Você está na página 1de 4

Apontamentos sobre leis a partir

da teoria poltica de Rousseau

Eu quisera viver e morrer livre, isto , de tal modo submetido s leis que nem eu, nem ningum, pudesse sacudir o honroso jugo, esse jugo salutar e doce, que as
cabeas mais altivas carregam tanto mais docilmente
quanto so feitas para no carregar nenhum outro. Eu
quisera, pois, que ningum, no Estado, pudesse dizer-se acima da lei, e que ningum, fora dele, pudesse impor alguma que o Estado fosse obrigado a reconhecer.
Rousseau, Discurso sobre a origem da desigualdade, p. 4

A lei, na teoria poltica de Rousseau, tem sua fonte no


homem, visto que ele sujeito de todo o direito. O estabelecimento do contrato significa a realizao da vontade geral,
sendo esta a base da comunidade, uma vez que significa liberdade. A obedincia vontade geral evita injustias e desigualdades, visto que direcionada ao bem comum. Nesse sentido,
tem-se a vontade geral no como autoridade externa e, sim,
como corporificao da natureza moral do homem, que quando a segue passa a ser tomado no corpo moral coletivo e garante sua liberdade, submetendo-se lei que prescreve para
si prprio. A lei, portanto, resguarda os homens de seus vcios
e garante sua liberdade como ato da vontade geral e expresso de soberania. Vale destacar, nesse contexto, o relevante
papel do legislador, que serve s necessidades essenciais da
natureza humana.
O homem, quando passa a gozar da liberdade civil limitada pela vontade geral, o senhor verdadeiro de si, e a obedincia lei prescrita sua prpria liberdade. O contrato d
existncia ao corpo poltico, cujo poder encaminhado pela
vontade geral: a soberania; e a lei d movimentao a esse corpo. Vale considerar que, segundo Rousseau, a justia tem origem divina e, se os homens soubessem receb-la dessa fonte,
no seria preciso haver leis ou governos. Assim, a necessidade
de convenes e leis a garantia da unio de direitos e deveres, no sentido da manuteno da justia no estado civil, no
qual a lei determina e salvaguarda direitos.

Rebeca Campos Ferreira


Universidade de So Paulo
(USP)
rebeca.ferreira@usp.br

A vontade geral estatui a matria, a lei, cujo objeto sempre geral.


genrica na medida em que no toma particularidades do indivduo, embora Rousseau reconhea que leis podem acarretar classes de cidados,
mas no nomeia aqueles que iro ocupar essas posies. As funes referentes a objetos individuais no so parte das atribuies do legislativo.
Leis so, portanto, atos da vontade geral e no h um superior a elas; nem
o prncipe, visto que ele parte e membro do Estado; no podem, ainda,
ser injustas, pois so representaes do bem comum. Os homens so livres
quando submetidos s leis: as leis agem justamente nesse sentido na teoria
do contrato social, na manuteno e salvaguarda da liberdade, tendo em
vista que so o registro das vontades daqueles que se submetem a elas.
Repblicas so, portanto, Estados regidos por leis; so os governos
legtimos, independentemente da forma de administrao, pois, nesses casos, o interesse pblico que governa: so governos pautados e guiados
pela vontade geral. As leis so tomadas como condies de associao civil,
e o povo que se submete a elas no tem, de forma alguma, sua liberdade
prejudicada, e, sim, a tem garantida, visto que so de sua prpria autoria.
Esse povo visa sempre ao bem para si, todavia esse bem nem sempre
visto por si mesmo. O sentido da vontade geral no sempre bem delineado, e nesse contexto tem-se a relevncia do papel do legislador, que
age no sentido de apontar este caminho, de salvaguard-lo dos interesses
particulares muito claros, em oposio aos interesses pblicos, por vezes
camuflados. Cabe, ento, ao legislador esse papel de guia, para colocar em
conformidade a vontade e a razo: o entendimento da vontade. O cargo
de legislador goza da prerrogativa de constituidor da repblica como uma
funo particular e superior, extraordinria. Vale destacar que aquele que
governa homens no deve governar leis, bem como o que governa as leis
no deve governar os homens. Leis surgem ainda como instrumentos de
paixes, sobre as quais o legislador age no sentido de gui-las, como um arquiteto.1 Todavia, para formar leis necessrio o conhecimento acerca do
povo que a elas ir se submeter. A legislao, portanto, adequada quele
grupo de cidados, no dado momento histrico, e a melhor constituio
no deve ser demasiadamente grande para garantir um bom governo, nem
muito pequena, para manter-se por si mesma: quanto mais se estende o
lao social, tanto mais se afrouxa; e, em geral, um pequeno Estado proporcionalmente mais forte que um grande (ROUSSEAU, 1975, p. 55).
Merece ainda breve destaque a diviso das leis no tocante s relaes
que elas regulam: leis polticas ou fundamentais, que regulam a relao
do soberano com o Estado; leis civis, que regulam relaes dos membros
entre si com o corpo inteiro, de modo que cada um coloque-se em uma
situao de independncia dos demais e de dependncia quanto sociedade; as leis penais, no contexto da relao do homem com as leis, pois a
desobedincia acarreta sano; e por ltimo, as leis as mais importantes
de todas, que no se grava nem no mrmore nem no bronze, mas no corao dos cidados (ROUSSEAU, 1975, p. 62). So as leis que constituem

