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Histria e Perspectivas, Uberlndia (34): 107-137, jan.jun.

2006

OS PRECEITOS DA MEMRIA: MANUEL SEVERIM DE


FARIA, INVENTOR DE AUTORIDADES LUSAS
Luiz Cristiano de Andrade*

RESUMO: as vidas dos letrados portugueses Joo de Barros, Lus


de Cames e Diogo do Couto, escritas por Manuel Severim de
Faria no primeiro quartel do seiscentos, encerram duas funes:
uma preceptiva, de acordo com a tradio da ars histrica, e outra, no menos importante, de inventar autoridades lusas, destacando o papel dos letrados do reino a servio da Monarquia Catlica Ibrica.
PALAVRAS-CHAVE: Imprio Portugus. Historiografia. Retrica.
ABSTRACT: there are two functions in the portuguese lettered Joo
de Barros, Lus de Cames e Diogo do Couto lifes, written by
Manuel Severim de Faria in the first quarter of Seventeenth Century:
the first one is preceptorial, according to the ars historica tradition, the second one, not least, is the invention of portuguese authorities, emphasizing the kingdoms lettered rule in the Iberian Catholic
Monarchy.
KEYWORDS: Portuguese Empire. Historiography. Rhetoric.

* Doutorando em Histria pela UFRJ.

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Memoria. Faculdade dalma, na qual se conservo as especies das


cousas passadas, & por meyo da qual nos lembramos do que vimos,
& ouvimos. Reside esta potencia no terceiro ventriculo do cerebro,
donde os espiritos vitaes, que passam das cavidades do cerebro ao
dito ventriculo, imprimem as imagens, ou figuras dos objectos, que
entrro pelos olhos, ou pelos ouvidos. A memria he a thesoureira, &
guarda de tudo o que se l, v & ouve.
(D. Raphael Bluteau)

A definio acima retirada do verbete do Vocabulrio


portuguez e latino, de 1716, que, na sua ntegra, ocupa quatro
pginas , baseia-se no conceito aristotlico de memria, vlido
at o sculo XVIII, pelo menos. Essas primeiras linhas do verbete
discorrem sobre a memria natural, uma das trs potncias da
alma humana, segundo Aristteles, ao lado da vontade e do entendimento. Bluteau trata ainda da memria artificial, complementar da primeira e entendida como um conjunto de tcnicas desenvolvidas para auxiliar os homens a guardarem as suas lembranas. Esta mnemotcnica consistia em imaginar um espao qualquer um palcio ou uma cidade, por exemplo com lugares
definidos para expor imagens e figuras, enfim, as matrias que se
desejava tratar. Nesta segunda definio, verifica-se a presena
do arqutipo utilitrio de Ccero, que estabelece a diviso entre
memria natural e artificial, incluindo esta ltima como uma das
cinco partes da retrica.1
A escrita destacava-se como um dos principais recursos artificiais para tentar vencer o tempo e o esquecimento, mais especificamente a escrita da histria, gnero discursivo que, ainda de
acordo com o modelo ciceroniano, era a vida da memria e mestra

O conceito de memria articula-se teoria aristotlica da alma exposta, obviamente, em De anima. A diviso ciceroniana encontra-se em De oratore e no
livro III da Retrica a Hernio, at ento atribuda a Ccero. Para uma anlise
especfica das artes da memria, cf. YATES, Frances. The art of memory.
Chicago: The University of Chicago Press, 1966.

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da vida. A classificao de gneros histricos refere-se ao conjunto heterclito das formas historiogrficas que, segundo Alcir Pcora,
admitiam alm das prprias crnicas e histrias os tratados,
as cosmografias, as relaes, as corografias, os panegricos, as
vidas, entre outras narrativas.2 No sculo XVII ibrico, a ars historica
era regrada pelas preceptivas retrico-poticas que emulavam as
autoridades greco-latinas, como Aristteles, Ccero e Horcio, e
cujo uso era condicionado pela moralizao catlica ps-tridentina.3
Esses preceitos que presidiam a escrita e a preservao da memria podem ser identificados nas vidas dos trs letrados portugueses Joo de Barros, Lus de Cames e Diogo do Couto
publicadas em 1624, nos Discursos vrios polticos, de Manuel
Severim de Faria (1583-1655). O chantre da S de vora possua
considervel prestgio entre os letrados ibricos. Mestre em Artes
e doutor em Teologia e Filosofia pela Universidade Jesutica de
vora, continuou os seus estudos eruditos e passou a reunir, como
parte de seus interesses antiqurios, livros e documentos manuscritos que compuseram excelente livraria, aberta aos que desejassem consult-la.
Ao longo da Idade Moderna, as prticas letradas articulavamse s estratgias de ao nas cortes, que resultaram na elaborao de diversos discursos que, ao forjarem determinada memria
de feitos passados, determinavam escolhas no interior da economia das mercs, sobretudo na forma de cargos na burocracia es-

PCORA, Alcir. A histria como colheita rstica de excelncias, p. 48. In:


PCORA, Alcir; SCHWARTZ, Stuart (Org.). As excelncias do governador: o
panegrico fnebre a D. Afonso Furtado, de Juan Lopes Sierra (Bahia, 1676).
So Paulo: Cia. das Letras, 2002.
Sobre a moralizao das artes, ver HANSEN, Joo Adolfo. Artes seiscentistas
e teologia poltica. In: TIRAPELI, Percival (Org.) Arte sacra colonial: barroco
memria viva. So Paulo: Ed. da UNESP, 2001, p. 180-189. Segundo Hansen,
as artes possuam fundamentao substancialista e no conheciam a autonomia esttica que passaram a ter a partir do sculo XVIII. Eram propostas como
theatrum sacrum e entendidas como dispositivos teis que dramatizavam de
forma espetacular os valores catlicos da monarquia, em aliana com o papado
contra Maquiavel, Lutero, entre outras heresias.

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tatal do imprio. Segundo Norbert Elias, que assinalou a especificidade dos gneros e das formas de saber caractersticas da
sociedade aristocrata moderna, o domnio das letras conferia aos
cortesos um renome especial em sua sociedade, possibilitandolhes o acesso a um cargo administrativo ou diplomtico.4
Assim, ao forjar a memria dos grandes letrados portugueses, Manuel Severim de Faria posiciona-se em relao querela
acerca da importncia das armas e das letras para a conservao
e o recrudescimento do imprio catlico. As vidas de Barros, Cames e Couto esto dispostas entre os discursos que tratam de
prticas cortess e de questes relacionadas ao exerccio poltico, durante a Unio Ibrica. O Discurso Primeiro, por exemplo,
advoga a transferncia do rei e de sua corte para Lisboa pois, segundo Severim de Faria, a unidade do imprio espanhol, em virtude de sua abrangncia, necessitava de um centro martimo que
possibilitasse um contato mais eficiente entre a sua cabea e o
seu disperso corpo poltico.
[...] claro fica que a nenhum Prncipe importa tanto o poder do mar,
como ao de Espanha, pois s pelo meio das foras martimas faz
um corpo unido de tantas, e to distantes Provncias, como so as
de sua Coroa, socorrendo-as a tempo, e recebendo delas com
segurana os imensos tesouros com que a enriquecem, os quais
no sendo os Espanhis senhores do mar, ficam sujeitos a serem
roubados de seus inimigos.5

O primeiro procedimento para assegurar o senhorio dos mares, portanto, seria a transferncia do rei do serto a um lugar
martimo, ou seja, de Madri a Lisboa. Segundo Manuel Severim

ELIAS, Norbert. A sociedade de corte. Rio de Janeiro: Zahar, 1993. v. 2., p. 299,
nota 34. Em seguida, Elias cita um trecho das memrias do cardeal Bernis
que estudava a histria, a felicidade e a moral para que as pessoas vissem-no
como um homem srio e indicado ao servio diplomtico.
FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 10.

