Você está na página 1de 11

GRUPO DE LEITURAS SEMPRE UM LIVRO

TEXTO-ANLISE**
Ivan Bilheiro*
MORRIS, Desmond. O macaco nu: um estudo do animal humano. 13. ed. Traduo de Hermano
Neves. Rio de Janeiro: Record, 1996.
Muita gente no gosta de pensar que somos animais. E podem dizer
que eu avilto a nossa espcie quando a descrevo em rudes termos animais.
Posso apenas afirmar que no essa a minha inteno. Outros ofender-se-o
pelo fato de um zologo se intrometer nos seus campos especializados. Mas
eu admito que essa perspectiva poder ter grande valor e que, apesar de todos
os defeitos, introduzir novos (e de certa maneira inesperados) esclarecimentos
sobre a natureza complexa da nossa extraordinria espcie.
Desmond Morris (p. 10)

Segundo a introduo (p. 7-10) de O macaco nu, do zologo Desmond Morris, existem
atualmente 193 espcies de macacos e smios1, dentre as quais h uma exceo: um smio pelado
que se autonomeia homo sapiens. sobre esta inslita e prspera espcie (p. 7) que Morris se
debrua na referida obra. De acordo com o autor, as pesquisas em geral no tratam das motivaes
fundamentais do bicho-homem, animal que efetivamente , e este seu propsito porque, embora
cause certo embarao, a condio animal do homem no o abandona.
A orientao darwinista de Desmond Morris fica clara ao longo de todo o desenvolvimento
de seu texto, e mesmo significativo que, nos agradecimentos do livro, figure o nome de Sir Julian
Huxley, adepto convicto da teoria de Darwin (HUXLEY, 1977, p. 11) e neto de T. H. Huxley,
conhecido como o Buldogue de Darwin, por ter sido um dos principais (e mais ferrenho)
divulgador da teoria da evoluo das espcies.
Como amostragem para suas anlises, Morris toma o grosso da tpica sociedade ocidental,
com destaque para a sociedade norte-americana. Segundo ele,
o macaco pelado essencialmente uma espcie exploradora, e toda a sociedade que no foi
capaz de avanar constitui um fracasso e seguiu um caminho errado. Por alguma razo se
manteve atrasada, algo se ops s tendncias naturais da espcie para explorar e investigar
o mundo que a rodeia (p. 8).

**

Este texto, que intenta apresentar um amplo leque de questes discutidas na obra O macaco nu, com foco naquelas
mais destacadamente peculiares viso zoolgica, tem um duplo propsito: servir de subsdio s discusses do Grupo
de Leituras Sempre um Livro, bem como ao Seminrio apresentado na disciplina Filosofia da Cincia II do curso de
Filosofia da UFJF.
*
Licenciado em Histria pelo Centro de Ensino Superior de Juiz de Fora (CES/JF), graduando em Filosofia pela
Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF) e ps-graduando em Filosofia pela Universidade Gama Filho (UGF).
1
Segundo a classificao taxonmica atual, todos estes so enquadrados na Ordem dos Primatas (LOPES, 2002, p. 12;
409), cuja diviso se d em 16 Famlias. Ao longo do texto, Desmond Morris chega mesmo a afirmar que as
caractersticas do macaco pelado o levaram a concorrer e incitar eliminao todas as demais espcies de sua Famlia
taxonmica.
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 1 de 11