108

preciso convir, primeiro, que, quanto mais violentas as paixes, mais necessrias so as
leis para cont-las: mas, alm das desordens e dos crimes que as paixes causam todos os
dias entre ns, mostrarem toda a insuficincia das leis a esse respeito, seria bom examinar
ainda se essas desordens no nasceram com as prprias leis; porque, ento, quando estas
fossem capazes de as reprimir, o menos que se deveria exigir delas seria fazer cessar um
mal que no existiria sem elas (ROUSSEAU, s/d, p. 26).

Impulso, Piracicaba 22(54), 107-110, maio.-ago. 2012 ISSN Impresso: 0103-7676 ISSN Eletrnico: 2236-9767

o Estado e reanimam as outras leis: so os costumes e opinies.2 As leis


polticas constituem a forma de governo, e o contrato social diz respeito
especificamente a elas.
Os motores do corpo poltico, tal como toma o autor, so a fora
exercida pelo Poder Executivo, e a vontade que o Poder Legislativo, pertencente ao povo, ao qual competem s leis. Vale lembrar que a competncia da lei no cabe ao Poder Executivo, pois este voltado aos atos
particulares. As leis so, portanto, os atos do soberano3.
O governo surge, nesse contexto, como agente que faz uso da fora
pblica empregando-a no sentido da vontade geral, servindo ainda como
meio de comunicao entre o soberano e o Estado, um corpo intermedirio
para correspondncia mtua que executa leis e mantm a liberdade, tanto
civil quanto poltica. importante ressaltar que no o contrato que estabelece o governo; o governo estabelecido a partir das leis. Nesse corpo esto
magistrados ou reis, membros do governo com exerccio legtimo do Poder
Executivo, simultaneamente to ativo como o soberano e to passivo como
o Estado. A vontade desse governante deve ser a vontade geral, ou a lei, e a
fora a fora pblica. importante colocar ainda que o Estado existe por
si, enquanto o Governo somente existe por meio do soberano. Somente as
leis no garantiro a subsistncia do Estado; o Legislativo e uma boa constituio garantiro o prolongamento do Estado. A ao do soberano d-se
pelas leis e sua fora o Legislativo; desse modo, o povo age junto, fixando
a constituio de um Estado, sancionando um corpo de leis. Tem-se, ento,
que o governo representa o soberano e a lei a mostra da vontade geral.
Todas as leis fundamentais do governo podem ser revogadas, inclusive o pacto social, na medida em que so um acordo comum e, se todos
se unirem e concordarem quanto ao rompimento, o ato ser legtimo. Em
todo estado de causa o povo senhor de mudar as leis. Vale ainda destacar que, para Rousseau, quando vnculos sociais se afrouxam, o Estado
enfraquece; quando os interesses privados tomam o cenrio, o interesse
comum se altera e a vontade geral no mais de todos.
A lei que requer unnime consentimento o pacto social, visto que a
associao civil o ato mais voluntrio: o homem nasce livre e senhor de si
e ningum o pode sujeitar sem que ele queira. A vontade constante de todos os membros do Estado a vontade geral, que faz dos homens cidados
livre, e considerando a lei em sua condio geral, no h quaisquer aplicaes particulares que possam alterar o carter da universalidade que lhe
intrnseco. pela lei que a vontade geral declarada, enquanto a censura
tem sua razo de ser ante a declarao do juzo; tem-se, ento, a opinio
pblica tambm como uma espcie de lei.
Segundo Rousseau, da opinio que depende o xito de todas as outras, e dela o grande
legislador faz conta quando orienta a elaborao da legislao.
3
Sem entrar, hoje, nas pesquisas que ainda esto por fazer, sobre a natureza do pacto
fundamental de todo governo, limito-me, seguindo a opinio comum, a considerar aqui
o estabelecimento do corpo poltico como um verdadeiro contrato entre o povo e os
chefes que ele escolhe; contrato pelo qual as duas partes se obrigam observncia das
leis nele estipuladas e que formam os laos da sua unio. Tendo o povo, relativamente
s relaes sociais, reunido todas as suas vontades em uma s, todos os artigos sobre
os quais essa vontade se explica se tornam outras tantas leis fundamentais que obrigam
todos os membros do Estado sem exceo, e uma das quais regula e escolhe o poder dos
magistrados encarregados de velar pela execuo das outras (ROUSSEAU, s/d, p. 41).
2

