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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA
TESE DE DOUTORADO

LUCI SILVA RIBEIRO

Processo e Figurao: Um estudo sobre a Sociologia de Norbert Elias

UNICAMP
MARO DE 2010

FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA


BIBLIOTECA DO IFCH UNICAMP
Bibliotecria: Maria Silvia Holloway CRB 2289

R354p

Campinas,

Ribeiro, Luci Silva


Processo e figurao: um estudo sobre a Sociologia
de Norbert Elias / Luci Silva Ribeiro.
- - Campinas, SP : [s. n.], 2010.
Orientador: Josu Pereira da Silva.
Tese (doutorado) - Universidade

Estadual

de

Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.


1. Elias, Norbert, 1897-1990 Crtica e interpretao.
2. Sociologia - Teoria. 3. Teoria social. 4. Civilizao.
I. Silva, Josu Pereira da. II. Universidade Estadual de
Campinas. Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.
III.Ttulo.

Ttulo em ingls: Process and figuration: a study on the Sociology of Norbert


Elias
Palavras chaves em ingls (keywords) :

Elias, Norbert, 1897-1990


Criticism and interpretation
Sociology - Theory
Social theory
Civilization

rea de Concentrao: Sociologia


Titulao: Doutor em Sociologia
Banca examinadora:
Data da defesa: 31-03-2010

Josu Pereira da Silva, Andra Borges Leo, Srgio


Luiz Pereira da Silva, Rubem Murilo Leo Rgo,
Fernando Antonio Loureno

Programa de Ps-Graduao: Sociologia

ii

todos que solidariamente me ajudaram, e em especial


minha me Luiza, e ao meu pai Joo (in memorian)
iv

Agradecimentos
Foram anos dedicados a esta tese, anos em que contei com apoio e
solidariedade de muitas pessoas, amigos antigos, novos amigos e amigos que
passaram, alguns dos quais j no esto neste mundo. Ento, este trabalho tem
para mim, entre outras coisas, o significado da solidariedade estendida. Eis o meu
profundo agradecimento a todos.
Agradeo com saudade e carinho a Marion Scull (in memorian), que antes
de deixar esse mundo, me ajudou to fraternamente a aceitar as ddivas da vida,
principalmente, quando elas me chegavam to amargas. Agradeo a sua me
Marga Scull, que atravs a generosidade sua e de sua filha, transcreveu para mim
cartas do arquivo de Norbert Elias escritas em Stterling. Agradeo a Daniel
Carrara, pela sua amizade prazerosa, pelo seu companheirismo sutil e pela ajuda
verdadeiramente humana que me concedeu. Agradeo aos meus queridos amigos
Brand Arenari e Carlos Cardonha pela doce acolhida que me deram, fsica e
emocional. Agradeo a Ana Helena Guimares por ter sido minha carinhosa
amiga. Agradeo a Mario Videira pelas tradues de cartas e documentos em
francs, e por ter aceitado ser meu irmo querido, e como irmo ter me acolhido
muitas vezes.
Agradeo minha famlia, minha me Luiza, meu pai Joo (in memorian),
minha

irm

Claudia,

por

sempre

terem

me

apoiado

incentivado,

indiscriminadamente. Agradeo s minhas queridas e especiais amigas Denise


Longo e Mrcia Malaguti, pela consultoria que me deram para as cartas e textos
em ingls, pela ajuda impagvel que sempre me deram. Agradeo a Camilo
Flamarion, meu eterno amigo que tantas vezes quando precisei esteve ao meu
lado. Agradeo a Danilo Ramos pelas transcries de parte dos documentos em
ingls. Minha gratido a Rossana Cavalini e a Fbio Coelho pelo socorro de ltima
hora com a traduo do ingls para o portugus de boa parte das citaes deste
trabalho. Agradeo de corao minha querida e forte amiga Andrea Lopes, cujo
auxlio amoroso em tantos aspectos me fez seguir em frente. E sou grata de
corao pelo cuidado, apoio e incentivo de Deise Arcocha e Iara Gravio.

Agradeo sinceramente s minhas amadas Paula Marcelino e a Adriana


Delb por estarem ao meu lado e por fazerem parte da minha vida. Agradeo a
Giuliana Franco Leal pelas leituras do meu texto, pelos comentrios e por ser
minha amiga e a Silvio Camargo pelo companheirismo acadmico e humano.
Agradeo a Susann Kreutzmann e a Klaus Frey pela reviso que fizeram das
minhas tradues do alemo. Agradeo a Isac Marcelino pelo trabalho cuidadoso
que teve com os enfeites deste trabalho, em especial pela linha do tempo.
Agradeo ao timo trabalho de Maysa Gabrielle, que teve a gentileza de aceitar o
trabalho de reviso deste texto em tempo recorde. Agradeo a Claudia Dornbusch
e sua me Ilse Dornbusch pela ajuda que deram na transcrio da troca de
correspondncia em alemo.
Agradecimento especial ao meu prezado orientador Professor Josu
Pereira da Silva, cuja ajuda em vrios aspectos, confiana e pacincia foram as
motivaes perfeitas para que eu seguisse em frente. Aos professores Fernando
Loureno e Jesus Ranieri, agradeo gentilmente pelas sugestes e crticas feitas
poca da minha qualificao.
Agradeo aos funcionrios do Marbach Archiv, Hildegard Dieke e Hildrun
Fink e Thomas Kemme onde se encontra o arquivo de Norbert Elias, em Marbach,
por sua dedicao e ajuda durante os perodos de pesquisa no arquivo.
Agradeo ao Professor Doutor Erhard Stllting, por aceitar ter me orientado e ter
me oferecido as condies necessrias para a conduo de minha pesquisa na
Alemanha. Departamento de Sociologia da Universidade de Potsdam.
Agradeo ao Doutor Cas Wouters e sua companheira Truus Snieder pela gentil
acolhida em Amsterdam. Agradeo aos Professores Johan Gousblom e Stephen
Mennell pelas entrevistas que to gentilmente me concederam.
Agradeo ao departamento de sociologia do IFCH, aos funcionrios da psgraduao, em especial Maria Christina Faccioni, pela pronta ajuda que sempre
me deram. Agradeo ao DAAD e aos seus funcionrios pelo tutorado de pesquisa
na Alemanha, indispensvel para a realizao desse trabalho. Por fim, agradeo
Capes pelo apoio institucional.
vi

A maioria da gente enferma de no saber dizer o que


v e o que pensa. Dizem que no h nada mais difcil do que
definir em palavras uma espiral: preciso, dizem, fazer no
ar, com a mo sem literatura, o gesto, ascendentemente enrolado
em ordem, com que aquela figura abstrata das molas
ou de certas escadas se manifesta aos olhos. Mas, desde que
nos lembremos que dizer renovar, definiremos sem dificuldade
uma espiral: um crculo que sobe sem nunca conseguir
acabar-se. A maioria da gente, sei bem, no ousaria
definir assim, porque supe que definir dizer o que os outros
querem que se diga, que no o que preciso dizer para
definir. Direi melhor: uma espiral um crculo virtual que
se desdobra a subir sem nunca se realizar. Mas no, a definio
ainda abstrata. Buscarei o concreto, e tudo ser visto:
uma espiral uma cobra sem cobra enroscada verticalmente
em coisa nenhuma.
(Fernando Pessoa).
vii

RESUMO
Este trabalho tem como tema a anlise da abordagem sociolgica
desenvolvida pelo socilogo alemo Norbert Elias (1897-1990).
A teoria de processo e figurao desenvolvida pelo autor ao longo de sua
vida fundamenta-se na relao funcional de interdependncia recproca que se
estabelece entre os indivduos vivendo em sociedade. Com essa postura, Norbert
Elias transpe o campo das dicotomias j determinadas, pois estabelece a priori
uma relao de interdependncia entre indivduo e sociedade. Tal abordagem
terica tem por objetivo a construo de modelos de anlise, empiricamente
embasados, calcados em uma perspectiva processual, de longo prazo, onde se
identifique, simultaneamente, as alteraes na estruturas sociais, para que, assim,
possa-se chegar a visualizar a direo de seu curso. Outro apoio conceitual ao
modelo terico, alm da noo processual, a idia de figurao, esta consiste,
basicamente, na compreenso das organizaes sociais famlias, escolas,
cidades ou estratos sociais como sendo formadas pelas relaes de
interdependncia entre os indivduos. Em uma figurao so analisadas as
dinmicas das inclinaes individuais que levam varias pessoas a se unirem em
formarem uma sociedade. Dessa forma, os sentimentos e padres de
comportamento individuais so levados em considerao em igualdade com a
anlise de macroestrutura social.
Neste trabalho, cada conceito ser tratado isoladamente, porm sem que
se perca a relao entre eles. Isso se deve a uma escolha didtica, para que fique
claro ao leitor as especificidades seja da noo de processo, seja da noo de
figurao, bem como a maneira que se relacionam.
Considerando que os arcabouos tericos e empricos no nascem
descolados de um contexto social e histrico, bem como so igualmente fruto de
percepes individuais de quem os produz, este trabalho apresenta ainda uma
biografia concisa de Norbert Elias.

viii

Abstract

This doctoral thesis is dealing with the analysis of the sociological approach
developed by the German sociologist Norbert Elias (1897-1990).
The process and figuration theory developed by the author during his
lifetime is based on the idea of functional relations of mutual interdependence
established between individuals living in society. From this starting point, Norbert
Elias establishes a priori a relationship of interdependence between individual and
society, transcending the field of predetermined dichotomies. Such theoretical
approach aims at the construction of analytical models that are empirically
substantiated and based on a long-term and process-related perspective. By
identifying the changes occurring within social structures, it renders possible to
visualize the direction of their course.
In addition to the notion of process, the idea of figuration has been
considered as part of Elias theoretical model. This idea comprises basically an
understanding of social organizations families, schools, cities or social classes
as being formed by relations of interdependence between individuals. In a given
figuration the individual penchants are analyzed that bring different people to come
together making up a society. Thus, sentiments and patterns of individual behavior
are considered in the same way as the social macro-structure is analyzed.
In this work, each concept is treated separately, but without ignoring the
relation between them. This is due to a didactical choice in order to clarify to the
reader the specifics of the two concepts, process and figuration, as well as the
ways that characterize their interrelation.
Taking into consideration that the theoretical and empirical frameworks do
not come into being detached from a specific social and historical context and, in
addition, have to be understood as the fruits of the individual perceptions of whom
has been responsible for generating them, this thesis presents also a short
biography of Norbert Elias.
ix

Sumrio
Introduo

01

Captulo 1
A Trajetria de Norbert Elias: vivencias que inspiram teorias

19

1.1.

Estabilidade e ruptura

26

1.2

Mudanas da trajetria e o fim da Repblica de Weimar

37

1.3

O exlio e o recomeo

51

1.4.

Apenas um elo na cadeia de geraes

73

Captulo 2
Perspectiva processual: direes de processos sociais e conhecimento

101

2.1

Para a construo de uma abordagem processual

104

2.2.

Sociologia do conhecimento:
uma perspectiva processual

118

2.3

As direes do conhecimento:
relao entre engajamento e distanciamento

133

2.4

Para uma compreenso processual do conhecimento:


Teoria simblica

139

2.5

Consideraes metodolgicas

146

Captulo 3
Figuraes e relaes de interdependncia: o papel das emoes

165

3.1

A perspectiva figuracional

166

3.2

Figuraes e a importncia das emoes

176

3.3

Sociologia figuracional: emoes e normas sociais

191

Consideraes Finais

203

Bibliografia

225

Anexos

233

Introduo

O presente trabalho tem como objetivo analisar a abordagem sociolgica


proposta pelo conjunto da obra do alemo Norbert Elias.
Norbert Elias insere-se na produo sociolgica europeia ao longo do
sculo XX. Filsofo de formao, seus primeiros trabalhos buscaram elaborar uma
crtica teoria kantiana do conhecimento Idia e indivduo: uma contribuio
para a filosofia da histria.1 A mudana para a sociologia decorreu, em grande
parte, das limitaes encontradas pelo autor no campo da filosofia, que oferecia
uma viso cindida entre o indivduo e a produo de suas ideias. Segundo Elias, a
sociologia oferecia condies para que essa perspectiva fosse ampliada; a
liberdade desse campo que ainda estava em fase de consolidao permitia que o
pesquisador ousasse na construo e desenvolvimento de suas pesquisas.
Uma das obras mais conhecidas de Elias, a publicao de dois volumes em
1939, O processo civilizador (1993 e 1994a), pode ser considerada um expoente
dessa situao de relativa independncia de ideias no campo da sociologia. Isso
no significa, contudo, que no houvesse uma rigorosa avaliao do meio
acadmico sobre as produes de sua rea, que eram submetidas aos cnones
vigentes. A inovao de O processo civilizador est em trazer para o debate
sociolgico a tematizao sobre as transformaes das emoes e da estrutura da
personalidade como fruto das interaes sociais, alm de aliar essas
transformaes

ocorridas

na

esfera

das

personalidades

individuais

transformaes ocorridas no mbito da formao dos Estados Nacionais


europeus. Com essa obra, Elias inicia uma jornada para desenvolver e aprofundar
uma abordagem sociolgica que primou pela relao entre indivduo e sociedade,
uma perspectiva que supere a dicotomia vigente nas cincias sociais e humanas
que separa o indivduo produtor de conhecimento do meio no qual esse
conhecimento gerado.

Idee und Individuum. Ein Beitrag zur Philosophie der Geschichte. (Elias, 2006a)

A consequncia, segundo Elias, de aceitar uma anlise balizada por um


paradigma dicotmico a reificao, a reduo tanto das categorias de anlise
quanto dos resultados da pesquisa. Para o autor, ... conceitos como indivduo e
sociedade no dizem respeito a dois objetos que existiriam separadamente, mas a
aspectos diferentes, embora inseparveis, dos mesmos seres humanos, e que
ambos os aspectos (e os seres humanos em geral) habitualmente participam de
uma transformao estrutural (Elias, 1994a: 220). Assim, contrariando as
heteronomias vigentes, Elias segue na direo de esclarecer a relao que
necessariamente se estabelece entre esses dois conceitos habitualmente tratados
em separado. A teoria de processos e figurao desenvolvida pelo autor ao longo
de sua vida fundamenta-se na relao funcional de interdependncia recproca
que se estabelece entre os indivduos. Com essa postura, Elias transpe o campo
das dicotomias, pois estabelece a priori uma relao entre indivduo e sociedade.
Esta conduta de anlise se faz presente j em sua primeira publicao O
processo civilizador , porm no a vemos prontamente estruturada como uma
abordagem paradigmtica. O que na verdade vai-se consolidando ao longo dos
anos.
A discutida ciso entre agncia e estrutura uma caracterstica presente na
formao da sociologia como matria cientfica. Herdeira dos mtodos e
procedimentos das cincias fsicas e naturais, a sociologia trouxe consigo a
mesma marca reificadora daquelas cincias. O uso de conceitos prprios do
campo das cincias naturais, se, por um lado, auxiliou a sociologia a alcanar um
status cientfico, por outro lado, limitou sua perspectiva a uma anlise esttica dos
eventos sociais. Segundo Elias (2004: 14, 15):
Tem-se verificado uma tendncia para tornar cientficos modelos de pensamentos e
expresso usados naquilo que hoje designamos por cincia fsica, em ntida distino com
o mundo humano e social. Muitas das descobertas das estruturas qumicas e fsicas
passaram para o estoque de conceitos e palavras usados quotidianamente na sociedade
europia, enraizando-se nela. Muitas palavras e conceitos cujas formas atuais derivam
essencialmente da interpretao dos fatos naturais foram transferidos indevidamente para
a interpretao dos fenmenos humano e sociais. (...). Por isso impedem que se

desenvolva um modo mais autnomo de falar e de pensar, mais adequado s


particularidades especficas das figuraes humanas.

O surgimento da sociologia no cenrio europeu do sculo XIX se deve


tambm a uma mudana nos padres de sensibilidade da poca. A necessidade
de uma cincia sobre as transformaes correntes no mundo social surge da
crescente percepo dos problemas dentro daquele contexto. A sociologia como
disciplina de conhecimento sobre a realidade social mais especificamente como
uma cincia que prope esclarecer as relaes sociais, os diferentes processos de
formaes societais (no apenas no que tm de comum, mas principalmente no
que apresentam de anomia) nasceu em um contexto de complexas
transformaes estruturais do mundo ocidental europeu no sculo XIX.2 Essas
transformaes tinham como caracterstica o desalojamento de uma ordem
instituda tanto nacionalmente formao dos Estados modernos e as respectivas
formas de governo; a monarquia como internamente: formao de classes
sociais que se autonomizaram perante o governo. A clebre frase de Marx, Tudo
que slido se desmancha no ar, nos oferece de forma concisa a compreenso
do perodo: uma ordem slida, calcada em valores supremos e transferida ao
longo de vrias dinastias, vai perdendo lugar para outra ordem social, na qual o
poder poltico e econmico passa para as mos de uma burguesia industrial que j
se configura em luta com a classe trabalhadora.
A necessidade de explicao dos fenmenos sociais intensifica-se
medida que as relaes sociais se diversificam e tornam-se mais complexas.
Como afirmou Merton, a sociologia surgia no sculo XIX como uma nova cincia
de um assunto muito antigo (Merton, 1968: 58). Assim, a sociologia concentra seu
foco de anlise nos problemas presentes, mas com vistas a explic-los em suas
singularidades e regularidades, e, por conseguinte, oferecer respostas para
solucion-los. Vemos, portanto, que a sociologia nasce com a clara preocupao
com o futuro das organizaes sociais, e a primeira tarefa atribuda a ela por seus

No o objetivo aqui tratar da histria da sociologia, existem inmeros trabalhos competentes a esse
respeito. O propsito apenas introdutrio. Ver (Aron, 1982) e (Bottomore, 1978).

fundadores era oferecer conhecimentos suficientes para assegurar uma ordem


regular e organizada.
Para August Comte, considerado por muitos o fundador da sociologia, a
questo pertinente que se colocava era como manter a evoluo da sociedade no
caminho regular e moralmente correto, ou seja, Comte pensava a sociedade de
uma forma geral, desenvolvendo um processo:
As nossas verdadeiras necessidades lgicas convergem, pois, essencialmente para este
comum destino: consolidar, tanto quanto possvel, por nossas especulaes sistemticas,
a unidade espontnea do nosso entendimento, estabelecendo a continuidade e a
homogeneidade de nossas diversas concepes e fazendo-nos achar de novo a
constncia no meio da variedade de modo a satisfazer igualmente s exigncias
simultneas da ordem e do progresso. (Comte, 1976: 27)

Elias credita a Comte duas inovaes importantes e necessrias para o


desenvolvimento da sociologia, que significaram o rompimento com o pensamento
filosfico dominante. A primeira, como pudemos perceber, era a preocupao com
o processo do desenvolvimento humano, que deveria se desenvolver em uma
direo moralmente correta. A preocupao era com o futuro das sociedades
humanas, no mais com a racionalidade do indivduo autonomizado: Para onde
vamos? Onde nos leva o desenvolvimento da humanidade? Ser que se orienta
na direo devida e ser essa a direo dos meus objetivos e ideais? O modo
como Comte ataca estas questes trai o velho dilema que sempre confrontou os
filsofos (...). Comte considerou algumas vezes a evoluo do pensamento
humano apenas como um dos problemas-chave da evoluo da humanidade
(Elias, 2004: 36).
A segunda inovao de Comte diz respeito introduo do sujeito pensante
na rede de relaes sociais. A produo de conhecimento no mais
compreendida como mrito de um sujeito isolado, mas como um processo
contnuo no qual o indivduo se insere: A transio de uma teoria filosfica para
uma teoria sociolgica do conhecimento, o que Comte realizou, surge

essencialmente com a substituio da pessoa individual, enquanto sujeito do


conhecimento, pela sociedade humana (Elias, 2004: 38).
Dessa forma, vemos que Elias resgata as tendncias inovadoras da
sociologia no que diz respeito sua ruptura com a filosofia, afirmando a
necessidade de uma autnoma cincia da sociedade. No entanto, a afinidade com
Comte esbarra na direo moral que este confere ao desenvolvimento humano.
Para Elias, os processos de desenvolvimento no correspondem a uma direo
estabelecida por uma vontade individual ou geral. Os processos so cegos, mas
cabe sociologia examinar e interpretar (...) as foras compulsivas que agem
sobre as pessoas nos seus grupos e sociedades empiricamente observveis
(Elias, 2004: 16). So essas foras, segundo o autor, que do a direo dos
processos sociais.
A inclinao da sociologia em estudar e explicar os fenmenos sociais,
considerados anomias e entraves ao desenvolvimento da humanidade,
reforada por mile Durkheim, considerado, ao lado de Comte, um dos
fundadores da sociologia. No entanto, o que gostaramos de ressaltar no o
desenvolvimento da sociologia, mas que aspectos desse desenvolvimento
firmaram sua caracterstica particular de cincia social. Nesse sentido,
encontramos em Durkheim uma postura de anlise social que refora a ciso
entre indivduo e sociedade, como podemos observar no trecho a seguir:
O Sistema de sinais de que me sirvo para exprimir o pensamento, o sistema monetrio
que emprego para pagar dvidas, os instrumentos de crdito que utilizo nas minhas
relaes comerciais, as prticas seguidas na minha profisso, etc., etc. funcionam
independentemente do uso que delas fao (...). Estamos, pois, em presena de modos de
agir, de pensar e de sentir que apresentam a notvel propriedade de existir fora das
conscincias individuais. (Durkheim, 1983: 87, 88)

Em Durkheim observamos a predominncia do mundo social sobre as


explicaes do mundo natural e mental nos quais os indivduos esto inseridos.
Com isso, o mundo social apresenta-se como algo externo e supra-individual.
Segundo Elias (2004: 129), Durkheim (...) se deparou com problemas que se
5

centravam na existncia de fenmenos sociais exteriores ao indivduo e sua


conscincia ntima e, junto com estes, um conjunto de problemas mais antigos da
teoria do conhecimento que giram em torno da existncia de objetos exteriores e
da sua relao com o sujeito gnosiolgico individual e da sua conscincia,
esprito, razo e outros atributos igualmente internos.
Encontramos em Weber, um dos responsveis pelo estabelecimento
cientfico da sociologia, uma postura contrria de Durkheim. A sociologia
compreensiva inaugurada por Weber props interpretar a atividade social e com
isso explicar de forma causal seu desenvolvimento e seus efeitos. A interpretao
no corresponde a um decifrar das aes sociais, mas ela nos conduz a
considerar o sentido que os atores sociais atribuem s suas prprias aes. Dessa
forma, a sociologia compreensiva define os fenmenos sociais a partir de
condutas individuais. Na interpretao weberiana, cada ao dotada de um
sentido subjetivo atribudo pelo agente, isto , o sentido de uma ao no pode,
portanto, ser apreendido como sendo de carter objetivo, correto ou verdadeiro.
Quanto livre, isto , quanto mais a deciso do agente for tomada apenas com base em
ponderaes prprias, no pressionadas por coao externa nem paixes irresistveis,
tanto mais a motivao se adapta, ceteris paribus, s categorias fim e meios (...).
Quanto mais livre, no sentido aqui empregado, a ao, tanto menos traz em si o
carter do decurso natural; mais se realiza, finalmente, aquele conceito de
personalidade que encontra a sua essncia na constncia de sua relao interior com
determinados valores e significados ltimos da vida, que se exprimem em suas aes e
fins, e, assim, se convertem em ao teleolgica racional. (Weber, 1995: 97)

Elias, em oposio a Weber, situa o indivduo em uma densa trama social,


e a abordagem de processos e figurao analisa as aes individuais como aes
funcionais e interdependentes. Para contra argumentar a posio weberiana, Elias
lana mo de um exemplo dado pelo prprio Weber para definir o que no deve
ser considerada uma ao social: Segundo Weber, abrir um guarda-chuva
quando chove no uma ao social. Aos seus olhos, a ao de abrir um guardachuva realizada sem que se atente aos outros. claro que nunca lhe ocorreu
que os guarda-chuvas s se encontram em certas sociedades, no se fabricando,
6

nem se utilizando em outras (Elias, 2004: 130). Vemos, portanto, que Elias
localiza as aes individuais em um contexto sociocultural de relaes individuais
diretas e indiretas. A ao de abrir um guarda-chuva corresponde a uma ao
social construda em uma sociedade onde se convencionou usar, fabricar e
comercializar este objeto.
As posies dos principais expoentes da sociologia levantadas nessa
pesquisa mereceriam um maior aprofundamento, no entanto seu tratamento, ainda
que superficial, tem o objetivo de servir de guia para o estabelecimento das
oposies que parecem irreconciliveis no mbito das cincias sociais, em geral, e
na sociologia em particular. A anlise sociolgica sempre precisou se debater
entre um dos opostos, ou o indivduo em detrimento da sociedade, ou a sociedade
em detrimento do indivduo. esse o dilema que vimos acima exposto nas
consideraes sobre Comte, Durkheim e Weber.
O que observamos ao longo do desenvolvimento da sociologia como
matria cientfica a sua crescente diferenciao: quanto mais complexas se
tornam as organizaes sociais, tanto mais a sociologia se pluraliza e enseja a
formao de novas teorias, sejam elas de micro, mdio ou macro alcance. Os
limites encontrados por essas correntes tericas esbarram no apenas no alcance
de suas explicaes, mas tambm porque os respectivos alcances revelam de
forma mais aguda a polarizao agncia/estrutura. As crticas normalmente
dirigidas s macroteorias referem-se a generalizaes dos sistemas sociais e,
consequentemente, a pouca, ou quase nenhuma, ateno dispensada com as
particulares caractersticas de uma determinada sociedade. No se credita a um
modelo sociolgico macroterico a capacidade de predizer com margem de
segurana o funcionamento de mecanismos sociais, por generalizar de forma
rgida as estruturas e mecanismos de funcionamento sociais. No que tange
micro-sociologia e sociologia de mdio alcance, criticado o reduzido potencial
de alcance, pois podem contribuir para estudos de problemas locais e pontuais.
A retomada, ento, ainda que de forma muito simplificada, de um quadro
crtico do desenvolvimento da sociologia tem por finalidade introduzir nesse
7

mesmo quadro uma abordagem de processos sociais de longa durao, com o


objetivo de enriquecer o debate sociolgico em geral no que diz respeito ao
alcance da sociologia na atualidade. A abordagem sociolgica de Elias prope a
superao dessa dicotomia pela articulao contnua entre as formas de
organizao sociais e manifestaes individuais.
Ao final de sua longa vida, com 93 anos, Elias conseguiu esboar, segundo
sua prpria aspirao, um programa de abordagem sociolgica sobre o
desenvolvimento social de longo prazo, ao qual ele denominou Teoria de
processos e figurao. Essa abordagem terica prope modelos de anlise
calcados em uma perspectiva processual, de longo prazo, na qual se identifiquem
as alteraes nas estruturas sociais e possa-se assim chegar a visualizar a
direo de seu curso. O outro apoio conceitual ao modelo terico a ideia de
figurao, que consiste basicamente na compreenso das organizaes sociais
como famlias, escolas, cidades ou estratos sociais como sendo formadas pelas
relaes de interdependncia entre os indivduos. Em uma figurao so
analisadas as dinmicas das inclinaes individuais que levam vrias pessoas a
se unirem e formarem uma sociedade. Dessa forma, os sentimentos e padres de
comportamento individuais so levados em considerao em igualdade com a
anlise de macroestrutura social.
A teoria de Processos e figurao teve sua trajetria marcada por longos
perodos de interrupo. Em 1939, com a concluso de O processo civilizador,
Elias deduziu um modelo terico de anlise. O modelo terico e emprico que essa
obra inaugura consiste no estudo de longo prazo de comparaes entre as fases
de desenvolvimento de uma determinada sociedade, em estrita conexo com as
fases de alteraes comportamentais e nas estruturas das personalidades
individuais. Isso significa analisar, ao mesmo tempo, o indivduo e o meio social.
Elias concluiu de seu estudo que um processo civilizador corresponde a uma
centralizao poltica de poder e, ao mesmo tempo, a padronizao de normas
sociais que obrigam o convvio sob a gide de uma sociedade.

O autor afirma que essa orientao de modelo de anlise pode ser utilizada
nos lugares onde se deseje descobrir, de forma estruturada, os caminhos que
conduziram a uma determinada figurao ao seu estado atual. Com tal
mapeamento possvel entrever as reais origens de problemas sociais e assim
influenciar positivamente suas solues. Vale lembrar que o estabelecimento de
normas que regulem o convvio social no garante que elas sejam estticas. As
normas e regras de convvio social sofrem, igualmente, transformaes e podem
perder sua fora legitimadora de coeso social. Quando isso ocorre, sinal de que
se coloca em marcha mais avanada o que Elias denominou processo de
decivilizao sobre o qual trataremos mais adequadamente nas consideraes
finais deste trabalho.
A noo de processos j estava pronta no primeiro trabalho de grande
envergadura de 1939 e, embora a noo de figurao fosse evidente, ainda no
havia sido devidamente nomeada. Apenas trinta anos mais tarde, a noo
dinmica dos indivduos com suas emoes e personalidades agindo em
interrelao tomou forma sob o conceito de figurao. Este passou a ser utilizado
mais sistematicamente por Elias a partir da dcada de 1970, e est mais bem
esclarecido no livro Was ist Soziologie? (2004). Com o binmio processos e
figurao, o autor designa sua abordagem de Teoria de processos e figurao.
Veremos ao longo dos escritos de Elias, bem como daqueles que o citam, que os
conceitos so muitas vezes usados separadamente, podendo-se ouvir teoria da
figurao ou teoria processual. O importante a associao intrnseca entre esses
dois conceitos.
Neste trabalho, trataremos cada conceito isoladamente, porm sem que se
perca a relao entre eles. Na verdade, ora a luz jogada sob um, enquanto o
outro permanece na sombra, ora inverte-se o procedimento. Isso se deve a uma
escolha didtica, para que fique claro ao leitor as especificidades de cada um e a
maneira como se relacionam.
Um estudo sobre a abordagem sociolgica de Norbert Elias justifica-se por
duas razes. A primeira diz respeito necessidade de explicar melhor ao leitor de
9

Elias o que sua abordagem e sobre quais bases est fundamentada. Com isso,
espera-se minimizar julgamentos prematuros e parciais que o leitor possa adquirir
sobre a singularidade da contribuio de Elias, cuja obra muitas vezes mal
interpretada, subestimada ou superestimada. A segunda justificativa, relacionada
primeira, refere-se a evidenciar os contornos da abordagem de Elias, apontando
suas limitaes e potencialidades para o fortalecimento do campo sociolgico e
das cincias sociais.
Vemos que a sociologia de Norbert Elias inscreve-se em um cenrio de
amplo debate sociolgico. Elias no apenas herdeiro de um ethos cientfico
gerado na consolidao da sociologia como matria cientfica na Alemanha nas
primeiras dcadas do sculo XX, mas, dado o amplo espectro de sua abordagem,
dialoga com as correntes mais contemporneas das reas das cincias sociais.
No entanto, ainda existem algumas dificuldades, em certo sentido compreensveis,
de trabalhar com a abordagem desenvolvida por ele. Isso de deve, principalmente,
ao fato de Elias no ter sistematizado seu aporte de forma que este servisse de
guia queles que desejassem utiliz-lo. Apesar de suas obras mais conhecidas,
como O processo civilizador (1993 e 1994a), A sociedade de corte (1995), Os
estabelecidos e os outsiders (2000), Mozart (2005a) e Os alemes (1997c)
apresentarem de forma clara os procedimentos de pesquisa e a perspectiva
terico-emprica que guiaram os objetivos de cada trabalho, falta uma estruturao
comum entre desenvolvimento terico, pesquisa emprica e mtodos utilizados.
A ausncia de um corpo estruturado das bases tericas que sustentam as
produes de Elias acaba por gerar mal-entendidos sobre a abordagem eliaseana.
Muitas vezes, suas obras so escolhidas como fonte de referncia emprica,
sendo apenas citadas, sem que se considere a relao terica complexa que o
autor desenvolve entre as noes de processos e figuraes. justamente esse
aporte terico o fio condutor de todas as obras de Norbert Elias.
Um outro problema, tambm decorrente da dificuldade de compreenso
sobre a articulao terica de Elias, diz respeito ao desenvolvimento de crticas

10

fragmentrias perspectiva sociolgica de Elias.3 Podemos encontrar nas


palavras de Zygmunt Bauman (1998: 31) um exemplo de uma crtica comum
abordagem eliaseana. Ao afirmar que Elias faz da histria recente como sendo
aquela que elimina a violncia da vida diria (...), Bauman considera de forma
equivocada as afirmaes de Elias sobre o resultado da anlise de longa durao
realizada em O processo civilizador. A violncia no afastada ou suprimida. O
processo de centralizao poltica dos Estados europeus concentrou nas mos do
Estado o monoplio do uso da violncia. Em completa concordncia com Weber,
Elias explica como esse processo se deu, e como uma crescente internalizao do
controle dos afetos humanos correu na direo da concordncia social na
observao das regras e condutas do conviver. A seu favor, Elias argumenta que:

Existem muitas crticas pertinentes feitas a Norbert Elias, assim como crticas que se equivocam na
avaliao da anlise que fazem da perspectiva terica de Elias. Nas consideraes finais deste trabalho, tanto
algumas crticas pertinentes quanto as que se equivocam sero tratadas de forma a evidenciar os pontos
convergentes e divergentes.

11

Surge como evidncia para muitas pessoas que a descrio de qualquer tendncia a
longo prazo no fluxo figuracional dos acontecimentos passados implica, imediatamente,
uma previso definitiva para o futuro. Se na modelao do comportamento interpessoal
se demonstrou uma tendncia civilizadora a longo prazo, aceita-se sem discusso que o
investigador procurou provar que as pessoas so obrigadas no futuro a se tornarem mais
civilizadas. (...). Quem quer que se preocupe com a construo de modelos de
desenvolvimento social de base emprica, est sujeito a defrontar-se com a obstruo
constante dos argumentos que se tornaram correntes, em oposio aos modelos de
desenvolvimento de geraes anteriores. (Elias, 2004: 175).

A abordagem de Elias composta, como j observamos, pela articulao


dinmica entre dois conceitos: o conceito de processo e o de figurao. Muitas
crticas tomam os conceitos de forma isolada, tirando assim sua fora de anlise,
e no atentam para o fato de que o corpo da abordagem caracterizado pela
relao entre ambas.
Uma vez esclarecidas, ainda que de forma genrica, algumas questes
relacionadas justificativa deste trabalho, possvel, ento, apresentar os
objetivos principais que se impuseram a essa tarefa. O primeiro objetivo refere-se
a uma apresentao da composio da abordagem eliaseana. Norbert Elias
pretendeu desenvolver um arcabouo sociolgico terico-emprico que pudesse
dar conta de uma variedade de questes sociais. Com esse arcabouo, ele
almejava superar a dicotomia balizadora das diferentes abordagens sociolgicas,
a saber: a dicotomia entre agncia e estrutura, ou como Elias mais comumente a
chamou de dicotomia entre indivduo e sociedade. O segundo objetivo que aqui se
coloca diz respeito ao alcance e contribuio dessa abordagem para a teoria
social contempornea. Em outras palavras, este trabalho procura mostrar em que
medida a perspectiva sociolgica eliaseana pode contribuir para pensar questes
contemporneas.
Para lograr esses objetivos tratamos de esmiuar a abordagem de Elias,
ainda que de forma exaustiva, a fim de deixar clara sua composio e aplicao. A
partir desse primeiro passo, foi possvel vislumbrar sua real potencialidade,
incluindo a suas limitaes, para contribuir para uma melhor compreenso das
12

problemticas atuais, dentre as quais podemos citar, de forma generalizada, a


dificuldade em lidar com as formas antigas e crescentes de violncia, bem como
para uma discusso do sentido da vida moderna. Essas questes so amplas e
complexas, mereceriam uma considerao mais adequada. No entanto, sero
abordadas de forma mais restrita dada a prpria natureza desse trabalho, que no
consiste em um debate sistemtico sobre as formas de violncia contempornea
ou sobre os significados do viver construdos socialmente.
Para concluir, aps termos discorrido sobre o tema deste trabalho, sua
justificativa, bem como seus objetivos, seria conveniente uma vez mais reforar a
contribuio que este trabalho pode oferecer ao arcabouo sociolgico. O
desenvolvimento do conhecimento sociolgico fruto do desdobramento de vrias
abordagens sociolgicas particulares. Essas, por sua vez, originam-se em
contextos sociais e histricos dos mais variados. Assim, o que convencionamos
chamar de sociologia constitudo por vrias sociologias, formas diferentes de
abordar, com diferentes mtodos, o objeto comum: o mundo social. As vrias
escolas normalmente concorrem para afirmar seu prprio mtodo ou teoria sobre
as questes sociais que propem analisar. Podemos sintetizar esse argumento
quando nos referimos ao debate em torno da dicotomia agncia/estrutura, tida
como a balizadora das abordagens das cincias sociais.
A sociologia de Elias vem se inscrever nesse debate com a proposta de
superao da dicotomia. Pois, segundo o prprio Elias, estabelecer os perfis de
anlise com base em pares dicotmicos empobrece a pesquisa cientfica e deixa a
desejar no que diz respeito aos resultados obtidos.
Chegamos assim a um ponto importante da nossa discusso. O exame
detalhado de uma especfica abordagem sociolgica que se incumbe de superar a
diviso dicotmica constitutiva do campo sociolgico pode auxiliar a compreenso
da complexidade inerente rea de pesquisa sociolgica. No caso especfico,
compreender a sociologia de Norbert Elias pode significar a ampliao da
perspectiva sociolgica presente no debate contemporneo em teoria social.

13

Considerando que os arcabouos tericos e empricos no nascem


descolados de um contexto social e histrico, bem como so igualmente fruto de
percepes individuais de quem os produz, esta tese apresenta ainda uma
biografia concisa de Norbert Elias. A finalidade dessa composio lanar luz
sobre a relao, quase sempre negligenciada, entre os acontecimentos vividos, as
percepes elaboradas de um indivduo e sua produo intelectual. Com esse
intuito em vista, possvel alcanar uma compreenso mais realista e crtica,
nesse caso especfico, da abordagem sociolgica desenvolvida por Norbert Elias.
A biografia que aqui se apresenta constitui material de apoio para compreender o
desenvolvimento da abordagem eliaseana. Segundo Mennell (1990b: 152),
Norbert sempre disse que o mais importante era seu trabalho, e no a sua vida;
mas isso uma contradio a seus prprios princpios. Para ele, toda explicao
sociolgica considerada inadequada se no se tiver tempo para um de seus
eixos principais, e no se pode facilmente compreender sua obra sem situ-la no
curso de sua vida.4
Por fim, nos pareceu conveniente o esclarecimento sobre algumas
consideraes metodolgicas que envolvem este trabalho. Dado o carter terico
desta tese, a pesquisa apoiou-se necessariamente no conjunto das obras de
Norbert Elias nas lnguas alem, inglesa e portuguesa, e em obras de experts em
Norbert Elias, dentre eles Goudsblom (1977), Mennell (1989), Dunning (2003).
Parte da pesquisa foi realizada com o auxlio de bolsa sanduche fornecida pela
CAPES em cooperao com o DAAD na Universidade de Potsdam, Alemanha.
O perodo foi dividido em dois estgios que se intercalaram. Um estgio foi
reservado pesquisa biogrfica, e ao trabalho de anlise de textos, o que
ofereceu a possibilidade de contato com a literatura internacional sobre o autor,
alm do acesso a textos de Norbert Elias publicados na Alemanha e Inglaterra. O

Norbert always said that it was his work, not his life, that was important; but that was a contradiction of
his own principles. For he regarded any sociological explanation as inadequate if it did not have time as one
of its principal axes, and one cannot easily understand his work without setting it in the course of his life.
(Mennell: 1990b, 152)

14

segundo estgio foi dedicado pesquisa no Arquivo de Literatura Alem (DLA) em


Marbach. Esse arquivo abriga o esplio de Norbert Elias.
O arquivo de Elias comporta um acervo rico e volumoso de boa parte de
seus

manuscritos,

muitos

ainda

inditos,

textos

de

aulas,

troca

de

correspondncias, documentos pessoais e profissionais, palestras gravadas ainda


em fitas cassete. Esse material est devidamente inventariado em trs grandes
catlogos. O primeiro catlogo traz o inventrio do arquivo pessoal de Elias, todos
os documentos referentes sua vida pessoal e profissional. O segundo traz o
inventrio da biblioteca de Elias classificada em vrias reas temticas e com
textos marcados e no marcados. Muitos livros so de difcil acesso, pois so
muito antigos e deteriorados pelo tempo. O terceiro catlogo traz a relao de
todos os manuscritos de Elias, divididos por reas, e ttulos de temas abordados
por Elias. Faz ainda parte desse catlogo uma pasta com uma relao das
correspondncias de Norbert Elias.
A pesquisa realizada no arquivo em Marbach foi significativa pois pde
iluminar vrias questes pertinentes ao processo intelectual de Norbert Elias.
Dessa forma, foi possvel tornar mais ntidos os contornos pessoais do autor
traados na interao humana com seu tempo, seus pares e as pessoas mais
prximas. Veremos que a biografia apresentada no primeiro captulo tem suas
subdivises caracterizadas pelo tipo de material encontrado sobre cada perodo
da vida de Elias. Ora quem nos narra a histria o prprio Elias atravs de
depoimentos, ora as correspondncias trocadas por ele, e ora os textos das aulas
ministradas.
O perodo de pesquisa no exterior foi profcuo e possibilitou um maior
aprofundamento sobre a abordagem de Norbert Elias, bem como sua relao com
a teoria social contempornea. Uma vez tratados aqui as motivaes, objetivos e
procedimentos da pesquisa, devemos apresentar a forma que esse contedo
adquiriu neste trabalho. Assim, esta tese apresenta a seguinte configurao:
O primeiro captulo traz a biografia do autor de forma a dar destaque aos
momentos da produo de sua obra. Ele est dividido em quatro fases, cada fase
15

corresponde aproximadamente a um perodo de 20 anos. As etapas da vida de


Norbert Elias narradas na dissertao so tratadas e apresentadas de forma
diferente. Isso se deve ao tipo de material encontrado que ajuda a delinear a
trajetria do socilogo. A primeira fase, por exemplo, trata um pouco da infncia,
das experincias familiares e da participao de Elias na Primeira Grande Guerra.
O tom dessa narrativa dado pelos relatos em entrevista do prprio Norbert Elias
e por livros e textos produzidos sobre ele. A segunda parte da biografia trata um
perodo mais maduro, porm tambm tem como apoio literatura secundria sobre
o autor. A terceira e a quarta parte so mais ricas em material, h trocas de
correspondncias, impresses pessoais mais contemporneas registradas sobre
Elias, e praticamente esse material que nos d um quadro dos anos mais
produtivos da vida de Norbert Elias.
O segundo captulo aborda, de forma mais sistemtica, a perspectiva
processual de Norbert Elias, sem contudo dissoci-la da noo de figurao. A
sociologia processual caracterizada pelo estudo de um tema em seu
desenvolvimento de longa durao. Nesse sentido, Elias apoia-se nos dados
histricos para encontrar o material de sustento aos modelos tericos que
desenvolveu. A viso processual necessria para uma pesquisa sociolgica deve
considerar, igualmente, de forma crtica, as abordagens correntes sobre a
produo e aplicao do conhecimento. Visando essa postura crtica, o captulo
trata a relao entre as formas predominantes de produo de conhecimento e
uma perspectiva processual de abordagem do conhecimento humano. Por fim,
trataremos de forma mais pontual as questes metodolgicas levantadas pelas
obras de Norbert Elias.
O terceiro captulo foca a anlise figuracional em relao com as alteraes
nas emoes e personalidades humanas, bem como sua funo para formas
normativadas de comportamento. Fecha-se assim o panorama geral sobre a
abordagem de Norbert Elias: teoria dos processos e figuraes.
Nas consideraes finais retomaremos o argumento central da tese e, a
partir disso, desenvolveremos uma breve discusso sobre os limites da
16

abordagem de Elias apontados por algumas crticas relevantes sobre a inteno


de uma abordagem sociolgica que se dispe a superar a dicotomia caracterstica
do campo sociolgico: indivduo/sociedade. Por fim, com o apoio dessas crticas,
poderemos traar, ainda que sucintamente, alguns caminhos futuros para a
abordagem eliaseana.

17

No a vida do indivduo to mais valiosa quanto de toda


espcie? Pois cada ser humano singular j um mundo, que
nascer e morrer com ele, sob cada lpide repousa uma histria
do mundo. (Heine)

Captulo 1
A trajetria de Norbert Elias: vivncias que inspiram teorias
As biografias, sejam curtas ou extensas, desempenham um papel
importante para a compreenso da formao de uma personalidade. Elas tornam
conhecido o processo de uma vida singular entrelaada ao seu contexto histrico
e social. Assim, o que poderia sugerir um culto personalidade torna-se um modo
relacional para apreender uma poca e seu contexto. Esse um objetivo por que
a inclumos neste trabalho. O objetivo principal, se que se pode fazer tal diviso,
evidenciar, atravs de sua trajetria individual, o desenvolvimento de sua
abordagem sociolgica, pois, no nosso entender, uma diviso entre vida pessoal e
vida profissional inviabilizaria a compreenso do que procuramos propor como
anlise processual e figuracional.
O desenho biogrfico que traamos neste trabalho apoia-se na prpria
abordagem de Elias, e resultado de uma pesquisa intensiva nos arquivos
pessoais do autor, em alguns trabalhos biogrficos publicados enquanto Elias
ainda vivia e em pesquisas sobre trajetrias individuais e produes intelectuais. A
seguir, procuraremos descrever de forma breve e informativa os caminhos desse
processo.
Existem dois trabalhos biogrficos relevantes sobre Norbert Elias, que
procuraram dar a mesma nfase tanto vida pessoal como carreira profissional

19

de Elias, alm de situar sua trajetria no contexto histrico-social.5 O primeiro


trabalho, mais completo, de autoria do professor alemo Hermann Korte, chamase: Sobre Norbert Elias: o vir a ser de um cientista do humano, publicado
inicialmente em 1988.6 O segundo trabalho do pesquisador e socilogo alemo
Heinhard Blomert e trata de um perodo especfico da vida acadmica em
Heidelberg no perodo entre guerras. O livro intitula-se Intelectuais de partida: Karl
Mannheim, Alfred Weber, Norbert Elias e as cincias sociais em Heidelberg no
perodo entre guerras.7 Outro tipo de material biogrfico importante a entrevista
biogrfica de Elias concedida a Heerma van Voss e A. Von Stolk em 1984,
publicada com o ttulo de Norbert Elias por ele mesmo.8
Aps o falecimento do autor, em 1990, a Norbert Elias Foundation preparou
o esplio de Elias e o ofereceu ao governo alemo. Assim, o Arquivo de Literatura
Alem, em Marbach, no sul do pas, acolhe e cuida do acervo atualmente. Dessa
forma, o arquivo de domnio pblico, com a exceo de troca de
correspondncias

entre

pessoas

que

esto

vivas,

salvo

seu

expresso

consentimento. O acesso aos documentos pessoais de Norbert Elias abre a


possibilidade de uma nova perspectiva sobre sua trajetria e o desenvolvimento
de sua abordagem sociolgica, uma vez que coloca disposio do pesquisador
uma srie de informaes pessoais, com significativo contedo afetivo.
Com o apoio das j citadas biografias, de entrevistas de Elias publicadas,
experincias comuns compartilhadas e tambm publicadas, como o caso do livro
do editor de Elias, Michael Schrter,9 bem como documentos pesquisados no
arquivo de Marbach cartas, notas de aula, manuscritos nos foi possvel traar
uma modesta biografia, que difere das j publicadas por trazer um tipo de material
que guia nossa percepo para a relao entre os contedos emotivos e os
acontecimentos vividos.
5

Existem, obviamente, outros trabalhos que procuraram analisar a trajetria de Elias, no entanto, esses
trabalhos do maior nfase vida profissional e procuram dar esclarecimento a pontos de difcil compreenso
da obra de Elias. Ver a respeito, (Van Kriegen, 1998); (Blomert, 1989).
6
Ver a respeito, (Korte, 1997).
7
Ver a respeito, (Blomert, 1999).
8
Ver a respeito, (Elias, 1996).
9
Ver a respeito, (Schrter, 1997).

20

Em consonncia com a perspectiva processual de Norbert Elias, o traado


de sua biografia intelectual apenas faria sentido se apresentasse a trajetria
individual como processo. Embora se tenha conhecimento geral sobre a vida do
autor, falta-nos a perspectiva do entrelaamento entre os eventos histricos,
contexto social, relaes pessoais e a expresso de toda essa experincia do
viver em sua obra.
A abordagem de Ceclia Salles sobre o processo de produo artstica nos
ajudou a compreender a importncia da interpretao do processo de criao de
uma obra, e no apenas o produto final. Segundo Salles, o pesquisador que se
incumbe de desvendar os meandros do processo de criao artstica, denominado
crtico gentico, ao narrar a gnese da obra (...) pretende tornar o movimento
legvel e revelar alguns dos sistemas responsveis pela gerao da obra. Essa
crtica refaz, com o material que possui, a gnese da obra e descreve os
mecanismos que sustentam essa produo (Salles, 2004: 13). Dessa forma,
procuramos, com a anlise dos documentos encontrados em Marbach, lanar luz
sobre

episdios

que

nos

ajudariam

compreender

processo

de

desenvolvimento intelectual de Norbert Elias.


Ao tomarmos de forma anloga o processo de criao intelectual e
cientfico e o processo de criao artstica, vemos que ambos apresentam
semelhanas significativas no que se refere s influncias recebidas do mundo
social. Embora uma corrente de pensamento, como o caso da produo
intelectual e cientfica, esteja to firmemente sujeita a um mtodo, possvel
observar a relevncia da vida cotidiana, do contexto histrico e cultural. Vemos
que o processo individual se localiza em um tempo e em um espao, e o
entrelaamento desses elementos influenciam diretamente a criao artstica e
intelectual. O autor, o artista, esto em intrincada relao com o mundo que os
rodeia, no esto apartados dele, mas sim em interao.10

10

Podemos ter como exemplo o trabalho de Philip Roth. Em Shop Talk, Roth entrevista cinco renomados
escritores Primo Levi, Ahron Appelfeld, Ivan Klma, Isac Bahevis e Milan Kundera sobre suas raras
experincias de vida, e assim poder perceber o processo criativo e suas razes nas histrias de vida to
singulares. Ver a respeito, (Roth, 2005).

21

Gostaramos de reiterar que o propsito desta pequena biografia o de dar


relevo abordagem sociolgica de Norbert Elias, porm considerando seu
processo, dando ateno aos movimentos do autor em sua trajetria. No ,
portanto, nosso intuito desenvolver reflexes aprofundadas sobre a personalidade
de Norbert Elias. Nesse sentido, por bem admitirmos que essa trajetria no
constitui uma apresentao biogrfica completa. Tanto a apresentao e
interpretao do material analisados so insuficientes para fornecer um quadro
integral do autor, de seu tempo e do desenvolvimento de sua obra.
Uma vez feita essa ressalva, nos sentimos na obrigao de adiantar ao
leitor algumas informaes sobre o autor que surgiram durante a pesquisa, pois
entendemos que estas preparam o terreno, constituem um tipo de contexto
preliminar sobre Norbert Elias.
Norbert Elias vrias vezes afirmou que no havia uma ntida separao
entre seu trabalho e sua vida pessoal.11 Seu arquivo em Marbach confirma essa
afirmao. A maioria dos documentos arquivados refere-se vida acadmica, que
parece ter sido o centro sobre o qual girou sua vida. No entanto, a impessoalidade
prpria desse crculo foi permeada pela pessoalidade afetiva de Elias. As relaes
dentro desse crculo foram tratadas com bastante civilidade e cordialidade. As
correspondncias quase sempre mostram um Elias gentil e cordato, e falando
sobre si mesmo, o que podemos entrever deste pequeno trecho extrado de uma
carta de 1977 de Elias, ento com 80 anos, ao ento maduro Bourdieu:
Caro Pierre Bourdieu,
Eu gostei muito da forma como voc apresentou meu paper. Ele ficou muito melhor do que
em ingls ou alemo (...). Eu devo aprender com voc como apresentar melhor as minhas
coisas. Eu escrevo muito vagarosamente (ao menos na maior parte das vezes) e sem
qualquer interrupo, sem dizer a mim mesmo: agora aqui um ponto final. D um subttulo
e deixe claro que voc est comeando um novo ponto.

11
12

12

Ver a respeito, (Elias, 1996).


Cpia do original em anexo nmero 01.

22

A trajetria de Elias, apesar das rupturas contingentes da vida, mostrou


seguir uma direo, ou talvez convenha chamar de vocao, constantemente
alimentada para a vida acadmico-universitria. De tal forma que a maioria de
suas relaes de amizade provem deste meio. Foi perguntado a ele em uma
entrevista se ele no havia se arrependido de no ter se casado ou tido filhos.13 J
com 87 anos, sua resposta foi bem convencional, afirmou que no havia como
conciliar casamento e carreira, que para ele existia uma rivalidade entre esses
dois projetos. Porm, Elias encontrou na docncia, no trabalho intelectual, o que
poderamos chamar de sentido existencial. Eu sempre gostei muito de dar aulas
para estudantes, e voc pode tomar isso como uma substituio, se quiser, do fato
de que o ensino tem algo de paternal em si mesmo (Elias, 1996: 99).14
A dedicao acadmica no foi to prontamente reconhecida. Norbert Elias
viveu anos em completo anonimato. Este fato pode ser explicado pelos tempos
difceis em que viveu, como veremos mais apropriadamente adiante. No entanto, o
prprio autor reconhece ser um outsider no mundo acadmico, pois no era filiado
a

nenhuma

corrente

dominante

de

pensamento.

essa

inadequao

correspondeu a construo de uma abordagem cientfica de sociedade que


procura superar as divises dicotmicas do saber; a qual Norbert Elias chamou de
Teoria da figurao.15 O acompanhamento de sua trajetria, como veremos,
evidenciar as etapas de formao e consolidao dessa teoria, alm de expor,
como seu sinuoso caminho, que no comeou com a difcil publicao dos dois
volumes de O processo civilizador em 1938 e 1939, mas sim com as heranas de
sua origem: judeu, nascido na Alemanha em 1897.
Segundo o prprio Elias (2005: 14): Para se compreender um indivduo,
necessrio saber quais so os desejos dominantes, para quais realizaes ele
aspira. Se a sua vida corre para ele de forma significativa ou no, depende de se,

13

Ver a respeito, (Elias, 1996).


(...) ich habe immer sehr gern Studenten unterrichtet, und das knnen Sie, wenn Sie wollen, einen Ersatz
nennen. Das Unterrichten hat etwas Vterliches an sich. (Elias, 1996: 99).
15
Embora Norbert Elias no tenha escrito uma obra que sistematize sua teoria figuracional, possvel
compreend-la em vrios de seus textos. (Ver Elias 1994a, 1997a, 1997b, 1997c, 1998, 2000 e 2004)
14

23

e at que ponto, ele capaz de realiz-la.16 Esse desejo dominante, mencionado


por Elias, formado no incio da infncia com a convivncia e socializao, e se
fixa gradualmente com o passar dos anos como a sua prpria forma de vida. Logo,
o que poderemos perceber desde o incio a tendncia de Elias a se tornar um
cientista social, ou cientista do humano, como preferia ser chamado, pois para ele
eram os seres humanos pessoas completas, e deveriam ser considerados como
tais,

no

apenas

suas

aes,

ideias,

experincias

ou

sentimentos,

separadamente, que no raro esto no centro das pesquisas sociolgicas.


A fim de melhor acompanhar e compreender o entrelaamento da trajetria
de vida com a produo intelectual, a biografia que segue composta por quatro
fases que atravs da linearidade deixam entrever aqueles processos singulares de
formao da personalidade tramados com o mundo social. A primeira fase, que
compreende os perodos entre 1897 e 1924, nos mostra um perodo de abandono
de vises de mundo estveis e equilibradas, um perodo de rupturas. A segunda
fase, que abrange os perodos entre 1924 e 1933, se, por um lado, revela a
afirmao da postura acadmica de Norbert Elias, por outro, evidencia as
dificuldades impostas pelo regime nazista. A terceira fase, mais extensa,
compreende o perodo de exlio iniciado em 1933, a produo de O processo
civilizador, as dificuldades para construir novamente uma vida acadmica, at o
retorno de Gana em 1969. A quarta e ltima fase dedicada ao perodo entre
1968 e 1990; ela se revela, curiosamente, a fase mais produtiva de Elias que
contava com 71 anos quando experienciou o xito, aps 30 anos, de O processo
civilizador.