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de Faria, era necessrio considerar que [...] a Monarquia de Espanha, no consta s de Espanha, mas de todas as Provncias de
suas conquistas e que para estas no fica Madrid no meio, mas
muito desviado.6
As vidas desempenham um papel anlogo aos discursos polticos que as acompanham. Esses textos no devem ser confundidos com biografias romnticas, pois
[...] constituem e corroboram deteminadas auctoritas, sem unificar
uma trajetria de acordo com a suposta psicologia do biografado. A
sua escrita era realizada a partir dos preceitos da arte, que a instituam como a narrativa de feitos exemplares, espelhos que refletiam comportamentos considerados modelares. No sculo XVII, as
Vidas paralelas, de Plutarco, forneciam o paradigma desse subgnero epidtico.

No caso em questo, a reminiscncia desses trs escritores


portugueses fornece exemplos de sditos pios, que colocaram as
suas penas a servio de Deus e do rei. Ao contrrio da milcia,
onde muitos trabalham pela conservao de um s prncipe,
[...] na escritura um s trabalha pela conservao de todos, e faz
com ela viver na lembrana dos homens, aqueles, que pela ptria
entregaram liberalmente as vidas, e conservando a memria das
cousas passadas, d regra para acertar nas futuras.7

Esses argumentos sobre o lugar dos escritores na repblica


iniciam a Vida de Joo de Barros, na qual Manuel Severim de
Faria tambm expe minuciosamente as regras que constituem a
ars historica na alta Idade Moderna. Esses trs discursos, por sua
vez, foram construdos por tpicas retricas tradicionais prescritas

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 13.
Ibidem, p. 30.

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aos retratos encomisticos. Joo Adolfo Hansen afirma que, segundo os preceitos coevos da retratstica, autorizados pela Instituio Oratria de Quintiliano, devia-se [...] falar da origem do
retratado, de sua ptria e cidade, de seus pais e familiares, de sua
educao, de seus hbitos, de seu nome, de suas inclinaes e
aspecto etc.8 Assim, o prprio Severim de Faria, para ratificar o
uso decoroso dos preceitos, escreve de acordo com uma preceptiva especificamente relacionada ao gnero empregado. Nesse
regime de produo discursiva, essas regras autorizavam os verossmeis textuais que visavam decifrar a complexa ordem do mundo e, no seu interior, destacavam o papel dos letrados para a consecuo dos fins do imprio. Contudo, essa defesa do ofcio das
letras, da lavra de um antiqurio, no significava, efetivamente,
que esse grupo desfrutasse de uma importncia mpar no quadro
administrativo da monarquia catlica ibrica.
Joo de Barros: a celebrao imperial
O fidalgo Joo de Barros (c.1496-1570) ocupou importantes
postos nas cortes de D. Manuel e D. Joo III, culminando com o de
feitor das Casas da ndia e Mina, a partir de 1533, o que lhe permitiu o acesso a informaes privilegiadas da empresa ultramarina. Em 1535, o rei de Portugal lhe doou a capitania do Maranho.
Muito embora no tenha logrado xito na empresa americana, a
trajetria do fidalgo foi coroada pelos servios prestados na seara
das letras, [...] trabalhando ele toda a vida por ilustrar a ptria, e
deixar de seus naturais gloriosa memria.9
A Primeira Dcada da sia foi publicada em 1552. O seu
estilo emulava a histria de Roma escrita por Tito Lvio, que compreendia 142 livros divididos em dcadas. Lvio desfrutava de imenso prestgio entre os letrados quinhentistas. Valorizado pela elo8

HANSEN, Joo Adolfo. A stira e o engenho. Campinas: Ateli Editorial; Editora


da UNICAMP, 2004, p. 42.
FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 30.

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qncia de sua obra e pelas mximas morais, o historiador romano escreveu sobre a ordenao da Repblica e as virtudes necessrias formao do Imprio. A matria no passou despercebida
a Maquiavel que, entre 1513 e 1517, escreveu os Discorsi acerca da primeira dcada de Tito Lvio e emulando os exemplos da
Antigidade com o objetivo de [...] ordenar uma repblica, manter um Estado, governar um reino, comandar exrcitos e administrar a guerra ou de distribuir a justia aos cidados.10
O prlogo da Primeira Dcada da sia, dedicada ao muito
poderoso e cristianssimo D. Joo III, inscreve a obra do portugus em um funcionamento diverso daquele proposto pelo florentino
s cidades italianas, mais precisamente, entre os discursos letrados ibricos caracterizados pela razo de estado antimaquiavlica.
Ao longo do prlogo, Joo de Barros discorre sobre as diferenas
entre as cousas da natureza, que se renovam de modo cclico, e
os atos humanos, cujo carter breve e finito fez com que buscassem um [...] divino artificio, que representsse em futuro, o que
elles obrvam em presente.11 A escrita, desse modo, teria a funo de [...] guardar em futuro nssas bras pera com ella aproveitarmos em bom exemplo [...] pera cmu e temporal proveito de
nssos naturaes.12
Os quatro primeiros livros acerca dos feitos que os Portugueses fizeram no descobrimento e conquista dos mares e terras do
Oriente tratam desde a conquista da Espanha pelos rabes e a
transformao de Portugal em reino, at o descobrimento da ndia
por Vasco da Gama. A origem portuguesa, segundo Joo de Barros, teve incio com o dote concedido por D. Henrique a D. Afonso
Henriques, na ocasio de seu casamento com Dona Tereza. O

10

11

12

MAQUIAVEL. Comentrios sobre a primeira dcada de Tito Lvio. Braslia: Editora UnB, 2000, p.17.
BARROS, Joo de. sia. Primeira Dcada. In: Dos feitos que os portugueses
fizeram no descobrimento e conquista dos mares e terras do Oriente: primeira, segunda e terceira Dcadas. Edio fac-similar. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1988-1992. v. 3, p. 1.
Ibidem, p. 2.

