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NAYNA GASPAROTTI NUNES

O LEITOR NAS TRILHAS DO TEXTO: UM DILOGO ENTRE A TEORIA DE


UMBERTO ECO E A POTICA DA LEITURA DE JORGE LUIS BORGES

NAYNA GASPAROTTI NUNES

O LEITOR NAS TRILHAS DO TEXTO: UM DILOGO ENTRE A TEORIA DE


UMBERTO ECO E A POTICA DA LEITURA DE JORGE LUIS BORGES

Dissertao apresentada ao Instituto de Biocincias,


Letras e Cincias Exatas da Universidade Estadual
Paulista, Cmpus de So Jos do Rio Preto, para
obteno do ttulo de Mestre em Letras (rea de
Concentrao: Teoria da Literatura)
Orientadora: Profa. Dra. Roxana Guadalupe Herrera
Alvarez

So Jos do Rio Preto


2007

Nunes, Nayna Gasparotti.


O leitor nas trilhas do texto : um dilogo entre a teoria de Umberto
Eco e a potica da leitura de Jorge Luis Borges / Nayna Gasparotti
Nunes. So Jos do Rio Preto: [s.n.], 2007.
107 f. ; 30 cm.
Orientador: Roxana Guadalupe Herrera Alvarez
Dissertao (mestrado) Universidade Estadual Paulista, Instituto de
Biocincias, Letras e Cincias Exatas
1. Literatura - Histria e crtica - Teoria, etc. 2. Eco, Umberto, 1932. 3. Borges, Jorge Luis, 1899-1986. 4. Literatura - Leitor. I. Herrera
Alvarez, Roxana Guadalupe. II. Universidade Estadual Paulista,
Instituto de Biocincias, Letras e Cincias Exatas. IV. Ttulo.
CDU 82.0

COMISSO JULGADORA

Titulares
Profa. Dra. Roxana Guadalupe Herrera Alvarez (IBILCE/UNESP)- Orientadora
Profa. Dra. Elaine Cristina Cintra (UFU)
Profa. Dra. Lcia Granja (IBILCE/UNESP)

Suplentes
Profa. Dra. Sandra Regina Chaves Nunes (FIEO/FAAP)
Prof. Dr. Marcos Antonio Siscar (IBILCE/UNESP)

Dedico este trabalho minha me, a quem


devo os primeiros passos de aprendizagem do
exerccio da leitura, assim como o incentivo
em fazer de tal exerccio uma razo de
existncia.

AGRADECIMENTOS

minha famlia, por me dar a oportunidade de aprender a arte da convivncia, a qual nos
exige acima de tudo uma grande capacidade de compreenso, de pacincia e de concesso,
aspectos fundamentais para a sobrevivncia no mbito acadmico.

Ao Gustavo, ser humano admirvel, pela possibilidade de viver um relacionamento que me


ajuda conhecer a mim mesma, processo elementar para o desenvolvimento de um caminhar
mais calmo e seguro, especialmente com relao a este trabalho.

Ao casal Cludio e Flaviana, pelo apoio intelectual e pelas grandes conversas, que me
ajudaram a entender melhor a Universidade.

Aos professores dos cursos de Graduao e Ps-Graduao em Letras do IBILCE/UNESP,


em especial minha orientadora Roxana, pela confiana em mim depositada e por me
apresentar um pouco mais, tambm me introduzindo, no seu mundo hispnico.

A CAPES, financiadora do meu trabalho, pela possibilidade de realizar um estudo de


dedicao intensa.

Aos meus amigos da Graduao, alguns dos quais tambm se transformaram em amigos da
Ps, em especial a Larissa e ao Srgio, pelos grandes momentos de reflexo existencial e
acadmica compartilhados, fundamentais tambm para o meu crescimento.

As minhas amigas de repblica (Van, F, Mi, Ana e Sandra), por se tornarem minha famlia
em Rio Preto, e serem minhas grandes companheiras nesses solitrios anos de Mestrado.

A Mayra, companheira de quarto na Graduao, pela amizade sincera que se expressa, entre
outras coisas, pela sua ajuda no abstract deste trabalho.

UM LEITOR
Que outros se jactem das pginas que escreveram;
a mim me orgulham as que tenho lido.
No fui um fillogo,
no inquiri as declinaes, os modos, a penosa
mutao das letras,
o de que se endurece em te,
a equivalncia do ge e do ka,
mas ao largo de meus anos professei
a paixo pela linguagem.
Minhas noites esto cheias de Virglio;
ter sabido e ter esquecido o latim
uma possesso, porque o esquecimento
uma das formas da memria, seu vago poro,
a outra cara secreta da moeda.
Quando em meus olhos se diluram
as vs aparncias amadas,
os rostos e a pgina,
dei-me ao estudo da linguagem de ferro
que usaram meus ancestrais para cantar
solides e espadas,
e agora, atravs de sete sculos,
desde a ltima Thule,
tua voz me alcana, Snorri Sturluson.
O jovem, ante o livro, impe-se uma disciplina exata
e o faz em busca de um conhecimento exato;
a meus anos, toda empresa uma aventura
que linda com a noite.
No acabarei de decifrar as antigas lnguas do Norte,
no fundirei as mos vidas no ouro de Sigurd;
a tarefa que empreendo ilimitada
e h de acompanhar-me at o fim,
no menos misteriosa que o universo
e que eu, o aprendiz.
Jorge Luis Borges

SUMRIO

RESUMO

ABSTRACT

10

O LEITOR E O TEXTO:
UMA PARCERIA FUNDAMENTAL

12

O LEITOR NA TEORIA DE UMBERTO ECO

24

O BORGES LEITOR E A POTICA DA LEITURA

43

O LEITOR NA FICO: REFLEXES EM TORNO


DE PIERRE MENARD, AUTOR DO QUIXOTE

61

O LEITOR NAS TRILHAS DO TEXTO

100

BIBLIOGRAFIA

103

RESUMO
Este trabalho tem como objetivo realizar um percurso reflexivo sobre o papel do leitor na
literatura estabelecendo um dilogo entre a teoria do escritor italiano Umberto Eco (1932-) e
alguns textos do escritor argentino Jorge Luis Borges (1889-1986). Em um primeiro
momento, investigamos como o papel do leitor tratado pela teoria de Eco, detendo-nos na
leitura de alguns captulos de suas obras intituladas Obra aberta, Lector in fabula e Os limites
da interpretao, publicadas respectivamente em 1962, 1978 e 1990. Do contato com essas
obras, pudemos depreender que a concepo terica de Eco a respeito do papel do leitor se
baseia no reconhecimento do leitor-modelo como uma categoria textual que norteia o
caminho de leitura do leitor emprico. Para complementar essa perspectiva terica, abordamos
a viso Borges sobre o papel do leitor desenvolvida no interior da prpria fico. Antes disso,
foi importante que passssemos pelos ensaios A flor de Coleridge [La flor de Coleridge] e
Magias parciais do Quixote [Magias parciales del Quijote], publicados pela primeira vez em
1952 na obra Outras inquisies [Otras inquisiciones], e pelo conto O Livro de Areia [El
Libro de Arena], publicado pela primeira vez em 1975 na obra de mesmo ttulo, para que
pudssemos primeiramente conhecer a concepo de literatura do autor, baseada no conceito
de pantesmo. Em nosso corpus principal, constitudo pelo conto Pierre Menard, autor do
Quixote [Pierre Menard, autor del Quijote], publicado pela primeira vez em 1942 na obra O
jardim dos caminhos que se bifurcam [El jardn de los senderos que se bifurcan],
identificamos a atuao da personagem Pierre Menard como uma figurativizao do papel do
leitor de um texto literrio. Assim, entendemos que essa figurativizao no mbito do conto
retrata a transformao do leitor emprico em entidade ficcional pelo contato com a fico, a
partir da qual esse leitor busca atingir a realizao de uma leitura ideal prevista pelo texto,
aproximando-se da viso do autor textual. Reconhecemos nesse processo vivido pela
personagem do conto borgeano selecionado para estudo proximidades com a teoria de

Umberto Eco no que diz respeito principalmente virtualizao do leitor e ao comportamento


do texto como gerenciador do processo de leitura. Entretanto, conclumos que a viso de
Borges complementa a de Eco por apresentar um aspecto importante manifestado na fico,
que a sensao de existncia emprica provocada no leitor pela narrativa, fazendo com que
este permanea ao mesmo tempo dentro e fora do contexto ficcional.

Palavras-chave: leitor, fico, teoria da literatura, Jorge Luis Borges, Umberto Eco

ABSTRACT
The aim of this study is to outline a reflection on the role of the reader in literature by setting
a dialogue between the theory produced by Italian writer Umberto Eco (1932-) and a
collection of writings by Argentine writer Jorge Luis Borges (1889-1986). We begin by
looking into the approach of Ecos theory to the role of the reader, sparing a moment to read
selected chapters spanning his works Obra aberta (The Open Work), Lector in fabula (The
Role of the Reader) and Os limites da interpretao (Limits of Interpretation), published in
1962, 1978, and 1990 respectively. From the contact with these works we learn that Ecos
theoretic conception of the role of the reader is based on a recognition of the model reader as
a textual category which ushers the empirical reader through the reading path to follow. In
order to complement this theoretical position, we make an approach to Borgess views on the
role of the reader as developing within fiction itself. But before that we deem it important to
go about the essays The Flower of Coleridge [La flor de Coleridge] and Partial Magic in
the Quixote [Magias parciales del Quijote], first published in 1952 in Other Inquisitions
[Otras inquisiciones], and the short story The Book of Sand [El Libro de Arena], first
published in 1975 in the work with the same title, so that we could first become familiar with
the writers concept of literature, based on the concept of pantheism. Looking at our main
corpus, consisting of the short story Pierre Menard, Author of the Quixote [Pierre Menard,
autor del Quijote], first published in 1942 in The Garden of Forking Paths [El jardn de los
senderos que se bifurcan], we find that the active role of character Pierre Menard
impersonates the role of the reader of a piece of literature. We go on to trace this
metaphorisation within the short story to a depiction of the transformation of the empirical
reader into a fictional entity by way of the contact with fiction which enables the fulfilment of
an ideal reading anticipated by the text and not far from the authors own view. In this process
undergone by this selected Borgess short story character we are able to identify a close

resemblance to Umberto Ecos theory as far as the reader is virtualised and the text acts as a
manager of the reading process. We conclude that Borgess view complements Ecos views in
that it shows an important aspect pervading fiction, i.e. a sense of empirical existence imposed
by the narrative on the reader, which places them concurrently inside and outside the fictional
context.

Keywords: reader, fiction, literary theory, Jorge Luis Borges, Umberto Eco

O LEITOR E O TEXTO: UMA PARCERIA FUNDAMENTAL

O tempo das obras no o tempo definido do ato


de escrever mas o tempo indefinido da leitura e da
memria. O sentido dos livros est na frente deles e
no atrs, est em ns: um livro no um sentido
acabado, uma revelao que devemos receber,
uma reserva de formas que esperam seu sentido,
a iminncia de uma revelao que no se produz e
que cada um deve produzir por si mesmo.
Grard Genette

Dentre as mltiplas capacidades do homem convertidas em exerccio, a leitura se


mostra sem dvida como uma das mais intrigantes. Recurso da mente humana utilizado como
forma de tentar entender o prprio mundo, motivado pela curiosidade, a leitura se funda
essencialmente sobre a dvida e o questionamento, pois so estes os incentivos por ns
encontrados para entrar no texto como leitores. Haver respostas para tantas perguntas?
Poder resultar do ato de leitura a descoberta do enigma do Universo?
Certamente no, o que nos mostra nosso incessante e dirio hbito de leitura, bem
como os escritores que refletiram sobre o ato de leitura e sobre o papel do leitor no mbito da
literatura, como o argentino Jorge Luis Borges (1889-1986). Percebemos atravs desses
autores que a coragem de assumir o papel de leitor imprime no ser humano, sobretudo, a
irrefutvel escolha de elaborar perguntas s quais sero dadas respostas labirnticas, em
funo dos jogos de linguagem estabelecidos, recebendo situaes extremamente complexas,
mas, ainda assim, as que melhor nos fazem pensar sobre nossos tantos questionamentos.
Assim, o impulso do saber se coloca como fora que nos impe o texto como o maior
desafio a enfrentarmos por meio do ato de leitura.
Quanto mais exercemos o papel de leitores ao longo do tempo, maiores so nossas
dvidas sobre a existncia, sobre o Universo e, principalmente, sobre o que ns mesmos
fazemos enquanto leitores. do prprio leitor que surge primeiramente a pergunta sobre no

13

que de fato consiste seu exerccio. Assim, por exemplo, vemos que do Borges leitor que
parte a vontade de discutir intensamente o papel do leitor na literatura.
Atividade central para a qual se destina a construo do texto, o ato de leitura, nos
diversos perodos de produo da literatura, participou de forma marcante na caracterizao
da obra literria como resultado de um complexo de relaes estabelecidas a partir de um
centro gerador, que o corpo textual. No entanto, verificamos que, no campo dos estudos
tericos sobre a literatura, a questo da leitura alcanou por muito tempo uma reflexo de
carter esparso e no sistematizado, em detrimento de uma preocupao, em se tratando dos
dois ltimos sculos, centrada ora no papel do autor e de suas experincias na produo do
texto, ora nos aspectos estruturais do texto como determinantes para a caracterizao da obra
como literria.
Assim, conforme delimita Eagleton (1983, p.80), houve o desenvolvimento, no
princpio do sculo XIX, de uma crtica literria apoiada nos modelos da crtica romntica,
preocupada com um estudo relacionado aos aspectos biogrficos do autor, enquanto que, entre
fins do sculo XIX e comeo do sculo XX, houve a preocupao da crtica literria, atravs
dos movimentos do formalismo russo e do New Criticism, com a busca da significao do
texto a partir dos mecanismos internos da linguagem. Nesse sentido, essas duas ltimas
correntes da crtica literria citadas desenvolveram suas questes tericas baseadas na
investigao da materialidade do texto literrio.
Entretanto, conforme Eikhenbaum (1971, p.08), os formalistas optaram por esse
caminho de investigao porque se propunham a desenvolver uma cincia literria que tem
como objeto as particularidades do texto literrio, sua literariedade, no se apoiando em
elementos de outras cincias, como a filosofia ou a psicologia, por exemplo. Buscando a
caracterstica especfica da arte, os formalistas refletiram sobre as particularidades da
linguagem potica que a diferenciavam da linguagem cotidiana, e encontraram como resposta

14

o trabalho que a linguagem potica realiza com a forma, de modo a fazer que desta emane o
prprio contedo da obra. Nesse sentido, v-se a forma da obra de arte como resultado de
procedimentos artsticos como a singularizao, a qual se caracteriza como uma
desautomatizao com relao aos signos da linguagem cotidiana.
importante destacar que a preocupao formalista com a determinao das
caractersticas especficas da obra no se reduz a um apego excessivo forma, mas sim abre
os caminhos de reflexo da crtica para o desenvolvimento de um estudo cientfico autnomo
da literatura, pois se baseia fundamentalmente no seu prprio objeto, o texto. Essa postura
abre margem para a construo, por parte das correntes tericas posteriores, de estudos
dotados de maior rigor e cientificidade pois, ainda que focalizem aspectos diferenciados,
como a recepo ou o processo de comunicao, tomam o texto como engendrador das
relaes que configuram a literatura.
Assim tambm, a colocao da materialidade do texto como centro dos estudos
formalistas no significa que descartem a participao de outras instncias no processo de
significao do texto, como o leitor, por exemplo; ao contrrio, o prprio processo de
desautomatizao da arte descrito pelos formalistas tem como alvo a percepo dos receptores
da obra, ou seja, a desautomatizao da linguagem potica tem como intuito promover um
efeito de estranhamento no sujeito receptor. Nesse sentido, os formalistas destacam que os
procedimentos artsticos da obra tm como objetivo atingir a percepo do receptor, da
constatarmos o reconhecimento por parte desses tericos da importncia das instncias que
interagem com o texto.
Diferentemente do formalismo russo, o New Criticism no se configurou como um
movimento bem estruturado, com princpios tericos bem definidos, caracterizando-se por
uma diversidade de posicionamentos entre os defensores dessa corrente (FRANCO JR.,
2003, p.102). Preocupado com os aspectos tcnicos da poesia, o New Criticism, assim como

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os formalistas, relativizava a importncia dos elementos biogrficos ou histricos na anlise


de uma obra de arte, consolidando-se como uma crtica cientfica, praticada no meio
universitrio. Assim sendo, essa corrente terica tinha suas reflexes baseadas na valorizao
do trabalho intenso realizado com a linguagem, desenvolvido a partir de tcnicas especficas.
A partir da dcada de 60, aproveitando o ambiente profuso da crtica literria
propiciado pela autonomia cientfica buscada pelas correntes acima descritas, desenvolveu-se
uma vertente terica interessada especificamente no papel do leitor1, tendo como uma das
manifestaes de maior destaque a corrente da Esttica da Recepo.
Originada na Alemanha, a Esttica da Recepo tem como objetivo evidenciar a
participao do leitor no quadro constitutivo da literatura, pois acredita que a verificao do
valor esttico de uma obra literria se d pela recepo. Desse modo, passa-se a enfatizar a
interao entre texto e leitor no mbito da literatura. Tendo, portanto, como alicerce da
reflexo literria a experincia da leitura, os tericos da Esttica da Recepo traaram
diferentes caminhos de percepo de tal questo, o que demonstra a no univocidade dessa
corrente terica. Hans Robert Jauss, por exemplo, considerado um dos inauguradores da
Esttica da Recepo, preocupou-se com a unio entre Histria e Esttica, pois acredita que a
percepo esttica no um cdigo universal atemporal, mas, como toda experincia esttica,
est ligada experincia histrica (JAUSS, 1983, p.314).
Baseado em uma concepo hermenutica da literatura, para Jauss (1983, p.305-6), o
valor esttico de um texto percebido a partir da realizao de trs etapas que compem a
recepo: a compreenso ou primeira leitura de percepo, a interpretao introspectiva ou
segunda leitura, e a aplicao ou terceira leitura, a qual realiza a reconstruo dos horizontes
de expectativa, ou seja, as diferentes formas de recepo ou leitura do texto ao longo do
1

Aproveitando as consideraes de Zappone (2003) a respeito da preocupao da teoria literria com a


participao do leitor na literatura, convencionamos neste texto, em sentido mais amplo, esta nova vertente
literria como Teoria da Recepo, a partir da qual se ramificam pensamentos diferenciados, como a corrente da
Esttica da Recepo e a teoria semitica de Umberto Eco.

16

tempo. Jauss considera essa terceira etapa da recepo como uma pesquisa das premissas
vlidas na poca em que a obra foi realizada, pois estas condicionam a origem e o efeito dessa
obra. Nesse sentido, a busca pelo horizonte histrico possibilita que o leitor contemporneo
no desenvolva uma interpretao redutora da obra.
Assim, ele entende que a funo esttica de um texto pode ser compreendida quando
as estruturas poticas so vividas como experincia pelo leitor, como se o processo de leitura
participasse tambm da gnese do objeto esttico (1983, p.307). Jauss ressalta como
caracterstica importante nesse processo de recepo que reconhece o valor esttico de uma
obra a orientao que o prprio texto d realizao da leitura, fato que nos evidencia que,
apesar de tomar como objeto de estudo a recepo, o terico reconhece a importncia do texto
no gerenciamento dos processos a ele relacionados.
Um outro nome importante dentro da Esttica da Recepo o de Wolfgang Iser2.
Este, assim como Jauss, acredita que o texto s passa a existir enquanto obra literria a partir
do momento em que o leitor o ativa, isto , a partir do momento em que o leitor atua,
auxiliado pelo exerccio do imaginrio, no reconhecimento da significao do texto. No
entanto, de acordo com Lima (1979, p.25), nota-se em Jauss uma preocupao essencial de
delimitar como ocorre a recepo do texto, levando em conta os aspectos histricos
relacionados a essa recepo, ao passo que em Iser ressalta-se uma preocupao com o efeito
que o texto provoca no leitor.
Dentro dessa perspectiva, Iser v o texto como uma construo ficcional colocada em
relao de no identidade com o mundo real e construdo por uma estrutura norteadora da
leitura, a qual se baseia essencialmente na presena dos vazios. Os vazios so considerados
por Iser como pontos de indeterminao do texto prprios da linguagem ficcional, que
2

Alguns autores que se referem teoria de Wolfgang Iser, como Jouve (2002), no o incluem dentro da Esttica
da Recepo, mas o consideram produtor de uma teoria parte, chamada de teoria do efeito esttico ou teoria do
leitor implcito, ou ainda, como prefere Zappone (2003), teoria do Reader-Response Criticism.

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rompem com a previsibilidade da linguagem cotidiana; so justamente esses vazios ou lugares


do no dito que estimulam a participao do leitor, fazendo com que este utilize sua
imaginao para preench-los e assim realizar a comunicao, ou seja, a interao entre texto
e leitor. Em tal interao, so os vazios que determinam, dentre as projees produzidas pelo
leitor, quais devem ser consideradas, j que, conforme Lima (1979, p. 23), [...] a
comunicao entre texto e leitor fracassar quando tais projees se impuserem independentes
do texto, fomentadas que sero pela prpria fantasia ou pelas expectativas estereotipadas do
leitor.
Assim, essas relaes sugeridas pelo texto devem ser estabelecidas para que ocorra o
sucesso da comunicao entre texto e leitor. Comparada interao entre falantes, a interao
entre texto e leitor possui igualmente a impossibilidade de certeza completa sobre o sucesso
da recepo da mensagem, ainda que na comunicao entre falantes exista a possibilidade de
o receptor fornecer indcios de sua compreenso atravs de afirmativas ou gestos. Esse
aspecto funda a assimetria entre texto e leitor e, portanto, consolida a instaurao dos vazios
como condutores da comunicao entre essas duas instncias.
Iser estabelece ainda, dentro dessa noo do texto como articulador do processo de
leitura, a categoria do leitor implcito, caracterizado como conjunto de condies
estabelecidas pelo texto para que os possveis leitores realizem uma boa leitura (ISER, 1996,
v.1, p.73). Contudo, apesar de defender a idia de um leitor implcito, Iser no desconsidera a
existncia de um leitor emprico, porm entende que seu papel baseia-se no s em suas
impresses subjetivas, como tambm nas possibilidades de leitura que o prprio texto lhe
fornece, seguindo assim os passos do leitor implcito desse texto. Portanto, pelo
posicionamento de Iser, notamos mais uma vez como aspecto fundamental apontado pela
crtica literria a importncia do texto como elemento organizador do processo de leitura, para
que a literatura no se converta unicamente em um lugar de encontro de impresses pessoais.