Impulso, Piracicaba 22(54), 107-110, maio.-ago. 2012 ISSN Impresso: 0103-7676 ISSN Eletrnico: 2236-9767

109

sobretudo a grande antiguidade das leis que as torna santas e venerveis, pois que o povo logo despreza as que v mudar todos os
dias e, pelo hbito de negligenciar os antigos usos, sob o pretexto
de fazer melhores, so introduzidos muitas vezes grandes males
para corrigir menores. (ROUSSEAU, s/d, p. 05).

Vale colocar que, segundo Rousseau, a lei no regra os costumes, e,


sim, os produz. Assim, quando se atenua a legislao, os costumes se degeneram. A censura til nesse contexto, na medida em que age para conservar os costumes e impedir que as opinies se corrompam e, dessa forma,
os censores servem enquanto as leis vigoram; se esse vigor se perder, todo
o resto padece. Neste ponto, merece destacar o caso da Polnia, cuja legislao foi feita em pedaos, segundo Rousseau; fragmentada, como todas
as constituies europeias, o que mostra a problemtica da operacionalizao, ou seja, aparece um abuso e uma consequente lei para remedi-lo.
Dessa lei surgiro outros abusos que, por sua vez, para serem corrigidos,
precisaro de mais leis. Tem-se, ento, um processo cclico no qual o abuso
leva lei e esta acarreta mais abusos que demandam mais leis, em um sistema circular e infinito que leva ao mais terrvel de todos os abusos e ao enfraquecimento de todas as leis, no momento em que so multiplicadas:
o enfraquecimento da legislao, que ocorre de modo peculiar na Polnia,
onde a legislao perdeu a fora, mas no foi subjugada pelo Executivo.
No tocante religio civil, tem-se que exerce papel relevante diante
das leis, na medida em que ressalta sua santidade, bem como do contrato
social. E tendo em vista que no pode haver religio nacional exclusiva, toleram-se todas que, em seus dogmas, no se opem aos deveres e direitos
dos cidados. A igualdade perante a lei e a igualdade de condies na participao e de direitos so tomadas como requisitos indispensveis para o
funcionamento do contrato, cuja ordem implica um conjunto de operaes
por meio das quais o sujeito renuncia ao instinto, a seus interesses particulares e sua liberdade natural em benefcio do direito, da propriedade e,
principalmente, da liberdade, sob o quadro da liberdade civil, pautada na
obedincia s leis. Em suma, a lei que faz os homens iguais e proporciona
a liberdade, surgindo como expresso real da vontade da nao, resultado
de interesses combinados e contrabalanceados pela pluralidade.

Referncias

ROUSSEAU, J.-J. O contrato social e outros escritos. So Paulo: Cultrix, 1975.


ROUSSEAU, J.-J. Consideraes sobre o governo da Polnia e sua reforma
projetada. So Paulo: Brasiliense, 1982.
ROUSSEAU, J.-J. Discurso sobre a origem da desigualdade. s/d. Disponvel
em: http://www.clube-de-leituras.pt/upload/e_livros/clle000144.pdf. Acesso em: 08 mar.2011.
Dados do autor
Rebeca Campos
Ferreira (USP)
Doutoranda em Antropologia Social, PPGAS-USP
Pesquisadora do Ncleo de Antropologia do Direito, NADIR-USP
Recebido: 27/11/2011
Aprovado: 09/10/2012

110

Impulso, Piracicaba 22(54), 107-110, maio.-ago. 2012 ISSN Impresso: 0103-7676 ISSN Eletrnico: 2236-9767