16

Um einen Menchen zu verstehen, muss man wissen, was die beherrschenden Wnsche sind, nach deren
Erfllung er sich sehnt. Ob sein Leben fr ihn selbst sinnvoll verluft oder nicht, hngt davon ab, ob und
wieweit er sie zu verwirklichen vermag. (Elias, 2005: 14)

24

25

1.1.

Estabilidade e ruptura
A civilidade, a amabilidade, a curiosidade intelectual e a sabedoria parecem

ser caractersticas consensuais entre aqueles que conheceram Norbert Elias.


Mesmo contando com idade avanada, Elias despertava um tipo de interesse
tpico sobre sua trajetria de vida. Cas Wouters narra que quando conheceu Elias
pessoalmente em Amsterdam, em 1969, fez a ele uma pergunta que beirava a
ingenuidade, porm que refletia a j conhecida reputao de Elias.17 Fiz uma
pergunta ingnua e direta a Elias, se ele poderia explicar como sua sabedoria se
desenvolveu. Pergunta difcil. Eu no sei, ele comeou a responder, rindo
ironicamente. Talvez seja por eu ter viajado muito. Vocs todos parecem to
confinados a seu prprio pas. (Wouters, 2008: 226).18
Elias faleceu com 93 anos, em 1990. Atravessou o sculo XX e viveu
momentos histricos decisivos para as sociedades ocidentais. Com mais de 90
anos, contava com a prudncia prpria dos ancies, porm era portador de uma
combatividade prpria da juventude. Essa energia era dedicada essencialmente
ao trabalho intelectual. Aps sua morte, a publicao pstuma de trs livros
testemunha a perseverana no trabalho, e em sentido mais geral, no que conferia
a Elias o significado do viver.
No obiturio escrito para o jornal alemo Die Zeit, Ulrich Greiner
compartilha com o leitor a admirao que Elias despertava, principalmente porque
o autor mantinha uma altivez inabalvel no sentido que desenvolveu para sua
vida. Era como se Elias, na percepo de quem o homenageia, fosse portador de
um segredo, no o da longevidade, mas o segredo de ter construdo e mantido um
sentido dignamente humano para sua existncia.

17

Cas Wouters socilogo e atualmente pesquisador da Utrecht University Amsterdam. Foi durante anos
colaborador e assistente de Norbert Elias.
18
I asked Elias the nave and blunt question whether he could explain the development of his wisdom.
Difficult question, I dont know, he began his answer, and laughing mischievously he proceeded, Maybe
its because I have travelled a lot. You all seem so confined to your own country. (Wouters, 2008: 226).

26

O Segredo de Norbert Elias, um dos grandes socilogos deste sculo, no fcil de


descrever. Ele foi um homem com vitalidade e apaixonado, at em alta idade.
Recentemente, com 92, ele respondeu pergunta, O senhor um ser humano feliz?
Sim, eu sou feliz porque realizei razoavelmente a tarefa que me foi colocada

19

(Greiner,

Ulrich).

A tarefa constantemente mencionada por Elias era, em uma linguagem


acadmica, o estabelecimento das bases de uma abordagem sociolgica que
fosse empiricamente comprovvel. Porm, se nos detivermos mais pausadamente
sobre os desgnios de tal tarefa, veremos que Elias no se enclausura nas
especialidades prprias das cincias sociais. Pelo contrrio, ele procura a
interdisciplinaridade, transformar em campo de conhecimento sociolgico a
interseco entre as vrias disciplinas das cincias sociais e humanas. A
sociologia , na viso de Elias, a disciplina da sociedade, das relaes sociais por
excelncia, e por este motivo cabe a ela a tarefa maior de descobrir como e por
que os indivduos se ligam em vrios perodos da histria, e em que medida essa
ligao causa problemas com o convvio social.
Paulatinamente tomei conscincia desta tarefa, ainda de forma vaga no meu tempo em
Heidelberg, e um pouco mais ntida quando estive em Frankfurt. Enfrentei esta tarefa, a de
esboar uma teoria central da sociologia, que se aproximasse da empiria, que fosse,
portanto, passvel de reviso e de correo; que proporcionasse o fundamento de uma
construo terica, sobre o qual futuras geraes pudessem construir; um fundamento
que, dependendo do caso, elas possam refutar, corrigir ou transformar. Com crescente
conscincia, persegui essa tarefa, e trabalhei com ela at hoje, no decorrer de todas as
misses especiais que foram-se colocando no meu sinuoso caminho. (Elias, 1996: 172)

20

19

Das Geheimnis des Norbert Elias, eines der grten Soziologen dieses Jahrhunderts, ist nicht leicht zu
beschreiben. Er war ein vitaler und leidenschaftlicher Mann, bis ins hohe Alter. Krzlich erst, da war er 92,
antwortete er auf die Frage Sind Sie ein glcklicher Mensch?: Ja. Ich bin glcklich, weil ich die Aufgabe,
die sich mir gestellt hat, einigermaen erfllt habe. (Greiner, Ulrich. Norbert Elias, Zum Tod des grossen
Soziologen. Die Zeit, Frakfurt, 10 de agosto de 1990).
20
Mir selbst kam diese Aufgabe allmhlich zu Bewusstsein noch vage in der Heidelberger, etwas schrfer
umrissen in der Frankfurter Zeit, und dieser Aufgabe, eine Zentraltheorie der Soziologie zu entwerfen, die
empirienahe, also uberprfbar und korrigierbar ist, den Grundstock eines Theoriegebudes zu legen, auf dem
sptere Generationen aufbauen, das sie je nachdem verwerfen, korrigieren oder auch weiterentwickeln
knnen dieser Aufgabe ging ich mit wachsender Bewusstheit nach und arbeitete an ihr bis heute durch alle
die vielen Sonderaufgaben hindurch, die meines gewundenen Weges kamen (Elias, 1996: 172).

27

A convico do cumprimento de uma tarefa, embora imbuda de uma aura


de

uma

nobreza

predestinada,

foi-se

formando

em

um

processo

de

desenvolvimento de autoconhecimento, no foi um bem natural. O processo


individual do vir a ser urdido cotidianamente e articula-se com os processos de
desenvolvimento histrico e social. Pode-se afirmar que o indivduo ao fim de sua
vida passou por um processo, que ele em sua singularidade difere da criana e do
jovem que foi um dia. Hume confessou, certa vez, que no conseguia
compreender em que sentido o adulto que ele era naquele momento podia ser o
mesmo menino que um dia ele foi. Tambm aqui a resposta que a identidade
no tanto a de uma substncia, mas mais ainda a continuidade das
transformaes que conduzem de um estgio a outro, e tambm nesse caso se
trata de uma continuidade rememorada. (Elias, 1988: 191)21
As contingncias da vida ofereceram o material para a percepo de uma
misso e, consequentemente, seu cumprimento. Norbert Elias teve uma vida
regrada, calma e segura at os 18 anos de idade. Essa figurao muda
drasticamente com seu alistamento voluntrio para lutar na Primeira Grande
Guerra.
Norbert Elias nasceu em 1897, em Breslau, antigo territrio alemo. Filho
nico e superprotegido de uma abastada famlia judia, Elias viveu a infncia e boa
parte da adolescncia em um slido e protegido ambiente familiar. Essa
segurana poltica e social era vivenciada por grande parte das famlias burguesas
alems, e era o reflexo da pacificao e delimitao das fronteiras do prprio
Estado. A Alemanha vivia um perodo de tranquilidade aps a unificao da nao
em 1871. O Segundo Reich no trouxe uma ordem mais segura apenas para os
alemes, mas tambm para os judeus, que gozavam de maior liberdade e
puderam ascender socialmente. Elias relata que, sob o imprio de Guilherme II, os
judeus vivenciaram o respeito a seus direitos civis. Se um judeu tivesse conflitos
com um no judeu e precisasse ir a tribunal, ele poderia contar que seus direitos
21

Hume bekannte einmal, er knne nicht verstehen, in welchen Sinne der Erwachsene, er er heute sei,
derselbe sei wie das kleine Kind, das er einst war. Auch hier leuted die Antwort, dass der Identitt nicht so
sehr eine der Substanz ist als vielmehe eine der Kontinuitt der Wandlingen, die von einer Stufe zur nchsten
fhren; und auch in diesem Falle handelt es sich um eine erinnerte Kontinuitt (Elias, 198: 191).

28

seriam garantidos. Esse perodo contrasta drasticamente com os anos


subsequentes, com a derrota da Alemanha na Primeira Grande Guerra, com o fim
da Repblica de Weimar e com a ascenso do Partido Nacional Socialista em
1933.
Elias foi uma criana frgil, segundo ele mesmo, contraiu todos os tipos de
doenas infantis que se possa imaginar. O amparo familiar se fazia presente cada
vez que adoecia; toda a famlia se voltava para ele. O medo da morte estava
exorcizado pelo zelo e cuidado. At hoje eu vejo minha me sentada preocupada
ao p de minha cama. Na verdade, eu no me lembro de ter sentido nenhum
medo da morte, mesmo se ele estivesse presente. Mas todas essas coisas,
sexualidade, morte estavam restritas aos bastidores. Meus pais eram, ambos,
pessoas muito boas, e eu sabia que poderia confiar plenamente neles no com
essas palavras, mas como um sentimento (Elias, 1996: 23).22
A preocupao dos pais com a fragilidade do filho fez com que ele
recebesse aulas particulares em casa, at ir para o Johannes Gymnasium com
dez anos de idade, considerado poca um excelente ginsio de ensino laico,
frequentado por vrios alunos judeus de Breslau.23 O ambiente familiar era
percebido por Elias com naturalidade. Os papeis eram desempenhados com
perfeita naturalidade. O pai, Hermman Elias, era um bem-sucedido industrial, e
sua me, Sophie Elias, uma zelosa e amorosa me. Elias atribua essa
tranquilidade harmonia da desigualdade. A criana vivenciava o afeto, a
segurana material, proporcionada por essa diviso hoje vista como desigual.
Certamente que essas sensaes foram suficientes para proporcionar criana
afeto e auto-estima. Mas tambm podem ter sido as bases de um aprendizado
para a relativizao das situaes complexas.

22

Ich sehe bis heute meine Mutter vor mir, wie sie besorgt an meinen Bett sa. Eigentlich kann ich mich an
keine Todesangst erinnern, auch wenn sie dagewesen sein muss. Aber alles dies, Sexualitt un Tod, wurde
vllig hinter den Kulissen gehalten. Meine Eltern waren beide sehr gute Menschen, und ich wusste, ich konnte
mich absolut auf sie verlassen nicht mit solchen Worten, aber als ein Gefhl. (Elias, 1996: 23).
23
Devido ao ensino laico, e presena de vrios professores judeus no quadro docente, como alunos judeus
que frequentavam o colgio, o Johannes Gymnasium foi fechado em 1933 pelo governo nacional socialista.
Ver a respeito, (Korte, 1997).

29

Elias nunca se referiu me como uma mulher submissa ou subjugada,


nem tampouco ao pai como um homem que desse preferncia realizao pelo
trabalho, e, por conseguinte, como o provedor por excelncia. A autoridade era
paterna. O pai foi um homem bem-sucedido e orgulhoso de sua realizao. Elias o
definiu como um homem extremamente honesto, bem-sucedido e muito
disciplinado.
Vemos que a temtica da disciplina se faz presente na vida de Elias desde
muito cedo, atravs do exemplo familiar. A percepo da necessidade da
disciplina para obter autocontrole sobre afetos, emoes, fez parte de uma cultura
social prussiana. Elias, em entrevista a Carmen Thomas, afirmou que a forma de
se obter disciplina na sua poca de juventude era extremamente dura, mas que as
pessoas comeam a perceber que a disciplina necessria para o convvio com
outro, e comeam a procurar formas mais amenas de autodisciplina.24
A disciplina prussiana certamente foi fundamental para a sobrevivncia de
Elias durante a Primeira Guerra Mundial. Com 18 anos incompletos, em 1915,
Elias, assim como quase todos seus colegas do Gymnasium, alista-se
voluntariamente no exrcito. Esse alistamento voluntrio era comum e esperado
dos jovens alemes. Graas ao treinamento rgido, intenso e disciplinado do
exrcito prussiano, o jovem Elias teve condies de sobreviver guerra.
Korte, em sua biografia sobre Elias, afirma que: Certamente, foi uma
ruptura traumtica; do lar rico e de confivel segurana afetiva para as trincheiras
de guerra.25 Esse fato contribuiu, por um lado, severamente para a runa de uma
ingnua viso de mundo. Um mundo ordenado, seguro, dividido, com lugares
definidos e delimitados, e por outro lado, para a formao de uma personalidade
mais madura e disciplinada. Vagarosamente se modela a personalidade do jovem
Elias, assume os primeiros contornos. Lar judeu, formao humanista, disposio
para o duro trabalho intelectual, e a compreenso da necessidade de

24
25

Ver a respeito, (Carmen Thomas, entrevista).


Ver a respeito, (Korte, 1997).

30

autodisciplina descrevem esses contornos apenas de forma incompleta, porm


fornecem informao sobre a orientao fundamental. (Korte, 1997: 75)26
Norbert Elias, compreensivamente, no gostava de recordar o perodo que
serviu como soldado. Nas poucas comunicaes que fez respeito era evidente o
constrangimento que sentia quando o tema era mencionado. Esse embarao
devia-se, naturalmente, ao fato de algum como ele, cuja postura sempre foi
favorvel paz e ao entendimento, ter servido como voluntrio. Mas existe ainda
um segundo motivo para o mal-estar: Elias tinha um trauma, viveu um choque
traumtico, e precisou voltar a Breslau. No conseguia se lembrar do final do
perodo em que serviu no front de batalha, nem que tipo de experincia foi o
motivo desencadeador do choque. Esse evento ficou como uma vivncia obscura,
perdida no labirinto de sua psique. Provavelmente, a dificuldade de falar sobre
esse perodo esteja relacionada a duas situaes: esquecimento de algo que se
viveu, completa incapacidade de resgatar a memria da vivncia, e os horrores
comuns a todas as guerras.
A guerra foi uma das experincias mais traumticas. Dessa atenciosa casa familiar partir,
com 17 anos, direto para o exrcito Prussiano. Em 1915 eu fui como voluntrio de guerra
para o exrcito. E depois veio o de costume: logo depois do Oeste, Somme, a grande
misria, o terrvel, inacreditvel... Eu era telegrafista, mas eu no quero mais falar sobre
27

isso.

O cenrio mundial durante a Primeira Guerra era o de uma clara diviso: de


um lado a Trplice Aliana, de outro, a Trplice Entente. Curiosamente, os pases
envolvidos nessa guerra viam-se a si mesmos como civilizados. A competitiva
configurao formada por esses pases - Frana e Inglaterra de um lado,

26

Langsam formt sich die Persnlichkeit des jungen Elias, nimmt erste Konturen an. Jdisches Elternhaus,
humanistische Bildung, Bereitschaft zu harte intellektueller Arbeit und die Einsicht in die Notwendigkeit von
Selbstdiziplin beschreiben diese Konturen sicherlich nur unvollstndig, gegen aber doch Auskunft ber die
grundstzliche Ausrichtung (Korte, 1997: 75).
27
Trecho transcrito de entrevista concedida por Norbert Elias em 30 de maio de 1985 a Carmen Thomas da
WDR. Der Krieg... es war eines der traumatischen Erlebnisse. Aus diesem behteten Haushalt, mit 17
Jahren pltzlich in die preuische Armee zu kommen. 1915 ging ich als Kriegsfreiwilliger .... zur Armee. Und
dann kam das bliche: erst nach dem Osten, dann Somme, die ganze Misere, die furchtbare, unglaubliche...
Die Menschen, die den Zweiten Weltkrieg mitgemacht haben, knnen sich kaum noch vorstellen, was der
Schtzengrab der Ersten war ... Ich war Telegraphist, aber ich will davon nicht mehr erzhlen.

31

Alemanha e Prssia, de outro lado - na busca pela hegemonia no continente


europeu, evidenciou a fragilidade do ideal de paz alcanado, principalmente, com
a tardia unidade do Estado alemo.
As preocupaes visveis de Norbert Elias no final da dcada de 1930, j s
portas da Segunda Guerra Mundial, com o processo de pacificao social, o qual
ele chamou de processo civilizador, foram frutos de inquietaes que
necessitaram de vrios anos para tomar a forma de tema, de problematizao
sociolgica. Seguramente, a experincia pessoal na Primeira Grande Guerra foi
uma das mais marcantes em sua vida. No foi possvel para Elias sair inclume,
as vivncias como soldado tiveram seus significados reelaborados ao longo de
toda a vida e influenciaram o amadurecimento intelectual do autor.
Menos ingnuo, Elias retorna da guerra e, em dvida quanto carreira a
seguir, optou por duas. Em 1918 inicia seus estudos em filosofia e medicina na
Universidade de Breslau. Como Norbert Elias tencionava conciliar as duas
carreiras uma incgnita. Mas o que chama a ateno a escolha. Medicina era
a carreira desejada por seu pai. Hermann Elias desejou ser mdico, porm as
circunstncias o impediram, e assim deu sequncia aos negcios familiares j
tradicionais, a tecelagem, uma das ocupaes mais comuns entre os judeus da
poca. Elias no se decidiu pela medicina por imposio paterna, antes, por
admirao e afeio ao pai.
A escolha pelo curso de filosofia vai ao encontro das necessidades
intelectuais do prprio Elias. Desde a infncia, o gosto pela erudio de forma
geral era cultivado pela educao familiar e reforado, mais tarde, pelo rigoroso
ensino no Johanes Gymnasium. Assim, a escolha de dois cursos mostra-se como
uma tentativa de conciliar sua prpria vocao com o desejo de satisfazer e
agradar ao pai. Korte argumenta que a escolha pela filosofia continha em si um
desafio. Mesmo com a aparente aceitao da ascenso dos judeus, a carreira
universitria era um terreno rduo e quase impossvel de se fixar.28
A filosofia foi ocupando mais o horizonte de Elias e, ao fim de dois anos,
aps passar pelas provas intermedirias de medicina, o autor vai deixando a
28

Ver a respeito, (Korte, 1997).

32

carreira mdica de lado e dedica-se cada vez mais filosofia. Porm, o


aprendizado em medicina foi incorporado viso de mundo, ajudou a fortalecer as
primeiras bases da concepo do mundo social do autor, segundo a qual o todo
s poderia ser compreendido em relao ao funcionamento integrado de suas
partes. Essa concepo, desenvolvida largamente a posteriori como base da
prpria Teoria da figurao, foi tambm no intencionalmente responsvel pela
ruptura de Elias com a carreira em filosofia.
O fato de que meus estudos de medicina formarem uma das experincias de base, que
tiveram influncia na minha mudana da filosofia para a sociologia, tornou-se claro para
mim s mais tarde. Mas at nos anos 60, nos meus seminrios introdutrios para os
estudantes de sociologia, eu tinha minha disposio, de vez em quando, o modelo do
crebro e de suas partes. Parecia-me que, como estudante de sociologia, seria
imprescindvel saber o mais geral sobre a constituio do sistema nervoso humano, para
poder avanar na imagem do ser humano, necessria para a compreenso das relaes
societais, a imagem do ser humano sintonizado com a vida entre humanos, animais,
plantas e minerais. (Elias, 18, 19; 2006e)

29

Tornar-se filsofo e seguir carreira acadmica na Alemanha era o caminho


visvel e desejado por Elias. Entretanto, havia um descontentamento latente com o
conhecimento filosfico, que se manifestou seriamente na tese de doutorado e no
embate que levou ruptura com o orientador, o filsofo neo-kantiano Richard
Hnigswald, e com a filosofia.
A tese em filosofia Ideia e indivduo. Um exame crtico do conceito de
histria no foi defendida no ano de 1922.30 Porm, a no concordncia com a
concepo kantiana da histria e consequentemente a elaborao de uma
29

Dass meine Medizinstudium zumindest eine der Grunderfahrungen bildete, die bei meinem bertitt von
der Philosophie zur Soziologie mitspielten, wurde erst spter klar. Aber ich hatte noch bis in die sechziger
Jahre hinein bei meinen Einfhrungsvorlesungen fr Soziologiestudenten gelegentlich ein zerlegbares
Gehirmodell zur Hand. Das Grbste ber den Aufbau des menschlichen Nervensystems, so schien es mir,
msste man als Soziologiestudent wissen, um sich zu dem fr das Verstndnis gesellschaftlicher
Zusammenhnge unentbehrlichen Menschenbild vorzuarbeiten, zum Bild des von Grund her auf das Leben
unter Menschen, Tieren, Pflanzen und Mineralien abgestellten Menschen (Elias, 2006e: 18, 19).
30
A dissertao sob o ttulo Idee und Inviduum. Eine kritische Untersuchung zum Begriff der Geschichte
no foi defendida em 1922, mas apenas em 1924, Elias cede ao orientador e altera passagens em seu texto e
muda o ttulo da tese para Idee und Individuum. Ein Beitrag zur Phisophie der Geschichte. Elias no
possuia mais um exemplar completo de sua dissertao, e o texto foi publicado de forma fragmentada. (Ver:
Elias, 2006a)

33

dissertao crtica provocaram a crise com seu orientador. Nessa dissertao j


se observa de forma clara a tendncia para superar a dicotomia analtica entre
indivduo e sociedade. Elias questiona se o Eu seria objetivamente comprovvel.
A resposta positiva, mas sob a condio da existncia da multiplicidade de
Eus. Eu no posso saber sobre mim, eu no sou, enquanto eu no me referir
claramente aos outros Eus, e me diferenciar deles (Elias, 2006a: 74).31
A dissertao defendida apenas dois anos mais tarde, em 1924, teve por
exigncia do orientador as ltimas pginas reescritas, e Elias literalmente rasurou
os trechos conclusivos com os quais o orientador no havia concordado. Assim a
tese foi defendida com outro ttulo, dessa vez mais conciliador: Ideia e indivduo.
Uma contribuio para a Filosofia da Histria. Elias recebeu, em 1924, seu ttulo
de doutor, com uma tese rasurada, e teve mais certeza de que a filosofia no
oferecia as perspectivas de abordagem que ele procurava. Esse fato, como
argumenta Korte, foi importante para a formao e afirmao da personalidade de
Elias. O jovem estudante se posicionou por suas convices e sobreviveu ao
conflito com uma pessoa poderosa. Isso foi para o jovem indivduo uma
experincia importante de ruptura, que pode conduzir probidade do pensamento a
um novo conhecimento uma experincia que se constituiu em mais um elemento
de sua personalidade (Korte, 1997: 81).32
A ruptura com o orientador revelou uma mudana de curso mais radical.
Com a impossibilidade de permanecer na Universidade de Breslau e continuar a
carreira acadmica em filosofia, devido ao conflito com Hnigswald, Elias decide ir
para Heidelberg, um renomado centro universitrio. A escolha por Heidelberg no
foi aleatria: o jovem estudante j havia visitado a universidade anos antes,
quando cursou uma disciplina com o filsofo Karl Jaspers. Em 1924, tenta a
habilitao em filosofia com Jaspers, este, porm, no o aceita. Elias ento, sem

31

denn ich kann nicht um mich wissen, ich bin nicht, sofern ich nicht eindeutig auf andere Iche bezogen,
von ihnen unterscheiden bin (Elias, 2006a: 74)
32
Der junge Student hate sich fr seine Einsichten eingestezt und den Streit mit einem Mchtigeren
durchgestanden. Es war fr den jungen Menschen eine wichtige, wegweisende Erfahrung, dass die
Redlichketi des Denkens zu neuem Erkenntnissen fhren kann eine Erfahrung, die zu einem weiterem
wichtigen Baustein seiner Persnlichkeit wurde (Korte, 1997: 81)

34

slidos conhecimentos em sociologia, desiste da habilitao em filosofia e


consegue a aceitao de Alfred Weber para a habilitar-se em sociologia.

35

36

1.2

Mudanas da trajetria e o fim da Repblica de Weimar


Certa vez Elias (2006c: 50) afirmou que o ser humano um processo.33 A

frase, embora curta, deixa margem a uma srie de interpretaes; poder-se-ia


pensar em processo biolgico, em transformao emocional e psquica, no
desenvolvimento de um trajeto profissional, um desenrolar gradual de identificao
social. No entanto, a percepo de Elias vai urdir todos esses elementos, e o ser
humano que ele enxerga uma trama complexa, em constante tecer.
A imagem complexa oferece uma moldura, mas deixa o contedo a cargo
das especificidades de cada processo, de cada personalidade, tempo e lugar. Se
as imagens projetadas de trajetrias seguem rumos no planejados, nem sequer
imaginados, ainda assim possvel seguir uma inclinao, uma vocao, que ao
mesmo tempo em que serve de guia, tambm conduzida pelos episdios
fortuitos do viver.
A pequena cidade de Heidelberg, situada no sudoeste da Alemanha,
representava no incio do sculo passado um importante centro universitrio.
Segundo Elias, Heidelberg representava um tipo de Meca para os socilogos. L
se fixaram Max Weber e seu irmo caula Alfred Weber. Aps a morte de Max
Weber, sua viva, Marianne Weber conduziu um clebre crculo de intelectuais. A
importncia desse grupo era tal que um aspirante carreira acadmica em
Heidelberg deveria ser admitido primeiramente nesse crculo. Esse costume j
enraizado conferia aura aristocrtica e de prestgio a quem fosse primeiramente
aceito por Marianne Weber. Elias em sua conhecida entrevista rememora a figura
de Marianne e essa situao:

33

So mag sich also auch das sprachliche Herkommen in uns etwas struben, wenn man den Satz hrt: Der
Mensch ist ein Prozess. Aber vielleicht hilft diese Aussage dem Vorstellungsvermgen voraus. (Elias, 2006c:
50). Assim pode ser que a forma de falar nos cause certa resistncia (o costume idiomtico linguagem)
quando se ouve a frase: O ser humano um processo. Mas talvez essa afirmao de antemo ajude a
imaginao.

37

Marianne Weber era uma mulher impressionante. Ela me deu a impresso de ser uma
robusta camponesa intelectual, que tinha os ps no cho, que sabia administrar sua casa
e sua fazenda e que velava pelo seu patrimnio. Quando se pertencia a seu crculo, podiase contar com ela. Eu no sei se isso correto, mas eu tinha a impresso de que sem
essa forte mulher, Max Weber no teria tido a perseverana necessria para triunfar em
tudo o que realizou.
(...)
Certo dia, depois de me dizer algumas palavras amveis, ela me convidou para fazer
uma exposio em sua casa, durante uma tarde. Isso era de praxe. Eu esperava por
aquilo, mas o convite poderia ter demorado um pouco. O fato de ele ter sido feito era um
bom sinal. (...) e trs semanas mais tarde, eu apresentei em sua casa, se bem me lembro,
foi na varanda, a minha pequena exposio sobre a sociologia da arquitetura gtica. (...)
Ao final, aplaudiram-me educadamente e me disseram algumas palavras amveis. No
salo da viva de Max Weber eu no fui rejeitado. (Elias, 1996: 126, 127).

34

A negativa de Karl Jaspers em admitir Elias como seu orientando e


candidato a habilitao em filosofia abre caminho para a possibilidade de
habilitao em outra rea, a sociologia. Anos antes, em 1919, Elias ainda
estudante em Breslau cursou alguns seminrios em Heidelberg, em especfico,
com Jaspers. Nesse primeiro contato, toma conhecimento da crescente influncia
da sociologia no ambiente acadmico. Quando retorna a Heidelberg em 1924, a
sociologia mostra-se como um campo promissor. Elias relata que durante seu
primeiro perodo no teve em absoluto nenhuma conexo com a sociologia, porm
quando retornou a (...) sociologia estava na moda em Heidelberg, o que no tinha

34

Marianne Weber war eine eindrucksvolle Frau, sie machte auf mich den Eindruck einer robusten
intellektuellen Grossbauerin, die fest auf dieser Erde steht die Haus und Hof zusammenzuhalten Weiss, die
ber das Ihre wacht. Wenn man zu den Ihren gehrte, konnte man auf sir verlassen. Ich weiss nicht, ob es
stimmt, aber ich hatte die Vorstellung, dass Max Weber ohne diese starke Frau nicht die Durchhaltekraft
gehabt htte, all das zu schaffen, was er fetiggebracht hat.
(...)
Eines tages, nach einem paar freundlichen Worten, lud sie mich ein, einmal an einen ihrer Nachmittage etwas
vorzutragen. Das war blich. Ich hatte es erwartet, aber die Einladung htte ausbleiben knnen. Dass sie
kam, war ein gutes Zeichnen. (...) und drei Wochen spter hielt ich dann bei ihr, wenn ich mich recht entsinne
auf dem Balkon, meinen kleinen Vortrag ber die Soziologie der gotischen Architektur. (...). Am Ende gab es
hflichen Applaus und freundliche Worte. Ein kleiner Schrit auf dem Wege zu einer Universttslaufbahn. In
Salon der Witwe Max Webers ich war nicht verworfen worden. (Elias, 1996: 126, 127).

38

acontecido durante minha primeira temporada (Elias, op. cit. em Blomert, 1999:
239)35
Segundo a narrativa de Blomert, Elias trazia consigo de sua formao em
Breslau uma forte orientao para a histria, e ele no havia ainda conhecido
ligao entre material histrico e estrutura social, como era ensinada em
Heidelberg por Alfred Weber.36
Elias se candidata a habilitao com Alfred Weber apenas entre 1928 e
1929. Este, no entanto, adverte a demora, uma vez que havia quatro candidatos
frente de Elias. Esse fato revela-se desanimador, pois significaria uma espera de
vrios anos. Alcanar a ctedra de professor era um percurso de srias privaes.
O aspirante deveria se dedicar carreira durante alguns anos, participando de
seminrios, assumindo aulas, e sem receber nada por isso.37 A demora para Elias
seria longa. Paralelamente orientao de Alfred Weber, Elias conhece Karl
Mannheim de quem se torna amigo e assistente informal. Segundo Blomert (1999:
241), a posio institucional de Elias estava definida como habilitante de Alfred
Weber, e como docente (nos seminrios de Mannheim), assim ele era ao mesmo
tempo professor e aluno no InSoSta.38
Eu me tornei muito prximo de Mannheim, que no era muito mais velho que eu, ns nos
queramos muito bem e nos tornamos bons amigos. Mannheim era sem sombra de dvida
um homem brilhante e vivia naquela poca seu apogeu; cada vez mais ele atraa
estudantes para si, que se afastavam dos velhos professores, como Alfred Weber. Existia

35

(...) sociology was fashionable in Heidelberg which it had not been during my first stay (Elias, op. cit.
Blomert, 1999: 239).
36
Ver a respeito, (Blomert, 1999).
37
Max Weber em Cincia como vocao expe a situao de quem aspira carreira universitria na
Alemanha: Para um jovem cientista sem fortuna pessoal , com efeito, extremamente arriscado enfrentar os
azares da carreira universitria. Deve ele ter condies para subsistir com seus prprios recursos, ao menos
durante certo nmero de anos, sem ter, de maneira alguma, a certeza de que um dia lhe ser aberta a
possibilidade de ocupar uma posio que lhe dar meios de viver decentemente (Weber, 1993: 18).
38
(...) als Habilitant Alfred Webers, und als Dozent (in Seminaren von Mannheim), so war er gleichzeitg
Lehrer und Lernender am InSoSta. (Blomert, 1999: 241)

39

uma forte tenso entre ambos, ainda que ela se apresentasse de forma muito civilizada
(Elias, 196: 46).

39

Elias decidiu se tornar socilogo com quase 30 anos. O contato prximo


com Alfred Weber e Karl Mannheim exerceu forte influncia sobre sua escolha,
mas tambm influenciou sobremaneira a perspectiva sociolgica desenvolvida por
Elias anos mais tarde. Um dos pontos centrais da abordagem sociolgica do
conhecimento sob a perspectiva de Elias se refere transmisso geracional de
conhecimento. Aprendemos de outros que nos antecederam. Norbert Elias fazia
parte de uma gerao de intelectuais, cujas tendncias estavam inscritas nas
formas de pensar, por exemplo, os problemas sociolgicos.
Embora Elias fale muito pouco sobre as influncias que recebeu, um olhar
mais atencioso sobre o desenvolvimento da sociologia alem na dcada de 20 nos
mostrar, sem muita surpresa, que a tendncia de anlise sociolgica comparativa
e histrica se fazia presente com os trabalhos reconhecidos de Max Weber, como
A tica protestante e o esprito do capitalismo. Alfred Weber um exemplo
clssico de como a sociologia alem na dcada de 1920 se ocupou da sociologia
da cultura de forma combinada com a pesquisa histrica. Eberhard Demm,
bigrafo de Alfred Weber, relata que aps 1909, Alfred Weber dedica-se cada vez
mais a estudar as mudanas do habitus sociocultural em culturas e povos
especficos ao longo de geraes. Podemos ver aqui a proximidade das
abordagens de Alfred Weber e Norbert Elias, que tambm se ocupar da questo
de formao do habitus e da perspectiva histrica.
Desde seus trabalhos iniciais, Elias se ocupou com as questes
relacionadas ao conhecimento, bem como ao desenvolvimento da cincia. O tema
da habilitao que Elias iria desenvolver com Alfred Weber era o nascimento da
moderna cincia natural. Infelizmente, sabe-se pouco sobre esse projeto e em que
estgio estava quando Elias encerra sua habilitao com Weber. Korte, ao
39

Ich schloss mich eng an Mannheim an, der nicht viel lter war als ich; wir mochten einander wirklich
gern und wurden gute Freunde. Mannheim war ohne Frage brillant und damals auf seinem Hhepunkt; so
zog er immer mehr Studenten an sich, weg von den lteren wie Alfred Weber. Es bestand eine starke
Spannung zwischen den beiden, auch wenn sie sich in sehr zivilisierter Form uerte. (Elias, 1996: 46)

40

analisar um currculo de Elias para a Universidade de Frankfurt, encontrou a


seguinte explicao:
Eu terminei primeiramente um grande trabalho cientfico sobre a histria da conscincia
humana, que por motivos financeiros no foi at hoje impresso. Eu trabalhei ento,
sobretudo, nos seminrios de Alfred Weber e Karl Mannheim, e comecei um trabalho A
sociologia do nascimento das cincias naturais, para me municiar de material, precisava ir
a Florena. Apesar do apoio de Alfred Weber e Karl Mannheim dada a necessidade da
cincia alem, o trabalho no encontrou apoio financeiro, e eu precisei encerrar o
40

trabalho que j havia comeado (Korte, 1999: 97).

Apesar de ter interrompido o projeto de habilitao com Weber e de ter


seguido com Mannheim, A sociedade de corte e O processo civilizador contm
uma anlise da sociologia da cincia. Elias sempre se referia a Alfred Weber como
um homem correto e apreciava, de certo modo, sua posio liberal. Elias herdou
uma perspectiva sociolgica abrangente, no entanto procurou se diferenciar de
Alfred Weber e de Karl Mannheim, ao formular as questes sociolgicas corretas
colocadas ao desenvolvimento histrico. Segundo Goudsblom:
Essa relao no nada simples. Para comear, Elias no ligado aos chamados pais
da sociologia numa linha direta de ancestralidade intelectual. Comte e Durkheim, por
exemplo, no eram muito lidos na Alemanha dos anos vinte e trinta; certas semelhanas
entre ber den Prozess der Zivilisation e alguns aspectos do trabalho dos dois deve-se a
uma afinidade que no pode ser explicada por associao direta. Elias certa vez me
escreveu:
Sou totalmente consciente sobre o fato de que outros me influenciaram, que aprendi
com outros , embora no somente atravs dos livros, mas tambm com eventos de meu
tempo e, se com livros, aprendi minimamente com as teorias de outros socilogos. De
fato, eu acredito que minha habilidade de escrever ber den Prozess der Zivilisation
deveu-se em parte ao fato de meu conhecimento acerca dos livros que so agora

40

Ich vollendete zunchst eine grssere wissenschaftiche Arbeit ber die Geschichte des menschlichen
Bewusstseins, die aus finanziellen Grnden bis heute noch nicht gedruckt worden ist. Ich arbeitete dann vor
allem in den Seminaren vn Alfred Weber und Kalr Mannheim mit und begann eine Arbeit, Zur Soziologie der
entsehenden Naturwissenschaften, begab mich, m Material su sammeln, nach Florenz. Da aber tortz der
Befrwortung durch Alfred Weber und Karl Mannheim, die Notgemeinschaft der deutschen Wissenschaft
zur Untersttzung der Arbeit keine Mittel aufbringen konnte, musste ich die begionnenen Studien vorerst
abbrechen (Korte, 1999: 97).

41

declarados os livros-padro dos ancestrais da sociologia, ser extremamente deficiente,


quando escrevi o livro.
Entretanto, embora na maioria dos casos no haja uma linha direta de influncias,
possvel reconhecer no trabalho de Elias algumas das ideias fundamentais que so
frequentemente associadas a para mencionar apenas alguns dos nomes famosos Comte, Marx, Weber, Durkheim, Freud e Simmel. (Goudsblom, 1977: 78).

41

As influncias de Mannheim so mais controversas. Elias procura acentuar


as diferenas, mas no as aproximaes tericas. Mannheim certamente
percebia o fluxo da histria, mas o via de forma relativista, como um vai e vem
simplesmente no-estruturado. Ele no conseguiu sair desse relativismo porque a
natureza no planejada e de longa durao dos processos sociais entre outros,
tambm o do conhecimento ainda estava fora de seu horizonte (Elias, 1999:
155).42
Porm, se Elias se distancia de Mannheim, entre outras coisas, no que diz
respeito considerao sobre a direo dos processos histricos, encontramos
influncias ntidas de Mannheim no tocante construo de Elias sobre as
interdependncias humanas. Em Ideologia e utopia, Mannheim argumenta que a
pesquisa psicogentica vem resgatar a noo do indivduo relacionado ao seu
contexto social.
Os dois mtodos de estudar os fenmenos culturais (...), o epistemolgico e o psicolgico,
tinham em comum a tentativa de explicar o significado a partir de sua gnese no sujeito. O
41

This relationship is far from simple. For one thing, Elias is not linked to the so-called fathers of
sociology in a straight line of intellectual ancestry. Comte and Durkheim, for example, were not much read
in Germany in the twenties and thirties; certain similarities between ber den Prozess der Zivilisation and
some aspects of their work are due to an affinity which cannot be explained by direct acquaintance. As Elias
once wrote to me in a letter:
I am extremely conscious of the fact the others have influenced me, that I have learned from other though
not only from books, but also from the events of my age and, if from books, least of all from the theories of
others sociologists. In fact I believe that my ability to write ber den Prozess der Zivilisation was to some
extent due to the fact that my knowledge of the books which are now declared the standard books of
sociologists ancestors was at the time of writing this book extremely deficient.
Yet, although in most cases there is no direct line of influences, it is possible to recognize in Eliass work a
number of fundamental ideas that are often associated with to mention but a few of the most famous names
Comte, Marx, Weber, Durkheim, Freud, Simmel. (Goudsblom, 1977: 78)
42
(...) denn Mannheim sah zwar den geschichtlichen Strom, aber er sah ihn relativistisch, als ein blosses
unstrukturiertes Kommen und Gehen. Er kam aus der Relativismus nicht heraus, weil die Natur langfristigen
ungeplanter, aber gerichtetr gesellschaftlicher Prozesse unter anderem auch des Wissens noch ausserhalb
seines Horizontes lag (Elias, 1996: 155).

42

importante, nesse particular, no tanto saber se consideravam como sujeito um indivduo


concreto ou um esprito generalizado, mas sim que, em ambos os casos, o esprito
individual era concebido como distinto, separado do grupo. (...)
Essa fico do indivduo isolado e auto-suficiente encontra-se, sob formas mais
variadas, na base da epistemologia individualista e da psicologia gentica. A
epistemologia operava com esse indivduo e auto-suficiente, como se j, ao nascer,
possusse em essncia todas as capacidades caractersticas dos seres humanos,
inclusive a do conhecimento puro (...). De modo similar na psicologia individualista do
desenvolvimento, o indivduo passa necessariamente por certas fases no curso das quais
o ambiente fsico e social no tm outra funo alm de libertar as capacidades
previamente formadas no indivduo. (Mannheim, 1954: 74)

A crtica de Mannheim forma fragmentada de anlise do indivduo, que ele


chama de fico, o ponto de partida para a proposio e uma anlise sociolgica
psicogentica, que considera o indivduo e a produo de conhecimento em
relao constante com o ambiente social. Elias, por sua vez, compartilha essa
orientao, a de que o indivduo, assim como suas aes, sistemas de valores e
conhecimento devem ser considerados em relao ao contexto histrico e social
ao qual pertencem. Vemos, assim, que a influncia de Mannheim, embora pouco
referida por Elias, se faz presente em um dos argumentos mais essenciais da
sociologia eliaseana, a relao de interdependncia entre indivduos e sociedade,
que ultrapassa as antinomias produzidas pelo estudo fragmentado do indivduo e
da sociedade. Essa concepo de anlise se faz terminantemente presente em O
processo civilizador, e em A sociedade dos indivduos, cuja primeira parte foi
produzida em 1939 e deveria ter composto o livro sobre o processo de civilizao
das condutas e comportamentos na Europa.
Para onde quer que nos voltemos, deparamos com as mesmas antinomias. Temos uma
certa ideia tradicional de que ns mesmos somos como indivduos. E temos uma certa
noo de que queremos dizer quando dizemos sociedade. Mas essas duas ideias a
conscincia que temos de ns como sociedade, de um lado, e como indivduos, de outro
nunca chegam realmente a coalescer. (..). Ningum duvida de que os indivduos formam a
sociedade ou de que toda a sociedade uma sociedade de indivduos. Mas, quando
tentamos reconstruir no pensamento aquilo que vivenciamos cotidianamente na realidade,
verificamos, como aquele quebra-cabea cujas peas no compem uma imagem ntegra,

43

que h lacunas e falhas em constante formao em nosso luxo de pensamento. (Elias,


1994b: 15, 16)

Uma anlise mais detalhada das obras de Alfred Weber e de Karl


Mannheim poderia nos trazer mais argumentos slidos para elucidarmos as
influncias desses dois intelectuais para o pensamento de Elias. No entanto, essa
tarefa configuraria outro tipo de trabalho e no o que nos propusemos nesta tese.
Para o momento, podemos admitir que o contato pessoal direto, ora como aluno,
ora como colega, deixou impresses marcantes no jovem Elias, que as influncias
intelectuais, no manifestas explicitamente, contriburam para a direo do
pensamento sociolgico de Elias.
Karl Mannheim era tido como uma pessoa distante - embora de
reconhecida capacidade intelectual -, tinha dificuldades no trato com os alunos.
Elias, pelo contrrio, sempre foi reconhecidamente bom professor e desenvolveu
uma relao muito prxima com os alunos. Tal proximidade devia-se ao fato de
Elias ter a perspiccia para ajudar os alunos a encontrarem seu prprio caminho
dentro da sociologia, ao invs da imposio pela pesquisa de temas atuais, ou da
crena no engajamento poltico, to forte poca. Segundo Richard Lwenthal,43
jovem estudante em Heidelberg e orientando de Mannheim, Elias procurava
respeitar a vocao individual de seus alunos. Relembra Mannheim como um
homem muito difcil para aqueles que trabalhavam com ele. Elias, pelo contrrio,
um homem muito difcil para aqueles que estavam acima dele (Korte,1997: 99).44
J em Heidelberg, Elias comea a fazer a mediao entre Mannheim e seus
estudantes, mediao essa que ganhou reputao em Frankfurt. Segundo relato
de sua ex-aluna e amiga durante muitos anos, Gisle Freund:45
Mannheim sempre deixou clara a distncia entre ele e seus alunos. Suas aulas e
seminrios no eram para mim, uma estudante principiante, fceis de seguir. Ele amava,
43

Richard Lwenthal foi um judeu alemo, jornalista e cientista poltico.


(...) ein sehr schwieriger Mensch fr Leute, die mit ihm arbeiteten. Elias dagegen ein sehr schwieriger
Mensch nach oben hin. (Lventhal, in: Korte, 1997: 99)
45
Gisle Freund foi aluna de Mannheim, e com a ajuda de Elias, desenvolveu seu doutorado na Frana sobre
a sociologia da fotografia. La Photographie en France au ix-neuvi,e sicle: tude de sociooge et
d1esthtique. Tornou-se famosa por seus documentrios fotogrficos.
44

44

assim como tambm vrios professores alemes, revestir seus pensamentos e ideias em
uma terminologia, um tipo de lngua secreta, que apenas era compreensvel para seus
estudantes. Norbert Elias era o vnculo entre Mannheim e seus estudantes. Ele era
extremamente amvel, pois ele compreendia e se dedicava aos problemas de cada um, e
fazia isso com generosidade. (...) Em nosso primeiro encontro, me chamou a ateno a
esttica de sua mo fina com seus longos dedos que manifestavam seu amor e
compreenso pela arte. Ele falava lenta e pausadamente, era sincero e educado, podia
tambm rir muito. (Freund: 1977: 12, 13).

46

As dcadas de 1920 e 1930 foram marcadas por profundas mudanas na


Europa, principalmente, na Alemanha. Finda a Primeira Grande Guerra, a
configurao poltica alem muda radicalmente. Aps a derrota da Alemanha, o
Imperador Wilhelm II perde o trono com a Revoluo de Novembro de 1918; e
instituda a Repblica, que ficou conhecida como a Repblica de Weimar, a qual
duraria at 1933.
Aos tradicionais crculos acadmicos, como o de Heidelberg, soma-se a
Escola de Frankfurt, fundada em 1923. Mas h que se ressaltar que o Instituto,
embora tivesse como linha de orientao o marxismo, primou por uma abordagem
interdisciplinar. Com esse esprito foram convidados professores de vrios
lugares. Karl Mannheim foi um deles, e convidou Elias, em 1930, a acompanh-lo
como assistente. Segundo Korte (1997: 114):
Elias assumiu suas funes, como assistente de Mannheim, no seminrio de sociologia na
pscoa de 1930. Ele deveria ajudar na elaborao dos seminrios, orientar estudantes,
manter o contato do Theodor Wiesengrund Adorno e realizar o seu trabalho de
habilitao. Theodor Wiesengrund (...), era o brao direito de Horkheimer quando se
tratava de manter contato com o colega Karl Mannheim. Horkheimer e Mannheim eram
dois mundos diferentes. Se diferenciavam no tocante origem, temperamento e
46

Mannheim liess immer den Abstand fhlen, der zwischen ihm und seinen Schlern bestand. Seine
Vorlesungen und Seminare waren fr mich, einen Anfangsstudente, nicht immer leicht zu folgen. Er liebte,
wie so viele deutsche Professoren, seine Gedanken in eine Terminologie einzukleiden, eine Arte
Geheimsprache, die nur seinen Schlern verstndlich war. Norbert Elias was da Bindeglied zwischen
Mannheim und seinen Studenten. Er war ungemein beliebt, da er es verstand auf die Probleme jedes
Einzelnen einzugehen, und dies auch mit Grosszgkeit tat (...). Bei unserer ersten Begegnung fielen mir seine
feinen Hnde mit dem langgestreckten Fingern eines sthetikers auf, dir seine Liebe und Verstndnis zur
Kunst offenbarten. Er sprach langsam und bedchtig, ernst und hflich, konnte aber auch viel lachen
(Freunde: 1977: 13).

45

orientao cientfica, e justamente pelo que tinham de semelhana no que dizia respeito
47

ambio e fora de ao - intensificou-se a distncia entre ambos.

O favorvel perodo de liberdades democrticas influenciou positivamente a


pesquisa acadmica. Porm, havia um abismo entre a efervescncia cultural
usufruda por uma classe burguesa instruda, que, embora sofresse com a
depresso econmica, ainda no se via de todo ameaada por ela; e as camadas
economicamente desfavorecidas na Alemanha, que sofriam com a crise
econmica e com as consequncias com a perda da Primeira Guerra. A
insatisfao popular fazia-se notar, sobretudo, pelo crescimento vertiginoso do
Nacional Socialismo.
O Instituto de Pesquisa Interdisciplinar da Universidade de Frankfurt era,
como lembra Elias, um amplo centro de pesquisas que reunia esforos conjuntos
da sociedade e do Estado. Uma singularidade, que no meu entender poucas
outras universidades possuam. Era comum que homens e tambm especialmente
mulheres da cidade assistissem s aulas de interessantes e estimulantes
professores universitrios (Elias, 2006b: 492).48
Theodor Adorno, um dos condutores do Instituto, sob a percepo de Elias,
era um homem que no via o mundo a partir de um nico prisma, fosse da
sociologia ou da filosofia, pelo contrrio, (...) ele tinha uma forte averso contra os
meros especialistas. Adorno era ao mesmo tempo um ensasta ao tipo da grande
tradio europeia (Elias, 2006b: 493).49 Como um homem culto, Adorno tambm
era, na percepo de Elias, um humanista, embora Adorno no gostasse desse

47

Am Soziologischen Seminar nahm Elias also Ostern 1930 seine Ttigkeit als Assistent Karl Mannheims
auf. Er hatte bei den Vorbereitungen der Seminare zu helfen, Studenten zu betruen, den Kontakt zu Theodo
Wiesenrund-Adornozu halten und an seiner Habilitationsschrift zu arbeiten. Theodor Wiesengrund (...) war
Horkheimers verlnger Arm, wenn es um Kontaktezu dem Kollegen Karl Mannheim ging. Horkheimer und
Mannheim, das waren zwei verschiedene Welten. Herkunft, Temperament und wissenschaftliche Orientierung
unterschieden sie, und soweit sie was Ehrgeiz und Darstellungskraft betraf sich hnlich waren, verstrke
gerade dies die Distanz zueinander (Korte, 1997: 114).
48
(...) eine Eigentmlichkeit, die man meines Wissens bei verhltnismig wenigen anderen deutschen
Universitten findet. Es war gang und gbe, dass Mnner und besonders auch Frauen der weiteren
stdtischen Gesellschaft mehr oder weniger regelmig Vorlesungen interessanter und anregender
Universittslehrer besuchten. (Elias, 2006b: 492).
49
(...) hatte er eine ziemlich starke Abneigung gegen den blossen Fachgelehrten. Adorno war zugleich auch
ein Essayist in der grossen europischen Tradition (Elias, 2006b: 493).

46

conceito. Porm, para Elias o humanismo crtico que compartilhava com Adorno
dizia respeito s pessoas que emocionalmente e intelectualmente permaneciam
ao lado dos dominados, dos excludos e dos explorados (...) (Elias, 2006b: 495).50
O perodo da Repblica de Weimar foi um dos mais liberais vividos pelos
intelectuais alemes. Os bons ventos da Repblica favoreciam as discusses
acadmicas, porm havia a separao entre duas mentalidades antagnicas. Foi
a no considerao dessa clivagem que levou ascenso de Hitler e o
estabelecimento do totalitarismo alemo. Em um perodo relativamente curto, a
Alemanha passa por transformaes dramticas. A instvel, porm liberal e
democrtica Repblica de Weimar, que representou bons ventos a favor de uma
intelligentsia esclarecida, tambm alimentou ingnua e paradoxalmente uma
mentalidade conservadora e autoritria. A relao entre esses duas mentalidades
existentes na Alemanha pode ser mais bem esclarecida com um relato de Elias
sobre esse perodo.
Em palestra dada em 1983, portanto, cinquenta anos aps 1933, Elias
discorre sobre a ocupao das universidades pelo Partido Nacional Socialista. E o
faz de forma interrelacional, incluindo suas prprias experincias daquele perodo,
analisando ao mesmo tempo o contexto poltico e social da Alemanha do final da
Repblica de Weimar.51 O episdio sobre a ocupao das universidades no um
evento solto, descolado de um processo social. Ele fruto de uma figurao muito
particular, em que a coexistncia de dois tipos de mentalidades, uma liberal
humanista, calcada em valores democrticos, e outra conservadora, representada
pela antiga aristocracia alem e sem qualquer afinidade com valores
democrticos. A diviso a que Elias se referiu no era de classes, mas de
mentalidades, como acentuamos. O grupo conservador, que se via desprovido de
seus poderes aps a instituio da Repblica de Weimar, era expressivo e
encontrava respaldo em amplos setores da sociedade, inclusive nos centros
50

(...) an einen Menschen, der emotional und intellektuel af der Seite der Machtschwcheren, der
Unterdrckten, der Aussenseiter und Ausgebeuteten steht (...). (Elias, 1996b: 495)
51
Elias produziu um longo e esclarecedor manuscrito sobre a Repblica de Weimar, os crculos acadmicos e
a ascenso do Nacional Socialismo. Selecionei alguns trechos de modo a no perder o eixo da narrativa. Ver o
anexo.nmero 3.

47

universitrios. Esse apoio foi, em certa medida, responsvel pela ascenso de


Hitler ao poder. Porm, essa figurao no era clara para os grupos liberais e
socialistas do governo de Weimar, que conviviam com essa oposio sem
enxerg-la como uma verdadeira ameaa. Nas palavras de Elias:
A Repblica de Weimar em que vivi, e o mundo acadmico ao qual pertenci,
primeiramente em at 1930 em Heidelberg, e de 1930 at 1933 em Frankfurt, foi
absolutamente um mundo amigvel e livre. Tanto em Heidelberg quanto em Frankfurt
havia um mundo intelectual produtivo, altamente vivo e estimulante (Elias, s/d, Manuscrito,
p. 2)
Em Heidelberg, como em Frankfurt, existia um grande crculo de professores
universitrios com inclinaes liberais e humanistas no sentido mais amplo das palavras.
A notcia da fora crescente do Nacional Socialismo chegou a esse crculo com o som
abafado, como uma parede almofadada na prpria conscincia. Eu no devo nunca
esquecer de lembrar a vocs o tempo sobre o qual falo. Eu vivia em Heidelberg aps meu
doutorado, aproximadamente entre 1924 e 1929. Eu ouvi de Alfred Weber, que me deu
esperanas de fazer a habilitao, a condio de ter que esperar em uma fila. Trs
deveriam fazer a habilitao antes de mim. O primeiro chamava-se Berstrsser, o segundo
chamvamos de Ehrmann, o terceiro eu esqueci, o quarto deveria ser eu. Ehrmann era
membro do Partido Nacional Socialista. Isso era caracterstico da tolerncia liberal de
Alfred Weber, que ele estava disposto a habilitar tanto um nacional-socialista como um
judeu (...). Isso talvez mostre um pouco a vocs como Alfred Weber, como tantas outras
pessoas viam naqueles tempos o Nacional-Socialismo, uma convico poltica como
qualquer outra. (Elias, s/d, manuscrito, pp. 7, 8)

At que em 1933 Hitler assume a chancelaria e comea a implementar


medidas que viriam a cercear os direitos civis de grande parte da populao,
estabelecendo uma ditadura e excluindo os judeus da sociedade. Dentre essas
medidas, uma das primeiras foi a proibio de contratao de funcionrios
pblicos de origem judaica, bem como a exonerao de todos os funcionrios
pblicos judeus. O Instituto foi fechado em 13 de maro de 1933, e em 14 de
maro, a Gestapo torna pblica a dissoluo do Instituto por motivo de inimigos
do Estado.
Com a dissoluo do Instituto, e a proibio de ensinar no sistema
universitrio alemo, seus condutores e muitos pesquisadores optam pela
48

emigrao. Adorno emigra para a Inglaterra em 1934 e, posteriormente, em 1938,


para os USA. Walter Benjamin viaja para Paris em 1933. Horkheimer em 1933 vai
para a Sua, Mannheim vai em 1933 para Londres, na London School of
Economics. Aps a partida de vrios responsveis pelo Instituto, Elias, que ainda
era assistente e responsvel pelo seminrio de sociologia, conservava a posse
das chaves do prdio e das salas de seminrios. Um dia foi chamado e levado por
dois oficiais da SS para o prdio do Instituto e lhe foi ordenado que entregasse as
chaves. O oficial que recebeu as chaves lhe disse:
O senhor era assistente aqui. Me entregue as chaves do seu seminrio. O senhor est
terminantemente proibido de entrar nesse seminrio e nesse prdio. O senhor me
entende? Sim, eu disse, eu compreendo o senhor, e fui andando um tanto desolado
para casa. A pergunta era: O que eu devo fazer agora? Vagarosamente comeou a se
mostrar a possibilidade de que a vida que se tinha conduzido at aquele momento teria
chegado ao fim. E, alm disso, se v no vazio. (Elias, s/d, Manuscrito, p. 20)

Embora o trabalho de habilitao de Elias, sob a orientao de Mannheim,


j estivesse pronto, e com uma data marcada para sua defesa, a ocupao das
universidades pela SS impediu que Elias se habilitasse conforme o protocolo. O
ttulo da habilitao era Der hfische Mensch - O homem da corte e s foi
publicado em 1969 com o ttulo de Die hfische Gesellschaft - A sociedade de
corte. O fato de no ter concludo a habilitao lhe foi de grande prejuzo, pois no
tinha o ttulo de Privat Dozent que o habilitaria a uma carreira universitria tambm
fora da Alemanha. Como muitos de seus colegas, sem perspectivas de viver na
Alemanha, Elias viaja para Paris, onde permanece vivendo em precrias
condies at 1935, quando decide mudar-se para a Inglaterra, onde permanece
formalmente at o final da dcada de 1960.