18

O reconhecimento dos vazios como estruturas internas do texto que norteiam o


caminho de leitura, mecanismo que mostra uma pressuposio por parte do texto quanto
existncia do leitor, caracteriza o posicionamento de Iser prximo s reflexes do terico
italiano Umberto Eco (1932- ) a respeito do ato de leitura e do papel do leitor na literatura.
Apesar de se pautar pela teoria semitica, abordagem esta que se diferencia da Esttica da
Recepo por valorizar o estudo do processo de significao pela explorao do movimento
sgnico no texto, Eco discute o papel do leitor na literatura pela perspectiva do texto gerador
dos caminhos de atuao do leitor, assim como tambm desenvolve o conceito de um leitor
ideal, chamado de leitor-modelo, em semelhana ao leitor implcito de Iser.
Conhecido como grande intelectual no ramo das artes e da esttica, atuando tanto
como terico quanto como romancista, Umberto Eco comeou a desenvolver suas reflexes
num primeiro momento sobre o ato de interpretao, o qual pode ser considerado como o
processo de interao entre o receptor e qualquer obra de arte e que, portanto, abrange o ato
de leitura, mas no se restringe a este. Sua primeira obra relacionada a esse tipo de estudo foi
Obra aberta, publicada em 1962. O conceito fundamental defendido nessa obra a concepo
do texto de valor esttico como obra aberta, a qual, pelas mltiplas possibilidades de
interpretao propiciadas por sua estrutura, condiciona o receptor a estabelecer diversas
relaes, constituindo o que ele chama de uma leitura aberta. Desse modo, ao participar da
construo do texto, ativando suas significaes possveis, o leitor atualiza os elementos de
expresso relacionando-os aos contedos.
Conforme se ver posteriormente neste trabalho, a opo de Eco por se dedicar
especificamente ao papel do leitor e interpretao do texto literrio ir se fazer nas obras
tericas posteriores Obra aberta. Assim, por exemplo, em Lector in fabula, publicada em
1978, Eco se preocupa essencialmente com a cooperao interpretativa de textos narrativos,
destacando dentro desse processo a atuao do leitor-modelo como estratgia textual. J em

19

Os limites da interpretao, de 1990, Eco tem como alvo ressaltar a existncia de limites para
as interpretaes de textos abertos, estabelecidos por estruturas internas ao texto, as quais
acabam por delinear seu leitor-modelo. A considerao desses limites no texto condiz com a
preocupao de Eco de que a abertura da obra no implica a realizao de qualquer
interpretao que o leitor queira realizar, mas sim a realizao das interpretaes que a prpria
estrutura do texto propicia.
Eco interliga os conceitos desenvolvidos nessas obras apontando, por exemplo, na
teoria interpretativa que se preocupa com os limites do intrprete, a noo das categorias de
autor e leitor como estratgias textuais (autor e leitor-modelo), reforando a idia de que as
relaes que configuram a constituio da obra literria se realizam por uma organizao do
corpo textual, o qual sugere alguns movimentos que podem ocorrer para sua interpretao.
Nesse sentido, o leitor emprico, para realizar uma boa leitura, tem como possibilidade
desenvolver um comportamento prximo ao do leitor-modelo do texto.
Portanto, para delinear um percurso de reflexo a respeito do papel do leitor na
literatura, partimos da investigao dos posicionamentos tericos a esse respeito,
especialmente o posicionamento de Umberto Eco, e posteriormente sentimos a necessidade de
verificar o desenvolvimento dessa questo tambm no interior dos textos de fico, pois
atravs da observao dos jogos da linguagem potica presentes neles, possvel ter uma
outra perspectiva da relao entre texto e leitor. Essa possibilidade de uma outra viso decorre
do fato de que o texto ficcional trata de modo problematizador a participao do leitor,
demonstrando seu carter virtual dentro do texto e ao mesmo tempo construindo um
dissimulado tom de empirismo que enreda o leitor, iludindo-o ao dar a impresso de que este
leitor participa to somente como um sujeito real.
Por isso, este trabalho objetiva realizar um estudo do papel do leitor na literatura
estabelecendo um dilogo entre a reflexo terica desenvolvida por Umberto Eco,

20

concentrando-se em alguns captulos de Obra aberta (1976), Lector in fabula (1986) e Os


limites da interpretao (2004), e a perspectiva que o escritor argentino Jorge Luis Borges
apresenta sobre tal questo dentro de seu conto intitulado Pierre Menard, autor do Quixote
[Pierre Menard, autor del Quijote], publicado pela primeira vez na obra O jardim dos
caminhos que se bifurcam (1942) [El jardn de los senderos que se bifurcan].
A escolha pelo autor argentino e pelo texto ficcional acima citado deveu-se ao fato de
neles o ato de leitura e o papel do leitor na literatura figurarem como preocupaes centrais.
Borges funda sua concepo de literatura a partir do princpio do pantesmo, o qual considera
que toda a literatura se constitui de um nico esprito, produtor e consumidor. Interpretamos
essa concepo de Borges como uma maneira de enfatizar a linguagem potica como
elemento principal que compe as obras de todos os tempos, como se esta fosse o esprito
nico formador da literatura. Identificamos tambm, dentro do conceito pantesta, a
considerao da possibilidade de coexistncia de planos aparentemente dspares, como a
realidade e a fico, fazendo com que elementos de um plano se desdobrem no outro. Assim,
por exemplo, instncias como leitor e autor, ao tomarem contato com a fico, desdobram-se
em elementos desse plano, adquirindo um carter de ficcionalidade sem que deixem de existir
completamente na realidade.
Portanto, dentro desse jogo do duplo instaurado entre diferentes planos a partir do
texto ficcional, Borges destaca a participao do leitor como um processo complexo, j que
tal jogo o coloca ao mesmo tempo dentro e fora da fico, e de extrema importncia no
desenvolvimento de algumas estratgias narrativas, necessrias para a sustentao do leitor
nessa posio ambivalente. essa perspectiva exatamente que Borges enfoca em Pierre
Menard, autor do Quixote, ao apresentar a personagem Pierre Menard diante das
dificuldades em tentar cumprir seu propsito de ser autor da obra Dom Quixote, do escritor
espanhol Miguel de Cervantes. Assim, a partir do desenvolvimento de uma reflexo a respeito

21

desse conto, procuraremos evidenciar como o papel do leitor se apresenta, dentro da


concepo literria de Borges, dotado de uma importncia fundamental.
Para auxiliar o entendimento dessa concepo pantesta borgeana sobre a literatura,
com a qual a viso sobre o papel do leitor est envolvida, sero alvo de nossas discusses
tambm dois ensaios de Borges, intitulados A flor de Coleridge [La flor de Coleridge] e
Magias parciais do Quixote [Magias parciales del Quijote], ambos publicados pela primeira
vez em Outras inquisies (1952) [Otras inquisiciones], assim como o conto O livro de
areia [El libro de arena], publicado na obra O Livro de Areia, em 1975. A abordagem desses
textos ter o intuito de verificar como Borges desenvolve o conceito de pantesmo nos
mesmos, procurando assim obter uma idia melhor de como esse escritor argentino entende a
literatura.
O dilogo entre a viso de Borges sobre o papel do leitor em Pierre Menard, autor do
Quixote e a perspectiva terica desenvolvida por Eco a respeito da interpretao e do papel
do leitor, presente nas obras que enfocaremos, ser importante para o reconhecimento de
similaridades e disparidades entre a viso dos dois autores; ambas ajudaro a perceber que o
leitor pode ser analisado de dois modos prximos: como categoria textual prevista e
construda pelo prprio texto, como acredita Eco e a maioria das teorias da recepo, ou como
entidade atuante dentro do pacto da fico, como nos mostra Borges. O texto de Borges se
revela como uma fonte rica de estudos por trazer em si representado essas duas perspectivas
citadas da relao entre o leitor e o texto literrio. Para a percepo desse fato, ser de
extrema relevncia o contato com a teoria de Eco, pois ela nos possibilitar reconhecer as
contribuies do estudo terico a respeito do papel do leitor, assim como a complementao
que a viso de Borges d a essa reflexo terica.
Assim, o estudo aqui realizado desenvolveu-se da seguinte forma: no captulo
intitulado O leitor na teoria de Umberto Eco, buscamos o reconhecimento de como se

22

desenvolve a reflexo sobre o ato de leitura e sobre o papel do leitor na literatura a partir do
estudo de alguns textos tericos de Umberto Eco, presentes em Obra aberta (1976), Lector in
fabula (1986) e Os limites da interpretao (2004). Destacando alguns aspectos fundamentais
de sua teoria encontrados nesses textos, procuramos delinear a trajetria de Eco no estudo da
interpretao e do papel do leitor, evidenciando nesse percurso a valorizao do texto como
gerenciador do processo de leitura.
No captulo seguinte, intitulado O Borges leitor e a potica da leitura, procuramos
apresentar a participao do ficcionista argentino no cenrio da literatura contempornea,
destacando suas principais produes e a importncia do desenvolvimento da questo do
leitor e do ato de leitura. Para tanto, tomamos como base para a explanao de nossas
consideraes os captulos Borges e a nouvelle critique e O leitor como escritor da obra
de Emir Rodrguez Monegal intitulada Borges: uma potica da leitura (1980), a qual aborda a
produo borgeana procurando demonstrar nela a formao, ainda que implcita, de uma
potica da leitura. Nesse sentido, Monegal defende que, apesar de no ter sido assumida como
um projeto de sua potica, Borges desenvolveu, a partir da focalizao do papel do leitor em
seus textos crticos, ficcionais e at mesmo biogrficos, uma reflexo profunda sobre essa
questo, consolidando-a como um dos aspectos cruciais de sua potica.
No captulo intitulado O leitor na fico: reflexes em torno de Pierre Menard, autor
do Quixote, estabelecemos o dilogo propriamente dito entre a teoria de Umberto Eco e a
viso de Borges sobre o papel do leitor, confrontando a anlise do conto Pierre Menard,
autor do Quixote com aspectos verificados na teoria de Eco. Alm disso, desenvolvemos
tambm nossa interpretao do conceito borgeano de pantesmo, baseando-nos nos ensaios
que j citamos, e estabelecendo uma relao entre este e a questo do leitor.
Finalmente, no ltimo captulo, estabelecemos uma sntese desse dilogo realizado
entre a teoria de Eco e o conto de Borges, procurando verificar que as reflexes de Borges no

23

conto apresentaram um estudo que complementa a viso da teoria de Eco a respeito do leitor
na literatura, pois se utiliza de jogos da linguagem potica para enredar o leitor em uma falsa
sensao de interagir com o texto como um sujeito real. Procuramos tambm reconhecer em
que sentido nossa proposta contribui para uma maior explorao do conceito de potica da
leitura na obra de Borges, acrescentando outras perspectivas ao estudo de Rodrguez Monegal
(1980). Entremos, ento, nas trilhas do texto que se segue.

O LEITOR NA TEORIA DE UMBERTO ECO

Ler ir ao encontro de algo que est para ser e


ningum sabe ainda o que ser...
(Fala da personagem Leitora do romance de talo
Calvino intitulado Se um viajante numa noite de
inverno)

Desde que o papel do leitor e o ato de leitura passaram a ganhar destaque dentro do
cenrio de discusses da crtica literria no sculo XX, vrias foram as perspectivas a partir
das quais esse assunto foi analisado, dando origem a diferentes abordagens tericas, como se
pde ver na introduo deste trabalho.
Por esse motivo, consideramos importante a escolha, em funo do tipo de reflexo
que se prope desenvolver, de uma dessas abordagens tericas, com o intuito de estabelecer
um dilogo entre texto terico e texto ficcional. O objetivo da busca por esse dilogo o
reconhecimento de aproximaes e ao mesmo tempo distines entre esses dois tipos de
textos citados, no que se refere viso sobre o papel do leitor e sobre o ato de leitura,
podendo assim realizar um percurso de reflexo sobre o assunto.
Com este propsito, privilegiamos o estudo terico do escritor italiano Umberto Eco
(1932- ), por se basear em uma perspectiva semitica que busca no texto, fonte geradora do
ato de leitura, a origem e a lgica das relaes estabelecidas no processo de recepo e de
interpretao da obra literria. Entendemos aqui a recepo como o processo de contato
inicial que um sujeito real tem com qualquer tipo de manifestao artstica, a partir do qual ele
ter suas primeiras impresses. As etapas posteriores a esse processo inicial constituiro a
interpretao dessa mesma manifestao artstica, j que nestas o sujeito ir interagir com a
obra de arte, aliando s suas primeiras impresses um teor mais reflexivo sobre os sentidos
sugeridos na obra, completando a significao da mesma.

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Nesse sentido, acreditamos que uma obra s encontra seu sentido completo a partir
desse processo interativo ocorrido na interpretao. Em se tratando especificamente do ato de
leitura, este pode ser entendido, portanto, como uma forma de interpretao, relacionada ao
texto literrio. claro tambm que esse sentido de interpretao e de leitura aqui explicado
tambm se aplica aos textos escritos no literrios e a outras manifestaes do mundo que no
as obras de arte. Sendo assim, ler no significa simplesmente decodificar os signos de um
texto, mas sim interagir, refletir sobre as sugestes de sentido apresentadas colaborando para a
compreenso do texto.
Para a obteno de um panorama geral e abrangente da teoria de Eco, sero alvo de
investigao trs de suas principais obras tericas que, de modos distintos, focalizam a
questo do sujeito intrprete e da interpretao tanto das obras de arte em geral quanto
especificamente do texto literrio. Em ordem cronolgica conforme a produo de Eco,
seguem-se tais obras: Obra aberta (1976), Lector in fabula (1986) e Os limites da
interpretao (2004). Percebemos que o enfoque dado s questes acima referidas se d de
maneira diferente em cada obra pois, por exemplo, no caso de Obra aberta, a discusso se
desenvolve em torno da recepo e interpretao das obras de arte em geral, enquanto em
Lector in fabula e em Os limites da interpretao o debate se volta, essencialmente, para a
interpretao de textos literrios narrativos.
De cada respectiva obra, sero priorizadas as seguintes partes: de Obra aberta, a
Introduo 2 edio, e os captulos intitulados A potica da obra aberta e Anlise da
linguagem potica; de Lector in fabula, a introduo e os captulos intitulados Texto e
enciclopdia, Peirce: os fundamentos semisicos da cooperao textual e O LeitorModelo; e de Os limites da interpretao, a introduo e os captulos intitulados Intentio
operis: apontamentos sobre a Semitica da Recepo e As condies da interpretao.

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Umberto Eco iniciou suas colocaes a respeito do leitor em suas pesquisas sobre a
potica da obra aberta, em princpios da dcada de 60, com Obra aberta (1976). Nessa poca,
Eco se preocupa em caracterizar a obra de arte contempornea a partir da definio do
conceito de abertura, entendido como caracterstica de uma mensagem ambgua, que contm
mltiplos significados em um s significante (ECO, 1976, p.22). Sendo assim, Eco acredita
que existe uma forma particular de estruturao desses significantes na mensagem artstica,
responsvel pela gerao dos mltiplos significados. Nesse sentido, a obra estaria aberta para
a produo, por parte dos receptores, no s de uma interpretao, mas sim de vrias. Eco
ressalta tambm que esta uma caracterstica presente na arte de qualquer tempo, mas que na
potica contempornea apresenta-se como uma finalidade, a qual resulta no seu carter de
auto-reflexividade.
importante lembrar que, nessa obra de Eco, os termos receptor, intrprete, fruidor e
consumidor so usados de modo indiscriminado, ou seja, Eco no se preocupa em delimitar as
diferenas entre cada um deles. Nesse sentido, esses termos aparecem no texto sem que
tenham um uso especfico para cada situao que ele descreve, sendo usados como se fossem
sinnimos. Do mesmo modo, no aparece nessa obra uma preocupao clara com as
diferenas entre recepo e interpretao, o que leva a entender que para ele esses processos
se equivalem.
Nas duas obras posteriores aqui estudadas, essa necessidade de distinguir os termos
destinatrio, intrprete e leitor em geral tambm no aparece de modo intenso, eles so usados
muitas vezes como sinnimos, ainda que nessas obras haja uma preocupao especfica com o
papel do leitor. No captulo de Lector in fabula intitulado O Leitor-Modelo, por exemplo,
Eco se preocupa em deixar claro que est tratando do leitor de textos escritos, preferindo o
uso desse termo ao invs de destinatrio. Entretanto, nesse mesmo captulo, Eco continua a
utilizar o termo destinatrio como sinnimo de leitor.

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Eco entende por interpretao o mecanismo semisico que explica no apenas nossa
relao com as mensagens elaboradas intencionalmente por outros seres humanos, mas toda
forma de interao do homem (e qui dos animais) com o mundo circunstante (ECO, 2004,
p.XX). A partir desse trecho citado, podemos constatar que a interpretao entendida por
Eco como um mecanismo de interao em amplo sentido, na medida em que trata da relao
receptiva do homem com qualquer aspecto do mundo, no se restringindo somente recepo
de suas produes artsticas. Nesse sentido, a leitura seria apenas uma das formas de
manifestao da interpretao, particularizando-se por estabelecer o processo de recepo do
sujeito com uma obra de arte escrita em uma determinada lngua.
Um aspecto relevante apontado por Eco, relacionado questo da abertura da obra,
refere-se ao modo como esta alcana a ambigidade, entendida como a pluralidade de
significados relacionados a uma s mensagem, geradora de mltiplas interpretaes. Para este
fim, o autor indica que as poticas contemporneas se utilizam de recursos como a desordem,
a informalidade e a indeterminao dos resultados.
No desenvolvimento do conceito de obra aberta, percebemos que Eco expressa uma
preocupao constante com a atividade do receptor ou intrprete dentro desse contexto de
abertura. Como nota Santos (2002, p.42), sendo referido ora como destinatrio, ora como
fruidor ou intrprete, este receptor, ainda no focalizado em Obra aberta somente na figura
do leitor, apresenta-se como o sujeito que se relaciona com as mais diversas manifestaes
artsticas. Essa indistino realizada por Eco entre as denominaes citadas pode, em alguns
momentos, causar certa confuso pois, convencionalmente, esses termos no significam a
mesma coisa, apesar de serem bastante prximos. Em nosso entendimento, destinatrio e
receptor so utilizados para fazer referncia ao sujeito que recebe uma mensagem dentro dos
processos comunicativos em geral.

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J o termo intrprete, como comentado anteriormente, particulariza-se pela prpria


distino que concebemos entre recepo e interpretao. A partir dessa distino,
entendemos que o intrprete seja o sujeito que aps uma primeira recepo da mensagem,
interage com a mesma de modo a lhe completar o sentido, pautado pelas impresses sugeridas
pela mensagem. E, finalmente, reconhecemos o fruidor como uma denominao dada
especificamente ao intrprete das mensagens artsticas, as quais, por suas caractersticas,
permitem que o intrprete interaja com elas de modo a obter uma sensao relacionada ao
prazer.
Nesse momento, ainda, apesar de se tratar da implementao de um modelo terico no
qual exerce funo importante o receptor, verificamos que este ainda no investigado
especificamente em suas relaes internas ao texto, ocorrendo a predominncia de seu
aparecimento como sujeito real ou emprico dentro do processo de recepo da obra. A
tendncia ao estudo da participao do leitor na estrutura interna do texto ir se intensificar,
como j se disse, nas suas obras posteriores. Consideramos como sujeito real ou emprico o
receptor ou intrprete vivo de uma mensagem, como o leitor de um livro de Machado de Assis
ou o espectador de uma pea de teatro ou de um filme, idia que se aproxima do conceito de
Eco sobre o leitor emprico. Entendemos a participao do leitor na estrutura interna do texto
como o processo a partir do qual o leitor emprico se transforma em um elemento virtual,
convertendo-se em uma categoria prevista e construda pelo prprio texto.
No captulo que trata especificamente da potica da obra aberta, um dos primeiros
pontos discutidos por Eco diz respeito ao carter de obra no concluda instaurado pela
caracterstica da abertura. Por essa perspectiva, ao estabelecer uma relao de fruio com tais
obras, o intrprete estaria concluindo-as ou finalizando-as, a partir do momento em que
acrescenta obra sua interpretao. Com referncia a essa atuao do intrprete ou receptor
como executante da obra, expressa-se Eco:

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(...)Contudo, para os propsitos da anlise esttica, cumpre encarar ambos os casos


[executante e fruidor] como manifestaes diversas de uma mesma atitude interpretativa: cada
leitura, contemplao, gozo de uma obra de arte representam uma forma, ainda que
calada e particular, de execuo. A noo de processo interpretativo abrange todas essas
atitudes. (1976, p.39)

Este comentrio de Eco, inserido em nota de rodap de seu texto, indica que para ele o
conceito de interpretao visto como um processo receptivo de grande abrangncia,
comportando outros conceitos como o da leitura. Essa perspectiva adotada pelo autor est
baseada na teoria da formatividade de Pareyson (1954), e se encontra mais detalhada em Os
limites da interpretao.
Como se tornar mais claro logo adiante, por meio das outras obras do autor, o ato de
leitura para Eco visto como um processo em que o leitor, ao realizar a interpretao do
texto, participa de sua execuo seguindo alguns parmetros fundamentais propostos por esse
mesmo texto, sem os quais, segundo sua perspectiva, no se estar interpretando, e sim
usando o texto. Deste modo, a interpretao para ele corresponde atitude do leitor emprico
de seguir os passos do leitor-modelo. Pelo fato de que, na maioria de suas obras, Eco no
restringe o uso da palavra texto linguagem escrita, podemos inferir que, ao refletir sobre o
ato de leitura, ele no esteja restringindo sua perspectiva aos textos escritos, apesar de us-los
como base muitas vezes, como no caso dos estudos de Lector in fabula.
Eco tambm dedica uma parte de sua reflexo anlise da linguagem potica,
entendendo-a em seu sentido mais abrangente, como sinnimo de linguagem artstica, no se
restringindo linguagem do poema, para nela verificar as manifestaes de abertura. Segundo
seu ponto de vista, o funcionamento da linguagem na mensagem potica leva a atingir o nvel
maior de abertura, j que nela o trabalho intenso com a matria significante induz, no s
busca do significado diretamente a ela relacionado, como tambm conduz reflexo sobre a
prpria constituio dessa linguagem. Assim sendo, nesse tipo de mensagem ocorre uma
sugestividade em amplo grau, contudo, esta , ainda assim, controlada pelo autor que a

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produziu e pela prpria sistemtica da potica. Deste modo, Eco procede anlise da estrutura
da linguagem potica explicitando as relaes que configuram a construo da significao de
tal linguagem. Nesse sentido, Eco deixa claro que o estmulo esttico dado ao receptor no lhe
permite que relacione o significante a um nico significado, mas sim que estabelea um
ncleo de relaes, muitas vezes resgatadas de suas prprias experincias anteriores
recepo da obra.
Pelas exposies de Eco, notamos que este autor valoriza uma relao ntima entre o
comportamento do leitor e a estrutura da obra, pois esta, a partir da caracterstica da abertura,
oferece ao leitor possibilidades de interpretao. Entretanto, em Obra aberta, seu interesse
ainda se concentra na caracterizao da abertura da obra, e, por isso, a relao do texto com o
leitor aparece apenas de modo secundrio, ainda que esteja estritamente relacionada
abertura. Assim, esse estudo do carter de abertura da obra abre margem para o
desenvolvimento, nas obras posteriores, de reflexes especficas a respeito do papel do leitor.
Tendo sua primeira apario em 1979, Lector in fabula apresenta-se no contexto da
produo terica de Umberto Eco posteriormente no s a Obra aberta, publicada em 1962,
como tambm a obras como Apocalpticos e integrados, de 1964, A estrutura ausente, de
1968, e Tratado Geral de Semitica, de 1975. No texto inicial de Lector in fabula, Eco
resgata algumas idias de Obra aberta, buscando expressar seus objetivos.
Ao refletir sobre as pesquisas daquela poca, ele diz perceber que, na verdade, no
estava preocupado em estudar a relao de fruio dos receptores com a obra, mas sim em
definir a estrutura da abertura. Agora, nessa nova obra, ele se fundamenta no entendimento do
texto como um produto cujo destino interpretativo deve fazer parte do prprio mecanismo
gerativo (ECO, 1986, p.39). Assim, gerar um texto significa executar uma estratgia de que
fazem parte as previses dos movimentos de outros- como, alis, em qualquer estratgia
(ECO, 1986, p.39).

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O posicionamento de Eco como terico faz com que sua perspectiva a respeito da
interpretao se apresente como uma sistematizao desse processo, permitindo que tenhamos
uma viso mais objetiva sobre o assunto pelo reconhecimento da transformao do leitor em
uma estratgia textual. No desenvolvimento dessa sistematizao, que se fundamenta na
percepo da importncia do texto como base do estabelecimento das relaes interpretativas,
Eco deixa clara sua vinculao aos preceitos do formalismo russo, do estruturalismo e das
idias de Jakobson e Barthes.
Ainda no mesmo texto introdutrio, Eco define os estudos de Lector in fabula,
desenvolvidos entre 1976 e 1978, como estudos sobre a mecnica de cooperao
interpretativa do texto, os quais so originados de uma juno de suas preocupaes anteriores
com a semitica textual. O terico tambm ressalta que o alvo de investigao neste livro so
os textos escritos narrativos, fato que, segundo ele, no restringe o estudo porque a noo de
texto para a semitica no est relacionada somente ao aspecto lingstico, mas a qualquer
mensagem no contexto da comunicao. A cooperao interpretativa significa, portanto, para
Eco, a atividade cooperativa que leva o destinatrio a tirar do texto aquilo que o texto no diz
(mas que pressupe, promete, implica e implicita) (ECO, 1986, p.IX)
No captulo Texto e enciclopdia, Eco chama a ateno para a importncia do
contexto lingstico e da circunstncia de enunciao para a compreenso plena do
significado de uma expresso; ele alerta, entretanto, que o usurio da lngua tem a capacidade
de inferir o contexto, pois toda expresso tem um significado virtual, ou seja, tem um
significado primitivo institudo pela representao do signo lingstico, o qual naturalmente
conhecido pelo falante. Neste caso, uma anlise do tipo enciclopdica seria necessria, posto
que esta consiste em levar em conta tanto aspectos contextuais quanto os circunstanciais em
que determinadas expresses aparecem.