Este um argumento que, conforme seu autor, faz oposio a certa linha da antropologia
que acredita encontrar em tribos isoladas algo mais prximo ao comportamento tpico natural do
homem.
O macaco nu (1996 [original: 1967]) trata, ento, de algumas questes fundamentais do
bicho-homem, buscando abordar temas que possam ser comparados com o comportamento de
outras espcies. So captulos do livro: Origens, Sexo, Crescimento, Explorao, Agresso,
Alimentao, Conforto e Animais.
Deixadas de lado as implicaes subjetivas (que so estranhas ao estudo zoolgico ora
pretendido), Morris nomeia seu animal alvo de estudos pela caracterstica que salta aos olhos em
observao preliminar: trata-se de um macaco pelado2: Encarado simplesmente como exemplar
zoolgico num museu, o que salta vista a falta de plos 3, fato que justifica que lhe conservemos
o nome [...] (p. 32). Trata-se de uma caracterstica gritante e mesmo peculiar no reino animal. Na
ordem dos primatas, h 192 espcies com revestimento piloso e 1, o homem, sem tal elemento.
Portanto, [...] existe qualquer coisa muito esquisita, e mesmo exclusivamente peculiar, na histria
evolutiva do macaco pelado (p. 14).
A primeira parte do texto (Origens) (p. 11-38) trata mesmo da histria evolutiva do macaco
pelado, desde seu originrio tronco insetvoro, passando pela conquista de novos territrios e
respectivas adaptaes, at as estruturas que se apresentam nos exemplares contemporneos da
espcie. de destacar que
a base biolgica de todo esse progresso reside no desenvolvimento de um crebro
suficientemente grande e complexo que permitiu que o macaco caador evolusse. [...] O
macaco da floresta que se tornou macaco terrestre, que se tornou macaco caador, que se
tornou macaco territorial, acabou por se tornar macaco culto [...] (p. 18-19).

Quanto condio pelada do bicho-homem, Morris retoma a pergunta (p. 32) e levanta as
mais diversas hipteses que j foram apresentadas. Primeiramente, o zologo mostra a dificuldade
da questo, haja vista que estudos fsseis no podem contribuir neste caso [...] pelo que ningum
sabe ao certo quando se deu a grande queda do plo (p. 32).
H, portanto, diversas teorias. Uma delas liga a um processo de neotonia (p. 32-33) isto ,
[...] um processo [...] pelo qual certos caracteres juvenis ou infantis so mantidos e prolongados na
vida adulta (p. 26). Mas isso explicaria o como do processo, e no o porqu de sua evoluo
biolgica, ou seja, sua importncia evolutiva.

curioso notar o estranho uso de O macaco nu como ttulo do livro, sendo que, no texto, na traduo de Hermano
Neves, a expresso constantemente usada macaco pelado.
3
A traduo utilizada como base para este texto anterior ao Novo Acordo Ortogrfico, cuja Base IX estabelece que
no mais h acento grfico para diferenciao de palavras homgrafas. Contudo, optei por manter o acento neste caso,
tanto nas citaes (que ficam, assim, ipsis litteris) quanto nas demais ocorrncias. (AZEREDO, 2008, p. 56).
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 2 de 11