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dote consistia em:


[...] todalas terras q naquelle tempo eram tomadas aos mouros nesta parte da Lusitania que ora e reyno de Portugal c todalas mais
que elle podesse conquistar delles. Em q entraram alguas de
Andalusia, porque em todas estas elle e seu filho el rey dom Afonso
Anrriquez verter seu sangue por as ganhar das mos e poder dos
mouros.13

O compromisso assumido por D. Afonso Henriques na gnese do Reino, de ter sempre continua guerra com esta prfida
gente dos Arabios, foi passado aos seus herdeiros, os quais deveriam permanecer em guerra contra os infiis. A lembrana do
ato fundador assume ento um significado importante diante dos
obstculos erigidos por mouros e gentios nas partes orientais,
matria de diversos captulos da sia.
A misso apostlica do reino de Portugal vinculava-se prpria noo de imprio. Segundo Barros, os portugueses sempre
trabalharam por merecer, perante Deus, o ttulo de servos fiis,
espalhando a verdadeira f pelo mundo:
Finalmente per excelencia assy como Christo Jesu cparou a multiplicaam do evgelho ao espirito do gro da mostarda em respecto
das outras sementes: assy em compara da grdeza q outros
reynos desta Eurpa tem em trra e povo, bem podemos na virtude
da multiplicaam e fectos illustres em acrescetamento da igreja e
louvor de sua propria cora, cparar este reyno a hu gro de mostarda, o qual tem produzido de si hua tam grande arvre q a sua
grandeza potencia e doctrina asombra a mayor parte das terras q
neste precedente capitulo apontamos. E toda a sua conquista
com aquelles dous gladios, em q deos pos o estdo de todo o uni-

13

BARROS, Joo de. sia. Primeira Dcada. In: Dos feitos que os portugueses
fizeram no descobrimento e conquista dos mares e terras do Oriente: primeira, segunda e terceira Dcadas. Edio fac-similar. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1988-1992. v. 3, p. 8.

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verso: hu espiritual q consiste em a denunciaam do evangelho per


todo o pagaismo do mundo q tem descoberto, augmentado, e dilatdo
o estado da igreja, e o outro material com q offende a perfidia dos
mouros que qurerem empedir estas obras. Assy q recolhendonos
a nsso prposito, toda nssa contenda na India com estes dous
gneros de gete mouros e gentios [...].14

Mas a ars historica, pela narrativa dos feitos humanos, fornecia exemplos que deviam ensinar os homens a agir com prudncia, baseados na razo em detrimento das paixes. Nesse sentido, o captulo XVI do livro primeiro, intitulado Das feies da pessoa do infante Dom Anrique e dos costumes que teve em todo o
discurso de sua vida, inicia a profuso de exemplos veiculados
nas Dcadas. O infante foi caracterizado pela limpeza da alma,
pela inclinao s letras e aos estudos, foi magnfico em despender
e edificar, ainda que despendesse da prpria fazenda, [...] toda a
sua vida pareceo hua perfecta religio: nam lhe faleceram pensamentos de ltas impresas e obras de generoso animo, quaes convem aos de real sangue.15 E Barros, aps descrever diversas
realizaes na frica do infante D. Henrique, paradigma de conduta ao governante cristo, conclui que:
[...] mostrando em estas e outras cousas que cometeo de bem
comu, ter no coraam plantda a vontde de bem fazer, como elle
trazia per mto de sua divisa nestas palvras francesas: Talant de
bien faire. [...] Posto que nos principios deste descobrimento ouve
grandes dificuldades, e foy muy murmurado: teve tanta constancia
e f na esperana que lhe o seu espirito favorecido de deos prometia, que nunca desestio deste descobrimento (em quanto pode)
per espo de quorenta anos.16
14

15
16

BARROS, Joo de. sia. Primeira Dcada. In: Dos feitos que os portugueses
fizeram no descobrimento e conquista dos mares e terras do Oriente: primeira, segunda e terceira Dcadas. Edio fac-similar. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1988-1992. v. 3, p. 348-349.
Ibidem, p. 61.
Ibidem, p. 61-62 (grifo nosso).

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Ora, os feitos do infante na frica so interpretados luz das


doutrinas da Segunda Escolstica, que defendiam ser o bem comum o objetivo central dos governos. Ademais, D. Henrique personificava algumas das virtudes cardeais e crists, dentre elas a
f, a coragem e a prudncia.
As palavras encomisticas estendem-se a outros personagens
da Expanso Portuguesa, como o rei D. Manuel e, j na Segunda
Dcada da sia, Afonso de Albuquerque, capito-mor enviado para
conquistar a costa da Arbia. A valorizao de ambos no foi exclusiva da pena de Joo de Barros. Em 1551, a celebrao do
Venturoso teve lugar no translado dos seus ossos para o Mosteiro
dos Jernimos. D. Joo III ainda encomendou a Joo de Barros
uma crnica manuelina, porm, aps a sua morte em 1557, o Cardeal Infante D. Henrique incumbiu Damio de Gis do ofcio. Quanto
memria do capito-mor, cujos ossos tambm foram transladados
com grande pompa da ndia para Portugal, seu filho, Brs Afonso
de Albuquerque, publicou, sucessivamente, em 1557 e 1576, os
Comentrios de Afonso de Albuquerque.17
Mas, de acordo com Manuel Severim de Faria, alm do servio prestado a Deus, ao rei e aos portugueses, lembrando as virtudes dos homens que propiciaram a dilatao da f e do imprio,
Joo de Barros notabilizou-se pelo excelente uso que fez do gnero histrico. O chantre de vora lamentava apenas que o seu
Clarimundo, livro fabuloso escrito na juventude, tivesse melhor
fortuna nas impresses que as Dcadas: [...] donde se v que o
gosto do vulgo no se governa por razo, mas sim pelo apetite, e
que o bom de ordinrio contenta aos menos.18
Os livros histricos eram apreciados pelo pblico governado
pela razo, pelos gentis homens que controlavam as suas paixes

17

18

CURTO, Diogo Ramada. A literatura e o imprio: entre o esprito cavaleiroso,


as trocas da corte e o humanismo cvico. In: BETHENCOURT, Francisco;
CHAUDURI, Kirti (dir.) Histria da expanso portuguesa. Lisboa: Crculo de
Leitores, v. 1, 1998, p. 453.
FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 46.

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e instintos. Destarte, os exemplos fornecidos pela prosa historiogrfica eram utilssimos aos discretos que desejassem exercitar a
eloqncia necessria aos negcios da corte e do imprio.19 Segundo Manuel Severim de Faria:
a histria (segundo de Tlio em outra parte temos mostrado) o
sujeito mais capaz da Oratria que nenhum outro, porque nela se
usa do gnero Demonstrativo, contando vrios feitos condenando os vcios, e lovando as virtudes; e do Deliberativo, introduzindo
oraes, conselhos e discursos, e muitas vezes do Judicial, o qual
raramente se aparta do Deliberativo.20

A classificao aristotlica dos gneros retricos, indubitavelmente, constitui o alicerce dos argumentos do antiqurio, que
aprofunda a sua reflexo:
Em todos estes gneros esta histria de Joo de Barros admirvel, porque alm do sujeito que trata ser nobilssimo pela variedade,
grandeza, e novidade dos casos admirveis, guardou com suma
inteireza todas as leis da histria, assi as essncias que nela
se requerem, que so verdade, clareza, e juzo, como as outras partes a que chamam integrantes.21

As respectivas essncias da histria faziam parte do rol de


questes tipicamente seiscentistas, as quais visavam sobretudo
diferenciar os escritos crveis e legtimos daqueles fantsticos, destinados ao vulgo. Severim de Faria desfia cada uma delas, a comear pela verdade, a qual deve constar tanto da notcia tratada,
[...] como do verdadeiro nimo do mesmo historiador em no calar o bem, ou mal, que fizeram aqueles de quem trata.22 Joo de

19

20
21
22

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 46.
Idem, ibidem (grifo nosso).
Ibidem.
Ibidem.