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Essa postura de Eco demonstra que, para criar seu conceito de leitor-modelo, o terico
parte do reconhecimento da existncia de um sujeito real, pois a noo de enciclopdia se
funda na existncia de um sujeito que, a partir de seus conhecimentos como falante, tem a
capacidade de reconhecer os contextos em que uma palavra aparece. Assim, a previso, por
parte do texto, de uma enciclopdia do leitor toma como base os conhecimentos da lngua
possivelmente ativados no leitor a partir dos contextos em que podem estar inseridos os
signos do texto. Assim, a enciclopdia algo j preestabelecido pelo prprio texto, da
detectarmos os seguintes fatos: o leitor como sujeito real est propenso a seguir as
possibilidades de interpretao da enciclopdia moldada pelo texto; tal transformao do
leitor evidencia a construo por parte do texto de um leitor ideal ou virtual, quem, apesar de
ter vrias possibilidades de interpretao em sua enciclopdia, no as tm como algo infinito.
Eco vale-se tambm de alguns princpios da teoria semitica de Charles Sanders
Peirce como, por exemplo, a idia circular que envolve a relao semema/texto. Esta idia
condiz com o conceito de semiose ilimitada e com o conceito de interpretante, ambos
importantssimos para as bases da teoria interpretativa de Eco. O interpretante pode ser
entendido como a idia ou, como diz Santaella (1998), o efeito produzido na mente do
intrprete por um signo. Neste caso, essa idia acaba por se transformar, como alerta Eco,
em um outro signo. A partir dessa definio, a impresso que temos a de que este signo
derivado do interpretante origina-se da perspectiva do intrprete que recebe esse signo,
como uma espcie de olhar particular sobre o objeto que derivou o primeiro signo.
No que concerne ao conceito de significado, Eco aponta que este, assim como o
interpretante, abrange no somente aquilo que dito sobre um termo, mas tambm todas as
implicaes e premissas a seu respeito. Segundo o autor, esta idia importante para a
discusso de Lector in fabula pois, neste sentido, o significado de um termo encerra
virtualmente todos os seus possveis desenvolvimentos textuais (p.18), ou seja, um

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significado traz em si tudo aquilo que pode ser obtido como expresso de sua existncia em
um texto. A partir da, nota-se que o significado ou mesmo o interpretante de um termo
carrega em si a significao do discurso desenvolvido no texto.
Em contrapartida, ao funcionar dentro de um discurso ou argumento, um termo ganha
desenvolvimento, ou seja, adquire uma srie de interpretantes que constroem seu significado.
Peirce chama de profundidade substancial de um termo o conjunto das informaes
necessrias e acidentais de um termo que constituem seu significado. Essa idia parte do
princpio de que o primeiro significado do signo ainda bastante primitivo, necessitando
assim produzir outros interpretantes. a partir dessa necessidade que se d a interpretao.
Aps encerrar seus comentrios sobre a teoria de Peirce, relacionando-a a alguns
aspectos de sua prpria teoria, Eco se detm no estudo mais detalhado e centrado na questo
do leitor, por ele categorizado como leitor-modelo, dentro da cooperao interpretativa de
textos narrativos. Para ele, o leitor, enquanto destinatrio do texto escrito, tem a funo de
atualiz-lo no seu nvel de expresso, fazendo para isso uma correlao entre a expresso e o
contedo a ela convencionado dentro de um determinado cdigo.
No entanto, Eco alerta para as dificuldades de realizar a atualizao do texto, pois este
se encontra cheio de vazios ou no-ditos. Justamente por essa dificuldade, o autor diz que o
texto necessita de movimentos cooperativos por parte do leitor. Por este motivo, Eco v o
texto como um mecanismo preguioso ou econmico, que espera sempre a valorizao do
seu sentido pelo leitor. Este comportamento se justifica, contudo, nos textos de carter
esttico porque estes propositadamente querem deixar ao leitor a iniciativa de interpretao.
Deste modo, percebe-se que o prprio texto prev a ao do leitor.
A partir dessa constatao, Eco se prope a estudar os meios como o texto prev o
leitor. Ele diz que, para garantir a cooperao interpretativa, o texto opera a partir de uma
estratgia organizada pelo autor, o qual insere nessa organizao competncias que devem ser

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conhecidas pelo leitor. Nesse sentido, o autor produz o texto pr-determinando segundo seus
interesses a ao interpretativa do leitor, instituindo assim a categoria do leitor-modelo.
Um texto pode ser visto como fechado quando determina para sua interpretao um
tipo de leitor-modelo muito especfico, fazendo com que todas as palavras do discurso
dirijam-se para o entendimento daquele tipo de pblico ideal. O que pode acontecer que os
leitores reais nem sempre consigam atingir o tipo previsto como leitor-modelo; neste caso,
ser feito um uso do texto que no exatamente aquele permitido e organizado, processo que
Eco chama de violncia e no de cooperao. Podemos ver como um simples exemplo dessa
situao retratada o caso de um texto destinado a um pblico da rea mdica sendo lido por
sujeitos que nada tm a ver com a medicina. Nesse caso, a falta das aptides exigidas pelo
texto faria com que esses leitores realizassem uma compreenso indevida do mesmo.
J um texto aberto, seguindo a idia da potica da abertura, aquele que permite uma
srie de interpretaes, todas porm previstas pela prpria estratgia textual. Nesse caso
tambm, v-se que uma interpretao conduz a outra, e, ao contrrio de se exclurem,
reforam-se. Dentro dessa lgica atua o leitor-modelo, que o sujeito virtual responsvel por
este processo de interpretao.
Eco esclarece que quando um texto se volta para um pblico grande e indefinido,
como no caso de um texto literrio, os papis do emitente e do destinatrio no so mais plos
de enunciao, mas sim papis actanciais, no podendo mais serem vistos como sujeitos
particulares e definidos. Nesse caso, transformam-se em categorias virtuais ou estratgias
textuais. A partir disso, Eco d a definio de leitor-modelo:
O leitor-modelo constitui um conjunto de condies de xito, textualmente estabelecidas, que
devem ser satisfeitas para que um texto seja plenamente atualizado no seu contedo potencial.
(1986, p.45)

Por essa definio, pode-se reconhecer com bastante nitidez a idia de leitor elaborada
por Eco em Lector in fabula. Nesse trecho, aparecem de forma bem clara os principais
aspectos atribudos a este leitor estabelecido pela cooperao interpretativa: a virtualidade e o

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gerenciamento exercido pelo texto. Assim, tendo j sido consolidada na teoria de Eco essa
perspectiva da transformao do leitor emprico em categoria virtual no processo de
interpretao, em sua obra posterior aqui estudada, veremos que suas reflexes continuaro
caminhando nesse sentido, desenvolvendo ainda mais sua viso a esse respeito.
Em Os limites da interpretao (2004), publicado em 1990, j na introduo, Eco faz
alguns comentrios sobre suas reflexes tericas anteriores referindo-se Obra aberta. O
autor aponta a possibilidade de alguns crticos considerarem suas obras posteriores dotadas de
um posicionamento conservador contraditrio sua postura em Obra aberta, quando ele
ento celebrava uma interpretao aberta das obras de arte (ECO, 2004, p.XXII). Eco diz
no concordar com essa afirmao alegando que na poca de Obra aberta havia uma
preocupao maior em discutir a oscilao entre iniciativa do intrprete e fidelidade obra.
Entretanto, nos trinta anos que se seguiram a essa obra, ele admite ter se preocupado mais
com a iniciativa do intrprete, o que no significa que tenha descartado a existncia da
oscilao entre esses dois eixos.
As palavras que concluem esse texto introdutrio de Os limites da interpretao so
extremamente significativas para a verificao de uma mudana de perspectiva em sua
trajetria terica:
(...) dizer que um texto potencialmente sem fim no significa que todo ato de interpretao
possa ter um final feliz. (...) isso significa que o texto interpretado impe restries a seus
intrpretes. Os limites da interpretao coincidem com os direitos do texto (o que no quer
dizer que coincidam com os direitos de seu autor). (ECO, 2004, p.XXII)

Percebe-se ento por essas palavras da introduo que Eco agora j no se preocupa
essencialmente com a questo da abertura do texto literrio, mas sim com as formas de
atuao dos intrpretes sobre essas obras. No trecho citado, vemos que Eco enfatiza a
influncia do texto sobre tal atuao, pois seguindo as possibilidades oferecidas pelo texto
que o leitor consegue realizar uma boa interpretao. Essas vrias possibilidades oferecidas
pelo texto so o que Eco chama de limites para a interpretao do leitor.

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No primeiro captulo, intitulado Intentio Lectoris: apontamentos sobre a semitica da


recepo, Eco destaca a mudana de perspectiva da crtica literria com relao anlise de
textos literrios a partir da dcada de 60 do sculo XX, quando se passa a priorizar a
pragmtica da leitura. Desde ento, diferentes teorias e categorias so atribudas para o estudo
do leitor e do autor, considerados, entre outras coisas, como sujeitos da enunciao. Segundo
Eco, todas essas teorias tm como fundamento a idia de que o funcionamento de um texto
depende no s das relaes de produo e de recepo, como tambm da prpria forma como
o texto prev a recepo.
Considerada essa perspectiva, Eco constri um histrico das teorias relacionadas
recepo, destacando como o primeiro autor a enfocar o assunto Wayne Booth, na obra
Retrica da fico (1961). Posteriormente a esse autor, Eco traa duas principais linhas
tericas dedicadas ao assunto: a linha semitico-estrutural, qual pertencem tericos como
Barthes, Todorov, Genette, Kristeva, Lotman, Rifaterre, e na qual o prprio Eco se enquadra a
partir de Lector in fabula (1986); e a linha hermenutica, qual pertencem os realizadores da
Esttica da Recepo, como Jauss, Ingarden e Iser. Quanto s fontes histricas dessas duas
linhas, Eco diz que a primeira baseou-se nos estudos da semitica clssica, a qual j fazia
referncia ao intrprete, enquanto a segunda baseou-se na esttica clssica.
Na seqncia a esses comentrios, Eco distingue a atuao de trs diferentes tipos de
foras na interpretao de um texto: a intentio auctoris (inteno do autor), a intentio operis
(inteno da obra) e a intentio lectoris (inteno do leitor). A partir dos diferentes enfoques
dados a essas foras, desenvolvem-se as principais correntes da interpretao: a sociologia
da literatura, que se preocupa em registrar os usos que uma sociedade faz dos textos, no se
interessando assim pelas intenes acima citadas; a esttica da recepo, que acredita no
enriquecimento das obras a partir das leituras feitas ao longo do tempo, reconhecendo a
inteno do texto como aspecto importante para determinar as interpretaes; a semitica da

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interpretao, que considera o leitor como um colaborador, mas ao mesmo tempo reconhece
tambm a inteno da obra como aspecto importante para determinar o comportamento do
leitor; e a desconstruo, que d ateno total para a iniciativa do destinatrio, estando o texto
aberto a praticamente qualquer interpretao.
Com isso, Eco demonstra que a maioria das teorias da recepo de algum modo, assim
como a dele, preocupam-se com a inteno do texto e com os limites que essa mesma
inteno estabelece ao leitor. Esse tipo de preocupao pode ser bem evidenciado na ateno
que Eco d ao sentido literal como aspecto fundamental que deve ser respeitado pela
liberdade de interpretao. Para ele, qualquer tipo de interpretao que se faa de uma
mensagem depende do reconhecimento do primeiro nvel de significado, o literal. Se no se
respeita esse primeiro nvel, a interpretao j no caminhar bem. Ao pronunciar esse
discurso, Eco deixa claro o aprimoramento de sua viso a respeito da abertura da obra,
dizendo que ele acredita sim na abertura das leituras, mas que se deve estabelecer o que
mister proteger para abrir, no o que mister abrir para proteger (ECO, 2004, p. 11).
Outro aspecto interessante apontado por Eco nesse captulo a distino entre
interpretao semntica e interpretao crtica, praticadas respectivamente pelo leitor-modelo
semntico e pelo leitor-modelo crtico. A interpretao semntica aquela em que o
destinatrio busca atribuir significados estrutura linear do texto. J a interpretao crtica do
texto aquela em que o destinatrio produz questionamentos sobre como foi possvel,
buscando razes estruturais, que o texto produzisse as interpretaes semnticas.
Eco considera que nos textos de funo esttica, como o texto literrio, esses dois tipos
de interpretao so previstos, sendo, portanto, tambm previstos os dois tipos de leitormodelo praticantes desses modos de interpretao. O aspecto mais curioso dessa colocao de
Eco est no fato de atribuir a uma categoria textual, a um leitor virtual, uma caracterstica

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prpria de um leitor real, que a capacidade crtica; nesse caso, em se tratando de um leitor
modelo, entendemos que as prprias crticas desse leitor seriam previstas pelo texto.
Eco define ainda nesse primeiro captulo a categoria do autor- modelo, que aquele
que, como estratgia textual, tende a produzir um certo leitor-modelo (2004, p.15). Nesse
sentido, essa categoria textual est intrinsecamente relacionada intentio operis, na medida
em que ambas trabalham para a construo de um leitor-modelo. O que se pode concluir
dessas consideraes de Eco que para a produo das interpretaes por parte do leitor, o
texto sempre deve ser considerado como parmetro; caso contrrio, sero produzidas ms
interpretaes.
Vale a pena agora verificar as colocaes de Eco no ltimo captulo de Os limites da
interpretao, intitulado As condies da interpretao, para analisar como suas reflexes
se sustentam ao longo da obra. Dentro desse captulo, Eco apresenta em cada seo uma srie
de procedimentos que constituem o que ele considera como elementos necessrios para a
produo de uma interpretao, considerados como condies minimais. Dentre essas
condies est, por exemplo, a produo de abdues, que so hipteses ou inferncias feitas
pelo leitor, a partir do que o texto lhe oferece, para tentar interpretar o texto.
Alm da delimitao desses elementos minimais para a interpretao, Eco se preocupa
em discutir algumas noes que ao mesmo tempo diferenciam e correlacionam a semntica e
a pragmtica, dentro da semitica do texto, utilizando como base teorias como a de Morris
(1946). De acordo com Morris, a semntica o ramo da semitica que se preocupa com a
significao dos signos. Entretanto, ele demonstra que existe uma parte dos estudos de
semntica que se preocupa com as condies de verdade das proposies. Vemos que,
conforme os exemplos dados por Eco, os casos tratados por esse ltimo ramo da semntica
citado apresentam situaes em que o significado de uma expresso somente pode ser
reconhecido como verdadeiro se for levado em conta o contexto em que essa mesma

39

expresso est inserida. Assim, por exemplo, a afirmao Este lpis preto, em funo do
pronome ditico, verdadeira somente se estiver inserida numa dada circunstncia, na qual
ocorre o caso de o objeto indicado ser um lpis, e preto (ECO, 2004, p.223). Nesse caso,
tem-se um tipo de correlao entre semntica e pragmtica.
Ao longo do captulo, Eco continua estabelecendo os nexos entre a semntica e a
pragmtica, de modo a tentar definir melhor as diferenas entre a semitica dos sistemas de
significao e a semitica dos processos de comunicao e produo de textos. justamente
na constante correlao entre esses dois sistemas que Eco investiga o processo de
interpretao. Desse modo, por exemplo, ele apresenta preocupaes com o procedimento da
pressuposio, considerada por ele como um elemento importante para realizar a
interpretao. A pressuposio provm de uma possibilidade dedutiva dada pelo prprio texto,
enquanto a hiptese baseia-se apenas em possibilidades no asseguradas por dados dedutivos.
Um aspecto que nos chamou a ateno foi que, nessa obra, na maioria das vezes, Eco
se utiliza de exemplos da comunicao comum para explicar os processos de produo e
recepo de textos, fato que torna tais explicaes nem sempre adequadas para o
entendimento do processo de interpretao do texto literrio. Acreditamos que a anlise do
processo de interpretao do texto literrio requer ateno especial em funo dos recursos de
figurativizao da linguagem nela presentes, como por exemplo as metforas, os quais
promovem a plurissignificao da mensagem. Nesse sentido, a diferena fundamental entre a
linguagem comum e a literria situa-se na possibilidade, pertencente ao segundo tipo de
linguagem citado, de gerao de mltiplos significados a partir de uma dada expresso, fato
que a torna mais complexa e que conseqentemente torna mais complexa tambm sua
interpretao.
Nas colocaes finais do captulo, Eco faz uma retomada de alguns dos principais
conceitos de interpretao at hoje conhecidos. Dois seriam esses principais conceitos: o

40

primeiro defende que interpretar um texto significa levar em conta a inteno do autor,
buscando os significados que este quis produzir, ou mesmo levar em conta a intentio operis.
J o segundo conceito considera que os textos possam ser infinitamente interpretados (ECO,
2004, p.279), concepo essa identificada na semiose ilimitada de Peirce. O texto
comparado ao mundo exterior, na medida em que a interpretao de ambos pode sempre
produzir outros textos.
Eco considera que, na semiose ilimitada de Peirce, ainda que existam possibilidades
infinitas de interpretantes para um signo, no processo de interpretao nossos escopos
cognitivos organizam, emolduram e reduzem essa srie indeterminada e infinita de
possibilidades (ECO, 2004, p.281). Assim, no curso de um processo semisico s nos resta
saber o que relevante em funo de um determinado universo do discurso (ECO, 2004,
p.281). Nesse sentido, Eco acredita que o intrprete atua de modo a selecionar, dentro da
semiose ilimitada, os aspectos relevantes para a interpretao de acordo com a situao
discursiva propiciada pelo texto.
V-se ento que, pela perspectiva de Peirce, da qual Eco se vale, entende-se por
interpretao um processo que no to somente produzido pela estrutura da mente humana,
mas pela realidade construda pela semiose. (ECO, 2004, p.289). Isto significa dizer tambm
que, no processo de interpretao, a comunidade de intrpretes de um texto atua em prol de
um acordo quanto perspectiva em que esse mesmo texto deve ser analisado/lido.
Analisando ainda de um modo geral outras obras de Eco posteriores a Os limites da
interpretao, percebemos que o autor volta a realizar uma avaliao de suas obras anteriores,
retomando os principais conceitos j apresentados, de modo a reafirm-los como idias
fundamentais formadoras de sua concepo sobre o papel do leitor e sobre o ato de leitura,
como, por exemplo, em Interpretao e Superinterpretao (1993b), publicado em 1992, e
em Seis passeios pelos bosques da fico (1994).

41

A maior diferena que se d na exposio desses conceitos em Interpretao e


Superinterpretao com relao s obras anteriores que nesta obra Eco os apresenta
baseando-se em exemplos encontrados em obras literrias, como seus romances, alm do fato
de que h a participao de outros pensadores na elaborao dos captulos desse livro. Nesse
sentido, ele realiza uma avaliao de alguns aspectos de obras como O nome da rosa e O
pndulo de Foucault, apontando momentos dos textos que suscitam a discusso de alguns
conceitos de sua teoria relacionada ao leitor. Assim, ele se utiliza de sua experincia como
autor emprico de uma obra literria para ressaltar ou refutar algumas leituras feitas desses
textos, apontando que muitas vezes tais textos suscitam interpretaes no programadas ou
imaginadas pelo autor emprico, da a no relevncia em consider-lo como principal
responsvel pela produo de significados do texto.
J em Seis passeios pelos bosques da fico, a diferena com relao s obras j
estudadas est na proposta de discutir os mecanismos que caracterizam um texto ficcional,
apontando os principais agentes ou categorias que o constituem e demonstrando a relao
ntima da fico com o mundo real. Nesse sentido, a questo do leitor, exposta exatamente
como ele j defendia nas obras anteriormente comentadas, ou seja, admitindo a existncia de
um leitor emprico, porm acreditando que este deveria buscar o leitor-modelo, no o
assunto principal, mas sim o modo de construo do texto ficcional e sua relao com o
mundo real, este visto como pano de fundo daquele.
Este percurso de anlise da teoria de Eco a partir de suas principais obras tericas
relacionadas recepo nos permitiu a verificao dos elementos centrais que compem sua
concepo a respeito do papel do leitor na literatura. Aliado a um teor descritivo, tal percurso
procurou refletir sobre em que sentido Eco realiza um estudo que colabora para o
entendimento da relao entre o leitor e o texto literrio.

42

Dentro de todo o seu estudo realizado, concordamos e consideramos fundamental


destacar o aspecto da transformao do leitor emprico em um elemento virtual pertencente ao
prprio texto no processo de interpretao. Vemos que com esse posicionamento ele aborda o
fulcro da questo do leitor, que o comportamento do texto como elemento norteador do
processo de leitura. Assim, sua trajetria compe um estudo significativo e de grande
importncia dentro das reflexes tericas realizadas sobre o papel do leitor na literatura.
Contudo, mostraremos, nas pginas a seguir, como a percepo que Borges tem da
relao entre o leitor e as caractersticas prprias do texto ficcional e literrio complementa a
viso de Eco, realizando assim um percurso mais abrangente do papel do leitor na literatura.
Esse processo se d porque, situada dentro da prpria fico, a viso de Borges permite que
reconheamos algumas especificidades desse contexto, como, por exemplo, o modo com que
a fico transforma, a partir da linguagem literria, o leitor emprico em elemento virtual sem
promover um choque, sem que este leitor perceba, dando-lhe a sensao de continuar
existindo completamente na realidade, de haver uma separao entre seu mundo como leitor
e o mundo da fico e, assim, de controlar a leitura desse texto.

