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Logic, Language and Knowledge.

Essays on Chateauriands Logical Forms


Walter A. Carnielli and Jairo J. da Silva (eds

CDD: 185

Discusso sobre a Matria Celeste em Aristteles 1


FTIMA REGINA RODRIGUES VORA
Departamento de Filosofia
Universidade Estadual de Campinas
CAMPINAS, SP
faevora@uol.com.br
Resumo: O objetivo deste artigo discutir algumas questes relativas concepo aristotlica sobre a
matria celeste, ou seja, discutir a concepo aristotlica do ter, o primeiro corpo: puro, eterno, inaltervel e
incorruptvel. A teoria do ter de Aristteles desempenhou importante papel em sua cosmologia, sustentando a sua concepo de um mundo eterno e sempre idntico a si mesmo.
Palavras-chave: Aristteles. Cosmologia. ter. Eternidade do mundo. Primeiro motor.

Abstract: This paper intends to discuss some questions concerning the Aristotelian conception of celestial
matter, which means to discuss the notion of aether or first body: pure, eternal, unchangeable and incorruptible. The Aristotles theory of aether rules a relevant part in his cosmology, holding a conception of an
eternal world, always identical to itself.
Key-words: Aristotle. Cosmology. Aether. Eternity of the world. First mover.

Este texto trata da concepo aristotlica da matria celeste, tambm denominada ter, o primeiro corpo, que tem entre seus atributos a
pureza, a eternidade, a inalterabilidade e a incorruptibilidade. A anlise
empreendida neste artigo baseia-se nas teses defendidas por Aristteles
1

Este trabalho resultou da pesquisa apoiada pelo CNPq (Bolsa de produtividade de Pesquisa com o projeto Natureza e Movimento: estudo da fsica e da
cosmologia aristotlicas e suas recepes na Antigidade Tardia) e FAPESP
(Projeto Temtico intitulado: A Filosofia de Aristteles, proc. N 05/58322-7).
Agradeo imensamente a Mrcio Damin Custdio e Tadeu Verza pelos comentrios, crticas e sugestes que foram fundamentais na verso final deste artigo.
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no De Caelo, especialmente I, 2-4. O ter participa, em Aristteles, da


concepo de um mundo eterno e sempre idntico a si mesmo. Trata-se
de um mundo auto-suficiente, estruturado em duas esferas concntricas;
a interna a Terra, fixada no centro de uma segunda esfera, vasta, porm
finita, em rotao e que leva consigo as estrelas fixas. As duas esferas dividem o mundo em duas regies distintas, a terrestre e a celeste, ocupadas por entes distintos e governadas por leis distintas.
Todos os corpos que compem o mundo, segundo Aristteles,
so ou simples ou compostos de corpos simples, entendendo por simples os corpos que possuem um princpio nico de movimento em
suas prprias naturezas (De Caelo, I, 2, 268b 27-28). O movimento dos
corpos simples tambm deve ser simples, e os nicos movimentos simples so os retilneos (para cima e para baixo) e o circular, pois somente
estes percorrem as nicas magnitudes geometricamente simples: a reta e
o crculo. As coisas que pertencem regio terrestre so compostas dos
quatro elementos (terra, gua, ar e fogo, ou de uma combinao deles) e
se movem naturalmente com movimento retilneo, uns para cima (para
longe do centro), outros para baixo (em direo ao centro). O movimento natural dos corpos compostos por mais de um elemento corresponde
quele do elemento preponderante (De Caelo, IV, 4, 311b 5-15). Aristteles reconhece, entretanto, que pela violncia, ou seja, pela aplicao de
um esforo exterior, os corpos simples possam mover-se com o movimento de outros e diferentes corpos, mas pela natureza isto impossvel,
dado que um movimento simples pertence naturalmente a cada corpo
simples (De Caelo, I, 2, 269 7-9).
Alm dos quatro elementos terrestres h um quinto que no
nem leve nem pesado, cujo movimento natural a rotao, e do qual so
feitos todos os corpos celestes: as estrelas, os planetas e as esferas cristalinas. A existncia deste quinto elemento concluda, necessariamente, a
partir da aceitao das seguintes premissas: 1) todo movimento ou natural ou contrrio natureza, 2) o movimento que contra-natural para
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um corpo natural para outro 2 , 3) uma coisa simples tem um contrrio