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Barros teve as mais certas notcias, pois lhe foram entregues os


mais diversos papis para a empreitada, alm de ter mandado
buscar crnicas dos reis do Oriente e ter se valido das informaes
dos pilotos portugueses. O nimo verdadeiro, para o chantre de
vora, era claro nas Dcadas, [...] onde com suma liberdade reprova os vcios, e louvas as virtudes que alguns capites tiveram, dando a cada um o seu [...].23 Ainda que apontasse os vcios, Barros
no ampliou midezas e se manteve ao essencial da histria.
A clareza, de acordo com Severim de Faria, era uma das caractersticas da pena de Joo de Barros. Descrevia tudo como se
visse diante dos olhos e comparava, segundo as regras da Arte
Memorativa, os elementos desconhecidos nas distantes provncias a algum sinal conhecido. Com esse procedimento, fazia com
que os leitores compreendesem a figura, ou cousa de que trata,
com suma distino.24
A clareza da narrativa assaz evidente, por falar com palavras
muito prprias, e naturais, e com tudo se v nele tanta majestade,
que causa admirao poder ajuntar com tanta gravidade tanta clareza, porque nas descries to fcil, que muitas vezes parece
poeta, posto que nesta parte histria e poesia sejam muito
conformes.25

A ecfrase era um dos recursos da ars historica seiscentista


que possibilitava a amplificao dos topoi, mobilizando os afetos,
a fim de persuadir os leitores. Joo Adolfo Hansen, de acordo com
a preceptiva veiculada em Horcio e Posevino, afirma que [...]
assim como o pincel imita os topoi narrativos das ecfrases de autoridades, tambm a pena deve imitar o pincel, produzindo metforas visualizantes de efeitos maravilhosos, adequados simulta-

23

24
25

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 48.
Ibidem, p. 49.
Ibidem, p. 48-49 (grifo nosso).

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neamente utilidade e ao prazer.26


Desse modo, o ornamento da elocutio historiogrfica com
a pintura dos tipos e descries minuciosas que permitiriam ao
leitor visualizar as cenas tal como em uma tela articulava-se
intrinsecamente aos seus argumentos, pois, de acordo com os
preceitos retrico-poticos em voga, as artes discursivas deviam
docere, movere et delectare. O conceito do ut pictura poesis aproxima no apenas a histria da pintura, mas da poesia.27 , nesse
sentido, que Manuel Severim de Faria afirma a conformidade de
histria e poesia, embora fossem definidas por oposio pela
preceptiva.
Entretanto, a elocutio historiogrfica no tem autonomia em
relao inventio repertrio de matrias e argumentos necessariamente verossmeis e dispositio ordem das partes
discursivas. Os gneros historiogrficos eram confeccionados de
acordo com a noo de narrativa in ordo naturalis. Assim, Manuel
Severim de Faria chega terceira essncia da histria seiscentista,
o juzo, afirmando que a ordem das Dcadas foi convenientssima, seguindo os anos e os governos,28 procedimento que foi seguido por muitos escritores que cuidaram dos feitos do Oriente e

26

27

28

HANSEN, Joo Adolfo. Ut pictura poesis e verossimilhana na doutrina do conceito no sculo XVII. In: MEGALE, Heitor. Para Segismundo Spina: lngua, filologia
e literatura. So Paulo: Iluminuras, FAPESP, Edusp, 1995.
Sobre o conceito de ut picture poesis, ver, alm do artigo citado acima, MUHANA,
Adma. Poesia e pintura ou pintura e poesia: tratado seiscentista de Manuel
Pires de Almeida. So Paulo: Editora da USP/FAPESP, 2002. Para a aplicao
dos conceitos de ecfrase e ut pictura poesis nas histrias, ver os trabalhos de
Eduardo Sinkevisque. O autor prope que o gnero histrico discursivo se faz
em semelhana com o gnero histrico pictrico. SINKEVISQUE, Eduardo.
Retrica e poltica: a prosa histrica dos sculos XVII e XVIII. Introduo a um
debate sobre gnero. Dissertao (Mestrado em Literatura Brasileira). Universidade de So Paulo, So Paulo, 2000; Doutrina seiscentista da arte histrica:
discurso e pintura das guerras holandesas (1624-1654). Tese (Doutorado em
Literatura Brasileira). Universidade de So Paulo, So Paulo, 2005.
FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 49.

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do Ocidente, como Diogo do Couto e Antnio Herrera. Segundo o


chantre da S de vora:
O juzo consta no s em observar as leis integrantes da Histria,
mas na boa ordem e disposio dela, e no julgar o que se errou,
ou se acertou nas aces pblicas e particulares de que trata. As
leis da Histria integrantes seguiu propondo, no princpio, a matria que tratava, introduzindo um excelente exrdio da origem das
guerras entre os Mouros, e Portugueses: no que tm faltado muitos
modernos, que comeam suas histrias como se escreveram u
carta; no se pejando de professarem compor uma Arte, sem aprenderem primeiro os preceitos, e regras dela.29

A parte judicial do discurso, na qual se acham prognsticos e


elogios, fornecia exemplos e mximas polticas. Pelo emprego do
decoro exato, Joo de Barros era considerado como um dos mais
insignes Historiadores do mundo.30 Recebeu louvores de muitos
que escreveram no apenas pelos livros que deixou, mas tambm
pela vida exemplar que levou:
Foi varo de vida exemplar, e mui pio, como se v bem de suas
obras, que podem ser nisto exemplo a outros escritores modernos;
os quais compem seus livros com tal esquecimento das cousas
divinas, que lidos eles no se pode determinar, se o Autor Cristo,
se gentio, como j se disse de Joviano Pontano, e de outros.31

Em suma, a perfeio de Joo de Barros no residia apenas


no uso engenhoso e decoroso dos preceitos aristotlico-horacianos.
Certamente, as Dcadas possuam as trs essncias da prosa
historiogrfica seiscentista verdade, clareza e juzo. Ao colocar
a sua eloqente pena em funcionamento, Barros ainda fornecia

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30
31

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 49 (grifo nosso).
Ibidem , p. 50.
Ibidem , p. 62.