Outra explicao seria a de que a perda dos plos teria se dado para evitar alguns parasitas
cutneos (p. 33-34). Nesta linha, falou-se ainda do risco de acumular sujeira no prprio corpo, ao se
alimentar, se este fosse revestido de plos (p. 34). Em ambos os casos, no h constituio de um
forte motivo para a perda de um revestimento que tambm oferece vantagens.
O uso do fogo tambm ajuda a constituir uma hiptese: o macaco pelado, a partir do
momento em que passou a ter [...] o luxo de se sentar em volta da fogueira, podia dispensar os
plos e suportar melhor o calor durante o dia (p. 34).
Mais uma interessante hiptese aventada a de que, em seu processo evolutivo, o macaco
pelado talvez tenha passado por uma fase aqutica. Isso explicaria algumas caractersticas
peculiares do macaco pelado: suas habilidades aquticas (trata-se de um animal relativamente gil
na gua); a orientao dos finos plos das costas (que seguem a direo da corrente de gua sobre
um corpo); a peculiar e nica entre os primatas camada de gordura subcutnea; o tipo sensitivo
das mos (necessria para encontrar comida na gua); e, por fim, os lapsos da histria evolutiva do
homem poderiam estar envolvidos com esta questo. Os fsseis da referida fase aqutica estariam
perdidos e, assim, suas caractersticas, o que estabelece um hiato entre a fase anterior e a posterior
nos registros paleontolgicos (p. 34-35). Infelizmente, a teoria da fase aqutica nunca foi
cabalmente demonstrada.
Figuram ainda, neste verdadeiro leque de hipteses explicativas da condio pelada do
bicho-homem, duas ligadas questo social: uma que afirma ser caracterstica para reconhecimento
mtuo no seio da espcie e outra para identificao do parceiro sexual (considere-se aqui a forte
ligao dos casais apresentada pelo macaco pelado, de que se falar mais detalhadamente a seguir).
So teorias fracas, contudo, assim como aquela que liga a ausncia de plos importncia do tato
nas relaes sexuais. Por fim, sobre este tema, Desmond Morris afirma:
A nica explicao plausvel talvez responda melhor do que qualquer outra a todos os
problemas da nossa ausncia de plos. A diferena fundamental entre um macaco caador e
os seus rivais carnvoros reside nas condies fsicas que no favorecem muito nem
grandes corridas de velocidade, nem corridas de fundo, embora ele tivesse de se adaptar a
esse tipo de atividades. Conseguiu-o em virtude de ter um crebro mais desenvolvido, que
lhe permitiu efetuar manobras mais inteligentes e utilizar armas mais eficazes, mas, apesar
de tudo, tinha de despender um enormssimo [sic] esforo fsico. A caa era to importante
que o macaco caador no teve outro remdio seno adaptar-se, mesmo que tal atividade
lhe produzisse um considervel aumento de temperatura. Era, pois, fundamental encontrar
maneira de o reduzir, mesmo que isto implicasse outros sacrifcios. Tratava-se de uma
questo de sobrevivncia. E esse deve ter sido o principal fator que levou a transformao
do macaco caador peludo em macaco pelado. A soluo era vivel atravs de um processo
neotnico que implicaria igualmente outras vantagens secundrias atrs mencionadas. Ao
mesmo tempo que perdia o revestimento piloso e aumentava o nmero de glndulas
sudorparas em toda a superfcie do corpo, conseguia um arrefecimento considervel
sobretudo nos momentos culminantes da caa [...]. [Portanto] A combinao da reduo dos
plos, do aumento das glndulas sudorparas e da camada adiposa subcutnea parece ter
proporcionado aos nossos extraordinariamente ativos antepassados exatamente aquilo de
que eles precisavam, visto que a caa era um dos aspectos mais importantes do seu modo
de vida (p. 37-38).
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 3 de 11

Isto posto, o zologo passa a abordar o comportamento contemporneo do macaco pelado, a


comear pelo sexo (p. 39-75), e logo surgem interessantes observaes.
Segundo Morris (p. 39), o comportamento sexual bsico do macaco pelado ainda est muito
relacionado com as caractersticas apresentadas por seus antepassados frugvoros, e a civilizao
moderna mais foi influenciada por tal comportamento do que o oposto.
Em termos zoolgicos, Morris divide o comportamento sexual do macaco pelado em trs
fases: (1) formao de pares, vulgarmente conhecida como namoro; (2) fase pr-copulatria; e (3)
cpula.
A primeira dessas fases (1) caracteriza-se por uma espcie de experimentao das reaes
sexuais do parceiro. Assim, os espcimes apresentam comportamento ambivalente, e se utilizam de
complexas expresses faciais, corporais e vocalizaes. Trata-se de uma etapa relativamente longa,
se comparada com o geral do universo zoolgico. Desenvolve-se frequentemente em pblico, o que
no o comum das demais etapas (p. 40-41).
A fase (2) pr-copulatria, em geral, desenvolve-se isolada do grupo social, e caracterizada
pela intensificao dos contatos pele-pele, com intensa estimulao ttil, por vezes oral, e ocorre, no
mais das vezes, com os espcimes em posio horizontal e sem as tpicas coberturas das roupas. A
curiosa perspectiva zoolgica apresenta, entre outras, esta descrio peculiar do beijo (ou contato
boca-boca):
Os contatos boca-boca atingem freqncia [sic] e durao mximas durante essa fase e a
presso exercida pelos lbios pode variar [...]. No decurso das respostas muito intensas, os
lbios abrem-se e a lngua penetra na boca do comparsa. Surgem ento movimentos ativos
da lngua, para estimular a mucosa sensitiva do interior da boca (p. 41).