simples, 4) movimentos simples pertencem naturalmente a corpos simples e, 5) os movimentos simples so o retilneo (para cima e para baixo)
e o circular. Uma vez que os quatro elementos terrestres movem-se retilineamente, faz-se necessrio outro elemento do qual se diz mover-se
circularmente, e que ser celeste: sendo o movimento circular no natural
para os elementos terrestres, ele ser, conclui Aristteles, necessariamente
natural para algum outro 3 , pois o movimento circular no poderia ser
contra-natural nem para os corpos terrestres, nem para os celestes, pois
se o corpo que se move contra-naturalmente em crculo fosse o fogo ou
algum outro elemento [terrestre], sua locomoo natural seria contrria
ao movimento circular. Mas uma coisa simples tem um contrrio simples,
e os movimentos para cima e o para baixo so [sempre] contrrios um ao
outro ... Mas se o corpo movido contra-naturalmente em um crculo fosse algum outro corpo, ento algum outro movimento pertenceria a ele
naturalmente. Mas isto impossvel; pois se ele fosse um movimento
para cima aquele corpo seria o fogo ou o ar, enquanto que se fosse um
movimento para baixo seria gua ou terra (ARIST., De Caelo, I, 2, 269a
12-18). Ademais, se o movimento circular o deslocamento natural para
alguma coisa e percorre uma magnitude geometricamente simples, est
claro que h entre os corpos simples e primeiros algum que se move naturalmente em crculo, como faz o fogo para cima e a terra para baixo
(De Caelo, I, 2, 269a 31-269b 6). Assim, de acordo com Aristteles, h que
se convencer da existncia de algo alm dos corpos terrestres, algum outro corpo diferente e separado, de uma natureza tanto superior quanto

Como o caso do movimento para cima e do movimento para baixo: que


natural e contra-natural para o fogo e para a terra, respectivamente (ARIST,
De Caelo, I, 2, 269a 12-3).
3 Ver: De Caelo, I, 2, 269a 12-3.
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mais afastada est do mundo sublunar. Este corpo de natureza superior


composto pelo quinto elemento e preenche toda a regio celeste.4
A expresso natureza superior aplicada aos corpos celestes, refere-se superioridade do movimento circular em relao ao movimento
natural retilneo dos corpos terrestres. A superioridade sustentada pela
afirmao de que o crculo pertence classe das coisas perfeitas, diferentemente da reta: Com efeito, o perfeito , por natureza, anterior ao imperfeito. Ora, o crculo pertence classe das coisas perfeitas, enquanto que a
linha reta no , em nenhum caso, perfeita (De Caelo, I, 2 269 19-21).5 Se
o crculo perfeito, tambm perfeito ser o movimento circular, uma vez
que o movimento que ocorre por meio de uma linha perfeita , necessariamente, perfeito. Admitindo-se o movimento circular como perfeito,
admite-se conjuntamente que ele anterior ao movimento retilneo; e
novamente, tudo que dito deste movimento tambm dito do corpo
simples que se move naturalmente com tal movimento, ou seja, o ter,
alm de superior, ser tambm anterior aos elementos terrestres.6
Parece [diz Aristteles] que o nome do primeiro corpo tem sido transmitido at os nossos dias desde o tempo dos antigos que alimentavam concepes idnticas quelas que ns professamos [...] Eles acreditavam que o
primeiro corpo era diferente da terra, do fogo, do ar e da gua, e denominaram ter o lugar mais alto, e lhes deram este nome porque ocorre sempre na eternidade inteira. (ARIST., De Caelo, I, 3, 270 b 16-24)
4