49

50

1.3

O exlio e o recomeo
Aps a ascenso do partido Nacional Socialista, e diante da impossibilidade

de continuar na Alemanha uma carreira acadmica, Norbert Elias decide migrar.


Primeiramente, vai para a Sua, mas tambm l h grandes dificuldades para se
estabelecer. Decide, ento, migrar para a Frana, procurar se estabelecer em
Paris. Elias nunca escondeu sua admirao pela Frana; em sua famosa
entrevista biogrfica afirma: Eu sempre tive um profundo amor pela Frana. Eu
amava a cultura francesa e, naquela poca, falava um francs impecvel
praticamente sem sotaque ao contrrio da Inglaterra, onde nunca perdi meu
sotaque (Elias, 1996: 66).52
A primeira fase do exlio, de dois anos, vivida em Paris. A situao
tambm l no era favorvel, no havia a perspectiva de seguir carreira
acadmica. Seguindo o conselho e o convite de alguns amigos, Elias decide
migrar em 1935 para a Inglaterra e tenta se estabelecer em Londres. Nesse
perodo o autor decide se dedicar a conseguir um posto acadmico, o que apenas
seria possvel com uma publicao. Elias tinha publicado at ento poucos artigos
e necessitava de uma obra mais substantiva. A experincia com a habilitao em
Frankfurt sobre a corte francesa no sculo XVIII serviu como ponto de partida
e inspirao para um novo trabalho. Embora Elias no tivesse a certeza de qual
tema abordar, seguiu algumas pistas j dadas pela pesquisa anterior sobre os
costumes e comportamentos. Elias buscou auxlio financeiro no Comit de Ajuda
aos Refugiados Judeus na Inglaterra, que o enviou uma quantia pequena, mas
suficiente para viver modestamente, por trs anos.53
Quando cheguei a Londres, evidentemente, no tinha nenhuma fonte de renda. Havia l
um comit de refugiados que se declarou disposto a me ajudar: Disse-lhes que s poderia
retomar minha carreira se me dessem dinheiro suficiente para escrever um livro (...).
52

Nun, ich hatte scho immer eine tiefe Liebe fr Frankreich. Ich liebte die franzsische Kultur und sprach
damals ein fast makelloses Franzsisch fast akzentfrei im Gegensatz zu England, wo ich meinen Akzent nie
verloren habe (Elias, 1996: 66)
53
justo ressaltar que alguns anos aps o trmino do trabalho, j em melhores condies financeiras, Elias
comea a contribuir para o Comit de Ajuda aos Refugiados Judeus na Inglaterra. Contribuio que
transcorreu at sua morte em 1990.

51

Minhas ideias quanto ao que ia escrever ainda eram bastante vagas, mas pouco a pouco
meus mergulhos no catlogo me fizeram cair numa pista que me pareceu promissora. (...)
Foi assim que ca nos tratados de etiqueta. Um dia, fiz com que me trouxessem um deles
por acaso, creio que era Courtin. Achei-o apaixonante, e isso porque sabia que os
psiclogos contemporneos pensavam que s se podia obter uma viso convincente das
mentalidades humanas estudando as dos homens de hoje, ao passo que no se podia
descobrir nada sobre as normas comportamentais dos homens do passado, e menos
ainda informaes seguras. Com isso, subitamente me vi de posse de um material que
mostrava a diversidade das normas vigentes em pocas antigas e que permitia analisar
seu desenvolvimento de maneira segura (Elias, 1996: 62, 63).

54

O perodo que Elias se dedica ao trabalho sobre o que viria a ser O


processo civilizador era de srias dificuldades pessoais, muitas delas decorrentes
da grave situao poltica e social da Alemanha. Recm migrado, Elias no tinha
um ingls fluente e por este motivo seu trabalho s poderia ser escrito em alemo.
Fator nada favorvel para sua recepo na Inglaterra, onde pretendia se
estabelecer. Havia a crescente preocupao com seus pais, j idosos e vivendo
em uma sociedade onde a violncia contra os judeus crescia a cada dia. No
entanto, continuou seu trabalho seguindo a diretriz sobre as alteraes nos
padres de comportamento. No havia por parte do autor uma preocupao
latente com a recepo de sua obra, segundo ele: Escrevi esse livro sem
qualquer ideia de que ele no teria importncia para os outros. Para mim mesmo,
o tema era extremamente interessante.55

54

Este trecho foi transcrito de um discurso preparado por Norbert Elias em comemorao ao seu aniversrio
de 90 anos. O ttulo do Manuscrito Notes to the Aula speech, e o original encontra-se no arquivo de
Norbert Elias em Marbach. I still remember the stage at which I had discovered that different editions of
mannerbooks could serve as a very reliable source for chances in human feeling and behavior. I had already
written up chapters about the process of chance in table manners, spitting and one or two others but I had as
yet no name for the process for which I had discovered the striking evidence and so also no title for the book
which emerged under my hands. I remember discussing the problem with friends, some of which also worked
in the British Museum Reading Room. Change of Manners is an obvious suggestion that cropped up. Chance
of Culture we suggested and rejected. Than I remembered Thomas Manns presentation of Kultur as
something of very high value, civilization as something as lesser value and I decided that process of change
upon which I had stumbled by browsing in manner books was really a civilizing process and I decided to stick
to the label Prozess der Zivilisation. Of course this title had to be best tested. But the more I examined it, the
more I like it.
55
Ich schriebe also das Buch ohne jede Vorstellung, dass es vllig ausserhalb der Interessen anderer lag.
Mir selbst erschien das Thema hchst interessant. (Elias, 1999: 730).

52

Elias terminou o primeiro volume no final de 1937, e ento comearam as


dificuldades para sua publicao. Com as restries de toda ordem impostas aos
judeus na Alemanha, era cada vez mais difcil para os judeus ter autonomia sobre
suas finanas e manter seus negcios quando deles dependiam. O primeiro editor
em Breslau precisou fechar sua grfica e teve o paradeiro desconhecido. Assim, o
pai de Elias, Hermann Elias, arcou com as despesas e mediou um segundo editor.
Elias relata que seu pai:
(...) precisou pedir uma autorizao administrao local para pagar com o dinheiro de
sua conta a impresso do segundo volume. E quando o segundo tomo foi concludo,
encontrei um editor na Sua que concordou em publicar o livro desde que tivesse as
provas em mos. Ento, meu pobre pai precisou novamente ir s autoridades nazistas
para solicitar uma licena de exportao para o impressor. Ele conseguiu ainda fazer tudo.
Sem a ajuda de meu pai, nunca teria conseguido publicar o livro. Eu penso
frequentemente que ele se salvou por um fio. (Elias, 1996: 82)

56

O editor suo chamava-se Fritz Karger, e muitos anos mais tarde ele relata
as dificuldades encontradas em 1938 para publicar O processo civilizador:
No ano de 1938 foi oferecido a minha editora Haus zum Falken para publicao um
trabalho cientfico de dois volumes. As probabilidades de comrcio de um trabalho
cientfico de quase 750 pginas sobre um tema sociolgico pareciam escassas, e no se
poderia contar na Alemanha com a distribuio de um livro de um autor judeu. Quando eu
lancei os olhos em seu contedo, a publicao me pareceu to necessria que eu decidi
aceit-lo.
Uma vez que uma comercializao do livro no era legal, e para que os provveis
interessados do mundo livre no pensassem que estariam ajudando os nazistas com a
compra do livro (eles no poderiam saber que nenhuma divisa foi paga Alemanha), eu
solicitei grfica que suprimisse o timbre Printed in Germany, mas isso foi recusado. (...)

56

(...) er musste bei den Behrden eine Genehmigung einholen, damit er den Druck des zweiten Bandes von
seinem Konto bezahlen konnte. Und als auch der zweite Band fetig war, gelang es mir, einen Verleger in der
Schweiz zu finden, der bereit war, das Buch herauszubringen, wenn er die Druckbgen geliefert bekmme. So
musste mein armer Vater wieder zu den Nazi-behrden gehen und sie um eine Exportlizen fr den Drucker
biten. Alles das hat er noch erreicht. Ohe die Hilfe meines Vaters htte ich das Buch nicht verffentlichen
knnen. Ich denke oft, dass es nur um Haaresbreite gerettet wurde. (Elias, 1996: 80)

53

Dessa forma, eu no queria enviar os livros, assim, eu me sentei e cobri com tinta
nanquim o timbre de cada um dos exemplares, de forma que ficasse ilegvel.

57

A obra foi publicada em 1938, mas no teve repercusso. O perodo no


lhe era favorvel, a Europa estava s portas da Segunda Guerra Mundial. O
socilogo holands Joham Goudsblom (1979: 21) assim define a recepo da
obra de Elias em finais da dcada de 1930.
O livro no poderia ser exportado nem para a Alemanha, nem para os pases ocupados
pela Alemanha. Na lngua francesa e nos pases de lngua inglesa no havia interesse
em uma dissertao em dois volumes de um desconhecido autor alemo. Tambm, aps
a guerra, a divulgao do livro foi dificultada devido limitao de divisas. Alm disso,
ocorreu que, na maioria dos pases europeus, socilogos e outros cientistas sociais da
nova gerao se empenharam mais em estabelecer a ligao com o recente
desenvolvimento [sociolgico] americano, do que em se esforar com um volumoso e
desconhecido tratado alemo de 1939.

58

Mesmo em pocas difceis, algumas poucas resenhas ressaltaram a


qualidade da obra de Elias. O processo civilizador trazia uma composio sui
generis na qual psicologia, histria, sociologia, poltica eram perspectivas que se
complementavam e no se opunham. Porm, os crticos a viam sob uma
perspectiva cindida, no integrada. Raymond Aron, por exemplo, ressalta a

57

Im Jahre 1938 wurde meinem eben gegrndeten Verlag Haus zum Falken die in Deutschland
hergestellten Druckbgen einer zweibndigen Forschungsarbeit zur Verffentlichung angeboten (...). Die
Absatzaussichten einer Forschungsarbeit im Umfang von fast 750 Seiten ber ein soziologisches Thema
schienen sehr gering, und in Deutschland konnte berhaupt kaum mit einem Absatz des Buches eines
jdischen Autors gerechnet werden. Als ich aber Einblick in seinen Inhalt erhielt, erschien mir seine
Verffentlichung so wichtig, dass ich mich noch zu seiner Annahme entschloss. (...)
Da mit einem Absatz des Buches in Deutschland nicht zu rechnen war und die Interessenten in der freien Welt
nicht glauben sollten, dass sie mit dem Kauf des in Deutschland gedrckten Buches die Nazis untersttzen (sie
konnten ja nicht wissen, dass dafr keinerlei Divisen nach Deutschland gazahlt waren), hatte ich die
Druckerei ersucht, den sonst blichen Vermerk Printed in Germany fortzulassen, aber das wurde abgelehnt
(...). So wollte ich sie nicht hinausschicken, und so setzte ich mich hin und schwrzte in jedem Explar, das ich
fortschickte, diesen Vermerk mit chinesischer Tusche, sodass er unlesbar wurde.
58
Das Buch konnte nicht nach Deutschland oder in von Deutschen beseteze Lnder exportiert werden. In
franzsich und englischsprechenden Lndern bestan kein Interesse an einer zwebaniger Abhandlung eines
unbekannten deutschen Auors. Auch nach dem Krieg wurde die Verbreitung des Buches durch
Whrungsbeschrnkungen behindert. Hinzu kam, dass in den meisten europischen Lndern Sozilogen und
andere Sozialwissenchaftler der jngeren Genereation eher damit beschfitgt waren, de Anschluss an de
jngere amerikanische Entwicklung zu bekommen, als sich mi dem umfangreichen und unbekannten
deutschen Beitrag von 1939 abzumhen. (Goudsblom, op. cit. Gleichmann, 1979: 21)

54

qualidade da inovao ao se tratar sociologicamente a mudana na estrutura de


personalidade:59
Universidade de Paris,
Paris, 10 de julho de 1939.
Caro Senhor,
Com efeito, eu comprei um exemplar do seu livro para o centro de documentao
social. Escrevi uma breve resenha que ser publicada no prximo fascculo dos Anais
Sociolgicos e que encontrar em anexo. De resto, eu me proponho a analisar mais
longamente a sua obra quando os dois tomos que o senhor anuncia forem publicados.
Com efeito, sua obra me interessa muito e coloca problemas interessantes, tanto por seu
contedo, como pelos seus mtodos.
No momento, me difcil apresentar as crticas pois os tomos seguintes,
provavelmente, respondero a muitas das questes que eu gostaria de lhe colocar no
momento. Eu me limitarei a uma nica observao: talvez o senhor pudesse precisar
mais a direo e o sentido da evoluo que voc descreve. Talvez no haja unicamente
represso e refinamento, talvez haja, em compensao, certas expresses que se
tornam lcitas; mas isto antes uma questo do que uma crtica; eu gostaria que o
senhor descrevesse mais o estado psquico do indivduo civilizado.
Se por sua vez, o senhor tiver alguma crtica ou alguma sugesto a me comunicar a
respeito da resenha, no hesite em o fazer e eu a levarei em conta, na medida do
possvel, antes ainda da impresso.
Esperando o prazer de vos encontrar em Paris ou em Londres, creia, caro senhor,
com a certeza de meus melhores sentimentos.
Raymond Aron

Os tempos que se seguiram logo aps a trabalhosa publicao de O


processo civilizador no foram melhores. H um grande perodo de tempo entre a
primeira edio e a segunda edio de O processo civilizador. Foram praticamente
30 anos at que a obra e seu autor comeassem a ter o reconhecimento do
mundo acadmico. As razes para esse fato so muitas, como j mencionadas
por Goudsblom. O fato que a guerra no permite que a vida retorne sua ordem
normal. Mesmo finda, os acontecimentos deixam marcas por toda uma existncia,
e, em muitos casos, no se pode mais retomar o ponto de onde se parou. Elias
59

Cpias do original da carta e da resenha de Aron no anexo nmero 03.

55

migrou em 1933 sem ter concludo formalmente sua habilitao. Em 1940 contava
com 43 anos, e no tinha mais possibilidade de comear um novo projeto de
habilitao. Em meio falta de notcias reais sobre a situao de seus pais, e da
prpria escassez de notcias sobre o rumo da guerra, Elias soube do falecimento
de seu pai, e aos poucos vai perdendo contato com a me, que enviada em
1942 para Auschwitz.
Deflagrada a Segunda Guerra Mundial em 1939, os pases europeus
formam novamente alianas blicas. No plano interno, grupos procuravam
organizar resistncia, tanto na Alemanha, quando na Frana e Inglaterra. A guerra
entre naes mobiliza o iderio da luta pela identidade nacional, sua grandeza
deixa mostra lacunas, verdadeiras provas de que essa tendncia no unnime
e de que isso pode explicar o papel das resistncias internas. Havia mais uma
situao a se considerar, e de fato, pouco refletida: a situao de alemes e
judeus alemes que residiam nos pases rivais Alemanha. Os alemes
residentes na Gr-Bretanha so considerados estranhos e potencialmente
perigosos, a despeito de muitos judeus l procurarem refgio.
Foram organizados na Inglaterra, a partir do incio de 1940, alguns campos
de refugiados, onde os cidados alemes e austracos residentes na Inglaterra
permaneciam detidos at que se comprovasse a sua lealdade ao pas. A Isle of
Mann, pequena ilha situada na costa irlandesa, comportava alguns campos de
refugiados, com caractersticas muito semelhantes.60 O maior desses campos era

60

Segundo Brenson em sua pesquisa sobre a populao de internos nos campos de refugiados na Inglaterra:
A maioria da populao do Campo era do contingente de judeus refugiados (a maoria dos quais, na confuso
daqueles tempos, tinha sido deploravelmente mal categorizada e seria libertada em breve). Havia, no entanto,
vrios outros grupos no campo. Um grupo significativo era o dos exilados polticos e intelectuais do Nacional
Socialismo (que poderiam ou no ser judeus). Havia um grupo de religiosas luteranas do Hospital Alemo de
Londres; garotas no-judias da Alemanha e ustria que haviam trabalhado na Gr-Bretanha como
empregadas domsticas; esposas ou vivas britnicas de cidados alemes; e checos e cidados de vrias
outras nacionalidades que haviam sido de alguma forma envolvidos nesse processo internacional. (Brinson,
2006: 80).
The greater part of the camp population was made up of the Jewish refugee contingent (most of whom, in the
confusion of the times, had been woefully miscategorised and who would fairly soon be released). There
were, however, several other distinct groups in the camp, a significant one consisting of the political and
intellectual exiles from National Socialism (who might or might not also be Jewish). There was a band of
Lutheran Deaconesses from the German Hospital in London; non Jewish girls from Germany and Austria who

56

Central

Camp

Douglas,

onde

Norbert

Elias

esteve

internado

por

aproximadamente oito meses. Elias falou muito pouco sobre esse episdio. O que
nos foi possvel averiguar com base em entrevistas e em alguns poucos
documentos que esse perodo, que se seguiu logo aps a publicao de O
processo civilizador, foi fortemente marcado por preocupaes e incertezas em
relao ao futuro.
Embora a situao no campo de refugiados fosse muito diferente daquela
nos campos de concentrao sob o comando alemo, havia uma constante
preocupao com a possibilidade de migrao forada para fora do Reino Unido.
O clima de desconfiana das autoridades britnicas se materializou em aes
concretas e de violao de direitos civis. Norbert Elias guardou consigo poucos
documentos desse perodo, mas um particularmente revelador, pois mostra a
preocupao do autor com a situao de desrespeito de direitos que aconteciam
em Camp Douglas.
29 de julho
De acordo com o Volume 362, n. 88, o Subsecretrio de Estado do Departamento de
Assuntos Internos declarou no debate de 10 de julho de 1940:
Eles (os internos) j chegaram l (no Canad) e as categorias enviadas so,
prioritariamente, prisioneiros de guerra, marinheiros nazistas aprisionados, militares e civis
aprisionados por razes de segurana, homens solteiros da categoria B, e particularmente
aqueles que no se opuseram a ir.
Na medida do possvel, portanto, enviamos ao Canad as classes mais perigosas
de detentos, completando seus nmeros com homens solteiros com menos de 50 anos,
preferencialmente aqueles que expressaram desejo de ir (pg. 1245)
Deve-se dizer que os eventos ocorridos no Campo contrariam as declaraes do
Subsecretrio de Estado: aproximadamente 1200 detentos deixaram o campo em trs
grupos. Com exceo de poucos, esses eram compostos de pessoas que nunca foram
perguntadas sobre seu consentimento, e no foram de maneira alguma selecionadas pelo
critrio de classes perigosas. No primeiro grupo, que partiu em 3 de julho, todos os
homens solteiros entre 20 e 30 anos de idade foram obrigados a partir, sem distino. No
segundo grupo, de 4 de julho, todos os solteiros de 16 a 20 e 30 a 40 anos de idade
had been working in Britain as maids; British-born wives or widows of Germans; and Czechs and various
other nationals who had somehow become caught up in the internment process. (Brinson, 2006:80)

57

tambm foram obrigados a partir, sem distino. Assim, nesses dois grupos, muitos
detentos foram obrigados a partir mesmo havendo expressado enfaticamente seu desejo
de permanecer. Filhos foram separados de seus pais, irmos de irmos, jovens foram
mandados para outro continente sem consentimento ou at contra a vontade de seus pais
61

(...).

Evidentemente, essa uma carta de denncia, e no foi possvel averiguar


a quem estava endereada. Porm, ela nos d uma pequena luz sobre os
acontecimentos daquele perodo. O fato de Elias no fazer muitas menes a
esse perodo nos priva da formulao mais ousada de algumas hipteses.
Certamente, o olhar sociolgico de Elias alcanou essas questes. Porm, havia
uma preocupao latente, maior do que a possibilidade de deportao. A situao
de seus j velhos pais em Breslau.
As correspondncias eram escassas, e as informaes, embora muitas
vezes precisas, deixavam a margem todo o territrio dos acontecimentos
perifricos. Sabemos que Elias repetidas vezes, quando falava em seus pais,
mostrava visivelmente seu abatimento, um enorme peso por no ter conseguido
ajud-los, ou os convencido a tempo de permanecer em Londres. Seus pais
acompanhavam dia aps dia a partida de amigos e familiares para longe da

61

Cpia do original, no anexo nmero 04.

Douglas, Central Camp


July 29th
According to Volume 362 no. 88, the Under Secretary of State for the Home Department Stated in the Debate
of the 10 th of July 1940:
they (the internees) have all now arrived there (in Canada) and the categories sent have been, in priority,
prisoners of War, Nazi seamen who have been interned and rank as civilian internees who have been interned
for security purposes, single men in category B, and particularly those who took no objection to going.
So far as possible, therefore, we have sent to Canada the most dangerous classes of internees, and where we
had to make up the number we have selected single men under the age of 50 and in preference those who
expressed a wish to go (Page 1245).
Contrary to this it must be stated that in this Camp the events cannot in any way be brought in accordance
with the quote statement of the Under Secretary of State: there were about 1200 internees who left the camp
in three transports. With the exception of a few these were composed of people who were never asked whether
they consented and were not in the very least selected on the basis of dangerous classes. With the first
transport on the 3th July all single men between the ages 20 to 30 were ordered to leave without any
distinction. With the 2nd transport on July the 4th all single men between the ages of 16 to 20 and 30 to 40
were also ordered to leave without any distinction. Thus in both transports many internees were forced to go
against their emphatically expressed wish to stay back. In this way sons were separated from their fathers,
brothers from brothers, juveniles were shipped overseas without or even against the consent of their parents.
().

58

Alemanha, e por fim se convenceram, que o melhor para eles era tambm partir,
mas j no era mais possvel.
A seguir transcrevemos uma srie de troca de correspondncias entre Elias
e seus pais. Estas so constitudas basicamente de cartes que tanto na
Inglaterra quanto na Alemanha a Cruz Vermelha intermediava a troca de notcias
entre aqueles que estavam privados de liberdade. Primeiro Elias, que foi interno
em um campo de refugiados por aproximadamente dez meses, depois, sua me
Sophie, que esteve por pouco tempo em um abrigo antes de ser deportada para
Auschwitz.

59

Em maio de 1940, os pais escrevem a Elias:


Amado filho, necessito para emigrao de rpido e forte empenho seu junto a seus
amigos, comits de ajuda ou editora. Necessito urgente de uma resposta. De seus
preocupados pais.

62

Sophie Sara Elias,

Breslau, 30, XI, 1940.

Meu to, to querido Norbert, desde aproximadamente um ano e meio ns no


escrevemos mais a voc, nem ouvimos mais nada sobre voc. Esse endereo eu
agradeo a uma boa conhecida e espero que voc no demore muito a receber esta carta.
Apesar de tudo, eu preciso te comunicar algo muito triste. O seu amado pai infelizmente
faleceu no dia 22.11.1940. () Eu nunca imaginei que o amado e dedicado pai fosse me
deixar sozinha. Voc bem pode imaginar o quo s e desamparada eu me sinto, o quanto
eu penso o dia inteiro apenas no meu bom Hermann, que viveu e trabalhou apenas para
sua famlia e cujo nico desejo era voltar a te ver.
(...)
Dr. B. est nos Estados Unidos, ele tem boas relaes? No seria tambm possvel para
voc ir para l? Talvez fosse possvel que voc pudesse me levar com voc, ou talvez
voc conhea algum que pudesse se interessar por mim? Eu sei exatamente como as
coisas esto difceis para voc, especialmente na sua atual situao. (...) Querido Norbert,
eu ficaria muito feliz se lhe fosse permitido responder a essa carta, para que eu saiba
63

como voc est. Eu te desejo tudo, tudo de bom e te sado com o corao. Sua me.
Em 1941, Elias escreve a me por intermdio da Cruz Vermelha:

Recebi a notcia, pai descansou em paz. Estou muito infeliz, estou em pensamento com
voc. Mantenha-se firme e saudvel por mim. Amor e Beijos.

64

Em junho de 1941, a me responde a Elias.


Recebi a notcia, estou saudvel, muito infeliz. Espero que voc esteja bem e trabalhando.
Pai est na Lohestrasse. Escreva logo, fique saudvel. Lembranas e beijos. Me.

65

62

Geliebter Sohn, bentige zur Auswanderung dringend sofortige entsprechende Bemhungen Deiner seites
bei Freunden, Hilfskomitees oder Karge . Deine umgehend diesbezglich Nachricht notwendig. Herzlichen
Grss. Deine besorgen Eltern. Data: maio de 1940/Enviada: 3 Jun de 1940. Cpia do Original no anexo 05.
63

Cpia do original no anexo nmero 06


Soeben Nachricht Vaters Stillem Hinscheiden. Sehr Unglcklich Bin in Gedanken bei Dir. Halte Dich
tapfer,gesund fr mich. Liebe, Ksse. 1941. Cpia do original no anexo nmero 07
65
Soeben Nachricht erhalten, bin gesund, sehr unglcklich, hoffentlich bist Du zufrieden und beschftigt.
Vater liegt Lohestrasse. Schreibe bald, Bleib gesund. Grsse, Ksse. Mutter. Enviada: 5 jun. 1941. Cpia do
original no anexo nmero 08.
64

60

Em junho de 1942, Elias escreve a me:


Muito feliz com as felicitaes de aniversrio, estou saudvel, triste porque voc est s.
Onde esto as velhas amigas? Tio Georg? Voc sabe como tudo difcil. Penso sempre
66

em voc.

Em agosto de 1942, a me escreve a Elias.


Novamente feliz com as notcias de junho. Eu estou saudvel, trabalho, penso todo dia em
voc. Familiares e velhas amigas foram embora, endereo desconhecido. Georg est em
Berlin. Os Blums esto a? Lembranas, beijos.
Me.

67

Elias perde o contato com a me, e vem a ter conhecimento alguns anos
mais tarde de sua deportao, no provvel ano de 1942, para Auschwitz. As
cartas enviadas por Elias a seus pais se perderam. Mas Elias guardou um
rascunho de uma carta escrita estranhamente em ingls. Talvez fosse uma
tentativa de exprimir na lngua e no pas escolhido para viver o afeto, o
agradecimento e prpria afirmao na escolha da sociologia. Esse exerccio
mostra-se como a afirmao de vrias escolhas: sociologia, Inglaterra, e tem o
tom de despedida e agradecimento prprio de quem est distante.
Dr. Norbert Elias

7th Union Rd
6th - 1 - 41

Queridos pais,
Espero que estejam bem e tenham passado o aniversrio de mame calmamente e sem
preocupaes. Espero tambm que a carta de parabns por seu aniversrio que enviei h
um ms tenha chegado a tempo. Obviamente, muito ruim estar to longe assim, e no
ter esperana de nos vermos num futuro prximo. Todo dia penso em vocs, se esto
sofrendo muito com os recentes acontecimentos e nossa triste separao. Precisamos
todos ter coragem e esperar pacientemente pelo melhor.
Eu j lhes disse em minhas ltimas cartas para que no se preocupem comigo. Estou
prosseguindo com meu trabalho em paz e calmamente como sempre, preparando um
66

Hoch erfreut ber Geburtstagswnsche bin gesund traurig dass Du allein bist. Wo sind alten
freundinnen? Onkel Georg? Weiss wie Schwierig alles ist.Denke immer an Dich. Data 09.06.42/ Enviada: 24
jun. 42. Cpia do original no anexo nmero 09
67
Wieder freudig ber Juninachricht. Ich bin gesund, arbeite, denketglich deiner. Verwandte, alte
Freundinnen fort. Adresse Unbekannt. Georg in Berlin. Sind Blums dort? Grsse Ksse.
Mutter. 4/8/42. Cpia do original no anexo nmero 10.

61

novo livro que espero escrever com Ginsberg, que muito gentil comigo e, acredito, de
sua maneira hesitante, gostar de mim. Tio Karl tambm est aqui. Ele no se d muito
bem com Ginsberg, e, no geral, no est muito feliz. Mas como eu dediquei a ele o
segundo volume de meu livro The Civilization Process, ele tambm me trata muito
gentilmente. Os dias, semanas e meses esto passando rpido demais. Trabalho na
biblioteca de manh e na maior parte da tarde. No almoo, vou para a casa dos Fuchs,
onde estou morando. noite, frequentemente sentamos juntos e revivemos lembranas
antigas, pensando em todas as pessoas que conhecemos. Penso em vocs e como seria
bom se estivessem aqui. Espero de corao que ns trs possamos sentar juntos numa
sala aconchegante com a neve caindo l fora, como cai agora, e conversando sobre as
dificuldades por que passamos. No geral, posso dizer que foi bom eu ter escolhido a
sociologia e psicologia como minha profisso. Embora, claro, no me faa um homem
rico, consigo ganhar a vida, e uma fonte constante de satisfao. Acredito ser uma
profisso em alta, com um grande futuro, e sou muito, muito grato a vocs por terem
tornado possvel eu seguir este caminho, mais ainda sabendo que vocs queriam que eu
me tornasse um mdico. Preocupo-me muito com o fato de no poder devolver o dinheiro
investido em mim agora que devem estar precisando.
H poucas pessoas de Breslau aqui. Para a maioria no , claro, uma vida fcil, e fora
o fato de estarmos separados, tendo a pensar que seria difcil tambm para vocs viverem
aqui. Mas isso vai mudar quando eu tiver dinheiro suficiente para ns trs. Preciso fazer
algumas anotaes para Ginsberg, por isso devo terminar por aqui. Queridos pais, espero
que estejam bem e sua coragem e esprito continuem firmes. Querida mame, espero que
voc garanta que papai no sucumba a sentimentos de pessimismo e depresso.
68

Precisamos estar bem, sejamos jovens ou idosos. Com amor, para sempre.

Os anos que se seguiram aps a sada de Elias do campo de refugiados, a


primavera de 1941, at o chamado para a vaga de docente em Leicester, em
1954, 13 anos, portanto, foram de adaptao a uma nova vida. A possibilidade de
seguir carreira acadmica era praticamente invivel. Elias no tinha o ttulo da
habilitao, que no pde apresentar a tempo em Frankfurt, antes do fechamento
do instituto. A obra O processo civilizador, publicada em 1939, foi escrita em
alemo, e havia, portanto, uma barreira lingustica a ser ultrapassada. Nos anos
que se seguiram aps a Segunda Guerra, havia poucas vagas para docentes em
sociologia na Inglaterra, a disciplina ainda no estava consolidada como matria
68

Cpia do original no anexo nmero 11.

62

cientfica nas universidades do Reino Unido. Diante desse quadro, Elias procura
lecionar sociologia e psicologia social em cursos extracurriculares, em alguns
centros de formao e habilitao de adultos, em uma Inglaterra marcada pelos
danos da guerra e dificuldades de reconstruo, como ressalta Goudsblom.69
Um aspecto que apresentou dificuldades para Elias durante seus primeiros anos na
Inglaterra foi o fato de a sociologia ainda no ter obtido reconhecimento como disciplina
acadmica, no tinha se estabelecido em nenhuma instituio acadmica alm da London
School of Economics (...). Quando o British Journal of Sociology apareceu em 1950, Elias
enviou um trabalho sobre o incio da profisso naval na Inglaterra. Aqui, ele novamente
abordou um problema sociogentico, sustentando que a profisso de oficial naval havia
emergido lentamente de uma fuso no-planejada de dois grupos previamente no
ligados, e com posies sociais e status muito diferentes: Oficiais militares e marinheiros
de origem humilde. (Goudsblom, 1977: 48)

70

A Inglaterra, aps a Segunda Guerra, assim como boa parte dos pases
europeus, comeava a se reconstruir e lidar com o surgimento de uma nova
configurao geopoltica. O mundo divide-se em dois blocos que representaram
modelos econmicos e ideologias antagnicas. De um lado, estavam os Estados
Unidos e os pases em reconstruo apoiados financeiramente por eles,
principalmente Frana, Inglaterra e Alemanha Ocidental; do outro lado, estavam a
Unio Sovitica e os pases do Leste Europeu sob sua influncia, incluindo-se a a
parte oriental da Alemanha, que permaneceu um pas dividido at 1989.
Os pases europeus, alm da reconstruo, precisaram lidar com a franca
exposio dos crimes de guerra e crimes contra a humanidade cometidos pela
69

Em 1940, ele esteve temporariamente ligado a London School of Economics como assistente snior de
pesquisa. Ao trmino dessas atividades, trabalhou por mais de uma dcada como professor de cursos de
extenso da University of London. Segundo seu prprio testemunho, este trabalho de educao de adultos no
foi desprovido de alegria e sucesso, mas na Inglaterra um trabalho assim no possibilitava progresso na rea
acadmica (Goudsblom, 1977: 47).
70

One of the things that presented Elias with difficulties during his first years in England was the fact that
sociology had not yet received much recognition as an academic discipline, and was scarcely established in
any university outside the London School of Economics (). When the British Journal of Sociology began to
appear in 1950, Elias submitted a paper on the genesis of the naval profession in England. Here again he
took up a sociogenetic problem, arguing that the profession of naval officer had emerged slowly from the
unplanned fusion of two previously unconnected groups of very different social rank and status: gentlemen
officers who were military men and mariners who were common sailors of humble origin. (Goudsblom,
1977: 48)

63

Alemanha. Os julgamentos de Nuremberg duraram trs anos, e acreditou-se que


assim os erros seriam expurgados. Neste contexto, Elias pde aprofundar
questes que j lhe eram muito caras, como a de desenvolver uma abordagem
terica consistente que propusesse uma mediao, ao contrrio das antinomias
vigentes, da relao entre indivduo e sociedade. As aulas ministradas de forma
muito didtica procuram chamar a ateno dos alunos, pessoas que no tinham
necessariamente vnculo acadmico, mas pessoas que aprenderam, ou poderiam
aprender, a olhar seu ambiente social sob uma perspectiva sociolgica. Elias
parecia primar pela mobilizao de um contedo emocional para o aprendizado,
para a perspectiva sociolgica que ele desenvolvia naquela forma laboral, como
podemos observar nesse excerto de uma aula de Elias:
Analisemos o caso de dois professores, ambos igualmente inteligentes e competentes em
seus campos; um deles frio e rspido, confiante, mas inacessvel, mais interessado na matria que
em seus alunos, o outro solidrio, caloroso, dotado de um entusiasmo genuno por seu trabalho e
com excelente contato pessoal com seus alunos. Nos dois casos, os alunos aprendero com seus
professores, mas o processo de aprendizado e os resultados atingidos no sero os mesmos. No
primeiro caso, o aprendizado se dar mais por memorizao. Com um professor assim, os alunos,
na maioria dos casos, aprendero os conceitos de cor, como um dever auto-imposto, talvez por
temerem o professor ou por necessitarem saber a matria para seu prximo exame. Mas
raramente tero um interesse slido e profundo na matria. Como regra, no segundo caso, o
aprendizado e o entendimento sero muito mais profundos, porque o professor influenciar os
alunos em um nvel intelectual e em seu senso de responsabilidade, mas tambm
emocionalmente. Este professor ter muito mais chance de atingir o que est alm da capacidade
do primeiro: uma integrao mais completa do contedo comunicado com a prpria personalidade
dos alunos. Ser possvel dizer qual efeito esta caracterstica no-intelectual de um professor tem
sobre os esforos dos alunos em aprender?

71

71

Trecho transcrito de aula preparada por Elias. O texto de aula integral encontra-se no arquivo de
Norbert Elias em Marbach. A entrada para o docuento : (1)(MISC- E XXIV).
The psychology of teaching and the teaching of Psychology: Let us take the case of two teachers both
of equal intelligence an equally competent in their own field, one rather cold and dry in his manner, selfpossesed, not easily accessible personally and more interested in his subject than in his pupils, the other
sympathetic, warm-hearted, endowed with a genuine enthusiasm for his work and in very good contact
with his pupils personally. In both cases pupils will be able to learn something from their teacher, but
both the process and the result of learning will be not quite the same. In the first case learning will be
more akin to memorizing. With such a teacher pupils will, in most cases, learn what they have to learn
by heart, more or less as a duty self-imposed or otherwise, perhaps because they are afraid of their
teacher or because they need this subject for their next examination. But they will rarely acquire through
him a stronger and deeper interest in his subject. In the second case their learning and understanding, as

64

Elias parecia saber a resposta a essa questo, cuja formulao remete a


uma inevitvel comparao: Karl Mannheim e Norbert Elias, como vimos as
declaraes de seus estudantes do tempo de Heidelberg e Frankfurt. A pergunta
formulada de forma a conduzir a conscincia para a importncia do papel das
emoes no plano concreto, mais especificamente para relevncia da afinidade
simptica e seu contedo emocional. Assim, o educador Elias desloca mais uma
vez a polaridade emoo versus razo para o campo da relao entre emoo e
razo.
O campo da psicologia social parecia ser promissor no sentido de lanar luz
sobre as reas consideradas fora do mbito da sociologia e da psicologia. Na
verdade, a psicologia social ocupou-se da rea de interseco entre os contedos
sociolgicos e psicolgicos, da relao entre indivduo e sociedade. Novamente,
em um texto de suas aulas, Elias deixa clara a distino entre as vrias disciplinas
que tm em comum o ser humano, mas que escapam de uma relao
interdisciplinar:
Vocs devem se lembrar da ocasio em que eu lhes disse que a psicologia social uma
das cincias dedicadas ao estudo do homem. Mencionei algumas disciplinas cientficas
que possuem o mesmo fim histria, economia, arqueologia, entre outras. Quero
relembr-los de algo que disse naquela ocasio, que dedicar-se a todas essas cincias,
ao estudo do homem, difere no tanto em relao ao objeto, que o homem em
sociedade, quanto maneira de enxergar esse objeto em comum, investigando, cada
uma, um aspecto diferente desse objeto. Disse tambm que todos esses aspectos
diferentes do homem parecem, no nosso entendimento, desconectados. O psiclogo
estuda um aspecto do homem, o historiador outro, mas aparentemente o historiador no
se v muito uso nas investigaes realizadas pelo psiclogo, e este ltimo tambm no v
muito uso na pesquisa do primeiro. Eu poderia lhes dar muitos outros exemplos similares,
mas pode-se dizer que, sendo seu objeto de estudo o mesmo, deve haver algo errado
com o mtodo do historiador ou do psiclogo (...). A psicologia social uma das disciplinas

a rule, will go much deeper because this teacher appeals not merely to his pupils intellect or their sense
of duty, but also to their emotions (to use this convenient catchwork) this teacher is much more likely to
achieve what is normally beyond the other, namely a fuller integration of the material communicated to
them into their own personality. It is possible to say what effect these non-intellectual characteristic of a
teacher have on his pupils effort to learn?

65

relativamente recentes que tenta fazer uma ponte entre essas vrias disciplinas a fim de
integrar os aspectos que esses cientistas investigam hermeticamente.

72

Um aspecto de Elias que corrobora suas posies interdisciplinares,


principalmente no tocante cooperao entre sociologia e psicologia, foi sua
participao, aps o trmino da guerra, nas sees de anlise de grupo de
Siegfried Heinrich Foulkes, o fundador da escola de anlise de grupo na Inglaterra.
Elias (1996: 82) relata que: Foulkes fundou uma escola de anlise de grupo, isto
, a aplicao da psicanlise individual a grupos. Para isso, a colaborao de
socilogos mostrava-se muito significativa, eu fui esse socilogo (...). Penso que
exerci uma influncia considervel para a teoria desse tipo de terapia de grupo.73
A contribuio do socilogo Elias para Foulkes foi a concepo de que no se
pode separar indivduo e sociedade; embora constituam entidades diferentes,
deve-se sempre considerar simultaneamente essas duas esferas.
Em 1954, Elias recebe dois convites para trabalhar como docente no
departamento de sociologia em duas universidades: Leeds e Leicester. Elias
decide por Leicester, onde o curso de sociologia era um dos mais recentes da
Inglaterra. L ajudou a formar e consolidar o curso de sociologia. Para Elias era
importante que os alunos tivessem um slido conhecimento bsico de sociologia;
por esse motivo, ele dedica-se por dez anos para elaborar um curso de introduo

72

Trecho transcrito de um texto de aula, sem data,. O ttulo da aula Man in society. O texto original
encontra-se no arquivo de Norbert Elias em Marbach., nmero de entrada no arquivo 167.
Now you may remember the last time I said the social psychology is one of the sciences concerned with the
study of man. I have mentioned a number of others scientific disciplines concerned with the study of man
history, economics, archaeology and so on, and I wish to bring back to your mind a statement which I made
last time, when I said that being concerned with all these sciences, concerned with the study of man, differed
not so much in their object, which is man in society, as in the way of approach to this common object, and in
the aspect of this common object which they specifically investigate. I also made the point that these various
aspects of man seem in our understanding to be disconnected. The psychologist studies one aspect of man, the
historian another, but as it seems the historian cannot make much use of the investigations made by
psychologists, nor can the psychologist make much use of the investigations of the historian. I could give you
many other examples of this kind, but one can say that, as their object is really the same, there must be
something wrong, either with the method of the historian or with that of the psychologist Now social
psychology is one of those relatively recent disciplines which tries to build a bridge between these various
disciplines to integrate the aspects which these scientists investigate in water-tight compartments.
73
Es gelang Fucks (Fulkes), eine Schule der Gruppenanalyse zu begrnden, das heisst, die individuelle
Psychoanalyse auf Gruppen zu bertragen. Bei einem solchen Vorhaben war eine enge Zusammenarbeit mit
Soziologen von grsster Bedetung, ud ich war dieser Sozioloe. (...). Icha glaube, das ich einen gewichtigen
Einfluss auf dir Theorie dieser Art von Gruppentherapie ausgbt habe. (Elias, 1996: 82).

66

sociologia.74 Uma de suas maiores frustraes foi ver que esse curso foi sendo
aos poucos abandonado.
Mas o perodo em Leicester foi produtivo, no s para Elias, como para
muitos estudantes em formao. Toda a srie de estudos sobre a sociologia do
esporte reunidas em 1987 no livro Quest for Excitement: Sport and Leisure in the
Civilizing Process foi desenvolvida a partir da dcada de 1960, em cooperao
estreita com seu ento aluno Eric Dunning, hoje reconhecidamente um
especialista em sociologia do esporte atravs da abordagem figuracional. O
estudo Os estabelecidos e os outsiders, produto de uma pesquisa entre Norbert
Elias e seu ento orientando John Scotson, foi realizado no final da dcada de
1950 e incio da dcada de 1960.75 Segundo Elias e Scotson:
A pesquisa comeou, como muitas outras, porque moradores do lugar chamaram a
ateno para o fato de que um desses bairros tinha um ndice de delinquncia
sistematicamente mais elevado que o dos outros (...). Ao comearmos a investigar os
fatos e buscar explicaes, nosso interesse deslocou-se dos diferenciais de delinquncia
para as diferenas de carter desses bairros e para as relaes entre eles. No decorrer de
uma explorao bastante minuciosa do microcosmo de Winston Parva, com seus trs
bairros distintos, passamos a conhecer bastante bem as localidades e alguns de seus
membros.

fascnio

exercido

em

ns

por

seus

problemas

foi

aumentando

sistematicamente sobretudo medida que percebemos, pouco a pouco, que alguns


deles tinham um carter paradigmtico: lanavam luz sobre problemas comumente
encontrados, em escala muito maior, na sociedade como um todo. (Elias, Scotson: 15)

Essa pequena introduo ao tema do livro mostra de forma muito clara a


perspectiva do autor: a de buscar as relaes erigidas nas figuraes sociais e
explic-las em seu processo de desenvolvimento. Assim, as diferenas entre os
trs bairros so explicadas em termos de relaes; o foco afasta-se de um e de
outro bairro para captar de forma ampliada a interdependncia entre eles. Apesar
da abordagem inovadora, como lembra Gousdblom (50: 1977), o livro foi ignorado
e caiu no esquecimento: O livro foi virtualmente ignorado. No recebeu meno
74

Um dos programas do curso mencionado por Elias encontra-se no anexo nmero 12.
O estudo Os estabelecidos e os outsiders foi publicado em 1965, aps o retorno de Elias do perodo de
Gana e sua aposentadoria.
75

67

em nenhuma das duas publicaes especializadas, The British Journal of


Sociology e no The Sociological Review; tambm no obteve resenha na
Sociology, que foi primeiramente publicado em 1967. No surpreendentemente,
vendeu muito mal, tornando-se aps alguns anos impossvel de se obter.76
Entre 1935 e 1962, Elias pde se familiarizar com a cultura inglesa, estava
relativamente inserido do campo acadmico, embora em uma posio ainda
outsider, como ele mesmo afirmou. Eu era um outsider, essa situao apenas
mudou, depois que eu deixei a Inglaterra (Elias, 1996: 86).77 O curso de
sociologia j estava sedimentado, e Elias aos 65 anos caminhava para a
aposentadoria. Nessa ocasio surgiu a oportunidade de lecionar sociologia em
Gana, na frica. Elias tinha uma grande curiosidade, e a oportunidade lhe pareceu
promissora para aprofundar suas abordagens sobre o processo civilizador. Com
essa experincia sua perspectiva poderia ganhar novos contornos, material de
sustentao das argumentaes, ou de reviso.
Elias anuncia a seu amigo, Tom Bottomore, a sua deciso de lecionar
sociologia em Gana. O prprio Tom Bottomore havia chegado de um perodo de
pesquisa na ndia.
Caro Tom,
Voc j deve ter ouvido que me foi oferecida e eu aceitei a Cadeira de Sociologia em
Gana, mas sinto que devo escrever-lhe pessoalmente a respeito. Quando lhe escrevi em
setembro, ponderando se deveria ou no me candidatar ao cargo, talvez nenhum de ns
dois tenha pensado seriamente que isso poderia se concretizar. Agora que isto um fato,
estou feliz. Como voc deve perceber, meus amigos e pessoas de meu convvio esto
divididos a esse respeito. A maioria parece achar a deciso no muito sbia, mas, como
voc sabe, no baseio minhas decises nisso. H o problema do clima, claro - mas em
geral gosto de pases quentes e do mar. (...).

78

76

The book was virtually ignored, however. It received no notice in either of the two professional journals,
the British Journal of Sociology and the Sociological Review; nor was it reviewed in Sociology, which was
first published in 1967. Not surprisingly, it sold rather badly, and after a few years it became unobtainable.
77
Ich war ein Aussenseiter, und das nderte sich erst, nachdem ich England verlassen hatte (Elias, 1996:
86).
78
My dear Tom,
You have probably heard in the meantime that I have been offered and that I have accepted the Chair in
Sociology in Ghana, but I feel I must send you a personal line about it. When I wrote to you in September
whether I should apply, perhaps neither of us thought quite seriously that it would come of. Now that it has, I

68

am rather happy about. As you may realise, my friends and acquaintances are rather divided in this matter.
The majority seem to think that I am rather unwise, but as you know I am not very dependent on that. There is
the problem of the climatic conditions, of course -I shall have to see by and large I like warm countries and
the sea. (). Cpia do original no anexo nmero 13.

69

O esprito curioso de Elias poderia novamente encontrar material para suas


pesquisas sociolgicas, utilizando os acontecimentos cotidianos, estruturadores de
uma forma de vida totalmente diferente daquela ocidental inglesa. Eu sabia que
poderia ver em Gana rituais mgicos, que poderia ver sacrifcio de animais, in
vivo, e efetivamente vivi l situaes que deixaram de ter expresso nas
sociedades mais desenvolvidas. Certamente, isso tinha a ver com minha teoria
dos processos civilizadores: as emoes eram mais fortes e imediatas (Elias,
1986: 88).79
A experincia em Gana o ajuda a conferir mais consistncia s suas
prprias teorias. A comparao inevitvel no se fez de forma a hierarquizar
situaes culturais distintas, mas serviu como um pequeno laboratrio
contemporneo. Em 6 de fevereiro de 1963, Elias escreve a Tom Bottomore: 80
Caro Tom,
(...)
O fascnio que este pas exerce sobre mim, aps 4 meses, no diminuiu de maneira
alguma. Estou aprendendo mais que nunca, ou em outras palavras, estou agora me
conscientizando de minha ignorncia sociolgica. H tantas coisas e que apenas mal
comecei a entender. Espero que voc possa ver em breve o produto da pesquisa que
comecei. Fiquei muito feliz com a publicao de seu livro-texto. Mande-me uma cpia, por
favor, se possvel. Pode ser til para lecionar aqui. No sei se o responsvel j lhe
mandou algumas de nossas provas. (...)

Ao retornar de Gana, em 1964, Elias comea, paulatinamente, a publicar


alguns livros e artigos, como Os estabelecidos e os outsiders, com Scotson, em
1965, e Dynamics of Sport Groups with Special Reference to Football, com Eric
Dunning, em 1966. A amizade entre Elias e o socilogo holands Johan
Goudsblom, iniciada na dcada de 1950, se fortalece. Goudsblom foi o
79

Ich wusste, dass ich in Ghana magische Handlngen wrde sehen knnen, dass Tieroper wrde sehen
knnen, in vivo, und Tatschlich habe ich dort vieles erlebt, wovon die Erfahrung in entwickelteren
Gesellschaften farblos geworden ist. Es hatte natrlich mit meiner Theorie von Zivilizationsprozessenzu tun:
die Emotion waren strker und unmittelbarer. (Elias, 1996: 88)
80
Cpia do original no anexo nmero 14.

70

responsvel pela recepo do pensamento de Norbert Elias na Holanda.


Vagarosamente, Elias comea a ser reconhecido.

71

72

1.4.

Apenas um elo na cadeia de geraes

O ano de 1968 conhecido como um ano de conturbados eventos sociais e


polticos: os estudantes franceses se rebelaram em maio, pedindo a retirada do
general Charles de Gaulle; nos Estados Unidos os movimentos eram contra a
Guerra do Vietn iniciada em 1959. A Checoslovquia vivia um processo de
redemocratizao em abril a Primavera de Praga - que violentamente
desmantelado pela invaso do pas pelos comunistas do pacto de Varsvia, em
agosto de 1968. A Alemanha vivia igualmente um perodo de agitao poltica.
Esses acontecimentos no se devem apenas s consequncias no previsveis da
poltica da Guerra Fria entre Estados Unidos e Unio Sovitica. Eles se
relacionam diretamente com um choque geracional. Os jovens de 68 viveram sob
o signo de um conflito ideolgico, com os vestgios emocionais da Segunda
Guerra ainda no totalmente compreendidos.
A primeira hora do terrorismo na Alemanha deu-se tambm em 1968 com a
formao da guerrilha estudantil. A revolta estudantil no final da dcada de 60
provocou uma reviravolta na Alemanha. Os protestos eram contra a passividade, o
conservadorismo, a falta de mudanas, a injustia no Terceiro Mundo. Em junho
de 1968, o nome Frao do Exrcito Vermelho (RAF) apareceu oficialmente pela
primeira vez. A opinio pblica alem tambm denominou os ativistas como
Grupo Baader-Meinhof. Era o comeo do terror na Alemanha, que s acabou
com a dissoluo oficial da RAF, no final da dcada de 90.
Elias fala de um tipo de coero sobre o qual pouco se discutiu, ou que no
se teve sequer conscincia, fala no apenas das contradies de natureza
econmica, mas (...) (d)a busca de significado, (d)a busca de um propsito que
favorea a plena realizao pessoal e possa ser vivenciado como significativo
(Elias, 1997c: 215). Segundo o autor, o movimento de jovens estudantes que
enveredaram pela linha terrorista tinha como fora impulsionadora um sentimento
de uma existncia desprovida de sentido. Era, portanto, necessrio destruir a
sociedade que lhes impingia essa falta de significado existencial. Destrua o que
est destruindo voc!. Expressa um sentimento que se tornou um leitmotif para
73

muitos terroristas: o sentimento de que esta sociedade ameaa destru-los como


pessoas por meio de uma existncia absurda, desprovida de sentido, a que esto
condenados (Elias, 1997c: 216).
Mudanas na sociedade humana, como os movimentos de 1968, compem
um quadro bsico de referncia. Esse movimento expressa, antes, uma forma
aguda e intensificada de um conflito que esteve sempre presente, o conflito
geracional abrangente, que social e no apenas individual. Para Elias os
conflitos geracionais so correspondem a problemas estruturais do corpo social,
pois dizem respeito s chances de poder e ao significado da vida que cada
gerao experiencia como valoroso.
Em meio emergncia desses conflitos, O processo civilizador reeditado.
Segundo Goudsblom (1979), para Elias a falta de xito no reconhecimento da
primeira edio em 1939 no se deveu apenas s condies desfavorveis da
poca em que foi produzido. H um fator de maior relevncia para isso: o forte
enraizamento de formas tradicionais de abordagem cientfica e cosmoviso
relacionados maneira e forma de se pensar a sociedade e o indivduo. Essas
formas tradicionais remetem imagem preponderante de um sujeito isolado,
enclausurado em si mesmo, ao qual Elias chamou de homo clausus. Pois essa
imagem de um sujeito autnomo, perfeitamente independente da sociedade
confrontada pela obra inovadora de Norbert Elias.
Elias formula uma nova introduo para a segunda edio de O processo
civilizador, na qual expe que sua obra, tanto no aspecto terico quanto no
aspecto emprico (..,) efetivamente se ope s tendncias dominantes da
sociologia contempornea (Elias, 1997b: 25).81 Este seria o motivo principal de a
obra no ter encontrado ressonncia no mundo acadmico. As razes pela
segunda edio do longo trabalho de Elias podem ser derivadas da mesma
explicao pela qual no encontrou acolhida. Os problemas levantados h mais de
trinta anos apenas comearam a se distinguir a partir da dcada de 1960 em
diante. (...) constato que, uma gerao depois, esse estudo ainda conserva o
81

(...) her in recht entschiedenen Gegensatz zu weit verbreiteten Tendenzen der zeitgnssichen Soziologie
sthet (Elias, 1997b: 25).

74

carter pioneiro em um uma rea de problemas cuja pesquisa combinada


simultaneamente no plano terico e no plano emprico, que aqui se coloca, no
encontra hoje menos necessidade do que h trinta anos (Elias, 1997b: 16).82
Apesar

da

sua

reedio

dos

trabalhos

publicados

nos

anos

subsequentes, Elias, inmeras vezes, necessitou explicar o corpo terico e


emprico que desenvolveu e que chamou a partir da dcada de 1970 de Teoria
figuracional ou de Teoria da figurao. Em especial, Elias justificava sua
compreenso do conceito de civilizao, que normalmente vem associado
ideologia neo-colonial europeia. Em 1988, em resposta ao antroplogo Hans Peter
Duerr, Elias explica que, ao decidir, na dcada de 1930, escrever um livro sobre
os sentimentos e comportamentos humanos apenas lentamente os problemas
principais de tal empreitada se tornaram claros.83
O objetivo do trabalho era, segundo Elias, deixar claro que uma mudana
social de longo prazo nos sentimentos e comportamentos, que se concretiza por
meio do entrelaamento e do entrecruzar de intenes de vrios indivduos, no
pode ser explicada como resultado de planos e objetivos de indivduos isolados ou
de grupos, mas sim como fato de natureza prpria. Os conceitos disponveis para
explicar essas mudanas encerravam contedos ideolgicos que poderiam
transmitir a ideia oposta inteno do autor. O conceito de civilizao um
desses conceitos. Porm, Elias procurou livr-lo da carga ideolgica usando-o
apenas em relao estrita com comprovaes empricas.
Corresponde a esta inteno, que dediquei essencialmente o primeiro captulo do meu
livro ao antigo e particular desenvolvimento ideolgico de ambos os conceitos de Kultur e
Zivilisation. Isso me permitiu apresentar nos captulos seguintes e depois no captulo final
Esboo para uma teoria da civilizao, e mais tarde tambm em outros livros, um

82

(...) finde ich, dass diese Untersuchung nach einer Generation immer noch den Charakter einer
Pionierarbeit in einem Problemfelde bewahrt hat, das der kombinierten Durchforchung auf empirischen und
der theoretischen Ebene zugleich, wie sie hier vorliegt, heute kaum weniger bedarf als vor dreissig Jahren
(Elias, 1997b: 16).
83
Duerr acusou Elias de desenvolver uma abordagem sociolgica fundamentada em um conceito
eurocntrico; o conceito de civilizao, que justificou e marcou uma conduta neo-colonialista. Ver: (Duerr,
1988).