Outrossim, um dos tpicos comportamentos desta fase pr-copulatria assim descrito: A


fmea pode agarrar o pnis do macho, ou agit-lo ritmicamente, imitando os movimentos da cpula,
e o macho pode estimular da mesma forma os rgos genitais da fmea, especialmente o clitris,
tambm muitas vezes com movimentos rtmicos (p. 41-41).
Quanto cpula (3) propriamente dita, relativamente mais curta, [...] comea pela
introduo do pnis do macho na vagina da fmea. Em regra, o ato se realiza com os dois
comparsas virados um para o outro, o macho sobre a fmea, ambos em posio horizontal, a fmea
com as pernas afastadas (p. 42). Deve-se considerar que h muitas variaes desta posio, e isto
tambm faz parte da estrutura inventiva do macaco pelado.
Ao que tudo indica, entre os exemplares femininos dos primatas, a macaca pelada a nica
dotada de capacidade de atingir o orgasmo, e isto uma observao crucial do ponto de vista
biolgico: h dois fatores importantes ligados ao orgasmo feminino. Primeiro, a recompensa
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 4 de 11

proporcionada; segundo, o aumento considervel das possibilidades de fecundao (p. 58-59).


Segundo Morris, a espcie humana estabeleceu, em determinada fase de sua evoluo, a
necessidade de forte formao de pares, casais [quase totalmente 4] monogmicos, a fim de garantir
cooperao, adequada criao da prole e possibilidade de diviso sexual de tarefas (a caa para os
machos e o cuidado com os filhos para as fmeas). Assim, foi biologicamente favorvel que a
mulher tivesse recompensa prazerosa no ato sexual, elemento que, combinado com a forte
identificao dos parceiros, advinda do sexo face-a-face (entre outros fatores), faz com que o
orgasmo feminino fortalea a ligao dos casais. Alm disso, o fato de a macaca pelada se
locomover em posio ereta, aliado posio do canal vaginal, faria com que ela, caso pudesse sair
caminhando aps o sexo como se nada tivesse acontecido como fazem as demais primatas
eliminasse boa parte do esperma depositado. A exausto fsica originada no orgasmo tende a
manter, por algum tempo, a mulher deitada, conservando-o em seu canal.
So ainda objetos da anlise zoolgica de Morris as alteraes fsicas provocadas pela
estimulao sexual (p. 43-46), tais como sudao, ruborizao, alm de outras, como o aumento das
dimenses do rgo sexual masculino, cuja ereo [...] origina um pnis maior do que o de
qualquer outra espcie de primatas atuais (p. 45).
O macaco pelado teve de criar capacidade para se apaixonar, para se ligar sexualmente a
um comparsa fixo, para se acasalar (p. 49). Neste pressuposto, Desmond Morris estabelece sua
anlise de como o comportamento sexual at ento descrito serviu para garantir a sobrevivncia da
espcie.
E mais um elemento polmico do estudo sobre o comportamento sexual do ponto de vista
biolgico aparece:
A grande importncia da cpula na nossa espcie relaciona-se manifestamente, no com a
descendncia, mas com a consolidao da ligao entre os pares, atravs das recompensas
mtuas entre os dois parceiros sexuais. Neste caso, a obteno repetida da satisfao sexual
num par unido no um vcio decadente e requintado da civilizao moderna, mas uma
sensata tendncia evolutiva da nossa espcie, que tem profundas razes biolgicas (p. 50).

Sob esta viso, compreende-se a adaptao do macaco pelado possibilidade de atividade


sexual a quase qualquer tempo, no tendo um perodo limitado poca frtil. Alm disso, diversas
estruturas do corpo humano foram desenvolvidas com fins sexuais, e so citados os lobos das
orelhas, o nariz, os lbios, as mamas das fmeas, etc. Podemos assim resumir dizendo que, no
comportamento do apetite como da consumao, se fez todo o possvel para aumentar a sexualidade
do macho pelado e para assegurar o xito da evoluo do acasalamento num grupo de mamferos
em que esse comportamento era desconhecido (p. 60).
4