O BORGES LEITOR E A POTICA DA LEITURA

Se as pginas deste livro consentem algum verso


feliz, desculpe-me o leitor pela descortesia de t-lo
usurpado eu previamente. Nossos nadas pouco
diferem; trivial e fortuita a circunstncia de que
sejas tu o leitor destes exerccios, e eu o seu
redator.
Jorge Luis Borges

Figura emblemtica no cenrio da literatura latino-americana do sculo XX, Jorge


Luis Borges visto como um dos escritores argentinos mais importantes de todos os tempos,
sendo assim reconhecido no seu prprio pas. Apesar de suas inmeras experincias no
mundo europeu, devidas s constantes viagens de sua famlia, Borges apresenta uma profunda
vinculao com a histria de seu pas e com sua cidade natal, Buenos Aires, trazendo em suas
razes as mais autnticas marcas dos povos formadores daquela terra, sobressaindo-se a
herana criolla e a militar.
tambm a sua famlia que Borges deve sua forte vocao pela literatura, pois seu pai
e sua av eram inveterados leitores. Foi na grande biblioteca de seu pai, Jorge Guillermo
Borges, que Borges passou boa parte de sua vida, e a partir das experincias ali vividas pde
conhecer o mundo e elaborar sua prpria concepo de literatura. Segundo o prprio Borges,
foi tambm seu pai quem lhe revelou o poder da poesia - o fato de que as palavras no so
apenas um meio de comunicao mas tambm smbolos mgicos e msica (BORGES,
1997a, p.74), e tambm quem lhe deu as primeiras lies de filosofia. Essa herana paterna,
por sua vez, originou-se do costume de sua av, me de seu pai, de cultivar a leitura. de sua
av paterna, uma autntica britnica, que Borges herdou tambm sua grande vinculao
lngua e cultura inglesa, sendo alfabetizado primeiramente nessa lngua.
Conforme reconheceu Borges em seus ensaios autobiogrficos, uma outra pessoa de
sua famlia tambm de importncia elementar para sua literatura foi sua me Leonor Acevedo

44

de Borges. Foi ela a grande companheira de Borges aps sua tomada total pela cegueira,
conseqncia de uma doena congnita, quando ento Borges necessitou de uma pessoa que o
ajudasse a continuar desenvolvendo suas atividades literrias. Como uma espcie de
secretria, sua me passou a ler cartas e livros para Borges, alm de redigir os textos que ele
lhe ditava.
Envolvido por uma atmosfera culta e literria desde muito pequeno, Borges elabora
seus primeiros escritos com apenas seis anos de idade. Nessa poca, ele diz ter tentado imitar
autores clssicos espanhis, como Miguel de Cervantes. Ora, no estariam a j os primeiros
pressgios que estimularam a composio da sua personagem Pierre Menard? Veremos mais
adiante o porqu dessa pergunta, e a importncia dessa personagem na literatura borgeana.
Entre as dcadas de 10 e 20, quando viveu na Espanha com sua famlia, Borges, j um
jovem de vinte e poucos anos, tomou contato com o movimento ultrasta, detentor de uma
idia de renovao futurista da literatura e idealizado pelo escritor Rafael Cansinos-Assns, de
quem Borges se tornou um grande amigo. Aps seu regresso a Buenos Aires, Borges foi o
grande responsvel pela divulgao desse movimento na Argentina; entretanto, no durou
muito tempo o envolvimento de Borges com esse movimento, pois no tardou em considerlo um movimento cheio de excessos, que ao privilegiar a liberdade total da linguagem na
poesia, tanto na forma quanto no contedo, caiu no perigo da significao ausente.
Foi nessa poca em que regressou a Buenos Aires, quando ento manifestou toda sua
nostalgia por sua terra natal que havia se transformado, que Borges escreveu seu primeiro
livro publicado, composto de poemas e intitulado Fervor de Buenos Aires [Fervor de Buenos
Aires] (1923). Foi ainda uma produo bastante primria, pois Borges nem ao menos se
preocupou em divulgar o livro para as livrarias e para a crtica; ele simplesmente saiu
distribuindo o livro para as pessoas. Uma colocao bastante interessante de Borges a respeito
desse livro que ele acredita ser toda a sua literatura posterior uma reescritura desse primeiro

45

livro, pois considera apenas desenvolver nessas obras posteriores os temas tratados ali
primeiramente (BORGES, 1997a, p.92). Ao contrrio do que essa afirmao poderia suscitar,
seus livros posteriores foram ainda mais lidos e conhecidos que o primeiro.
Nos anos 30, Borges assume sua grande paixo pelo conto, considerando suas
primeiras tentativas um tanto tmidas, at ser levado a construir seu primeiro conto completo,
O homem da esquina rosada [Hombre de la esquina rosada]. Apesar de ser seu primeiro
conto, Borges considera que os escritos que verdadeiramente iniciaram sua obra contstica so
os presentes no livro Historia universal da infmia [Historia universal de la infamia] (1935),
ainda que esses escritos no sejam por ele vistos como contos tradicionais, mas sim como
pseudo-ensaios. Em concomitncia com essa produo contstica, Borges produziu tambm
uma grande quantidade de ensaios, nos quais desenvolveu seus temas de maior reflexo, como
questes filosficas envolvendo o tempo, o sonho, o infinito, a realidade, bem como questes
sobre a essncia da literatura e os enigmas de sua manifestao. Seus ensaios fundamentais
esto distribudos em uma srie de obras dentre as quais figuram algumas como Discusso
[Discusin] (1932), Histria da eternidade [Historia de la eternidad] (1936), Inquisies
[Inquisiciones] (1925) e Outras inquisies [Otras inquisiciones] (1952).
Sua primeira coleo de contos saiu em 1942, intitulada O jardim dos caminhos que se
bifurcam [El jardn de los senderos que se bifurcan], e deu origem mais tarde, numa verso
ampliada em 1944, ao livro Fices [Ficciones]. Este, juntamente com sua segunda coleo
de contos, O Aleph [El Aleph] (1952), so considerados os livros mais importantes e
conhecidos da produo borgeana. Em Fices, por exemplo, esto presentes contos como A
biblioteca de Babel [La biblioteca de Babel], Tema do traidor e do heri [Tema del traidor
y del hroe] e As runas circulares [Las ruinas circulares], e em O Aleph, o emblemtico
conto de mesmo ttulo, assim como O imortal [El inmortal], A escritura de Deus [La
escritura de dios], entre outros.

46

Pode-se dizer que o reconhecimento e a fama conquistados por Borges em nvel


internacional, principalmente atravs das duas obras acima citadas, aconteceram depois da
traduo de seus textos para o francs e principalmente pelo olhar da crtica literria francesa
dedicado sua obra a partir de fins da dcada de 20. Entretanto, fundamentalmente a partir
da dcada de 60 que a crtica francesa produz suas reflexes mais significativas sobre a obra
de Borges, e a partir de ento que se pode considerar o incio de sua carreira internacional,
quando ele recebe tambm o Prmio Formentor, em 1961.
Conforme aponta Rodrguez Monegal no captulo Borges e a nouvelle critique do
livro Borges: uma potica da leitura (1980), vrias foram as vertentes de estudos
desenvolvidos pela crtica francesa sobre a obra de Borges, dentre as quais se destacam as
reflexes sobre o conceito de narrao e sua prtica de construo do narrador, que
configurou a chamada nouvelle critique. Maurice Blanchot, um dos crticos de maior
importncia dessa corrente, destacou em seu estudo sobre a obra de Borges a importncia da
noo de infinito, aspecto reiterado por Borges por meio de figuras como o labirinto.
Dentro dessa noo, Blanchot (apud RODRGUEZ MONEGAL, p.20) ressalta a
identificao que Borges faz entre o livro e o mundo, ou seja, a idia de que o mundo est
contido em um s livro, assim como toda a literatura, todas as obras e todos os autores esto
nesse livro contidos. Como veremos mais adiante, essa concepo de infinitude nada mais
do que a viso pantesta que Borges assumiu sobre a literatura. A respeito dessa concepo
pantesta, Blanchot destaca a crena de Borges na importncia da existncia de uma grande
literatura, e no de um grande autor, afirmando que para o argentino, o essencial a
literatura, no os indivduos, e na literatura, que ela se d impessoalmente, e que cada livro
seja a unidade inesgotvel de um s livro e a repetio extenuante de todos os livros
(BLANCHOT apud RODRGUEZ MONEGAL, 1980, p. 23).

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Com esse comentrio, notamos que Blanchot focalizou a negao da subjetividade do


autor como uma das mais fortes expresses da concepo de infinito da literatura borgeana.
Como grande exemplo de exerccio narrativo de Borges no qual se expressa essa concepo,
Blanchot cita o conto Pierre Menard, autor do Quixote, que ser posteriormente alvo de
nosso estudo. Conforme veremos a seguir, de fato a concepo pantesta da literatura que
funda os acontecimentos e as reflexes desse conto.
Tambm Grard Genette, conforme Rodrguez Monegal (1980), ocupa-se em analisar
essa concepo borgeana da literatura, afirmando estar presente nos textos de Borges a idia
da literatura como um espao homogneo e reversvel onde as particularidades individuais e
as precedncias cronolgicas no tm valor (GENETTE, 1972, p.123). Conforme Genette,
Borges tem trs diferentes vises para sustentar essa concepo da literatura como algo
universal e impessoal: o pantesmo, j citado, que se funda na crena em um nico Esprito
Criador da literatura, como veremos posteriormente no captulo deste trabalho que aborda
especificamente os textos de Borges; a viso clssica, que rechaa a preocupao com a
pluralidade de autores, e a viso considerada pelo crtico francs como a mais profunda, que
se baseia na crena do poder do texto escrito de atrair para o mundo da fico todas as
coisas existentes, formando uma utopia literria na qual o mundo parece existir somente
para se converter em um livro.
A partir do reconhecimento dessas trs vises que embasam a concepo de literatura
borgeana, Genette fixa-se exclusivamente no conto Pierre Menard, autor do Quixote,
encontrando neste a idia de que, nesse processo de formao do livro a partir de todo o
mundo, o ato de leitura se manifesta com uma importncia fundamental, fato que demonstra a
reafirmao da literatura como resultado da participao de outros elementos alm da
subjetividade do autor, tornando-a universal. Nesse sentido, Genette elabora uma perspectiva
a respeito do conto e da literatura de Borges que se identifica com a noo de infinito

48

proferida por Blanchot, j que, conforme vimos, essa noo tambm se funda na negao da
subjetividade do autor e a conseqente crena em uma universalidade da literatura.
Um outro crtico importante da obra de Borges dentro da nouvelle critique, conforme
Rodrguez Monegal (1980), foi Michel Foucault, que manifestou algumas de suas principais
consideraes a esse respeito no prefcio de As palavras e as coisas (1966). Rodrguez
Monegal acredita que Foucault se sobressaiu aos outros dois crticos franceses j citados, na
medida em que conseguiu atingir com mais preciso a verdadeira natureza labirntica dos
textos de Borges, a partir do momento em que
aponta para o centro da escritura borgeana: uma empresa literria que se baseia na total
destruio da literatura e que, por sua vez, paradoxalmente, instaura uma nova literatura; uma
criture que se volta para si mesma para recriar, com suas prprias cinzas, uma nova maneira
de escrever; (RODRGUEZ MONEGAL, 1980, p. 43-4)

Pelo trecho citado, percebemos que a defesa de Rodrguez Monegal quanto postura
de anlise da obra borgeana elaborada por Foucault leva em conta a percepo que este crtico
francs tem do trabalho com a linguagem, desenvolvido por Borges, como o grande
propiciador da novidade de sua literatura. Essa novidade, portanto, consiste em uma
literatura em constante recriao, em sua destruio e ressurgimento, o que entendemos como
o processo de renovao da linguagem propiciado pelo ato de leitura.
Focalizando sua ateno justamente nessa importncia do ato de leitura para a
literatura borgeana, Rodrguez Monegal desenvolve, no captulo intitulado O leitor como
escritor sua prpria perspectiva sobre essa questo, no mais se fixando somente nas
reflexes da nouvelle critique. Valorizamos aqui a apresentao de suas principais idias por
julg-las relevantes para a explanao de nossa viso acerca da potica borgena e para dar
embasamento a nossa perspectiva de abordagem do corpus.
Rodrguez Monegal inicia o captulo contando justamente a histria da personagem
Pierre Menard, protagonista do conto que analisaremos posteriormente, destacando alguns
trechos principais do conto. A primeira idia defendida por Rodrguez Monegal acerca do

49

conto o enfoque de Borges na concepo de que a atividade crtica, que entendemos aqui
como o prprio ato de leitura, configura-se como uma atividade to imaginria quanto a
fico. Nesse sentido, entendemos que Rodrguez Monegal analisa a atuao de Menard como
um crtico-leitor da obra de Cervantes, e que tal prtica, dentro do exerccio literrio,
converte-se tambm em uma forma de (re)criao do texto, j que se torna uma atividade
dotada de artifcios imaginrios tanto quanto a prpria fico.
Em funo desse carter inevitavelmente fictcio da crtica, Rodrguez Monegal
defende que, no conto, est evidenciada a impossibilidade do exerccio de uma crtica
cientfica. Entretanto, Rodrguez Monegal vai mais fundo na questo, afirmando que podemos
na verdade, encarar essas ironias do conto a respeito da crtica cientfica como a fundao de
uma nova disciplina potica, aquela que, em vez de fixar-se na produo da obra literria, se
voltasse para a leitura (RODRGUEZ MONEGAL, 1980, p.80). A partir dessa colocao,
percebemos que Rodrguez Monegal defende a formao, dentro da obra de Borges,
fundamentalmente nesse conto de Pierre Menard, de uma potica que consagra a leitura como
o principal modo de articulao das relaes reflexivas dentro da literatura, a partir do corpo
textual.
O grande intuito de Rodrguez Monegal, a partir do reconhecimento de uma potica da
leitura que fundamenta a obra de Borges e que est simbolicamente expressa no conto de
Pierre Menard, no exatamente detalhar essa potica, mas sim buscar suas razes na prpria
obra de Borges bem como nas experincias pessoais do escritor argentino. Para tanto, comea
citando como exemplo o trecho apresentado como epgrafe deste captulo, no qual Borges
afirma no haver nenhuma diferena ou superioridade entre ele, como autor, e seus leitores.
Rodrguez Monegal afirma estar presente, nesse trecho, a sntese da teoria da nulidade da
personalidade, que se manifesta em toda a obra borgeana. Nessa mesma linha, so

50

apresentadas tambm as idias de Borges sobre a negao do tempo, que reduz nossa
existncia ao presente, e a conseqente reduo da realidade.
Citando exemplos de vrios textos de Borges que discutem essa temtica da negao
do tempo e da realidade do mundo e do indivduo, Rodrguez Monegal procura evidenciar a
preocupao com essas questes metafsicas como a grande fonte que impulsionou Borges a
valorizar o papel do leitor em detrimento do papel do autor. Tambm afirma que a convico
metafsica de Borges com relao ao tempo, realidade e individualidade se deve no s s
suas investigaes intelectuais, mas a uma espcie de iluminao, ou seja, de um episdio
pelo qual Borges passou em 1928, quando se deparou com um muro cor-de-rosa e a partir de
ento uma srie de associaes temporais passaram pela sua cabea, de modo a ter a
impresso de haver alcanado a eternidade; o que ocorreu, de fato, que ele percebeu ocorrer
naquele momento, ou pelo menos teve a forte impresso de ter vivido o mesmo instante
passado h trinta anos atrs, da a concluso de que a idia de sucesso temporal ilusria.
Ento, o Tempo fica assim abolido no porque ele [Borges] se sinta eterno ou porque
sua arte seja capaz de preserv-lo para sempre da eternidade da obra, mas porque ele, Borges,
no ningum. Ou melhor: ningum (RODRGUEZ MONEGAL, 1980, p.87). Nesse
sentido, Rodrguez Monegal analisa a negao do tempo em estrita relao com a negao da
prpria individualidade, da identidade pessoal, princpio constante praticado por Borges tanto
na assuno de sua postura como escritor, como em sua concepo de mundo e de literatura.
A partir da negao da individualidade, Borges acredita que todos os homens so um nico
homem, afirmando o exerccio da doutrina do Eterno Retorno, presente em contos como O
imortal, no qual a personagem tem o poder de viver atravs dos sculos sendo o mesmo
homem e concomitantemente vivendo outras personalidades, como a de Homero, a de um
tradutor de Homero, e a do prprio autor do conto.

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Sem dvida alguma, esse artifcio de converter o individual em universal um dos


elementos mais enigmticos e perturbadores da literatura borgeana, que se refora pela crena
na irrealidade. Conforme Rodrguez Monegal, essa percepo da irrealidade, apesar de ser
contrastada com a lgica, que indica a existncia de todas as coisas, afirma-se e se consolida
como experincia alucinatria na literatura borgeana pelo seu carter de fico literria, e
justamente dentro desse contexto que Borges pensa em sua potica da leitura.
Na tentativa de demonstrar a presena dessa potica na literatura borgeana, Rodrguez
Monegal nos d tambm exemplos de outros textos de Borges, alm de Pierre Menard, autor
do Quixote, que ressaltam a importncia do leitor em detrimento do autor. Um dos exemplos
mais importantes o de Histria universal da infmia, livro que consiste em uma coleo de
biografias de personagens inexistentes, e no qual Borges se apresenta como um mero leitor e
redator dessas histrias que apareceram em livros de outros autores. A respeito dessa postura,
Rodrguez Monegal comenta que o reconhecimento do papel de Borges como leitor no
significa que sua atividade se resuma a uma simples releitura das biografias, mas sim que este,
implicitamente (...), postula que reler, traduzir, so parte da inveno literria. E talvez que
reler e traduzir so a inveno literria. Da a necessidade implcita de uma potica da leitura
(RODRGUEZ MONEGAL, 1990, p.91).
Notamos no fragmento acima uma exposio clara por parte de Rodrguez Monegal de
sua percepo da potica da leitura borgeana como uma concepo que admite o ato de leitura
como um componente crucial do processo de criao literria, participando posteriormente
criao do autor mas, mesmo assim, de forma to importante quanto o autor na construo do
texto. Nesse sentido, na medida em que os papis hierrquicos se anulam, verificamos a
consagrao da universalidade e da impessoalidade frisadas por Borges, e a composio de
uma literatura que s se configura como tal aps a atividade do leitor.

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Rodrguez Monegal tambm indica os ensaios de Outras inquisies (1952) como


textos importantes para chegarmos a perceber e a entender essa potica da leitura na literatura
borgeana. Sobre o ensaio Do culto aos livros, por exemplo, Rodrguez Monegal comenta a
discusso sobre a diferena entre o livro e a literatura, ressaltando a perspectiva de Borges a
respeito do carter sagrado que o livro alcanou ao longo dos tempos, em funo da crena de
que o mundo existe para se converter em livro, ou seja, h uma identificao entre o Universo
e o livro. Tal perspectiva, conforme notamos, no s reafirma mais uma vez a concepo de
universalizao do objeto particular, como torna possvel a percepo do sujeito leitor do
livro, dotado desse carter universalizante, como um grande criador desse Universo do livro a
partir do momento em que atua ativamente em seu papel.
Um aspecto importante destacado por Rodrguez Monegal a respeito dos ensaios de
Outras inquisies o constante uso de citaes de outros autores, feito por Borges, para dar
exemplo e reforar a defesa de um determinado tema, e ao mesmo tempo para demonstrar a
reincidncia desse mesmo tema como uma prova da universalidade da literatura. Esse recurso
explorado por Borges em seus ensaios mais uma vez se converte em um instrumento que
corrobora a crena em um nico Esprito Criador da literatura, j que, evidenciando essa
recorrncia, vai-se de certo modo dissolvendo a personalidade do escritor, pois o que este
escreve passa a no mais ser visto como algo exclusivo, a partir do momento em que aparece
na fala de outros autores.
Outro ensaio de Outras inquisies comentado por Rodrguez Monegal o intitulado
Nota sobre (para) Bernard Shaw, dentro do qual o crtico destaca tambm a reflexo de
Borges sobre a leitura. Desse modo, Rodrguez Monegal acredita que, assim como em Pierre
Menard, nesse ensaio Borges enfatiza o exerccio da leitura como uma atividade que
participa do prprio ato de criao, pois dialoga com o texto, fato que pode ser reconhecido,
por exemplo, pelo seguinte trecho do ensaio:

53

Uma literatura difere de outra ulterior ou anterior, menos pelo texto que pela maneira de ser
lido; se me fora outorgado ler qualquer pgina atual- esta, por exemplo- como ser lida no ano
dois mil, eu saberia como ser a literatura do ano dois mil3 (BORGES, 1999a, p.139).

Podemos verificar nesse trecho que, conforme a concepo de Borges, um texto


literrio adquire suas prprias caractersticas no s pela forma como o escritor o elabora, mas
principalmente pela leitura dele realizada. Nesse sentido, percebemos em tal comentrio de
Borges uma referncia bastante clara e explcita sobre a importncia que ele atribui ao ato de
leitura para a caracterizao da literatura, na medida em que concebe as significaes
reconhecidas e estabelecidas pelo leitor como a maior fonte de consolidao da literatura.
Rodrguez Monegal ainda completa o sentido da importncia desse leitor dentro da concepo
borgeana raciocinando que, se o Universo o prprio livro, cada um de ns pode ser visto
como um signo desse livro, ou seja, somos inevitavelmente parte desse todo, e nos
convertemos em peas ainda mais importantes quando nos transformamos em leitores desse
texto do qual fazemos parte.
Aps esse longo passeio por vrios textos de Borges, Rodrguez Monegal volta a
Pierre Menard, agora para destacar alguns aspectos da vida pessoal do escritor argentino
que puderam influenciar na escrita do conto. Rodrguez Monegal comenta sobre o acidente
sofrido por Borges quando ele subia uma escada e bateu a cabea no batente de uma janela,
ficando inconsciente em decorrncia de um estado de septicemia que se prolongou por um
ms. Pierre Menard, autor do Quixote foi o primeiro conto escrito por Borges aps sua
recuperao, e surgiu justamente como fruto da curiosidade do escritor em saber se sua
capacidade criativa ainda estava viva.
Alm disso, Rodrguez Monegal sublinha a influncia do pai no comportamento
literrio de Borges. Considerando o fato de que ser escritor era um desejo do pai de Borges
3

Una literatura difiere de otra ulterior o anterior, menos por el texto que por la manera de ser leda: si me fuera
otorgado leer cualquier pgina actual- sta, por ejemplo- como la leern el ao dos mil, yo sabra como sera la
literatura el ao dos mil (BORGES, 1997c, p.238-9).

54

que no se realizou, Rodrguez Monegal argumenta que a idia da nulidade da personalidade


de autor e leitor, presente no conto, pde muito bem ser uma crena que se baseou na inteno
de Borges em realizar uma obra esboada mas no realizada pelo pai (RODRGUEZ
MONEGAL, 1980, p.122).
A respeito da viso elaborada por Rodrguez Monegal sobre a potica da leitura
borgeana, no nos interessam aqui os detalhes da vida pessoal de Borges utilizados pelo
crtico para refletir sobre sua produo, nem tampouco as preocupaes metafsicas do autor
enquanto homem, apontadas como motivaes para o questionamento sobre o papel do leitor
na literatura borgeana, pois no acreditamos serem esses os alicerces de sua potica. Nesse
sentido, vemos que o estudo de Rodrguez Monegal define a concepo de literatura de
Borges como uma potica da leitura, mas no se fixa em um texto detidamente para
demonstrar os vrios momentos em que essa concepo se manifesta pelo trabalho da
linguagem potica. O conto Pierre Menard, autor do Quixote citado como grande exemplo
da possibilidade de reconhecimento dessa potica da leitura, fato com o qual concordamos,
mas este mesmo conto no analisado pormenorizadamente para evidenciar suas reflexes
sobre a potica da leitura; alguns trechos do conto so citados, mas sentimos que eles no so
suficientes para explicitar e deixar claro no que consiste a potica da leitura nos textos de
Borges.
Por isso, esperamos ir alm do encontro de razes para o desenvolvimento dessa
potica na obra de Borges, realizando um estudo que privilegie o reconhecimento da
efetivao da potica da leitura na prpria linguagem borgeana. com esse intuito que
realizaremos nossa abordagem nos prximos captulos. Antes de entrarmos nessa parte de
reflexo sobre a linguagem borgeana, seria interessante ainda destacar, a partir de um texto
autobiogrfico, a importncia que Borges d ao papel do leitor com relao atividade por
meio da qual obteve seu reconhecimento, ou seja, ntida a distino e importncia que

55

Borges d ao seu papel como leitor da literatura em detrimento de seu papel como escritor,
como j pudemos ver na epgrafe deste captulo. Isso se deve, muito provavelmente, ao fato
de ele reconhecer, no ato de leitura, uma forma de escritura do texto, talvez mais
enriquecedora. Vejamos o texto, publicado pela primeira vez em 1960 na obra O fazedor [El
hacedor] e encontrado por ns nas Obras Completas II (1999, p.206), aqui transcrito na
ntegra:
BORGES E EU
Ao outro, a Borges, que sucedem as coisas. Eu caminho por Buenos Aires e me demoro,
talvez j mecanicamente, para o arco de um vestbulo e o porto gradeado; de Borges tenho
notcias pelo correio e vejo seu nome em uma lista trplice de professores ou em um dicionrio
biogrfico. Agradam-me os relgios de areia, os mapas, a tipografia do sculo XVIII, as
etimologias, o gosto do caf e a prosa de Stevenson; o outro compartilha essas preferncias,
mas de um modo vaidoso que as transforma em atributos de um ator. Seria exagerado afirmar
que nossa relao hostil; eu vivo, eu me deixo viver, para que Borges possa tramar sua
literatura, e essa literatura me justifica. No me custa nada confessar que alcanou certas
pginas vlidas, mas essas pginas no podem salvar-me, talvez porque o bom j no seja de
ningum, nem mesmo do outro, mas da linguagem ou da tradio. Alm disso, eu estou
destinado a perder-me, definitivamente, e s algum instante de mim poder sobreviver no
outro. Pouco a pouco vou cedendo-lhe tudo, embora conhea seu perverso costume de falsear
e magnificar. Spinoza entendeu que todas as coisas querem perseverar em seu ser; a pedra
eternamente quer ser pedra e o tigre um tigre. Eu permanecerei em Borges, no em mim (se
que sou algum), mas me reconheo menos em seus livros do que em muitos outros ou do que
no laborioso rasqueado de uma guitarra. H alguns anos tentei livrar-me dele e passei das
mitologias do arrabalde aos jogos com o tempo e com o infinito, mas esses jogos agora so os
de Borges e terei de imaginar outras coisas. Assim minha vida uma fuga e tudo eu perco e
tudo do esquecimento, ou do outro.
No sei qual dos dois escreve esta pgina.