Eles acreditavam que o primeiro corpo era diferente da terra, do fogo, do


ar e da gua, e denominaram ter o lugar mais alto, e lhes deram este nome
porque ocorre sempre na eternidade inteira (De Caelo, I, 3, 270b 16-24).
5 No so perfeitas, com efeito, nem a linha reta infinita pois ela deveria
ter um limite e uma extremidade , nem qualquer linha reta finita pois todas
tm alguma coisa para fora, pois que se pode prolongar qualquer linha reta (De
Caelo, I, 2 269 21-25).
6 O movimento circular superior ao movimento retilneo e o movimento
retilneo prprio dos corpos simples o fogo, com efeito, move-se em linha
reta para cima, e a terra para baixo, em direo ao centro , necessrio que o
movimento circular seja prprio, ele tambm, de um corpo simples (De Caelo, I,
2 269 25-30).
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Supondo-se, ento, que os corpos celestes movem-se circularmente, no podem ser nem leves, nem pesados; se possussem pesos, moverse-iam para o centro do mundo e, se fossem leves, mover-se-iam para
cima. 7 Os termos gravidade e leveza designam, respectivamente, o
que naturalmente se move para o centro e o que naturalmente se move
para a periferia do mundo (De Caelo, I, 3, 269b 26-30). A regio celeste,
nem leve nem pesada, tambm no est sujeita a outros pares de opostos
que se lhe poderia sugerir: a gerao e a corrupo, o aumento e a diminuio, e apenas a ausncia de contrariedade nos movimentos circulares,
inferida por Aristteles em De Caelo, I, d razoabilidade sua no atribuio desses pares ao quinto elemento 8 .
H duas razes para que o movimento circular seja isento de contrariedade. Em primeiro lugar, Aristteles sustenta que o movimento
retilneo no pode ser considerado o par contrrio ao circular, porque os
movimentos retilneos so contrrios entre si, em virtude do lugar, pois o
acima e o abaixo so diferenas e contrariedades de lugar (De Caelo, I, 4,
7

Os corpos que se movem em um crculo no podem possuir peso ou leveza. Pois no podem, com efeito, se mover nem naturalmente nem contranaturalmente para ou a partir do centro. Pois, primeiro, a locomoo em linha
reta no pertence a ele naturalmente: porque h um movimento para cada corpo
simples, e conseqentemente, se ele se movesse naturalmente em linha reta seria
idntico a um dos corpos que se move deste modo. Segundo, supondo que ele se
move contrrio natureza: ento, se o movimento contra-natural para baixo, o
movimento para cima seria natural; mas, se o movimento contra-natural for para
cima, ento o movimento para baixo seria natural. Pois temos que no caso dos
movimentos contrrios, se um contra-natural o outro natural (De Caelo, I, 3,
269b 30-270 3).
8 Tudo aquilo que vem a ser, assim como tudo que se corrompe, vem a ser,
ou se corrompe, ou a partir dos contrrios ou nos contrrios e em seus intermedirios. E os intermedirios so a partir dos contrrios, por exemplo: as cores so
a partir do branco e do negro; de modo que tudo o que vem a ser por natureza
ou contrrio ou a partir de um contrrio (Fsica, I, 5, 188b 21-16). Ver tambm:
Fsica, I, 7, 191a 5; De Caelo I, 3, 270 12-22.
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271 3-5). Em segundo, afirma que movimentos contrrios implicam destinos contrrios, tal que o movimento retilneo do ponto A para o ponto
B, distantes um do outro, contrrio ao movimento retilneo de B para
A. O movimento de A para B ao longo de uma linha reta nico e h
uma nica linha reta que une os dois pontos. O mesmo no ocorre com
o movimento circular de A para B e de B para A, uma vez que so
infinitas as possibilidades de movimentos circulares entre dois pontos A
e B quaisquer, pois so infinitas as linhas circulares que podem ligar tais
pontos. Ademais, mesmo que se suponha que, dado um crculo completo
de dimetro EF, o movimento circular do ponto E at o ponto F, atravs do semicrculo superior H, fosse contrrio ao movimento circular de
F para E atravs do semicrculo inferior G, de modo algum se segue
que o movimento reverso no crculo completo seja contrrio (De Caelo,
I, 4, 271a 17-19). Tambm no so contrrios os movimentos de A para
B e de A para C, sobre um mesmo crculo, uma vez que movimentos
contrrios implicam em destinos contrrios, o que no ocorre neste caso.
Finalmente, conclui Aristteles, tambm no so contrrios dois movimentos circulares em direes opostas em torno de um mesmo crculo,
uma vez que um deles seria vo, pois por meio de ambos se chegaria ao
mesmo ponto, embora seguindo ordem inversa. 9 Portanto, se no h
nenhum movimento natural contrrio ao movimento circular ento no
h nada que seja contrrio quilo cujo movimento natural no tem contrrio. Mas, se o ter no tem contrrios, ele no pode estar sujeito gerao e corrupo, visto que tudo o que vem a ser por natureza, assim