Morris no deixa de contemplar o desenvolvimento incompleto do sistema monogmico, e aponta at mesmo para
relativas vantagens evolutivas de tal processo.
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 5 de 11

O bilogo Morris ainda trata de diversos outros temas ligados sexualidade do macaco
pelado, tais como a prostituio, o homossexualismo, as restries e os atrativos estabelecidos, cuja
anlise se fundamenta no que j foi exposto.
No captulo sobre o crescimento (p. 77-94), apresenta-se uma anlise bsica do crescimento
dos macacos pelados, desde as alteraes ocorridas com a fmea a partir da fecundao, at as
diversas etapas e variados fatores que se apresentam ao longo da vida do animal. Neste captulo so
contemplados temas como a enorme capacidade de aprendizado do macaco pelado, incluindo o
campo vocal, a forma como o riso, o sorriso e o choro desenvolveram-se e sua base estritamente
biolgica, a ligao me-filho, entre outros.
crucial, no processo de crescimento do macaco pelado, sua aguada curiosidade. Este ,
inclusive, o foco do captulo seguinte (Explorao) (p. 95-107). Nas palavras do autor, Todos os
mamferos tm um forte instinto exploratrio, que no entanto mais crucial para uns que para
outros. Na verdade, tal instinto depende muito do grau de especializao atingido por cada espcie
no decurso da respectiva evoluo (p. 95). Sendo o macaco pelado uma espcie de especialista na
no-especializao, ele no est restrito a uma determinada forma de vida, mas tende explorao,
que se d, inclusive, como via da adaptao.
Esta atrao pela novidade (neofilia), porm, se equilibra, no homem, com uma certa
tendncia a se manter no mundo conhecido, isto , uma certa restrio novidade (neofobia).
este equilbrio o responsvel pela crescente adaptao do homem sem que ocorram mudanas
bruscas que possam colocar em risco sua prpria existncia, segundo Desmond Morris.
Entre as atividades de explorao e experimentao que o macaco pelado desenvolve, so
citados: o desenho (p. 97), o ato de musicar (p. 100), a dana e a ginstica (p. 101), bem como a
escrita (p. 102).
No que concerne agresso (p. 109-138), a obra O macaco nu aponta que, na espcie,
existem trs formas principais, ligadas, respectivamente, defesa de um territrio comum, defesa
territorial da unidade familiar dentro do territrio do grupo, e manuteno pessoal, individual, de
posies hierrquicas.
Desmond Morris elenca, como fez no caso de outras situaes vivenciadas pelo macaco
pelado, a srie de modificaes extraordinrias que ocorrem no corpo do animal quando este
encontra-se em situao de tenso agressiva, isto , quando seu corpo se prepara para a luta.
Ocorre, contudo, mesmo aps o grande preparo perpetrado pela estrutura corporal, uma forte
tendncia ritualizao do combate, em que as ameaas e contra-ameaas tendem a substituir a luta
propriamente dita. Isso se d pela exibio das caractersticas adquiridas pelo corpo no momento de
preparo para o combate, bem como com gestos cada vez mais ritualizados cita-se, por exemplo, a
elevao do punho fechado.
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 6 de 11

Fisiologicamente, o preparo para o combate leva a um conflito interno no sistema biolgico


do macaco pelado. Se, por um lado, todo o corpo est sendo preparado para a intensidade do
combate iminente, por outro lado h uma forte tendncia ao apaziguamento, de forma que,
biologicamente, existem movimentos opostos. Tais situaes levam a reaes as mais diversas. Se,
ao preparar-se para a luta, o macaco nu tende a empalidecer, posto que o sangue direcionado mais
s atividades musculares, quando h estmulo de apaziguamento, pode ocorrer intensa ruborizao.
Da mesma forma, o preparo leva continncia urinria e fecal mas, ao ocorrer o impulso contrrio,
podem advir incontroladas defecaes ou torrentes de urina.
A anlise da agresso no seio da espcie ora estudada tambm contempla a execuo de
atos deslocados, isto , aes relativamente despropositadas nos momentos de combate mas que
permanecem ocorrendo em funo da estrutura biolgica. So exemplos: as coceiras surgidas
inesperadamente em momentos de tenso, a tendncia a limpar o rosto ou os culos, os
movimentos assemelhados aos sexuais ou de alimentao, etc. Tambm os atos de redireo so
estudados: murros dados em objetos inanimados ou outros alvos no primariamente ligados aos
motivos da tenso agressiva do momento.
Como parte da ritualizao dos combates, Desmond Morris chama a ateno para os gestos
de apaziguamento por parte do vencido:
Essas manifestaes de submisso atuam de vrias maneiras. Basicamente, ou extinguem
os sinais que desencadearam a agresso, ou estimulam sinais no agressivos. A primeira
categoria de sinais serve apenas para acalmar o animal dominante, enquanto a segunda
contribui para mudar ativamente a sua disposio [agressiva] (p. 117).