A primeira e mais forte impresso que temos desse pequeno texto a ntida distino
que esse eu narrador faz entre ele e um outro homem que ele chama de Borges. Sabemos
que esse eu narrador tambm Borges, e por isso percebemos a brincadeira estabelecida por
esse narrador com o intuito de destacar a dubiedade da qual ele prprio composto. Por meio
da descrio feita pelo narrador, podemos distinguir a existncia de um Borges de vida
pblica, ao qual sucedem as coisas, ou seja, o escritor que todos conhecem, e de um eu
que no se assume como Borges, e que admite o gosto pelas coisas do mundo e uma vivncia
cotidiana bastante comum.

56

O aspecto mais interessante e que provoca a curiosidade pelo texto o fato de


percebermos que esse eu narrador, apesar de no se assumir como Borges, tambm uma
parte dele. Nesse jogo estabelecido podemos identificar um importante posicionamento de
Borges em sua literatura, que defendemos at agora: nessa distino de uma duplicidade de
personalidades que se relacionam a um mesmo Borges, verificamos a necessidade de
diferenciar o papel do escritor do papel do leitor vivido pelo mesmo Borges. A narrativa
constri-se por meio de um perfeito jogo no qual a distino quer ser to fortemente marcada
que se apresenta a existncia de duas personagens aparentemente separadas, mas que ao longo
do texto se relacionam cada vez mais a ponto de no poderem existir individualmente.
Reconhecemos na personagem chamada Borges o escritor, aquele de vida pblica, que
todos admiram e louvam, enquanto o outro o Borges leitor, que assume uma vida de
omisso e simplicidade. Causa surpresa nesse jogo de duplicidade tramado pelo sujeito o fato
de que o Borges identificado por ns como o leitor no se reconhece como Borges, esse
narrador apenas se reconhece como um eu e atribui o nome Borges somente ao outro, ao
escritor. justamente esse aspecto que provoca a singularidade do jogo do duplo, e que marca
fortemente a percepo de uma distino entre o papel do escritor e o papel do leitor.
Essa necessidade de distino entre as duas personagens se manifesta intensamente no
ttulo e nas primeiras linhas do texto, mas se enfraquece aos poucos, medida que o prprio
narrador vai percebendo o quanto esto relacionadas essas duas personagens. No tarda muito
para que o eu leitor perceba que seus gostos so os mesmos do Borges escritor, apesar de
reconhecer que para este os gostos se transformam em vaidade, ou seja, se manifestam
publicamente por meio de sua literatura.
A necessidade de distino se converte em inevitvel constatao de uma
complementaridade entre os dois, bem expressa na frase eu vivo, eu me deixo viver, para que
Borges possa tramar sua literatura, e essa literatura me justifica. Verificamos nessa frase ao

57

mesmo tempo a dependncia que o Borges escritor tem do Borges leitor, que esse eu, pois
este quem lhe fornece toda a base de conhecimento histrico-cultural, obtida por meio de
sua experincia como leitor, para que o Borges escritor possa construir sua concepo literria
e manifest-la em seus textos, ou seja, para que ele possa tramar sua literatura. A noo de
literatura como trama tambm muito importante nesse texto, j que, como sinnimo de algo
planejado de modo complexo, e que conseqentemente enreda aquele se relaciona com ela,
deixa entrever na produo borgeana a participao desse jogo do duplo instaurado, o qual
mostra que a identidade discursiva do escritor s reconhecida a partir de seu espelhamento
na posio do leitor.
Em contrapartida, a formao dessa concepo literria expressa nos textos do
Borges escritor, essa busca pela reflexo sobre o mundo e sobre a literatura, enraizada na
construo dos textos do Borges escritor, que estimulam a prtica do eu, quer dizer, do
Borges leitor, justificando sua prpria existncia. Isto , a existncia de ambos se converte em
um crculo vicioso no qual o escritor no pode viver sem o leitor, pois este quem lhe fornece
os insumos de sua prpria concepo literria expressa nos textos, e ao mesmo tempo o leitor
no pode viver sem o escritor, pois este quem, atravs de sua prtica, suscita o interesse do
leitor em buscar leituras enriquecedoras de seu horizonte, alimentando seu interesse pela
literatura.
Nesse sentido, percebemos no texto que o reconhecimento da existncia do outro por
parte de ambos, e principalmente por parte do eu narrador, que o Borges leitor, o que
lhes permite sua prpria identificao, ajudando-lhes a definir melhor seu prprio papel.
Desse modo, entendemos que somente pela percepo da existncia do outro, e
conseqentemente pelo reconhecimento de sua prpria existncia dependente do outro, que
cada papel, tanto o do escritor quanto o do leitor, pode ser exercido em sua integridade, a
partir do momento em que um se torna instrumento ou estmulo para o saber do outro.

58

Entretanto, o segredo da composio literria no termina a. A sbia viso do eu


narrador, o Borges leitor, admite que por maiores que sejam suas contribuies ao Borges
escritor, e que estas se convertam em grandes pginas de sua literatura, reconhecidas e
louvadas pelo pblico, essas mesmas pginas j no pertencem a ningum, nem ao Borges
leitor, que contribuiu para sua construo, nem ao Borges escritor, que as construiu. A partir
do momento em que se apresentam como texto, essas pginas passam a pertencer literatura,
linguagem e tradio, ou melhor, a prtica da discusividade encenada pela linguagem
prevalece sobre a manifestao de individualidade.
Nos momentos finais do texto, o eu narrador admite cada vez mais perder sua fora,
sua existncia independente, entregando-se a sobreviver no outro, o Borges escritor. De certo
modo, parece querer dizer que o Borges leitor em algum momento no mais viver, pois sua
vida material um dia h de acabar, enquanto que o Borges escritor permanecer sempre vivo
pela sua imagem de autor vinculada aos textos, que ficaro para a posteridade. Apesar de o
eu leitor reconhecer que de algum modo estar vivo nos textos do Borges escritor, assim
como este estar, considera que sua presena se percebe muito mais forte em textos de outros
autores e em outras manifestaes das quais ele tanto gosta. Nesse pensamento do eu leitor
se manifesta a crena de Borges na herana de seus precursores, e na manifestao de uma
literatura nica, na qual a linguagem potica, como Esprito Criador, universaliza as
produes de todos os tempos.
Assim, o jogo da duplicidade permanece at o fim, ainda que o eu leitor parea
render suas foras ao Borges escritor. As vidas dos dois permanecero para sempre
intrinsecamente ligadas, pois embora o eu leitor tente fugir, todas as suas leituras,
experincias e concepes permanecero manifestas no outro, ou pelo menos nos textos do
outro, o Borges escritor. Por isso, em funo dessa existncia sempre dependente, que se
concretiza pelos textos, ainda que ambos os Borges morram, torna-se por fim impossvel

59

separar um do outro, pois um toma a funo do outro, a ponto de no se saber qual dos dois
escreve o relato.
Quer dizer, a frase final do texto sintetiza de forma singular a idia principal nele
contida, ou seja, a de que, embora o eu leitor supervalorize sua existncia, reconhecendo-a
como um aspecto de maior contribuio, impossvel desvencilh-la da existncia do Borges
escritor, pois foi somente atravs desta ltima que o Borges leitor pde se manifestar de
maneira completa, foi somente como Borges escritor que o Borges leitor pde manifestar a
importncia de suas leituras. Por isso, vemos que o texto aborda a questo da simultaneidade
dos Borges como um espelhamento da identidade de cada um pela diferena com relao ao
outro.
No texto, de um modo geral, e particularmente nessa frase final, tambm pode ser
reconhecida a manifestao da potica da leitura borgeana, levando em considerao, por
exemplo, o momento em que a relao intrnseca e mtua entre o Borges leitor e o Borges
escritor vai cada vez mais se mostrando, at a situao em que os papis se imbricam de tal
modo que j no se torna mais possvel saber com exatido quem escreve o texto narrado. A
partir dessa situao, bem apresentada pela frase final, vemos que prevalece no texto a idia
de no haver uma distino entre leitor e escritor, j que ambos possuem, ainda que exercendo
funes no exatamente iguais, a mesma capacidade e possibilidade de exercer um ato de
criao. No caso especfico desse texto abordado, por percebermos que na verdade as duas
personagens se referem a um s ser, que se duplica a partir do contato com a literatura,
entendemos que a capacidade criativa do Borges leitor se manifesta de modo explcito por
meio de sua influncia sobre o papel do Borges escritor.
Entretanto, na figura do leitor comum, essa capacidade criativa se manifesta de modo
mais indireto, pois est relacionada atribuio de novas significaes ao texto e que
constroem sua interpretao. Essas novas significaes, contudo, no se apresentam, na

60

maioria das vezes, sob a forma de um novo texto escrito concretamente, elas passam apenas a
fazer parte da percepo de mundo e de literatura desse leitor, transformando o texto apenas
indiretamente. Percebemos que Borges, nesse texto que discutimos, ainda que focalize sua
experincia nos dois papis, do leitor e do escritor, abre margem para que pensemos na nossa
atividade de leitores como um exerccio de escritura, mesmo que ela no se realize como uma
experincia de escrita concreta, conforme ele mesmo realizou.
Por meio do texto que comentados, dotado de um teor de hibridizao, j que nele se
encontram projetadas mutuamente caractersticas da fico e do ensaio, do potico e do
narrativo, pudemos perceber o relacionamento complexo que existe entre o papel do leitor e o
papel do escritor pela experincia do prprio Borges. Agora, interessa-nos perscrutar seus
ensaios e principalmente seu conto escolhido como nosso corpus, com o intuito de verificar
como esse reconhecimento da importncia do papel do leitor na literatura por parte do escritor
argentino se efetivou na construo de sua potica da leitura, buscando identificar como esta
se expressa em sua linguagem e como acaba por caracterizar grande parte de seus textos
literrios.

O LEITOR NA FICO: REFLEXES EM TORNO DE PIERRE MENARD,


AUTOR DO QUIXOTE

(...) um grande escritor cria seus precursores. Criaos e de certo modo os justifica. Assim, o que seria
de Marlowe sem Shakespeare?
Jorge Luis Borges

Mergulhar no universo da potica de Borges representa um grande passo para a


investigao de um mistrio mais que literrio, sim a assuno do compromisso de refletir
junto com o autor sobre enigmas da existncia do homem e do cosmos. Aceitar ser
participante dessa constante reflexo metafsica a partir da leitura de sua obra corresponde
misso de abstrair da conscincia a base de elementos concretos que ajudam a entender a
realidade para aceitar o poder da fora etrea de que se compe sua concepo da existncia e,
consequentemente, da literatura.
Como bem testemunha Restrepo (1998), essa constante inquietao metafsica do eu
borgeano diante do universo que o rodeia manifesta-se em sua literatura por meio de lies
deixadas pelo autor. Uma dessas principais lies, a qual atua como um dos fundamentos de
sua concepo de literatura, consiste na convico de que o poeta [ou escritor] no descobre
algo novo, e sim recorda algo esquecido (RESTREPO, 1998, p.07).
Entendendo potica como o projeto literrio ou esttico de um autor, reconhecemos
que a colocao de Restrepo acima citada sintetiza o fundamento da potica de Borges,
baseada no conceito de pantesmo, o qual atribui literatura um carter de universalidade e
impessoalidade. essa concepo primordial que fundamenta muitos dos textos de Borges,
sendo manifestada explicitamente em alguns ensaios e, de modo mais implcito, em vrios de
seus contos. Mostraremos a seguir, num primeiro momento, como Borges apresenta essa

62

concepo em alguns de seus textos e, a partir disso, realizaremos nossa interpretao a esse
respeito.
O ensaio A flor de Coleridge [La flor de Coleridge] se apresenta como uma espcie
de tratado que expe o conceito de pantesmo, a partir de exemplos de diferentes textos e
autores ao longo da histria da literatura. Publicado pela primeira vez em 1952 na obra Outras
inquisies [Otras inquisiciones], tal ensaio consiste em uma pequena exposio de Borges a
respeito da permanncia de uma mesma idia na obra de trs autores distanciados no tempo e
no espao.
Para a verificao dessa permanncia, Borges contrape os textos dos seguintes
autores: o poeta romntico Samuel Taylor Coleridge (1772-1834), o ingls Herbert George
Wells (1866-1946) e o norte-americano Henry James (1843-1916). Antes mesmo de
apresentar qual seria essa idia recorrente nos trs autores, Borges introduz o ensaio com uma
reflexo de Paul Valry que expe, de modo claro, a concepo pantesta na qual o
pensamento borgeano funda sua viso de literatura. Estas so as palavras de Valry:
A histria da literatura no deveria ser a histria dos autores e dos acidentes de sua carreira
ou da carreira de suas obras, e sim a histria do Esprito como produtor ou consumidor de
literatura. Essa histria poderia ser levada a termo sem mencionar um nico escritor4
(BORGES, 1999a, p.16).

Ao iniciar seu texto com essa colocao de Valry, Borges evidencia a inteno de
discutir o pantesmo, j que a noo de um nico Esprito produtor e consumidor enfatiza o
carter universal e impessoal da literatura. Entendemos nessa afirmao de Valry o Esprito
nico formador da literatura como a busca da escrita literria pela garantia de uma linguagem
potica nica, dando a esta o permanente estado de desafio linguagem comum. Com isso, a
literatura, como linguagem potica, adquire um carter autnomo e compartilha, em todas as

La Historia de la literatura no debera ser la historia de los autores y de los accidentes de su carrera o de la
carrera de sus obras sino la Historia del Espritu como productor o consumidor de literatura. Esa historia podra
llevarse a trmino sin mencionar un solo escritor (BORGES, 1997c, p.20).

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pocas, a viso da construo consciente de um texto que busca uma existncia paralela
linguagem comum. Assim, o carter plurissignificante da linguagem potica, ao contrrio de
dar origem a vrias linguagens, fortalece-a como um conjunto de caractersticas que
singularizam o texto literrio frente linguagem comum, apresentando-a como nica forma
capaz de dar ao texto o cunho de obra artstica. Nesse sentido, consideramos a relativizao da
importncia da subjetividade do escritor como o reconhecimento da importncia que a
linguagem potica alcana na produo da literatura.
Em seguida, para demonstrar a permanncia de uma idia na obra de diferentes
autores, Borges apresenta primeiramente um fragmento do texto de Coleridge, que expe a
situao de um homem que visita o Paraso em seu sonho, recebendo uma flor como prova de
sua passagem por esse lugar, e quando acorda est com essa mesma flor em sua mo. A esta
situao exposta no texto de Coleridge, produzido entre fins do sculo XVIII e princpios do
sculo XIX, Borges contrape a situao do protagonista do romance de Wells, esboado em
1887, intitulado The Time Machine. Esse protagonista viaja fisicamente ao futuro, trazendo de
l uma flor murcha. Borges chama essa situao do romance de Wells como segunda verso
da situao demonstrada no texto de Coleridge.
Borges apresenta ainda uma terceira verso dessa situao no texto de Henry James
intitulado The Sense of the Past. Nessa obra, o protagonista volta ao passado, mas agora o
nexo entre o presente e o passado no mais uma flor, e sim um retrato, datado do sculo
XVIII e que representa o prprio protagonista. A representao de sua figura em um tempo
anterior no qual ele nem mesmo existia, provoca no protagonista a curiosidade de viajar at a
data em que o retrato havia sido produzido. Ao chegar nesse lugar do passado, o protagonista
encontra o pintor, que pode agora, com sua presena, pint-lo.
Com a contraposio dessas trs situaes, expostas em textos produzidos em lugares
e tempos distintos, Borges demonstra a permanncia de uma mesma idia em textos de

64

autores que nem sempre conheciam o texto de seus precursores, como no caso de Wells com
relao a Coleridge. Interpretamos que esse acontecimento colocado por Borges em seu
ensaio demonstra a possibilidade de coexistncia dentro da fico de planos como presente,
passado e futuro, e at mesmo dos planos real e imaginrio, em se tratando da visita ao
Paraso. Essa coexistncia, que d uma idia de infinitude do tempo e do espao, tambm
pode ser vista como uma manifestao do pantesmo na literatura. Dessa forma, sendo a
fico uma performance da imaginao em um texto literrio, sua construo se d como
desafio permanente percepo comum das coisas, como a linguagem potica que a compe.
Assim, a fico se apresenta como objetivo necessrio ao homem enquanto produtor de
literatura, pois ela d a possibilidade da construo de outras realidades a partir do
conhecido, como a coexistncia de presente, passado e futuro, manifestada nos textos
ficcionais apontados no ensaio de Borges, estimulando o desejo de seu prprio
engendramento por parte do produtor.
A percepo que temos do pantesmo em A flor de Coleridge como reflexo sobre o
comportamento da linguagem potica na realizao da escrita literria pode ser reconhecida
tambm em uma das frases finais do ensaio, quando Borges diz que outra testemunha da
unidade profunda do Verbo, outro negador dos limites do sujeito, foi o insigne Ben Johnson5
(...) (BORGES, 1999a, p.18). Nessa frase, identificamos o Verbo destacado em letra
maiscula como a linguagem potica, que possui uma unidade profunda devido sua
constante busca existencial de desafiar a linguagem comum. Esse o Verbo nico que se
manifesta em qualquer texto literrio de todos os tempos, consolidando-se como caracterstica
comum que mantm um elo de origem entre as obras de toda a literatura.
A leitura de outros ensaios de Outras inquisies, como o intitulado Magias parciais
do Quixote [Magias parciales del Quijote], permite perceber a recorrncia da defesa do
5

Otro testigo de la unidad profunda del Verbo, otro negador de los lmites del sujeto, fue el insigne Ben Jonson
() (BORGES, 1997c, p.25).

65

pantesmo como um princpio formador da concepo literria de Borges. Nesse ensaio,


Borges demonstra na obra Dom Quixote o jogo realizado pela fico, acima mostrado como
caracterstica do pantesmo, que coloca num mesmo plano de existncia o mundo real e o
mundo imaginrio. Borges diz que Cervantes, ao construir um realismo que introduz o
sobrenatural de modo sutil, elaborou um romance no qual se compraz (...) em confundir o
objetivo e o subjetivo, o mundo do leitor e o mundo do livro6 (BORGES, 1999a, p.49).
Para exemplificar essa confluncia de planos no Quixote, Borges apresenta alguns dos
recursos ou momentos da obra que constroem esse dilogo entre o mundo real e o mundo
imaginrio. O primeiro desses momentos citados quando a personagem do barbeiro
comenta sobre o autor da obra Galatia, que o prprio Cervantes, fazendo-lhe algumas
crticas. Borges diz que, nesse momento, o barbeiro, sonho de Cervantes, ou forma de um
sonho de Cervantes, julga Cervantes7 (BORGES, 1999a, p.49).
Essa colocao acima citada nos remete exatamente ao conto de Borges intitulado As
runas circulares [Las ruinas circulares], presente na obra Fices (1997). Nesse conto,
Borges apresenta como personagem principal um homem que se props a criar outro homem
a partir do seu sonho. J nessa proposta, notamos uma correlao entre os planos real e
imaginrio estabelecida dentro da fico, j que, para realizar um objetivo real, que a
criao de um homem, o protagonista utiliza um recurso do imaginrio, que o sonho.
Percebemos que, por se tratar de uma proposta realizada dentro da fico, no se coloca em
dvida a possibilidade de realizao desse ato, o protagonista apenas reconhece a sua
dificuldade.
Como comentado na frase acima citada do ensaio Magias parciais do Quixote, no
conto tambm se realiza um embate entre criatura e criador, a partir do qual o criador
descobre sua prpria identidade. O criador, aps a realizao de seu feito, v-se um dia
6
7

(...)confundir lo objetivo y lo subjetivo, el mundo del lector y el mundo del libro (BORGES, 1997c, p.76).
El barbero, sueo de Cervantes o forma de un sueo de Cervantes, juzga a Cervantes(BORGES, 1997c, p.76)

66

sozinho cercado pelo fogo e, ao tentar escapar, percebe que pode pisar no fogo sem se
queimar. Nesse momento, ele se lembra que seu filho sonhado, agora j em outras runas,
tornava-se conhecido por essa mesma capacidade de pisar no fogo e no se queimar. Desde
ento, o criador pde reconhecer que ele tambm era um sonho de algum, ou seja, a partir de
sua criao ele tambm pde se reconhecer como criatura. Assim como no conto, Borges
destaca que no Quixote o contexto ficcional permite a realizao desse encontro e dilogo
entre realidade e imaginao, ou seja, entre o autor Cervantes e a personagem do barbeiro.
Borges ainda complementa essa reflexo demonstrando, como no conto, uma relao de
alteridade entre criador e criatura.
Mais uma manifestao destacada por Borges do dilogo entre o real e o imaginrio
dentro da fico a discusso dentro do Quixote sobre a autoria. Ao longo da narrao dos
fatos, existe uma srie de interrupes de teor metalingstico, nas quais se manifestam
reflexes sobre a prpria histria e o relacionamento da mesma com o autor. Conta-se que a
verso de Cervantes, escrita em espanhol, seria resultado de uma traduo do original, escrito
por um autor muulmano de nome Cide Hamete Benengeli. Essa discusso sobre a
responsabilidade da autoria dentro da prpria obra tambm estabelece a coexistncia de
elementos da realidade, como o autor de carne e osso, no mundo da imaginao, este
constitudo pela histria da personagem Dom Quixote. Essa brincadeira, possvel dentro da
fico, instaura um jogo de iluso no qual se constri a sensao de que todos podemos
tambm fazer parte do mundo imaginrio.
Um exemplo de como se d essa discusso sobre a autoria no Quixote est entre o
final do Captulo VIII e o princpio do Captulo IX da primeira parte do romance. No final do
Captulo VIII, por exemplo, a voz que conta a histria demonstra uma insatisfao diante da
obra do autor rabe, pois este no havia apresentado por completo uma das batalhas de Dom
Quixote. A voz diz ento que verdade que o segundo autor desta obra no quis crer que to

67

curiosa histria estivesse enterrada no esquecimento (...); e assim, com esta persuaso, no
perdeu a esperana de vir a achar o final desta aprazvel narrativa8 (CERVANTES, 1993,
p.122).

O posicionamento do narrador nesse trecho evidencia sua avaliao, como elemento


ficcional, com relao escrita da obra e aos responsveis por essa atividade. Assim, a
conscincia dessa figura, inerente narrativa, a respeito do prprio processo de composio
que a origina colocada de um modo que naturaliza a manifestao do real dentro do
ficcional. Essa coexistncia natural da realidade dentro da fico se efetiva pelo tom de relato
oral que o narrador, como uma espcie de contador, assume ao se referir histria de Dom
Quixote, como se esta fosse um daqueles contos primitivos passados de boca em boca, que
perde algumas partes e acaba sendo recriada em alguns pontos. Nesse sentido, o narrador se
comporta como se estivesse fora da fico, e no como um elemento interno da mesma.
Esse tom de relato oral no qual o receptor, junto com o contador, trabalham para o
desenrolar da histria, tambm pode ser visto no primeiro pargrafo do Captulo IX:
Deixamos na primeira parte o valente biscainho e o famoso D. Quixote com as espadas altas e
nuas (...) Naquele ponto to duvidoso parou, ficando-nos truncada to saborida histria, sem
nos dar notcia o autor donde se poderia achar o que nela faltava9. (CERVANTES, 1993,
p.123).
Nesse trecho, com o uso de verbos e pronomes na primeira pessoa do plural, o

narrador aponta a participao de mais de um elemento no relato, e a falta de continuidade da


histria estimula um de seus conhecedores a dar a sua contribuio e terminar a histria. Tal
acontecimento, tpico do processo de transmisso de histrias como relato oral primitivo,
apresenta a histria de Dom Quixote como fruto do mundo imaginrio, estabelecendo uma
8

Bien es verdad que el autor de esta obra no quiso creer que tan curiosa historia estuviese entregada a leyes del
olvido (); y as, con esta imaginacin, no se desesper de hallar el fin de esta apacible historia (CERVANTES,
2004, p.83).
9
Dejamos en la primera parte de esta historia al valeroso vizcano y al famoso don Quijote con las espadas altas
y desnudas (); y que en aquel punto tan dudoso par y qued destroncada tan sabrosa historia, sin que nos
diese noticia su autor dnde se podra hallar lo que de ella faltaba (CERVANTES, 2004, p.84).