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exemplos virtuosos a fim de melhorar os costumes dos demais


sditos e, sucessivamente, os servios prestados ao rei. Ele prprio era um homem pio, preocupado com o bem comum e com a
conservao do imprio portugus. Assim, passou a servir de exemplo aos letrados e a ser considerado uma autoridade no que se
referia aos assuntos ditos histricos.
Lus de Cames: a memria pica do Imprio
A conformidade de certas partes da prosa historiogrfica e da
poesia pica permite a Manuel Severim de Faria, ao tratar da vida
de Lus de Cames (c.1517-1579), discorrer tambm sobre o decoro da Perfeita Histria. O juzo da Potica aristotlica, que ope
a histria poesia, fornece o ponto de partida ao chantre da S
de vora:
No em metrificar ou no que diferem o historiador e o poeta; a
obra de Herdoto podia ser modificada; no seria menos uma histria com o metro do que sem ele; a diferena est em que um
narra acontecimentos e o outro, fatos quais podiam acontecer. Por
isso, a Poesia encerra mais filosofia e elevao do que a Histria;
aquela enuncia verdades gerais; esta relata fatos particulares.
Enunciar verdades gerais dizer que espcie de coisas um indivduo de natureza tal vem a dizer ou a fazer verossmil ou necessariamente; a isso visa a Poesia, ainda quando nomeia personagens.
Relatar fatos particulares contar o que Alcibades fez ou o que
fizeram a ele.32

Todavia, antes de tratar da excelncia do engenho camoniano


e de sua doutrina, que nos vares doutos o que principalmente
se considera,33 Severim de Faria discorre sobre as milcias e pe-

32

33

ARISTTELES. Potica, IX (grifo nosso). So Paulo: Crculo do Livro; Nova


Cultural, 1996, p. 39.
FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 121.

121

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regrinaes de Lus de Cames na frica e na sia. Nascido em


Lisboa, aps os estudos em Coimbra onde aprendeu Latim,
Filosofia e Letras Humanas , foi desterrado da corte. De acordo
com o antiqurio, o poeta partiu para a ndia em 1553 e de l regressou, j com Os lusadas, em 1569 ano da Grande Peste
em Lisboa, que lhe fez esperar at 1572 para imprimir o poema.
O excelente uso que Cames fez do pico lhe valeu os louvores somente aplicados a mais trs poetas desde o princpio do
mundo: [...] Homero, entre os Gregos, Virglio nos Latinos, Torquato Tasso entre os italianos, e o nosso Poeta em Espanha.34 Manuel Severim de Faria ratifica que a diferena entre o Poeta Herico e o Historiador residia no nmero de aes a serem imitadas:
[...] porque o Historiador escreve a narrao das cousas como
aconteceram sucessivamente, mas o Poeta escolhe u s aco
de um heri e essa refere, no pontualmente como foi, mas como
convinha ser, ornando a narrao com vrios episdios, que so
digresses de fbulas, acontecimentos, e enredos, com que com
suavidade persuadam aos que o lerem, e ouvirem.35

Em Cames, o descobrimento da ndia constitui uma ao a


ser cantada. Outrossim, a ao devia ser honesta e digna de imitar, porque o fim da poesia herica ensinar, incitar, e mover
deleitando,36 tal como Severim de Faria argumenta:
[...] Vasco da Gama rodeou a maior parte da terra, vencendo com
singular valor as foras dos elementos, as traies, e armas dos
inimigos, fomes, sedes, estranheza de climas, injrias dos tempos,
e mostrou ao mundo o verdadeiro conhecimento de si mesmo, em
que desde o seu princpio at ento estivera ignorante achando
novas estrelas, e novos mares, comunicando o Oriente com o Ocidente, de que se seguiu dar aos povos da Europa a notcia de
34

35
36

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 121-122.
Ibidem, p. 122.
Ibidem, p. 124.

122

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tantas drogas, frutos, e pedras em que a natureza se mostrou maravilhosa, e benigna para os mortais, e aos moradores da sia o
conhecimento das Artes, polcia, cincias de Europa, e sobre tudo
do verdadeiro Deus, de que os mais deles estavam totalmente ignorantes. Por onde na qualidade da aco herica fica o nosso poema superior a todos os antigos, e modernos.37

A ao era a mais digna de ser imitada, pois os portugueses


revelaram aos demais povos cristos as maravilhas da natureza
e, principalmente, aos hereges, infiis e idlatras a verdadeira f.
Em resposta aos que afirmavam que Cames teria profanado a
honestidade da ao por invocar as Musas, indecentes a Poeta
Catlico, e no os santos, Severim de Faria argumenta que a
poesia no outra coisa [...] seno u imitao, ou fbula, a qual
traz sempre consigo, como parte essencial, a invocao das Musas
do Parnaso.38 Assim, os poemas hericos invocavam Calope, uma
das musas que, mesmo os antigos, adoradores de deuses gentlicos, tinham por fingida. A deciso de no introduzir santos e anjos no poema foi acertada nesse sentido, pois era necessrio [...]
escrever deles com toda a reverncia, e decncia devida, que no
se compadece misturar cousas sagradas com as profanas.39
Mas como o livro de Cames tratava de argumentos verdadeiros, era necessrio diferenciar os verdadeiros milagres dos fabulosos, [...] com que os leitores ignorantes, podem cair em erro
de no conhecerem quais devem de ser cridos.40 Da mesma forma, a gravidade dos seus argumentos no prescindia de episdios alegricos, como os esposrios celebrados na Ilha de Santa
Helena entre Vasco da Gama e seus soldados e as ninfas do Oceano, pera entreter os leitores.41

37

38
39
40
41

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 125.
Ibidem.
Ibidem, p. 126.
Ibidem.
Ibidem, p. 128.

123

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Alm de deleitar, o poema devia ser til utile et dulci. E a


utilidade dos Lusadas era a de fornecer exemplos virtuosos, [...]
porque no h ningum que o leia que no fique inflamado de um
admirvel desejo de glria, e de empregar a vida em feitos ilustres, aventurando-a pela f, pelo Rei, e pela ptria.42 Assim, Vasco
da Gama constitui o modelo de capito prudente e herico. Segundo Severim de Faria, deste poema, fundado sobre histria verdadeira, [...] se podem tirar excelentes regras para a vida poltica,
e moral.43
No obstante tratasse de acontecimentos verdadeiros, a dispositio pica obedecia a regras de composio especficas em
relao prosa historiogrfica. Ao contrrio deste discurso, narrado in ordo naturalis, o decoro da poesia herica no prescreve
que as aes sejam dispostas de forma linear:
Nem se h-de contar a histria sucessivamente, mas comeando
no meio dos sucessos, alcanar-se- depois a notcia do precedente com sbito conhecimento. Estes e os mais preceitos da arte
se vem to bem guardados neste Poema como a quem o l
notrio. Pelo que pudera ser, que se Aristteles o alcanara no
gastara tantas palavras em louvar os de Homero.44

Assim, Lus de Cames recebeu o epteto de Prncipe dos


Poetas e passou a ser celebrado em todo o mundo pelos [...]
melhores Poetas, Histricos e Oradores, de maneira que sua gloriosa memria durar igualmente com os sculos vindouros.45
Embora no fosse preceptista, o poeta portugus passou a ser o
exemplo mximo, no seiscentos ibrico, de emprego da arte.
Alcir Pcora defende que Cames, bem como o padre Antnio Vieira, compreendem a sua respectiva arte a pica e o ser-

42

43
44
45

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 129.
Ibidem, p. 130.
Ibidem, p. 134.
Ibidem, p. 152.

