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A TRANSFORMAO POLTICO-ECONMICA DO CAPITALISMO DO FINAL

DO SCULO XXI: DO FORDISMO ACUMULAO FLEXVEL1

Thiago Augusto Nogueira de Queiroz2

Para Harvey a data inicial do fordismo se deu no ano de 1914, quando Henry Ford
implantou uma jornada de trabalho de oito horas dirias, dando uma gratificao para os
trabalhadores da linha automtica de montagem de carros. A forma corporativa de
organizao de negcios j vinha ganhando seu espao desde o sculo XIX com a construo
das estradas de ferro, as fuses e formaes de trustes e cartis entre as empresas. Ford
acrescentou a esses fatores a racionalizao de velhas tecnologias, uma rgida diviso do
trabalho, colocando os trabalhadores em posio fixa, e com isso obtendo grande
produtividade e lucros.
As oito horas de trabalho dirios fazia com que os trabalhadores tivessem mais tempo
para o lazer e a prtica. Essa foi uma das grandes genialidades de Ford que props mais renda
aos seus empregados e mais tempo livre aos mesmos. Assim, os trabalhadores gastariam toda
a renda obtida com o trabalho nos produtos industrializados, no lazer, no turismo, retornando
parte dessa renda para o prprio capitalista, aumentando a produo de lucros. Os
trabalhadores ganhavam dinheiro suficiente para comprar o produto em que ele prprio fez
parte da produo, retornando o salrio que ele recebeu para as mos do empregador.
Mas, muitos empresrios, da poca, no viam isso com bons olhos, tendo o a linha de
produo fordista uma grande dificuldade de disseminao, principalmente nos anos entre
guerras. Somente aps a crise de 1929, as idias de um Estado forte para manter a economia
estvel foi aclamada, sendo as idias keynesianas aliadas as idias fordistas. Assim, segundo
Harvey a atuao mais forte do Estado levou ao amadurecimento do fordismo.
Assim, aps a Segunda Guerra Mundial acontece o auge do fordismo, que passou a ser
implantado nos principais pases industrializados do mundo, tendo o protecionismo do Estado
como aparato de um consumo em massa, garantindo a produo em massa das empresas. Os
sindicatos durante no perodo fordista ganharam considervel poder, tomando iniciativas de
1

Resenha da segunda parte (A transformao poltico-econmica do capitalismo do final do sculo XXI) da obra
HARVEY, David. A condio ps-moderna: uma pesquisa sobre as origens da mudana cultural. 19. ed.
Traduo de Adail Ubirajara Sobral e Maria Stela Gonalves. So Paulo: Loyola, 2010. Atividade da disciplina
Geografia Econmica, ofertada pelo Departamento de Geografia (DGE) da Universidade Federal do Rio Grande
do Norte (UFRN), ministrada pela Prof. Dr. Maria Aparecida Pontes da Fonseca, no perodo 2010.1.
2

Bolsista do Programa de Educao Tutorial (PET) de Geografia da UFRN.

greve, presso para reajustes salariais e leis trabalhistas mais rgidas e que beneficiassem o
empregado. O papel do Estado foi importante para controlar os ciclos econmicas e as
sucessivas crises, tambm atuou atravs de polticas fiscais e monetrias, e atravs de
investimentos em transporte, equipamentos pblicos, salrio social, seguridade social,
assistncia mdica, educao, habitao, garantindo acordos salariais e direitos dos
trabalhadores. Essa atuao do Estado segue as idias do Estado provedor do bem-estar social
de Keynes, recebendo em troca a instalao de fbricas garantindo tambm o emprego para a
classe trabalhadora. O Estado tambm ajuda essas empresas em momentos de crise
econmica.
Em termos internacionais o fordismo provocou tambm a criao do Plano Marshall
aps a Segunda Guerra, no qual o Estado norte-americano investiu fortemente nas economias
de pases destrudos pela Guerra como Japo e Alemanha. Assim, esses e outros pases
recebiam os excedentes da produo dos Estados Unidos. Pases do mundo inteiro abrem-se
comercialmente para as grandes potencias mundiais vencedoras da Guerra, ofertando matriaprima, e os pases subdesenvolvidos recebiam produtos industrializados dos pases
desenvolvidos. Provocando uma nova Diviso Internacional do Trabalho.
A idia de desenvolvimentismo trazido com o fordismo promoveu na verdade a
destruio das culturas locais, a opresso e dependncia para com os pases desenvolvidos.
Esse modelo de desenvolvimento estagnou a sociedade das ex-colnias, no qual poucos
conseguiram fatias do bolo de desenvolvimento.
Em linhas gerais o processo de produo fordista se caracterizava pela produo em
massa de bens homogneos, uniformes e padronizados, com grandes estoques e inventrios,
testes de qualidade, detectando tardiamente erros e produtos defeituosos, ocultando-os nos
estoques, perda de tempo de produo por causa de longos tempos de preparo, peas com
defeito, pontos de estrangulamento nos estoques, e a reduo de custos se dava atravs do
controle dos salrios.
No que se caracteriza pelo trabalho o fordismo o trabalhador desenvolvia apenas uma
tarefa, o pagamento era baseado em critrios de definio do emprego, com alto grau de
especializao das tarefas, pouco ou nenhum treinamento no trabalho, organizao vertical do
trabalho, ou seja, uma hierarquia slida, no existia uma experincia de aprendizagem para o
trabahador, com nfase na reduo da responsabilidade do trabalhador, disciplinando a fora
de trabalho, sem nenhuma segurana no trabalho.
O Estado atuava como regulador, de forma rgida, atravs da negociao coletiva,
socializando o bem-estar social, estabilizando a economia internacional atravs de acordos

