauad, 2007.
CHANDLER, B. J. Lampio, O Rei dos Cangaceiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1980.
FAC, Rui. Cangaceiros e Fanticos. Rio de Janeiro: Civ. Brasileira, 1983.
HOBSBAWN, E. J. Bandidos. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1975.
_______________. Rebeldes Primitivos. Rio de Janeiro: Zahar, 1970.
MELLO, Frederico Pernambucano de. Guerreiros do Sol: violncia e banditismo no
Nordeste do Brasil. 4. ed. So Paulo: A Girafa Editora, 2004.
MOTA, Leonardo. No Tempo de Lampio. 3. ed. Fortaleza: ABC Editora, 2002.
MOTTER, Maria Lourdes. Fico e Histria: imprensa e construo da realidade. So
Paulo: Arte & Cincia, 2001.
QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Histria do Cangao. 5. ed. So Paulo: Global,
1997.
_______________. Os Cangaceiros. So Paulo: Duas Cidades, 1977.
SOUZA, Anildom Willans. Lampio: nem heri nem bandido a histria. Serra
Talhada: GDM Grfica, 2006.