124

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mo [...] como estmulo, louvor e documento das proezas memorveis dos antepassados, de virtudes sublimes dos heris e de
esperanas futuras do Reino.46 A lembrana dos feitos passados,
quando alia o engenho ao domnio tcnico dos preceitos, permite
conceber outro feito ainda maior por vir. Segundo Pcora:
Arte , para estes dois monstros do engenho, publicidade de um
passado elevado e vibrante, e, ao mesmo tempo, fiana de uma
histria futura ainda mais alta que ela descobre embutida ou figurada na antiga. Ao revelar esse futuro e torn-lo presente em sua
prpria perfeio, tal arte antecipadamente participa de sua existncia e assegura a sua vinda.47

Os letrados desempenham, destarte, um papel proeminente


no imprio, que se reveste de uma aura providencial assinalada
nos feitos pretritos. A perspectiva imperial camoniana contempla
trs ordens de heris: os navegadores e conquistadores, os reis
portugueses e [...] os demais vares portugueses cujo esforo e
bravura valeu-lhes a imortalidade.48 O imprio era uma construo no apenas das armas, mas das letras, na medida em que o
Bem, inerente s conquistas lusitanas, era emulado das penas
quinhentistas e seiscentistas:
O Imprio, a que tanto Cames quanto Vieira pretendiam servir,
no era, de modo algum, o da lngua apenas que foi, afinal, o
que puderam ter , a no ser na medida em que da lngua esperavam, com confiana e audcia desmedidas, o fogo capaz de animar o seu movimento universal. Era em territrios objetivos que
pensavam, como objetiva supunham a ordem divina que impregnava a geografia mundial.49

46

47
48
49

PCORA, Alcir. As artes e os feitos. In: Mquina de gneros. So Paulo: EDUSP,


2001, p. 138.
Ibidem, p. 139.
Ibidem, p. 141.
Ibidem, p. 145.

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Se os feitos portugueses superavam os de qualquer outros


povos, era necessrio imortaliz-los em um canto superior aos
mobilizados pelos poetas antigos. Mas a epopia no celebra apenas as proezas pretritas, pois, sem o poeta, o sentido do feito
no pode ser compreendido.
Para Cames, o feito histrico no atinge verdadeiramente a sua
plenitude herica ou sublime antes que se produza o canto que desempenha o seu valor, isto , sem que se acrescente aos sucessos
das armas o esprito das letras. Ao passado grandioso da ptria
necessrio que se ajunte a inteligncia dele, pela arte, a fim de que
o acidental e particular dos feitos alcance o estatuto necessrio
universal e excelncia, que comunica perfectibilidade aos seres.50

Os lusadas celebram as conquistas portuguesas a fim de


garantir a conservao do imprio formado paulatinamente desde
o sculo XV. Nessa altura, a decadncia, apontada posteriormente por Diogo do Couto, ainda no era sentida nem no reino, nem
tampouco nas possesses ultramarinas. O ano de 1578 marcou
especialmente essa inflexo, com o desaparecimento do rei D.
Sebastio na batalha de Alccer-Quibir e a sucessiva querela sucessria que dividiu os grandes do reino. A justaposio do poeta
aos dois historigrafos somente era possvel porque a Histria e a
pica eram entendidas como subgneros epidticos que comportavam o louvor e serviam-se da mesma matriz de modelos teolgicos-retricos-polticos.51
50

51

PCORA, Alcir. As artes e os feitos. In: Mquina de gneros. So Paulo: EDUSP,


2001, p. 162.
A terminologia e a hiptese foram primeiramente concebidas em relao aos
sermes de Vieira por Alcir Pcora, em Teatro do Sacramento, e s stiras
atribudas a Gregrio de Matos Guerra por Joo Adolfo Hansen, em A stira e o
engenho. Ambos autores advogam a unidade teolgico-poltico-retrica das
prticas ibricas seiscentistas. Teolgico porque as aes humanas se concebem como causas segundas da Causa Primeira e possuem sentido
escatolgico e providencial; poltico porque toda ao se insere em uma hierarquia naturalmente harmnica, de acordo com a leitura escolstica da Poltica de Aristteles, na qual predomina a seguinte analogia: Deus est para o
mundo, assim como a cabea para o corpo e o rei para o reino; Retrica pois,

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Histria e Perspectivas, Uberlndia (34): 107-137, jan.jun.2006

Diogo do Couto: o ocaso do Imprio


A vida de Diogo do Couto (1542-1616), cronista e guarda-mor
da Torre do Tombo do Estado da ndia, um texto mais breve,
porm no menos importante para apreender a alma das histrias seiscentistas. A percepo da crescente runa do imprio fez
com que Couto tomasse posies nem sempre laudatrias em relao aos feitos portugueses. Por volta de 1565, escreveu o Soldado Prtico, dilogo no qual criticava as prticas administrativas
dos vice-reis da ndia aos mais humildes soldados. O livro no foi
publicado inicialmente. Apenas em 1611, quando j havia se tornado clebre pela continuao das Dcadas, foi impressa uma
outra verso intitulada Enganos e desenganos da ndia, cujo original foi enviado a Manuel Severim de Faria.
O prprio cronista estabeleceu o ano de 1561, quando o vicerei D. Constantino encerrou o seu governo e foi sucedido, como o
incio da decadncia das possesses portuguesas no Oriente. Nas
palavras do chantre da S de vora:
E diz Diogo do Couto, que at seu tempo [de D.Constantino] durou
naquele Estado a primitiva ndia, em que os homens pretendiam
somente ser valerosos, e honrados, e desprezavam o interesse; e
que dali por diante comeou a ser idolatrada a avareza, ao qual
vcio chama a Sabedoria Divina: Raiz de todos os males; e como
este se foi apoderando daquele Estado, tem introduzido nele tantos,
que parece j agora irremedivel a sua cura, se Deus milagrosamente lhe no acode.52

52

considerando essa hierarquia, esta arte prescreve um decoro especfico s


prticas, inclusive as discursivas, que fornecem um rol de casos exemplares
da histria sacra e ptria. Em relao aplicao desses modelos aos gneros histricos, ver os trabalhos de Sinkevisque, citados na nota 27, e ANDRADE,
Luiz Cristiano de. A narrativa da vontade de Deus: a Histria do Brasil de frei
Vicente do Salvador (1630). Dissertao (Mestrado em Histria). PPGHIS,
Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2003.
FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 119.