multilaterias, sendo centralizador, intervindo de forma indireta nos mercados atravs de


polticas de renda e de preos, polticas regionais e nacionais, com pesquisa e
desenvolvimento financiados pelas firmas e a inovao era liderada pelas grandes indstrias.
Ideologicamente o fordismo provoca o consumo em massa de bens durveis, a idia da
sociedade de consumo, do modernismo, da socializao, da totalidade, e de uma reforma
estrutural.
Para ns gegrafos, cabe sabermos quais as conseqncias espaciais advindas com o
fordismo no qual Harvey destaca a especializao funcional atravs dos processos de
centralizao e descentralizao, a diviso espacial do trabalho, a homogeneizao dos
mercados de trabalho regionais, segmentao espacial dos mercados de trabalho, com uma
distribuio em escala mundial de componentes e subcontratantes. Lembrando que essa idia
fordista no atingiu todos os lugares do mundo, e em muitos lugares ela ainda aplicada.
Aps a crise mundial do petrleo em 1973 o fordismo e o keynesianismo mostram
suas fragilidades, incapazes de conter as contradies capitalistas. Os problemas foram
causados pela rigidez dos investimentos de capital fixo, a inflexibilidade do planejamento,
rigidez dos mercados, rigidez do Estado em investimentos sociais, provocando as inflaes,
rigidez dos contratos de trabalho, seguidos de ondas de greve, problemas trabalhistas.
Segundo Harvey o sistema capitalista estava entrando em decadncia devido ao excesso de
fundos, poucas reas produtivas, forte inflao, crise mundial dos mercados imobilirios,
dificuldades das instituies financeiras, aumento do preo do petrleo, exportaes de
petrleo embargadas para o Ocidente, instabilidade dos mercados financeiros mundiais, crise
fiscal, ociosidade de fbricas e equipamentos.
Assim, as empresas viram-se obrigadas a entrar em um perodo de racionalizao,
reestruturao e intensificao do controle do trabalho, atravs da mudana tecnolgica, da
automao, da busca por novas linhas de produtos, nichos de mercado, provocando a
disperso geogrfica das empresas atravs da zonas de controle do trabalho, provocando
tambm fuses. A dcada de 1970, e principalmente a dcada de 1980, foi um perodo de
reestruturao econmica e reajustamento social e poltica em diversos pases do mundo. Esse
fenmeno o autor vai denominar de acumulao flexvel, e se diferencia da rigidez do
fordismo.
Ocorrendo, ento, a partir desse perodo a flexibilidade dos processos de trabalho, dos
mercados de trabalho, dos produtos, dos padres de consumo, com novos setores de produo,
novas maneiras de fornecimento de servios financeiros, com novos mercados, com inovao
comercial, tecnolgica e organizacional. Os empregadores passaram a exercer uma maior

presso do controle do trabalho, ocorrendo o enfraquecimento do sindicalismo da classe