75

conceito de civilizao orientado para os fatos e livre de contedos ideolgicos (Elias,


2006d: 335).

84

A partir de 1969, muitas pessoas comearam a reconhecer que a


abordagem que Elias ajudava a lidar com questes paradigmticas essenciais
para a sociologia, como afirma Goudsblom:
Entre seus defensores estavam o cientista poltico Godfried Van Benthem Van den Bergh,
o antroplogo Anton Block, eu, um socilogo, e com algumas reservas, o historiador
Maarten Brands. Na poca, tnhamos todos entre 33 e 38 anos de idade, e havamos
acabado de assumir ou estvamos prestes a assumir posies que nos habilitariam a
exercer influncia. Cada um de ns havia lido ber den Prozess der Zivilisation por
recomendao pessoal de professores ou amigos. Agora estvamos dispostos a, e, em
nossas vrias posies acadmicas, em condies de convidar Elias a vir para a Holanda
como professor convidado e despertar o interesse dos alunos para o que tnhamos a dizer.
Nossos contatos tornaram possvel a traduo de alguns de seus trabalhos para o
holands e iniciar uma discusso nos crculos profissionais. (Goudsblom, 1977: 64)

85

O trabalho de habilitao de Elias tambm publicado em 1969, mas sob


outro ttulo: Die hfische Gesellschaft.86 Em 1970, Elias convidado a redigir um
pequeno livro sobre teoria sociolgica, que vem a se chamar Was ist
Soziologie?.87 A dcada de 1970 frutfera para Norbert Elias, que passa a ser
cada vez mais reconhecido, e conhece muitos jovens estudantes, que nos anos
seguintes se tornaro seus colaboradores e iro contribuir para a formao de
uma rea da sociologia chamada de sociologia figuracional. Um desses jovens
84

Es entsprach dieser Absicht, dass sich das erste Kapitel meines Buches im wesentlichen de lteren,
vornehmich ideologischen Entowicklung der beiden Begriffe Kultur und Zivilisation widmete. Das erlaubte
mir, im foldenden Kapitel und dann im abschliesenden Entwurf zu einer Theorie der Zivilisation, spter auch
in anderen Bchern einen sachorientierten, ideologisch, bereinigten Begreiff der Zivilisation vorzustellen
(Elias, 2006d: 335)
85
Among the advocates were the political scientist Godfried Van Benthem Van den Bergh, the anthropologist
Anton Blok, myself, a sociologist, and, with some more reservations, the historian Maarten Brands. At the
time we were all between 33 and 38 years old, and we had either just assumed or were about to assume
positions which enable us to exert some influences. Each of us had read ber den Prozess der Zivilisation on
the personal recommendation of teachers or friends. Now we were not only willing but also, in our various
academic capacities, able to invite Elias to come to Holland as a guest professor and to arouse the students
interest in what we had to say. Our connections also enabled us to arrange the translation of some of his
work into Dutch and to begin a discussion in professional circles. (Goudsblom, 1977: 64).
86
Em portugus, A sociedade de corte.
87
Em portugus, Introduo sociologia.

76

Stephen Mennell, que ajudou a divulgar a abordagem figuracional nos pases de


lngua inglesa.88
Curiosamente, aps se aposentar, ao retornar de Gana, a carreira de Elias
comea a tomar o rumo que ele almejara mais de 30 anos antes. Aps a reedio
de O processo civilizador e de A sociedade de corte, Elias professor convidado
em vrias universidades na Alemanha e na Holanda. De fato, Elias nunca retomou
residncia definitiva na Alemanha; segundo ele, as situaes foram acontecendo
sem que ele tivesse muito controle sobre elas: No posso dizer com certeza que
voltei Alemanha, pois foi um processo gradual. Eu fui professor visitante em
Mnster, logo aps, eu voltei para a Inglaterra; depois, eu fui professor visitante
por um ano em Konstanz, e ento, voltei mais uma vez para a Inglaterra, e isso foi
se tornando permanente com o tempo. Eu penso que no posso dizer o dia
determinado em que decidi retornar Alemanha como se fosse o resultado de
uma deciso determinada. Isso foi acontecendo. Sempre foi assim em minha vida
(Elias, 1996: 94).89
Dessa forma, nos anos que se seguiram a 1969, Elias trabalhava mais,
publicava artigos e livros, alguns dos quais foram frutos de projetos no levados a
cabo nas dcadas de 1950 e 1960, como o caso de Sobre o tempo e
Envolvimento e alienao. O autor foi paulatinamente seu bom nome. Em uma
carta sua prima Lili, em Tel Aviv, em 27 de junho de 1972, amiga de infncia
com quem compartilhava lembranas, Elias fala de sua proeminente carreira:90

88

Stephen Mennell. Professor emrito da University College Dublin. Faz parte do conselho da Norbert Elias
Foundation em Amsterdam. o responsvel pela publicao das obras de Norbert Elias.
89

Ich kann nicht wirklich sagen, das sich nach Deutschland zurckgekehrt bin, denn es war ein sehr
allmlich Process. Ich hatte eine Gastprofessur in Mnster, und danach gingi ich zurck nach England; dann
hatte ich eine Gastprofessur fr ein Jahr in Konstanz und ging ebenfalls wieder zurck, und so wurde ganz
langsam etwas Permantens daraus Ich meine, ich kann nicht einen Tag angeben, an dem ich nach
Deutschland zurckgekehrt bin, als Resultat eines bestimmten Beschlusses. Ich bin hineingeglitten. So war es
immer in meinem Leben. (Elias, 1996: 94).
90
Cpia do original no anexo nmero 15.

77

Minha querida Lili,


(...)
Eu posso, no momento, colocar de p minha atividade com todo vigor. Estranhamente, eu
tenho mais a fazer agora do que antes. Isso se deve em grande parte ao fato de que o tipo
de sociologia que pratico, que me parece mais adequada, apenas agora comea
lentamente a se estabelecer. Meus livros esto sendo traduzidos em vrios idiomas, meu
livro O processo civilizador, cuja primeira edio ocorreu em 1939, e a segunda em 1969,
ser agora simultaneamente traduzido para o ingls, francs e holands. Um pequeno
livro, que foi publicado em alemo em 1970, est esgotado na Holanda, cuja edio foi de
mais de 10 mil exemplares. Esto iniciando agora a segunda tiragem com mais 10 mil
exemplares. A edio inglesa est sendo preparada. Eu poderia falar mais sobre essas
coisas. Naturalmente, eu devo acompanhar tudo isso de perto, corrigir, me corresponder
com pessoas, sem falar nos novos trabalhos aos quais me dedico. Eu achei que voc
ficaria contente em saber do sucesso do seu velho primo. Eu penso constantemente como
minha me e, especialmente, tambm meu pai, ficariam contentes se eles pudessem
tambm vivenciar isso.
(...)
Lembranas do seu velho primo.

Porm foi ainda em 1973 que Elias vivenciou a resoluo de uma situao
que remontava a muito no passado. Quando houve a ocupao das universidades
em 1933, decorrente da medida de governo da proibio de judeus ocuparem
cargos pblicos, a carreira de vrios jovens universitrios foi interrompida, como a
de Norbert Elias. Ele estava prestes a conseguir sua habilitao e ter condies de
pleitear um posto em outras universidades, porm os acontecimentos daquele
perodo foram mais impositivos. Alm do prejuzo moral, afetivo - vale lembrar que
sua me foi assassinada em Auschwitz -, havia o prejuzo financeiro, o que
aconteceu com o esplio de seus pais, de sua abastada famlia. A partir da
dcada de 1950, o governo alemo decidiu indenizar as famlias que sofreram
perdas decorrentes da guerra e das aes polticas do governo Nacional
Socialista.
As dificuldades encontradas pelos sobreviventes eram muito grandes, no
havia como provar o que se havia possudo, quantos familiares foram
78

assassinados, ou que essas pessoas no teriam condies de viver na Alemanha


nazista se o quisessem. Elias entrou com uma ao desde 1956 para conseguir
reparao pelos danos causados pela guerra. As aes no tiveram ganho de
causa nos primeiros anos, pois Elias no tinha como provar tudo o que dizia. Sua
situao no era diferente daquela vivida por tantas pessoas que tiveram suas
vidas devastadas. Porm, Elias continuou insistindo, at que em 1973 recebeu
ganho de causa. Aos 76 anos, Elias tinha uma vida financeira confortvel, comea
a ter reconhecimento acadmico, mas faltava o reconhecimento de seu ttulo de
professor, o que ocorreu com o ganho de sua causa, como mostra o documento
abaixo transcrito:91
1. (...)
2. Para o clculo dos vencimentos supe-se que o requerente teria sido habilitado no dia
31.03.1933 e teria sido convidado para ocupar uma cadeira ordinria para o dia 1.4.1939.
Alm disso, supe-se que ele teria sido exonerado no dia 31.3.1951, de seu cargo do
grupo salarial H 1b da ordem salarial do Reich.
3. O requerente autorizado a usar o ttulo de Professor.

medida que seus trabalhos foram sendo publicados, aumentava a


resistncia de Elias em deixar que novos trabalhos fossem editados e deixassem
os desordenados arquivos do autor. fato que Elias dificultou ao mximo muitas
de suas produes de maior envergadura, algumas demoraram anos para sair
dos ilegveis rascunhos e ganhar as prateleiras. Assim como fato tambm que
procurou

impedir

que

colaboradores

prximos,

como

Stephen

Mennell,

realizassem um trabalho acadmico sobre a abordagem eliaseana. Mas o que


fazia com que Elias no deixasse assim to facilmente que seus trabalhos fossem
publicados? Segundo Mennell, Elias era, para ele mesmo, seu pior inimigo. A
dificuldade em colocar no mundo suas obras assemelha-se a mesma dificuldade a
deixar que os filhos partam. De fato, Elias guardou seus filhos por longos anos, e
havia chegado o momento de deix-los ir, mas no antes sem alguma resistncia
91

O processo para a reparao de danos de Guerra foi longo, durou de 1956 a 1973. A cpia
integral do processo encontra-se no arquivo de Elias em Marbach e o nmero de chamada 115,
Ttulo Wiedergutmachung.

79

e teste de pacincia com seu editor e com os colaboradores mais prximos.


Stephen Mennell produziu um dos melhores trabalhos sobre a abordagem de
Norbert Elias, mas ele lembra, com certo desgosto, que Elias havia tentado
impedir seu trabalho. A ele parecia estranho uma obra para explicar a abordagem
de um autor vivo. Mennell comeou o trabalho em 1985 e o terminou em 1989:
No incio de 1987, quando eu j havia escrito esboos dos primeiros cinco captulos do
que viria a ser Norbert Elias: civilizao e a auto-imagem humana (1989), Elias tentou
impedir que eu completasse o livro. Ele o declarou um antema, e fez sua agente, Ruth
Liepman - para seu constrangimento - me telefonar e me enviar uma carta rspida. Eu
suponho que, se ele quisesse, poderia impedir o uso extenso de citaes de seu trabalho.
Criou-se uma situao desconfortvel, e por algum tempo eu parei de trabalhar no livro.
(Mennell, 2006: 85)

92

Michael Schrter, que foi o editor e promotor da publicao das obras de


Elias na Alemanha, deixou claro em algumas ocasies a dificuldade em trabalhar
com Norbert Elias. Sem dvida, Elias no pertence ao grupo de autores la
Freud que podiam escrever, como Mozart podia compor, de uma tacada s. Ele
fazia muito esforo para comear, desdobrar e polir suas ideias, o que se
manifestava em uma grande srie de verses. Ele no estava exagerando quando
disse: Frequentemente, eu preciso escrever a mesma coisa novamente oito
vezes (Schrter, 1990: 226).93
Com o impulso colaborativo dado pelo editor, assistentes, alunos,
professores que compreendiam a importncia da abordagem figuracional, Elias,
ainda relutante, deixa que uma grande gama de seus manuscritos no finalizados
ganhassem forma e fossem publicados.
O autor contava com mais de 80 anos quando se ocupou do tema da morte.
Provavelmente, foi a forma que encontrou para elaborar o fim de sua prpria vida.
92

Earlier in 1987, when I had already written drafts of the first Five chapters of what was to become
Norbert Elias: Civilization and the Human Self-image (1989), Elias tried to stop me completing it. He
declared it anathema, and had his agent, Ruth Liepman to her acute embarrassment telephone me and
write a stiff letter. I suppose, at a pinch, he could have prevented my extensive of quotations from his work. It
was an uncomfortable situation, and for a while I stopped working on the book. (Mennell, 2006: 85).
93
Zweifellos, Elias gehrte nicht zu den Autoren la Freud, die schreiben knnen, wie Mozart komponierte
in einem Zug, und es sitzt. (Sachs, 1959: 88). Ihm machte das Einfangen, das Entfalten und Polieren seiner
Gedanken Mhe, was sich in einer lengen Reihe von Textversionen niederschlug. Er bertrib nicht, als er
erklrte:Oft muss ich dieselbe Sache achtmal neu schreiben (Schrter, 1990: 226).

80

No entanto, ele viveria ainda mais dez anos. Em A solido dos moribundos de
1982, Elias se preocupou com a desnaturalizao da morte, ao mostrar que
percepo da morte tambm passa por um processo. A morte, segundo Elias, no
um problema dos mortos, mas dos vivos, dos seres humanos que tm
conscincia de sua finitude, mas tm dificuldades de encar-la como um processo
natural, como parte do viver.
A morte na contemporaneidade encarada como um problema que deve
ser afastado da vida, como um processo separado. Os indivduos so isolados e
submetidos a procedimentos mdicos que os despojam da vida. Mas com
frequncia a despedida das pessoas j comea muito cedo. A doena j separa
frequentemente o idoso dos vivos. Sua degenerao o isola. Seu contato
prazeroso comea a diminuir, suas ligaes afetivas comeam a enfraquecer, sem
que a necessidade de pessoas ao redor diminua (Elias, 1982: 8).94 A
argumentao de todo o texto sbria, porm percebe-se uma preocupao
melanclica com o prprio fim, de ser afastado do contato caro com as pessoas
que lhe eram mais prximas.
Em Sobre o tempo, publicado em 1984, Elias acerta as contas com a teoria
kantiana. Permite-se tomar um tema essencialmente do mbito da filosofia e
redimension-lo no mundo das relaes de interdependncia. O objetivo do livro
trazer uma abordagem do tempo como uma necessidade construda, ou
desenvolvida socialmente, na interrelao entre indivduos. O problema do tempo,
como afirmou Elias, no apenas da esfera dos fsicos e dos metafsicos,
tambm dos cientistas sociais. Os problemas que os homens procuram resolver,
ao medirem a durao do tempo remetem ao fato de que os grupos humanos
esto situados no interior de um conjunto mais vasto do que o formado por eles: o
universo natural. Em toda parte, onde se opera com o tempo, os homens so
implicados juntamente com seu meio ambiente, ou seja, com processos fsicos e
sociais. Numa palavra, este livro formula a questo muito geral de saber com que
94

Aber oft beginnte der Abschied Von Menschen viel frher. Schon Gebrechen sondern oft die Alternden
Von den Lebenden. Ihre Verfall isoliert sie. Ihre Kontatkt freudgkeit mag geringer, ihre Gefhlsvalenzen
mgen schwcher werden, ohne dass das Bedrfniss nach Mensch erlischt (Elias, 1982: 8).

81

objetivo os homens necessitam determinar o tempo. (Elias, 1988: 13). Se os


indivduos necessitam determinar o tempo, ele deixa de ser um dado a priori por
excelncia. Com um pequeno, porm denso livro, cujos manuscritos datam do
final da dcada de 1960, Elias d sequncia aos trabalhos sobre a sociologia do
conhecimento, que formaro um conjunto conciso de sua crtica teoria do
conhecimento.
Como podemos acompanhar, a vida de Elias durante a dcada de 1980
igualmente ativa. Vrias publicaes, palestras e aulas ocupam expressamente
seus dias. Norbert Elias vai firmando reputao no apenas na Alemanha, mas
tambm na Frana. Encontrou em Pierre Bourdieu um bom colaborador e crtico.
As ideias de Elias, sua forma de abordagem sociolgica vai despertando
igualmente novas vises sociolgicas, como poderemos acompanhar no excerto
de uma carta de Bourdieu a Elias em 23 de setembro de 1985:95
Caro Norbert Elias,
ocasio de sua vinda a Paris e da reedio de A sociedade de corte, ns gostaramos
de traduzir dois captulos de seu belo livro com J. L. Scotson, Os estabelecidos e os
outsiders, na revista Actes de la Recherche en Sciences Sociales.
Trata-se do captulo 7, Observaes sobre a fofoca, que uma contribuio
importante aos estudos de scio-lingustica concernentes s classes populares, e do
captulo 8, Os jovens de Winston Parva que prope numerosas ferramentas para
aprofundar a reflexo sociolgica sobre os modos de produo da delinquncia. Esses
dois terrenos de estudos interessam a numerosos pesquisadores franceses e me parece
que as duas tradues permitiriam, ao mesmo tempo, tornar conhecida aqui uma outra
faceta de sua obra e enriquecer os procedimentos de anlise sobre objetos que fascinam
e que so, frequentemente, mal construdos.
Ns pretendemos fazer preceder as duas tradues sucessivas de uma breve
apresentao dos elementos necessrios boa compreenso dos textos concernidos, que
figuram nos captulos precedentes do livro e que concernem, notadamente, sciognese da oposio entre duas comunidades e modos de socializao que nelas tm
curso e as estratgias de distino permanentes no seio de grupos sociais frequentemente
percebidos como homogneos.

95

Cpia do original no anexo nmero 16.

82

Se esse projeto te agrada, ns gostaramos de publicar a traduo do captulo 7


rapidamente, pois o prximo nmero de Actes de la Recherche est centrado na
sociologia das imagens populares.
Voc poderia, amavelmente, pedir ao editor ao qual ns escrevemos autorizao para
a publicao desses dois textos (ao menor custo, evidentemente: como voc pode
imaginar, nossa revista no rica).
Ns te ligaremos em dez dias para conhecer sua opinio sobre esse projeto. Eu te
agradeo tudo que voc puder fazer.
(saudao em ingls).
Pierre Bourdieu

Em 1987, Norbert Elias recebe o Prmio Amalfi pelo livro A sociedade dos
indivduos.96 O livro premiado, como quase todas as obras de Elias, tambm tem
uma longa histria, ou um longo processo se quisermos ser condizentes com o
vocabulrio utilizado por Elias. A sociedade dos indivduos composta por trs
ensaios produzidos em diferentes pocas, com um intervalo de tempo de quarenta
e seis anos entre o primeiro e o ltimo texto. A primeira parte, A sociedade dos
indivduos, foi redigida no final da dcada de 1939 e era destinada a uma palestra
na Universidade de Upsala;97 deveria compor a obra O processo civilizador, mas
como lembra o prprio Elias: O livro sobre a civilizao, de qualquer modo, j
estava bastante longo. Assim, tratei de conclu-lo, retirando dele as partes em que
tentava estabelecer a relao entre sociedade e indivduo (Elias, 1994b: 8). A
segunda parte composta por uma srie de textos escritos entre as dcadas de
1940 e 1950. Algumas passagens desse texto apresentam uma reformulao de
trechos do primeiro texto. A terceira parte Mudanas na balana ns-eu foi
elaborada em 1987 por Norbert Elias para a edio do livro.
Essa descrio resumida da estrutura do livro, no entanto, pode dar a
entender que no existe uma relao intrnseca e dinmica entre suas partes.
96

O Prmio Amalfi foi institudo em 1987 pela Associao Italiana de Sociologia, e atribudo a um
pesquisador europeu que tenha contribudo nas reas de sociologia ou cincias sociais.
97
O texto da palestra teria como destino uma publicao, mas nunca ocorreu. Ficou por anos perdido, quando
foi resgatado em 1983 por Nils Runeby, da Universidade de Estocolmo, que o elaborou e fez uma nota
introdutria, e o publicou na revista Idehistorika Uppsatser n. 5

83

Elias lamentou o fato de que a obra poderia no ser compreendida em sua


totalidade, se fosse descrita de forma to orgnica: H pouco tempo, algum
escreveu uma crtica sobre A sociedade dos indivduos, na qual, sobretudo, ele
diz: neste volume h um texto dos anos trinta, um texto dos anos cinquenta e um
texto dos anos oitenta. Isso quer dizer que ele viu apenas textos de diferentes
pocas. Ele no enxergou de modo algum o processo que conecta esses textos
uns aos outros (Elias, 2006e: 371).98
Mais do que a reunio de textos de perodos distintos, A sociedade dos
indivduos encerra a complexidade da abordagem eliaseana. Vemos que o
conjunto dos textos no se deixa separar e que, a modo de Elias, sua produo
final mostra a tecitura da abordagem, a relao entre indivduo e sociedade: Esse
tema me fascinava. Sua importncia para os fundamentos da sociologia como
cincia foi ficando cada vez mais clara para mim (Elias, 1994b: 8). A relao entre
indivduo e sociedade, como sustenta Elias, assume formas diferenciadas ao
longo da histria; assim, a segunda e a terceira parte do livro so voltadas para a
anlise dessas alteraes nas percepes. A mudana em minha abordagem do
problema da relao entre indivduo e sociedade, que se deu ao longo de uns
bons cinquenta anos, sem dvida reflete modificaes especficas ocorridas nos
indivduos e sociedades nesse mesmo perodo (Elias, 1994b: 9).
O conjunto de textos que confere contedo e forma obra, embora
remetam a uma data especfica, o final da dcada de 1939, se retrocedermos para
1922, veremos que a tese de doutorado de Elias, Idee und individuum. Ein
Beitrag zur Philosophie der Gechichte,99 traz j as preocupaes do futuro
socilogo, ainda que em densa linguagem filosfica, com a interdependncia
recproca entre os indivduos em sociedade.
Seguindo os mesmos trilhos da publicao de A sociedade dos indivduos,
em 1987 lanado Engagement und Distanzierung, cujo foco a problematizao
98

Vor kurzem hat jemand eine Kritik der Gesellschaft der Invividuen geschrieben in der er im Grunde Sagt:
In diesem Band ist ein Aufsatz aus den dreissiger Jarhen, ein Aufsatz aus den fnfziger Jahren und ein Aufstaz
aus den achtizger Jahren. Das heisst, er sieht nur Aufstze aus verschiedenen Zeitaltern. Er sieht nicht,
durchaus nicht, den Prozess, der diese Aufstze miteinander verbindet (Elias, 2006e: 371).
99
Ideia e indivduo: uma contribuio para a filosofia da histria.

84

da natureza do saber sociolgico, do conhecimento das sociedades humanas.


Para sua composio, o editor Michael Schrter trabalhou conjuntamente com
Elias trs textos elaborados em perodos diferentes. O que se mostrou na
preparao da traduo que o autor estava cada vez mais interessado,
novamente, na ampliao do desdobramento de suas ideias do que em uma
transmisso pragmtica dos artigos existentes. Essa inclinao chegou ao ponto
do insuportvel, que interrompeu o trabalho conjunto de traduo. Para que se
chegasse finalizao de um texto em alemo, o senhor Elias permitiu que eu
traduzisse autonomamente o restante dos textos (Schrter, 1997: 227).100
Os 90 anos de Norbert Elias so comemorados festivamente em
Amsterdam. Em seu discurso de agradecimento, o autor, naturalmente, discorre
sobre sua trajetria, porm d importncia a um evento, aparentemente singelo,
mas que, na verdade, simboliza o que foi para ele o significado de sua existncia:
Naturalmente que se tem conscincia que se envelhece. Mas se vive tambm ao mesmo
tempo, dia aps dia, em completa atividade. preciso um certo tempo at que se perceba:
Voc est agora 90 anos nesse mundo. Pequenas experincias aprofundam ento a
surpresa. Em um perodo de frias, nas Ilhas Canrias, chegou-se at minha mesa uma
senhora e perguntou um tanto agitada: O senhor o Dr. Elias?
Evidenciou-se que ela fora uma aluna minha da Leicester University nos anos de 58 e 59.
Essa era uma memria que ela estimava, um professor cujas aulas ela tinha gostado,
acima de tudo, algum que a tinha fortemente aconselhado de seguir a atividade docente.
O que ela fez. Estava nos olhos dela o conselho certo e ela nunca havia esquecido o
homem que havia dado isso a ela. Isso era com uma bvia excitao. Ela nunca mais
havia ouvido nada a respeito desse professor, no sabia mais nada sobre o processo
civilizador, vivia com seu marido em uma pequena vila perto de Leicester. Ns bebemos
algo juntos aps o jantar. Memrias dos anos de estudante so capazes de enfeitar a
realidade. Ela era uma mulher muito agradvel, mas claro que eu no me lembrava dela.
Nem ela, tampouco, lembrou de muita coisa mais. Eu espero que nosso rpido encontro
casual

no

tenha

impedido

uma

memria

prazerosa.

Para

mim

isso trouxe

100

Es zeigt sich bei der Herstellung der bersetzung, dass dem Autor immer wieder mehr an der weiteren
Entfaltung seiner Gedaken als an einer pragmatischen bertragung des besthendes Artikels gelegen war.
Diese Niegung erwies sich an dem Punkt, an dem die gemeinsam erarbeitete bersetzunt abbricht, als
bermchtig. Um gleichwohl zu einem abgeschlossenen deutschen text zu gelangen, berliss Herr Elias es
mir, den Rest des Aufsatzes selbstntig zu bersetzen (Schrter, 1997: 227).

85

substancialmente a passagem do tempo. Uma estudante formada por mim, agora trs
anos antes da sua aposentadoria.
Elias no escolheu lembrar um fato marcante da passagem do tempo. H vrios, mas ele
escolheu um simples, porm que revela algo marcante: mais do que a formao de um
arcabouo terico, o que tocou Elias foi esse reconhecimento fortuito, de algum simples,
com uma vida igualmente simples. Pode influenciar positivamente a vida de algum
101

trabalho minucioso, do qual nunca se tem a certeza de que foi valioso para algum.

O nonagenrio Elias tinha uma sade estvel, continuava trabalhando, fazia


suas caminhadas no Vondel Park, prximo a sua casa em Amsterdam,
acompanhado na maior parte das vezes por Cas Wouters. O trabalho tornava-se
mentalmente mais exaustivo; Elias, praticamente cego, precisava organizar
mentalmente suas ideias e, depois, dit-las ao seu assistente.
Elias trabalhava ao mesmo tempo em trs projetos de grande envergadura:
Os alemes, Mozart e Teoria simblica. Estes dois ltimos, por iniciativas dos
editores, foram publicados postumamente. Os alemes parece ter sido um livro
que causou grande preocupao em Elias, que temia, novamente, no ser
compreendido.
Schrter se interessou por um escrito de Elias entre os anos de 1978/79,
Consideraes sobre a Repblica alem. Pareceu notvel ao editor que um autor
judeu expulso pelos alemes se propusesse a refletir sobre a questo-tabu do seu
habitus nacional. Assim, a obra Os alemes tem como fio condutor o
desenvolvimento social alemo - trata-se, mais precisamente, da biografia de uma
sociedade-Estado. A partir dela possvel perceber que as experincias
anteriores continuam fazendo parte de seu desenvolvimento. Elias fez o editor
Michael Schrter se comprometer de que o livro no mancharia seu bom nome.
Foi preciso, como lembra o editor, de um grande trabalho editorial para a
realizao do livro, que foi publicado justamente poca da queda do muro de
Berlim. O temor de Elias, de o que livro pudesse manchar sua reputao, e o de

101

Este trecho parte do discurso elaborado por Elias em agradecimento s festividades de seu aniversrio de
90 anos. O Original encontra-se no arquivo de Norbert Elias em Marbach, nmero de chamada 105.

86

Schrter por ter se comprometido a elaborar o livro, no se concretizou, como


relata o prprio editor:
Eu fiquei muito contente quando Katharina Rutschsky

102

me disse, ainda na entrega da

prova do livro, que ela havia escrito uma entusiasmada resenha, seria o terceiro melhor
livro do mestre. Um ano mais tarde, em 12 de julho de 1990, Elias me telefonou e me
disse que Os estudos (Os alemes) tambm seriam editados em ingls com isso ns
no contvamos necessariamente. Ns nos alegramos com esse sucesso do nosso livro,
como Elias o chamou. Essa foi nossa ltima conversa. Eu acho que Elias sabia. (Schrter,
1997: 319).

103

A proposta do editor Michael Schrter a Elias para que se produzisse um


livro sobre Mozart foi bem recebida pelo socilogo, que trabalhou sazonalmente
nesse projeto nos anos da dcada de 1980. Esses textos faziam parte de um
projeto maior, cujo ttulo seria: O artista burgus na sociedade de corte (Der
brgerlische Knstler in der hfische Gesellschaft), que deveria ser publicado pela
editora Suhrkamp. O interesse de Elias por Mozart vai alm da admirao de sua
genialidade. Atravs da reconstruo do quadro da sociedade de corte francesa,
Elias situa Mozart e seu drama: de ser um gnio em uma sociedade que no
conhecia a categoria de gnio. A trama da corte francesa do sculo XVIII no
permitia um artista autnomo, que no seguisse os cnones estabelecidos, que
diziam respeito, sobretudo, ao lugar do artista na escala de valores sociais. Mozart
se emancipou, tornou-se um artista livre, mas perdeu prestgio porque deixou de
ser visto como parte daquela sociedade que ainda ditava, em grande parte, as
normas e convenes sociais.
Ao traar a biografia figuracional de Mozart, Elias deixa uma pista a mais
para compor um quadro mais profundo sobre os sentidos e significados do viver, o
que ele j havia feito mais diretamente em seu trabalho A solido dos moribundos.
102

Katharina Rutschsky foi uma ensasta e jornalista alem.


Ich war sehr froh, als Katharina Rutschsky mir sagte, noch vor dem Eintreffen meiner Belegeexemplare,
dass sie eine begeisterte Rezension geschrieben habe, es sei das dritte grosse Buch des Meisters. Ein Jahr
spter, am 12. Juli, 1990, rief mir Elias an und erzhlte, dass die Studien auch auf Englisch herauskommen
wrden vomit wir nicht unbedingt gerechnet hatten. Wir freuten uns ber diesen Erfolg unseres Buches,
wie er es nannte. Das war unser leztes Gesprch. Ich stelle mir vor, dass Elias es wusste (Schrter, 1997:
319).
103

87

Mozart tinha como o sentido de existncia o reconhecimento do pblico e o amor


de sua Constance. Ao perd-los, abandona-se a si mesmo. Ele no percebeu que
poderia ter um significado para as futuras geraes, que o legado doado s
sociedades futuras poderia ser o sentido de sua vida. Elias no apenas redime
Mozart de suas intempries e dificuldades, mas concede a ele a posteriori um
sentido e significado para sua existncia.
Norbert Elias havia produzido vrios manuscritos sobre Mozart e a
sociedade de corte francesa, mas, como usual, no estavam organizados de
forma que pudessem compor um livro. Elias ainda trabalhava no livro quando
faleceu, e no pode v-lo concludo. Schrter toma para si a responsabilidade
editorial, e mantm o ttulo escolhido por Elias: Mozart: para a sociologia de um
gnio. Elias faleceu em 1. de agosto de 1990. Em uma mistura de superatividade
e lamentao, que substitui a tristeza, eu publiquei aps sua morte o livro sobre
Mozart. Um dos livros que eu mais influenciei. O plano foi negociado com Elias,
ele escolheu o ttulo; no mais, o livro foi organizado por mim a partir de seus
manuscritos (Schrter, 1997: 323).104
A Teoria simblica no apenas um livro inusual no campo da sociologia,
ele encerra uma srie de trabalhos de Elias sobre sociologia de conhecimento. O
livro foi publicado postumamente, mesmo inacabado. O editor ingls Richard
Kilminster trabalhou os manuscritos deixados por Elias de forma a respeitar a
ordem que o prprio Elias havia deixado. O processo de trabalho deve ter sido
muito difcil para Elias, pois ele estava quase cego, e precisou organizar seu
contedo de cabea. Por isso, as vrias repeties so compreensveis (...)
(Kilminster: 228).105
A singularidade do livro est em apresentar a relao entre o campo
biolgico e o social, a relao intrnseca entre natureza e sociedade. A
104

Elias starb am 1. August 1990. In einer Mischung von beraktivitt und Lhmung, die das Trauern
ersetzte, brachte ich nach seinem Tod das Mozar-Buch heraus. Einer der Bnde, die ich stark geprgt habe.
Der Plan war mit Elias abgesprochen, er steuerte den Titel bei, ansosten wurde das Buch von mir aus den
Manuskript komponiert (Schrter, 1997: 323).
105
Der Arbeitsprozess muss fr Elias schwierig gewesen sein da er fast blind war, musste das Ganze von
ihm im Kopf zusammengehalten werden. So sind auch die verbleidenden Wiederholungen verstndlich, die
dem leser auch dieser deutschesprachigen Fassung uffallen werden (Kilminster: 228).

88

constituio natural dos seres humanos os prepara para aprender de outros, para
viver com outros, para serem cuidados por outros e para cuidar de outros. difcil
imaginar como os cientistas sociais podem ganhar uma clara compreenso sobre
o fato de que a natureza prepara os seres humanos para a vida em sociedade
sem incluir em seu campo de viso aspectos do processo evolutivo e do
desenvolvimento social da humanidade (Elias, 1991: 145). 106

106

The natural constitution of human beings prepares them for learning from others, for living with others,
for being cared for by others and for caring for others. It is difficult to imagine haw social scientists can gain
a clear understanding of the fact that nature prepares human beings for life in society without including
aspects of the evolutionary process and of the social development of humankind in their field of vision (Elias,
1991: 145).

89

A abordagem sociolgica sobre a interdependncia recproca entre os


seres humanos a urdidura central de todas as obras de Elias. Mesmo nos
primeiros escritos, quando essa imagem no estava totalmente formulada,
percebemos o quo presente ela se faz. No ltimo trabalho do autor, vemos,
necessariamente, um arremate do ciclo. Que fique claro que Elias no
desenvolveu a abordagem como esttica, mas que ela, assim como tantas outras,
faz parte de um elo na cadeia humana de conhecimento.
Elias faleceu em sua casa, em Amsterdam, aos 93 anos. Talvez tenha tido
em 1982, quando escreveu sobre a morte, uma inspirao de como seria a sua: A
morte no ruim. Se cai no sonho e o mundo desaparece. (...). A morte no oculta
nenhum segredo, ela no abre nenhuma porta. Ela o fim de um ser humano. O
que sobrevive a ele foi o que ele deu para as outras pessoas, o que permanecer
em suas lembranas (Elias, 1982: 99,100).107
O legado de Elias se faz presente na sua abordagem sociolgica, na
contribuio que deixa para as futuras geraes de socilogos e cientistas sociais,
educadores, historiadores e assim por diante. Portanto, ele se tornou um elo na
cadeia de geraes. O que esta concisa biografia procurou mostrar foi o
desenvolvimento dessa perspectiva sociolgica, porm sem descol-la de seu
autor. Preparamos terreno, assim, para termos melhores condies de
compreender essa abordagem sociolgica, agora sim, colocada explicitamente em
primeiro plano, que prope a considerao simultnea das aes individuais em
processo e do ambiente social em que so geradas. A sociologia de processo e
figurao, como foi chamada por Elias, apenas em meados da dcada de 1980
compe-se pela relao inextricvel dos conceitos de processo e figurao, os
quais veremos mais detalhadamente nos captulos seguintes.

107

Der Tod is nichts Schrekliches. Man fllt ins Trumen, und die Welt verschwindet (...). Dert Tod verbirgt
kein Geheimnis, Er ffnet keine Tr. Er ist das Ende eines Menschen. Was von ihm berlebt, ist das, was er
anderen Menschen gegeben hat, was in ihrer Erinnerung bleibt (Elias, 1982: 99, 100).

90

91

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94

95

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100

Captulo 2:
Perspectiva processual: direes de processos sociais e conhecimento
Norbert Elias desenvolveu uma abordagem sociolgica dos processos
sociais voltada para a compreenso da formao e transformao das
sociabilidades, para as alteraes estruturais de sociedades ocorridas ao longo de
sculos e para a construo de um campo de conhecimento sociolgico
interdisciplinar.
Elias parte de dois pressupostos primrios para a elaborao mais
complexa de sua abordagem sociolgica. No primeiro, ancora-se em terreno
incomum, na transitoriedade, na mudana contnua de modelos sociais de
relacionamento, na transformao sempre corrente de padres de sentimento, na
sucesso de eventos ao longo da histria, que, por sua vez, engendram novas
estruturas sociais. O que Elias observou e procurou transmitir que as complexas
mudanas sociais, sempre em curso, formam processos cujas direes
especficas, embora no teleologicamente determinadas, seguem um fluxo e
apresentam regularidades passveis de observao. Ao analisarmos mais
detalhadamente

natureza

dos

processos

sociais

descritos

por

Elias,

perceberemos uma momentnea ambivalncia prontamente estabelecida pela


proposio hipottica do socilogo: processos so cegos, mas com direes
determinadas. A ambiguidade suscitada por essa afirmao se desfaz medida
que se aprofundam os estudos de Elias sobre os processos sociais.
possvel distinguir o fluxo dos processos com base em pesquisas
empricas, como foi claramente o caso de O processo civilizador. O ponto de
desalinho fixa-se, ento, na natureza cega dos processos sociais. No entanto,
Elias esclarece que os processos no so determinados pelas aes conscientes
dos indivduos, antes, so consequncias imprevisveis de aes conscientes e
inconscientes dos indivduos vivendo em sociedade. Em outras palavras, os
processos so produtos das relaes humanas de interdependncia recproca. A

101

esta altura, alcana-se o segundo ponto de apoio da abordagem figuracionalprocessual: o humano em suas inter-relaes recprocas.108
Do entremeio de dois pontos primrios bsicos, a transitoriedade inerente a
todas as coisas e o humano em suas inter-relaes sociais, Elias desenvolve a
abordagem sociolgica processual, cujo objetivo mostrar o desenvolvimento dos
processos sociais originados nas relaes de interdependncia entre os
indivduos; em outras palavras, elucidar como grupos de indivduos formam
especficas configuraes sociais ao longo da histria.
Elias desenvolve modelos de processos e no prope leis gerais. Esses
modelos podem servir para se compreender os mesmos temas, porm em
configuraes diferentes, e a eles devem ser agregadas todas as peculiaridades,
especificidades do tempo, do lugar, da cultura. Os avanos nas cincias podem
induzir as pessoas a considerar os modelos processuais como uma espcie de lei,
ou generalizaes como leis. Comte sucumbiu a essa tentao. Porm, os
modelos sociolgicos processuais no tm, de modo algum, o carter de leis
gerais para numerosos casos repetidos (Elias, 1991: 137)109.
O autor toca em um tema controverso para as cincias humanas: a
interdisciplinaridade. A afirmao, no discutvel, de que somos seres sociais,
envolve nossa natureza biolgica. Nossa adaptao e necessidade social um
atributo de nossa natureza biolgica. Portanto, o conhecimento que possumos,
apesar das necessrias fronteiras

identitrias,

pode ser ampliado pela

comunicao e parceria de reas to distintas.


A abordagem sociolgica de Elias adquire contornos definidos apenas
quando permanece flexvel para analisar a especificidade de cada problemtica,
esteja ela ambientada em vrios sculos passados, ou mais recentes, ou ainda
em sociedades diferentes. Nesse sentido, a sociologia figuracional-processual
oferece modelos de anlise que devem levar em conta a multiplicidade das
108

Trataremos mais adequadamente desse tema no terceiro captulo desta tese.


The advances in the natural sciences may tempt people to regard process models as a kind of Law or of
Law-like generalizations. Comte succumbed to this temptation. But sociological process models have in no
way the character of general laws for numerous recurrent special cases. (Elias, 1991: 137).
109

102

diferenas temporais e sociais. No h em Elias uma proposta terica que oferea


modelos estticos, vlidos para todo tempo e lugar.
Segundo o prprio Elias, a teoria dos processos e figurao no apenas
aprofunda a anlise sociolgica, como tambm oferece outra perspectiva, aquela
que auxilia o pesquisador a ocupar uma posio mais flexvel, para alm de
abordagens pautadas na dicotomia entre indivduo e sociedade, ou agncia e
estrutura. Esse outro lugar oferecido pelo ponto de fuga. Com a finalidade de
melhor compreender no apenas a formao dessa abordagem, considerada
paradigmtica, mas tambm sua aplicao, trataremos seus principais aspectos
nas sees seguintes de forma a enfocar melhor cada elemento estruturante, sem
contudo negligenciar o nexo entre eles.
A compreenso da abordagem processual de Norbert Elias requer uma
explicao mais minuciosa, por vezes repetitiva, dos pressupostos tericos e
metodolgicos do autor. O que se tentou reproduzir nessa breve introduo foi
uma exposio da perspectiva processual no entrelaamento entre o nvel terico
e emprico. O argumento terico est, na maior parte das vezes, seguido pelos
casos de estudo concreto do autor.

103

2.1

Para a construo de uma abordagem processual


Apresentar a abordagem de processos e figurao, desenvolvida por

Norbert Elias, requer como ponto de partida e modo de diferenciao a exposio


da visada sociolgica do autor. As diferentes abordagens sociolgicas convergem
para a estruturao de uma disciplina de conhecimento sobre a realidade social,
mais especificamente para a composio de uma cincia que prope esclarecer
as relaes sociais, os diferentes processos de formaes societais. O que se
observa ao longo do desenvolvimento da sociologia como matria cientfica a
sua crescente diferenciao e as consequncias da decorrentes. Quanto mais
complexas se tornam as organizaes sociais, to mais a sociologia se pluraliza e
enseja a formao de novas teorias, sejam elas de micro, mdio ou longo
alcance.110
Da possibilidade de emprego de diferentes abordagens das cincias sociais
para uma questo especfica decorre uma questo crucial: a de saber com
margem de segurana qual a abordagem mais adequada, que tipo de anlise trar
um conhecimento real sobre a problemtica. Normalmente, encontramos uma
polarizao estrutural do prprio campo de conhecimento sociolgico. As
antinomias

indivduo/sociedade;

agncia/estrutura;

universal/particular

so

caractersticas do prprio desenvolvimento da sociologia como matria de


conhecimento. No entanto, os debates sobre essa oposio terminam por revelar
a fragilidade das abordagens sociolgicas, no apenas no sentido positivo que tal
revelao poderia trazer uma vez que a exposio dos limites abre caminho
para uma possvel ampliao da discusso sobre as abordagens , mas tambm
porque fixa o impasse no sentido de se ter que escolher entre uma ou outra
posio.
110

Os limites encontrados por essas correntes tericas esbarram justamente no alcance de suas explicaes.
As crticas normalmente dirigidas s macro-teorias referem-se a generalizaes dos sistemas sociais e,
consequentemente, a pouca ou quase nenhuma ateno dispensada com as particulares caractersticas de uma
determinada sociedade. No se credita a um modelo sociolgico macro-terico a capacidade de predizer com
margem de segurana o funcionamento de mecanismos sociais, por generalizar de forma rgida as estruturas e
mecanismos de funcionamento sociais. No que tange micro-sociologia e sociologia de mdio alcance,
criticado o reduzido potencial de alcance, pois podem contribuir para estudos de problemas locais e pontuais.

104

Existe, portanto, uma grande dificuldade em conduzir esse debate para


alm das preferncias j estabelecidas. Nesse contexto, a abordagem sociolgica
de Norbert Elias apresenta uma proposta inovadora que se empenha em
ultrapassar a polarizao das correntes abordagens sociolgicas. Na medida em
que compreende o objeto de estudo como parte de um processo de longa
durao, sobre o qual incidiram as mais diferentes figuraes sociais, a
abordagem eliaseana acredita deslocar o objeto da polaridade agncia/estrutura.
A introduo no pensamento sociolgico dessa superao dicotmica no
prescindiu de crticas a abordagens que sustentam a diviso analtica entre
indivduo e sociedade. Devemos entender que a reviso de Elias no apenas um
elemento metodolgico, mas a afirmao de uma cosmoviso. Encontraremos em
Elias crticas dirigidas a dois intelectuais de reconhecida envergadura: Talcott
Parsons severamente criticado por sua abordagem esttica dos processos
sociais, e Max Weber, por sua posio singularizada e individualizada das
questes sociais.111
Segundo Elias, Parsons, por adotar uma abordagem esttica de conceitos,
trata questes processuais de forma reducionista, transformando-as em formas
estticas. Desse modo, o problema perde o movimento, emoldurado e visto
como se no houvesse uma ou vrias interfaces com outras questes. Elias
argumenta ainda que a abordagem parsoniana colabora para uma desfavorvel
simplificao de fenmenos complexos.112 Em Elias, os fenmenos sociais so
observados e analisados em seu movimento, suas caractersticas singulares so
respeitadas porque a partir delas que a problemtica adquire seus reais
111

Naturalmente, as crticas de Elias tanto a Parsons quanto a Weber procedem em muitos aspectos,
principalmente no que toca ciso entre indivduo e sociedade presente em suas abordagens. No entanto,
preciso considerar que as crticas de Elias necessitariam de uma rplica mais consistente e baseada no
conhecimento mais aprofundado dos autores ora citados. Infelizmente, no ser possvel tal aprofundamento
neste trabalho por entendermos que tal tratamento deslocaria o eixo da discusso sobre a abordagem
processual de Norbert Elias. (Ver a respeito, Schroer: 2000).
112
Em vez de em processo relativamente complexo, mediante o qual a vida afetiva das pessoas
gradualmente levada a um maior e mais uniforme controle de emoes mas certamente no a um estado de
total neutralidade afetiva Parsons sugere uma simples oposio entre dois estados, afetividade e neutralidade
afetiva... Ao reduzir a dois diferentes estados o que empiricamente se demonstrou neste livro ser um processo
e que necessita ser interpretado teoricamente como tal, Parsons priva-se da possibilidade de descobrir como as
peculiaridades das sociedades a que se refere devem ser realmente explicadas (Elias, 1994a: 219).

105

contornos. Para o autor, a diviso de fenmenos em pares de conceitos antitticos


empobrece a anlise sociolgica.
A crtica a Weber mais um elemento que sustenta a argumentao
principal de Elias em relao ao equvoco das abordagens que separam indivduo
e sociedade. Segundo Elias, Weber concebia a ao individual como a fora
motriz da realidade social, porm no empreendia questionamentos mais
aprofundados sobre as motivaes das aes e negligenciava as cadeias de
interdependncia que se desenvolvem ao longo do tempo. A sociedade, por sua
vez, era compreendida por Weber como algo externo ao indivduo.113
Elias no desconstroi as vises correntes sobre o conceito de sociedade e
de indivduo, no sentido de invalid-las, porm aponta os limites em que esbarram
para ento lanar as bases de sua compreenso sociolgica sobre esta relao.
As problemticas sociais, compreendidas como originadas nas aes recprocas
entre os indivduos, so apropriadas pela perspectiva do autor como a retratao
viva do presente. No entanto, a perspectiva reconduz o movimento ao passado,
como uma reconstruo dos caminhos percorridos pela problemtica. O que essa
ao metodolgica evidencia no so apenas as formas, as feies adquiridas,
mas principalmente que existe um infindvel processo tecido pelas aes
individuais em conjunto. Assim, um passo decisivo na direo da superao da
dicotomia indivduo/sociedade uma viso processual que situe o objeto no
interior de uma longa trajetria a ser reconstituda.
Vemos, portanto, que a anlise processual de Elias prope a recomposio
histrica de uma determinada figurao social. Ser atravs da recuperao da
trajetria de uma figurao que a pesquisa alcanar a natureza da perspectiva
que ora se apresenta. No entanto, a pesquisa processual no segue por um
caminho linear, ela estende-se como uma teia que procura encontrar e explicar as
interconexes entre diversas esferas sociais. O socilogo Johan Goudsblom
113

Weber procurou evitar as armadilhas tanto no seu trabalho terico como no seu trabalho emprico,
representando tudo o que pode ser dito sobre as sociedades como abstraes sem realidade atual, e
considerando a sociologia como uma cincia generalizadora. O Estado e a nao, a famlia e o exrcito
apareciam-lhe, conseqentemente, como estruturas sem outro significado que no o de um padro particular
de ao social das pessoas individuais (126,27 Was ist Soziologie, 2004).

106

(1996: 17) define histria como ... o meio de os grupos humanos se orientarem
em seu passado.114 Algumas formas de orientao foram produzidas de modo a
mostrar um desenvolvimento cronolgico dos eventos sociais. O que difere essa
forma de trabalhar o passado, ainda personalizado e cronolgico, de uma
perspectiva processual, que o passado no concebido em termos de nomes
ou datas, mas em termos de fases ou estgios impessoais. Segundo Goudsblom
(1996: 21), O conceito processo pode servir como uma viso mais detalhada
que os conceitos de fases ou estgios. Refere-se a sequncias de mudanas
durante as quais algo passa de uma fase para a prxima 115
A palavra processo evoca o movimento contnuo, a fluidez imanente
percepo do tempo, a transformao qual todas as coisas esto submetidas.
Segundo a definio de Elias (2006f: 28) O conceito de processos sociais referese a transformaes amplas, contnuas, de longa durao ou seja, que abranja
em geral no menos de trs geraes de figuraes formadas por seres
humanos, ou de seus aspectos, em uma de duas direes opostas.
Essas mudanas devem ser entendidas como desenvolvimento de uma
forma a outra, sem, contudo, seguirem uma determinao teleolgica. Como
produto das relaes humanas interdependentes, os processos seguem
caminhos, muitas vezes, inesperados. Embora as aes orientadas conduzam de
imediato ao objetivo inicialmente proposto, suas consequncias a longo prazo
podem destoar severamente de seus principais propsitos.116
Podemos tomar como exemplo de um desenvolvimento social analisado
como processo a anlise que Norbert Elias desenvolveu sobre a sociedade de
corte francesa no sculo XVI.117 As aes da nobreza visavam de forma
imperativa manuteno de seu status, assim seus gastos dispendiosos eram
empregados para um nico fim, o de manter um estilo de vida condizente com sua

114

(...) a means for human groups to orient themselves to their past (Goudsblom: 1996: 17).
The concept of process may serve as an elaboration on that of phases or stage. It refers to sequences
of changes in the course of which something is transformed from one phase into the next.
116
No me refiro aqui ao tipo de ao racional orientada para fins desenvolvida por Weber. As aes a que
me refiro so aquelas surgidas das inter-relaes sociais, que movem processos de desenvolvimento social.
117
Ver a respeito, (Elias, 1995).
115

107

posio na esfera social. Ao longo de alguns sculos foi possvel aos nobres da
corte manter, no apenas sua posio, mas toda uma estrutura social. A longo
prazo, a nobreza j no possua tantos recursos, endividando-se mortalmente.
Naturalmente, sem saber, de enredada que estava no desafio de manter
seu status, contribuiu para sua prpria runa. Na boca de um aristocrata de corte
a palavra economia, quando significava harmonizao das receitas e das
despesas ou limitao planificada do consumo com vista poupana tem, at o
fim do sculo XVIII e, por vezes at mais tarde, at depois da revoluo, uma
conotao mais ou menos depreciativa. Ela simbolizava a virtude dos plebeus
(Elias, 1995: 42).
As aes individuais em conjunto, de indivduos inter-relacionados e
engajados no conviver de sua poca, tomadas com o objetivo de conservar ou
superar a posio social, conduziram a uma situao que estava alm da
capacidade preditiva daqueles indivduos. importante ressaltar que a estrutura
da sociedade de corte no concebida por Elias como instituio supra individual,
antes, ela era o produto das inter-relaes humanas desenvolvidas ao longo do
tempo, e encontrava sua sustentao nas aes resultantes do modus vivendi
de seus membros.
No era decerto uma escolha livre que reunia os homens de corte, que cimentava a sua
unio, que aglutinava, depois dos pais e das mes, os filhos e as filhas sob o signo da
corte. No foi certamente tambm a idia de um indivduo isolado, um rei, por exemplo,
que deu origem a um grupo assim estruturado. A partir do Renascimento, a importncia da
corte foi sempre aumentando em todos os pases da Europa e, se verdade que a
organizao das cortes europias dos sculos XVII e XVIII se inspirou basicamente na da
corte francesa, designadamente na de Lus XIV, a corte como tal foi a expresso de uma
estrutura social determinada que no ficou a dever a sua existncia iniciativa, vontade
ou s intenes de um indivduo ou de um grupo de indivduos, exatamente como o caso
da igreja, da cidade, da fbrica ou da burocracia, para citar outras formaes sociais
tpicas. (Elias, 1995: 15)

A sociedade da corte foi analisada por Elias no seu desenvolvimento


processual e figuracional. Esses dois conceitos, desenvolvidos como ferramentas
108

para anlise, vo dando contorno e movimento ao que o autor props mostrar, a


saber, que a formao social especfica, considerada como uma figurao, cujo
movimento dado pelas aes individuais em conjunto, no foi planejada
isoladamente por nenhum de seus membros, e que essa formao teve seu
desenvolvimento caracterstico ao longo de sculos.
O estudo de Elias sobre a sociedade da corte francesa utiliza as
informaes histricas para montar o quadro geral da estrutura social, sem deixar
que a histria seja um fio condutor unilinear do processo. Assim, a histria o
apoio emprico de que Elias necessita para corroborar a sua hiptese sobre
aquela formao social especfica, segundo a qual as estruturas sociais so
formadas por indivduos interdependentes e suas aes funcionais recprocas
engendram os mais variados processos no-lineares. Embora no nos parea
hoje comum um estudo sociolgico sobre sociedades que tiveram sua formao
em um passado mais longnquo como foi o caso de A sociedade de corte, Elias
ressalta que esse tipo de anlise:
(...) no s contribui para uma melhor compreenso do desenvolvimento dos grupos
sociais cujo resultado a nossa atual rede de interdependncias como tambm se
desenvolve, nas formaes sociais que nos parecem to estranhas como os indivduos
que as constituam, aspectos essenciais graas aos quais ficamos em condies de nos
pr no lugar de pessoas cujo modo de vida no semelhante ao nosso, que fazem parte
de outras sociedades e se distinguem por caracteres prprios (Elias, 1995: 179).

Seguindo o mesmo caminho de A sociedade Corte.118 Elias desenvolve


uma obra de maior envergadura na qual o emprego de uma viso processual e
figuracional evidencia a relao simultnea entre a micro-esfera e a macro-esfera
social. Em O processo civilizador, Elias nos mostra primeiramente a relao
intrnseca entre o desenvolvimento da estrutura da personalidade dos indivduos
das sociedades de corte europeia Alemanha, Frana e Inglaterra, em finais da
118

O livro A sociedade de corte foi publicado em 1969. Porm, essa publicao fruto da pesquisa de
habilitao que Norbert Elias desenvolvia no incio da dcada de 1930. Devido tomada de poder pelos
nacional-socialistas, Elias no pde defender sua habilitao, j concluda, e partiu para o exlio na Frana em
1933. A obra O processo civilizador posterior ao estudo sobre a sociedade da corte, e muito de seu material
e insights devem-se a esse trabalho anterior. Ver mais a respeito no primeiro captulo deste trabalho.

109

Idade Mdia e incio da Renascena e as estruturas de formao dos Estados


Nacionais.119 O objetivo subsequente da obra foi provar, por um lado, com base
em uma srie de evidncias empricas, que a mudana na estrutura da
personalidade seguiu uma direo, no planejada, que resultou no maior controle
dos afetos e emoes, e por outro lado, que a centralizao de poder poltico
favoreceu igualmente a centralizao territorial, possibilitando, assim, as
formaes estatais modernas.
O que eu gostaria de mostrar que as mudanas sociais de longo prazo dos
sentimentos e dos comportamentos as quais de fato resultaram do entrelaamento e
do entrecruzar das intenes de muitas pessoas no podem ser explicadas ou
entendidas como resultados de planos e metas de seres humanos ou de grupos de
seres humanos singulares, mas sim como fatos de carter prprio. Mesmo no se
tratando, de forma alguma, de acontecimentos naturais, mas sim de fatos da
convivncia social dos seres humanos, tais mudanas sociais so parte de um mbito
factual que no se pode entender ou explicar como se fosse ancorado em aes
120

planejadas de seres humanos ou de grupos de seres humanos (Elias, 2006d: 334).