68

relao ntima com elementos reais como autor e leitor empricos, em virtude do
posicionamento dissimulado do narrador como um contador oral de histrias.
H ainda um outro momento do Quixote, na segunda parte da obra, em que Borges
destaca um confronto entre o plano real e o imaginrio, no qual a personagem Dom Quixote
reflete sobre a prpria obra em que ele personagem, duvidando da capacidade do autor rabe
em contar sua verdadeira histria. Como adverte Borges em seu ensaio, nesse ponto vemos
que os protagonistas leram a primeira [parte], os protagonistas do Quixote so, tambm,
leitores do Quixote10 (BORGES, 1999a, p.49). Vemos nesse fato mais uma vez, como
processo fundamental de construo da narrativa cervantina, a coexistncia, dentro da fico,
dos planos real e imaginrio, a qual permite que uma personagem seja leitora de sua prpria
histria.
Tendo em conta essa coexistncia de planos na fico, Borges aponta, no final do
ensaio, a possibilidade de, inversamente, integrarmos o mundo imaginrio ao atuarmos como
leitores da fico, como podemos ver no trecho abaixo:
Por que nos inquieta que Dom Quixote seja leitor do Quixote, e Hamlet, espectador de
Hamlet? Creio ter encontrado a causa: tais inverses sugerem que, se os personagens de uma
fico podem ser leitores ou espectadores, ns, seus leitores ou espectadores, podemos ser
fictcios. Em 1833, Carlyle observou que a histria universal um infinito livro sagrado que
todos os homens escrevem, e lem, e procuram entender, e no qual tambm so escritos11
(BORGES, 1999a, p.50).

Nesse pargrafo final, alm de frisar a fico como o ambiente de coexistncia que j
comentamos, Borges abre margem para que pensemos tambm sobre uma relao importante
que se d entre o mundo real e a fico a partir da leitura. Entendemos que essa
ficcionalizao do leitor apontada por Borges tambm diz respeito transformao do leitor
emprico em elemento ficcional operada no ato de leitura de um texto de fico, processo este
10

los protagonistas han ledo la primera, los protagonistas del Quijote son, asimismo, lectores del Quijote
(BORGES, 1997c, p.77).
11
Por qu nos inquieta que Don Quijote sea lector del Quijote y Hamlet espectador de Hamlet? Creo haber dado
con la causa: tales inversiones sugieren que si los caracteres de una ficcin pueden ser lectores o espectadores,
nosotros, sus lectores o espectadores, podemos ser ficticios. En 1833, Carlyle observ que la historia universal es
un infinito libro sagrado que todos los hombres escriben y leen y tratan de entender, y en el que tambin los
escriben (BORGES, 1997c, p.79).

69

que ocupa as reflexes de Borges em alguns de seus textos, como veremos em Pierre
Menard, autor do Quixote.
Ainda no trecho acima, Borges se refere figura de um livro sagrado infinito, escrito e
lido por todos os homens, como representante da histria universal. Essa idia se apresenta
como tema do seu conto intitulado O livro de areia [El libro de arena], publicado pela
primeira vez na obra El libro de arena (1975). Esse conto narra a histria de um homem que
recebe em sua casa um vendedor de Bblias que lhe oferece um livro sagrado chamado Livro
de Areia. Tal livro era assim chamado por sua mais intrigante caracterstica: assim como a
areia, o livro no possua nem princpio nem fim.
Impressionado, o personagem-narrador tentou por vrias vezes em vo encontrar o
incio ou o fim do livro, a pedido do vendedor. Este, por sua vez, declara que o livro de fato
infinito e que, portanto, pouco importa a numerao das pginas, pois se o espao infinito,
estamos em qualquer ponto do espao. Se o tempo infinito, estamos em qualquer ponto do
tempo12 (BORGES, 1999b, p.81).
Nessa descrio do livro, o predomnio da infinitude, que faz com que todas as
escrituras estejam contidas numa s, remete-nos, como a figura do Esprito nico formador da
literatura, linguagem potica que compe todas as obras. Esta, como vimos em A flor de
Coleridge, apresenta-se nas obras literrias de todos os tempos como um elemento comum
que constantemente desafia a linguagem referencial, buscando consolidar uma forma singular
de representao dos sentidos. Desse modo, reconhecemos o Livro de Areia como uma
figurativizao da prpria linguagem potica como componente fundamental das obras em
qualquer tempo e espao.
Ao final do conto, o mistrio que envolve o livro domina o protagonista de modo
extremo: aps adquirir o livro, ele passa a viver em um clima de parania, isolado do mundo,
12

Si el espacio es infinito estamos en cualquier punto del espacio. Si el tiempo es infinito estamos en cualquier
punto del tiempo (BORGES, 2002, p. 233).

70

para tentar entender seu funcionamento. Depois de perceber que ele mesmo estava se
transformando em um ser monstruoso, como julgou ser tambm o prprio livro, decidiu se
livrar do mesmo, pois este era um objeto de pesadelo, uma coisa obscena que difamava e
corrompia a realidade13 (BORGES, 1999b, p.82). Ele, ento, colocou o Livro de Areia
entre os muitos livros da Biblioteca Nacional, posicionando-o em um infinito dentro do qual
nunca mais poderia encontr-lo novamente.
Acreditamos que essa reao da personagem seja resultado da dificuldade da razo
humana de detalhar por completo todo o funcionamento da linguagem potica, representada
pelo Livro de Areia. Diante da complexidade do mistrio daquele livro, a personagem
buscava a todo custo desenvolver um estudo lgico e completo sobre aquele objeto, que
contemplasse todas as suas possibilidades de manifestao. Entendemos que a linguagem
potica est sim sujeita a estudos significativos e importantes sobre seu funcionamento;
contudo, o projeto obsedante de reconhecer toda a sua ampla rede de significaes tende a
encontrar resultados insatisfatrios.
O assombro e o repdio advm da necessidade humana de dominar, atravs do
conhecimento, todas as coisas do Universo. Ao perceber que esse conhecimento completo
seria quase impossvel, pois no daria conta de toda a inesgotvel rede de relaes que
compe a linguagem potica, a personagem, num ato de desespero, resolveu abandonar o
livro. Com esse desfecho, Borges descortina no conto um clima de irresoluo sobre a
natureza do Livro de Areia, que corresponde impossibilidade de explicaes definitivas
sobre a natureza da linguagem potica. Desse modo, a concepo pantesta apreendida desse
texto de Borges, ao mesmo tempo que apresenta a linguagem potica como uma unidade
formadora de todos os textos literrios, reconhece uma infinitude nela presente, que
impossibilita sua explicao definitiva. Evidenciada ento como elemento norteador da
13

(...) era un objeto de pesadilla, una cosa obscena que infamaba y corrompa la realidad (BORGES, 2002,
p.235).

71

potica borgeana, consideramos importante agora ver essa concepo pantesta como
fundamento do contexto ficcional do conto Pierre Menard, autor do Quixote, corpus
principal deste trabalho.
Esse conto chama a ateno desde a sua estrutura de desenvolvimento narrativo, j que
no possui uma estrutura tradicional do gnero conto, que seria a apresentao de uma
problemtica envolvendo um pequeno ncleo de personagens, a predominncia de uma tenso
e de uma intensidade relacionadas ao desenvolvimento da histria, expressa por meio da
linguagem, conforme afirma Cortzar no ensaio Alguns aspectos do conto, presente na obra
Valise de Cronpio (1974) e, em geral, um desfecho surpreendente. O texto de Borges em
questo, ao contrrio, mostra-se com caractersticas mais prximas ao ensaio, j que se
apresenta como uma nota de um narrador que se prope a esclarecer uma injustia feita
personagem Pierre Menard, um escritor francs do sculo XX. Ao se referir a esse conto, o
prprio Borges comenta que era ainda um stio a meio caminho do ensaio e da verdadeira
narrativa (BORGES, 1997a, p.107-8), como j havia sido antes o conto A aproximao a
Almotsim [El acercamiento a Almotasin], publicado pela primeira vez em 1942 na obra O
jardim dos caminhos que se bifurcam [El jardn de senderos que se bifurcan].
Assim, o conto se desenvolve com um alto teor reflexivo e descritivo,
perceptivelmente sem o enfoque em uma ao e sem a criao de uma expectativa de
desfecho, conforme poder ser visto nos trechos a serem citados posteriormente. Sendo assim,
percebemos que, apesar de ser um texto ficcional, Pierre Menard, autor do Quixote
aproxima-se do gnero ensastico por se caracterizar como texto que enfoca uma reflexo
mais intelectualizada sobre um determinado tema, a qual se desenvolve baseada em um
exemplo especfico, que neste caso a histria de Pierre Menard.
Nesse sentido, o conto se apresenta como um pseudo ensaio, na medida em que forja
uma linguagem acadmica utilizada com o intuito de dar reflexo do narrador um ar de

72

seriedade e de cientificidade. Esse posicionamento crtico e cientfico do narrador um


artifcio da fico utilizado para convencer o leitor da seriedade do contedo narrado,
enredando esse leitor de modo a fazer com que ele no perceba j ter cado nas malhas do
mundo ficcional, aceitando fazer parte de um jogo do qual ele participa inconscientemente.
O propsito do narrador consiste em apresentar o verdadeiro legado das obras
deixadas pelo escritor Pierre Menard, j que as catalogaes anteriores, organizadas por
autoridades como a personagem Mme. Henri Bachelier, cometeram omisses imperdoveis de
algumas obras do autor francs. As figuras citadas como personagens no texto, crticos da
obra de Menard, esto em sua maioria relacionadas alta sociedade e, ao comentar sobre seus
costumes, o narrador destila uma sutil ironia sobre a capacidade crtica dos mesmos. Para
realizar seu intento, este narrador divide a obra de Menard em dois grupos, o de sua obra
visvel e o de sua obra invisvel.
Nessa diviso apresentada pelo narrador j se situa um primeiro estranhamento, pois
como seria possvel, para um estudo acadmico, considerar a obra de um autor visvel ou
invisvel? Dentro de tal questo se situa uma evidncia fundamental: a de que, ao reconhecer
a existncia de uma obra visvel e uma obra invisvel, o narrador expe uma percepo
figurativa da obra do autor, contrastante lgica da viso acadmica, da constatarmos que o
carter de estudo acadmico algo apenas dissimulado pelo narrador para atrair o leitor do
conto, fazendo com que este leve o texto a srio. Assim, o narrador nos estimula a pensar na
obra visvel de Menard como aquela em que ele atuou como autor emprico dos textos, os
quais existem concretamente. J a obra invisvel considerada pelo narrador pode ser vista
como aquela em que Menard atuou como leitor, ou seja, em que contribuiu para a atribuio
de novos sentidos ao texto, mas estes, contudo, no esto inseridos concretamente na estrutura
lingstica do texto, mas apenas sugeridos por essa mesma estrutura.

73

A partir dessa diviso, o narrador cita todos os volumes que constituem a obra visvel,
compondo uma enumerao maante que d narrativa um tom cansativo e metdico, nem
um pouco prximo do enredo envolvente de muitos contos. Esse tom, conforme comentado
acima, corresponde estratgia do narrador de convencer o leitor da diferena entre as duas
partes da obra de Menard. Nesse sentido, o narrador tenta nos convencer, a partir de
argumentaes srias e minuciosas, tpicas do estudo acadmico, sobre a atuao de Menard
como leitor do Quixote.
Em nota da verso espanhola desse conto apresentada em Narraciones (2002),
Barnatn se refere a esse tom maante como o momento em que o texto se entrega a certos
tics dos trabalhos universitrios (p.86). Esse procedimento refora no conto o tom de
anlise crtica pretendido pelo narrador. Dentre os volumes da obra visvel encontram-se
textos dedicados reflexo sobre a estrutura da poesia e sobre a linguagem potica, como, por
exemplo,
uma monografia sobre a possibilidade de construir um vocabulrio potico de conceitos que
no sejam sinnimos ou perfrases dos que informam a linguagem comum, mas objetos ideais
criados por uma conveno essencialmente destinados s necessidades poticas (Nimes,
1901)14 (BORGES, 1997b, p.55).

H tambm composies de sonetos, tradues de textos de autores como Ruy Lpez


de Segura e Quevedo, como se nota nos itens a, g, k,r e s15, bem como a produo
de crticas e de outros tipos de reflexo relacionadas a autores como Descartes, Leibniz, John
Wilkins e Paul Valry. Um aspecto importante reconhecido nessa obra visvel de Menard
a referncia a nomes de verdadeiros filsofos ou escritores, como Descartes, Leibniz e Valry,
junto com escritores ou personagens fictcios como Edmond Teste e a Condessa de
Bagnoregio. Essa relao entre personagens reais e imaginrias configura-se como um outro

14

una monografa sobre la posibilidad de construir un vocabulario potico de conceptos que no fueran sinnimos
o perfrasis de los que informan el lenguaje comn, sino objetos ideales creados por una convencin y
esencialmente destinados a las necesidades poticas (Nimes, 1901). (BORGES, 2002, p.86)
15
A correspondncia entre letra e item est baseada na edio da Globo traduzida de 1997 da obra Fices, na
qual se encontra o conto. Percebemos uma alterao dessa correspondncia na edio da Emec de 1956, na qual
o item d corresponde ao item f da edio de 1997 da Globo.

74

exemplo colocado pela potica borgeana da possibilidade de coexistncia dos planos real e
imaginrio dentro da fico. Entretanto, essa coexistncia, apesar de aceita, no passa
despercebida ao leitor da narrativa, fazendo com que este passe a se questionar sobre o carter
de um estudo srio e da preocupao cientfica da obra visvel de Menard.
Com isso, vemos que esse questionamento sobre a idoneidade da obra visvel de
Menard conduz o leitor a perceber em tal parte da obra um carter ficcional, tanto quanto na
obra invisvel de Menard. Desse modo, o prprio narrador burla melindrosamente o tom de
seriedade de seu propsito de apresentao da verdadeira obra de Menard, conduzindo-nos
indiretamente a considerar toda a participao menardiana como uma grande fico, fato que
se torna fundamental principalmente para reconhecer a atuao desse escritor francs como
leitor do Quixote, j que tal atuao se configura dentro do jogo da fico.
Esse tom burlesco do narrador, que convence cada vez mais os leitores do ambiente
ficcional em que est envolvida toda a produo de Menard, sem que esses mesmos leitores
percebam a mudana para a afirmao dessa atmosfera cada vez mais ficcional que vai se
efetivando, acentua-se com a apresentao da obra invisvel, pois agora se fala de uma parte
subterrnea, interminavelmente herica, mpar e inconclusa (BORGES, 1997b, p.57).
Percebemos, por meio dessas palavras utilizadas pelo narrador para caracterizar a obra
invisvel de Menard, um tom de mistrio, de indefinio e at de estranhamento, este ltimo j
dado pela prpria considerao de uma obra invisvel. Como pode ser invisvel a obra de
um autor?
Ao mesmo tempo, essa descrio dada pelo narrador indicia uma superioridade da
obra invisvel com relao visvel, pois apresenta uma proposta inusitada, nunca pensada
por nenhum outro escritor e at mesmo de difcil entendimento para os leitores do conto.
Menard props-se, em sua obra invisvel, a nada mais que escrever algumas partes da obra
Dom Quixote tal qual a escreveu o autor espanhol Miguel de Cervantes.

75

Pragmaticamente falando, esse projeto de Menard pode ser julgado por qualquer leitor
como impossvel e inaceitvel, pois por essa perspectiva o ato realizado por Menard no
poderia ser mais que uma cpia literal do texto de Cervantes. Entretanto, o narrador insiste em
afirmar que o propsito de Menard em nenhum momento foi de copiar o texto de Cervantes,
mas sim fazer o mesmo texto a partir de suas prprias experincias. Conforme veremos a
seguir, consideramos que a descrio do narrador sobre o procedimento de Menard para a
composio dessa obra invisvel conduz percepo dessa atuao estranha do escritor
francs como um leitor do texto de Cervantes, que atua sobre esse mesmo texto explorando
seus sentidos, porm sem alterar sua estrutura verbal.
Essa atuao de Menard conhecida pelo narrador atravs de uma confisso do
prprio francs feita a esse narrador, pois no conto transmite-se uma idia de que eles eram
amigos. Assim, contando as experincias vividas por Menard na composio da obra
invisvel, conhecidas por meio de uma carta do escritor francs, o narrador, amigo de Menard,
descreve a situao de modo a conduzir seus leitores a aceitar a possibilidade da atuao de
Menard como autor do Quixote, a partir do momento em que o papel da autoria passa a ser
visto em correlao com o ato de leitura.
Entendemos que dentro da fico essa transformao do leitor em autor de um texto
se d no sentido de que Pierre Menard, como um leitor inserido dentro do contexto ficcional
da obra de Cervantes, busca alcanar ao mximo a leitura que seria realizada por um leitor
ideal, ou seja, por um modelo de leitor construdo pelo autor textual. Dessa forma, sua leitura
do Quixote alcana uma perspectiva to prxima da elaborada pelo autor textual da obra que
como se Menard se convertesse em autor da mesma.
Desse modo, consideramos que o processo focalizado no conto por meio da atuao de
Pierre Menard diz respeito s relaes entre leitor e autor, transformados em elementos
ficcionais, com o texto. Consideramos que os acontecimentos envolvendo Pierre Menard

76

figurativizam a relao entre leitor e texto ficcional, concentrando-se no momento em que


este leitor relativiza seu aspecto emprico e assume uma condio de ficcionalidade que o
conduz a um comportamento sugerido pelo prprio texto, construindo assim um caminho de
leitura que se aproxima da viso do autor textual. Desse modo, percebe-se que todas essas
relaes que acontecem dentro do contexto ficcional se do virtualmente, sendo gerenciadas
pelo texto.
As partes da obra de Cervantes escritas por Menard so os captulos IX e XXXVIII
da primeira parte e um fragmento do captulo XXII, que o narrador do conto no esclarece ser
da primeira ou da segunda parte do Quixote. Conforme expusemos nos comentrios sobre
Magias parciais do Quixote, no Captulo IX do Quixote o aspecto que mais chama a ateno
a questo da autoria da obra, discutida de um modo que evidencia a coexistncia dos planos
real e imaginrio dentro da fico. Vimos no trecho destacado anteriormente que o narrador
mostrava sua insatisfao pelo fato do autor rabe ter deixado incompleto o episdio do
biscainho. Ao longo do captulo, esse narrador conta como conseguiu os fragmentos finais da
histria escrita por Cide, alegando t-los encontrado venda um dia em uma feira.
Imediatamente, ele comprou os papis onde estava registrado o final da batalha, e pediu para
que um intrprete o ajudasse na traduo da lngua rabe. Aps o trabalho de um ms, o
tradutor registra em espanhol o final da batalha. Para afirmar sua seriedade e autoridade, esse
narrador faz questo de esclarecer que qualquer coisa que no se tenha contado ou que se
tenha mentido sobre a histria de D. Quixote no culpa sua, mas sim do autor rabe, pois
aquele, como historiador, tinha como compromisso a verdade.
Refletindo sobre o posicionamento desse narrador no Captulo IX, encontramos nele
semelhanas com o narrador de Pierre Menard, autor do Quixote. A maior dessas
semelhanas se d no fato de ambos expressarem uma necessidade muito grande em
apresentar um trabalho srio e verdadeiro, que no deturpe a histria de suas personagens. O

77

predomnio dessa ideologia, manifestada pelo narrador do texto de Cervantes, contamina o


narrador da histria de Menard, mostrando a influncia do primeiro sobre o segundo. Desse
modo, percebemos que tanto no narrador de Cervantes quanto no narrador do conto de
Borges, a afirmao de um posicionamento srio e verdadeiro coloca-se como uma grande
estratgia narrativa, pois verificamos que o comportamento manipulador desses narradores ao
longo dos textos conduz o olhar do leitor para o que eles querem transmitir, e no para uma
verdade imparcial.
No conto de Borges, o contraste que se d entre a afirmao de um posicionamento
srio e o comportamento manipulador do narrador pode ser encontrado em um dos momentos
principais do conto, no qual o narrador compara um trecho do Quixote de Cervantes com um
trecho do Quixote de Menard. O narrador do conto escolhe para a comparao justamente o
trecho em que o narrador do texto de Cervantes defende o dever da verdade por parte de um
historiador como ele. O trecho de Menard apresentado pelo narrador do conto, conforme
veremos mais adiante pela transcrio dos trechos, absolutamente idntico ao trecho do
narrador do texto de Cervantes, fato que demonstra a inteno do narrador do conto em
reforar, a partir da escolha de tais trechos, sua atuao isenta de subjetividade.
O Captulo IX do Quixote de Cervantes, portanto, dominado por exposies de teor
metalingstico por parte do narrador, que tem conscincia de sua funo de contador de uma
histria, sendo o desfecho da batalha de D. Quixote com o biscainho apresentado somente nos
pargrafos finais. Resulta da luta entre os cavaleiros a vitria de D. Quixote, que obriga o
biscainho a se apresentar a Dulcinia, oferecendo-se para qualquer servio.
J o Captulo XXXVIII apresenta o discurso proferido por D. Quixote sobre as letras e
as armas. Nesse discurso, depois de uma longa argumentao que contrapunha elementos em
favor das letras e elementos em favor das armas, D. Quixote acaba por expressar sua defesa
pela importncia das armas e dos guerreiros para o mundo. Essa postura da personagem

78

condiz com sua personalidade assumida de cavaleiro andante, que tinha o propsito de sair
pelo mundo buscando aventuras e defendendo os desprotegidos.
No conto de Borges, essa passagem do texto de Cervantes comentada pelo narrador,
quando ele avalia as partes do Quixote escolhidas por Menard para serem escritas. O
narrador defende e quer nos convencer da postura diferenciada que Menard assumiu com
relao defesa das armas em sua obra em comparao com o discurso presente no texto de
Cervantes. Ele acredita que a postura do escritor francs em relao s armas no pode ser
igual postura de Cervantes, que era um homem do sculo XVII; nesse sentido, o narrador do
conto nos conduz a pensarmos que essa viso moderna de Menard sobre o texto de Cervantes,
valendo-se de suas prprias perspectivas, porm seguindo os caminhos sugeridos pelo texto,
s pode se manifestar atravs do ato de leitura, ou seja, Menard se comporta como um leitor
do texto de Cervantes. Percebemos ento que, nesse caso, os comentrios do narrador so
fundamentais para fazer com que o leitor do conto reconhea a importncia e o verdadeiro
papel de Menard como leitor (autor) do Quixote.
Por sua vez, no Captulo XXII da primeira parte, ocorre o episdio dos galeotes, que
aborda a histria do encontro de D.Quixote com prisioneiros do rei, obrigados a servir essa
autoridade em gals. D. Quixote, indignado com a situao desses homens, interroga-os sobre
os motivos de estarem presos. Aps concluir que seus crimes no eram to pesados para que
ficassem presos, D. Quixote embrenhou-se em uma luta com os guardas para soltar os
prisioneiros, da qual estes se aproveitaram para se libertar. Como recompensa do que havia
feito a eles, D. Quixote lhes pediu que fossem a Tobosso dar louvores a Dulcinia, mas os
galeotes se recusaram e, demonstrando ingratido, apedrejaram D. Quixote.
Desse episdio citado, consideramos que o aspecto mais significativo que tenha levado
Menard a escolh-lo para escrever a dificuldade de D. Quixote em entender as expresses
lingsticas utilizadas pelos galeotes na descrio de seus crimes. Nesse momento, notamos

79

que D. Quixote se d conta das diferenas que existem na linguagem, do seu carter complexo
proveniente da arbitrariedade que a institui. Nesse sentido, levando em conta apenas seu
referencial de linguagem, sem considerar os sentidos das expresses para os galeotes, D.
Quixote interpretou seus crimes como algo natural, no vendo necessidade de estarem presos.
Assim, por exemplo, um dos galeotes respondeu que ia preso por ser msico e cantor, por
cantar nas nsias. Dom Quixote no viu nisso razo para que o homem estivesse preso, e
resolveu solt-lo; entretanto, a expresso cantar nas nsias, para aqueles criminosos,
significava confessar o crime que cometeu. Portanto, esse episdio ressalta a importncia da
interpretao para a construo dos sentidos na linguagem, aspecto fundamental discutido no
conto de Borges a partir de Pierre Menard.
Em se tratando do Captulo XXII da segunda parte do Quixote, encontramos nele o
dilogo de D. Quixote com um homem que iria ajud-lo a encontrar a Cova de Montesinos.
Esse homem se apresenta como um humanista, ou seja, algum que se dedicava ao estudo da
histria antiga e das lnguas clssicas, e que tinha como principal tarefa a composio de
livros. O mais curioso desse caso era que o humanista reescrevia livros que j existiam,
semelhantemente a Pierre Menard. Ao descrever suas obras, que so, por exemplo, uma
verso das Metamorfoses de Ovdio e um suplemento ao livro de Virglio intitulado A
inveno das coisas, o humanista demonstra, entretanto, ter conscincia de imitar os autores,
mas ao mesmo de inserir elementos novos ou diferentes na estrutura dessas obras copiadas,
como personagens relacionadas ao seu contexto e no ao do autor do original, ao contrrio de
Menard, que nega a atitude de copiar ou deturpar o texto de Cervantes.
Nesse sentido, em primeiro lugar, a escolha de Menard por esse Captulo nos faz
pensar que este escritor francs teve a inteno de diferenciar a atitude do humanista de sua
prpria, destacando a singularidade do seu feito de compor o Quixote sem alter-lo. Essa
comparao refora a possibilidade de reconhecermos Menard no como um simples copista,

80

mas como leitor do texto de Cervantes, pois somente exercendo esse segundo papel
conseguiria ser um autor da obra sem alterar a estrutura lingstica construda por
Cervantes, como j foi observado.
Em segundo lugar, verificamos na descrio do humanista sobre a obra copiada de
Virglio a preocupao desse novo escritor em inserir em tal obra questionamentos
completamente inteis para o conhecimento humano, que so ironizados por Dom Quixote e
Sancho Pana. O humanista insere tais questionamentos por acreditar que eles faltam na obra
de Virglio, ou seja, ele no interpreta a obra de Virglio tal qual , mas sim busca resolver
suas dvidas atravs da obra do autor. Com esse intuito, obviamente, ele tem seu desejo
frustrado e por isso v motivos para alterar a obra de Virglio. Entendemos que esse
comportamento do humanista deflagra um exemplo de tentativa de interpretao forada de
um texto, quando o leitor busca, de todos os modos, responder s suas prprias perguntas por
meio do texto. Nesse sentido, o Quixote nos mostra que esse tipo de leitor s se satisfaz
construindo literalmente outro texto, modificando a estrutura do original e, portanto, no l
verdadeiramente o texto.
Em se tratando da escolha de Menard pelo Quixote de um modo geral, sem nos
determos em captulos, podemos reconhecer uma identificao desta personagem com o ideal
fantasioso e ilusrio do prprio protagonista da obra de Cervantes. Nesse sentido, entendemos
que, assim como Dom Quixote estabelecia como seu objetivo a idia, completamente
impossvel dentro da realidade, de seguir pelo mundo vivendo as aventuras das novelas de
cavalaria, como um verdadeiro cavaleiro andante, num mundo sem drages e nigromantes,
Menard tambm se propunha a algo completamente impossvel objetivamente falando, pois
impraticvel na realidade a escrita indita de uma obra j existente. Os ideais dessas
personagens, contudo, realizam-se dentro da fico, na qual a coexistncia da realidade e da

81

imaginao, numa relao de desdobramento, anula os limites da objetividade e da


concretude.
Identificada pelo narrador como um disparate que ele ir justificar, essa proposta de
Menard impe-se como o intento de escrever o mesmo Dom Quixote de Cervantes, com um
texto idntico, palavra por palavra, como se nota no trecho abaixo:
No queria compor outro Quixote- o que fcil- mas o Quixote. Intil acrescer que nunca
visionou qualquer transcrio mecnica do original; no se propunha copi-lo. Sua admirvel
ambio era produzir pginas que coincidissem- palavra por palavra e linha por linha- com as
de Miguel de Cervantes16 (BORGES, 1997b, p.57).