Diante deste cenrio, o zologo-autor faz uma significativa colocao: as ritualizaes dos
combates, bem como a tendncia natural a submeter o vencido, e no extermin-lo, foi uma
importante conquista do processo evolutivo, de forma a garantir a sobrevivncia da espcie,
sobretudo quando se trata de um animal altamente cooperativo como o macaco pelado:
As imagens das carnificinas da natureza diziam originalmente respeito s atividades brutais
dos carnvoros na matana da caa, mas foram incorretamente generalizadas a todo o
campo da luta animal. Nada se podia afastar mais da realidade. Se uma dada espcie deve
sobreviver, no pode dar-se ao luxo de permitir que os respectivos membros se exterminem
entre si. A agresso no seio da espcie tem de ser inibida e controlada e quanto mais
poderosas e selvagens sejam as armas de caa mais se tem de restringir o respectivo uso
para acalmar rivalidades. essa a verdadeira lei da selva, que regula as discrdias
territoriais e hierrquicas. As espcies que no cumpriram essa lei deixaram de existir h
muito tempo (p. 118. Grifo meu).

O ponto crucial da apresentao do tema da agresso feita por Morris , sem dvida, a forma
como tal comportamento se insere no cotidiano de vivncia do macaco pelado, em que as mais
simples relaes hierrquicas e territoriais so ainda submetidas ao seu defensivo instinto biolgico.
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 7 de 11

Entretanto, [...] ns no evolumos para viver em monstruosas aglomeraes de milhares de


indivduos. O nosso comportamento foi concebido para agirmos em pequenos grupos tribais,
provavelmente com menos de cem indivduos (p. 137). Assim, a tenso agressiva do macaco
pelado est aguada na sociedade moderna, haja vista que sua gentica e sua estrutura biolgica no
esto adaptadas relao com tantos estmulos no seio de gigantescas aglomeraes.
Quanto alimentao (p. 139-147), o autor retoma a trajetria do macaco pelado, desde seus
primrdios frugvoros at a rpida (em termos evolutivos) adaptao caa e, na
contemporaneidade, as atividades substitutivas da mesma: o trabalho, as simulaes de caa, os
agrupamentos masculinos (como grupos de caa).
Morris mostra como as atividades da caa, anteriormente to importantes, foram substitudas
pelo trabalho, mas afirma que a tendncia quela atividade permanece inerente biologia do
macaco pelado, o que o leva ao exerccio dos referidos substitutivos.
Quanto dieta do animal ora estudado, o zologo s relembra o que havia afirmado no
captulo sobre a origem: a permanncia das tendncias primatas, associada excelente adaptao a
alimentos oriundos da caa, fez com que o organismo do corpo humano ficasse aberto s mais
diversas fontes de alimentao. Assim, a dieta do macaco pelado , em potencial, altamente
diversificada.
Tambm vale a pena analisar por que aquecemos a comida e a comemos antes que arrefea.
H trs explicaes possveis. Uma, porque ajuda a estimular a temperatura da presa [...].
Outra explicao que ns temos os dentes to fracos que somos obrigados a cozinhar a
carne para a tornar mais tenra. Mas isto no explica por que a comemos enquanto ainda
est quente, ou por que aquecemos muitos alimentos que no necessitam de ficar tenros. A
terceira explicao que o sabor da comida aumenta quando se aquece [...] (p. 143).