Um dos maiores problemas que essa obra aponta, apesar dos


esclarecimentos do autor, est relacionado direo desse processo que Elias
chamou de civilizador. Por esse motivo, faz-se necessrio uma pequena
explicao sobre o conceito de civilizao. Segundo Elias, o conceito de
civilizao pode se referir a vrias situaes, dentre elas a mais controversa que
civilizao significa uma distino hierrquica de poder, do domnio dos melhores.
Obviamente, que a forte conotao ideolgica relacionada a esse conceito acaba
por influenciar as outras possveis aplicaes do conceito. Uma vez explicada
essa situao, cabe indagar por que, ento, o uso do conceito de civilizao?
119

Ver a respeito, (Elias, 1993) e (Elias, 1994a).


Worauf es mir ankam, war zu zeigen, dass solche langfristigen sozialen Wandlungen des Empfindens und
Verhaltens, die ja durch die Verschrnkung und Durchkreuzung der Absichten vieler Menschen zustande
kommen, sich nicht als Ergebnisse von Plnen und Zielen einzelner Menschen oder Menschengruppen
verstehen und erklren lassen, sondern als Tatsachen eigener Art. Obgleich es sich ganz und gar nicht um
Natursachen handelt, sondern um Tatsachen des gesellschaftlichen Verkehrs der Menschen, gehren solche
gesellschaftlichen Vernderungen einem Tatsachenbereich an, der sich nicht erklren und verstehen lsst, als
ob er auf gezielte und geplante Aktionen einzelner Menschen und Menschengruppen zurckging (Elias,
2006d: 334).
120

110

De acordo com Elias, o termo civilizao poderia ser utilizado desde que
se conseguisse neutralizar o peso ideolgico relacionado, principalmente, ao
movimento de expanso neo-colonialista. Com esse intuito, Elias desenvolveu em
boa parte do primeiro captulo Da sociognese dos conceitos de civilizao e
cultura uma explicao diacrnica, baseada em evidncias empricas, sobre a
utilizao desses conceitos e sua diferenciao nas sociedades alem, francesa e
inglesa. Com isso, o autor imaginou que o desenvolvimento de uma teoria do
processo civilizador no seria compreendida como dirigida a um fim padronizado e
idealizado. Pelo contrrio, os usos diferentes atrelados a diversas percepes dos
conceitos de cultura e civilizao mostram que o desenvolvimento social das
sociedades, j referidas, tomou rumos diferentes, apesar da proximidade territorial
e de um passado comum de descentralizao feudal.
Uma vez que tocamos o ponto dos problemas relacionados ao uso do
conceito de civilizao, podemos ento retomar a questo sobre a direo do
processo social que o estudo de Elias demonstrou existir. Segundo Elias (1994a:
193), (...) o processo civilizador constitui uma mudana na conduta de
sentimentos humanos rumo a uma direo especfica. A questo que causa
desconforto levantada pelo autor ao afirmar que essa direo no foi planejada
racionalmente por nenhum indivduo soberano ou grupo de indivduo, mas no
entanto pode-se observar que essa mudana tem uma ordem estruturadora. A
coisa aconteceu, de maneira geral, sem planejamento algum, mas nem por isso
sem um tipo especfico de ordem (Elias, idem, ibidem).
Mennell explica que a idia bsica de Elias consistia em evidenciar uma
conexo entre desenvolvimentos estruturados de longa durao de sociedades e
mudanas de longa durao nas personalidades. Em outras palavras, na medida
em que a estrutura das sociedades se torna cada vez mais complexa, mudam
tambm as maneiras, a cultura e a personalidade numa direo particular e

111

discernvel, inicialmente entre as elites, depois pouco a pouco de forma mais


ampla (Mennell, 1990: 83).121
Esses padres de conduta controlada e civilidade no so fixos, so
passados de gerao a gerao. Essa transmisso geracional sofre mudanas no
que diz respeito aos padres de sensibilidade. No primeiro volume de O processo
civilizador, Elias demonstrou com base em material emprico, constitudo
basicamente de manuais de boas maneiras, a mudana nos padres de
comportamento da elite aristocrtica europeia. O fato de sentirmos certo
estranhamento ao lermos esses cdigos de conduta e comportamento uma
indicao da mudana nos nossos padres de sensibilidade. Tomemos como
exemplo uma regra de bom comportamento ditada por Erasmo em seu Manual de
civilidade para meninos, de 1530. Se lhe oferecem alguma coisa lquida, prove-a
e devolva a colher, mas, antes, seque-a em seu guardanapo (Elias, 1994a: 100).
Devemos lembrar que no sculo XVI boa parte dos utenslios usados mesa
ainda eram de uso comum. E se um manual diz o que deve ser feito, no sentido de
educar, significa que ainda havia um padro dominante de costumes considerados
no civilizados. Outro exemplo dado por Elias, retirado de uma carta, datada de
1768, de uma jovem aristocrata, mostra a atitude comum frente s funes
corporais:
Eu gostaria de lhe contar, querida av, como contei ao reverendssimo abade, a minha
enorme surpresa quando um grande saco que a senhora me enviou foi trazido minha
cama na manh de ontem. Apressei-me a abri-lo, enfiei a mo e encontrei uma boa
quantidade de ervilhas verdes... e tambm um vaso... que rapidamente tirei dali de
dentro: era um urinol. Mas era de tal beleza e magnificncia que as pessoas de minha
famlia disseram, a uma s voz, que ele devia ser usado como molheira. O urinol ficou
em exposio durante toda a noite de ontem e foi admirado por todos. Quanto s
ervilhas... ns as comemos at no sobrar nada. (citado em Cabans, A. Moerus
intimes, cit. Elias, 1994a: 139).

121

In other words, as the structure of societies becomes more complex, manners, culture and personality also
change in a particular and discernible direction, first among lite groups then gradually more widely
(Mennell, 1990: 83).

112

A repugnncia ou o ldico estranhamento que por ventura venhamos a


sentir quando nos deparamos com esses exemplos evidenciam, naturalmente, que
no compartilhamos os mesmos utenslios mesa, e que temos outro padro de
recato em relao a nossas funes corporais. Os exemplos utilizados por Elias
mostram um caminho, uma direo no sentido de maior controle social dos gestos
e emoes e sua internalizao individual. O processo de civilizao descrito por
Elias segue uma direo vetorial no sentido fsico do termo para a construo
de laos sociais. Quando os laos coercitivos afrouxam, ou seja, quando as
presses para a regulao do convvio social enfraquecem, ocorre, segundo Elias,
o processo reverso, o de descivilizao sobre o qual falaremos mais
apropriadamente nas Consideraes Finais deste trabalho.
O processo civilizador traz a anlise e problematizao de uma questo: o
maior controle social e sua internalizao individual. Esse estudo mostra um
processo particular, sem que seja considerado um problema de anomia social. J
o processo de desenvolvimento da Alemanha talvez nos sirva como um exemplo
mais contemporneo sobre as direes no planejadas dos processos sociais que
podem chegar a uma situao de descivilizao. Esse desenvolvimento mostra-se
particular, especialmente pelos rumos que tomou, ocasionando a Segunda Guerra
Mundial e o genocdio de judeus e minorias culturais que viviam no seio da
sociedade alem.
Para Elias as explicaes desses acontecimentos no podem se restringir
ao presente, nem tampouco creditar suas razes naturalizao de certa
perversidade da populao alem. Logo, faz-se necessrio ir alm das
explicaes voluntaristas e fixas ao presente. Com o intuito de desenvolver a
sociognese da sociedade alem, ou seja, traar seu desenvolvimento processual,
Elias realizou o estudo Os alemes.122 Um dos aspectos mais importantes desse
trabalho diacrnico a elucidao do habitus nacional, ou seja, o desenvolvimento
do carter nacional e sua manifestao individual, bem como sua contribuio
para os rumos do desenvolvimento da nao.

122

Ver a respeito, (Elias: 1997c).

113

O desenvolvimento do Estado alemo, acentua Elias, foi caracterizado por


uma srie de rupturas na constituio da nao, do que mais significativo para
qualquer Estado, que a definio de suas fronteiras geogrficas. Pode-se
perceber que a unificao tardia e descontnua da Alemanha fez com que valores
humanistas fossem preteridos por valores militares e autoritrios, uma vez que sob
o signo destes ltimos a Alemanha logrou sua unificao em 1871.
A direo dos processos sociais est relacionada s particularidades
estruturais de cada sociedade, particularidades essas que se configuram
constantemente. A viso ampla do desenvolvimento social encontra seu
contraponto necessrio na perspectiva mida, no olhar atento ao microcosmo
social. nesse mbito, das relaes humanas localizadas, que a anlise
processual tem seu fundamento. Os processos so produtos das inter-relaes
humanas ocorridas sob os coercivos laos que ligam as pessoas umas s outras.
Assim, a anlise do microcosmo social evidencia o material constitutivo dos
macroprocessos sociais.
Novamente preciso retomar o nvel da anlise micro-social para dar o
sentido complementar do macroprocesso. A direo de um dado desenvolvimento
social impulsionada pelas tendncias de direes conjuntas dos vrios
processos que o compem. Em outras palavras, o processo maior de
desenvolvimento social composto por processos complementares, estes ltimos
imprimem o fluxo s tendncias transformadoras. Os processos complementares
bsicos so acompanhados de suas contra-tendncias, entendidas tambm como
consequncias inevitveis do desenrolar das relaes sociais. Temos nos
processos de integrao e sua contra-tendncia, os processos de desintegrao,
duas tendncias bsicas de formao do desenvolvimento social, uma vez que
dizem respeito s constantes lutas no interior das sociedades por posio de
poder.
Toda formao societal sofre transformaes em suas estruturas,
transformaes estas que so colocadas em movimento pelas aes conjuntas,
recprocas de indivduos interdependentes. Os processos de integrao em seu
114

continuum operam desde os nveis sociais mais bsicos at os mais elevados.


Podemos tomar como exemplo o processo de formao dos Estados Nacionais
europeus, em particular a Frana, a Inglaterra e a Alemanha. Para dar conta
desse assunto, Elias recupera a trajetria do processo de feudalizao, tido como
um timo modelo do produto dos processos de integrao e desintegrao.
O reinado de Carlos Magno conhecido pela tendncia centralizadora, e
sua autoridade era reconhecida pela elevada qualidade guerreira do rei.123 Nesse
tipo de sociedade, a centralizao de poder nas mos do rei e de sua famlia
dependia da capacidade desses ltimos de conquistar territrios e mant-los sob
seu domnio, em constantes conflitos internos. Como comandante do Imprio,
Carlos Magno controlava a terra que conquistava e defendia. Como prncipe
vitorioso, premiou com terras os guerreiros que lhe seguiam a liderana. E, em
virtude dessa autoridade, manteve-os coesos, mesmo que suas terras se
espalhassem por todo o pas (Elias, 1994a: 25).
A descentralizao foi um processo inevitvel. O jogo e o contrajogo das
foras centrpetas e centrfugas, como a histria nos mostra, formaram uma
figurao na qual os reis suseranos apenas logravam poder se tivessem sucesso
nas batalhas de defesa de territrio e se subjugassem outros territrios. O que
Elias apropriadamente observa que o processo de feudalizao no a causa
de mudanas decorrentes da primazia das foras descentralizadoras: Os vrios
elementos do dilema, tais como a necessidade de conceder terras a guerreiros e
servidores, a inevitvel diminuio das propriedades reais, a menos que se
procedesse a novas guerras de conquista, a tendncia da autoridade central a
debilitar-se em tempos de paz, tudo isso fazia parte do processo de feudalizao
(Elias, 1994a: 33).
Aos conceitos de integrao e desintegrao, Elias atribui a qualidade
processual,

para,

dessa

forma,

evidenciar

fluidez

permanente

das

transformaes sociais que caracterizam estgios diferentes de uma mesma


123

Carlos Magno, ou Carlos, o Grande, foi o primeiro imperador do Sacro Imprio Romano, que compreendia
as reas hoje correspondentes a grande parte da Frana, Itlia, Alemanha, ustria, Polnia e parte da Espanha
(Barcelona).

115

sociedade. Assim, vemos que a prevalncia das foras centrfugas no interior da


sociedade pr-medieval, ou seja, a desagregao territorial em unidades
territoriais menores e independentes concorreu para que o processo de
desintegrao das unidades sociais ocorresse ao longo de sculos. A anlise
processual abarca um longo perodo histrico; somente por meio da comparao
entre as vrias etapas de um dado desenvolvimento social pode-se aferir a
direo do processo. No exemplo supracitado, vemos que o processo de
desenvolvimento social transcorreu tanto na direo da descentralizao territorial,
como na de poder, corroborando assim a direo de um processo de feudalizao.
possvel distinguir que a percepo da transformao imanente a todas
as coisas constitui o ncleo da abordagem processual; no entanto, necessrio
um recorte temporal em grande escala para que o processo torne-se manifesto,
para que salte aos olhos do pesquisador o desenvolvimento histrico da trama
social. O processo do qual fala Elias composto pelas inter-relaes recprocas
entre os indivduos que ocorrem continuadamente. Portanto, a ao recproca e
necessria entre os indivduos que Elias identifica como a energia propulsora dos
processos sociais. necessrio ressaltar que para Elias as aes sociais no
esto no plano ideal, isto , elas so aes concretas no mundo social que
buscam realizar as aspiraes individuais. Do entrelaamento de inmeros
interesses e ambies individuais surge uma figurao distinta, algo que os
indivduos, nem em conjunto, nem isoladamente, apresentam inteno de criar.
Ao retomarmos o exemplo da feudalizao, veremos que a figurao, ou
seja, a formao social na qual aqueles indivduos estavam inseridos,
caracterizava-se por uma intensa luta para manter a centralidade do poder. Da
relao entre as foras centrpetas e centrfugas no interior da figurao social
surgiu uma nova figurao, caracterizada pela descentralizao poltica, pela
autonomia de vrios territrios em relao ao poder real. Essa nova figurao no
foi planejada pelos indivduos, assim como seu desdobramento futuro em Estados
Nacionais tambm no foi. A mudana da macroestrutura social encontra sua
correspondente na transformao das formas de relacionamento humano no
interior do desenvolvimento social.
116

A fim de melhor aclarar tanto a direo como a inevitabilidade dos


processos, conceitos que formam a abordagem eliaseana, conveniente que nos
debrucemos sobre uma consequncia importante dos processos de integrao e
desintegrao descritos acima: a crescente diviso social de funes. Esse fato
um exemplo de tendncias no planejadas estudadas por Elias que ele define
como (...) uma diferenciao crescente nas sociedades e de uma correspondente
especializao crescente de posies e funes sociais atribudas aos seres
humanos singulares (Elias, 2006f: 219).
O crescimento das interdependncias humanas corresponde a uma ampla
diferenciao de funes sociais relacionadas esfera econmica, poltica,
cientfica e cultural. No processo de desenvolvimento social, essas esferas esto
intimamente relacionadas e, na viso de Elias, elas no exercem primazia umas
sobre as outras. Quanto maior o grau da diferenciao, maior a complexidade
de

integrao

social.

Isso

se

deve

ao

crescimento

das

cadeias

de

interdependncia humana, dos laos de obrigao e controle que renem os


indivduos em sociedade.
A

crescente

diferenciao

social

correspondeu

igualmente

ao

desaparecimento de especialidades de trabalho que tomavam parte na figurao


social, como o caso, mencionado por Elias, dos teceles e artesos. Estes
compunham a base produtiva daquela formao social especfica, estavam
ligados forma de produo e consumo social da sociedade feudal. O surgimento
dos teares mecnicos foi um fator importante para que comeasse a se
estabelecer um novo tipo de profissionalizao, uma nova ordem produtiva: a
industrial. Esse episdio revela mais do que a substituio de uma especialidade
por outra, ele aponta para a desorganizao de um tipo especfico de inter-relao
social, na qual, alm do desaparecimento das profisses, os indivduos perdem
sua posio social e toda uma cadeia de significados de sua valia social.
A essa substituio de funes, Elias denomina desfuncionalizao de
especialidades, que deve ser considerada como um efeito reverso da
diferenciao social. Ao produzir novas figuraes sociais, influenciando desde o
117

micro ao macrocosmo como o caso de processos de formao dos Estados


Nacionais , o processo de desfuncionalizao desata os laos anteriores e d
continuidade ao processo de desenvolvimento social. O processo civilizador
estudado em profundidade por Elias a expresso mais clara da crescente
diferenciao social vivida pelas sociedades humanas.
Os modelos processuais so dinmicos, alm de se referirem dimenso
espacial, se referem dimenso temporal. Eles so representaes simblicas
de configuraes tri o quadridimensionais, ou, em outras palavras, eles so
modelos estereomtricos sincrnicos e diacrnicos.

124

Segundo Elias, para

alcanarmos uma maneira de ver o mundo social para alm da aparente


bidimensionalidade, necessrio, antes de tudo, um questionamento sobre as
formas pelas quais adquirimos conhecimento. A percepo contempornea sobre
as realidades sociais est fundamentada, segundo Elias, em formas de pensar
dicotmicas e excludentes. O conhecimento pode ser compreendido, na
percepo do autor, como relacional e produto de um processo. Nas sees
seguintes, trataremos de aprofundar esse tema.

2.2.

Sociologia do conhecimento: uma perspectiva processual


A investigao sociolgica desenvolvida por Norbert Elias prope, como j

mencionado, modelos tericos construdos com base em pesquisas empricas e


anlise processual, em detrimento da elaborao terica de leis gerais, cuja
aplicabilidade deixa margem questes importantes relacionadas especificidade
dos objetos. Consequentemente, a anlise de processos e figurao no
prescinde de uma preocupao com a temtica do conhecimento humano. Para
Elias, a forma pela qual se chega a conhecer determinado objeto entendido em
sentido amplo, agregado de suas caractersticas objetivas e subjetivas produto
de um processo histrico, bem como a produo de conhecimento surge nas interrelaes sociais.
124

Sie sind symbolische Reprsentationen drei oder vierdimensionaler Konfigurationen oder, mit anderen
Worten, synchrone und diachrone stereometrische Modelle. (Elias, 2006b: 414)

118

A perspectiva processual de Norbert Elias aborda a temtica do


conhecimento humano em dois aspectos fundamentais. Primeiramente, no
questionamento profcuo das bases filosficas da teoria do conhecimento e,
posteriormente, na proposio de uma sociologia do conhecimento pautada por
estudos processuais do desenvolvimento do conhecimento humano.125 O objetivo
da proposio de Elias oferecer uma viso realista das formas do conhecer
humano de tal modo que sejam consideradas as questes afetivas que subjazem
tanto maneira do conhecer quanto sua aplicao concreta.
Elias compreende conhecimento como forma de orientao no mundo
social produzida pelos indivduos em sociedade. A partir dessa premissa
abrangente, nos possvel aferir que h no presente uma variedade de formas de
orientao, alm de uma infindvel cadeia de saberes predecessores. Deve-se ter
em mente ainda as mltiplas dimenses culturais. Dada a inevitabilidade desse
entrecruzar, Elias empenhou-se na elaborao de uma perspectiva sociolgica
sobre o conhecimento que mediasse as vrias formas de orientao, ou os vrios
conhecimentos existentes, bem como a importncia dos afetos humanos na
elaborao das formas de orientao.126
Por conhecimento, eu entendo o fundo de representaes simblicas que cada
sociedade desenvolve ao longo de geraes e que coloca disposio de seus
membros em um dado perodo de tempo. Este fundo pode desempenhar uma srie de
funes sociais, entre as quais existe uma estreita interdependncia. Esse fundo tem
carter deconhecimento medida que ele serve de meio de orientao aos membros de
uma sociedade orientao em relao ao mundo em que se encontram, e em relao

125

A preocupao com questes relativas ao conhecimento ocupou Elias desde seus primeiros escritos, j na
tese de doutorado em filosofia. A preocupao sociolgica, no entanto, tomou forma mais tarde. Atualmente,
alm de vrios artigos, existem trs obras que se complementam e servem de apoio perspectiva de uma
sociologia do conhecimento processual, so elas: Envolvimento e alienao, Sobre o tempo e Teoria
simblica.
126
Encontramos tambm outras abordagens que se ocupam da importncia da carga afetiva emocional dos
indivduos envolvida na produo de conhecimento. Alfred Schtz, herdeiro da perspectiva fenomenolgica
de Husserl, trata da relevncia emocional que um determinado padro de orientao social o conjunto de
saberes de uma sociedade tem para seus membros. Que em nome da no observncia de determinados
cdigos de conduta por estranhos, sentem-se desrespeitados e agem de forma a excluir aqueles que no o
seguem. No entanto, a abordagem no enfatiza o papel das emoes na construo dos padres de orientao
social. Ver a respeito: Schtz, 1976.

119

a si mesmos. Esse fundo pode ser apreendido, armazenado e transmitido de uma


gerao a outra (...). (Elias, 1996: 397)

127

A considerao da importncia dos vrios conhecimentos existentes


fundamenta-se em crticas pertinentes teoria do conhecimento. O que de fato se
observa que a proposta eliaseana de uma sociologia do conhecimento pauta-se
estritamente na crtica aos fundamentos filosficos do conhecimento e da cincia.
As principais crticas de Elias so dirigidas a trs pontos centrais do debate
epistemolgico: rivalidade entre conhecimento cientfico e conhecimento do
senso comum, categoria a priori do conhecimento e proposta monista de
conhecimento. Esses trs aspectos sobre as formas do conhecimento humano, na
perspectiva de Elias, reforam uma perspectiva de anlise de curto prazo, restrita
ao presente, negligenciando os processos condutores dos saberes atuais. A
importncia da considerao desses processos diz respeito a uma ampliao
sobre a compreenso do conhecimento atual, seja cientfico ou no.
A compreenso atual do conhecimento humano baseia-se em uma
polaridade valorativa costumeiramente aceitvel. De um lado h o conhecimento
do senso comum, parcial e envolvido; de outro lado, o conhecimento cientfico
valorizado como imparcial e verdadeiro. Essa oposio comporta uma srie de
debates sobre a constituio de cada campo do saber. No entanto,
questionamentos sobre o conhecimento foram durante sculos prerrogativa da
filosofia, cuja problematizao girava em torno da possibilidade de se adquirir
conhecimento digno de crdito. A sociologia comea a abordar questes
relacionadas produo do conhecimento humano com maior nfase a partir de
meados da dcada de 1920.128

127

Unter Wissen verstehe ich den Fundus symbolischer Reprsentationen, den jede Gesellschaft ber die
Generationen hinweg entwickelt und der ihren Mitgledern zu einer gegebenen Zeit teilweise zur Verfgung
steht. Dieser Fundus kann einer Reihe sozialer Funktionen dienen, zwischen denen eine enge Interdependenz
besteht. Den Charakter von Wissen hat dieser Fundus, insofern er den Mitgliedern einer Gesellschaft als ein
Mittel zur Orientierung dient der Orientierung im Hinblick auf die Welt, in der sie sich befinden, und damit
auf sich selbst. Dieser Fundus kann erlernt, gespeichert und von einer Generation an eine andere
weitergegeben werden (...) (Elias, 1996: 397)
128
Max Scheler foi um dos primeiros a tratar a produo do conhecimento sob uma perspectiva sociolgica.
No entanto, sua contribuio situou a sociologia do conhecimento como uma rea da sociologia da cultura e

120

Elias situa as bases de uma sociologia do conhecimento e da cincia na


relao no antagnica entre duas formas de conhecimento; denominadas por ele
de conhecimento de fantasia ou mtico, e conhecimento congruente com a
realidade. Ambas as formas de conhecimento no oferecem verdades
inquestionveis; antes, oferecem formas de orientao social e compem o
mesmo processo de desenvolvimento social do conhecimento.
A orientao referida por Elias adquire o significado de sobrevivncia de um
grupo, principalmente se nos referirmos s sociedades primevas. Elias argumenta
que o conhecimento da fantasia tinha grande valor de sobrevivncia para estes
grupos humanos. O conhecimento mtico preenchia os vazios do no
conhecimento, instituindo uma cadeia de significados para os fenmenos naturais
obscuros ao grupo. A experincia surgia em um mundo ainda no explicvel em
termos racionais, mas sim em termos mticos.129

tratou de forma histrica o surgimento dos fatores que contriburam para a formao do pensamento em
diferentes sociedades e perodos histricos. Ver a respeito: Scheler, 1924.
129
O conhecimento mtico auxiliou os indivduos a organizar seu mundo social de forma a lidar com o
desconhecido. Os indivduos puderam imaginar, fantasiar as causas reais de eventos que no poderiam ser
explicados. Eles no podiam saber o que causava fogo de enxofre em um vulco prximo. O conhecimento
de que um drago que cuspia fogo estava abrigado dentro da montanha, ou que um demnio forjador estava
ali, permitia a eles empreender uma ao adequada com o objetivo de apaziguar aquele esprito. A
conscincia de que eles no tinham ou no poderiam ter um conhecimento mais congruente com a realidade
em relao natureza do vulco deveria equivaler a uma confisso de sua incapacidade para influenciar o
curso dos acontecimentos. O mito dirigiu sua ao. They could not know what caused a fire in brimstone
from a nearby volcano. The knowledge that a fire-spitting dragon was sitting within the mountain or that a
demons smithy was situated there enable them to take appropriate action in order to appease this spirit.
Awareness of the fact that they did not and could not have a more reality-congruent knowledge of the nature
of the volcano would have been tantamount to a confession of their own inability to influence the course of
events. Myth directed their action (Elias, 1991: 73).

121

Os smbolos das fantasias so frequentemente considerados como no pertencentes ao


intelecto, mas como irracionais. Mas, na realidade, a capacidade humana de imaginar
coisas que no existem, eventos que no ocorrem e comunic-los atravs de smbolos
adequados apenas encontra na melhor das hipteses traos de algo equivalentes no
mundo animal. No foi apenas o pai e a me da arte, foi tambm e ainda
indispensvel para a sobrevivncia da humanidade uma vez que surgiu uma espcie
biologicamente equipada para se orientar e se comunicar por meio do conhecimento
aprendido. Seus membros teriam ficado perdidos em um mundo que em sua maior parte
no conheciam, e no poderiam conhecer sem a capacidade para estabelecer um
conhecimento imaginrio e poder comunic-lo. (Elias, 1991: 72).

130

Elias usa o termo congruncia com a realidade para expressar outro tipo
de conhecimento, sem op-lo ao conhecimento da fantasia. O conhecimento
congruente com a realidade expressa uma maior conformidade entre o smbolo e
sua representao. Ele fruto de uma postura de conhecimento mais distante do
objeto, mas que s se tornou possvel devido a um fundo de conhecimento
acumulado. O conhecimento relativo atual sobre o que so o Sol e a Terra
diferente de nossos ancestrais h menos de cinco sculos proveniente de
sculos de pesquisa e conhecimento acumulado. importante ressaltar que Elias
no estabelece uma dissociao entre o conhecimento congruente com a
realidade e conhecimento de fantasia. Ambos coexistem, e o saber congruente se
realiza devido comparao da fantasia com a realidade.

130

Symbols of fantasies are often regarded as not of the intellect, but as irrational. Yet in actual fact the
human ability to imagine things which do not exist, events which do not occur and to communicate about
them by means of appropriate symbols has at best only traces of an equivalent in the animal world. It is not
only the father and mother of art, it also was and still is indispensable for the survival of humanity once a
species came into being which was biologically equipped for orientation and communication by means of
learned knowledge. Its members would have been lost in a world which for the greater part they did not and
could not know without the capacity for establishing and communicating about imaginary knowledge (Elias,
1991: 72).

122

Mesmo aqueles nossos ancestrais que passaram suas vidas como caadores e
coletores, ou como agricultores primitivos, possuam uma grande quantidade de
conhecimento que, embora no possamos chamar de cientfico, merece certamente ser
chamado de congruente com a realidade. Ele merece essa caracterizao ainda que
estivesse misturado com todo o conhecimento de fantasia predominante (Elias, 1991:
135).

131

O tratamento processual do desenvolvimento do conhecimento humano


evidencia-se na perspectiva de longo alcance, na considerao de uma cadeia
geracional de transmisso de conhecimento, bem como na perspectiva
figuracional que no contrape os conhecimentos necessrios orientao
humana. Sob a perspectiva de Elias, uma postura racional e uma irracional fazem
parte de um mesmo processo de conhecimento.
Atualmente, o conceito de Lua tido como evidente, e todos podem julgar-se capazes
de constru-lo sozinho, abrindo os olhos e contemplando o cu noturno. Imaginar um
cenrio de um grupo humano desprovido de qualquer bagagem de saber pode ajudarnos, talvez, a compreender que at uma operao sumamente simples, como a
integrao de uma diversidade de impresses sensoriais num conceito unitrio como o
que designamos por Lua, foi o resultado de uma longa cadeia de geraes. Para isso,
foi preciso um longo processo de aprendizagem, uma lenta acumulao de
experincias, algumas das quais, feitas e refeitas incessantemente, foram registradas,
ao longo de geraes, como recorrentes (Elias, 1988: 35).

132

A sociologia do conhecimento proposta por Elias confronta a teoria do


conhecimento, principalmente a filosofia da cincia, que atribui ao procedimento
cientfico a forma por excelncia do conhecimento, deixando, assim, os demais
131

Even those of our ancestors who spent their lives as hunters and food gatherers or as early
agriculturalists possessed a great deal of knowledge which, though one cannot call it scientific, certainly
deserves to be called reality congruent. It deserves this characterization even though it was blended
throughout with fantasy knowledge (Elias, 1991: 135).
132
Heute mag der Begriff Mond leicht als evident erscheinen, und mag sich denken, dass man ihn von
selbst bilden knnte, durch blosses Augenffnen und Hinschauen auf das Licht am Nachthimmel. Das
Szenario einer Menschengruppe ohne vorangehendes Wissen kann uns helfen zu verstehen, dass selbst eine so
einfache Integration einer Vielfalt von Sinneserfahrungen in einen einheitlichen Begriff, wie er in unserem
Wort Mond zum Ausdruck kommt, dass Resultat der Arbeit eiener langen Generationskette war. Es bedurfte
dazu eines langen Lernprozesses, eines langsamen Ansammels von immer mehr Erfahrungen, von denen
einige wieder und wieder gemacht wurden und ber die Generationen hin als wiederkehrend erinnert
wurden. (Elias, 1988: 35)

123

tipos de conhecimento margem de legitimidade quanto funo de orientao


social. Elias deriva sua abordagem da frtil crtica tecida ao longo de seus
trabalhos teoria do conhecimento e filosofia da cincia. A crtica mais
contundente refere-se concepo a priori desenvolvida por Kant e incorporada
pelo discurso acadmico-cientfico at nossos dias.
Uma vez que a crtica de Elias a Kant um dos fios condutores de sua
abordagem sociolgica, torna-se necessrio que assinalemos o que Kant
denominou conhecimento a priori.133
O conhecimento para Kant provinha de duas fontes: a primeira, obtida
atravs da experincia dos sentidos os conhecimentos a posteriori. A segunda,
categoria de conhecimentos que recebeu mais ateno de Kant, so os
conhecimentos puros, aqueles que esto acima do mundo sensvel, os a priori.
No que se segue, portanto, por conhecimentos a priori entenderemos no os que
ocorrem de modo independente desta ou daquela experincia, mas absolutamente
independente de toda experincia (Kant, 1999: 54).
Segundo Kant, todas as cincias tericas da razo contm como princpios
os juzos sintticos a priori, aqueles que ampliam o conhecimento do objeto, pois
acrescentam ao conceito de sujeito um predicado que no poderia ter sido
atribudo a ele inicialmente. Os juzos sintticos a priori so os juzos matemticos,
a matemtica pura no contm conhecimento emprico, apenas conhecimento
puro a priori; a fsica compreendida como cincia da natureza contm em si juzos
sintticos a priori como princpio; e a metafsica que se debrua sobre questes
inevitveis da razo; como Deus, liberdade, imortalidade. (...) o procedimento
desta de incio dogmtico, ou seja, assume confiantemente a sua execuo sem
um exame prvio da capacidade ou incapacidade da razo para um to grande
empreendimento (Kant, 1999: 56).134
133

No objetivo deste trabalho tratar em profundidade a concepo kantiana de conhecimento. Trataremos


de forma circunstanciada, porm com o cuidado analtico que a perspectiva merece.
134
A Crtica da razo pura se dedica a explicar a possibilidade dos juzos sintticos a priori. Kant afirma
que tanto a matemtica quanto a fsica so cincias dadas, esto presentes no mundo, existem. Mas a
metafsica no dada, e cada indivduo pode duvidar de sua possibilidade. Ela pode ser considerada um
conhecimento, uma disposio natural, mas no uma cincia.

124

De forma sintetizada, podemos aferir que para Kant os juzos a priori so a


essncia do pensamento. O conhecimento a priori necessariamente verdadeiro,
enquanto os a posteriori so contingentes, podem acontecer ou no. Os juzos a
priori so universais, analticos: um tringulo tem e ter sempre trs lados. O
espao e o tempo so quadros a priori, necessrios e universais percepo do
ser humano.
Para Elias, a concepo a priori no realista, ela comporta uma sria de
projees que so reproduzidas no discurso cientfico, reforando uma
mentalidade que enxerga o mundo atravs de dicotomias estticas e imutveis:
indivduo/sociedade, racional/irracional, sujeito/objeto. preciso deixar claro que,
se, por um lado, Elias contesta o principio a priori e procura oferecer argumento
para romper com essa tradio, por outro lado, concebe que este faz parte do
desenvolvimento do conhecimento humano.
Encontramos essa crtica de Elias de forma desafiadora em Sobre o tempo,
no qual o autor afirma que o tempo no um princpio a priori, como afirmou Kant,
mas uma construo social, advinda de uma necessidade humana de orientao,
transformada em conhecimento de gerao a gerao. Para Elias, a hiptese
kantiana no conserva sua fora se for contraposta a fatos reais. Dentre as
capacidades naturais do ser humano, figura uma capacidade geral de sntese, isto
, de estabelecimento de relaes entre acontecimentos. Mas todas as ligaes
especficas que estabelecemos e todos os conceitos que utilizamos em
correspondncia com ela, ao falarmos e ao refletirmos, so resultantes da
aprendizagem e da experincia, e no se trata do indivduo singular, mas de uma
longa cadeia geracional de transmisso de conhecimento (...) (Elias, 1988: 3).135
O conhecimento uma narrativa do cotidiano, cuja contingncia no
impede que ele sirva de orientao, ao contrrio do que afirmou Kant sobre a
generalidade do conhecimento a priori. Elias argumenta a favor de um
135

Menschen besitzen als Teil ihrer natrlichen Ausstattung ein allgemeines Potential zur Synthese, das
heisst zur Verknpfung Von Ereignissen; doch alle spezifischen Verknpfungen, die sie herstellen, und die
entsprechenden Begriffe, die sie in ihren Reden und Nachdenken gebrauchen, sind das Ergebnis von Lernen
und Erfahrung, und zwar nicht einfach jedes einzelnen Menschen, sondern einer seher langen Kette
menschlicher Generationen, die erlerntes Wissen von Glied zu Glied weitergeben: (...) (Elias, 1988: 3).

125

conhecimento que compreenda seu prprio processo de desenvolvimento, que d


voz espontaneidade da inexperincia do passado, sem a qual no existiria o
atual estgio do conhecimento. Existem vrias evidncias que indicam que o
crescimento do conhecimento pr-cientfico foi condio para que surgisse a forma
cientfica. O erro de Ptolomeu foi a condio da correo que fez Coprnico desse
erro (Elias, 1991: 132).136
Se o tempo considerado por Kant ... a condio formal a priori, de todos
os fenmenos em geral (Kant, 1999: 79), no encontra a mesma correspondncia
em Norbert Elias, que situa a temtica do tempo no campo sociolgico. Dessa
forma, reorienta-se a pergunta, em vez do questionamento filosfico sobre a
essncia do tempo, o redirecionamento sociolgico busca as respostas nas
necessidades humanas que geraram a determinao do tempo. Quando e por que
os indivduos sentiram a necessidade de determinar o tempo? Elias trata a
questo para alm de sua essncia natural tratada pela filosofia e fsica. Prope
que se observe o desenvolvimento do saber, considerando que os indivduos
esto imbricados em processos fsicos e sociais.
Nos dias atuais, o tempo um instrumento de orientao indispensvel para
realizarmos uma multiplicidade de tarefas variadas. Dizer, porm, que um meio de
orientao criado pelo homem traz o risco de levar a crer que ele seria apenas
interveno humana. E esse apenas traduz nossa decepo diante de uma idia que
no seja o reflexo fiel de nenhuma realidade externa. Ora, o tempo no se reduz a uma
idia que surja do nada, por assim dizer, na cabea dos indivduos. Ele tambm uma
instituio cujo carter varia conforme o estgio de desenvolvimento atingido pelas
sociedades. O indivduo, ao crescer, aprende a interpretar os sinais temporais usados
em sua sociedade e a orientar sua conduta em funo deles. A imagem mnmica e a
representao do tempo num dado indivduo dependem, pois, do nvel de
desenvolvimento das instituies sociais que representam o tempo e difundem seu

136

Yet there is a good deal of evidence which suggests that the growth of pre-scientific knowledge was a
condition of the emergence of the scientific form. Ptolemys error was a condition of a Copernicus correction
of this error (Elias, 1991: 132).

126

conhecimento, assim como das experincias que o indivduo tem delas desde a mais
137

tenra idade (Elias, 1988: XXI).

Os indivduos adquirem conhecimento em uma determinada figurao,


esto presos a ela, e o conhecimento adquirido sob determinadas condies
produto tambm de uma srie de fatores interligados como o meio natural, a
capacidade biolgica humana, o repertrio de conhecimento acumulado at o
momento. Desse modo, para aferir a direo do desenvolvimento do
conhecimento a direo que a conduta humana ir tomar ao incorporar e
produzir novos conhecimentos , necessrio que se tome em considerao,
simultaneamente, a figurao social, a estrutura social e da personalidade.
O problema maior apontado por Elias no o fato de Kant, assim como
Descartes, representantes de uma intelligentsia acadmica, desenvolverem
conceitos relativos possibilidade do conhecimento humano, e da razo, que hoje
podem ser confrontados. Descartes e Kant compartilhavam um fundo social de
conhecimento acumulado, suas especulaes no surgiram a priori, elas fazem
parte de uma bagagem de conceitos que j estavam disposio e foram
desenvolvidos ao longo de geraes. Eles no fizeram uma descoberta
desconectada dessa cadeia geracional. A partir desses filsofos pensadores, a
perspectiva do conhecimento comeou a romper barreiras estabelecidas pelo
domnio de dogmas religiosos.
No se trata de jogar por terra a contribuio daqueles filsofos, isso seria
um contra-senso dada a proposta processual de Elias. A questo pode ser
sintetizada da seguinte maneira: tanto a percepo do indivduo como ser isolado
137

Gegenwrtig braucht man Zeit zur Orientierung bei der Erledigung einer Flle verschiedenartiger
Aufgaben. Aber wenn man darauf hinweist, dass Zeit ein von Menschen geschaffenes Orientierungsmittel
ist, dann schleicht sich beim Sprechen leicht die Formulierung ein, die Zeit sei bloss eine von Menschen
geschaffene Erfindung. Entsprechend der Erwartung, die die Abbildungstheorie erweckt, bringt dieses bloss
die Enttuschung darber zum Ausdruck, dass die Zeit nicht eine Idee ist, die etwas real Gegebenes
getreulich widerspiegelt. Aber die Zeit ist eben nicht einfach eine Idee, die gleischsam aus dem Nichts im
Kopfe des einzelnen Menschen auftaucht. Sie ist auch eine je nach dem Stand der sozialen Entwicklung
verschiedene soziale Einrichtung. Der einzelne Mensch lernt beim Heranwachsen, die in seiner Gesellschaft
gebrulichlichen Zeitsignale zu verstehen und sich im Verhalten an ihnen zu orientieren. Das
Erinnerungsbild von der Zeit, die Vorstellung von ihr, die ein einzelner Mensch besitzt, hngt also von dem
Entwicklungsstand der die Zeit reprsentierenden und kommunizierenden sozialen Instituitionen ab und von
den Erfahrungen, die der Einzelne mit ihnen von klein auf gemacht hat (Elias, 1988: XXI).

127

da natureza e dos demais indivduos, quanto a noo de um conhecimento que


preceda a experincia e no surja no contexto das inter-relaes sociais, so
percepes que se desenvolveram ao longo do tempo, foram internalizadas de
forma a impedir uma viso ampla e correlacional do desenvolvimento do
conhecimento humano. Esses princpios foram consubstanciados em um
pensamento geral sobre a conscincia humana de si.
A percepo humana da mudana de uma viso geocntrica para uma
heliocntrica manteve-se fiel ao sentimento de centralidade e importncia do
indivduo. Essa postura resvalou na produo de conhecimento cientfico e da
postura filosfica. A tradio da filosofia da cincia, por exemplo, prescreve a
busca por leis gerais, compreende a cincia como nica, abstm-se de considerar
as vrias especializaes cientficas, bem como de promover a idia de uma
produo de conhecimento individual. Essas tendncias observadas por Elias, que
influenciam a forma de fazer e refletir sobre o conhecimento em geral, e cincia,
em particular, tm suas origens no pensamento iluminista, emancipador. At os
dias atuais, a filosofia da cincia perpetua uma tradio de pensamento, cujas
razes esto nos primeiros estgios do desenvolvimento do conhecimento
cientfico.
Uma das caractersticas observveis do desenvolvimento cientfico diz
respeito a uma crescente diferenciao e especializao das cincias em pelo
menos trs nveis visveis: fsico, biolgico e social, bem como as suas vrias e
contnuas especializaes. Um exemplo claro da crescente especializao pode
ser observado no desenvolvimento da biologia, que apresenta atualmente uma
crescente rede de ramificaes especializadas.
Um exemplo para isso a prpria teoria da evoluo com os conceitos diferenciao
sexual, hereditariedade, embrio, nascimento, estado larval, maturidade ou
morte. Estas expresses so smbolos que as pessoas desenvolveram, e sempre
continuaro a desenvolver, a fim de ter sua disposio ferramentas para analisar a
caracterstica peculiaridade dos planos de integrao biolgico, e assim apresentar os
resultados das suas pesquisas. Os cientistas sociais se formaram de uma forma no

128

especializada a partir da matriz filosfica pr-cientfica do final do sculo XVIII e


desenvolveram uma srie de especialidades divergentes (Elias, 2006b: 403).

138

Essa crescente especializao abrangeu igualmente as reas das cincias


sociais. Os precursores das cincias sociais tambm desenvolveram conceitos
que correspondiam a vrios nveis de integrao: a teoria de Marx do
desenvolvimento das sociedades, de Keynes sobre o ciclo de conjuntura e de
Freud sobre o desenvolvimento e estrutura da personalidade humana. No caso do
desenvolvimento dessas teorias e de alguns conceitos, os pesquisadores
precisaram se abstrair da complexidade imanente do mundo social. Mostra-se
extremamente difcil que ocorra, a mdio prazo, uma integrao entre as vrias
vertentes das cincias sociais, embora seja desejvel.
Elias no concebe a cincia no singular, como ocorre com os filsofos que
falam em Cincia. Eles do continuidade tradio dos sculos XVII e XVIII,
quando a fsica representava o maior exemplo da capacidade das pessoas para
fazer descobertas sobre o universo, apoiadas na prpria capacidade de refletir e
observar (Elias, 2006b: 405).139 Elias critica severamente o pensamento filosfico
que ainda hoje aplica essa habilidade como uma abstrao internalizada. A
concepo de leis gerais, prpria da esfera das cincias naturais, reflete ainda de
forma inconsciente, argumenta Elias a perspectiva de leis naturais que explicam
a ordem equilibrada e a regularidade do universo.
Existem vrios nveis de integrao alm dos naturais; o nvel da sociedade
um deles. nessa esfera que Elias encontra o material que compe, em certo
sentido, o ncleo de sua anlise sobre o processo de conhecimento. A partir da
138

Ein Beispiel hierfr ist die Theorie der Evolution selbst, mit ihren Begriffen wie sexuelle
Diferenzierung, Vererbung, Embryo, Geburt, Larven-stadium, Reif, oder Tod. Diese begriffen sind
Symbole, die Menschen entwickelt haben und immer weiter entiwickeln, damit ihre Werkzeuge zur Verfgung
stehen, um die charakteristische Besonderheit der biologischen Integrationsebene zu untersuchen und um die
Ergebnisse ihrer Forschungen zu reprsentieren. Die Sozialwissenchaften haben sich ihrerseits aus der
relativ unspezialisierten Form, in der sich am Ende des 18. Jahrhunderts aus der vorwissenschatlichen
Matrix der Philosophie herausbildeten, zu einer Reihe divergenter Spezialgebiete entwickelt. (Elias, 2006b:
403).
139
Sie setzen die Tradition des 17. und 18. Jahrhunderts fort, als die Physik als das hchste Beispiel des
Vermgens der Menschen erschien, Entdeckungen ber das Universum zu machen, untersttzt durch die den
Menschen eigene Fhigkeit, berlegungen anzustellen und Beobachtungen zu manchen (Elias, 2006b: 405).

129

crescente interdependncia funcional torna-se cada vez mais premente o exame


das singularidades dos processos sociais do conhecimento. Embora o
conhecimento cientfico contribua para o desenvolvimento geral da humanidade,
existe uma variedade de particularidades prprias de cada perodo e sociedade
que devem ser consideradas. preciso, argumenta Elias, que se analise cada
configurao, mais especificamente, a composio relacional de suas partes. Ser
a especificao do tipo de interdependncia funcional que poder aclarar o
desenvolvimento do conhecimento em um dado perodo e em uma determinada
sociedade.
Pois estrutura, figurao, interdependncia funcional, integrao, modo da
relao, organizao ou outros conceitos que se utilizem no caso concreto, todos
juntos so representaes simblicas destes fatores que determinam as caractersticas
de uma unidade complexa. Por isso o descobrimento destes fatores tem um significado
140

crucial para explicar uma unidade complexa. (Elias, 2006b: 410-411).

Elias no prope uma mudana abrupta de perspectiva cientfica; antes,


observa uma transio em curso, de leis gerais para teorias processuais. As leis
gerais so representadas por teorias estticas; estas, por sua vez, representam os
seres humanos em tempo e espao como imutveis, sem movimento e
atemporais, elas transmutam a representao quadridimensional cientfica de
fenmenos em simplicidades bidimensionais. Como pessoas e paisagens que
foram pintadas em uma tela bidimensional, as teorias so projees de um sentido
quadridimensional em um plano bidimensional. Elas so representaes
simblicas de representaes universais e eternas regularidades de relaes, das
quais se espera a repetio, apesar de que posio concreta no tempo e lugar
elas respectivamente ocupem. (Elias, 2006b: 412)141

140

Da Struktur, Figuration, funktionale Interdependenz, Integration, Art der Bindung,


Organisation oder welche Begriffe man auch im konkreten Fall verwenden mag, alle zusammen
symbolische Reprsentationen solcher Faktoren sind, die die Eigenschaften einer zusammengesetzten Einheit
bestimmen, ist die Entdeckung dieser Faktoren von entscheidender Bedeutung, um die zusammengesetzte
Einheit zu erklren. (Elias, 2006b: pp. 410-411).
141
Wie Menschen und Landschaften, die auf einer zweidimensionalen Leinwand gemalt sind, sind diese
Theorien Projektionen eines vierdimensionalen Zusammenhangs in eine zweidimensionale Ebene. Sie sind
symbolische Reprsentationen universeller und ewiger Regelmigkeiten von Zusammenhngen, von denen

130

A atual forma de abordar o desenvolvimento do conhecimento humano


sobre a natureza, que se resume em estudos de perodos de curta durao,
impede a compreenso sobre as estruturas processuais, que exigem, por sua vez,
uma perspectiva de longo prazo. Podemos falar do desenvolvimento do
conhecimento humano em termos plurais, ou seja, na aquiescncia da existncia
do entrelaamento de vrios processos de conhecimento.
Elias argumenta que existe um srio problema no que diz respeito
produo de conhecimento, que colabora para uma percepo antagnica de
conhecimento. As reas de conhecimento preocupam-se com a delimitao de
seu objeto e consequentemente com a prpria autonomia. Assim, essas reas
evitam a busca de uma abrangncia comum dos problemas sociais, um exemplo
nesse sentido pode ser dado pela incompatibilidade entre cincias naturais e
cincias sociais.
A sociologia do conhecimento desenvolvida por Elias prope uma teoria
simblica do conhecimento humano e das cincias. Isso em relao estreita com o
desenvolvimento emprico, observvel, do desenvolvimento do conhecimento
humano. Como j afirmamos, Elias parte da crtica da filosofia da teoria do
conhecimento, cujo ponto de partida a colocao do ser humano individual, o
desprendimento de toda ligao entre seres humanos do mundo dos objetos se
defronta. Vale ressalvar que o conhecimento humano o resultado de um longo
processo de aprendizagem da humanidade, do qual no possvel determinar o
incio. Cada indivduo, no importa qual seja sua valiosa contribuio, parte de um
fundo de conhecimento j existente e agrega a ele novos conhecimentos,
impulsionando-o.
Na sociologia do conhecimento, o desenvolvimento do saber, isto , dos meios humanos
de orientao, no tem recebido a ateno que merece. Ora, a maneira como a
humanidade aprendeu a se orientar no universo, e conseguiu faz-lo cada vez melhor ao

man erwartet, dass sie sich, ungeachtet dessen, welche konkrete Position in Zeit und Raum sie jeweils gerade
einnehmen, wiederholen. (Elias, 2006b: 412).

131

longo de milnios, no deixa de ter importncia para a compreenso que ela adquiriu de
si mesma (Elias, 1998: 8).

A crescente diferenciao das reas do conhecimento no um indicativo


apenas da consolidao da esfera cientfica como a que melhor pode oferecer
compreenses sobre a natureza tambm social. Ela tambm pode ser
interpretada como um indicador do fato de que o do conhecimento humano
comporta vrios conhecimentos, e o cientfico apenas um deles.
Uma vez que o desenvolvimento da cincia direciona-se para as crescentes
diferenciao e especializao, Elias aponta trs nveis dessa diferenciao:
fsico, biolgico e social. A pergunta pelos motivos dessa diferenciao no
vazia de sentido. Mas para os filsofos, sob a perspectiva da crtica eliaseana,
essa questo no significativa, pois ainda predomina nessa esfera a mesma
forma de pensar dos antecessores do sculo XVII.
Uma consequncia danosa para a trajetria do conhecimento refere-se ao
fato de que a mentalidade cientfica que acompanha a crescente diferenciao das
reas de conhecimento dificulta as anlises interdisciplinares. As fronteiras de
cada rea de conhecimento so sustentadas pela limitao especfica de seu
objeto, como se este fosse isolado das mais variadas influncias.
Elias incorpora ainda mais um argumento necessrio para a compreenso
das formas do conhecer humano - existe uma constituio biolgica presente e
responsvel para que a espcie humana tenha capacidade de aprender,
armazenar e reproduzir experincias, transmitir tais experincias de uma forma
intergeracional. Os seres humanos tm a capacidade de regular o comportamento
de acordo com o conhecimento que possuem, seja de ordem mtica ou cientfica.
Essa capacidade no inata, mas adquirida individualmente por aprendizagem,
acumulada e transmitida de gerao a gerao.
Em sntese, em contraposio tradicional diferena entre a teoria do
conhecimento e a sociologia do conhecimento, Elias parte do pressuposto de que
o ato individual do conhecimento totalmente inseparvel do fato de que o
conhecimento humano aprendido atravs dos outros. Elias fala a favor de uma
132

teoria sociolgica da cincia e do conhecimento, na qual a relao sujeito-objeto


no seja compreendida, como tradicionalmente na teoria do conhecimento,
como universalidade imutvel, mas como um processo sem incio, no planejado,
de longa durao e estruturado, cuja ordem e a respectiva direo na sequncia
de sua mudana possa ser analisada, descrita e esclarecida. O desenvolvimento
do conhecimento humano est estritamente ligado direo, na qual se
desenvolvem as relaes de interdependncia.
Com o processo de humanidade como estrutura social no difcil mostrar que a
balana entre conhecimento de fantasia e congruente com a realidade, em um contexto
intergeracional, pode mudar a favor de um ou de outro. Porm no caso do conhecimento
de natureza no humana, de fato, a balana moveu-se em favor da congruncia com a
realidade. Ambos os tipos de conhecimento podem se desenvolver em especialidades
sociais como a cincia, por um lado, e as artes, a religio e outras formas culturais, por
142

outro lado (Elias, 1991: 134).

2.3

As direes do conhecimento: relao entre engajamento e distanciamento


Para Norbert Elias, o desenvolvimento do conhecimento humano, de forma

anloga aos processos sociais, no segue um caminho predeterminado, ou de


antemo planejado pelas mentes humanas. O conhecimento humano apresenta
vrias tendncias que so representativas de um tipo especfico de sociedade
situada no tempo. A perspectiva de Elias no imobiliza o ato do conhecer, nem o
desconecta da intrincada rede de relaes sociais presentes e pretritas.
O que a abordagem de Elias delineia uma forma de tratar o conhecimento
como um processo composto por vrios processos que se entrelaam.
Provavelmente, a reside uma das melhores contribuies de Norbert Elias para a
anlise sociolgica, a de pluralizar e assim respeitar as diversas caractersticas
das sociedades humanas. Com a finalidade de analisar as fases de processos de
142

With the process of humanity as the social framework it is not difficult to show that the balance between
fantasy knowledge and reality-congruent knowledge, in an intergenerational context can change in favour of
either, but in the case of knowledge of no-human nature has in fact changed in favour of reality-congruence.
Both types of knowledge may develop into social specialism such as science on the one hand, the arts,
religion and some others cultural attainments on the other.(Elias, 1991: 134).

133

conhecimento, bem como suas direes, Elias utiliza dois conceitos-chave engajamento e distanciamento -, cujos significados correspondem a posturas
pessoais frente ao conhecimento. Com o auxlio desses conceitos possvel
compreender as razes pelas quais o conhecimento humano no uniformemente
o mesmo. Diferentes tipos de conhecimento esto correlacionados s diferenas
especficas na situao das sociedades em que so produzidos e usados (Elias,
1998: 33).143
Os estudos de Elias demonstram que o desenvolvimento do conhecimento
humano

direcionado

estruturado.

par

conceitual

engajamento/distanciamento auxilia a pesquisa sobre o conhecimento humano no


sentido de evidenciar as caractersticas das fases de conhecimento. A balana
entre engajamento e distanciamento pode se expressar de forma diferente, e em
vrios nveis, como na relao do indivduo consigo mesmo, na relao com
outros indivduos e na relao com objetos.
Embora os conceitos de engajamento e distanciamento expressem
posturas opostas, sob o ngulo de Elias, eles retratam uma relao. Vemos assim
que para Elias o que menos interessa a exata constatao de uma dicotomia,
como entre racionalidade e irracionalidade, objetividade e subjetividade, mas sim a
relao entre engajamento e distanciamento frente a ao de produzir
conhecimento no contexto histrico de diferentes sociedades.
A relao entre uma perspectiva engajada e uma distanciada pode ser
observada, por exemplo, no desenvolvimento do conceito de natureza.144 A
compreenso que atualmente possumos sobre a natureza envolve um elevado
grau de sntese. Os indivduos vivenciam a natureza em sua forma domesticvel,
uma vez que o conhecimento de suas leis leva a uma postura mais segura no
controle dos eventos naturais. Assim a natureza percebida de uma maneira
distanciada. No entanto, essa percepo no se ocupa com as fases anteriores,
quando os indivduos no conheciam as leis da natureza. Quando se olha para
143

Ver a respeito, (Elias, 1998).


No artigo ber die Natur Elias prope demonstrar o desenvolvimento de longo prazo do conceito de
natureza at o nvel de distanciamento vivenciado atualmente (Ver a respeito: Elias, 2006d, pp. 118-137).
144

134

essa domestificao como um processo, ento alcana-se um nvel mais


elevado de distanciamento. A natureza sofre intervenes humanas que
influenciam seu curso.
Quando se considera a natureza com algum distanciamento, pode-se facilmente
reconhecer que ela no boa, nem ruim, nem benevolente, nem malvola para com os
seres humanos, mas completamente indiferente. De todas as manifestaes da
natureza, os seres humanos possuem meramente a capacidade de influenciar o errante
processo dos acontecimentos naturais, de forma que estes sejam teis e agradveis. Os
seres humanos podem tambm fazer o contrrio, podem conduzir os eventos naturais
para uma direo que traga destruio em massa ou grande sofrimento para a
humanidade (Elias, 2006d: 129).