Alm disso, necessrio que o que se move circularmente, seja qual for o
ponto de partida, chegue a todos os lugares contrrios e as contrariedades de
lugares so o acima e o abaixo, o adiante e o atrs, direita e esquerda e a
contrariedade do movimento existe segundo as contrariedades de lugares. Mas,
se estes forem iguais, no haver mais movimento (De Caelo, I, 4, 271a 23-28).
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como tudo que se corrompe, vem a ser, ou se corrompe, ou a partir dos


contrrios, ou nos contrrios, na presena de algum subjacente10 .
Se h uma inalterabilidade do mundo celeste ento a ordem deste
mundo celeste eterna. Afirma Aristteles no De Caelo (283b 26-30):
Portanto, o Cu, na sua totalidade, nem foi gerado, nem pode perecer,
como certos filsofos dizem, mas ele um e eterno, no tendo princpio
e fim de sua durao toda, mas, ao contrrio, contendo e compreendendo em si mesmo o tempo infinito. (ARIST., De Caelo, II, 1, 283b 26-30)

Em suma, tudo que compe a regio celeste, a saber, as estrelas, os


planetas e as esferas cristalinas, ter, no sujeito contrariedade, conseqentemente eterno, inaltervel e incorruptvel.
Este, contudo, no o nico argumento de Aristteles a favor da
eternidade do mundo e no se pode dizer a partir desta anlise que historicamente a tese aristotlica da eternidade do mundo decorre de sua teoria do ter. Nosso objetivo, neste artigo, foi apenas mostrar que a tese da
eternidade no De Caelo uma conseqncia necessria de algumas premissas anteriormente admitidas por Aristteles.
Contudo, alm do mundo celeste ser eterno, tambm so eternos
o movimento e o tempo. O movimento, sendo em algo, i.e, no mvel, a
passagem da potncia para o ato, requer a admisso da pr-existncia do
que est em movimento; e sua pr-existncia deve dar garantia de possibilidade do movimento que poder vir a ocorrer. 11 Assim, necessrio
que o mvel ou seja eterno e, portanto, tambm ser eterno o seu movi-