O captulo seguinte trata do conforto (p. 149-161). Nele, no h uma anlise direta das
estruturas biolgicas do macaco pelado com relao ao tema, visto que elas foram difusamente
contempladas em outras passagens do livro. O foco recai sobre aspectos comportamentais ligados
ao conforto. Mas h a prvia afirmao biolgica:
O ponto em que se exerce a ao direta do ambiente sobre um animal isto , a superfcie
do corpo sofre um embate bastante spero durante a vida de cada qual. Chega a
surpreender como a superfcie do corpo resiste to bem. Essa resistncia devida a um
maravilhoso sistema de renovao dos tecidos de revestimento e tambm a um certo
nmero de atos que visam o conforto e que mantm o corpo limpo. Em geral, ns
consideramos essas aes de limpeza bastante insignificantes, quando as comparamos com
outras atividades tais como a alimentao, a luta, a fuga e o acasalamento, esquecendo que
elas so fundamentais para um bom funcionamento do corpo (p. 149).

Desmond Morris faz uma recapitulao do social hbito de catao entre os primatas, e
em seguida, voltando-se espcie pelada, afirma que existem uma srie de atitudes tpicas que no
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 8 de 11

so seno reflexos mais ou menos adaptados daquele tpico comportamento primata no s como
medida higinica, mas tambm com um contexto social.
O autor inclui uma srie de interaes sociais dos espcimes de macaco pelado sob a
designao de conversa catadora (p. 153), sendo esta a principal substituta da catao primata.
Mas no a nica: so elencadas, ento, tanto a ida ao cabeleireiro (p. 155) quanto a assistncia
mdica (p. 156), na gama de atitudes ligadas, de alguma forma, catao.
Adquirimos ainda um certo nmero de hbitos culturais especializados, dos quais o mais
vulgarizado o da lavagem com gua. Esta rara nos outros primatas, embora algumas
espcies se banhem uma vez por outra, mas, entre ns, o hbito mantm o principal papel
de limpeza do corpo na maioria das comunidades (p. 159).

Conforme afirma o bilogo, h vantagens e desvantagens neste hbito da limpeza com gua.
Ao mesmo tempo em que so eliminadas as sujeiras e alguns parasitas, h tambm eliminao de
parte da cobertura biolgica naturalmente criada pelo corpo humano.
Ainda sob o estudo do conforto, Desmond Morris aborda a questo da temperatura corporal.
Nos macacos pelados, h regulao biolgica da mesma, que se mantm, em condies normais,
bastante estvel. Mas, como a nossa espcie se espalhou sobre toda a superfcie terrestre, os
mecanismos biolgicos de regulao da temperatura foram completados com importantes medidas
culturais (p. 160). Vestimentas, uso do fogo, aparelhagem para gerar aquecimento ou
arrefecimento todos estes elementos atuam no auxlio da regulao de temperatura do bichohomem.
O ltimo captulo do livro o que trata da relao do macaco pelado com os demais animais
(p. 163-182). Nenhum animal pode sobreviver sem estabelecer um certo nmero de relaes com
indivduos de outras espcies.
Podem encarar-se os outros animais de cinco maneiras diferentes: como presas, como
simbiontes, como competidores, como parasitas, ou como perseguidores. No caso da nossa
espcie, estas cinco categorias podem resumir-se a um critrio econmico de encarar os
animais, ao qual se podem acrescentar os critrios cientfico, esttico e simblico (p. 163).