127

Histria e Perspectivas, Uberlndia (34): 107-137, jan.jun.2006

Diogo do Couto fora testemunha ocular da inflexo, pois embarcou para a ndia em 1556, onde militou durante alguns anos,
[...] mostrando com particular valor que as letras no impedem,
antes favorecem as armas.53 O ttulo de cronista da ndia lhe foi
conferido por Felipe II de Espanha, conhecedor da importncia
dos gneros historiogrficos nos negcios do governo e desejoso
de legitimar a sua majestade frente percepo do declnio portugus, marcado pelo desaparecimento de D. Sebastio no norte da
frica e pela unio das coroas ibricas:
Sucedendo el-Rei Dom Filipe I na Coroa destes Reinos, como era
Prncipe to prudente, e que sempre trazia nos olhos o bem comum
de seus vassalos, desejou de mandar prosseguir a histria da ndia, do tempo em que a deixou o nosso Joo de Barros, e que se
continuassem as suas Dcadas com o mesmo ttulo, e estilo, pelo
grande aplauso com que as trs primeiras foram recebidas em toda
Europa.54

Sdito fiel, o cronista primeiramente escreveu a Dcima Dcada, iniciando-a no [...] dia em que o mesmo rei foi jurado, e
recebido naquele Estado.55 Em carta, o rei agradeceu o servio
prestado e recomendou novamente que continuasse a escrever a
partir de quando Joo de Barros havia deixado a sia. Assim,
Couto escreveu a quarta, a quinta, a sexta, a stima, a undcima
e a duodcima Dcada. Exerceu o ofcio, incessantemente, at
adoecer gravemente no ano de 1614, quando j tinha em mos a
oitava e a nona Dcada, que desapareceram de sua casa. Recuperou-se um pouco depois, mas, como [...] j neste tempo era de
setenta e dous anos,56 remediou o furto compilando as duas em
um s volume.

53

54
55
56

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 171.
Ibidem, p. 172.
Ibidem.
Ibidem, p. 173.

128

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Manuel Severim de Faria informa que at 1616, ano de falecimento do cronista da ndia, apenas foram impressas da quarta
stima Dcada, sendo que da sexta apenas restaram seis volumes em virtude de um incndio ocorrido na casa do impressor.
Mas ao antiqurio interessava tratar ainda da elocutio decorosa
mobilizada nestes livros:
O estilo que nestas Dcadas guardou Diogo do Couto muito claro, e cho, mas cheio de sentenas, com que julga as aes de
cada um, e mostra as causas dos sucessos adversos e prsperos
que naquelas partes tiveram os Portugueses. Porm, ainda que
nesta parte pode ser comparado na verdade do que escreve, que
a alma da histria, no que trata dos Prncipes do Oriente, nos
costumes daqueles povos e remotas provncias, na situao da sua
verdadeira geografia, levou a muitos conhecida ventagem, como se
pode claramente ver das suas Dcadas, nas quais se mostram os
erros que nestas matrias tiveram os que antes dele escreveram as
cousas do Oriente.57

A passagem reafirma dois elementos essenciais aos gneros


historiogrficos seiscentistas: a clareza e a verdade, esta ltima
destacada como a alma da histria. Na perspectiva do antiqurio,
Couto pde alcanar a verdade, pois era cidado de Goa, cabea
do Estado da ndia, ponto de partida e chegada das armadas, onde assistiam todos os vice-reis, [...] de maneira que recebeu as
informaes dos mesmos que se acharam nas empresas, e a tempo, que as testemunhas de vista, que na mesma cidade havia, os
obrigavam a falar a verdade.58
Alm do testemunho ocular, Diogo do Couto se valeu do cargo de guarda-mor da Torre do Tombo da ndia, merc recebida de
Felipe II no tempo em que o monarca ordenou ao vice-rei Matias

57

58

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 173 (grifo nosso).
Ibidem, p. 173-174.

129

Histria e Perspectivas, Uberlndia (34): 107-137, jan.jun.2006

de Albuquerque organizar os dispersos papis do Estado. A estima que os contemporneos nutriam pelas nove Dcadas, composta de noventa livros, residia no apenas em sua grandeza, mas
sobretudo no engenho do autor, que no tomou a histria narrada
a outros, como fizeram Lvio, [...] ainda que lhe excedeu o nmero
de volumes, e Polbio [...] o qual confessa de si, que das obras
que muitos escritores tinham publicado de cada conquista dos romanos, em particular, tinha composto a sua universal histria.59
Por fim, mas no menos importante, Diogo do Couto representa um modelo a ser seguido pelo grande zelo do bem pblico
da ptria, que o acompanhou desde o incio.60 Como cronista,
apontou os inconvenientes que existiam no governo da Repblica
[...] e principalmente no Estado da ndia, onde ele assistia, e onde
por ausncia dos Reis, e excessos dos ministros, iam as desordens em maior crescimento.61
Consideraes finais
Se, por um lado, Manuel Severim de Faria louvava alguns
dos livros que conservavam a memria das possesses orientais,
por outro, preocupava-se com a escassez de informaes sobre a
Amrica portuguesa. Na vida de Joo de Barros aps discorrer
sobre as tentativas do cronista de escrever sobre as milcias lusitanas em outras partes alm da sia, que seriam intituladas Europa, frica e Santa Cruz , o antiqurio manifesta-se em relao
escassez de informaes sobre o Brasil, motivo que provavelmente o teria levado a encomendar uma crnica dessas partes do
Imprio a frei Vicente do Salvador. O franciscano, que consultou a
sua biblioteca em vora para a tarefa, dedica-lhe a sua Histria
do Brasil, o que evidencia, mais uma vez, o papel de Severim de
Faria como protetor dos letrados.
59

60
61

FARIA, Manuel Severim de. Discursos vrios polticos. Lisboa: Imprensa Nacional; Casa da Moeda, 1999, p. 174.
Ibidem, p. 175.
Ibidem.

130

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Os diversos gneros de escrita ajudavam a unir as partes do


vasto imprio da Monarquia Catlica. Os livros histricos, em particular, eram apreciados pelos leitores discretos, pois forneciam
notcias das distantes possesses e, concomitantemente, exemplos virtuosos queles governados pela razo e sempre dispostos
a prestar servios ao rei, instrumento temporal da vontade divina.62 Nesse regime, os historiadores, como conselheiros dos negcios da Repblica, participavam da difcil tarefa de construir a
concrdia no seio do corpo imperial. Outrossim, deveriam ser homens pios, sditos fiis e zelosos do bem pblico, lanando mo
de recursos dos gneros epidtico, deliberativo e judicirio para
confeccionar os seus discursos, conforme o decoro prescrito
matria tratada.
Os argumentos de Manuel Severim de Faria emulam a preceptiva cujas fontes os letrados modernos identificavam principalmente em Aristteles, Ccero, Horcio e no autor annimo da Retrica a Hernio, que compunham referncias obrigatrias no quadro de uma cultura paradigmtica. Ao tratar da vida de Barros,
Cames e Couto, o antiqurio ratifica esses preceitos que presidiam a confeco dos discursos nos sculos XVI e XVII. Em suma,
Severim de Faria, em consonncia com os letrados ibricos seiscentistas e conforme os preceitos da arte retrico-potica, concebia os gneros historiogrficos, variantes encomisticas do epidtico,
como prosa ecfrsica narrada in ordo naturalis. Assim, esse discurso deveria combinar uma inventio, uma dispositio e uma elocutio peculiares ao gnero, de forma engenhosa, a fim de ensinar,
persuadir e deleitar.

62

63

As categorias de discreto e vulgar so fundamentalmente intelectuais e no


se explicam pela dicotomia sociolgica entre dominantes e dominados. Apresentando as virtudes do corteso e do perfeito caveleiro cristo, o discreto
distingue-se pelo engenho e pela prudncia, que fazem dele um tipo agudo e
racional, capacitado sempre a distinguir o melhor em todas as ocasies. Quanto ao vulgo, o nscio, [...] caracteriza-se sempre pela falta de juzo, rstico e
confuso. HANSEN, Joo Adolfo. A stira e o engenho, p. 93.
ARISTTELES, Potica, Livro II, XI.