145

A percepo atual da natureza, embora seja congruente, comporta da


mesma forma uma postura fantasiosa que no percebe a natureza com distncia.
Paradoxalmente, esse envolvimento decorre do alto nvel de interveno humana
na domesticao da natureza e de um alto controle afetivo.146 O conceito de
natureza vivenciado de acordo com os sentimentos gerados por cada situao
particular. Desse modo, a natureza pode ser vivenciada como catstrofe, como um
campo buclico e aprazvel, ou ainda como algo saudvel. O conceito de natureza
se refere a vrias situaes, e cada uma delas pode apresentar uma postura
distanciada ou engajada.
O conceito de natureza tornou-se, de um lado, o smbolo mximo da unidade da ordem,
que conecta todos os possveis objetos das cincias naturais. Nesse sentido, o conceito
expressa um alto grau de distanciamento e de congruncia com a realidade. Mas por
outro lado, ele absorve ou guarda consigo como j fez seu equivalente na
antiguidade, algo da funo simblica que oferece uma resposta aos desejos pessoais e
145

Wenn man es mit einiger Distanzierung betrachtet, kann man leichter erkennen, dass die Natur weder gut
ist noch schlecht, weder wohlwollend noch bswillig gegenber den Menschen, sondern nur vllig indifferent.
Von allen Manifestationen der Natur besitzen lediglich die Menschen die Fhigkeit, den ziellosen Fortgang
des Naturgeschehens so zu beeinflussen, dass er fr sie selbst erfreulicher und nutzbringender wird. Sie
knnen auch das Gegenteil tun; sie knnen Naturereignisse in eine Richtung steuern, die zu
Massenvernichtung und grossen Leid fr Menschen fhrt (Elias, 2006d: 129).
146
A capacidade individual de distanciamento dos prprios afetos, que influenciam o processo de
conhecimento, pode novamente significar um aspecto de qualquer controle dos afetos (afetivo), que
caracterizou o processo de civilizao. O prprio processo de conhecimento aparece como parte do processo
de civilizao.

135

necessidades humanas. Ele permanece assim, tambm, um smbolo de um


engajamento afetivo (Elias, 2006d: 124).

147

Uma mesma percepo pode expressar uma relao entre uma postura
engajada e uma distanciada. O aumento cumulativo do conhecimento ajudou a
criar um distanciamento em relao aos objetos. No atual estgio do
desenvolvimento cientfico, os indivduos concebem, graas ao distanciamento, os
processos naturais como uma esfera autnoma, em uma forma mecnica ou
causal. Mas eles os indivduos ... ainda no so capazes de se distanciarem o
suficiente de si mesmos para tornarem seu prprio autodistanciamento, sua
prpria conteno de emoes em suma, as condies de seu prprio papel
como sujeito da compreenso cientfica da natureza objeto do conhecimento e
da indagao cientfica (Elias, 1994a: 245).
O

quadro

atual

do

conhecimento

revela

tendncia

de

maior

distanciamento por parte dos cientistas em relao a reas cientficas especficas.


A perspectiva menos envolvida presente, sobretudo, nas cincias naturais, como
j argumentado anteriormente, fruto de um processo contnuo. No entanto, essa
postura cientfica indica a distncia em relao ao objeto, sem que ocorra
concomitantemente o autodistanciamento por parte dos cientistas.
Obviamente existem problemas quando uma dessas duas atitudes levada
ao extremo. Se, por um lado, um alto grau de distanciamento apenas do objeto
cerceia o conhecimento, restringe a anlise de eventos apenas ao momento
presente, ou seja, atua de forma reducionista; por outro lado, o engajamento
implica o perigo maior de se deixar captar por mitos e ideologizaes da realidade
social. Apesar dos problemas originados quando uma dessas perspectivas
levada ao limite, e quando ainda h uma compreenso negativa quanto ao
engajamento emocional, existe uma questo relevante implcita na postura de
147

Der Naturbegriff wurde so auf der einen Seite das oberste Symbol fr die Einheit der Ordnung, die alle
mglichen Gegestnde der Naturwissenschaften miteinander verbindet. In diesem Sinne drckt er eine hohe
Stufe der Distanzierung und Realittskongruenz aus. Auf der anderen Seite aber bernahm er oder behielt
er , wie es schon seine quivalente in der Antike getan hatten, einige der Funktionen eines Symbols, das eine
Antwort auf ganz persnliche Wnsche und Bedrfnisse der mensch bot. Er blieb also auch das Symbol eines
affektiven Engajaments (Elias, 2006b: 124).

136

envolvimento que deve ser levada em conta: A questo caracterstica do


envolvimento O que isso significa para mim e para os outros? tornou-se
subordinada a questes como O que isso? ou Como esses acontecimentos se
relacionam com outros? (Elias, 1998: 112).
Como j afirmamos, os conceitos de envolvimento e distanciamento
expressam posturas, formas de lidar com determinada situao que envolve
conhecimento. Essas perspectivas, antes de se tornarem conceitos de anlise
cientfica, representam padres de sentimentos envolvidos na relao entre sujeito
e objeto, seja este ltimo humano ou no. Como conceitos que expressam
sentimentos, seus graus, ou seja, a intensidade de cada postura varia
individualmente.

Duas

pessoas

podem

apresentar

graus

diferentes

de

distanciamento para uma mesma situao. No fundamental, o que se observa


so pessoas e manifestaes de pessoas, como padres de discurso ou de
pensamento e de outras atividades, alguns rotulados como alta alienao ou de
alto envolvimento, e outros de baixa alienao ou de baixo envolvimento (Elias,
1998: 108).
Elias ressalta que as variaes entre engajamento e distanciamento devem
ser compreendidas dentro de um contexto muito especfico; existem padres
sociais, vividos tambm como especificidade individual, que orientam as formas
como os indivduos lidam com questes que os afetam.
H uma diferena de percepo e abordagem quanto aos objetos das
cincias naturais e das cincias sociais. A cincia, em geral, mobilizada quando
se trata de buscar solues para questes naturais, mas o mesmo no acontece
quando se trata de questes sociais. Normalmente, observamos que as reas das
cincias sociais recebem pouca credibilidade quando colocam seu fundo de
conhecimento disposio da sociedade. No caso de guerras e revolues,
entretanto, que so desastres humanos no menores e, muitas vezes, bem
maiores, do que grandes enchentes ou epidemias, poucas pessoas esperariam
ajuda ou conselho dos cientistas sociais; e se eles oferecessem, poucos estariam
dispostos a aceit-los ou, mesmo, a ouvi-los (Elias, 1998: 12).
137

A fraca influncia das cincias sociais sobre as aes sociais deve-se ao


fato de que no campo das emoes e afetos humanos ainda h uma deficincia
de conhecimento, ao contrrio do que acontece com as cincias naturais, cujo
controle institucionalizado das emoes diante do objeto colabora para o
desenvolvimento cientfico. Mas cabe uma pergunta: o que necessrio para que
se alcance um maior equilbrio entre controle emocional e distanciamento nas
cincias sociais? Como alcanar esse equilbrio? Elias no oferece resposta a
essas questes, mas sinaliza a necessidade de que seja buscado um equilbrio
entre essas duas posturas humanas com relao produo de conhecimento.
Os conceitos de envolvimento e distanciamento, segundo Elias: Referemse aos seres humanos, incluindo seus movimentos, seus gestos e suas aes,
no menos do que seus pensamentos, seus sentimentos, seus impulsos e o
controle deles (Elias, 1998: 48). Nesse sentido, podem oferecer uma perspectiva
confivel da rede de interdependncias humanas.
Assim chegamos ao ponto de concluir que a total negao de uma postura
engajada no possvel nem aconselhvel. Um engajamento ativo no
suficiente para se produzir conhecimento, preciso aprender a combinar as duas
posturas. Para que se logre uma postura cientfica mais distanciada, sem que se
perca de vista o fato de que se est diretamente em contato com o objeto de
pesquisa, ou seja, de que se influenciado por ele, Elias argumenta a
necessidade de ruptura com a tradio filosfica do conhecimento. Uma postura
que parece simples reconhecer que aprendemos em um mundo que nos
preexiste, e que, portanto, no somos inteiramente autnomos no que diz respeito
produo de conhecimento.

138

2.4

Para uma compreenso processual do conhecimento: Teoria simblica


Norbert

Elias

aborda

criticamente

as

dicotomias

estticas

indivduo/sociedade; racional/irracional; sujeito/objeto; cultura/natureza, entre


outras. Essas oposies, como so normalmente apropriadas pelas diferentes
escolas cientficas, reduzem as questes sociais circundando-as ao presente. A
perspectiva processual, longe de ignorar esses dualismos, compreende que so
constitutivos de um amplo processo: o processo de desenvolvimento da
humanidade. Uma das dicotomias mais controversas no meio cientfico o
dualismo entre natureza e cultura. Essa percepo foi acentuada pela filosofia da
cincia, cuja tradio mantida desde as primeiras fases do desenvolvimento
cientfico influencia a ciso de processos que devem ser vistos como
entrelaados. Para essa tradio, cincia deve permanecer no singular. Ela no
leva em conta a crescente diferenciao do campo cientfico.
O complexo geral dos problemas que se desenvolveram desde o sculo 17, uma vez que
as cincias se desenvolvem e por isso se transformam, e especialmente aqueles
problemas que se formaram devido a uma crescente diferenciao e atravs da
formao

das

crescentes

especialidades

cientficas

foram

completamente

negligenciadas pelos filsofos das cincias. Atualmente, a realidade de uma crescente


diferenciao e especializao cientfica , sobremaneira, obvia.

148

148

Der gesammte Komplex vom Problemen, die seit 17. Jahrhundert daraus entstehen, dass die
Wissenschaften sich weiterentwickeln und damit verndern, und insbesondere diejenigen Probleme, die sich
durch die wachsende Differenzierung, durch die Herausbidung von immer mehr wissenschaften
Spezialgebieten ergeben, wird von den Wissenscaftsphilosophen vollkommen vernachlssigt. Die Tatsache
der zunehmenden wissenschaftlichen Differenzierung und Spezialisierung selbst liegt beraus deutclich
zutage (Elias, 2006b: 403).

139

Elias trata a relao entre cultura e natureza e no a sua oposio. Essa


perspectiva relacional e funcional foi desenvolvida de forma especfica para
iluminar o processo de desenvolvimento do conhecimento humano. Tendo como
pano de fundo o quadro referencial de desenvolvimento do conhecimento, Elias
utiliza a relao entre cultura e natureza de forma a explicitar que o conhecimento
humano fruto da relao funcional que se desenvolve ao longo de milnios.
Como j vimos, o autor concebe conhecimento como um processo moldado pelas
formas de orientao humana no mundo social. Esse processo caracterizado,
igualmente, por uma relao entre duas formas de conhecimento, o conhecimento
de fantasia e o congruente com a realidade. Segundo Elias, atualmente, o
conhecimento segue uma direo de maior congruncia, dada sua transmisso
geracional.
A transmisso de conhecimento de uma gerao a outra advm de uma
capacidade humana de produzir, corrigir e transmitir esses conhecimentos. Essa
capacidade possvel devido ao aparato biolgico inato dos seres humanos. A
partir dessa constatao, Elias reconcilia natureza e cultura, sem, no entanto,
negligenciar os antagonismos entre cultura e natureza.149 A capacidade humana
de comunicao, de produzir padres sonoros, atributo biolgico inato, prpria
da espcie humana. No entanto, o desenvolvimento dos padres sonoros em
smbolos de comunicao prprio do meio social. evidente que o potencial
para comunicao por meio da linguagem parte da herana biolgica inata da
humanidade. igualmente bvio que este potencial natural da espcie humana
para comunicar-se atravs da linguagem apenas chega a ser operante se for
ativado por um processo social de aprendizagem individual (Elias, 1991: 18).150
Assim, assumindo como ponto de apoio a relao entre natureza e cultura,
Elias desenvolve, ainda que de forma no acabada, um modelo de teoria
simblica que diz respeito a um aspecto da relao entre cultura e natureza. Como
149

Ver a respeito, (Elias, 1991).


It is obvious that the potential for communicating by means of a language is part of the unlearned
biological heritage of humanity. It is equally obvious that this natural potential for language communication
of the human species becomes operative only if it is activated by a social process of individual learning
(Elias, 1991: 18).
150

140

j foi salientado, o autor no desenvolve somente uma crtica bem elaborada dos
modelos herdados do conhecimento. Na verdade, ele formula, a partir dessa
postura crtica, vrios modelos tericos de anlise, como os modelos de processo
civilizador, de balana de poder entre grupos adversrios e um modelo de teoria
simblica do conhecimento.151 Esse modelo terico prope uma considerao do
vnculo entre a evoluo biolgica humana e o desenvolvimento social. A
controvrsia levantada pela apresentao desse modelo assenta-se no tratamento
sociolgico do processo de evoluo humana, uma vez que esse tema pertence
esfera das cincias naturais, da biologia, mais especificamente. 152
As polmicas geradas nesse mbito devem-se, sobretudo, tendncia de
analisar de forma anloga o desenvolvimento social e a evoluo biolgica. Assim,
necessrio reiterar que para Elias esses processos so distintos, porm
interligados. A evoluo torna o desenvolvimento social possvel. Ambos os
processos so responsveis pela transmisso de meios de sobrevivncia de uma
gerao, bem como das transformaes desses meios. A diferena fundamental
reside no material de transmisso e nos meios de transmisso. No caso da
evoluo, o instrumento principal de transmisso a estrutura orgnica gentica.
No desenvolvimento social, por sua vez, o instrumento principal de transmisso e
mudanas so os smbolos, aqui entendidos em sentido amplo, pois alm de
inclurem conhecimento, agregam normas de conduta e sentimento. A evoluo
pode ser compreendida como o smbolo do processo biolgico que se realiza
atravs da transmisso gentica, ao passo que desenvolvimento significa a
transmisso simblica inter-geracional em todas as suas formas. Outra diferena
significativa diz respeito perenidade dos produtos desses dois processos. A
151

Em Symbol Theory, Elias aprofunda a abordagem processual da produo de conhecimento humano e


prope uma teoria simblica do conhecimento. A inovao nessa obra a contemplao da esfera da natureza
para a construo da vida humana em sociedade. Elias no contrape natureza e cultura, mas sim associa
essas duas esferas. A capacidade humana de viver em sociedade, de produzir cultura, um atributo da
natureza. Ver a respeito: Elias, 1991.
152
The Symbol Theory brings to the foreground the implications of the longer-term process of biological
evolution, as a relatively autonomous, interwoven level, for the way in which we look at human beings in
societies. This process is usually relegated by sociologists to the status of simply the biological background to
social life in industrial societies, a stance that assumes the rather blunt and undiscriminating dualism of
nature/culture. For Elias, however, a longer-term understanding of social development needs to be integrated
into the overall biological, evolutionary process. (Kilminster, 2007: 134)

141

evoluo biolgica no retrocede; os indivduos no retornam aos patamares


anteriores da evoluo da espcie. Mas os processos sociais podem retroceder.153
A linguagem um exemplo entre o entrelaamento da evoluo biolgica e
do desenvolvimento social. a constituio biolgica que favorece o aprendizado
da lngua, mas no estamos providos biologicamente de uma lngua. Temos
biologicamente a predisposio para aprend-la atravs de pessoas que possam
ensin-la, em ambiente social. A evoluo biolgica que tornou possvel e
necessrio para os seres humanos adquirir seu principal meio de comunicao
com seus semelhantes atravs do aprendizado individual tambm possibilitou que
estes meios de comunicao possam mudar sem que haja uma alterao
biolgica, ou, em outras palavras, que possam desenvolver-se. (Elias, 1991:
25)154
Elias reitera que a aquisio da linguagem um longo processo de
entrelaamento entre dois processos distintos, o biolgico e o cultural. Os
indivduos no podem se orientar em seu mundo social sem uma linguagem. E
continuando sua argumentao, Elias afirma existir uma direo que resulta desse
entrelaamento de processos que se configura em um terceiro, o crescimento do
conhecimento congruente com a realidade. Porm, essa direo no percebida
pelos bilogos ou cientistas sociais, devido ciso entre as duas reas, e mais
particularmente, ciso conceitual entre corpo e mente, que remete a Descartes.
O ponto principal levantado por Elias e, provavelmente, o mais polmico, levar
adiante a argumentao da evoluo biolgica como responsvel pela adaptao
humana para viver e desenvolver as sociedades. Para ele preciso compreender
antes de tudo que somos fruto de um longo processo, que no se pode medir
tendo como base de orientao a durao de uma vida.

153

Segundo Elias, os processos podem retroceder em sua direo. Isso corresponde a um recuo de
caractersticas sociais adquiridas, como o caso do processo de descivilizao, que ocorre com o
afrouxamento das normas de coero social.
154
The biological evolution which made it possible and necessary for human beings to acquire their
principal means of communicating with their fellows through individual learning, also made it possible that
these means of communication can change without biological changes or, in other words, can develop.
(Elias, 1991: 25)

142

Os indivduos produzem conhecimento devido aos seus questionamentos e


dificuldades de lidar com o desconhecido, assim conseguem se orientar no meio
social. O desconhecido precisa ser conhecido, o no-conhecimento fonte de
angstia. Os seres humanos so dotados de capacidade biolgica para
sobreviver,

capacidade

de

sntese que permite

acumular e

ampliar o

conhecimento. Essa capacidade de sntese acionada por meio da experincia,


da convivncia entre os indivduos em todas as pocas. Sem a necessidade de
experincia, a capacidade humana de sntese permaneceria estagnada.
A constituio biolgica dotou os seres humanos da capacidade de sntese
e de comunicar smbolos sonoros que correspondam ao objeto. Cada palavra,
conceito, comporta uma srie de significados encadeados e relacionados. Por
exemplo, a palavra soma, referida operao matemtica, contm uma srie de
saberes que foram sintetizados, nascidos da experincia, da necessidade humana
de adicionar para totalizar. Como e em que condies surgiu a necessidade de
somar? Como essa necessidade evoluiu? Que padres de sentimentos podem
estar relacionados a esse processo? Poderemos usar a imaginao, com base na
existncia das representaes rupestres, e supor que nossos ancestrais prhistricos sentiram a necessidade de somar os resultados de suas caas. No
existem nmeros inscritos nas imagens das cavernas, mas sim representao
simblica dos objetos: uma, duas, trs presas, alm da representao da cena,
vrios indivduos em conjunto no ato da caa. Na regio de Ardche, sul da
Frana, foram encontradas vrias pinturas rupestres, que provavelmente foram
criadas entre 32 ou 31 mil anos atrs, e retratavam rinocerontes, lees e ursos.
Os rinocerontes, dos quais existem mais de 40, com frequncia apresentam
chifres exagerados e orelhas especialmente curvas, como se tivessem sido
pintados pela mesma mo habilidosa (Klein, 2005: 216).155 A representao
quantitativa demonstra nitidamente a necessidade de somar; para que essa
155

A caverna Chauvet que abriga inmeras pinturas rupestres foi descoberta em 1994 por uma expedio de
trs exploradores de cavernas liderada por Jean-Marie Chauvet. O local foi batizado como caverna Chauvet
em homenagem a Jean-Marie Chauvet, e a explorao continuada mostrou que havia l dentro quatro cmaras
de galerias em uma extenso de cerca de 500 metros. Juntas, as quatro cmaras continham mais de 260
animais pintados e gravados, juntamente com pontos, padres geomtricos e gravaes a mo por meio de
estncil. (Klein, 216: 2005).

143

necessidade se cristalizasse e se transformasse em sntese numrica foram


necessrios centenas de anos, e uma longa cadeia geracional de transmisso e
aperfeioamento de conhecimento. Com isso podemos certificar que o nmero 40,
referido no exemplo acima, compreendido por ns hoje como uma quantidade
que totaliza, que essa quantidade era percebida por nossos ancestrais, mas que
ainda no possuam a capacidade de sntese para dar a essa quantidade um
smbolo e poder comunic-lo.
No estamos aptos aqui a investigar as condies do surgimento dessa
necessidade, por ora suficiente que fique esclarecido que houve, segundo Elias,
uma necessidade a posteriori, nascida da experincia do conviver humano, e no
uma necessidade a priori, como argumentou Kant. Os juzos matemticos so,
para Kant, um exemplo dos juzos sintticos a priori, e se referem ampliao do
conhecimento. Antes de tudo precisa-se observar que proposies matemticas
em sentido prprio so sempre juzos a priori e no empricos porque trazem
consigo necessidade que no pode ser tirada da experincia (Kant, 1999: 60).156
De forma anloga podemos identificar a capacidade humana de
comunicao, reflexo e sntese nossas condies biolgicas a priori como
quis Elias, com a capacidade de conhecimento a priori a qual Kant se referiu.
Para Elias, o problema est no fato de Kant defender a existncia de um
conhecimento inato que promoveria o desenvolvimento da humanidade. Esse tipo
de conhecimento tem quase o aspecto de dom divino. Para Elias, o que inato
capacidade biolgica humana para produzir e transmitir conhecimento, e a partir
dessa premissa, o desenvolvimento humano no mbito social e cientfico se d
pela interligao entre as esferas biolgica e social.
A matriz natural flexvel e permite mudanas sem limites identificveis. A
multiplicidade de linguagens especficas de um grupo um exemplo da
flexibilidade da matriz biolgica. Outro exemplo a multiplicidade de sociedades
156

Para Kant o conhecimento a priori um conhecimento puro, com isso quer dizer que no advm da
experincia, pensado como universalidade e nenhuma exceo possvel. Necessidade e universalidade
rigorosa so, portanto, seguras caractersticas de um conhecimento a priori e tambm pertencem
inseparavelmente uma outra. (Kant, 1999: 55).

144

humanas com estruturas diferentes que surgem umas das outras em uma ordem
sucessiva, em forma de desenvolvimento. Para um estado em desintegrao
improvvel que retorne a uma condio tribal. Pode conservar certas
caractersticas de estabilidade. Em vez de transformar-se em um grupo de tribos,
pode se transformar, por exemplo, em um grupo maior ou menor de unidades do
tipo feudal (Elias, 1991: 33).157
Os indivduos necessitam se orientar no meio social, e em detrimento dessa
necessidade, eles desenvolvem formas de conhecimento que so comunicveis.
s tradicionais quatro dimenses de orientao, Elias acrescenta uma quinta; a
dimenso simblica da comunicao, que, assim como as anteriores, construda
socialmente. A quinta dimenso, simblica, dada pela interao biolgica e
social.
Os indivduos esto predestinados por natureza a viver em sociedade e
para entrar no mundo simblico da mesma forma que para viver como indivduos
diferenciados com voz prpria. A vida em sociedade s possvel porque a
natureza humana propcia para esse fim.
Em certas ocasies, a cultura luta contra a natureza, e a natureza contra a sociedade,
mas convm recordar, uma vez mais que as caractersticas individuais bsicas da
natureza humana apenas se desenvolvem na convivncia com os outros, atravs da
vida em sociedade. A concatenao de um processo biolgico, um processo social e um
processo individual, que a condio da capacidade humana de falar, representa um
claro exemplo do entrelaamento entre um processo biolgico, um processo social e um
processo individual em um dos momentos decisivos de uma vida humana (Elias, 1991:
126).

158

A tradio cientfica apresenta o conhecimento da fantasia e o


conhecimento congruente com a realidade como antagnicos, porm quando se
157

A disintegrating state is unlikely to return to a tribal condition. A disintegrating state may retain some
characteristics of statehood. Instead of transforming itself into a group of tribes, the disintegrating state may,
for instance, transform itself into a group of major or minor social units of a feudal type (Elias, 1991: 33).
158
On occasions culture battles against nature and nature against society, but it many be useful to remember
once more that basic individual characteristics of human nature unfold themselves only through life with
others, through life in society. The concatenation of a biological, a social and an individual process which is
the condition of the human capacity to speak, is a vivid example of the interlocking of a biological, a social
and an individual process at one of the turning points of a human life. (Elias, 1991: 126)

145

observa o conhecimento em seu contexto de desenvolvimento, percebe-se a


proximidade entre eles. Elias argumenta que so manifestaes da mesma etapa
evolutiva. Os indivduos tm o dom de regular o comportamento de acordo com o
conhecimento da fantasia, que no inato, ainda que se possa representar
desejos inatos, e que se adquire individualmente por aprendizagem.
Elias prope uma teoria simblica do conhecimento, uma teoria que no
generalizadora, uma vez que o smbolo pode mudar, flexvel. As lnguas no
permanecem sempre as mesmas, assim como os conceitos tm seu significado
tambm alterado e diversificado. A teoria simblica do conhecimento um modelo
inicial, e serve como exemplo para a explicao sobre mudana de uma situao
de predomnio das fantasias para uma de maior congruncia com a realidade.
Smbolos mudam de uma sociedade para outra.
2.5

Consideraes metodolgicas
At o momento, foram apresentados de forma mais aprofundada dois temas

centrais na sociologia eliaseana: as noes de processos e de conhecimento.


Igualmente de forma menos completa apresentamos a noo de figurao.159
Dado o objetivo deste trabalho que, reitera-se, o de oferecer um panorama do
desenvolvimento da abordagem sociolgica de processos e figurao, existem
ainda questes que necessitam de um maior aprofundamento. Se uma
perspectiva de processos de longa durao utilizada em um estudo sociolgico,
como operacionaliz-la? Que critrios so necessrios para a escolha do recorte
temporal? Qual o entendimento do autor, ou o uso feito por ele, de conceitos
comumente empregados nas cincias sociais, porm utilizados sob outra
perspectiva, como o conceito de estrutura, de sociedade, alm da prpria
percepo da sociologia? Essas questes so assunto do mbito da metodologia
utilizada por Norbert Elias.160

159

A noo de figurao ser aprofundada no terceiro captulo dessa tese.


Norbert Elias tratou a questo metodolgica de forma inter-relacional. Vemos a preocupao com o
mtodo imbricada com a perspectiva terica. A fim de tratar adequadamente aqui os procedimentos utilizados
por Elias, utilizamos um texto no publicado, e muito elucidativo sobre as questes metodolgicas. Esse
manuscrito faz parte do acervo do arquivo de Norbert Elias, no Arquivo de literatura alem, (DLE), em
160

146

Um ponto de partida razovel para chegarmos aos procedimentos


metodolgicos utilizados por Elias a retomada do conceito de teoria utilizado
pelo autor. A teoria sociolgica deve propor modelos tericos flexveis, e no leis
gerais que devem ser aplicadas a inmeros casos particulares, negligenciando as
transformaes que ocorrem ao longo de sucessivas geraes.
Existe a suposio tcita de que aquilo que ocorre em um experimento um caso
particular de uma lei universal. Com o caso emprico exemplar de uma formao social
as coisas so diferentes; o conceito de uma lei geral para inumerveis casos
particulares idnticos confunde mais do que esclarece, ao ser aplicado a modelos
sociolgicos. Estes funcionam de uma maneira prpria de acordo com o campo do
objeto. Basta lembrar como podem ser diversificadas as relaes estabelecidosoutsiders. No s pequenas comunidades, mas homens e mulheres, governos e
partidos polticos, assim como dzias de grupos que costumamos caracterizar por sua
provenincia tnica, esto entrelaados em muitas sociedades como estabelecidos e
outsiders. Para percebermos as regularidades de todas essas figuraes e suas
distines, para podermos esclarecer suas semelhanas e diferenas estruturais
precisamos de modelos empricos mais ou menos padronizados. (Elias, 2000: 200-201)

No segundo volume de O processo civilizador, Elias desenvolve uma teoria


de formao estatal. Na verdade, essa teoria uma proposta de modelo terico
que foi utilizado para analisar o processo de formao e desenvolvimento de
sociedades-Estado.

Esses

processos,

obviamente,

apresentam

certas

caractersticas comuns, mas, ao mesmo tempo, o curso de processo de formao


de um Estado pode diferir completamente de outro. Assim, o processo de
formao estatal da Frana, Alemanha, Inglaterra, que em certo sentido so
processos interdependentes e que seguiram a mesma direo, mostra ao mesmo
tempo diferenas considerveis. A utilidade de um modelo terico de processo de
formao estatal como um instrumento de pesquisa consiste em suas funes
como um instrumento que indica em que sentido os processos de formao estatal
de diferentes sociedades so os mesmos e em que sentido eles so diferentes.

Marbach. (Elias, s/d, Note on my method, Manuscrito do autor, cujo original encontra-se em seu arquivo
em Marbach).

147

Os modelos tericos esto fundamentados em uma correlao entre a


visada processual de longo prazo e as relaes funcionais de interdependncia
formadas no interior dos processos. Esse binmio oferece a possibilidade de uma
moldura referencial, na qual podem se inscrever as diferentes singularidades
sociais. Tais singularidades so apreendidas atravs da pesquisa emprica bem
direcionada; cabe a ela embasar as concluses tericas e assim qualificar a teoria
no sentido de fornecer sua singularidade.
Uma vez esclarecido o que Elias entende por teoria, podemos avanar no
sentido de indagar quais os procedimentos utilizados para a construo de
modelos tericos. Veremos que em decorrncia da longa durao dos processos
sociais e da negativa do autor em trabalhar com uma viso retilnea, Elias faz
comparaes entre fases do desenvolvimento social. Essas comparaes podem
ser acompanhadas na maioria de seus trabalhos; no entanto, foram escolhidas
algumas obras para aclarar questes metodolgicas que trazem uma relao
equitativa entre teoria e empiria. So elas: O processo civilizador, Sociedade de
corte, Os estabelecidos e os outsiders e, por fim, Os alemes.
As questes metodolgicas no so tratadas por Elias como um
procedimento tcnico descolado de questes essenciais do objeto ou tema de
pesquisa. O procedimento da pesquisa, como veremos, apoia-se principalmente
em uma postura que enxerga a problemtica sociolgica inter-relacionada. Em
outras palavras, tanto o mtodo quanto a proposio de problemas e hipteses,
bem como o produto de conhecimento, so funcionalmente interdependentes. A
considerao da natureza do problema de pesquisa o ponto de partida para as
suposies tericas e escolhas metodolgicas. No caso especfico da sociologia
processual, a escolha do mtodo deve estar relacionada s suposies tericas
sobre a natureza das mudanas na estrutura das sociedades. Elias afirma que
Meus mtodos, ou talvez eu deva dizer os mtodos usados por mim, esto
estreitamente ligados convico que surgiu gradualmente aps muitos testes
empricos, que na verdade criou forma em constante interdependncia com
estudos empricos de detalhes, que a mudana que as figuraes de
interdependncia que os seres humanos sofrem (...)(Elias, s/d, pp. 1, Note on my
148

method, Manuscrito).161 Dessa forma, nos parece possvel extrair do corpo de


suas obras um conjunto de procedimentos prprios pesquisa processual e
figuracional.
A hiptese geral presente nos trabalhos de Elias, a de que as mudanas
no planejadas que ocorrem na sociedade seguem um curso que possvel
determinar por meio de pesquisas empricas, alcana um nvel maior de
refinamento com a afirmao de que as mudanas de longa durao podem ser
explicadas como resultado de lutas por sobrevivncia. Mais geralmente, lutas por
poder entre diferentes formaes sociais, consideradas como unidades de
sobrevivncia. Cabe aqui uma pequena digresso sobre a conceitualizao das
unidades de sobrevivncia.
Para Elias, as unidades de sobrevivncia so basicamente as formaes
sociais. A caracterizao funcional atrelada s formaes sociais diz respeito
exclusivamente a sua funo de salvaguardar a sobrevivncia de seus membros.
Os indivduos pertencentes a um grupo, para assegurar a continuidade de
existncia do grupo, como unidade, enfrentam vrios sacrifcios. Dentre eles
possvel citar a subordinao a normas e regras sociais que contrariam as
vontades

individuais.

defesa

de

valores

socialmente

construdos

compartilhados age igualmente para a manuteno da coeso social. Um feudo foi


considerado unidade de sobrevivncia para a manuteno da estrutura social
localizada no passado, assim como um Estado, um grupo tnico e assim por
diante. O que a histria mostra que em nome da preservao das unidades de
sobrevivncia, da manuteno de um ncleo de poder, muitas batalhas foram
levadas a cabo.
A luta por poder para a manuteno de estruturas sociais, vivenciadas
como unidades de sobrevivncia, no se restringe apenas a mbitos
institucionalizados, como o Estado. No estudo Os estabelecidos e os outsiders, a
161

My method of procedure or perhaps I should say the methods used by me are thus closely connect with the
conviction which gradually after many empirical tests, which in fact has grown itself into shape in constant
interdependence whit empirical studies of details, that the change which the figurations of interdependence
human beings undergo () (Elias, s/d, pp. 1, Note on my method, Manuscrito).

149

figurao que se apresenta tem como caracterstica principal uma situao de


excluso social e delinquncia juvenil originada na inter-relao entre os dois
grupos. Mais precisamente, numa estratificao que coloca de um lado o grupo
estabelecido, com profundas razes de pertencimento e detentor de uma autoimagem superior, e de outro lado o grupo outsider, recm-chegado, desunido e
com uma auto-imagem negativa.
A figurao formada pela relao de interdependncia entre esses dois
grupos apontava para a internalizao e perpetuao de valores de superioridade
e inferioridade. O grupo com uma auto-imagem superior, os estabelecidos,
vivenciavam seu pertencimento ao grupo de modo significativo, e a forma
conhecida de manuteno de identidade grupal a observncia das normas e
regras estabelecidas. O grupo de imigrantes, sem profundas razes locais, no
compartilhava o mesmo sentimento de pertencimento, portanto, no tomava para
si as mesmas normas e regras sociais. Assim, a circunstncia de conflito se
estabelece at mesmo em pequenas comunidades onde, normalmente, fatores
como ocupao, renda e nacionalidade so compartilhados. Era essa a situao
na pequena comunidade operria inglesa.
No havia diferenas de nacionalidade, ascendncia tnica, cor ou raa entre
os residentes das duas reas, e eles tampouco diferiam quanto a seu tipo de
ocupao, sua renda e seu nvel educacional em suma, quanto a sua classe social.
As duas eram reas de trabalhadores. A nica diferena entre elas era a que j foi
mencionada: um grupo compunha-se de antigos residentes instalados na regio
havia duas ou trs geraes, e o outro era formado por recm-chegados. (Elias,
2000: 20)

Aqueles vindos de fora, por no aceitarem as tradies e padres do grupo


local, eram vistos como uma ameaa para a identidade e coeso da comunidade.
A forma de combater essa ameaa era a excluso dos postos de poder social, ou
de qualquer outra instituio que pudesse receber sua influncia. Constituiu-se
tambm como estratgia de defesa um sistema de atitudes e crenas que
justificava a prpria superioridade do grupo estabelecido em detrimento dos
outsiders. O sentimento de pertencimento, de responsabilidade e de dedicao
150

comunidade tornava slidos os vnculos entre as pessoas, reforando ainda mais


a excluso de quem no tinha condies de entender e praticar essas
determinaes.
possvel, entre outras coisas, destacar dessa situao complexa que o
grupo estabelecido tinha como locus da sua existncia a preservao de seus
valores, a necessidade de perpetuar seu status de maior valor humano em relao
a outros. A unidade de sobrevivncia para esse grupo no se materializava no
espao urbano habitado por eles, mas existia como valor simblico internalizado
de um ncleo de valores compartilhados.
Sob a perspectiva de Elias, lutas de poder so estabelecidas no interior das
unidades de sobrevivncia ou grupos sociais. Dada essa constatao. Elias
desenvolve um modelo de anlise de relaes de poder, denominada balana de
relaes de poder.
Problemas de relao de poder so, excetuados alguns casos limites, problemas de
relao e de interdependncia. No importa se so examinadas relaes de poder na
relao entre pais e filhos, entre patres e empregados, entre governados e
governantes, ou entre pequenos e grandes Estados; sempre se trata, na maior parte das
162

vezes, de balanas de poder instveis e que podem mudar.

(Elias, 1996: 85)

Embora a imagem de luta remeta ideia de uma batalha violenta, a luta por
superioridade poltica, religiosa, cultural, assumiu vrias formas ao longo da
histria. Elias destaca que as lutas por poder podem produzir tanto regresso
social como progresso social. Os modelos tericos auxiliam a visualizao da
direo desse processo. A forma de demonstrar a trajetria de um problema d-se
por uma sequncia de comparaes entre estgios e, mesmo com regresses
temporrias, possvel diagnosticar se houve regresso ou progresso.

162

Denn Machtprobleme sind, von einigen Grenzfllen abgesehen, Beziehungs und Interdependenzprobleme.
Ob man die Machtverhlltnisse in der Beziehung von Kleinkind und Eltern, von Arbeitern und Unternehmern,
von Regierenden und Regierten oder von kleineren und grsseren Staaten untersucht, es ahndelt sich immer
um zumeist unstabile Machtbalancen, die sich wandel knnen (Elias, 1996: 85).

151

Somente possvel descobrir o real significado de termos como mudana direcional das
configuraes que os homens formam entre si devido a sua interdependncia funcional, e
mais especificamente termos como regresso ou progresso em controles da natureza ou
sociedades interdependentes- mudanas no controle individual, embora interdependentes
com os outros dois, tambm no podem ser contextualizadas nos mesmos termosatravs de estudos comparativos (). (Elias, s/d, pp. 4, Note on my method,
163

Manuscrito).

Assim vemos que o procedimento principal utilizado por Elias uma


comparao

sistemtica

entre

estruturas

interdependentes

em

seu

desenvolvimento temporal. Elias utiliza o conceito de estrutura conservando a


dinmica processual caracterstica de uma dada sociedade. Ela representa o
molde social em permanente mudana.
Ao empreendermos uma pesquisa processual, devemos perguntar pela
estrutura da sociedade que se apresenta como objeto de estudo. necessrio
ressaltar que o emprego do termo estrutura no se faz no sentido de reconhecer
estruturas prontas e fixas. As estruturas sociais so para Norbert Elias formas
mutveis compostas mediante as inter-relaes recprocas dos agentes sociais
do substrato social. As relaes entre os diferentes indivduos, as inter-relaes
funcionais recprocas, formam uma estrutura social, a constituio no tangvel,
porm vivida por cada membro como as bases reconhecidas de sua sociedade.
Assim, a sociedade cavalheiresca medieval difere em estrutura da sociedade de
corte nobiliria.
Para a abordagem eliaseana preciso compreender a estrutura social de
forma a distinguir as partes que a compem e, ao mesmo tempo, buscar a relao
entre elas. Deve-se considerar ainda que os padres de comportamento
socialmente sancionados permeiam todas as estruturas e desempenham a
importante tarefa de manter as caractersticas prprias de casa elemento
163

One can only find out what terms such as directional change of the figurations men form with each other
owing to their functional interdependence actually mean, and more specially terms such as regression or
progression and advance in controls of nature or societies which are interdependent - changes in control of
self, although interdependent with the two others too cannot be conceptualised in quite the same terms if
one undertakes comparative studies (). (Elias, s/d, pp. 4, Note on my method, Manuscrito).

152

estrutural. Podemos buscar novamente um exemplo elucidativo a esse respeito


oferecido pelo estudo sobre a sociedade da corte francesa. Como era tal
estrutura? Seguramente, no a mesma de hoje, porm a estrutura presente
herdeira da estrutura passada. Muitos elementos se desenvolveram, se
transformaram e hoje tm outra forma.
O estudo de Elias sobre a sociedade da corte evidencia no o desenho
estrutural, mas o fluxo de relaes de poder que compem a estrutura social.
Vemos que a relao de poder implica obrigaes. Espalha-se por vrias esferas:
poltica, administrativa, econmica, ideolgica, cultural. Uma articulao constante
que permitiu que aquela formao social especfica existisse.
Uma das caractersticas da corte que chama nossa ateno era sua
composio estrutural. Aquela formao social possua um grande nmero de
sditos, servidores do rei. Estes estavam ligados uns aos outros por uma ordem
hierrquica e por uma etiqueta minuciosa. Os cortesos, como eram chamados,
precisam impor-se para permanecerem em sua posio privilegiada. Elias coloca
trs questes sobre a formao desse tipo de sociedade. Em primeiro lugar,
indaga sobre a estrutura do contexto social no qual pode surgir essa formao
especfica. Em segundo lugar, pergunta sobre as relaes de dependncia que
ligaram homens e mulheres durante geraes sucessivas, sob o signo dessa
formao social da corte, da sociedade da corte (Elias, 1995: 13). E em terceiro
lugar, procura revelar que tipo de exigncias sociais deveriam ser seguidas por
quem desejasse manter seu status na corte, ou por quem desejasse alcanar mais
mritos e chegar a ter um status melhor.
A partir do Renascimento, a importncia da corte cresceu em todos os
pases da Europa. A corte, como expresso de uma estrutura social, no deve sua
existncia iniciativa ou intenes de um indivduo ou de um grupo. A abordagem
de Elias segue, ento, na direo de explicar como se formaram e perpetuaram os
laos sociais responsveis pela coeso daquela sociedade.

153

Tal como impossvel compreender a estrutura de nossa sociedade ocidental sem


estudar o processo que concentrou massas imensas e sempre em nmero crescente
nas grandes cidades, tambm no se pode ter uma ideia clara da poca precedente
sem explicar as estruturas sociais que a caracterizam aquilo que no seu mago deu
origem corte ou, em outras palavras, aquilo que atraiu um nmero sempre crescente
de indivduos para esse campo social. (Elias, 1995: 14).

possvel comparar os desdobramentos de uma determinada estrutura


social, ou apenas alguns de seus aspectos, em diferentes tempos, nos termos de
uma sucesso geracional. Desse tipo de comparao emergem diferenas que
podem indicar em que direo seguem as mudanas, se, por exemplo, houve
avano ou regresso no tocante diferenciao e complexidade social.
Elias lanou mo dessa primeira forma citada de comparao funcional e
interdependente

quando

comparou

estrutura

de

sociedade

francesa,

considerada como uma unidade de sobrevivncia, em relao a sua relativa


integrao, em um nmero de sculos consecutivos sculos XI, XII e XIII ou
expresso de forma diferente, como uma sequncia de geraes consecutivas.164
Segundo Elias, no caso da Frana, as evidncias mostraram que havia de fato
uma mudana estrutural em uma direo particular, quando vista como uma
perspectiva de longa durao, embora repleta de altos e baixos e longe de
apresentar uma retilineidade quando visto como um perodo de curta durao.
A natureza da centralizao territorial que comeou a ocorrer desde o final
do sculo XII pode ser mais bem compreendida se analisados tambm os
processos desintegradores, ou como Elias os chamou, o processo de feudalizao
que formou as bases para a posterior fase de centralidade territorial e poltica. A
Frana, no incio do sculo XII, era, na melhor das hipteses, uma unio de
territrios independentes, uma federao frouxa de domnios maiores e menores,
entre os quais se estabelecera uma espcie de equilbrio provisrio (Elias, 1993:
32). No final do sculo XII, comea a ocorrer maior estabilidade de poder, os

164

Ver mais a respeito, ( Elias, 1997b).

154

processos desintegradores comeam a cessar, e lentamente estabelece-se uma


autoridade central.
A cena dessa desintegrao radical deve ser vista como, de certa maneira, o ponto de
partida, se queremos compreender como reas menores se aglutinaram para formar
uma unidade mais forte e atravs de que processos sociais se constituram os rgos
centrais das unidades mais amplas de governo, que designamos pelo conceito de
absolutismo a mquina de governo que forma o esqueleto dos Estados modernos.
A relativa estabilidade da autoridade e das instituies centrais, na fase que
denominamos de Idade do Absolutismo, contrasta vivamente com a instabilidade da
autoridade central na precedente fase feudal. (Elias, 1993: 32)

O que poderia ser compreendido como um processo linear, se analisado de


forma geral sem a considerao das especificidades do jogo de foras que
alimentou a descentralizao feudal e posteriormente a unio de feudos em uma
centralidade poltico-administrativa , torna-se, sob a perspectiva eliaseana, um
processo cego, porm direcionado para a formao de um Estado. O
procedimento utilizado consistiu na identificao das unidades de sobrevivncia,
no caso, a estrutura feudal. Essas unidades foram comparadas entre si e,
consequentemente, Elias reconstruiu a estrutura processual de longo prazo que
deu origem Frana. Assim, atravs de uma comparao da estrutura da
sociedade francesa em diferentes sculos e a sntese dos resultados dessas
comparaes como meio de reconstituir o processo de mudana de um sculo
para outro, emerge o modelo de um processo de formao do estado. (Elias, s/d,
pp.4, Note on my method, Manuscrito).165
A partir do modelo de formao da Frana, Elias comparou a estrutura da
formao do Estado da sociedade francesa com o processo de formao estatal
de outras sociedades, como a Alemanha e a Inglaterra. Embora o modelo francs
tenha sido um padro de referncia, no foi generalizado para os demais
processos. A comparao sistemtica permite visualizar em que sentido os
processos de formao das sociedades alem, inglesa e francesa so diferentes e
165

Thus from a comparison of the structure of French society in different centuries and the synthesis of the
results of these comparisons as a means of reconstituting the process of change from one century to another,
there emerged the model of a state formation process) (Elias, s/d, pp.4, Note on my method, Manuscrito).

155

em que sentido so semelhantes. A tarefa do pesquisador explicar os diferentes


rumos. Com isso, possvel compreender que para a abordagem de processos e
figurao, mtodo, formao terica e a colocao de problemas esto
intimamente conectados.
O mtodo, se possvel cham-lo assim, o de comparao sistemtica. Neste caso, a
comparao sistemtica entre dois processos de longo prazo, entre os processos pelos
quais a Inglaterra e a Frana tornaram-se sociedades separadas e estruturalmente
diferentes. Mas o mtodo usado no dado a priori nem um modus operandi que se
possa escolher independentemente dos problemas ou teorias a serem testados, no
exemplo deste caso, os processos de formao de um estado, nem independente do
conhecimento emprico disponvel. Todos esses aspectos se completam. (Elias, s/d, pp.7,
Note on my method, Manuscrito).

166

Devemos atentar para o fato de que o procedimento comparativo utilizado


por Elias segue critrios bsicos, no so circunstncias escolhidas a esmo e
simplesmente contrastadas. As comparaes so feitas levando em estrita
considerao o desenvolvimento de longa durao. Os eventos escolhidos devem
comportar uma precisa compreenso do significado de estrutura da sociedade,
bem como da transformao dessas estruturas nas sequncias temporais. A favor
desse procedimento comparativo h a evidente compreenso das diferenas no
desenvolvimento de estruturas de diferentes sociedades.
A abordagem processual no se aplica apenas a sociedades situadas no
passado, ela igualmente vlida para o estudo de processos contemporneos.
Assim, por exemplo, o estudo de processos de formao de Estados europeus no
passado pode auxiliar o estudo de processos de formao a serem observados
em nosso prprio tempo. Ao questionar em que sentido tais processos so

166

Again the method, if one can so call it, is that a systematic comparison. In this case it is a systematic
comparison between two long term processes, between the processes in the course of which England and
France grew into separate and structurally different state societies. But the method used is not given a priori
nor is it a modus operandi which one can choose independently of the problems or of theories to be tested, in
this case for instance models of a state formation processes, nor independent of the empirical knowledge at
ones disposal They all go together (Elias, s/d, pp.7, Note on my method, Manuscrito).

156

diferentes, o pesquisador pode ser capaz de estudar problemas de natureza


processual.
As comparaes feitas entre estruturas sociais em diferentes fases
histricas, como j vimos, revelam as tendncias de direo de um processo, de
maior integrao poltico-geogrfica. No foram somente as estruturas sociais
objeto de estudos comparativos. A investigao sobre a direo de um processo
deve tambm procurar por evidncias no campo dos comportamentos e afetos
humanos. Da mesma maneira como so comparadas estruturas de instituies
sociais,

tambm

so

comparadas

estruturas

de

personalidade

de

comportamento em pocas distintas. O que Norbert Elias chama de processo


civilizador diz respeito a uma mudana na estrutura da personalidade,
influenciando a direo das mudanas comportamentais.
A psicognese, como Elias denominou o estudo dessas transformaes,
pode se realizar dadas comparaes entre estruturas de personalidade e
comportamento entre diferentes perodos histricos e em diferentes sociedades,
como nos mostra a obra O processo civilizador, em que foram estudadas as
transformaes psquicas e de comportamento na Alemanha, Frana e Inglaterra.
Elias demonstrou que os padres de comportamento seguiam na direo de um
maior controle individual das emoes, e que tal controle era fruto da
internalizao de constrangimentos sociais.
Assim como a monopolizao da fora fsica reduz o medo e o pavor que um homem
sente de outro, mas, ao mesmo tempo, limita a possibilidade de causar terror, medo ou
tormento em outros e, portanto, certas possibilidades de descarga emocional
desagradvel, o constante autocontrole ao qual o indivduo agora est cada vez mais
acostumado procura reduzir os contrastes e mudanas sbita de conduta e a carga
afetiva de toda auto-expresso. (Elias, 1994a: 202)

O quadro criado por Elias do padro de comportamento e da estrutura de


personalidade de indivduos foi desenvolvido principalmente com o apoio de duas
fontes de anlise, ambas produtos da manifestao intelectual. A fonte mais
conhecida so os manuais de etiqueta escritos por Erasmo de Roterdam. A
157

segunda fonte so conceitos que Elias relaciona mudana de mentalidade e


comportamento. A transformao de conceitos, como tambm o surgimento de
novos conceitos, que expressam a transformao de estruturas interdependentes
da personalidade e do comportamento.
Um dos objetivos da obra O processo civilizador compreender o
desenvolvimento do comportamento de indivduos qualificados como civilizados,
membros de sociedades europeias ocidentais. Elias faz um primeiro recorte, que
o recorte temporal de uma sequncia de trs sculos, XVI, XVII e XVIII,
posteriormente, faz o recorte de lugar; as sociedades europeias ocidentais. Da a
dificuldade que se encontra em categorizar a obra, que muitas vezes
compreendida como um trabalho histrico e no sociolgico. Como se mostrasse
um quadro emoldurado pelo passado, Elias desconstroi a cena, porm sem perder
o nexo da associao entre os elementos que a compem. Percebe-se novamente
que processo de dissociao faz parte da metodologia utilizada pelo autor, que na
verdade vai mostrando as camadas existentes por debaixo da cena momentnea
e aparentemente esttica. Podemos assim perceber que o desconstruir e o
reconstituir tornam evidentes os movimentos antecessores e constitutivos do
presente.
O comportamento civilizado caracterizado pelo maior controle dos afetos,
pela complexidade elaborada dos gestos, o que implica um maior grau de
abstrao e distanciamento dos impulsos naturais. Porm, o conceito de
civilizao tem significados distintos para diferentes naes ocidentais. Elias
comparativamente assinala que para ingleses e franceses ... o conceito resume
em uma nica palavra seu orgulho pela importncia de suas naes para o
progresso do Ocidente e da humanidade (Elias, 1993: 24). Zivilisation, para os
alemes, diz respeito apenas aparncia externa dos seres humanos, que no
pertence a sua essncia, embora seja considerada conveniente e necessria.

158

Para os alemes, o conceito de Kultur que exprime o orgulho das prprias


realizaes e do prprio ser.167
Elias ressalta ainda outra diferena entre os dois conceitos, na verdade, a
diferena explicitada por Elias corrobora sua viso processual. Civilizao
descreve um processo, um movimento constante que tem uma direo. Em
contraposio, o conceito de Kultur restringe.
Civilizao descreve um processo ou, pelo menos, seu resultado. Diz respeito a algo
que est em movimento constante, movendo-se incessantemente para a frente. O
conceito alemo de Kultur, no emprego corrente, implica uma relao diferente com
movimento. Reporta-se a produtos humanos que so semelhantes a flores do campo,
a obras de arte, livros, sistemas religiosos ou filosficos, nos quais se expressa a
individualidade de um povo. O conceito de Kultur delimita. (Elias, 1993: 25).

Percebe-se assim a anttese, revelada pela comparao entre seus usos,


presente na concepo e experincia de um mesmo termo. Os conceitos
encerram em sua interpretao uma srie de formas de ver e compreender o
mundo. Nesse caso, o conceito de civilizao uma sntese abstrata de formas
diferentes de percepo sobre a realidade social. A anttese percebida e descrita
por Elias do processo de transformao dos conceitos de Kultur e Zivilisation, na
verdade, exprime a tenso entre intelligentsia burguesa e a aristocracia cortes na
Alemanha. Essa tenso est manifesta em padres de comportamento.
A partir desse ponto, possvel dar um passo frente, no sentido de
problematizar de forma acurada a relao entre formas de perceber e internalizar
conceitos e sua expresso objetiva. Em outras palavras, compreender o padro
comportamental como a manifestao concreta dos contedos simblicos de
conceitos que foram internalizados. A anttese conceitual percebida por Elias
evidencia o contraste nas caractersticas humanas particulares entre cada grupo.
O que inicialmente era uma caracterstica de uma anttese social entre dois grupos
transforma-se na base de uma anttese nacional. A anttese entre Zivilisation e
167

A palavra kultiviert aproxima-se mais do conceito ocidental de civilizao. Representa a forma de


conduta e comportamento das pessoas; ao passo que Kulturell se refere diretamente a realizaes humanas
peculiares. (Ver a respeito: Elias, 1993)

159

Kultur insere-se em um contexto maior. Ela expresso da auto-imagem alem


calcada na disseminao de diferenas. O carter e o comportamento, que antes
pertenciam a um grupo especfico, passaram a fazer parte da nao alem e de
sua relao com outras naes.
Um dos objetivos principais da obra Os alemes, ao traar a biografia do
Estado alemo, esclarecer aspectos do desenvolvimento da estrutura social e de
comportamento alemo que levaram ascenso de Hitler e ao genocdio. Um
desses aspectos diz respeito anttese supracitada. O estudo de Elias revela que
as estruturas de personalidade e comportamento podem tambm ser analisadas
atravs do desenvolvimento de conceitos que encerram significados emocionais.
Elias nos relata que o pensamento intelectual predominante no sculo XVIII
considerava a humanidade como um todo, e atrelada a essa concepo estava a
noo de desenvolvimento social, que se dirigia de um estgio menos
desenvolvido para outro mais desenvolvido. Essa viso trazia, portanto, a
esperana num futuro melhor. Os conceitos de cultura e civilizao inserem-se
nesse contexto por expressarem a crena em uma nova perspectiva histrica,
segundo a qual a nfase nas reas de humanas contribuiria para o progresso da
moralidade humana.
Essa forma de pensar foi caracterstica das classes mdias alems
politicamente excludas. O exlio da classe mdia possibilitou uma atitude crtica
perante a ordem social, mas sem um envolvimento explcito de oposio ao
regime. A tendncia oposta s classes liberais encontrava respaldo na aristocracia
militar, em sua maioria, adeptos do nacionalismo alemo. Essa tendncia teve
como foco principal a consolidao de uma cultura comum e no a manuteno e
expanso de uma cultura universal. Segundo Elias, os ideais nacionalistas
pregaram uma imagem ideal de pas que se colocou frente dos ideais humanos
e morais.
Setores das classes mdias industriais alems basearam seu orgulho na
ancestralidade de sua nao e na realizao de valores nacionais. Essa imagem
toma o lugar dos ideais humanistas e converte-se no eixo central do sistema de
160

crenas sociais. No final do sculo XVIII e incio do XIX membros da classe mdia
alcanam altos postos do Estado. Essa ascenso no poderia deixar de ser
acompanhada pelo cdigo de conduta humanista, porm no se observou,
tampouco, um total repdio ao cdigo aristocrtico. Os grupos das classes mdias
absorveram parte das tradies dinsticas, tentando conciliar sua crena no
cdigo humanista com a crena de que nas relaes entre Estados deve
prevalecer o interesse prprio.
Essa assimilao provocou uma identificao com a nao e com
compatriotas, no ocorrendo o mesmo com indivduos de outras naes. Essa
mudana no padro de sentimentos de ns e eles, de identificao e excluso, foi
uma das principais condies de desenvolvimento de sentimentos, valores e
crenas nacionalistas (Elias, 1997c: 137).
Segundo Elias, a transferncia na nfase emocional do futuro para o
passado, para a crena do valor imutvel das caractersticas nacionais, favoreceu
a mudana nos conceitos de civilizao e de cultura, que antes correspondiam a
processos para conceitos relativos a Estados imutveis. No final do sculo XIX e
incio do XX o termo cultura foi cada vez mais usado para designar cultura
nacional.
Essa incurso ao desenvolvimento da anttese entre Kultur e Zivilisation nos
orienta para a compreenso da comparao conceitual empreendida por Elias. Se
ambos os conceitos exprimem formas de pensar e agir caractersticos de um
tempo e lugar, a comparao conceitual acentua o processo de transformao, e,
de forma anloga, a transformao de mentalidades. Assim, o autor demonstrou
como a anlise do desenvolvimento dos conceitos evidenciou sedimentao de
uma mentalidade que via na violncia um instrumento poltico real.
corrente encontrarmos nos escritos de Elias o questionamento crtico do
uso comum de conceitos, como o caso de sociedade e de civilizao. Elias
no opera uma desconstruo do conceito, antes, age no sentido da retomada do
seu significado. O autor empreende uma busca pela compreenso do vir a ser. Em
outras palavras, Elias traa a histria do termo de uma forma peculiar, tendo como
161

fio condutor seu entrelaamento com vrios outros conceitos. Essa postura de
anlise reafirma o argumento segundo o qual a transformao de conceitos reflete
uma mudana de comportamento.
Nesse contexto, mostra-se interessante recorrer, mesmo que brevemente,
ao momento de surgimento da sociologia como novo campo de especulao sobre
a sociedade. Sabemos que a sociologia surgiu na primeira metade do sculo XIX,
e havia uma dificuldade de delimitao de reas que se ocupavam da cincia da
sociedade, como economia, poltica, histria e a prpria sociologia. Ela era apenas
uma, dentre outras, manifestao de uma forma de pensar a sociedade e seus
problemas. No entanto, a sociologia se configurou como uma nova forma de
pensar a sociedade, representando uma transformao que se desenvolveu em
um especfico campo de conhecimento. Essa transformao comeou a ocorrer na
Europa com a ruptura trazida pela Revoluo Francesa.
Quais foram as mudanas caractersticas da forma de pensar os problemas da
sociedade, as quais nos referimos, quando se fala de uma transformao, uma ruptura,
de forma pr-cientfica para uma cientfica no modo de ver estes problemas? A pergunta
geral : quais foram as mudanas caractersticas na estrutura da sociedade, das quais
fazem parte essas mudanas nas formas de pensar a sociedade? (Elias, 2006c: 452)

168

O desenvolvimento do conceito de economia no corresponde apenas a um


desenvolvimento conceitual, mas tambm a uma mudana de conduta, de
comportamento no que se refere a bens. O conceito de economia hoje remete a
questes de equilbrio financeiro, mas esse conceito, argumenta Elias, tambm
adquiriu essa caracterstica aps a Revoluo Francesa.
O ponto de inflexo no uso de um conceito aponta para uma mudana na
estrutura de pensamento sobre a sociedade. O surgimento da sociologia como
campo cientfico diferenciado da estruturao da economia em cincia espelha as
168

Welches waren die charakteristischen Vernderungen der Denkweisen ber Probleme der Gesellschaft,
auf die man sich bezieht, wenn man von einer Transformation, einem Durchbruch von einer
vorwissenschaftlichen zu einer wissenschaftlicheren Betrachtungsweise dieser Probleme spricht? Die
umfassendere Frage lautet: Welches waren die charakteristischen Vernderungen in der Struktur der
Gesellschaft, zu denen diese Vernderungen der Denkweisen ber die Gesellschaft gehrten? (Elias, 2006c:
452)

162

transformaes nos modos de pensar e formas de comportamento. Assim vemos


o quanto a pesquisa processual necessita utilizar como material emprico a
transformao ocorrida nos usos e interpretaes de conceitos. De forma
comparativa, os conceitos so tomados na sua compreenso hodierna, para que
em seguida sejam retomadas suas origens. Dessa forma, Elias define um padro
temporal, um espao subjetivo, no qual so comparadas as fases de
desenvolvimento de um conceito, este, por sua vez, relacionado obrigatoriamente
a formas de pensamento e de conduta social.
H, por fim, um ponto importante a ser destacado na abordagem eliaseana.
O recorte temporal muitas vezes questionado. A abordagem sociolgica
proposta de longo prazo, porm, qual a medida de tempo mais adequada. Que
perodo da histria o mais conveniente? Aps a escolha do tema de pesquisa,
do lugar, ou dos lugares, a escolha do perodo histrico reserva certo cuidado. Ao
que tudo indica, Elias parece escolher os momentos de eminente transio. Essa
escolha reflete a tentativa de corroborao de uma hiptese, a de que as
transformaes so frutos de processos longos, e no ocorrem como que por
acaso, nem por ao direta de um nico indivduo. H sempre uma figurao
especfica que envolve produo de cultura, aes individuais e conjuntas. No
estudo sobre Mozart, por exemplo, a escolha no se restringiu apenas
importncia do personagem, mas sim a um perodo de especfica transio
histrica. A tragdia de Mozart toma seu lugar nesse justo perodo de transio.
Atualmente a figura humana de Mozart aparece ento bem viva na lembrana, quando
vemos seus desejos no contexto de sua poca. Sua vida um modelo para uma
situao, cuja singularidade nos escapa porque estamos acostumados a trabalhar com
conceitos estticos. Mozart foi, pergunta-se ento, no que se refere msica, um
representante do rococ ou j um expoente da burguesia do sculo 19? (Elias, 2005:
17).