trabalhadora, aumentando o desemprego nos pases desenvolvidos, desemprego estrutural,
ocasionado pelo avano tecnolgico, destruindo e reconstruindo habilidades, tendo o
trabalhador ganhos modestos de salrios.
O mercado de trabalho passou por essa radical reestruturao devido a volatilidade do
mercado, o aumento da competio e o estreitamento das margens de lucro. Assim os grandes
capitalistas aproveitaram o enfraquecimento do poder sindical, a grande quantidade de mode-obra excedente, para fazer regimes e contratos de trabalho mais flexveis, reduzindo,
assim, o emprego regular, e aumentando o emprego em tempo parcial. Passando-se a valorizar
o trabalho domstico, artesanal, familiar, patriarcal, e paternalista, que ressurgem como peas
centrais para a produo, terceirizao de servios, e com o crescimento do circuito inferior
da economia e do mercado informal. Assim, As economias de escala buscadas na produo
fordista de massa foram substitudas por uma crescente capacidade de manufatura de uma
variedade de bens e preos baixos em pequenos.
No lugar das economias de escala foram implantadas as economias de escopo, a
produo em pequenos lotes, com subcontratao, acelerando o ritmo de inovao do produto,
explorando nichos de mercados altamente especializados, em pequena escala. O tempo de
giro da produo, circulao, distribuio e consumo foi reduzido pelo desenvolvimento
tecnolgico, das novas formas organizacionais, e do gerenciamento de estoques, a idia do
just-in-time.
A reduo do tempo de giro do consumo foi reduzida tambm atravs da diminuio
da meia vida dos produtos, ocorrendo uma obsolescncia artificial atravs da tecnologia.
Assim, um produto comprado este ano prximo ano j no ser mais o melhor produto, pois,
j ser construda uma nova tecnologia, que provocar o consumidor a comprar o novo
produto. O autor vai denominar essas novas estruturas de ps-modernidade, pois celebrada a
diferena, a efemeridade, o espetculo, a moda e a mercadificao de formas culturais.
Alguns autores denominam esse novo perodo de ps-moderno. Outros denominam
esse perodo de meio tcnico cientfico informacional. Portanto, somos levados a pensar que
acumulao flexvel, ps-modernidade e meio tcnico cientifico informacional so
denominaes diferentes para um mesmo fenmeno que ocorre a partir da dcada de 1970 no
qual modifica a relao espao-tempo, tornando os tempos escassos e as distncias (espaos)
encurtadas.
O processo de produo na acumulao flexvel ocorre atravs de pequenos lotes, de
uma variedade de tipos de produtos, sem estoques, controle de qualidade durante o processo,

com a deteco imediata dos erros e rejeio de peas com defeitos, reduo do tempo
perdido, sendo uma produo voltada para a demanda, com subcontratao, com
aprendizagem na prtica integrada ao planejamento a longo prazo. O trabalho se caracteriza
por mltiplas tarefas, com pagamento pessoal, atravs de bonificaes e gratificaes,
eliminando a demarcao de tarefas atravs de um sistema horizontal, com longo treinamento
no trabalho, com aprendizagem no trabalho, e nfase na co-responsabilidade do trabalhador,
com segurana no emprego para trabalhadores centrais, e sem segurana para os contratados
temporariamente.
O Estado passa a atuar na desregulamentao e regulamentao, com flexibilidade,
com negociaes locais ou por empresas, com privatizao das necessidades coletivas e da
seguridade social, com crescentes tenses geopolticas, descentralizao e aumento da
competio interregional, interurbana, e intraurbana. O Estado passa a atuar em mercados
atravs de aquisio, com pesquisa e desenvolvimento financiado pelo Estado, e inovao
liderada pelo Estado. O papel do Estado se baseia no neoliberalismo que foi mostrado ao
mundo atravs das polticas de Reagan e Thatcher, e disseminaram-se pelo mundo, no Brasil
essas polticas neoliberais foram iniciadas por Fernando Collor, e seu auge ocorreu no
governo de Fernando Henrique Cardozo. Um dos lemas do neoliberalismo a no interveno
do Estado, mas os diversos pontos ditos anteriormente mostram ainda um importante papel do
Estado para o desenvolvimento das polticas neoliberais.
Ideologicamente a acumulao flexvel prega o individualismo, a sociedade como
espetculo, a especificidade, a adaptao a tudo e a todos, denominada de ps-modernismo.
Para a Geografia importante estudar os efeitos espaciais causados por essa acumulao
flexvel, pela ps-modernidade. Harvey aponta algumas dessas conseqncias, a saber: a
agregao e a aglomerao espaciais, a integrao espacial, ou seja, a formao de
contigidades e ns. Harvey tambm aponta a diversificao do mercado de trabalho, atravs
de uma segmentao interna; e uma proximidade, ou integrao espacial das firmas
verticalmente.
O advento da acumulao flexvel no acabou com a produo fordista como uma
descontinuidade, a produo fordista continua a ser empregada em diversos lugares do
mundo, juntamente com a produo flexvel, mostrando a contradio, e os meios que o
capital empresarial se utiliza para se chegar ao seu mais importante prmio, o lucro.