10 Ver: ARIST., Fsica, I, 7, 191a 5.


11

Qualquer um admitir que necessariamente se move aquilo que capaz de


mover-se com cada classe de movimento: por exemplo, que se altera o que capaz
de alterar-se e que translada o que capaz de mudar de lugar. De modo que tem
que existir algo capaz de gerar-se antes que se gere (Fsica, VIII, 1, 251a 10-5).
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mento 12 , ou que eram inexistentes tanto o mvel quanto ao seu movimento, tendo, ento que se admitir que foram gerados em algum momento. 13 O termo gerao, na segunda opo enunciada, refere-se
gerao de uma nova ousia, entendido como o ponto de convergncia de
uma srie de movimentos qualitativos, quantitativos e locais teleologicamente orientados. Deve-se, entretanto, recusar esta segunda opo, uma
vez que ela leva a um regresso ao infinito: um movimento precederia a
gerao de um corpo em potncia mvel, que por sua vez seria precedido
por um mvel, ad infinitum.
A prpria noo de tempo, implcita na argumentao exposta
acima, tambm leva admisso de um mundo eterno: se na verdade o
tempo o nmero do movimento ou de certo movimento , necessariamente o movimento ser eterno, se o tempo for eterno (Fsica, VIII, 1,
251b 12-4); e o tempo necessariamente eterno, pois impossvel que
seja concebido ou que exista sem o agora, uma vez que o tempo consiste
de agora, no sendo possvel captar no tempo nada alm, e o agora
nada mais do que um intermedirio que contm necessariamente o comeo do futuro e o fim do passado. Infere-se que sempre haver o tempo antes e depois do agora e, portanto, que necessariamente sempre
haver tempo (Fsica, VIII, 1, 251b 25), e, a fortiori, infere-se que sempre
haver movimento.

12 Existindo

sempre as coisas que podem mover-se e as que podem mover,


algumas vezes h um primeiro movente e um movido e outras vezes nada seno
o repouso, e este [o corpo em repouso] necessariamente tem que ter mudado
antes: visto que tem que ter existido uma causa do repouso, j que o repouso a
privao do movimento (Fsica, VIII, 1, 251a 25-8).
13 Ento, se cada uma das coisas que podem mover-se foi gerada, necessariamente se produziu outra mudana e movimento anterior ao considerado, em
virtude do qual foi gerado o que capaz de ser movido ou de mover (Fsica,
VIII, 1, 251a 16-8).
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Admitida a eternidade, passa-se inspeo de suas causas 14 de


dois modos: por meio das causas provveis e por meio das causas prximas. Quanto s causas provveis, trata-se de relat-las ou list-las exausto. 15 Quanto s causas prximas, h que se investigar a forma e a matria; no que compete ao mundo celeste, o termo matria deve designar
o quinto elemento: No que respeita s essncias naturais, porm eternas,
diverso o tipo de explicao. Com efeito, algumas, certamente, no
comportam matria, ou no comportam uma matria de tal e tal qualidade, mas apenas uma matria capaz de se mover pelo lugar (Metafsica,
VIII, 4, 1044b 3-8). A meno ao movimento local na passagem da Metafsica, por seu turno, pode ser interpretada com o auxlio do De Caelo, que
afirma que os corpos celestes so naturalmente constitudos para se moverem circularmente em virtude de sua prpria natureza (De Caelo, II, 4,
284a 14-15).
A expresso movimento local deve ser redefinida para tratar do
movimento circular do quinto elemento. Para tanto, deve-se isentar a
expresso de qualquer referncia a uma contrariedade no mundo celeste e
deve ser justificada a partir de caractersticas especiais atribudas ao movimento circular, ainda que a justificao seja apenas repetir que: todas
as coisas cessam o movimento quando atingem seus lugares prprios,
entretanto, para o corpo movido circularmente, o lugar de onde partiu
14

Pois [segundo Aristteles] visto que o estudo em vista do conhecer, e


visto que no julgamos conhecer cada coisa antes de apreendermos o porqu a
respeito de cada uma (eis o que apreender a causa primeira), evidente que
devemos fazer isso tambm no que concerne a gerao e corrupo e toda mudana natural, de tal modo que, conhecendo suas causas, tentemos reportar a elas
cada um dos itens que se investigam (Fsica, II, 3, 194b 16-23).
15 Por exemplo: Do homem, qual a causa enquanto matria? Seriam os
sangues menstruais? E qual seria enquanto causa motora? Seria o esperma? E
qual seria enquanto forma? O que era o ser? E qual seria como em vista do que?
O acabamento. E certamente, ambas as ltimas so uma mesma coisa (Metafsica, VIII, 1044a 32-1044b 1).
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idntico a aquele ao qual chegou (De Caelo, I, 9, 279a 33-279b 3). Em certo sentido, a esfera em rotao est em movimento, j que suas partes
giram continuamente em torno de um centro, mas em outro sentido est
em repouso, pois, uma vez que seu centro imvel, tomando-a como um
todo, ela nunca sai do lugar, 16 entendendo o termo lugar como o limite
do corpo continente e o contorno do corpo contido. 17 Ademais, nada que
seja eterno e incorruptvel est em potncia; 18 ao contrrio, em ato,
mas, segundo Aristteles, dizer que em ato no impede que tambm se
diga que est em potncia em algum aspecto, por exemplo, em certa qualidade ou lugar, e isto no envolve contradio. 19
Admitido o movimento eterno do cu e admitido que este movimento circular, ento tambm h que se admitir uma causa motora, o
16 Ver tambm Fsica, VIII, 9, 265b 1-5.
17