131

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Certamente, de acordo com a preceptiva coeva, havia distines entre a pica e a histria. Enquanto a primeira deveria ser
versada in media res, ou seja, iniciando-se no meio da ao, para
depois retornar ao incio e seguir o seu curso at o fim, a segunda
dispe a narrao in ordo naturalis. Contudo, a principal distino
apontada por Severim de Faria era a de que o poeta herico escolhia apenas uma ao, ornando-a com vrios episdios.
Em que pesem as diferenas, a aproximao entre pica e
histria explica-se por serem ambas subgneros epidticos na variante encomistica. Esses papis, ainda no apartados e submetidos aos discursos disciplinares, funcionavam de acordo com a
prescrio aristotlica de levar emulao segundo o filsofo,
sentimento prprio das pessoas decentes, [...] espcie de pena
provocada pela posse manisfesta, naqueles que nos so iguais
por natureza, de bens honorficos e que ns podemos obter [...].63
Os gneros epidticos exerciam, pois, um papel de pedagogia
tico-poltica aos sditos do rei e os ensinamentos do passado
constituam um guia seguro para as aes presentes em busca do
bem comum e da felicidade das Repblicas Crists. , nesse sentido, que frei Vicente do Salvador, ao dedicar a sua Histria do
Brasil a Manuel Severim de Faria, na terceira dcada do seiscentos, destaca a importncia das trs vidas, diluindo a diferena
entre poetas hericos e historiadores:
S temos a V.M. em Portugal que os estima e favorece tanto como
se v em sua livraria, que quase toda tem ocupada de livros histricos, e principalmente no que fez de louvores dos trs historiadores portugueses, Lus de Cames, Joo de Barros, e Diogo
do Couto, favor to grande para escritores de histrias que se
pode dizer, e assim , que aos mortos d vida, ressuscitando a
memria, que j o tempo lhes tinha sepultada e aos vivos excita, d
nimo, e fervor, para que saiam luz com seus escritos, e folgue
cada um de contar e compor sua histria.64
64

SALVADOR, frei Vicente do. Histria do Brasil (1500-1627). So Paulo: Ed.


Itatiaia/Edusp, 1982, p. 43-44.

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O mais importante que, ao escrev-las, Severim de Faria


participava da inveno de trs autoridades portuguesas modernas, superiores aos auctores antigos, pois, alm de guardarem de
forma excelente os preceitos retrico-poticos, empregavam as
artes em prol de um imprio cristo. Essa memria dos letrados
destacava a importncia da escrita para conservar os feitos dos
sditos que constituram o Imprio. A memria, conservada providencialmente nas escrituras, constitui um dos fundamentos do prprio Imprio Catlico e essa caracterstica confere aos letrados
um papel mpar em sua conservao e expanso. As vidas, portanto, encerram duas operaes: uma inventariante e outra inventiva, de modo que a primeira autoriza a segunda.
Essas operaes de relacionar autoridades antigas e preceitos, por um lado, e de criar novos auctores esto presentes, de
forma semelhante em Montaigne, que tambm justape poesia e histria. No ensaio acerca dos livros, em que trata das leituras que o
instruem e o deleitam, e assim o ensinam a pensar, discorre sobre
os poetas Virglio, Lucrcio, Catulo e Horcio. Aps afirmar a sua
predileo por Plutarco e Sneca, Montaigne chega histriografia:
Os historiadores constituem o meu passatempo predileto. Sua leitura -me fcil e agradvel. Em seus livros encontro o homem que
procuro penetrar e conhecer, apresentado com maior nitidez e mais
completamente do que alhures. Sua maneira de ser neles se projeta com mais relevo e verossimilhana, tanto nos pormenores como
no conjunto [...]. Entre os historiadores, os que se atm menos s
ocorrncias do que s causas, e ponderam mais os mveis a que
obedecem os homens do que lhes acontece, so os que me agradam particularmente. Eis por que, em todos os pontos de vista, Plutarco o meu autor predileto.65

No rol de historiadores apreciados, Montaigne divide-os em


dois grupos, os simples, como Froissart, que recolhem com exati-

65

MONTAIGNE. Ensaios. So Paulo: Crculo do Livro, 1996, p. 355.

133

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do tudo o que chega a seu conhecimento, sem selecionar e, portanto, sem interferir no julgamento dos leitores; e os historiadores
excelentes ou perfeitos, que conseguem discernir os relatos mais
verossmeis e o que deve passar eternidade. Entre os excelentes, Montaigne destaca Csar e, ao seu lado, menciona brevemente Jean Bodin, que publicara em 1566 o Mtodo para o conhecimento da Histria. possvel perceber nessas linhas uma
estratgia aguda que visa a estabelecer uma verso catlica dos
acontecimentos na Frana, assolada pelas guerras civis entre papistas e huguenotes.
Na Pennsula Ibrica, longe das Guerras de Religio, reinava
absoluta a concepo sacramental da histria, em sua moralizao
catlica, que defendia o sentido providencial das aes humanas.
Para Manuel Severim de Faria, emulando a preceptiva do gnero,
as essncias da histria eram a verdade, a clareza e o juzo. O
juzo constitui a parte judicial do discurso, utilizado para reprovar
os vcios e louvar as virtudes. Ao faz-lo, o historiador freqentemen-te variava ao gnero demonstrativo, pois a censura e o louvor articulavam-se s mximas polticas que constituam a Razo
de Estado Catlica. A clareza seria obtida ao seguir as regras da
arte memorativa, descrevendo eventos pretritos conforme uma
testemunha ocular que pintasse a cena. As artes histricas, poticas e pictricas se vinculavam pelo artifcio do ut pictura poesis.
Ainda no que se refere clareza, o estilo desta prosa, que relata
fatos particulares e verdadeiros, deveria ser claro e cho, posto
que grave.
Em torno do conceito de verdade, forjou-se o consenso ibrico que se estenderia at o sculo XIX. O compromisso com a
verdade supunha uma chave de leitura sacramental dos acontecimentos e conferia ao imprio um sentido providencial e escatolgico. Para desvelar a verdade, que a alma da histria, os historiadores deviam se valer de testemunhos escritos e oculares,
uma vez que as marcas divinas estariam assinaladas no mundo e
nos episdios relatados. A quintessncia do imprio engendrava
uma espcie de sentimento gregrio entre os sditos catlicos
que ultrapassaria, at mesmo do ponto de vista jurdico-poltico,

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os limites temporais do imprio portugus ultramarino.66 O posicionamento dos ibricos, no interior de uma ordem teolgico-poltica, era manifesto em pontos consensuais sobre a natureza do
governo e, conseqentemente, esteio para os juzos historiogrficos de doutos letrados, autoridades lusas.
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66

No caso brasileiro, por exemplo, isso permitiu, mesmo aps a Independncia,


a permanncia de institutos teolgicos, jurdicos e administrativos, como as
Ordenaes Filipinas e o Padroado.

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