A primeira impresso que o trecho acima causa de confuso e de contradio, pois


lendo objetivamente o texto fica impossvel compreender como Menard consegue estabelecer
a distino entre o ato de copiar e o de produzir pginas que coincidem palavra por palavra e
linha por linha com a obra de Cervantes. Ora, no seriam esses dois atos a mesma coisa?
Contudo, nesse fragmento do texto que se situa um dos momentos importantes de
problematizao do conto em relao nossa perspectiva sobre o papel do leitor, entendido
como aquele que, ao ler um texto de fico, transforma-se em entidade ficcional e interage
com essa manifestao de linguagem e, seguindo as possibilidades que o texto lhe d, constri
um novo texto, completando o processo de interpretao. Dessa forma, ele colabora para a
atribuio de sentidos do texto, seguindo um modelo de leitura apresentado pelo autor textual
e assim construindo uma perspectiva que se assemelha desse mesmo autor.
Nesse sentido, quando Menard se prope a compor o Quixote sem alterar uma palavra
do original est na verdade sendo um leitor do texto, atuando sobre a narrativa cervantina sem
alter-la, porm inserindo-lhe novas perspectivas a partir de um caminho de leitura trilhado
pelo prprio texto. Assim, a escrita palavra por palavra igual ao texto original pode ser
16

No quera proponer otro Quijote lo cual es fcil- sino el Quijote. Intil agregar que no encar nunca una
transcripcin mecnica del original; no se propona copiarlo. Su admirable ambicin era producir unas pginas
que coincidieran- palabra por palabra y lnea por lnea- con las de Miguel de Cervantes (BORGES, 2002, p.90).

82

entendida como a execuo do ato de leitura, quando ento o leitor Pierre Menard, dentro da
fico, realiza um percurso de leitura bastante semelhante quele construdo como modelo
pelo texto.
Podemos perceber a partir do trecho do conto acima comentado que a conquista de um
texto definitivo, atravs de sua atuao como autor da obra, como objetivo primordial que
norteia Menard na construo de sua obra completamente contraposto ao que ocorre na
prtica do seu exerccio. A idia de uma dominao dos significados encara a multiplicidade
de sentidos gerada pela plurissignificao dos signos, encontrada no ato de leitura, e a
inevitabilidade da interpretao. Obviamente, nesse embate, sobressaem-se as duas ltimas
foras citadas, pois compem a prpria lgica de existncia da linguagem, a qual pressupe,
sobretudo, interlocutores. Essa condio plurissignificante da linguagem responsvel
justamente pela dificuldade dos leitores em alcanar a leitura ideal de um texto, que o alvo
da busca de Menard.
Ao longo do conto, surgem outros momentos que estabelecem esse paradoxo entre o
ideal lingstico de Menard e o que ele verdadeiramente encontra na prtica. Seqencialmente
apresentao do propsito de Menard, o narrador expe os mtodos hipotetizados pela
personagem para executar a tarefa. Assim ele se refere:
Conhecer bem o espanhol, recuperar a f catlica, guerrear contra os mouros ou contra o turco,
esquecer a histria da Europa entre os anos de 1602 e de 1918, ser Miguel de Cervantes. Pierre
Menard estudou esse procedimento (...), mas o afastou por fcil. Antes por impossvel!-dir o
leitor. De acordo, porm a empresa era de antemo impossvel e de todos os meios
impossveis para lev-la a cabo, este era o menos interessante. Ser no sculo vinte um
romancista popular do sculo dezessete pareceu-lhe uma diminuio. Ser, de alguma maneira,
Cervantes e chegar ao Quixote afigurou-se-lhe menos rduo- por conseguinte, menos
interessante, que continuar sendo Pierre Menard e chegar ao Quixote atravs das experincias
de Pierre Menard17 (BORGES, 1997b, p. 58).
17

Conocer bien el espaol, recuperar la fe catlica. Guerrear contra los moros o contra el turco, olvidar la
historia de Europa entre los aos de 1602 y 1928, ser Miguel de Cervantes. Pierre Menard estudi ese
procedimiento (...) pero lo descart por fcil. Ms bien por imposible! dir el lector. De acuerdo, pero la
empresa era de antemano imposible y de todos los medios para llevarla a trmino, ste era el menos interesante.
Ser en el siglo XX un novelista popular del siglo XVII le pareci una disminucin. Ser, de alguna manera,
Cervantes y llegar al Quijote le pareci menos arduo- por consiguiente, menos interesante- que seguir siendo
Pierre Menard y llegar al Quijote, a travs de las experiencias de Pierre Menard (BORGES, 2002, p.90).

83

O primeiro perodo desse trecho demonstra a hiptese levantada por Menard de


recuperar o contexto vivido pelo autor emprico Miguel de Cervantes, tentando ser como ele,
o que parece impossvel at mesmo para o narrador. A valorizao do contexto histrico e das
particularidades lingsticas da poca de Cervantes por Menard indica um reconhecimento da
influncia desses fatores na composio de um texto. Nesse sentido, percebemos que esse
posicionamento de Menard destaca a importncia de tais fatores no s para a atuao do
autor, mas principalmente para a atuao do leitor, pois este deve estar atento para as
diferenas entre o seu prprio contexto e o do autor que escreveu o texto, ainda que esses dois
participantes se transformem em entidades ficcionais.
Para Menard, contudo, no foi a impossibilidade que o impulsionou ao descarte dessa
tentativa de ser Cervantes, mas sim o julgamento de que esse era o caminho mais fcil. Mais
difcil do que se transportar ao contexto de Cervantes, sendo um homem do sculo XX, era
continuar sendo o mesmo Menard, vivendo no seu contexto, e chegar ao Quixote por meio de
suas prprias experincias. Esse posicionamento de Menard demonstra sua opo pelo
exerccio da leitura, quando ele ento poderia continuar sendo a mesma pessoa e se utilizar de
suas prprias experincias na construo de seu percurso. Apontar tal opo como o caminho
mais difcil evidencia por parte de Menard o reconhecimento da complexidade em exercer o
papel de leitor de um texto, j que a realizao de uma boa leitura implica na rdua tentativa
de se aproximar ao mximo dos caminhos trilhados por esse mesmo texto.
Em um momento posterior do conto, encontramos uma colocao do narrador que
identifica o estilo de Menard em um captulo do Quixote que ele sequer tinha escrito, como se
compartilhasse a mesma atmosfera de loucura da personagem. Assim ele comenta sobre o
Quixote:

84

Noites atrs, ao folhear o captulo XXVI- nunca por ele esboado [por Menard]- reconheci o
estilo de nosso amigo e como que sua voz nesta frase excepcional: as ninfas dos rios, a
dolorosa e mida Eco. Essa conjuno eficaz de um adjetivo moral e outro fsico trouxe-me
lembrana um verso de Shakespeare, que discutimos uma tarde:18 (BORGES, 1997b, p.59)

Ao fazer esse comentrio, o narrador, como participante do jogo ficcional, mostra-se


convencido da atuao de Menard como autor do Quixote, pois reconhece seu estilo at
mesmo em partes que o escritor francs no se props a escrever. interessante observar que
na frase de Cervantes citada pelo narrador como aquela em que encontra o estilo de Menard
h uma referncia ninfa Eco, que conforme conta a mitologia grega, recebeu da deusa Hera
o castigo de repetir para sempre a slaba final das palavras. Por esses ndices dados pelo
narrador possvel reconhecer uma aluso ao conceito borgeano de um elemento comum
presente nas obras de todos os tempos, que identificamos como a linguagem potica. Nesse
sentido, a linguagem potica seria o elemento que mantm uma relao de aproximao entre
os textos de Menard, de Cervantes e Shakespeare, tambm citado no fragmento, fazendo com
que o estilo de um possa ser encontrado no texto do outro.
A inevitabilidade da repetio tambm pode ser entendida dentro da fico como a
busca do leitor pela realizao de uma leitura que repita a viso do autor textual, ou seja,
que se aproxime ao ideal de leitura presente no texto, como uma forma de espelhamento.
importante notar que nessa interao entre leitor, texto e autor, apesar de haver a busca de um
modelo estabelecido pelo texto e vislumbrado pelo autor, no h uma sobreposio do papel
do autor com relao ao leitor. A interao entre esses dois papis ficcionais, promovida pelo
texto, somente mostra que a existncia de um fundamental para o outro, ou melhor, que h
uma relao de dependncia entre eles, estabelecida pelo texto.

18

Noches pasadas, al hojear el captulo XXVI-no ensayado nunca por l-reconoc el estilo de nuestro amigo y
como su voz en esta frase: las ninfas de los ros, da dolorosa y hmida Eco. Esa conjuncin eficaz de un adjetivo
moral y otro fsico me trajo a la memoria un verso de Shakespeare, que discutimos una tarde (BORGES, 2002,
p.91)

85

Voltando ao trecho em que o narrador comenta sobre as possveis razes da escolha de


Menard pelo Quixote, encontramos no texto uma fala da prpria personagem a esse respeito.
Menard se refere ao Quixote com uma certa ironia, julgando-o como uma obra contingente
e inecessria, sem a qual imagina perfeitamente o mundo. Reforando esse aparente desdm
obra, ele afirma poder escrev-la sem cometer tautologias, pois sua lembrana da obra
pode muito bem equivaler imprecisa imagem anterior de um livro no feito19 (BORGES,
1997b, p.59).
Essas palavras, utilizadas pela personagem para expressar sua opinio sobre o Quixote,
ajudam a perceber um outro sentido por trs desse aparente sentimento de desdm. Assim,
quando Menard faz referncia imagem do livro no feito ou, como no texto original, do
livro no escrito, entendemos que a perspectiva da personagem com relao obra a de um
texto que est em constante processo de construo a partir das interpretaes feitas. Essas
vrias interpretaes, por sua vez, decorrem do carter plurissignificante da linguagem potica
que compe a obra.
Por essa perspectiva, consideramos que quando Menard se refere ao Quixote como um
livro no feito, evidencia a possibilidade de que esse livro seja interpretado, ao longo dos
sculos, de diferentes formas; essas vrias interpretaes, contudo, apesar de finitas, no so
definitivas, pois cada contexto produzir novas interpretaes, e assim a obra mantm, dentro
do seu carter de ficcionalidade, um estado constante de incompletude.
Como se pode notar, essa perspectiva descrita com relao obra aproxima-se do
conceito de obra aberta desenvolvido por Umberto Eco. Tal conceito, aqui j exposto,
concebe a idia de uma obra suscetvel gerao de uma srie de significaes em virtude da
organizao de seus significantes. Nesse sentido, entende-se que a obra mantm um estado de

19

Melhor parece ser o uso da palavra escrito, como est no original: puede muy bien equivaler a la imprecisa
imagen anterior de un libro no escrito (BORGES, 2002, p.92).

86

constante incompletude, devido ao seu carter de abertura com relao produo das
significaes, promovido pela linguagem potica.
Posteriormente comparao do Quixote a um livro no escrito, Menard continua a
expor suas impresses acerca do jogo por ele estabelecido para compor a obra, que
identificamos como o prprio jogo da fico. Ele julga seu papel mais difcil que o de
Cervantes, pois este pde contar com a colaborao do acaso (...) levado por inrcias da
linguagem e da inveno20 (BORGES, 1997b, p.59). Menard, ao contrrio, viu-se com a
misso de reconstruir literalmente sua obra [de Cervantes] espontnea21 (BORGES, 1997b,
p.60).
Essas colocaes da personagem permitem a identificao no texto da perspectiva de
Borges com relao ao papel do leitor. Nesse sentido, entendemos que quando Menard se
refere reconstruo literal da obra de Cervantes, est incutida nessa fala a idia de sua
participao como leitor do texto, momento em que ele procura seguir ao mximo os
caminhos que esse texto lhe d para atingir uma leitura mais completa. A palavra
literalmente utilizada por Menard indicia bem essa ateno que deve ser dada pela
personagem, enquanto leitor, ao que o prprio texto lhe oferece, situao que, ao contrrio,
no vive Cervantes, pois este, como autor de fato, tinha a liberdade de seguir totalmente sua
criatividade para organizar o texto. Dada essa situao, percebemos que a atuao de Menard
de fato mais complexa, pois situado em um contexto diferente de Cervantes, deveria
interpretar o texto, ou seja, atuar de acordo com as trilhas deixadas pelo prprio texto na
busca da realizao de uma leitura ideal.
Ao final de sua fala, Menard deixa claro que seu objetivo de buscar a linguagem nica
e a obra definitiva vai sendo percebido por ele mesmo, ao longo do processo de composio
do Quixote, como quase impossvel. Assim ele diz:
20
21

colaboracin del azar () llevado por inercias del lenguaje y de la invencin (BORGES, 2002, p.92).
reconstruir literalmente su obra espontnea (BORGES, 2002, p.92).

87

Compor o Quixote no incio do sculo dezessete era uma empresa razovel, necessria, quem
sabe fatal; nos princpios do vinte, quase impossvel. No transcorreram em vo trezentos
anos carregados de complexssimos fatos. Entre eles, para citar um apenas: o prprio
Quixote22 (BORGES, 1997b, p.60).

Com essa colocao, percebemos que Menard reconhece a inevitabilidade da


influncia do tempo e da mudana de contexto no processo de significao da linguagem, na
percepo dos leitores e, conseqentemente, na construo do prprio texto de Cervantes,
ainda que se tome como referncia o mundo ficcional. Assim, em cada participao dos
leitores de diferentes pocas, o Quixote construdo de uma forma diferente, dentre aquelas
que a obra enquanto produto ficcional suscita, de acordo com o contexto vivido por esses
participantes. Esse processo fatalmente influencia no reconhecimento de alguns caminhos
necessrios para chegar formao de uma leitura ideal, o que mostra mais uma vez a
dificuldade do intento de Menard. A partir dessa lgica, Borges apresenta em seu texto,
atravs da voz do narrador, um processo de circularidade tipicamente pantesta, no qual se
mostra que a existncia do Quixote como marco na literatura, por si s, j influencia na
prpria interpretao que os leitores faro dessa obra.
Com isso, percebemos que a proposta inicial de Menard caminha totalmente na
contramo do que verdadeiramente pode ser notado atravs de seu papel como leitor dentro da
fico, ou seja, sua atuao como leitor lhe permitiu perceber que um texto sempre suscitar
mais de uma possibilidade de leitura, da o fato desse texto no poder ser definitivo e de o
encontro da leitura ideal ser to complexo. Contudo, quando o narrador diz que Menard
possua o hbito resignado ou irnico de propagar idias que eram o estrito reverso das
preferidas por ele23 (BORGES, 1997b, p.61), somos levados a pensar que a personagem j

22

Componer el Quijote a principios del siglo diecisiete era una empresa razonable, necesaria, acaso fatal; a
principios del veinte, es casi imposible. No en vano han transcurrido trescientos aos, cargados de complejsimos
hechos. Entre ellos, para mencionar uno solo: el mismo Quijote (BORGES, 2002, p.92-3)
23
hbito resignado o irnico de propagar ideas que eran el estricto reverso de las preferidas por l (BORGES,
2002, p.93).

88

sabia das condies que o seu exerccio como leitor lhe impunha, e props a busca por esse
texto definitivo para, ironicamente, expor sua impossibilidade.
Aps esse comentrio do narrador com relao ao comportamento de Menard, d-se o
momento mais singular do conto, no qual o narrador apresenta a comparao de um trecho do
Quixote de Cervantes com um trecho do Quixote de Menard, citados abaixo:
Constitui uma revelao cotejar o Dom Quixote de Menard com o de Cervantes. Este, por
exemplo, escreveu (D.Quixote, primeira parte, nono captulo):
...a verdade, cuja me a histria, mula do tempo, depsito das aes, testemunha do
passado, exemplo e aviso do presente, advertncia do futuro.
(...)Menard, em compensao, escreve:
...a verdade, cuja me a histria, mula do tempo, depsito das aes, testemunha do
passado, exemplo e aviso do presente, advertncia do futuro24. (BORGES, 1997b,p.61)

A situao de estranhamento que o narrador provoca a partir dessa comparao a


mais significativa de todo o conto, pois mais adverso que apresentar a proposta de Menard de
ser o autor de uma obra j existente afirmar que dois trechos aparentemente idnticos so
diferentes. Essa sensao de desconforto inicialmente provocada tenta ser aliviada pelo
narrador nos comentrios seqenciais comparao dos trechos.
O narrador lana ento uma srie de argumentos para demonstrar o quanto os dois
textos se diferenciavam, e o quanto o texto de Menard havia superado o de Cervantes. Ele
afirma que, apesar de os trechos comparados serem verbalmente idnticos, Menard apresenta
uma perspectiva diferente com relao ao assunto que discutido, que a verdade histrica.
Enquanto para Cervantes o discurso sobre a verdade histrica havia sido um mero elogio
retrico da histria, para Menard o assunto tem sentido mais real, pois acredita que a verdade
histrica se funda na realidade.

24

Es una revelacin cotejar el Don Quijote de Menard con el de Cervantes. ste, por ejemplo, escribi (Don
Quijote, primera parte, noveno captulo):

...la verdad, cuya madre es la historia, mula del tiempo, depsito de las acciones, testigo de lo pasado, ejemplo y aviso de lo
presente, advertencia de lo porvenir.

(...)Menard, en cambio, escribe:


...la verdad, cuya madre es la historia, mula del tiempo, depsito de las acciones, testigo de lo pasado, ejemplo y aviso de lo
presente, advertencia de lo porvenir (BORGES, 2002, p.94).

89

Assim, tambm, o narrador nota entre os dois trechos uma grande diferena de estilos,
reconhecida no manejo da linguagem dos dois autores. Enquanto Menard denuncia um estilo
arcaizante, por tentar reproduzir o espanhol da poca de Cervantes, incompatvel com sua
prpria poca, Cervantes demonstra uma naturalidade e desenvoltura na utilizao da
linguagem que era prpria de seu tempo.
Mais uma vez, a comparao entre os dois trechos e as diferenas reconhecidas pelo
narrador passam a ser melhor entendidas a partir da perspectiva aqui adotada a respeito do
verdadeiro papel de Menard na construo do Quixote. Atuando como leitor do Quixote,
Menard no alterou a construo lingstica do texto, mas sim contribuiu para a ativao de
alguns sentidos nele presentes, a partir dos caminhos dados pelo texto e por ele seguidos.
Assim, entendemos que Menard, como leitor transformado em entidade ficcional do texto de
Cervantes no s pelo fato de ser personagem do conto, como principalmente pelo papel de
leitor do Quixote que ele executa, produz estruturalmente o mesmo texto de Cervantes.
Porm, seguindo os passos do texto, ainda que sua leitura se aproxime da viso do autor,
manter uma identidade prpria. Essa identidade pode ser notada na observao que o
narrador faz com relao ao estilo de Menard e o de Cervantes, destacando no primeiro a
dificuldade em manejar o espanhol da poca de Cervantes. Esse comentrio revela a
dificuldade do leitor em se aproximar da viso do autor e a constatao de que, embora essa
aproximao seja grande, no ser idntica, quer dizer, seus posicionamentos nunca vo ser
completamente iguais.
Ainda com relao comparao dos dois trechos, importante tambm considerar a
colocao de Arrojo (1984) sobre o assunto neles discutido. No discurso dos dois autores,
Arrojo aponta que o sentido de histria por eles apresentado se evidencia tambm como
produto da interpretao. Assim, entende-se a partir dos trechos que a histria escrita pelos
homens no se manifesta como um reflexo idntico ao que aconteceu na realidade, mas sim

90

como um relato construdo a partir de uma perspectiva particular sobre o fato real,
caracterizando-se, portanto, como uma fico. Nesse sentido, sendo a histria o nico registro
do fato aps seu acontecimento real, sua construo interpretativa do fato, ou seja, o relato
histrico, o que verdadeiramente acaba por consolidar a realidade. Aqui vemos que,
melindrosamente, Borges nos mostrou que a fico institui sua prpria realidade e que no
existe uma verdade absoluta dos fatos.
Nos pargrafos finais do conto, o narrador comenta a impossibilidade da reconstruo
do trabalho de Menard, que no sobreviveu ao longo do tempo por escolha da prpria
personagem. Entretanto, ele diz poder sempre reencontrar alguns rastros de Menard no
texto de Cervantes, e que a demonstrao de um trabalho como o do escritor francs somente
poderia ser feito novamente por um segundo Menard. Essas colocaes podem ser vistas no
trecho abaixo:
Refleti que lcito ver no Quixote final, uma espcie de palimpsesto, no qual devem
transluzir os rastros- tnues, mas no indecifrveis da prvia escritura de nosso amigo.
Infelizmente, apenas um segundo Pierre Menard, invertendo o trabalho anterior, poderia
exumar e ressuscitar essas Trias...25 (BORGES, 1997b, p.62)

Nesse trecho, entendemos que quando o narrador fala do texto final est se referindo
na verdade, ao contrrio do que poderia parecer pela leitura que fizemos do conto, ao texto de
Cervantes, pois esse o nico que concretamente permanece na histria. As interpretaes
realizadas pelos leitores so reflexes muitas vezes no registradas, que permanecem como
material abstrato na mente das pessoas. Assim tambm, a leitura de Menard considerada
pelo narrador como uma escritura prvia porque apenas uma das muitas leituras que
podero, aps a de Menard, serem realizadas do texto de Cervantes.
Nesse sentido, um exerccio como o de Menard, referido pela palavra Trias, dada a
sua grandeza, poderia ser construdo novamente por um segundo Menard, ou seja, por outro
25

He reflexionado que es lcito ver en el Quijote final una especie de palimpsesto, en el que deben traslucirse
los rastros- tenues pero no indescifrables-de la previa escritura de nuestro amigo. Desgraciadamente, slo un
segundo Pierre Menard, invirtiendo el trabajo del anterior, podra exhumar y resucitar esas Troyas... (BORGES,
2002, p.95)

91

leitor do texto de Cervantes. Entendemos que a inverso realizada por esse segundo Menard
ou segundo leitor do Quixote se refere no exatamente produo de uma interpretao
completamente contrria do primeiro Pierre Menard, mas sim que a interpretao do
primeiro Menard est, como num palimpsesto, incutida no prprio texto de Cervantes, e que,
portanto, a interpretao do segundo Menard se basearia no s nos rastros de Cervantes
como tambm nos do primeiro Menard. Isto quer dizer que o fruto da leitura do primeiro
Menard est presente no texto, e este texto se converter em uma outra leitura pelo segundo
Pierre Menard, e assim sucessivamente, enquanto houver leitores. Identificamos nesse
processo circular de leitura do texto de Cervantes uma concepo do ato de leitura como uma
relao labirntica e infinitamente desdobrvel, assim como o projeto ficcional de Borges.
Finalmente, no ltimo pargrafo do conto que o narrador se refere pela primeira vez
explicitamente ao ato de leitura. Assim, diz o narrador que Menard (talvez sem quer-lo)
enriqueceu, mediante uma tcnica nova, a arte retardada e rudimentar da leitura: a tcnica do
anacronismo deliberado e das atribuies errneas26 (BORGES, 1997b, p.62-3). Com essas
palavras, o narrador aponta para uma nova perspectiva com relao ao ato de leitura, ou seja,
aquela que v tal ato como um processo que envolve, como um de seus elementos principais,
o dilogo com os contextos diferentes do autor e do leitor. Essa perspectiva permite entender
o ato de leitura no como uma simples decodificao do texto, mas sim como um elemento
responsvel pelo processo de constante construo do texto a partir desse dilogo entre
tempos.
O narrador conclui assim que, ao contrrio do objetivo principal da personagem,
Menard inevitavelmente interpretou o Quixote influenciado pela sua condio de homem que
vive num perodo histrico posterior ao de Cervantes. Assim, a inevitvel diferena de
posicionamento entre leitor e autor e a pluralidade da linguagem fazem com que uma leitura
26

Menard (acaso sin quererlo) ha enriquecido mediante uma tcnica nueva el arte detenido y rudimentario de la
lectura: la tcnica del anacronismo deliberado y de las atribuciones errneas (BORGES, 2002, p.95).