169

169

Mozarts menschliche Gestalt tritt in der Erinnerung erst dann lebendiger zutage, wenn man seine Wnsche
im Kontext seiner Zeit sieht. Sein Leben ist ein Modellfall fr eine Situation, deren Eigentmlichkeit uns heute
oft entgeht, weil wir gewohnt sind, mit statischen Begriffen zu arbeiten. War Mozart, so fragt man dann, inder
Musik ein Vertreter des Rokoko oder schon einer des brgerlichen 19. Jahrhunderts? (Elias, 2005: 17).

163

A escolha do objeto de anlise pode justificar situar o processo a partir de


um momento de ruptura, ou de forte transformao social, como foi o exemplo
utilizado sobre o surgimento da sociologia. No entanto, h temas de pesquisa que
necessitam de um recorte diferente, como o processo civilizador. Para analisar
uma fase especfica da histria, foi necessrio que tomasse em retrospecto o
perodo feudal anterior. Como afirmou Elias, no possvel alcanar o incio
absoluto de um processo; no entanto, necessrio um ponto de partida que possa
ser empiricamente analisado e que oferea uma perspectiva de longo prazo.
Este processo que no teve fim pode ser remontado indefinidamente ao passado. De
onde quer que comecemos, observamos movimento, algo que aconteceu antes. Limites
precisam ser traados a uma indagao retrospectiva, preferivelmente correspondendo
s fases do prprio processo. Aqui o padro medieval deve ser suficiente como ponto
de partida, sem ser em si mesmo minuciosamente examinado, de modo que o
movimento, a curva de desenvolvimento que o liga a era moderna, possa ser seguido
(Elias, 1993: 73)

No que diz respeito ao procedimento de investigao, a abordagem


sociolgica de Norbert Elias apresenta uma conduta especfica de pesquisa,
pautada na perspectiva de interdependncia e transformao social. A primeira
questo para Elias a considerao dos problemas sociolgicos que devem estar
conectados a suposies tericas sobre a natureza das mudanas na estrutura
das sociedades humanas. Elias recorre ao conceito de estrutura, mas sem
engess-lo, considerando a sua flexibilidade.
Como procedimento de pesquisa, o autor lana mo de comparaes
sistemticas para desenhar o percurso, o processo, de seu objeto de estudo. As
comparaes so feitas entre estruturas sociais diferentes, situadas em perodos
histricos distintos. Dessa forma, Elias garimpa o material necessrio para a
elaborao de modelos tericos flexveis, que respeitam as singularidades
histricas e culturais.

164

Captulo 3.
Figuraes e relaes de interdependncia: o papel das emoes
Norbert Elias passou a utilizar mais sistematicamente o conceito de
figurao a partir da publicao, em 1970, de Was ist Soziologie?. Encontramos
nessa obra explicaes mais detalhadas sobre a forma de pensar as sociedades
humanas como figuraes. Segundo o autor, as figuraes so redes de
interdependncia humanas moldadas por formas estruturais especficas, porm
flexveis e sujeitas a constantes transformaes. Podemos considerar, por
exemplo, escolas, exrcitos, famlias, naes como figuraes sociais especficas.
Essas redes de interdependncia so constitudas pelos indivduos que se ligam,
voluntria e involuntariamente, por meio de suas inclinaes e necessidades. Um
argumento bsico, porm eficaz, que as pessoas precisam viver em sociedade
para sobreviver, tanto individualmente, como em grupo.
Para Elias, o conceito de figurao ajuda o cientista social a olhar para as
formaes sociais de maneira mais realista, e no reificada, pois a ferramenta de
anlise considera o indivduo em suas mltiplas relaes sociais, ao mesmo
tempo em que aborda as especficas formaes sociais em que este se insere.
Naturalmente que a preocupao do autor com a forma de abordagem corrente na
sociologia no data da dcada de 1970, como tivemos a oportunidade de
acompanhar no primeiro captulo. A obra A sociedade dos indivduos
inteiramente dedicada a essa questo, explicitar a forma reducionista de
abordagem, tanto da sociologia como da psicologia dos problemas sociais e
individuais. Assim vemos as questes propostas pelo autor: Sero as relaes
sociais a nica realidade e os indivduos, mero produto do meio social? Sero os
indivduos a verdadeira realidade e as sociedades, mera figura de retrica? Ou
ser que ambos so reais e se acham numa relao recproca? (Elias, 1994b:
77). A proposta da obra uma superao de vises cindidas, concretiza-se na
anlise das interrelaes que do forma s inmeras figuraes sociais.

165

Para analisar uma figurao social preciso saber que tipo de disposio
emocional subjaz s interrelaes sociais. Nesse sentido, necessrio que se
analise o desenvolvimento dos padres de comportamento e das estruturas da
personalidade que caracterizam uma poca e uma sociedade especfica. Nas
sees

seguintes

trataremos

de

forma

mais

aprofundada

as

questes

relacionadas s figuraes sociais e aos padres afetivos individuais e coletivos,


sem, no entanto, perdermos o contato com a sua noo processual.
3.1

A perspectiva figuracional
O conceito de figurao e o conceito de processo formam o ncleo da

abordagem desenvolvida por Norbert Elias, cujo objetivo deixar transparecer o


movimento intrnseco s relaes sociais em seu desenvolvimento histrico. A
crtica corrente feita por Elias s abordagens sociolgicas refere-se ao domnio
cada vez mais amplo de padres estticos de anlise social. A falta de mobilidade
diagnosticada por Elias considera duas instncias temporais: o presente e o
passado. Ao se deparar com um problema social no presente preciso perceberlhe o movimento constante dado pelas relaes recprocas entre os indivduos
envolvidos. Dessa forma, a percepo sociolgica deve aumentar seu alcance ao
tambm considerar os vnculos existentes para alm do foco sobre o objeto. Um
tema presente possui uma histria, ele produto de um processo contnuo;
portanto, h um passado a ser considerado. A sociologia processual reconstri o
passado, problematizando-o de forma sociolgica e no histrica.
Tanto o conceito de figurao como o de processo servem como
ferramentas de anlise, pois incorporam uma concepo de relao social que vai
alm dos antagonismos conhecidos entre as relaes de indivduo e sociedade.
Por figurao podemos entender desde as mais simples associaes, como a
famlia ou uma associao de moradores, at os agrupamentos mais complexos,
como o Estado ou a unio de vrios Estados. O que difere essas associaes
analisadas como figuraes das associaes analisadas como agrupamentos
sociais o fato de Elias procurar pelos elos de ligaes constitudos nas
interrelaes sociais. O que denominamos elos de ligao so entendidos, na
166

viso do autor, como uma essncia prpria de cada tempo e sociedade, que so
constitudos nas aes humanas em conjunto e que representam o significado de
existncia tanto social como individual. Assim, ao propor uma abordagem
figuracional, Elias busca descobrir os sentidos do viver prprio de cada grupo,
sociedade ou indivduo que se pretende analisar.
A abordagem sociolgica sobre os valores da existncia tem como material
de investigao o desenvolvimento de normas e valores compartilhados
socialmente, bem como a relao entre essas mesmas normas e a transformao
de personalidade. Desse modo, a sociologia diferencia-se da psicologia; porm,
encontra nessa ltima um ponto de apoio e cooperao. A abordagem sociolgica
desenvolvida por Norbert Elias procura saber como so os indivduos que
compem uma determinada figurao, como estabelecem relaes uns com os
outros, como criam uma vida significativa, como morrem. O autor avana na
direo da construo de um arcabouo emprico-terico que possa transpor a
dicotomia indivduo-sociedade.
Ao se adquirir distncia suficiente, assim se pode reconhecer que todo indivduo humano
forma, em conjunto, especficas figuraes: famlias, cidades, igrejas, empresas, batalhas,
times de futebol, naes, grupos teraputicos e outras tantas incontveis, se encontram
completamente em lentas ou rpidas correntes e esto ligadas. No o bastante, porm,
perceber a formao de outras figuraes humanas de vrios tipos. O passo decisivo
consiste em reconhecer a si mesmo como indivduo interdependente, como um ser
humano entre outros, que se parte de determinada figurao. Atualmente, bem difcil
conceber que os indivduos singulares e entres eles, si prprio - formam em conjunto as
figuraes particulares, que possuem suas regularidades, suas estruturas e suas
dinmicas. E com base nisso perceber, ao mesmo tempo, a estrutura de personalidade e
a dinmica dos indivduos que formam essas figuraes, assim como a estrutura e
dinmica das prprias figuraes como inseparveis, mas nitidamente como diferentes
nveis dos acontecimentos sociais (Elias, 2006b: 301).

170

170

Hat man gengend Abstand gewonnen, so kann man erkennen, da alle menschlichen Einzelwesen
spezifische Figurationen miteinander bilden: Familien, Stdte, Kirchen, Geschftsunternehmen,
Schlachten, Fuballspiele, Nationen, therapeutische Gruppen und unzhlige andere, sie sich smtlich in
langsamem oder schnellem Flu befinden und miteinander verbunden sind. Es gengt jedoch nicht,
wahrzunenhmen, da andere Menschen Figurationen verschiedener Art bilden. Der entscheidende Schritt

167

Elias

enftico

ao

afirmar que

o conceito

de figurao

inclui

expressamente os seres humanos em sua formao (Elias, 2006f: 25). Apesar


da obviedade, deve-se ressaltar que as famlias so compostas por pessoas, que
as escolas existem em funo de educar seres humanos, e para dar cabo dessa
tarefa, toda uma estrutura administrativa composta por pessoas formada.
Certamente, h muito que se debater sobre as formas e funes dessas
figuraes mencionadas como exemplo; por ora, o importante destacar que os
seres humanos, em suas relaes de interdependncia recproca, compem o
ncleo das figuraes. Ao adotar essa postura, Elias, consequentemente,
atravessa o nvel superficial das formas no menos importantes para imergir
na composio dos afetos e emoes que subjazem s relaes humanas.
Quando falamos de figuraes, que os indivduos humanos formam uns com os
outros, dispomos de uma imagem do ser humano e de um instrumento conceitual
mais adequado realidade e com cujo auxlio poderemos evitar o tradicional
dilema da sociologia: aqui o indivduo, ali a sociedade, dilema que se baseia na
verdade em um jogo, de tipo extracientfico, com palavras ou com valores (Elias,
2006f: 27). Faz-se necessrio salientar que a abordagem figuracional e processual
no se atm a subjetividade das emoes, mas sim aos sentimentos que
originados no trato social daro o contorno s figuraes sociais.
Segundo Elias, a sociologia necessita de conceitos que expressem o
movimento das relaes sociais, conceitos que no tratem a realidade de forma
esttica, ou que considerem um problema como algo externo realidade social. O
conceito de figurao comporta essa funo: ressaltar o desenvolvimento em
curso das entretecidas relaes sociais. Dessa maneira, Elias pretende transpor a
reificao proveniente da percepo que separa indivduos e sociedade, que
desumaniza as estruturas sociais. O conceito de figurao serve como um
besteht darin, zu erkennen, da man selbst als interdependentes Individuum, als ein Mensch unter
anderen, Teil solche Figurationen ist. Es fllt heute noch ziemlich schwer, in Gedanken weit genug
zurckzutreten, um zu erkennen, da die einzelnen und unter ihnen man selbst miteinander
Figurationen bilden, die ihre Regemigkeiten, ihre Strukturen und ihre Dynamik besitzen, und auf diese
Weise gleichzeitig die Persnlichkeitsstruktur und dynamik der Individuen, die diese Figurationen
bilden, und die Struktur und Dynamik der Figurationen selbst als untrennbare, aber deutich
unterscheidbare Ebenen des sozialen Geschehens wahrzunehmen (Elias, 2006b: 301).

168

simples instrumento conceitual, que auxiliar a abrandar a presso social em se


falar e em se pensar como se indivduo e sociedade fossem figuras diferentes e
antagnicas (Elias, 2004: 141).171
O movimento inerente ao processo de desenvolvimento social acarreta
inevitavelmente mudanas na constituio das figuraes os chamados perodos
de transio social -; essas, por sua vez, alteram-se, dando lugar a novas
figuraes. A essa sucesso de mudanas, Elias atribui um carter processual,
em movimento contnuo, porm sem uma direo especfica. O que se faz
necessrio novamente salientar a inextricabilidade da noo de movimento
permanente quando falamos sobre as figuraes sociais e as relaes de
interdependncia entre os indivduos.
As relaes a que Elias se refere em seus estudos so caracterizadas pela
necessidade funcional e de natureza que os indivduos tm para sobreviver em
sociedade. Assim, quando nos deparamos com uma obra do autor, percebemos
que relaes so tecidas em interdependncia recproca e funcional entre os
indivduos que compem a trama social. No h por parte da abordagem de Elias
uma essencializao do termo relao, que pode adquirir vrias formas. Logo, o
que salta vista na abordagem figuracional , primeiramente, um tratamento das
formas de interao, do significado que as estruturas adquirem em cada
configurao social distinta, bem como seu papel na formao das personalidades
individuais e estruturas sociais.172
Para tanto, preciso considerar que as relaes que os indivduos
estabelecem uns com os outros, formando figuraes sociais e engendrando
estruturas sociais distintas, bem como personalidades individuais, no foram
planejadas por eles, porm esto encerradas nas intrincadas cadeias de redes de
interdependncia que vo se formando em sucesso no tempo.
171

Der Begriff der Figuration dient dazu, ein einfaches begriffliches Werkzeug zu schaffen, mit dessen
Hilfe man den gesellschaftlichen Zwang, so zu sprechen und zu denken, als ob Individuum und
Gesellschaft zwei verschiedene und berdies auch noch antagonistische Figuren sein, zu lockern. (Elias,
2004: 141).
172
Normalmente, Elias fala em figuraes sociais; no entanto, muitos cientistas sociais utilizam o conceito de
configurao. No existem diferenas no que se refere ao significado do conceito; por esse motivo, nesse
trabalho, utilizaremos ora figurao, ora configurao.

169

Numa palavra, cada pessoa que passa por outra, como estranhos, aparentemente
desvinculados na rua, est ligada a outras por laos invisveis, sejam estes laos de
trabalho e propriedade, sejam de instintos e afetos. Os tipos mais dspares de funes
tornaram-na dependente de outrem e tornaram outros dependentes dela. Ela vive, e viveu
desde pequena, numa rede de dependncias que no lhe possvel modificar ou romper
pelo simples giro de um anel mgico, mas somente at onde a prpria estrutura dessas
dependncias o permita; vive num tecido de relaes mveis que a essa altura j se
precipitaram nela como seu carter pessoal (Elias, 1994b: 22).

Ao focar as relaes recprocas entre os indivduos, Elias descentra tanto o


indivduo considerado sujeito autnomo na conduo de sua vida, como a
sociedade concebida como o rgo que submete e determina a vida dos
indivduos, do foco de sua abordagem sociolgica. Pautada nessa argumentao
bsica, a sociologia de Norbert Elias prope que as relaes sociais sejam
interpretadas como relaes de interao e no de oposio. Possivelmente, a
palavra interao pode evocar um sentido simtrico das relaes sociais, sem
que se perceba o potencial de conflito existente quando abordamos as relaes
sociais. No entanto, ao perceber as relaes sociais como interaes, a sociologia
processual possibilita que sejam percebidos os movimentos individuais, suas
repercusses no ambiente social, bem como os efeitos dessas repercusses nas
vivncias individuais. A imagem que se pode alcanar a de um crculo em
espiral, no qual no possvel identificar o incio, mas que h um movimento
circular progressivo impulsionado pelas relaes recprocas de interdependncia.
Segundo Elias (1994b: 43).
Os seres humanos criam um cosmo especial dentro do cosmo natural, e o fazem em
virtude de um relaxamento dos mecanismos naturais automticos na administrao de sua
vida em comum. Juntos, eles compem um continuum scio-histrico em que cada
pessoa cresce como participantes a partir de determinado ponto. O que molda e
compromete o indivduo dentro desse cosmo humano, e lhe confere todo o alcance de sua
viso no so os reflexos de sua natureza animal, mas a inerradicvel vinculao entre
seus desejos e comportamentos e dos das outras pessoas, dos vivos e dos mortos e at,
em certo sentido, dos que ainda no nasceram em suma, sua dependncia dos outros e
a dependncia que os outros tm dele, as funes dos outros para ele e suas funes
para os outros.

170

A perspectiva sociolgica figuracional, ao propor que as relaes sociais,


sejam elas simtricas ou assimtricas, passem a ser analisadas como relaes de
interdependncia recproca, esbarra em uma questo cara tanto filosofia quanto
sociologia e s demais cincias sociais: a questo da autonomia do indivduo.
Pois

sendo

progressivamente

interdependente,

no

possibilidade

de

imaginarmos um indivduo livre ou independente. Elias confirma essa tendncia ao


enxergar que tanto a liberdade quanto a autonomia so relativas. O problema
maior est, segundo o autor, na concepo enganosa que os indivduos
alimentam de que so, ou podem ser, pessoas totalmente autnomas. Com vistas
a essa questo, Elias desenvolveu largamente em seus estudos a crtica
concepo do indivduo isolado, que ele denominou homo clausus. Essa
concepo diz respeito imagem vivenciada de um eu interno, separado do
mundo externo:
Esta uma experincia que leva os indivduos a pensarem como se seu prprio eu
existisse, de certa maneira, dentro deles, e como se estivessem separados por um muro
invisvel de tudo que est fora, o chamado mundo exterior. Essa experincia de vivenciar a
si mesmo como uma espcie de caixa fechada, como homo clausus, mostra-se como
imediatamente evidente. Os indivduos no conseguem imaginar que existem outras
pessoas que no percebem a si mesmas, nem o mundo onde vivem da mesma maneira.
(Elias, 2004: 128).

173

A ideia de um indivduo cindido, agindo em independncia, um produto


artificial do homem, caracterstico de um estgio do desenvolvimento de sua
autopercepo. Essa autopercepo, segundo Elias, tem para um grande nmero
de pessoas na era moderna a mesma fora imediata que a convico de que o Sol
girava em torno de uma Terra situada no centro do cosmos possua na Idade
Mdia (Elias, 1994a: 248).

173

Es ist eine Erfahrung, die es Menschen so erscheinen lsst, als ob sie selbst, als ob ihr eigentliches
Selbst irgendwie in einem eignen Innern existiere, und als ob es dort im Innern wie durch eine
unsichtbare Mauer von allem, was draussen ist, von der sogenannten Aussenwelt abgetrent sei. Diese
Erfahrung ihrer selbst als einer Art von verschlossenem Gehuse, als homo clausus, erscheint den Menschen,
die sie haben, als unmittelbar einleuchtend. Sie knnen sich nicht vorstellen, das irgendwelche Menchen sich
selbst und die Welt, in der sie leben, nicht dieser Weise Wahrnehmen. (Elias, 2004: 128)

171

A percepo que o indivduo contemporneo tem de si como entidade


separada e auto-suficente tem suas origens, segundo Elias, na tradio da
filosofia clssica, que concebia o indivduo como agente de conhecimento
autnomo dada a sua capacidade racional. Em Sobre o tempo, Elias argumenta
que a percepo que o indivduo tem de si como ser isolado, e que apenas chega
a conhecer devido a disposies internas inatas, desenvolveu-se mais fortemente
a partir da filosofia renascentista. O autor toma como expoente de sua
argumentao as formulaes de Descartes sobre o conhecimento humano.
A descoberta cartesiana sintetizada na percepo concreta do eu derivada
da experincia interna da auto-suspenso e da suspenso do mundo externo
evidencia, segundo Elias, um forte indcio de separao do indivduo e do meio, do
ambiente sobre o qual pensa. A clebre concluso de Descartes, Penso, logo
existo, nascida da suspenso das ligaes externas de indivduo e da sua ntima
ligao interna, estabelece uma existncia autnoma, porm fundamentada em
um dogma de seu tempo. Porm, a anlise do passado nos auxilia a
compreender e rever essa forma de pensamento. Segundo Elias (1988: 30, 31):
Podemos compreender esse cenrio insatisfatrio, se imaginarmos como o indivduo age
em consonncia com sua poca. Ele penetra, esta a idia, em sua meditao totalmente
consigo mesmo, numa camada de seu prprio pensamento a qual em funo de um
dogma de seu tempo ele toma por no aprendida e independente de sua experincia ou
da de qualquer pessoa. Em sua tentativa, ele utiliza um imenso arsenal de saber
aprendido e, especialmente, de conceitos aprendidos. O que ele em outras palavras traz
luz, ao descer s profundezas transcendentais de seu prprio pensamento, uma parte
do equipamento conceitual que lhe foi transmitido por outros, do qual ele se serve em sua
viagem interior.

174

174

Das Unbefriedigende dieses Szenarios tritt zutage, wenn man debenkt, was ein Mensch nach dieser
Vorstellung eigentlich tut: Er dringt, das ist die Vorstellung, in seiner Meditation ganz fr sich in eine Sicht
seines Denkes vor, die er nach einem ungeprften Dogma seiner Zet fr ungelernt und unabhngig von
seiner eigenen oder auch von jedermanns Erfahrung hlt. Indem er das versucht, benutzt er ein immenses
Arsenal erlernten Wissens, einschliesslich erlernter Begriffe. Was er beim Abstieg in die transzendentalen
Tiefen seines eigenen Denkens antrifft und ans Licht befrdert, is mit anderen Worten ein Teil eben jener
begrifflichen Ausstatung, die ihm von anderen weitergereicht wurde undderen er sich fr seine Reise in das
Innere bedient. (Elias, 1988: 30, 31).

172

O argumento utilizado por Elias ajuda a compreenso do desenvolvimento


de um padro de pensamento internalizado, cujas consequncias se exprimem na
ciso indivduo e sociedade. A internalizao dessa imagem de autonomia ,
segundo o autor, emocionalmente mais gratificante do que a imagem de seres
humanos relativamente autnomos, agindo de forma interdependente, e
compondo em conjunto o desenvolvimento social.
Assim, Elias compreende que a imagem internalizada do homo clausus tem
um significado emotivo de gratificao pessoal. O indivduo autocentrado v a si
mesmo, como sua nao, ou seu grupo, o centro de tudo. Esse padro de
autopercepo engendra aes comportamentais, estruturas de personalidade
que bloqueiam um desenvolvimento social pautado pela realidade das
interdependncias, ou seja, a imagem de homo clausus impede que os indivduos
sejam investigadores de si mesmos quando precisam refletir sobre as prprias
emoes geradas em sociedade, no contato com outros.
Elias argumenta que no atual estgio do desenvolvimento cientfico, por
exemplo, os indivduos concebem os processos naturais de uma forma mecnica
ou causal porque se tornaram capazes de exercer distanciamento emotivo desses
processos. Mas eles os indivduos ... ainda no so capazes de se
distanciarem

suficiente

de

si

mesmos

para

tornarem

seu

prprio

autodistanciamento, sua prpria conteno de emoes em suma, as condies


de seu prprio papel como sujeito da compreenso cientfica da natureza objeto
do conhecimento e da indagao cientfica (Elias, 1994a: 245).
O autor prope que a imagem do homem como personalidade fechada seja
substituda por uma imagem de personalidade aberta, o que representaria um
passo em direo ao amadurecimento do ego. As experincias poderiam ser
vivenciadas na relao do indivduo com os outros, no apenas de forma imediata,
mas tambm no sentido temporal, pois o indivduo pode ver-se fazendo parte de
uma cadeia geracional. Essa personalidade aberta pode possuir um maior ou
menor grau de autonomia face a outras pessoas, porm jamais absoluta. A rede
de interdependncias entre os seres humanos o que os liga s mais diversas
173

figuraes. Quando olhamos para as figuraes como estruturas flexveis de


pessoas mutuamente orientadas e interdependentes, vemos que a diviso
tradicional entre indivduo e sociedade, entre indivduo e o mundo externo a ele,
perde sua fora de influncia. Para Elias (1994a: 249):
O conceito de figurao foi introduzido exatamente porque expressa mais clara e
inequivocamente o que chamamos de sociedade que os atuais instrumentos conceituais
da sociologia, no sendo nem uma abstrao de atributos de indivduos que existem sem
uma sociedade, nem um sistema ou totalidade para alm dos indivduos, mas a rede de
interdependncias por eles formada.

Quando pensamos em figurao vemos que a questo da autonomia e da


liberdade humana coloca-se sob o aspecto do estabelecimento dos limites
prprios de cada figurao, que embora no sejam rgidas, apresentam uma
forma, tm fronteiras, limites, que igualmente sofrem transformaes no decurso
histrico. A mobilidade no um sinnimo de ausncia de forma. A isso
corresponde uma autonomia regulada e parcial do indivduo, pois ... um ser
humano singular pode possuir uma liberdade de ao que lhe permita desligar-se
de determinada figurao e introduzir-se em outra, mas se e em que medida isso
possvel depende do fato das peculiaridades da figurao em questo (Elias,
2006f: 27).
Autonomia est relacionada compreenso de si. Ora como ser isolado e
independente, ora como sujeito a foras sociais. Na verdade, Elias advoga uma
compreenso de si, como co-participante, seja por desejo voluntrio, seja por
foras que no se podem controlar. Ver-se a si como um entre muitos:
Todo ser humano, em certa medida, governa-se a si mesmo. Todo ser humano, at certo
ponto, est sujeito s coeres geradas pelo convvio com outros, pelo desenvolvimento e
estrutura de sua sociedade e, finalmente, pelas necessidades naturais, ao mesmo tempo
individuais e comuns, como a necessidade de comer e de beber, ou que provm da
natureza externa, como as coeres ligadas ao calor e ao frio. A margem de deciso dos
seres humanos, sua liberdade, se baseia, em ltima instncia, na possibilidade que
possuem de controlar, de diversas maneiras, o equilbrio mais ou menos flexvel e, alis,

174

em permanente transcurso, entre as diferentes instncias de onde provm as restries


(Elias, 1988: XLIII).

175

Como j salientado, a teoria de processos e figurao no uma teoria no


sentido de oferecer leis gerais, mas de construo de modelos, cuja forma flexvel
determinada pelas caractersticas prprias e nicas de uma sociedade ou
comunidade. O lugar das emoes, seu controle para o convvio social de um
nmero cada vez maior de indivduos interdependentes, mostra quo flexvel pode
ser a abordagem e, ao mesmo tempo, como essa volatilidade firma estruturas de
comportamento.
A partir das figuraes reais, das teias de interdependncia constitudas por
pessoas, que Elias constroi modelos de processos sociais, como o de relao
estabelecidos-outsiders, ou ainda o modelo de processo civilizador. Nesses dois
casos, que sero tratados a seguir, percebe-se claramente que a anlise parte das
formas reconhecidas e compartilhadas do conviver social e vai adentrando a trama
social, percebendo suas ramificaes. Dessa forma, a sociologia figuracional traz
ao conhecimento um maior detalhamento sobre as figuraes, que apresentam
estruturas e regularidades prprias, mas, no entanto, apresentam uma
caracterstica subjetiva comum: as emoes humanas geradas nas relaes
sociais se configuram na matria estruturadora de uma determinada figurao.

175

Jeder Mensch steurt bis zu einem gewissen Grade sich selbst. Jeder Mensch is bis zu einem gewissen
Grade Zwngen unterworfen durch das Zusammenleben mit anderen, durch die Entwickung und Struktur
seiner Gesellschaft, schliesslich und endlich auch durch Naturablufe seiner oder ihrer selbst, also etwa
durch die der weiteren Natur, etwa Zwnge von Hitze und Klte. Der Entscheidungsspielraum der Menschen,
ihre Freiheit, beruht letzten Enden auf der Mglichkeit, die sie haben, die mehr oder weniger flexiblen
Balancen zwischen verschiedenen zwingenden Instanzen, die berdies stndig im Fluss sind, auf
mannigfaltige Weise zu steuern. (Elias, 1988: XLIII)

175

3.2

Figuraes e a importncia das emoes


Elias situa a abordagem do comportamento humano em um campo

interdisciplinar, no qual as aes e motivaes individuais devem ser consideradas


a partir das relaes de interdependncia humana. Os indivduos aprendem a
regular seu comportamento de acordo com o ambiente social e natural. Vemos
que Elias no dissocia, de forma a opor, indivduo e natureza.176 A natureza
humana fornece o aparato necessrio para que os indivduos possam viver em
sociedade. Como j vimos no segundo captulo, o processo de aprendizagem
social s possvel porque a natureza nos forneceu condies para isso; porm,
tal aparato permaneceria inativo se no fosse estimulado pelas necessidades
humanas de viver em sociedade.
Assim, as emoes para Elias dizem respeito a uma srie de mecanismos
naturais biolgicos que compartilhamos com outros animais, porm elas tambm
dizem respeito s formas de convvio social. As emoes individuais que afloram
nas situaes sociais so um produto de modelagem social das pulses inatas.
Elias afirma que nenhuma emoo de um indivduo adulto totalmente inata, ou
consiste apenas em um modelo de reao geneticamente fixado. Assim como as
lnguas, as emoes resultam de uma relao de processos inatos e adquiridos.
(Elias, 2006d: 71).177
Com esse raciocnio, Elias procura sair do mbito do debate polarizado
sobre as emoes, que ou so tratadas em um sentido estrito, referindo-se
apenas ao comportamento sentimental, ou em sentido amplo, como um padro de
reao que envolve o organismo todo em seus aspectos somtico, emocional e
comportamental. As emoes so consideradas em sua manifestao ampla,
porm

condicionadas

pelas

formas

sociais

de

relacionamento

ou

de

autorregulao. O autor enxerga as emoes como uma evidncia de que os

176

Tratas-e de um dos argumentos centrais do livro Teoria simblica. Ver a respeito, (Elias, 1991).
Keine Emotion einer erwachsenen menschlischen Person jemals in einem vollstndig ungelernten,
genetisch fixierten Reaktionsmuster besteht. Wie Sprachen resultieren auch Emotionen aus einer Verbindung
gelernter und ungelernter Prozesse. (Elias, 2006d: 71)
177

176

seres humanos so constitudos por natureza para viver em sociedade. Assim,


nossas disposies naturais vo adquirindo modelagem no convvio social.
Para Elias, os seres humanos ainda se veem como concorrentes que
necessitam da hierarquizao de valores, de lugares. Ainda no foi possvel
perceber que as situaes de competio podem ser transpostas, quanto menos,
amenizadas. Para Elias, os sentimentos e afetos tm importante papel nessas
situaes de competio; por esta razo, formaram um arcabouo de estudo a
natureza das configuraes sociais, das transformaes de sentimentos e afetos.
Os estudos de Elias tratam dessa modelagem social das emoes inatas.
H no autor uma preocupao explcita com as emoes surgidas nas figuraes
sociais, mas essa preocupao direcionada para o tipo de emoo que est na
base de processos violentos, desagregadores dos laos de controle sociais, o que
veremos mais detalhadamente a seguir na abordagem de Os estabelecidos e os
outsiders, Os alemes e Mozart.
No estudo desenvolvido por Norbert Elias e John Scotson sobre os conflitos
vividos por uma pequena comunidade em uma rea industrial da Inglaterra na
dcada de 1950, fica clara a importncia do papel das emoes sobre o
estabelecimento das relaes de poder e, consequentemente, dos conflitos que
da se originaram.178 Nessa comunidade, formada por migrantes, verificou-se uma
relao conflituosa entre seus membros, que se dividiam em dois grupos distintos.
O problema que chamou a ateno dos socilogos foi a crescente delinquncia
juvenil, considerada uma preocupante fonte de violncia para a comunidade. Os
autores identificaram, aps um detalhado e profundo estudo emprico, que as
origens dessa delinquncia estavam na progressiva estigmatizao e excluso
social vivenciada pelo grupo de migrantes mais recentes os outsiders -, pelo
grupo de migrantes mais antigos os estabelecidos.

178

Ver: Elias, Scotson, Os estabelecidos e os outsiders: sociologia das relaes de poder a partir de uma
pequena comunidade, 2000. Essa obra fruto de uma pesquisa realizada em uma pequena comunidade da
Inglaterra em finais da dcada de 1950.

177

A relao que se d entre os migrantes recm-chegados e os j


estabelecidos era de estigmatismo e excluso social que se perpetuava, como
uma herana, ao longo de dcadas. Verificou-se a formao de um equilbrio
instvel de poder. A relao entre os grupos deu origem a uma distinta
configurao social, que no foi planejada por nenhum grupo ou indivduo
isoladamente. Segundo Elias:
No se trata de elogiar nem de censurar, mas de contribuir para uma melhor compreenso
e explicao das interdependncias que, nessa comunidade, prenderam dois grupos na
armadilha de uma configurao que eles no criaram, mas que produziu tenses e
conflitos especficos entre eles. As tenses no surgiram porque um dos lados fosse
perverso ou desptico, e o outro, no. Antes, eram inerentes ao padro que eles formaram
entre si. (Elias, 2000: 172-3).

possvel extrair desse estudo alguns pontos importantes para a


compreenso da perspectiva figuracional. O primeiro diz respeito relao que os
grupos

formaram

entre

si

qual

Elias

chamou

de

relao

estabelecidos/outsiders , que no se originou devido ao desejo do grupo


estabelecido em excluir, por sua fora e vontade, mas sim pela relao de
interdependncia entre os grupos que se desenvolveu ao longo de anos, gerando
dessa forma um equilbrio instvel de poder, em prejuzo do grupo recmchegado. A interao se deu de forma a criar e acentuar a desigualdade entre
grupos. O segundo fator a abordagem sociolgica da influncia das emoes
nas relaes sociais. Uma das concluses de Elias que as emoes geradas
nas interrelaes entre os grupos serviam de lastro para manuteno e
desenvolvimento desse padro de relao desigual de poder.
A superioridade do grupo estabelecido estava ancorada no sentimento
prazeroso que seus membros tinham em fazer parte de um grupo considerado
superior e, em contrapartida, o sentimento de inferioridade do grupo outsider era
um forte impedimento para que conseguissem se livrar do estigma social que lhes
era impingido. A falta de coeso social era uma caracterstica bsica do grupo
outsider; disso resultaram o afrouxamento de laos sociais e a formao de uma
minoria desviante. A imagem dessa minoria foi usada de maneira a generalizar o
178

estigma para todo o grupo. Segundo Elias a internalizao da crena depreciativa


do grupo socialmente superior pelo socialmente inferior, como parte da
conscincia e da imagem que este tem de si, refora vigorosamente a
superioridade e a dominao do grupo estabelecido (Elias, 2000: 175).
Os dois grupos formavam uma configurao prpria, eram parte de uma
mesma sociedade, e suas relaes de interdependncia evidenciam o que o
estudo de Elias nos mostrou: uma relao do tipo estabelecidos/outsiders com
um equilbrio instvel de poder, que pendia para a manuteno dos laos mais
fortes entre os antigos moradores, e para a frouxido ou quase ausncia desses
laos entre o grupo de migrantes mais recentes.
O pertencimento a uma comunidade, o compartilhar de um ideal comum de
grupo, no oferece apenas coeso comunitria e sua continuidade. Significa
tambm que a sobrevivncia individual est atrelada sobrevivncia das formas
sociais, no caso especfico, comunitrias. Cada indivduo do grupo estabelecido
acreditava na superioridade humana e moral de sua comunidade, o que significa
tambm afirmar que estava igualmente convencido de sua prpria superioridade.
A vida individual vinculava-se vida social de tal forma que no possvel
dissociar indivduo e sociedade, isso tampouco efetivo. Mas esse um nvel da
estrutura que vai, independentemente dos desejos individuais, entrelaar-se a
outra estrutura figuracional menor: a vivida pelo grupo estigmatizado.
Os membros do grupo outsider no compartilhavam laos comuns, no
estavam filiados por deciso prpria, no possuam vida comunitria na qual
poderiam buscar um sentido que os estruturasse como grupo coeso. Faltavamlhes a ligao afetiva ao lugar e a sua prpria condio dentro da comunidade.
Esses fatores contriburam para que tomassem para si a condio de
inferioridade, de rea problemtica.
A associao dessas diferentes estruturas deu origem a uma figurao
maior, mais intrincada e particular, que dificultava que se identificasse que os
casos percebidos como anomia, pelo grupo dominante, decorriam, dito de maneira
simplificada, da excluso social, da integrao comunitria, que se firmou pelo
179

tempo de estabelecimento das pessoas no local. A anomia real estava relacionada


ao padro de relao formada pelos grupos, no era uma particularidade do grupo
outsider, ao padro de excluso social que se perpetuou por geraes.
O alcance dessas concluses foi possibilitado pela adoo de uma postura
metodolgica de distanciamento do objeto, o que no significa um colocar-se
margem, mas antes desenvolver um olhar retrospectivo. Elias, considerando um
problema atual, adotou a postura de afastar-se do momento presente. Atravs da
investigao histrica, averiguaram-se as condies de constituio daquela
comunidade, buscou-se pelo momento histrico de formao dos bairros e da
chegada dos migrantes. Elias procurou reconstruir os laos que uniram os
primeiros moradores e que serviram de lastro a sua existncia social e individual.
Da mesma forma, analisou as condies de adaptao do grupo mais recente,
bem como sua diversa constituio. Da comparao entre as formaes das
estruturas dos dois grupos, e da interrelao vivenciada por eles, foi possvel aferir
as reais razes do problema que se mostrava em primeiro plano.
Como j acompanhamos, a abordagem processual e figuracional ancora-se
em uma perspectiva de longo prazo, bem como na comparao entre as
diferentes estruturas sociais que se apresentam ao pesquisador. Porm, leva em
conta a composio afetiva individual e social; as ligaes afetivas entre os
indivduos, aquelas aos quais eles esto ligados sem perceber. No se trata aqui
de vnculo afetivo eletivo, por afinidade, mas de emoes que so comuns a todas
as pessoas, como o orgulho, o embarao, o medo, a vergonha, o prazer.
Esse modelo de relao conflituosa um exemplo de uma figurao
especfica, uma anlise micro, de curta durao, se comparada aos estudos de
longa durao desenvolvidos por Elias em outros estudos de maior porte. Em Os
alemes, Elias realizou uma abordagem macro do desenvolvimento da sociedade
alem. Naturalmente, esse estudo mais complexo, pois debrua-se sobre uma
srie interligaes de figuraes sociais e seu longo desenvolvimento histrico.
Porm, possvel observar a mesma lgica descrita acima em uma abordagem
macro, como o caso do desenvolvimento social do Estado alemo.
180

Deve-se ressaltar que a biografia do Estado alemo teve uma finalidade. A


pesquisa foi conduzida para dar resposta a um problema de dimenses ainda no
mensurveis devido atrocidade de sua natureza; a saber, descobrir a origem
social e, portanto, construda, do genocdio cometido contra judeus, ciganos e
homossexuais durante a Segunda Guerra Mundial. Procurar entender como se
estruturou a separao ns-eles, como a identidade pessoal adquiriu significado
social a ponto de excluir drasticamente aqueles que se acreditava no
compartilhavam o mesmo arsenal de significados sociais. Com a ascenso do
nacional socialismo, a balana de poder tendeu vigorosamente para o lado do
grupo que estava no poder e daqueles que o apoiavam, o que representou boa
parte da sociedade alem.
A sociedade alem poca da ascenso do Nacional Socialismo
apresentava uma configurao que foi o produto de um longo processo de
desenvolvimento social. Tanto a ecloso da Segunda Guerra Mundial como a
forma de seu desenrolar evidenciam a fora do componente emocional no qual se
baseavam as relaes sociais, especialmente no que toca s populaes judaica
e no-judaica.
De uma maneira dramtica, as relaes de interdependncia, entre esses
dois estratos da populao, levaram a uma sistemtica eliminao da populao
judaica do corpo da sociedade alem. Por meio dessa macroanlise, Elias chega
mesma concluso da microanlise; as figuraes sociais no foram planejadas
pelos indivduos em seu conjunto ou isoladamente. Mas isso no corresponde a
uma anulao ou ausncia de responsabilidades. O genocdio praticado pelos
alemes durante a Segunda Guerra Mundial foi de sua responsabilidade.
Se normas morais universais que embasavam a produo e aplicao de
leis no sentido de assegurar a vida humana foram transformadas em normas
morais restritas, que se aplicavam apenas aos alemes considerados cidados,
no significa que os alemes tomados no conjunto da nao tivessem uma
crueldade naturalizada. Significa, antes, que houve um longo processo. Segundo
Elias, procurar compreender os crimes cometidos contra a humanidade, que
181

infringiram direitos fundamentais dos indivduos, dessa maneira, significa, de


forma direta, agir com a mesma lgica de naturalizao que legitimou alemes a
impingirem toda sorte de atributos morais negativos aos judeus, homossexuais,
ciganos e dissidentes polticos.
A abordagem levada a cabo por Elias, o que ele j chamou de anlise
sociogentica em O processo civilizador, considera o desenvolvimento social do
Estado alemo e as vrias configuraes sociais que incidiram sobre sua histria.
Dentre elas, destacam-se: a irregularidade do processo de unificao da
Alemanha, a transformao de uma mentalidade universalista em particularista
expressa na modificao de interpretao dos conceitos de cultura e civilizao ,
o fortalecimento do nacionalismo e, consequentemente, do Estado autoritrio, e a
extenso dos direitos civis aos judeus, fator que possibilitou sua ascenso social.
As figuraes da sociedade alem analisadas por Elias, em seu
desenvolvimento no tempo, evidenciaram um padro social especfico que se
tornou caracterstico aos alemes, o seu habitus social. Faz-se necessrio no
momento explicar o que o autor entende por habitus. Em linhas gerais, podemos
entender por habitus as caractersticas comuns aos membros de uma comunidade
ou nao. Essas caractersticas no so naturais, mas desenvolvidas em
sociedade, por isso so mutveis e sujeitas a processos de mudana; logo, o
habitus nacional no esttico.
O conceito de habitus era de uso corrente na sociologia alem do perodo
entre guerras, e Elias o usa como uma ferramenta de anlise para abordar de
forma mais aberta as questes relacionadas ao carter nacional.179 A abertura do
conceito reside no fato de ele expressar um processo de formao do carter
nacional, social ou de um grupo, no o engessando de forma a naturaliz-lo.
Apesar da variedade cultural e lingustica que possa possuir uma nao,
possvel identificar um padro geral de comportamento comum maioria de seus
habitantes. Este padro o habitus, formas de comportamento compartilhado e
179

No prefcio do livro Os alemes, Mennell e Dunning fazem saber que o conceito de habitus foi utilizado
por Elias j na primeira edio de O processo civilizador em 1939, antes, portanto, da difundida utilizao
feita por Pierre Bourdieu. Ver a respeito, (Elias, 1997c).

182

em conformidade com as estruturas sociais de uma nao. Elias exemplifica essa


ideia transpondo-a para um campo mais concreto. Segundo o autor, um alemo
difere de um holands apesar das semelhanas fsicas ou de um ingls no
tocante aos seus gestos, s suas maneiras e s formas de ver e compreender seu
ambiente social. Essas formas particulares de comportamento correspondem a
padres nacionais desenvolvidos pari passu com o desenvolvimento de uma
nao. Segundo Elias (1994b: 150):
(...) cada pessoa singular, por mais diferente que seja de todas as demais, tem uma
composio especfica que compartilha com outros membros e sua sociedade. Esse
habitus, a composio social dos indivduos, como que constitui o solo de que brotam as
caractersticas pessoais mediante as quais um indivduo difere dos outros membros de
sua sociedade. Dessa maneira, alguma coisa brota da linguagem comum que o indivduo
compartilha com outros e que , certamente, um componente do habitus social um estilo
mais ou menos individual algo que poderia ser chamado de grafia individual inconfundvel
que brota da escrita social.

No estudo sobre a sociedade alem, Elias mostra como sua histria


descontinuada concorreu para a formao de um padro de sentimentos que so
ao mesmo tempo individualizados e generalizados para o conjunto da populao.
Esses

mesmos

padres

tambm

sofrem

transformaes

ao

longo

do

desenvolvimento social da nao. Assim, o autor deduz de suas anlises que o


sentimento primrio de inferioridade devido fragilidade das fronteiras nacionais
caminhou para um sentimento de se deixar orientar por padres hierarquizadores,
militarizados, sendo estes ltimos responsveis pela unificao da nao. Elias
argumenta que a problematizao do habitus importante porque no trata
apenas do que pitoresco, e aparentemente superficial, mas por relevar
problemas de sociabilidade, uma vez que traz tona os mecanismos de
distanciamento moral entre seres humanos. Esse foi o caso da Alemanha.
(...) uma histria marcada no longo prazo por derrotas e consequentes perdas de poder, e
que deu vazo, correspondentemente, a um abalado orgulho nacional, uma identidade
nacional muito insegura de si mesma, um ideal nacional retrgrado que envolvia a
projeo da imagem fantasiosa de um passado mais grandioso no futuro facilitou o

183

surgimento de uma variante particularmente maligna de crenas e tendncias


comportamentais, que tambm se manifestou em outros pases. Tratava-se de uma forma
extrema e sumamente perigosa de devoo a ideais, credos ou princpios a priori, os quais
eram absolutos, inflexveis, inalterveis e no podiam ser questionados nem modificados
luz de novas experincias ou argumentos racionais em suma, ao tipo de credo que tem
sido caracterstico de movimentos nacionalistas e muitos outros movimentos sociais desde
o comeo do sculo XIX, e antes disso de inmeros movimentos religiosos, no sentido
mais estrito do termo (Elias, 1997: 293).

possvel apreender que embora os entrelaamentos de vrias figuraes


sociais tenham levado Segunda Guerra, a base era dada pelo conjunto de
padres emocionais entrelaados, esse era o el que dava significado a todas as
aes. Nesse sentido, as emoes constituem a base desse processo, modificam
e so modificadas ao longo do tempo.
A anlise de uma situao micro mostrou que a formao de um modelo
que pode igualmente ser aplicado a uma situao macro, como foi o caso de Os
alemes. Esse modelo, como foi apresentado, leva em conta os elementos
responsveis pelo equilbrio da relao de poder. Os elementos formadores desse
modelo constituem-se de grupos sociais distintos que buscam melhores posies
de poder. Estabelece-se ento uma competio, muitas vezes velada, pela
manuteno de um status superior. O pertencimento boa sociedade gera o
confortvel sentimento de acolhida social, de significativos laos sociais que
muitas vezes so aqueles que do significado s vidas individuais.
Podemos recorrer ainda a outro exemplo para melhor esclarecer o papel
dos laos de ligao afetiva do indivduo singular ao seu ambiente social. Na
biografia sociolgica de Mozart, Norbert Elias no desfaz a magia da genialidade
de Mozart; porm, situa sua tragdia, descortinando o tecido social de seu tempo.
Dessa maneira, o que o leitor percebe em relevo a trajetria individual em
destaque -, porm sem descol-la da imbricada rede social.

184

Embora sejam comuns as histrias de gnios incompreendidos que tiveram


um final trgico de suas vidas, ainda hoje pode soar inslito tomar conhecimento
de casos nos quais a genialidade individual no foi compreendida. Entretanto,
preciso contemporizar os sentimentos e compreender que normalmente a
genialidade reconhecida a posteriori. Este foi, no excepcionalmente, o caso de
Wolfgang Amadeus Mozart, hoje mundialmente reconhecido por sua genialidade
musical.
A sociedade vienense em finais do sculo XVIII era fortemente marcada por
uma cultura aristocrtica da corte, cuja organizao relativamente rgida mantinha
a distncia social de delimitao identitria entre os estratos sociais. Porm, a
estrutura patrimonialista que sustentava o ostentoso mundo da corte e mantinha
as divises sociais entrou em declnio e se chocou com a ascendente burguesia
local. Essa concisa referncia serve de pano de fundo para evidenciar a disputa
por poder de dois grupos distintos: a corte decadente e a burguesia ascendente.180
Mozart pertencia ao grupo da pequena-burguesia que prestava servios corte,
dependendo estritamente desta ltima para seu estabelecimento como msico.
Cabe aqui um pequeno adendo: as relaes entre a corte aristocrtica e os
membros da pequena-burguesia serviais em sua maioria eram marcadas por
uma forte distino social. A msica era considerada uma arte menor e,
consequentemente, os msicos ocupavam um lugar inferior na escala de
importncia dos servios prestados s cortes. O msico era um empregado cujo
valor do trabalho equivalia ao de um jardineiro, por exemplo.
O que ns denominamos corte real esteve e permaneceu no centro do governo real.
Msicos eram para uma tal estrutura to indispensveis como confeiteiros, cozinheiros ou
camareiros, e tinham na hierarquia de corte normalmente o mesmo status. Eles eram,
como depreciativamente se pode expressar, cortesos. (Elias, 2005: 22).

181

180

Embora o caso especfico trate da corte vienense, esse movimento de decadncia se generaliza pelas cortes
europeias. Ver mais a respeito em Sociedade de corte.
181
Was wir als Frstenhof bezeichnen, war und blieb im Kern der frstliche Haushalt. Musiker waren fr
einen solchen Grohaushalt ebenso unentbehrlich wie Zuckerbcker, Kche oder Kammerdiener und hatten
in der hfischen Statushierarchie normalerweise den gleichen Rang wie jene. Sie waren, wie man das etwas
verchtlich ausdrckt, Hofschranzen. (Elias, 2005: 22).

185

A figurao especfica da sociedade da corte resultado de um longo


processo de estratificao social e centralizao administrativa do Estado. Foi
dentro desses moldes, na ligao indissocivel da trama social, que se situa o que
vamos chamar, concordando com Elias, de tragdia pessoal de Mozart.
Mozart no usufruiu as glrias advindas do reconhecimento de seu talento,
faleceu aos trinta e cinco anos, no ano de 1791, pobre, endividado e sepultado em
uma vala comum, sem o reconhecimento de seu pblico. A causa mortis
explicada por Elias como um conjunto de eventos que significaram um
esvaziamento existencial, a perda do amor que conferia sentido vida de Mozart:
(...) o amor de uma mulher por ele, e em quem ele podia confiar, e o amor do
pblico de Viena por sua msica. Ele usufruiu de ambos por algum tempo; ambos
estavam no topo da hierarquia de seus desejos (Elias, 2005: 9).182
Elias adverte que a biografia sociolgica de Mozart um ponto de partida
para a elaborao de um averiguvel modelo terico de figurao, que uma
pessoa no caso, um artista do sculo XVIII - forma em virtude de sua
interdependncia com outras figuras sociais. O drama de Mozart era o de buscar
sentido para sua existncia no mundo externo. O que o ligava a sua sociedade era
o que sustentava sua vida. Sua ligao afetiva com o mundo se dava atravs do
reconhecimento externo de sua arte. Ele morreu evidentemente com o sentimento
de fracasso de sua existncia social metaforicamente falando com o
esvaziamento de sentido de sua vida, da perda total da crena na possibilidade de
encontrar preenchimento para o que ele desejava do fundo de seu corao.
(Elias, 2005: 9).183
Elias nos reporta, com um exerccio de distanciamento, para a
compreenso dos sentimentos de Mozart, para entendermos o que significou a
crescente falta de sentido de sua existncia. Para o autor, o vazio existencial de
182

... die Liebe einer Frau, der er vertrauen konnte, fr ihn selbst und die liebe des Wiener Publikums fr
seine Musik. Beide hatte er eine Zeitlang genossen; beide rangierten mit am hchsten in der Hierarchie
seiner Wnsche (Elias, 2005: 09).
183
Er starb offenbarn mit dem Gefhl des Scheiterns seiner sozialer Existenz, also metaphorisch
gesprochen an der Sinnentleerung seines Lebens, dem totalem Verlust des Glaubens an die Mglichkeit,
Erfllung fr das zu finden, was er sich in der Tiefe seines Herzens am meisten wnschte (Elias, 2005: 9).

186

Mozart decorreu, sobretudo, da necessidade de existncia entre dois mundos, um


que comea a ruir e outro que comea a ascender. Mozart viveu em um tempo de
demarcada

transio

social.