O todo est em certo sentido sempre em repouso e em outro continuamente em movimento (Fsica, VIII, 9, 265b 10-15).
18 A atualidade anterior capacidade tambm de modo mais decisivo: pelo modo de ser, os eternos so anteriores aos corruptveis, e nenhum eterno em
potncia. A explicao esta: toda capacidade ao mesmo tempo capacidade da
contradio, pois aquilo que no capaz de ser o caso no pode se dar em nada,
mas tudo aquilo que capaz pode no estar em atividade. Portanto, aquilo que
capaz de ser pode tanto ser como tambm no ser; assim, a mesma coisa capaz
de ser e de no ser. Mas aquilo que capaz de no ser pode no ser; e aquilo que
pode no ser corruptvel, ou sem mais, ou em relao quilo mesmo pelo que
se diz que pode no ser (ou pelo lugar, ou pela quantidade ou qualidade); e sem
mais corruptvel aquilo que o em sua essncia (Metafsica, IX, 8, 1050b 6-15).
19 Se h algo que seja movido eternamente, ele tampouco em potncia
movido, a no ser de certo lugar para outro (nada impede que se d a matria
para isso); por isso, o sol, as estrelas e o Cu inteiro sempre esto em atividade, e
no de se temer que porventura parem como temiam os estudiosos da natureza. Tais coisas tampouco se cansam ao fazer isso [sc. estar em atividade]; pois,
para eles, o movimento no (como para os corruptveis) concernente capacidade da contradio, como se lhes fosse penosa a continuidade do movimento.
Pois a essncia causa disso na medida em que matria e capacidade, no na
medida em que efetividade (Metafsica, IX, 8, 1050b 21-27).
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que encerra uma dificuldade (Metafsica, XII, 7, 1072a 19-24): se tudo que
movido movido por algo e todo motor, ao mover-se, move algo, ento,
para o movimento eterno, haver uma srie infinita de causas (Metafsica,
994a 1-30). A dificuldade eliminada se no for necessrio que o movido
seja sempre movido por algo que tambm esteja em movimento. Dito de
outro modo, a regresso ao infinito, no que se refere s causas dos movimentos eternos, no necessria, pois se o movimento eterno, ento
necessariamente tem que haver algo eterno que se move primeiro, e o
primeiro motor do movimento eterno ser eterno e imvel. 20 Por conseguinte, Aristteles pode afirmar:
J que necessrio que haja continuamente um movimento, tem que haver um primeiro motor que seja imvel, inclusive por acidente, se, como
dissemos, tem que haver nas coisas um movimento incessante e incorruptvel, e se o mundo tem que permanecer em si mesmo e no mesmo,
pois se o princpio permanece o mesmo, tambm o todo permanecer o
mesmo, sendo contnuo em relao ao princpio. (Fsica VIII, 6, 259b 21-28)

Argumentos semelhantes tambm so encontrados em Metafsica,


XII, na explicao do movimento eterno dos astros atravs da introduo
de uma hiptese necessria, a saber, o primeiro motor imvel, a causa
final, o tlos do mundo: dado que aquilo que movido e propicia movimento intermedirio, h algo que propicia movimento sem ser movido,
sendo uma essncia e uma atividade eterna (Metafsica, XII, 7, 1072a
24-26). A finalidade geral de todos os seres, de acordo com a tese aristotlica, o primeiro motor, que no s imvel, mas no sequer suscetvel de movimento, j que ato puro, nada lhe falta, e nele no h nada
em potncia. Porm, h que se esclarecer como o primeiro motor, nosuscetvel de movimento, governa o movimento eterno dos corpos celestes e o devir:

20 Fsica, VIII, 6, 258b10.

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Aquilo que desejvel e aquilo que suscetvel de ser pensado: propiciam
movimento sem serem movidos. As primeiras entre essas coisas so as
mesmas. De fato, aquilo que aparece como belo apetecvel, mas o objeto do querer, primeiramente, aquilo que realmente belo. Desejamo-lo
porque nos parece ser belo, em vez de parecer ser belo porque desejamolo [...] Assim, ele propicia movimento na medida em que amado, mas,
por meio de algo que movido, move as demais coisas. (Metafsica, XII, 7,
1072a 26-1072b 3)

A passagem sugere que o primeiro motor propicia o movimento


na medida em que amado, desejado, por todos os entes do mundo. Porm, tal compreenso do modo pelo qual o primeiro motor cria outra
dificuldade, a saber, entender por que esse desejo no faz com que os
corpos o imitem e permaneam imveis. Eis uma hiptese interpretativa
que responde a dificuldade: a totalidade dos entes no deseja a imobilidade em seu estado atual, em que realiza parcialmente sua potncia, mas
deseja o ato puro, a perfeio do primeiro motor. Tal desejo faz com que
os corpos atualizem as suas potncias e, conseqentemente, movam-se, j
que o movimento a transio da potncia para o ato. Esta hiptese encontra apoio textual na seguinte passagem:
Assim, pelo que foi dito, evidente que h uma essncia eterna, nosuscetvel de movimento e separada das coisas sensveis. Tambm est
provado que no possvel que tal essncia possua grandeza, pois ela
indivisvel e desprovida de partes (de fato, ela propicia movimento por
um tempo infinito, mas nenhuma coisa finita possui capacidade infinita;
dado que qualquer grandeza ou infinita ou finita, por isso, ela no poderia ter uma grandeza finita, nem uma grandeza infinita, porque, em geral,
no h nenhuma grandeza infinita). Alm disso, est provado que ela no
suscetvel a modificaes e alteraes, pois todos os demais movimentos
so posteriores ao movimento local. Assim, evidente porque essas coisas so desse modo. (Metafsica, XII, 7, 1073 3-14, grifo meu)

A passagem autoriza que se entenda que o mundo celeste move-se


atrado pelo motor imvel. Os astros incorruptveis realizam um nico
movimento, o mais perfeito de todos, isto , o movimento circular, aquele que no tem comeo nem fim. O mundo sublunar e as coisas terrestres,
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sujeitas a gerao e corrupo, aspiram incorruptibilidade, regularidade


perfeita e atividade contnua do mundo celeste, uma vez que esto sempre em atividade e tm o movimento em si mesmo e por si mesmo (Metafsica, IX, 8, 1050b 28). O mundo celeste, composto de ter, atua como se
fosse o motor do mundo sublunar, mas no como um motor perfeito, j
que se move circularmente. Porm, o mundo celeste, e, portanto, indiretamente o mundo sublunar, tem como princpio o primeiro entre os entes, o no-suscetvel de movimento em si mesmo e por acidente, o que
promove o movimento primeiro e eterno, o que nico.
Torna-se, ento, explcito que a natureza dos astros eterna, sendo
uma essncia, e o que move eterno e anterior ao que movido, e necessariamente essncia aquilo que anterior a uma essncia. Evidentemente, necessrio que exista a mesma quantidade de essncias eternas em
suas naturezas e, em si mesmas, no-suscetveis de movimento e desprovidas de grandeza, pelas causas antes mencionadas (Metafsica 1073 231073b 1). Cumpre-se o itinerrio proposto: a teoria do ter e a doutrina da
eternidade do mundo encontram-se explicitamente relacionadas em Aristteles.
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