92

ideal no seja alcanada em seu ponto mximo, ainda que o leitor chegue muito prximo da
viso do autor. A expresso entre parntesis talvez sem quer-lo, d-nos indcios, por meio
do narrador, de que todo esse processo realizado por Menard tenha sido inconsciente, que ele
no tenha percebido sua transformao em ser ficcional pelo ato de leitura e sua conseqente
busca por um ideal de leitura que o aproxima ao autor textual. Esse comentrio mais uma
evidncia da inteno de Borges em demonstrar que a fico enreda o leitor de modo a fazer
com que ele no perceba todos os processos e transformaes decorrentes de seu ato.
A partir dessa tcnica exercida dentro do ato de leitura, o narrador afirma ser possvel
que a cronologia que estabelece a ordem das obras no tempo se perca, e que se possa ento
percorrer a Odissia como se fora posterior Eneida27 (BORGES, 1997b, p.62). Com essa
afirmao, ele novamente sustenta que o exerccio da interpretao, praticando a tcnica do
anacronismo, abre margem para o dilogo entre os diferentes tempos histricos, enriquecendo
a significao dos textos. Assim, o narrador demonstra, por fim, o revs em que se
transformou a atuao de Menard, o qual, idealizador de uma linguagem nica, acaba
percebendo a pluralidade da significao da linguagem por meio do exerccio inevitvel da
interpretao.
Propomo-nos agora a analisar especificamente os momentos principais do conto em
que se articula a manipulao do narrador sobre o leitor, com o intuito de dar a este uma
sensao de existncia ainda como sujeito real na leitura da fico e assim no perceber seu
caminho de virtualizao. Encontramos essa manipulao do narrador como um outro recurso
utilizado por Borges para promover em seu conto uma reflexo sobre o papel do leitor, alm
da figurativizao do papel de Menard como autor do Quixote. importante destacar que,
nesse caso, tomaremos como foco de anlise o leitor do conto de Borges e as transformaes
por ele sofridas para que interprete a narrativa como uma metaforizao do ato de leitura, ou

27

(...)recorrer la Odisea como si fuera posterior a la Eneida (BORGES, 2002, p.95-6).

93

seja, para que o leitor do conto reconhea Menard como leitor do Quixote. Usaremos como
apoio para o entendimento desse processo de transformao do leitor a perspectiva de
SantAnna (1981) a respeito da comunicao que ocorre a partir do texto narrativo literrio.
Esse autor reconhece como nvel mais abrangente do processo de comunicao o da
enunciao, que envolve o relacionamento entre autor e leitor reais, a partir do qual a
narrativa ganha existncia, sendo o leitor considerado um co-produtor (1981, p.6-7).
Consideramos que os participantes desse primeiro nvel, a partir do contato com o contexto
ficcional, transformam-se e se adaptam ao segundo nvel reconhecido por SantAnna (1981)
dentro do processo de comunicao de uma narrativa, que o do enunciado. Este, por sua vez,
envolve a relao entre o narrador e o narratrio do texto, tambm chamado por ele de
destinatrio virtual. Nesse segundo nvel o comportamento do narratrio obedece s
instrues dadas pelo narrador para o desenvolvimento da narrativa, ou seja, os dois papis se
auto-regulam, realimentam-se. Assim, percebemos que o conceito de narratrio ou
destinatrio virtual de SantAnna se aproxima do conceito de leitor-modelo de Eco, j que
este entendido como uma categoria virtual prevista pelo texto.
Entendemos que, nessa relao, o narrador funciona como uma espcie de voz do
texto que conduz o leitor como entidade ficcional e, portanto, virtual, a se aproximar de uma
leitura ideal proposta por esse mesmo texto. Dessa forma, a participao do narrador tem uma
importncia fundamental no sentido de trilhar os caminhos de leitura, fazendo com que o
leitor no perceba sua transformao em entidade ficcional e assim se aproxime da viso do
autor ficcional do texto.
justamente pensando nesse segundo nvel, o qual atenta para a manipulao do foco
narrativo exercida pelo narrador para a expresso dos efeitos poticos almejados pelo
autor(SANTANNA, 1981, p.2), que analisaremos a seguir alguns momentos do conto de
Borges, preocupando-nos principalmente em mostrar a influncia dessa manipulao sobre o

94

leitor j ficcionalizado e sua importncia para produzir uma sensao de existncia ainda
emprica nesse leitor. Tal proposta parte do princpio de que todo texto narrativo possui um
narrador que vislumbra um leitor ideal, e a partir dos possveis questionamentos lanados
por esse leitor que o narrador direciona seu comportamento.
Primeiramente, atentamos para a proposta apresentada pelo narrador e que tipo de
texto ela gera. Ao assumir a incumbncia de retificar catalogaes anteriores sobre a obra de
Menard, apresentando os volumes que haviam sido omitidos, o narrador posiciona-se no s
como um catalogador, mas principalmente como um crtico da obra do escritor francs, na
medida em que tece comentrios analticos sobre os volumes apresentados. A partir desse
posicionamento do narrador, demarcado pelo uso da primeira pessoa, o texto adquire um tom
reflexivo prximo do ensaio, como j foi dito anteriormente, no qual reconhecemos o
predomnio da perspectiva do narrador com relao obra de Menard.
A defesa de sua perspectiva torna-se ento o objetivo principal do narrador, que tenta
de todas as formas camuflar esse ideal, pois defende que seu dever mostrar iseno. Para a
consolidao dessa perspectiva, torna-se importante para o narrador desenvolver o relato
prevendo a atuao do seu leitor virtual, elaborando respostas s perguntas desse leitor
como que assegurando sua anlise da obra de Menard, conforme veremos a seguir.
No primeiro pargrafo do conto, notamos o tom agressivo e irnico do narrador com
relao s catalogaes anteriores da obra de Menard. Referindo-se ao catlogo de um jornal,
produzido por Mme. Henri Bachelier, o narrador chama de imperdoveis os erros nele
cometidos e deplorveis os seus leitores. Posicionando-se como verdadeiro amigo de
Menard, o narrador se indigna com tal fato e defende a tarefa de uma retificao sobre a obra
do escritor francs.
Embora o narrador ironicamente afirme estar ciente de que muito fcil refutar sua
pobre autoridade (BORGES, 1997b, p.54), percebemos que exatamente o contrrio que seu

95

comportamento demonstra ao longo da narrativa, colocando-se melindrosamente como um


manipulador de seu leitor e impondo sua perspectiva com relao obra de Menard.
justamente em funo dessa postura do narrador, decisiva para delimitar a atuao do leitor do
conto, que se mostra, dentro do jogo ficcional institudo, a teia figurativa que nos revela
Menard como leitor do Quixote.
Assim que termina de enumerar os volumes da obra visvel de Menard, o narrador
emite a seguinte frase: At aqui (omitindo somente alguns vagos sonetos circunstanciais para
o hospitaleiro, ou vido, lbum de Mme. Henri Bachelier) a obra visvel de Menard, em sua
ordem cronolgica28 (BORGES, 1997b, p.57). O exerccio de uma omisso parece-nos neste
caso, dentro de um trabalho que se prope ser crtico, retificador e srio, algo completamente
conflitante. Entretanto, o narrador faz questo de deixar claro que os sonetos omitidos por ele
no tm nenhuma importncia se comparados a tudo o que ele j tinha exposto e ao que iria
expor a seguir. Mais uma vez, essa atitude revela sua manipulao e sua atitude contrria
imparcialidade, demonstrando que sua funo de crtico da obra de Menard era apenas um
artifcio para enredar o leitor do conto.
Na seqncia observao sobre suas omisses, o narrador se prope a apresentar a
obra invisvel de Menard. Aps o anncio de que essa obra se compe de alguns captulos do
Quixote de Cervantes, o narrador diz: Sei que tal afirmao parece um disparate; justificar
esse disparate o objetivo primordial desta nota29 (BORGES, 1997b, p.57). Notamos que
essa afirmao demonstra da parte do narrador um reconhecimento da mais provvel reao
do seu leitor diante do que ele havia anunciado. Assim, antes mesmo que seu leitor considere

28

Hasta aqu (sin otra omisin que unos vagos sonetos circunstanciales para el hospitalario, o vido, lbum de
Madame Henri Bachelier) la obra visible de Menard, en su orden cronolgico (BORGES, 2002, p. 89).
29
Yo s que tal afirmacin parece un dislate; justificar ese dislate es el objeto primordial de esa nota
(BORGES, 2002, p. 89).

96

absurdas as colocaes do narrador, depreciando o texto e abandonando-o, o narrador j se


adianta dizendo que ir justificar suas afirmaes, de modo a convencer esse leitor.
No trabalho intenso de apresentar a obra invisvel de Menard e provar a possibilidade
de sua existncia, o narrador, mais adiante, em seus comentrios, novamente supe o que
estar pensando seu leitor sobre o relato. Quando o narrador comenta a respeito da tentativa
de Menard de ser o prprio Cervantes, emite um juzo que supe ser do prprio leitor diante
daquele fato, expresso pelas palavras Antes por impossvel!- dir o leitor30 (BORGES,
1997b, p.58). Assim tambm, em outra passagem, quando o narrador comenta sobre as razes
que levaram Menard a escolher o Quixote, lana a pergunta Por que precisamente o
Quixote?- dir nosso leitor31 (BORGES, 1997b, p.59).
Tais expresses se dirigem de modo explcito ao leitor do conto, estabelecendo-se
entre este e o narrador uma espcie de dilogo. Como se pode notar precisamente na segunda
expresso citada, esses questionamentos e opinies do leitor direcionam o prprio ato do
narrador. Assim, a partir das dvidas que o narrador supe serem lanadas pelo leitor que
desenvolvida a narrao, com o intuito de esclarec-las.
Procedimentos semelhantes a esse so comuns em outros autores que possuem uma
concepo moderna de literatura, como se nota no prprio Dom Quixote de Cervantes, no qual
o narrador dialoga com seu leitor ficcional, dando a impresso de estar tratando com o leitor
real do texto. SantAnna (1981, p.7) considera que, no caso do Quixote, essa impresso de
estar tratando com o leitor real se chama tcnica de motivao realista, a qual institui naquilo
que narrado a iluso de interlocuo com o leitor real.
Conforme expusemos pela anlise do conto de Borges, nossa perspectiva com relao
ao papel do leitor considera que essa tcnica de motivao realista aparece de maneira
importante no conto e corresponde sensao de empirismo da qual tratamos. Acreditamos
30
31

Ms bien por imposible! dir el lector (BORGES, 2002, p.90).


Por qu precisamente el Quijote? dir nuestro lector (BORGES, 2002, p.91).

97

que tal elemento aparece de forma mais ou menos explcita em qualquer texto ficcional, e que
se apresenta como o grande diferencial que caracteriza o tratamento dado pelo produtor de
fico questo do leitor, complementando a viso de tericos como Eco, por lidar com esse
pequeno fio que ainda mantm o leitor com um p na realidade.
Entre ns, o exemplo mais flagrante de escritor que utiliza esse procedimento em sua
narrativa Machado de Assis, em obras como Memrias Pstumas de Brs Cubas. Assim,
por exemplo, no primeiro captulo dessa obra, intitulado bito do autor, o narradorpersonagem Brs Cubas diz que trs senhoras acompanharam o momento de sua morte, sua
irm Sabina, sua sobrinha, e quanto terceira, ele assim se refere: Tenham pacincia! Daqui
a pouco lhes direi quem era a terceira senhora. Contentem-se de saber que essa annima,
ainda que no parenta, padeceu mais do que as parentas (ASSIS, 2005, p.8). Notamos nessas
colocaes que o narrador, prevendo a ansiedade do leitor em saber os detalhes da histria,
propositalmente no revela de imediato quem era a terceira mulher, pedindo pacincia aos
leitores. Com essa atitude, o narrador manifesta uma estratgia de manipulao do leitor para
que este, curioso em entender melhor a histria, prossiga na leitura do texto.
No ltimo pargrafo desse captulo o dilogo entre narrador e leitor tambm bastante
prximo do que vemos no conto de Pierre Menard. Assim diz o narrador:
Morri de pneumonia; mas se lhe disser que foi menos a pneumonia, do que uma idia
grandiosa e til, a causa da minha morte, possvel que o leitor me no creia, e todavia
verdade. Vou expor-lhe sumariamente o caso. Julgue-o por si mesmo (ASSIS, 2005, p.8).

Nesse comentrio, verificamos que o narrador antecipa o julgamento do leitor diante


da afirmao de que ele teria morrido por causa de uma idia e no de uma doena. Desse
modo, prevendo que o leitor no cresse nessa afirmao disparatada, o narrador prope-se a
contar sua histria e assim explicar tal afirmao. Com esse procedimento, o narrador enreda
seu leitor na continuidade da leitura da histria, j que vai lhe apresentando argumentos que o
convencem a participar do jogo de descobertas dos acontecimentos.

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A frase final do trecho acima tambm representativa da tcnica de motivao


realista, pois sugere ao leitor uma autonomia de opinio a respeito da histria. Assim, o
narrador d ao leitor a sensao de que, aps a explicao dos acontecimentos, este ter
liberdade para julgar se a afirmao era disparatada ou no. Na verdade, sabemos que o
narrador continuar se colocando de modo a nortear as concluses do leitor. Entretanto, essa
frase tem o intuito apenas de criar no leitor uma iluso de estar fora da fico e de assim poder
julgar a histria como queira. Esses so apenas alguns dos vrios exemplos da manipulao
do narrador exercida em Memrias Pstumas de Brs Cubas.
Ainda no conto de Borges, outro recurso interessante executado pelo narrador para
estabelecer uma relao com o leitor o uso de palavras caracterizadoras do procedimento de
Menard que poderiam ser do prprio leitor para demonstrar sua surpresa; o caso, por
exemplo, de assombroso e revelao, esta ltima utilizada especificamente para
caracterizar a comparao entre os textos de Cervantes e Menard.
Assim, tambm, outro artifcio posto em jogo o uso da primeira pessoal do plural,
como na frase A verdade histrica, para ele, no o que sucedeu, o que pensamos que
sucedeu32 (BORGES, 1997b, p.61), mostrando que h a participao de mais de um sujeito
nessa reflexo, ou seja, mais uma vez o leitor considerado como um dos participantes no
desenvolvimento da histria. Assim, conclumos que o modo como o narrador constri a
narrativa, estabelecendo esse dilogo com o leitor, ajuda-nos a perceber a atuao de Menard
como leitor do Quixote.
Consideramos que a abordagem do conto de Borges foi de grande relevncia para
completar nosso percurso de reflexo sobre o papel do leitor na literatura, pois os
apontamentos a esse respeito encontrados na prpria fico deram uma perspectiva mais
abrangente aos estudos da teoria de Umberto Eco. Nesse sentido, acreditamos que a viso de
32

La verdad histrica, para l, no es lo que sucedi; es lo que juzgamos que sucedi (BORGES, 2002, p.94).

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Borges apresentada no conto se assemelha de Eco no que concerne virtualizao do leitor


que ocorre a partir do contato com a fico. Entretanto, Borges complementa a viso de Eco
ao apresentar como a fico se relaciona com esse leitor, de maneira a envolv-lo num jogo
que lhe d a sensao de ainda atuar completamente como sujeito real. Assim, o leitor sofre o
dilema de no viver nem totalmente dentro, nem totalmente fora da fico, o que se constitui
como um drama tipicamente quixotesco.

O LEITOR NAS TRILHAS DO TEXTO

Ao longo deste trabalho, realizamos uma reflexo sobre alguns textos de Umberto Eco
e de Jorge Luis Borges que tratam do papel do leitor, buscando diferenciar a perspectiva
terica do primeiro da perspectiva ficcional do segundo. Como se pde ver, esse processo se
constituiu como uma espcie de percurso de estudo do leitor na literatura, que se iniciou pela
explorao da teoria de Eco e se completou pela anlise da fico borgeana.
Auxiliados por SantAnna (1981), vimos no conto de Pierre Menard que a partir do
contato com a fico o leitor se relaciona com o texto tanto no nvel da enunciao quanto do
enunciado. Entretanto, interpretamos que o leitor emprico, que participa no nvel da
enunciao, sofre, nesse processo interativo com o texto, uma transformao em entidade
ficcional, a partir da qual assume um carter de virtualidade e passa a atuar no nvel do
enunciado. Essa transformao pde ser percebida a partir de dois posicionamentos distintos
com relao ao conto de Borges: primeiramente analisando a atuao da personagem Pierre
Menard, que identificamos como uma metaforizao do ato de leitura realizado por um leitor
j transformado em entidade ficcional, e, num segundo momento, atentando para a
manipulao do narrador que enreda o leitor do prprio conto, dando-lhe uma sensao de
empirismo quando ele na verdade j se transformou em entidade ficcional.
No pensamento terico de Umberto Eco, encontramos como principal concepo
considerar o leitor como uma categoria prevista e construda pelo prprio texto, chamada de
leitor-modelo. Assim, o dilogo entre essa teoria e as reflexes de Borges no conto de Pierre
Menard nos permitiu perceber que as vises dos dois autores se assemelham no que concerne
considerao da transformao do leitor emprico em elemento virtual na realizao da
leitura do texto. Contudo, a explorao do texto borgeano pde nos beneficiar com uma viso
mais abrangente dessa relao entre o leitor e o texto, j que no ambiente ficcional do conto
essa transformao do leitor em ser virtual, embora ocorra, camuflada pelo

101

comportamento do narrador. Desse modo, vimos que por ser uma perspectiva que parte do
interior do prprio texto, a reflexo produzida por Borges permite que reconheamos o leitor a
partir de um olhar mais alargado, que trabalha com um modelo de leitor construdo pelo
texto de forma a dar-lhe a impresso de certas manifestaes empricas, num grande jogo de
iluso.
A partir desse percurso, pudemos ver o papel de Menard como autor do Quixote sem a
modificao estrutural desse texto como a atuao de um leitor que, dentro da fico, busca
seguir as pistas que o texto lhe d, com o intuito de realizar uma leitura o mais semelhante
possvel da leitura ideal prevista pelo texto, aproximando-se assim da viso do autor textual.
Assim como Pimentel (1998), acreditamos que:
a reelaborao textual de Pierre Menard como a leitura realizada por um leitor participante
que vai elaborando transformaes no texto medida que l. Desta metamorfose o mesmo
texto, a mesma estrutura verbal se converte, pela ao da leitura, em um outro texto que ao
final j ter como autor o laborioso leitor que dele se apropriou (PIMENTEL, p.16).

Entendemos que tais transformaes no texto citadas por Pimentel (1998) e


promovidas pelo leitor so gerenciadas e estimuladas pelo prprio texto, o qual, portanto,
norteia os caminhos do leitor, prevendo assim essas transformaes que por ele sero sofridas.
Seguindo essas trilhas do texto, o leitor realiza o trabalho de construo de um novo texto,
que j estaria dentro do inicial, a partir de seu caminho interpretativo, realizando assim uma
funo prxima do autor textual. Reconhecemos nessa idia de um texto que j contm em
si sua leitura, a qual deve apenas ser encontrada pelo leitor, gerando um texto dentro do
outro, um processo labirntico tpico da literatura borgeana.
Com a proposta de estudo desenvolvida, acreditamos ter contribudo para uma
reflexo sobre a potica da leitura borgeana concentrando-nos na prpria linguagem do autor
e nos seus mecanismos narrativos que problematizam o papel do leitor na fico,
complementando assim a viso de Rodrguez Monegal (1980), j que esta, como vimos,
apresenta o projeto potico de Borges baseando-se nos temas metafsicos que preocupam o

102

autor. Assim, por exemplo, Rodrguez Monegal (1980) trata a questo do pantesmo na
literatura de Borges como uma manifestao de determinados temas recorrentes que formam a
concepo existencial do autor, como o tempo, o espao, o infinito e o labirinto. Procuramos
ir alm da percepo desses elementos como temas, entendendo como eles se manifestam em
termos de realizaes poticas e narrativas da literatura borgeana.
Vemos no conceito de pantesmo a valorizao da linguagem potica como elemento
formal e sempre presente nas obras de todos os tempos, como um unificador. Tambm
reconhecemos como manifestao desse conceito um dos recursos presentes na fico
borgeana, que a coexistncia dos planos real e imaginrio, bem como do presente, passado e
futuro, fato que evidencia a crena em uma infinitude do tempo e do espao. Tais questes
foram encontradas nos textos A flor de Coleridge, Magias parciais do Quixote e O Livro
de Areia. J no conto de Pierre Menard, considerado por Rodrguez Monegal (1980) como
grande smbolo da potica da leitura, analisamos os vrios jogos de linguagem presentes,
identificando como principais recursos para a discusso sobre o leitor a metaforizao do
papel de Menard como leitor do Quixote e a manipulao do foco narrativo.
Assim, consideramos que, para um maior entendimento do conceito de potica da
leitura como um projeto potico da literatura de Borges, importante haver uma explorao
da linguagem dos textos ficcionais do autor, pois somente a partir disso que se torna
possvel perceber a reflexo sobre o papel do leitor alm de seu carter temtico, como
realizao da linguagem potica da obra borgeana. Por isso, temos a certeza de que o estudo
de outros textos ficcionais de Borges, levando em conta a busca de recursos poticos e
narrativos utilizados pelo autor para a problematizao do papel do leitor, contribuiria
significativamente para o aprimoramento do conceito de potica da leitura, ainda passvel de
outras descobertas.

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