O macaco pelado, como grande explorador que , e altamente passvel de adaptao, tem
uma gama realmente enorme de presas. preciso referir que h grande tendncia domesticao de
certas espcies consideradas presas selecionadas (p. 163-164).
Quanto aos simbiontes, o clssico exemplo o co. Ao que tudo indica, a domesticao
deste animal pelo macaco pelado deve ter se dado h pelo menos dez mil anos. As habilidades dos
ces para a caa, bem como para a segurana territorial, fizeram com que se estabelecesse uma
eficiente relao simbintica. Atravs de reproduo seletiva prosseguida durante muitas geraes
Sempre um Livro - Ivan Bilheiro
Pg. 9 de 11

eliminaram-se os ces mais turbulentos e obtiveram-se raas de ces domesticados, cada vez mais
controlveis (p. 165).
Outra forma largamente utilizada no quesito simbiose foi a de colocar animais na funo de
transporte de cargas, como os bovinos, cavalos, entre outros. Deve-se frisar que, na relao
simbitica, h ganhos de ambos os lados: se o macaco pelado submete alguns animais, tambm
oferece a eles meios de sobrevivncia, de forma que a manuteno da relao oferece ganhos para
ambas as partes envolvidas.
Outra categoria de simbiose diz respeito a muitas espcies utilizadas como fonte de
produo. Os animais no so mortos, pelo que no podem considerar-se presas. Apenas se
lhes extraem certas partes: o leite das vacas e cabras, a l dos carneiros e alpacas, os ovos
das galinhas e patas, o mel das abelhas, e a seda dos bichos-da-seda (p. 167).

Os competidores, parasitas e perseguidores, para o caso do macaco pelado, tm, na


afirmao de Morris, uma situao sombria. A alta capacidade adquirida pelo bicho-homem fez
com que todos os efetivos competidores fossem ou submetidos ou exterminados. No caso dos
parasitas, os avanos da medicina tm os suprimido frequentemente. Por fim, o macaco pelado
nunca foi base fundamental de alimentao para qualquer espcie, o que o impediu de ter
considerveis perseguidores (p. 168-169).
As atitudes cientfica e esttica so manifestaes do nosso poderoso instinto exploratrio.
[...] A atitude simblica completamente diferente. [...] Os animais so aqui utilizados
como personificao de conceitos. Se uma espcie parece feroz, torna-se um smbolo
guerreiro. Se parece desajeitada e meiga, torna-se um smbolo infantil. Pouco interessa que
seja genuinamente feroz ou genuinamente meiga (p. 169-170).

Aqui so apontadas as tendncias antropomorfizao tpicas do homem. Um divertido


exemplo colocado por Morris o de que mesmo um cientista dos mais srios, por vezes, no resiste
a afagar seu co dizendo Ol, rapaz, mesmo completamente ciente da ineficcia de tal tentativa de
comunicao. Quanto apreciao de certos tipos de animais, as pesquisas em que o autor do livro
se baseia levam ao estabelecimento de dois princpios gerais, que comportam, naturalmente, casos
de exceo: A popularidade do animal varia na razo direta do nmero dos respectivos aspectos
antropomrficos e A idade da criana inversamente proporcional ao tamanho do animal
preferido (p. 174). A repulsa a algumas espcies, como se presume, segue a linha oposta
principalmente ao primeiro destes princpios.
Eis, portanto, um zoolgico retrato do homem, sob a pena de um perspicaz estudioso, cujas
afirmativas s vezes surpreendem, s vezes causam estranhamento (e, em certos casos, at
negao), mas que contribuem para pensar a condio do homem, sob um prisma que, conforme

Sempre um Livro - Ivan Bilheiro


Pg. 10 de 11

afirma o prprio autor, no deveria nunca ter sido abandonada ou escamoteada, por ser sua mais
pura condio: a natural condio de animal.

REFERNCIAS
Bsica:
MORRIS, Desmond. O macaco nu: um estudo do animal humano. 13. ed. Traduo de Hermano
Neves. Rio de Janeiro: Record, 1996.
Complementar:
AZEREDO, Jos Carlos (coord.). Escrevendo pela nova ortografia: como usar as regras do novo
acordo ortogrfico da lngua portuguesa / Instituto Antnio Houaiss. 2. ed. So Paulo: Publifolha,
2008.
HUXLEY, Julian. Ensaios de um humanista. Rio de Janeiro: Editorial Labor do Brasil, 1977.
(Bolso Labor).
LOPES, Snia. Bio: volume 2 introduo ao estudo dos seres vivos. So Paulo: Saraiva, 2002.

Sempre um Livro - Ivan Bilheiro


Pg. 11 de 11

Você também pode gostar