Ele

pertencia

um

mundo

social,

cujo

reconhecimento se dava pelos servios prestados s cortes. Portanto, a pequenaburguesia usufrua de pouco prestgio e sua identidade estava marcada por isso.
O reconhecimento de seu valor se dava, portanto, pela sua adequao s
necessidades da corte. Assim, o msico precisava se adequar aos cnones
musicais de sua poca, alimentando, por vezes, um estilo musical que desejaria
superar. O artista estava imbricado em uma relao de interdependncia da qual
no podia se livrar, por mais que o desejasse. Nessa figurao, a relao
hierrquica entre a corte aristocrtica e seus serviais, como o msico, estava
fortemente internalizada e era um dos pilares onde se assentava a legitimidade da
corte.
Com a decadncia da corte e a respectiva ascenso paulatina da burguesia
na escala de valores sociais, todas essas relaes hierrquicas comeam a se
afrouxar, um processo lento segundo o qual os lugares originalmente
sancionados vo deixando de existir e ensejam assim uma nova ordem e estrutura
social. Esse processo, a que nos referimos resumidamente, no ocorreu
rapidamente, e a vida de Mozart situa-se no momento em que essa figurao
comea a mudar. Ela ilustra essa configurao.
Embora a conduta das cortes estivesse internalizada, o msico vivenciava o
desejo de libertar-se dela, de ser um artista livre e reconhecido por seu talento.
Mozart buscou a emancipao de uma ordem social que ainda tinha suas razes
firmes no regime aristocrtico. Por um lado, ele frequentou os crculos
aristocrticos da corte, cujo gosto musical tradicional ele adotara, e onde era
esperado dele o comportamento condizente com o cnone dominante da corte.
Por outro lado, ele representava um tipo especfico de seu tempo, que ns

187

podemos categorizar de forma grosseira de pequena-burguesia (Elias, 2005:


27).184
Segundo Elias, a poca em que Mozart viveu no conhecia a categoria de
gnio musical tal qual compreendemos atualmente. Por esse motivo, aquela
sociedade no poderia reconhec-lo, no sentido de exprimir sua estima social.
Portanto, Mozart viveu em um tempo que no estava preparado para a
individualizao das genialidades, que no conhecia o conceito romntico de
genialidade. Mozart era um gnio anterior ao tempo da genialidade, segundo
Elias.
A msica no era, como foi discutido anteriormente, uma arte maior. Os
artistas ocupavam uma escala inferior, comparvel ao dos pajens e jardineiros,
dentro da sociedade cortes. Mozart no viveu diferente, mas procurou
solitariamente escapar a essa ordem, e viveu uma revolta pessoal contra a
sociedade de corte e contra seus cnones. Mozart no percebeu que sua
emancipao poderia significar seu fracasso. Ao deixar o lugar social comumente
reconhecido, ele estaria margem do sucesso e da acolhida social. Elias salienta
que no havia identificao de Mozart com a aristocracia da corte, a relao era
ambivalente: de um lado havia o desejo de ser reconhecido pela aristocracia da
corte e de ser aceito como um artista livre. Porm quando esse reconhecimento
permaneceu negado apesar de seus esforos para uma posio livre, Mozart
desenvolveu um forte sentimento negativo contra a sociedade dominante (Elias,
2005: 136).185
A busca pela emancipao artstica fez com que Mozart perdesse a
admirao de seu pblico e, consequentemente, de sua famlia. Experimentou
ento um vazio existencial. Sua obra deveria ser reconhecida no momento
imediato, era essa a gratificao afetiva de que necessitava. Segundo Elias, ele
184

Auf der einen Seite bewegte er sich in hfisch-aristokratischen Zirkeln, deren musikalische
Geschmackstradition er adoptiert hatte und wo man von ihm ein Verhaltern gem dem hfischen Kanon
erwartete. Auf der anderen Seite reprsentierte er einen spezifischen Typ dessen, was wir mit einer allzu
groben Kategorie das Kleinbrgertum seiner Zeit nennen mssen (Elias, 2005: 27).
185
Und da ihm diese Anerkennung bereits bei seinen frhen Bemhungen um eine Anstellung versagt blieb,
gab es bei Mozart sicher sehr ausgeprgte negative Empfindungen gegen die herrschende Gesellschaft
(Elias, 2005: 136).

188

no conseguiu perceber que como membro de uma humanidade produtora de


conhecimento e cultura, sua obra continuaria fazendo parte dessa corrente,
influenciando e sendo admirada, como atualmente.
As possibilidades individuais, de expresso de sentimentos, de Mozart
foram desenvolvidas dentro dos limites dos velhos cnones, dentro dos quais
nasceu e se desenvolveu. Para Elias, compreender esse contexto a chave para
a compreenso de sua msica e de sua eternidade. O desejo de emancipao e
reconhecimento nasceu das condies estruturais da sociedade em que Mozart
vivia.
Mozart sentia, desde a infncia, necessidade de reconhecimento e afeto,
experimentava sensaes de desamor que pareciam ser reais. Essa era a
vulnerabilidade de Mozart, sua extrema necessidade de amor. Para Elias: (...) o
lado trgico da existncia de Mozart foi que ele se esforou demasiadamente para
conseguir o amor das pessoas. Jovem, como era ao fim de sua vida, sentia que
ningum o amava mais, nem ele mesmo. Isto certamente uma forma de
esvaziamento de sentido, da qual algum pode morrer.186 Segundo Elias, ele no
desejava o reconhecimento para manter status, mas para dar significado afetivo a
sua existncia. O reconhecimento estava relacionado sua arte, ao que ele
produzia para a sociedade em que vivia.
Trazer para o momento os problemas de vida de um indivduo, sua
personalidade, bem como sua obra no caso especfico de Mozart - pode servir
de exemplo a futuras geraes. Elias argumenta que a sociologia apresenta
ferramentas teis para esse fim. Segundo o autor, o indivduo precisa ter em conta
que seus dramas pessoais tm origem na sociedade em que vive, e que ele,
assim como todos os outros indivduos, faz parte de uma cadeia geracional, que
deixar material de elaborao para o futuro.
Em todas as figuraes tratadas por Elias e includas neste trabalho, vemos
que o autor no credita o movimento do processo de desenvolvimento a uma fora
186

(...) es war die Tragische Seite des Mozarts Existenz, das ser, der sich so sehr bemht hatte, die Liebe
von Menschen zu gewinnen, jung, wie er am Ende seines Lebens war, fhlte, niemand liebe ihn mehr, er sich
selbst auch nicht. Das ist gewiss eine Art der Sinnentleerug, an der jemand sterben kann. (Elias, 2005: 12)

189

individual ou de um grupo. Os indivduos esto enredados em figuraes sociais


sobre as quais no tm poder de influenciar totalmente, a menos que consigam
olhar com mais distncia o conjunto que formam:
A rede de atividades humanas tende a tornar-se progressivamente complexa, extensa e
intimamente tecida. Cada vez mais grupos e, com eles, cada vez mais indivduos tendem
a se tornar interdependentes uns dos outros para sua segurana e satisfao de suas
necessidades, por meios que ultrapassam a compreenso da maioria dos envolvidos.
como se junto com os primeiros milhares, dez milhes e casa vez mais milhes
caminhassem juntos pelo mundo, com suas mos e ps amarrados por laos invisveis.
Nenhum est no comando. Nenhum fica de fora. Alguns querem ir por este caminho,
outros por aquele. Atacam-se uns aos outros e, vencedores ou derrotados, ainda
permanecem unidos. Ningum pode regular os movimentos do todo a menos que uma
grande parte esteja pronta para entender, como se visse de fora os modelos completos
que formam juntos. E no so capazes de visualizar como parte desses modelos mais
amplos porque, estando encurralados e sendo incontroladamente levados aqui e ali, por
caminhos que nenhum deles planejou, no podem evitar a preocupao com os
problemas urgentes, restritos e cotidianos que cada um tem que enfrentar. S podem
olhar o que lhes acontece e sua estreita localizao dentro da figurao. Esto
profundamente envolvidos para se olhar de fora (Elias, 1998a: 117).

190

A retomada que fizemos neste trabalho de trs figuraes distintas, a de um


bairro operrio ingls caracterizado pela relao de poder desigual entre um grupo
estabelecido e um recm-chegado, a do desenvolvimento do Estado alemo e a
formao de seu habitus nacional, e por fim, uma biografia individual de Mozart,
teve o objetivo de evidenciar como as emoes arraigadas e nascidas de
diferentes contextos sociais podem gerar as mais variadas situaes de
constrangimento, violncia e perda de sentido existencial. Se Elias, por um lado,
principalmente em O processo civilizador, se ocupa das emoes no mbito de
sua regulao social e de sua funo na internalizao de normas e padres de
conduta social, nos estudos supracitados, por outro lado vemos o reverso da
moeda. Daremos continuidade na seo seguinte abordagem de Elias sobre as
emoes, porm o foco ser seu papel na estruturao de comportamentos
sociais sancionados.

3.3

Sociologia figuracional: emoes e normas sociais


A problematizao das emoes est normalmente filiada ao campo da

psicologia, que embora trate das manifestaes emocionais individuais originadas


no ambiente social, circunscreve seu escopo ao mbito do indivduo. Freud foi
fortemente criticado poca da publicao de seu livro Das Unbehagen in der
Kultur, e por ocasio de outros escritos culturais, por atribuir s patologias
psquicas tambm uma origem social. Um de seus crticos, Theodor Reik,
declarou:
Os ltimos escritos de Freud so, tambm para aqueles que se consideram seus
seguidores, uma verdadeira fonte, por vezes desagradvel, de constrangimento. Seu
alinhamento causa certas dificuldades, sua rotulao, dentro da literatura cientfica, no
transcorre to claramente como seria desejvel. Eles tm menos a ver com os problemas
do ensino sobre as neuroses naquele sentido estrito. Eles seriam antes um tipo especfico
de discusso e crtica da cultura ocidental, uma tentativa de reflexo cultural porm

191

desenvolvida sob os mesmos pontos histricos que no passado determinaram o


aprofundamento psicolgico das psiconeuroses.

187

A obra O mal-estar na civilizao,188 publicada em 1929, no apenas abre o


caminho para as discusses sobre a relao das patologias psquicas e seu
ambiente social, como tambm que outras abordagens sobre a relao do
indivduo e seu meio viessem tona. Nesse contexto, insere-se a abordagem de
Norbert Elias, mais especificamente a obra O processo civilizador publicada em
1938. Seria apropriado traar algumas semelhanas e diferenas entre os
chamados escritos culturais de Freud e a abordagem sociolgica desenvolvida por
Elias.189 Como j mencionado no primeiro captulo, a hiptese bsica dessa obra
consiste na afirmao de que existem alteraes processuais nas estruturas das
emoes e dos afetos humanos, consequentemente, essa mudana leva a uma
alterao na personalidade individual, no sentido de maior controle das emoes e
dos afetos.190 Essas transformaes seriam as responsveis pelo maior domnio
das emoes e estariam na base do processo civilizador que corresponde ao
maior controle emocional no mbito das socializaes, ou seja, na formao de
normas e padres de conduta social.
Aos poucos, e de forma controversa, a tematizao sobre o controle e a
disciplina dos impulsos agressivos mais especificamente, a falta desse controle
gerando o que Elias chamou de descivilizao - deixam de pertencer apenas ao
187

Die Letzten Schriften Freuds sind auch fr viele, die sich seine Anhnger nennen, eine Quelle ernster,
manchmal peinlicher Verlegenheit geworden. Ihre Einreihung bereitete gewisse Schwierigkeiten, ihre
Etikettierung innerhalb der wissenschaftlichen Literatur vollzog sich nicht so glatt als es wnschenswert
gewesen wre. Sie hatten wenig mit den Problemen der Neurosenlehre in jenen engeren Sinne zu tun. Sie
waren eher eine besondere Art Errterung und Kritik der abendlndischen Kultur, ein Versuch der
Kulturbetrachtung doch unternommen unter denselben Gesichtspunkten, die frher die psychologische
Durchdringung der Psychoneurosen bestimmt hatten.(Reik, cit. In Freud, 2000)
188
A traduo do ttulo original alemo Das Unbehagen in der Kultur para o ingls, assim como para o
portugus, substitui a palavra Kultur por Civilisation e civilizao. Sem querer se eximir polmica em voga
poca da publicao, 1930, Freud tambm polemiza ao manter o termo Kultur quase como sinnimo de
Zivisation.
189
No entanto, no o objetivo desse trabalho aprofundar as questes levantadas por Freud no campo da
psicanlise, embora seja um campo de grande relevncia para as cincias sociais, careceria aqui de um
tratamento apropriado.
190
Os afetos so compreendidos como sentimentos ou emoes em diferentes graus de complexidade, por
exemplo, amor, paixo, dio, ira. Para Freud, os afetos seriam reprodues de acontecimentos antigos de
importncia vital e, eventualmente, pr-individuais.

192

mbito da psicologia e passam a compor o quadro de investigaes das cincias


sociais.
A particularidade da abordagem de Norbert Elias reside na explorao do
campo formado na interseco das aes individuais e sua relao com o
ambiente social. Nem as aes individuais so consideradas como formadoras por
excelncia da sociedade, nem a sociedade concebida como a entidade que
determina a vida dos indivduos. A formao desse lugar, dessa interseco, dse das mais variadas maneiras, mas a forma de seus elementos constitutivos
sempre a mesma: indivduos, seres humanos dotados de carga afetiva, e a
sociedade dotada de um aparato normativo.
que, a rigor, o modo como uma pessoa decide se age, desenvolve-se nas relaes com
outras pessoas, numa modificao de sua natureza pela sociedade. Mas o que assim se
molda no algo simplesmente passivo, no uma moeda sem vida, cunhada como
milhares de moedas idnticas, e sim o centro ativo do indivduo, a direo pessoal de seus
instintos e de sua vontade; numa palavra, seu verdadeiro eu. O que moldado pela
sociedade tambm molda, por sua vez: a autorregulao do indivduo em relao aos
outros que estabelece limites autorregulao destes. Dito em poucas palavras, o
indivduo , a mesmo tempo, moeda e matriz (Elias, 1995: 52).

Para Elias, o comportamento humano pode sofrer alteraes influenciado


pelos acontecimentos contingentes do ambiente social. Embora para muitos pode
parecer difcil aceitar que exista alterao radical da personalidade, o autor
argumenta que essa alterao processual e pode ser visualizada quando
analisados os diferentes padres de sensibilidade de cada poca e sociedade. O
comportamento uma manifestao da personalidade, uma conduta que o
indivduo assume para viver. Essa conduta pode mudar quando o meio tambm
muda, mas que tipos de consequncia essa mudana pode trazer para a estrutura
de personalidade ainda um tema controverso.

193

Elias usa um exemplo extremo, recorrendo s experincias narradas de


Bruno Bettelheim.191 O autor concebe o campo de concentrao como uma
figurao, percebe sua estrutura interna, bem como as relaes de poder que se
estabelecem entre os prisioneiros.192 Mas a sua argumentao que a
regularidade do comportamento bem como a estrutura da personalidade esto
vinculadas a uma forte filiao identitria de grupo. So a forte ligao e
identificao do indivduo com seu grupo social que asseguram uma estrutura de
personalidade relativamente estvel. Isso no equivale a uma personalidade moral
e tica; o que Elias argumenta diz respeito a uma estrutura relativamente
equilibrada, que mantm as caractersticas desenvolvidas ao longo do processo
de aprendizagem social.
As experincias trazidas por Bettelheim e apropriadas por Elias evidenciam
que as condies sociais exercem forte influncia sobre a vida dos indivduos, a
ponto de operar o que pode parecer algo inimaginvel: mudana de
comportamento, seguida de mudana na estrutura da personalidade. Elias
identificou que aqueles que pertenciam a um grupo, poltico ou religioso,
mantiveram suas estruturas emocionais, ao contrrio de quem no possua tal
ligao de identificao. Assim, a estrutura hierrquica do campo reflete o
emaranhado das estruturas individuais de prisioneiros e de membros da Gestapo.
A mudana de comportamento ocorria em uma figurao especfica, em uma
especfica relao de interdependncia entre indivduos. S seria possvel
compreender essa modificao se se percebia o tipo de ligao entre as pessoas.
A auto-estima um alimento importante da personalidade, em situaes
extremas difcil mant-la. Nesse sentido, o apoio do grupo mostra-se
fundamental. Os prisioneiros polticos compunham um nvel elevado na
estratificao do campo, o mesmo no ocorria com os prisioneiros no polticos.
As crenas sejam reais ou no exercem papel importante na resistncia
191

Bruno Bettelheim foi um psiclogo judeu preso em campos de concentrao durante a Segunda Guerra e
escreveu alguns livros sobre sua experincia.
192
A literatura produzida sobre as experincias em campos de concentrao durante a Segunda Guerra
Mundial considerada uma rica fonte de informaes sobre o comportamento humano.

194

quanto quebra da personalidade. Uma das necessidades mais fundamentais de


cada adulto tomar parte de um grupo de pessoas, onde no se esteja realmente
sozinho. Pertencer a um grupo incrivelmente importante, o que os prisioneiros
polticos tinham, enquanto outros no. (Elias, 1959. lecture n. 4: 4).193
Com esse exemplo extremo, o autor procura deixar evidente que as
relaes de interdependncia no interior das figuraes sociais podem ocorrer de
vrias formas e que a estrutura da personalidade individual est relacionada ao
tipo de dinmica de cada figurao. Dessa forma, a perspectiva sociolgica de
Elias alcana esferas ainda pouco usuais s cincias sociais, como o caso das
alteraes nas estruturas de personalidade decorrentes das alteraes estruturais
da sociedade.
As alteraes no padro de comportamento podem ser observadas nas
formaes sociais mais integradas, ao contrrio do exemplo acima. No estudo
sobre a sociedade de corte na Frana, Elias torna evidente que os padres de
comportamento foram gerados no estrato superior daquela sociedade e
transmitidos no s de cima para baixo, mas, em conformidade com a mudana
no centro de gravidade social, de baixo para cima.
Assim, no curso de ascenso da burguesia, por exemplo, o cdigo de conduta
aristocrtico de corte perdeu parte de sua fora. As formas sociais tornaram-se mais
relaxadas e, de alguma maneira, mais rudes. Os rigorosos tabus observados em certas
esferas da classe mdia, acima de tudo os relativos ao dinheiro e sexualidade,
saturaram crculos mais amplos em graus variveis, at que, finalmente, quando
desapareceu esse equilbrio especfico de tenses, em ondas alternadas de relaxamento e
renovada seriedade, elementos dos padres de conduta de ambas as classes fundiram-se
num cdigo novo e mais estvel. (Elias, 1994a: 267)

O aprofundamento do processo histrico, a anlise de uma figurao


podem ser comparados anlise que busca aprofundar nas questes
inconscientes. Quanto mais profundamente imergimos nos processos histricos,
193

One of the most fundamental needs for every adult is to have a group of people on whom one can rely,
not to be alone. To have a group is incredibly important, and that the political prisoners had while many of
the others had not. (Citao de texto de aula: Lecture n. 4, p. 4, 1950).

195

no curso dos quais as proibies, bem como os medos e ansiedades, foram


criados e transformados, mais aumenta uma introviso que tem sua importncia
para nossos atos, bem como para nossa compreenso de ns mesmos: damo-nos
conta do grau em que os medos e as ansiedades que motivam as pessoas so
obra do homem. (Elias, 1994a: 269).
As normas de etiqueta podem ser tomadas como algo extremamente
frvolo, como um comportamento sem muita relevncia para um estudo
sociolgico. No entanto, Elias procura na descrio do superficial explicar que o
essencial est em constante processo, em formao. Logo, corresponde forma
de os seres humanos interagirem entre si.
Estudando nossos sentimentos em relao ao ritual do garfo, podemos ver com especial
clareza que a primeira autoridade em nossa escolha de comportamento civilizado e
incivil mesa o nosso sentimento de repugnncia. O garfo nada mais que a
corporificao de um padro especfico de emoes e um nvel especfico de nojo. (Elias,
1993: 133)

Para Elias, as emoes como o medo e as ansiedades so parte da


natureza humana, porm adquirem uma forma especfica em sociedade. Para
Freud, os sentimentos so da natureza, mas ele ainda permanece nesse campo.
Ao colocar o peso da anlise nas questes da satisfaes das pulses sociais,
Freud as trata como algo to intrnseco natureza humana, e no considera que a
pulso sexual, a de vida Eros e de morte Tanatos - adquire sua forma nas
relaes sociais. Assim como sua represso social.
A pesquisa emprica realizada por Elias consistiu em lanar mo do campo
histrico, documentado e redigido. Devemos lembrar que foram elaborados em
uma poca especfica e redigidos por indivduos pertencentes a grupos sociais
distintos.194 A distncia temporal pode ser boa conselheira; mas tambm uma
armadilha. Ao que tudo indica, Elias conseguiu se aproximar do ponto de equilbrio

194

Vale ressaltar que a maior parte do material utilizado por Elias na composio do primeiro volume de O
processo civilizador formada de manuais de etiqueta produzidos por uma elite esclarecida, com o claro
intuito educativo das classes superiores, como o caso dos manuais de etiqueta de Erasmo de Rotterdam.

196

ao usar a perspectiva processual histrica, ao tratar as pulses no campo da


sociologia.
Como vimos, Elias desenvolve uma abordagem sociolgica que ele chama
de Teoria de processo e figurao. No centro dessa abordagem est o indivduo
em sua essncia humana, que no se separa da composio biolgica - o
relacionar-se, que implica que as ligaes afetivas so os agentes unificadores da
humanidade.
Torna-se, no entanto, impossvel tratar adequadamente os problemas das ligaes sociais
das pessoas, especialmente, em suas ligaes emocionais, se apenas considerarmos
interdependncias relativamente interpessoais. Podemos obter uma viso mais completa
da teoria sociolgica se incluirmos nas interdependncias pessoais e sobretudo nas
ligaes emocionais entre as pessoas, considerando-as como agentes unificadores de
toda a sociedade. (Elias, 2005b: 150)

Elias procurou desenvolver seus argumentos tericos sempre com base na


conciliao de duas categorias de anlise caras sociologia: indivduo e
sociedade. Excedendo a trivialidade da afirmao segundo a qual a sociedade
formada pela unio de indivduos em relaes variadas e constantes, Elias
alcana um ncleo-chave para a abordagem sociolgica, ou seja, toda anlise
deve se pautar no reconhecimento da existncia de uma relao de
interdependncia recproca e em constante desenvolvimento no tempo dos
indivduos em sociedade.
Um problema sociolgico no unidimensional, no to somente um fato
do momento, tampouco um fato isolado de outros contextos. Assim, o que
parece simples vai se tornando complexo. O mbito da abordagem figuracional, ou
processual, o estudo do movimento desenvolvido no tempo de um problema e
suas implicaes para o presente.
O que liga os seres humanos, em primeira instncia, a sua necessidade
de sobrevivncia. A essa necessidade foram se somando outros fatores que
tornaram mais complexas as relaes sociais e, por isso, mais difcil de divisar o
tipo de relao que os indivduos formam entre si. O fator emocional comeou a
197

ser considerado com seriedade no que se refere ao seu potencial de


esclarecimento sobre as relaes sociais. As emoes tm muito a dizer sobre as
formas de elo social; dizem respeito ao reconhecimento social, ao preenchimento
afetivo da existncia e, sobretudo, a situaes inversas, ou seja, falta de
reconhecimento, vazio existencial, situaes em que as emoes conduzem para
uma relao desequilibrada de poder. Como afirmou, possvel abordar as
emoes tambm em seu aspecto social, uma vez que so geradas em ambiente
social, nas relaes recprocas e de interdependncia entre os indivduos. Em
ltima instncia, as emoes so, para Elias, aprendidas em um meio social.
Todo indivduo nasce num grupo de pessoas que j existiam antes dele. E no s: todo
indivduo constitui-se de tal maneira, por natureza, que precisa de outras pessoas que
existam antes dele para poder crescer. Uma das condies fundamentais da existncia
humana a presena simultnea de diversas pessoas interrelacionadas. (Elias, 1994b:
27)

Elias concentrou sua ateno na mudana das estruturas das emoes e


dos afetos, o que tem como consequncia alterao de personalidade, nas
transformaes dos modos de representao e de compreenso do mundo.
Perceber a vida social como um conjunto de relaes de recprocas
interdependncias (figuraes) requer uma capacidade ampliada para captar o
cerne das mudanas, o material bsico que faz parte de todas as esferas sociais,
inclusive, as problemticas.
Assim, nossa percepo, por exemplo, sobre excluso social est
totalmente atrelada ao sentimento de embarao, reprovao ou indignao.
Porm, sempre h uma mudana no padro de sensibilidade no que diz respeito
ao objeto do sentimento. O que hoje percebido como excluso provavelmente
no o era h um sculo. Da mesma maneira como o nosso julgamento sobre o
processo de excluso social no passado influenciado pela forma como o
vivenciamos hoje.
Para trazermos esse argumento mais prximo de nossa realidade,
tomamos como exemplo um conto de Machado de Assis do sculo XIX, Pai
198

contra me. Machado narra, meio sculo aps a lei urea, maneira de seu
cinismo velado, porm com reprovao, alguns costumes comuns poca da
escravido:
A escravido levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a outras instituies
sociais. No cito alguns aparelhos seno por se ligarem a certo ofcio. Um deles era o
ferro ao pescoo, outro o ferro ao p; havia tambm a mscara da folha-de-flandres. A
mscara fazia perder o vcio da embriaguez aos escravos, por lhes tapar a boca. Tinha s
trs buracos, dous para ver, um para respirar, e era fechada atrs da cabea por um
cadeado. Com o vcio de beber perdiam a tentao de furtar, porque geralmente era dos
vintns do senhor que eles tiravam com que matar a sede, e a ficavam dous pecados
extintos, e a sobriedade e a honestidade certas. Era grotesca tal mscara, mas a ordem
social humana nem sempre se alcana sem o grotesco e alguma vez o cruel.

195

A crnica machadeana traz um relato contumaz de um padro de


comportamento comum poca da escravido, porm atualmente reprovvel. E
vemos pelo uso que Machado faz das palavras a sua prpria reprovao. Ao
olharmos

para

passado

no

to

distante

assim

de

nosso

prprio

desenvolvimento social, somos capazes de identificar as alteraes nos padres


das emoes e comportamentos que Norbert Elias prope que sejam analisadas
de forma sociolgica.
Olhar para o mundo social e conceb-lo como uma intrincada rede de
relaes interdependentes pode trazer dificuldade de anlise, pois o quadro que
se apresenta primeira vista significa destitudo de uma ordem aparente, j que
todos os fatores se relacionam intermitentemente. Encontramos uma dificuldade
de enxergar uma regularidade, algo que d um sentido de orientao a esse
estado de situaes amalgamadas. Entretanto, Elias percebeu que, apesar do
fluxo de relaes continuadas sem um sentido aparente, existe um sentido de
orientao, porm que no determinado pela vontade individual, mas um
produto das interrelaes. Entretanto o ponto que se faz necessrio salientar aqui
que Elias identificou um padro, algo que pudesse orientar as pesquisas em
195

Machado de Assis. Pai contra me. In: Obra completa, Rio de Janeiro: Nova Aguiar, 1992. (vol. II. pp.
659, 667).

199

sociologia; ele identificou um ncleo composto de influncia recproca: as


alteraes nas estruturas das emoes e dos afetos e sua funo na regulao de
padres e normas de convivncia social.
Em sntese, encontramos em O processo civilizador a base da sociologia
figuracional, a qual recebeu ao longo dos anos melhor delineamento em sua forma
e aprofundamento de seus pressupostos tericos. Ao considerar as emoes
como a fora motriz das transformaes ocorridas no comportamento humano,
Elias defronta-se com a tarefa de explicar e provar como isso acontece, ou seja,
como e em que condies as alteraes nas emoes originam padres diferentes
de comportamento e sancionam normas de conduta social.
Segundo Elias, o comportamento civilizado caracterizado pelo maior
controle dos afetos, pela complexidade elaborada dos gestos, o que implica um
maior grau de abstrao e distanciamento dos impulsos naturais. A base emprica
para a execuo da obra consistiu-se em vrios manuais de comportamento
humano, que abarcam o perodo medieval at o incio do sculo XX. Os manuais
de comportamento expressam, at os dias atuais, as regras de conduta
consideradas refinadas, corteses, civilizadas, necessrias para o bom convvio
entre indivduos que compartilham o mesmo esprito civilizado ou o mesmo
status social.
A conduta civilizada tambm a senha que permite identificao entre
indivduos de um mesmo status social; serve, nesse sentido, para hierarquizao
e manuteno de status. Elias cita vrios exemplos a esse respeito, dentre eles:
Algumas pessoas, nem bem se sentam, e enfiam as mos nas travessas, diz
Erasmo. Lobos ou glutes fazem isso. No seja o primeiro a deitar a mo
travessa que trazida mesa. Deixe que camponeses enfiem os dedos no
caldo.196 Percebemos que o prprio tom do conselho de superioridade. A
expresso verbal e escrita da opinio traa a diferena entre a conduta humana e

196

Manche greifen mit der Hand auf die Platte, kaum dass sie sitzen, Sagt Erasmus. Wlfe machen das oder
ein Vielfrass. Greif nicht als erster auf die Platte, die man hereinbringt. Die Finger in die Bruhe zu tauchen,
berlas den Bauern. (Cit. In Elias, 19:162 Vol. I)

200

ao animal, e que a distino de status est posta; camponeses esto aqum da


conduta civilizada.
Ao utilizar o conceito de civilizao, Elias tem a inteno de explicar um
processo e no um estado. O estado civilizado a expresso do orgulho que o
Ocidente tem de seus prprios feitos. A partir dessa constatao, Elias procura
pela ordem constitutiva desse estado, a fim de evidenciar que como processo a
civilizao um eterno porvir.
Para Elias, a civilizao dos costumes e das emoes significou um maior
controle social das pulses, ou seja, os indivduos desenvolveram prticas sociais
no to agressivas. Isso correspondeu a um maior controle do Estado, no sentido
de normatizar e concentrar as paixes sociais. Em outras palavras, o processo
civilizador corresponde a um abrandamento das relaes violentas entre as
pessoas. Isso no significa, no entanto, pacificao social, uma vez que outras
formas de violncia surgem no mbito da esfera social.
Os ganhos civilizatrios como avano tecnolgico e cientfico no
correspondem superao da violncia, que deve ser entendida no apenas
como violncia fsica. Atualmente, observamos que a violncia reconhecida
como a ao que coage, que oprime; logo, a coao psicolgica no deixa de ser
uma violncia. A conduta civilizada marca distino, fortalece as oposies e
hierarquizaes. Essa conduta tida como padro de superioridade. Mas a
prpria noo do que superioridade colocada em questo por Elias. A ideia de
superioridade construda, no por algum ou por um grupo, como algo
planejado. Ela nasce das presses individuais e coletivas, das presses
psicolgicas para o convvio humano.
A abordagem sobre O processo civilizador traz tona uma srie de
questes ainda hoje controversas. O que faz com que mais pessoas vivam juntas
sob as mesmas normas sociais? Qual o papel das emoes na formao da
estrutura da personalidade, e sua influncia na formao da estrutura social? A
sociologia de processos e figurao tem sua maior base na teoria desenvolvida
por Elias como o modelo de processo civilizador. Esse modelo apresenta
201

flexibilidade, auxilia a relevar os pontos a serem estudados em cada sociedade,


pois cada sociedade tem seu prprio processo.
Vimos que Elias compreende civilizao como um processo de pacificao
das relaes sociais entre indivduos e instituies. Como um processo que tem
uma direo (no nica, pois isso depende da figurao social que se estabeleceu
ao longo da histria da sociedade). A civilizao no um bem que uma vez
adquirido permanece inalterado. Ela um processo tpico e tem uma forma
especfica de sociedade para sociedade. Da a afirmao segundo a qual a teoria
da figurao respeita as caractersticas de cada sociedade, no tenta enquadrlas em um modelo padro, mas sim mvel, que adquire forma constante e que se
complexifica.

202

Consideraes Finais

A obra de Elias oferece possibilidades de anlise sobre um amplo espectro


de temas: emoes, esporte, arte, violncia, formao do Estado, porm todos
emoldurados e guiados pela abordagem de processo e figurao. Nessas
finalizaes que agora conduzimos, pretendemos resgatar, de forma breve, a
consistncia da abordagem eliaseana, a fim de lograr terreno para apontar os
avanos e limites de sua abordagem. As crticas pertinentes feitas abordagem
de processos e figurao serviro como ponto de apoio para essa exposio. Por
fim, gostaramos de apresentar um argumento que nos parece o cerne, no s da
sociologia eliaseana, mas tambm de outras perspectivas importantes das
cincias sociais, que se refere construo social e a internalizao individual dos
significados do viver que caracterizam pocas e sociedades especficas. A
finalidade dessa discusso oferecer matria de reflexo sobre nossa prpria
poca, e assim divisar futuros caminhos de anlise sociolgica.
A Teoria de Processos e Figurao desenvolvida por Norbert Elias oferece,
na verdade, um molde terico-emprico para analisar problemticas sociais em
uma perspectiva de longa durao, nas quais so consideradas as relaes
recprocas entre os indivduos que compem a trama social, ou seja, que formam
uma figurao. Tanto o desenvolvimento social estruturado de uma forma a outra,
por isso o autor denomina a mudana de processual, como as alteraes nas
normas e padres de comportamento social caminham juntas em uma direo,
passvel de determinao quando analisadas simultaneamente as estruturas
sociais cambiantes.
Segundo Eric Dunning, existe atualmente um consenso crescente no
campo das cincias sociais que se refere necessidade de haver um maior
dilogo entre sociologia e histria, o que favoreceria uma melhor compreenso da
necessidade de se trabalhar com os processos em uma perspectiva de longa
durao. Nesse sentido, a abordagem eliaseana oferece uma proposta inovadora:

203

Lo nuevo es la sntesis, la reunin sistemtica em um corpus coherente de una serie de


estdios que son 1) guiados por uma teoria central la teoria del processo de civilizacon ; 2) tericos e empricos al mismo tiempo y por partes iguales, en el sentido de que
transcienden la tradicional dicotoma entre teria e investigacon, razn y observacon, y 3)
tanto figurativos como desarrollistas; adems, 4) tratan a los seres humanos y sus
sociedades de manera global, contribuyendo as a evitar la compartimentacon y la
fragmentacon que resultan de la actual divison del trabajo acadmico. (Elias, Dunning,
1992: 29).

O desafio da perspectiva de Elias mostrou-se, pois, na combinao entre a


noo de processos e figurao, de forma que essa organizao pudesse dar
forma aos modelos terico-empricos nascidos no mbito das pesquisas
sociolgicas. Como j tratada aqui, no segundo captulo, a perspectiva de um
desenvolvimento processual comporta para sua efetuao uma srie de
pormenores. O autor compreende o desenvolvimento social como um todo
interrelacionado, que por sua vez composto por vrios processos menores
interligados, ou sub-processos. Dentre os processos menores podemos citar os
processos de desintegrao social como foi o processo de feudalizao e o de
integrao como o processo de formao dos Estados nacionais europeus. Ao
aprofundarmos ainda mais a anlise do fluxo dos processos, veremos os
processos de desfuncionalizao de ofcios e de diferenciao de funes, e a
crescente diviso de trabalho.
O estudo de Norbert Elias sobre o processo civilizador foi circunscrito a um
perodo especfico, entre os sculos XV e XVIII. Esse estudo diz respeito ao
desenvolvimento estrutural social e de personalidade em trs naes especficas:
Alemanha, Frana e Inglaterra. Apesar de ater-se a esses elementos espaciais, a
teoria desenvolvida a partir desse estudo pode ser estendida a outras sociedades
devido flexibilidade de sua composio. A diferenciao social enseja, segundo
Elias, formas cada vez mais impositivas de controle social. Os indivduos vem-se
cada vez mais compelidos a agir de acordo com as novas estruturas sociais;
assim, nesse enredamento mtuo e contnuo, controlam-se a si mesmos e aos
outros. essa forma crescente de controle social que Elias v espargir-se pelos
vrios tipos de sociedade, sejam primitivas ou contemporneas.
204

O conceito de figurao foi utilizado por Elias como uma ferramenta de


anlise para lidar com situaes concretas: a figurao da sociedade de corte, do
bairro operrio da periferia de Londres, das competies esportivas, ou da
sociedade alem. A anlise figuracional abrange o desenvolvimento das aes e
os sentimentos humanos, bem como padres de comportamento. Com isso, a
teoria esfora-se para lanar luz sobre os sentidos sociais construdos de cada
poca. Esse propsito, embora lide de certa forma com questes subjetivas, tem
seus fundamentos concretos nos indicadores empiricamente comprovveis
disposio da pesquisa. Podemos considerar como indicadores as transformaes
de comportamento que observamos em nossa sociedade ao longo do
desenvolvimento histrico.
Em O Processo Civilizador, Elias lana mo da anlise de algumas pinturas
medievais, contidas no Mittelalterliches Hausbuch, que retratavam a vida cotidiana
da sociedade feudal para evidenciar no apenas as transformaes dos costumes,
mas as alteraes emotivas condensadas nos novos padres de nojo,
repugnncia ou vergonha. Vejamos como Elias (1994a: 205) descreve um desses
quadros:197
No primeiro plano, um pobre homem est estripando um cavalo morto ou talvez cortando a
carne dele para que seja aproveitada. Ao curvar-se, suas calas escorregam um pouco
para baixo, deixando visvel parte das ndegas, que so cheiradas por um porco que est
atrs dele. Uma velha frgil, semi-esfarrapada, passa coxeando, amparada por muletas.
Em uma pequena caverna, ao lado da estrada vemos um pobre miservel sentado com as
mos e os ps no tronco e, ao lado dele, uma mulher com uma das mos no tronco e a
outra em correntes. (...) distncia, vemos um agricultor e seu jovem filho arando
laboriosamente um campo com a ajuda de um cavalo. Ainda mais longe, um homem
andrajoso levado para a forca, com um homem armado usando chapu emplumado,
andando orgulhosamente a seu lado; no outro lado do condenado, um monge com a
cabea coberta por um capuz estende-lhe um grande crucifixo. Atrs dele vm, o cavalo, o
cavaleiro e dois de seus homens. No alto da colina, ergue-se a forca, com um corpo
pendurado, e uma roda de tortura sobre a qual vemos um cadver. Aves negras voam em
volta. Uma delas bica o cadver.
197

Ver a ilustrao no anexo nmero 17.

205

A figurao formada pelos indivduos no perodo medieval apresenta


caractersticas muito distintas aos olhos dos indivduos contemporneos. No so
apenas as diferenas estruturais das organizaes sociais que mudaram, mas
juntamente com ela, os padres de afetividade, comportamento e personalidade
prprios apenas dos seres humanos que compem as figuraes. sobre esse
aspecto to particular que a sociologia de Elias volta seu foco, para a abordagem
sociolgica das emoes, que podem ser assim devidamente analisadas atravs
de um estudo processual e figuracional.
A breve retomada dos contedos deste trabalho permite assim que algumas
crticas abordagem de processo e figurao sejam colocadas. O intuito dessa
exposio de promover um dilogo entre a perspectiva eliaseana e seus crticos,
alm de tornar um pouco mais claro alguns pontos sobre os quais essas crticas
se equivocam, e no que elas tm de pertinente.
Optamos por apresentar dois tipos de criticas que sintetizam concretamente
o conjunto geral dos juzos sobre perspectiva de processo e figurao. Um
conjunto de crticas versa, de forma geral, sobre a pretenso de superao por
parte da sociologia eliaseana dos antagonismos entre sociedade e indivduo,
presentes nas abordagens correntes das cincias sociais. J um segundo
conjunto das crticas mais consensuais, feitas a Elias, diz respeito a pouca, ou
quase ausncia da meno, de forma a identificar claramente, quelas
abordagens tericas que o influenciaram, ou a nomes de intelectuais que
poderiam ter contribudo para a formao de sua perspectiva sociolgica. Vamos
iniciar por estas ltimas, para ento chegarmos s primeiras, que nos parecem
mais complexas.
Derek Layder,198 por exemplo, expe essa lacuna sobre a falta de
referncias de influncias intelectuais, de forma bem pontual, ao acrescentar ainda
o fato de que Elias a fim de ressaltar sua prpria viso, acaba por ser reducionista
em relao s teorias que critica. Por exemplo, o livro A Sociedade dos Indivduos
(1994b) inteiramente dedicado a explicar de forma pormenorizada que essas
198

Derek Layder professor do departamento de sociologia da Universidade de Leicester.

206

duas instncias no devem ser consideras como antagnicas, onde a anlise


privilegiaria indivduo s expensas da sociedade, ou vice versa. Mas que nas
sociedades ocidentais modernas modelou-se uma forma de pensar dominante que
privilegia essa antinomia. Dessa forma, Elias segue para o caminho de concluses
generalizadas no que se refere produo de conhecimento sobre a relao
indivduo e sociedade, no reconhecendo as contribuies significativas feitas
nesse campo. Por exemplo, ao afirmar que Os projetos que hoje nos so
oferecidos para pr termo a essas dificuldades parecem, ante um exame rigoroso,
apenas voltados para solucionar uma coisa custa de outra (Elias, 1994b: 17). O
autor parece desconsiderar inclusive a possibilidade da existncia de abordagens
que procurem superar essa viso cindida entre agncia e estrutura. Com essa
postura, segundo Layder (2003), a proposta de anlise figuracional enfraquece
sua fora explicativa, pois perde em amplitude ao no considerar as contribuies
de outras anlises para o desenvolvimento de seu prprio corpo.
Porm, tais generalizaes tambm representam confuses e simplificaes exageradas,
principalmente porque Elias fracassa em reconhecer a diversidade de premissas tericas
que ressaltam quais os pontos frouxos da psiquiatria e a psicologia social. Existem, por
exemplo, vrias verses de psiquiatria fenomenolgica e existencial que no se enquadra,
a essa questo da imputao de um cru atomismo (e.g. R.Lang 1963, J.P. Sartre 1966, C.
Rogers 1961). Similarmente, vrias escolas da psicologia social da sociologia, tais como
interacionismo e etnometodologia (as quais tambm compreendem a sociologia
fenomenolgica, existencialista e humanista) esto baseadas sobre, e derivam sua fora
da rejeio explcita das concepes atomsticas sobre a realidade social. Mead (1967),
Blumer (1962) e Schutz (1967), todos eles enfatizam que self, sentido e comportamento
esto inextricavelmente ligados aos processos sociais e interdependncias. Cooley em
1902, antes mesmo da queixa de Elias sobre a falsa dicotomia entre individuo e
sociedade, afirma: um indivduo separado uma abstrao desconhecida da experincia,
e tambm da mesma maneira a sociedade quando considerada algo a parte dos
199

indivduos (Cooley cit in Layder, 2003: 311).

199

But such generalizations also represent confusions and oversimplifications, mainly because Elias fails to
acknowledge the diversity of theoretical premises which underlie what are loosely psychiatry and social
psychology. For example, there are many phenomenological and existential versions of psychiatry which do
not conform to this question to this imputation of crude atomism (e.g. R.Lang 1963, J.P. Sartre 1966, C.
Rogers 1961). Similarly, various social-psychological schools of sociology, such as interactionism and

207

Encontramos igualmente em Georg Simmel

200

uma viso no antagnica

sobre a relao indivduo e sociedade, e se a analisarmos um pouco mais


detalhadamente, veremos quo semelhantes parecem ser a percepo de Simmel
e Elias. A pergunta feita por Simmel (1971: 6-32): como a sociedade possvel?
visava uma resposta que ia alm da considerao de fatores isolados que
pudessem oferecer uma contribuio especfica, de forma instrumentalizada, para
a formao e o desenvolvimento da sociedade. A possibilidade da formao da
sociedade estava enraizada, segundo Simmel, na formao de uma complexa
rede de interaes entre os diferentes indivduos, pertencentes a diferentes
classes sociais, diferentes gneros ou oriundos de diferentes lugares.
(...) cada elemento de um grupo no apenas uma parte societal, mas, alm disso, algo
mais. Este fato, por mais trivial que parea, apesar de tudo, opera como um social a priori.
Aquela parte do indivduo que no , como era, inclinada para a sociedade e no
absorvida por ela, no est simplesmente fora de sua parte socialmente relevante, sem ter
estabelecido uma relao com ela. No se trata simplesmente de algo fora da sociedade,
a que a sociedade de boa vontade ou no submete. Antes, o fato de que em certos
sentidos o indivduo no um elemento da sociedade constitui a condio positiva para a
possibilidade de que em outro sentido, ele o : a maneira pela qual ele sociado
determinada, ou co-determinada, pela maneira em que ele no . (Simmel, 1971: 12)

Em Waizbort (2001: 102) encontramos uma analise plausvel sobre as


afinidades entre a concepo de Simmel e a de Elias da sociedade. Ambos
percebem a sociedade como uma teia de relaes interdependentes. Segundo
Waizbort, O que salta aos olhos ao lermos Elias, como suas formulaes esto
na continuidade a mais estreita com o pensamento simmeliano. No difcil
averiguarmos a afirmao de Waizbort. Em vrios escritos de Elias encontramos
ethnomethodology (which also subsume phenomenological existential and even humanistic sociology)
are based upon, and derive their force from an explicit rejection of atomistic conceptions of social reality.
Mead (1967), Blumer (1962) and Schutz (1967) have all stressed that self, meaning and behaviour are
inextricably bound up with social processes and interdependencies. Cooley in 1902 even prefigures Eliass
complaint about the false dichotomy between the individual and society when he states: a separate
individual is an abstraction unknown to experience, and so likewise is society when regarded as something
apart from individuals (Cooley cit in Layder, 2003: 311).
200
Georg Simmel era judeu-alemo (1858-1918), filsofo e socilogo contribuiu significativamente para o
campo da sociologia na Alemanha, sendo considerado um de seus fundadores. Existem algumas afinidades
entre a sociologia de Simmel e Elias, apontadas em obras de pesquisadores brasileiros e estrangeiros. Ver a
respeito, (Waizbort, 2000), (Waizbort, 2001) e (Vandenberghe, 2005).

208

uma forma muito semelhante de Simmel para descrever a relao entre


sociedade e os indivduos. Verificaremos na citao de Elias logo abaixo que no
so necessrios muitos exerccios de aproximao analtica para entrevermos a
proximidade entre ambos.
(...) funcionando nesse tumulto de gente apressada, apesar de toda a sua
liberdade individual de movimento, h tambm, claramente, uma ordem oculta e no
diretamente perceptvel pelos sentidos. Cada pessoa nesse turbilho faz parte de
determinado lugar. Tem uma mesa qual come, uma cama em que dorme; at os
famintos e sem teto so produtos e componentes de uma ordem oculta que subjaz
confuso.
(...) Cada pessoa que passa por outra, como estranhos aparentemente
desvinculados na rua, est ligada a outras por laos invisveis, sejam estes laos de
trabalho e propriedade, sejam de instintos e afetos. (Elias, 1994b: 21,22)

Dadas as afinidades de perspectiva, pode-se perguntar por que ento Elias


no as assinalou de forma a evidenciar sua contribuio? Podemos pensar em
algumas respostas, e seria conveniente encontr-las primeiro no prprio Elias e
posteriormente introduzir outras percepes. Em Was ist Soziologie (2004: 33), o
autor ao analisar as idias de Comte afirma:
Comte realizou mais para o desenvolvimento da sociologia do que apenas dar-lhe o nome.
Como todos os outros pensadores, ele deu continuidade ao que os que o antecederam j
haviam comeado. Podemos economizar o debate improdutivo sobre as idias que Comte
tomou de Turgot, Saint-Simon ou outros, e que idias suas so totalmente originais:
Nenhum ser humano um comeo; cada ser humano uma continuidade.

201

Ao afirmar que preciso partir de onde outros chegaram, Elias considera,


de forma muito generalizada, o arcabouo de conhecimentos disposio das
sociedades. De certa maneira, somos induzidos a pensar que a omisso de
referncias talvez seja uma caracterstica de sua gerao. Encontramos

201

Comte tat fr die Entwicklung der Soziologie weit mehr, als ihr den Namen zu geben. Wie jeder andere
Denken baute er daran weiter, was andere sich vor ihm earbeitet hatten. Man kann es sich esparen, auf die
mssige Debatte einzugehen, welche Idee Comte Von Turgot, von Saint-Simon und anderen bernommen hat
und welche seiner Gedanken ganz originell sind: Kein Mensch ist ein Anfang; jeder Mensch setzt fort.
(Elias, 2004: 33).

209

argumentos nesse sentido em Reinhard Blomert (1999: 227) que em seu trabalho
sobre os cientistas sociais de Heidelberg no perodo entre guerras, faz a seguinte
meno sobre a tese de doutorado de Elias: A imagem externa no se diferencia
muito dos trabalhos acadmicos comuns poca: at a diviso em duas grandes
partes aparecem sem qualquer articulao, e alm de uma longa citao de
(Ernst) Cassirer, no se encontram notas de rodap, nem, to pouco, referncias
a outros autores. 202
No entanto, apesar de ter vivenciado o contato estreito com novas
geraes, o autor manteve-se convicto de que deveria ressaltar a sua contribuio
especfica para a sociologia, e no necessariamente salientar suas fontes de
inspirao intelectual. Como adequadamente salientaram Neiburg e Waizbort, (cit.
em Elias 2006f: 09): (...) a necessidade imperiosa de Elias, to reveladora em
seus escritos autobiogrficos e entrevistas, em aparecer como aquele que
descobre absolutamente o novo.
De par com a falta da meno sobre o reconhecimento de influncias
intelectuais vem, como j mencionamos acima, a forma generalizada de Elias
criticar as abordagens das cincias sociais que, segundo sua viso, no
contribuem para uma superao da dicotomia indivduo sociedade. A negativa de
Elias em aceitar as contribuies de outras abordagens acaba por enfraquecer o
prprio desenvolvimento de sua sociologia de processo e figurao. Para Layder
enquanto (Elias) no reconhece o poder das vrias teorias sociais existentes ou
quadros de referncias para explicar os processos sociais, a assumida
superioridade e o contedo excedente de sua prpria abordam figuracional
permanecem fortemente em questo. (Layder, 2003: 316).203
Um dos problemas, ao nosso entender, com a receptividade da abordagem
de Elias est relacionado s crticas acima referidas. Elias simplifica ao apontar
202

Das ussere Bild weicht nicht ab von blichen akademischen Arbeiten jener Zeit: Bis auf die Einteilung in
zwei Grossabschnitte kommt sie ohne jegliche Gliederung aus, und ausser einem lngeren Zitat Von Cassirer
finden sich weder Fussnoten noch Anfhrungen anderen Autoren. (Blomert, 1999: 227)
203
...since he does not recognize the powers of various extant social theories or frameworks to explain
social process, the assumed superiority and surplus content of his own figurational approach remains very
much in question (Layder, 2003: 316).

210

apenas as limitaes, e no as contribuies de outras teorias. Nesse contexto, as


colocaes de Layder, assim como as Neiburg e Waizbort se mostram pertinentes.
A perspectiva processual-figuracional poderia alcanar, ao nosso entender, maior
compreenso e aceitao se dialogasse com as teorias que critica convergindo
aproximaes tericas e metodolgicas. Apontando assim outros caminhos para
associaes entre as diferentes perspectivas.
A segunda forma de crtica que gostaramos de tratar se refere mais
especificamente capacidade analtica de alcance da abordagem eliaseana. Em
outras palavras, as crticas que expomos neste trabalho evidenciam o no
convencimento sobre a capacidade da perspectiva eliaseana em superar a
dicotomia marcante do campo de anlise sociolgica entre agncia e estrutura.
Um problema, ao nosso entender, diz respeito ao fato de que essas colocaes
criticas no levam em conta a complexidade do arcabouo terico emprico
desenvolvido por Elias. Apesar de sua contribuio para uma reflexo menos
apaixonada sobre a sociologia eliaseana, elas esbarram justamente na anlise
fragmentada que fazem da perspectiva do autor.
Segundo Layder (2003), a noo de figurao desenvolvida por Elias como
uma caracterizao completa de uma ontologia social, est baseada em uma
confuso epistemolgica. Para levar essa crtica adiante e explicar as limitaes
tericas do conceito de figurao, o autor escolhe um exemplo que Elias utilizou
para explicar as figuraes como representaes complexas e concretas; so os
modelos de jogos e de danas sociais. Segundo esse exemplo, a dana, como
outras figuraes sociais, relativamente independente de indivduos especficos.
Para Elias (1997a: 71), a dana no tem existncia fora dos indivduos, nem pode
ser vista como uma construo mental ou uma abstrao. Naturalmente pode-se
falar em uma dana de forma geral, mas ningum imaginaria uma dana como
uma imagem fora dos indivduos, ou como uma total abstrao.204
De acordo com os argumentos de Layder, a afirmao de Elias representa
tanto um erro epistemolgico como ontolgico. Layder (2003:13) afirma que: Est
204

Man kann gewiss Von einem Tanz im allgemeinen sprechen, aber niemand wird sich einen Tanz als ein
Gebilde ausserhalb der Individuen vorstellen oder als eine blosse Abstraktion. (Elias, 1997a: 71)

211

perfeitamente correto falar em danas e jogos em duas formas diferentes, porm


compatveis:

como

fenmenos

concretos

constitudos

por

indivduos

reciprocamente orientados e dependentes (no sentido atribudo por Elias), e


tambm como construo mental formada atravs da estrutura simblica de
linguagem, e assim so relativamente independentes de grupos especficos de
indivduos.205 Dessa forma possvel pensar a dana e os jogos como
fenmenos concretos e de pensamento.
O que o Layder tenta empreender na verdade uma anlise conciliatria
entre um fato concreto e um fenmeno abstrato. E para ele, o conceito de
figurao desenvolvido por Elias no transcende a fronteira entre a representao
concreta e a mental de um fenmeno. Porm, quando Elias afirma que no se
pode pensar a dana como uma estrutura fora do individuo ou como mera
abstrao, significa que ela nasceu de necessidades humanas interrelacionadas.
A representao mental s possvel porque as pessoas compartilham uma
herana cultural onde a dana pode ser representada simbolicamente. Mas isso
s foi possvel porque a dana existe como manifestao concreta. Interessante,
porm, notar que em nenhum momento de sua crtica Layder se refira a um
elemento fundamental da abordagem figuracional de Norbert Elias, que diz
respeito ao papel das emoes para a formao de figuraes.
Certamente, no caso da anlise de uma dana, Elias colocaria a seguinte
questo: quando e em que momento surgiu a necessidade entre os seres
humanos de uma comunidade especfica de se unirem executarem movimentos
corporais ritmados, ou seja, a danar? Embora a ao de danar seja algo que
possamos generalizar, sua prtica, no entanto, singularizada, tem caractersticas
prprias culturais de um tempo e lugar. Ela se configura como uma ao conjunta,
surgida de necessidades humanas, das quais no se podem desvincular as
satisfaes afetivas e emocionais. Esse aparente descuido de algo que

205

It is perfectly in order to talk of dances and games in two quite different but compatible senses: as
concrete phenomena constituted by a plurality of reciprocally oriented and dependent individuals (Elias
sense), and also as mental constructs formed through the symbolic structure of language, and thus which are
relatively independent of specific groupings of individuals. (Layder, 2003: 313)

212

essencial na abordagem eliaseana evidencia que Layder reifica sua perspectiva,


apresenta polaridades conciliadas, mas no em relao de interdependncia.
Esse exemplo, embora extenso, um exemplo de como algumas crticas
feitas abordagem de Elias tomam os conceitos como figurao e processo de
forma descontextualizada e reducionista. Nicos Mouzelis, d um passo frente
nesse sentido, suas crticas so mais substantivas e se referem s perspectivas
futuras da sociologia de processo e figurao, no que diz respeito sua
capacidade de superar a dicotomia indivduo sociedade, porm, assim como
Layder, Mouzelis parte de uma anlise fragmentada da sociologia processual.
Para Mouzelis (1995: 70) no parece plausvel uma abordagem que supere
a dicotomia entre agncia e estrutura: Eu considero qualquer tentativa de rejeio
ou de transcendncia da distino seja pela fuso das duas noes, ou pela
derivao mais ou menos automtica uma de outra: isto conduz ou a um
reducionismo, ou a uma reintroduo da distino pela porta de trs, por assim
dizer (isto , mantendo a lgica da dicotomia agncia-estrutura enquanto esta
expressa atravs de uma terminologia diferente).206 De forma instigante, o autor
argumenta que a soluo dessa dicotomia no est na diferenciao, pois alm da
diferenciao conceitual das noes de agncia e estrutura, pode-se pensar em
uma complexa integrao terica entre ambas. O autor parte do princpio da
afirmao no negao desses dois conceitos. Se eles existem porque so a
expresso, o reflexo de algo que deve ser levado em considerao; ambos devem
ser analisados no como manifestao de uma dicotomia, mas sim buscando uma
integrao entre ambos.
Para validar sua argumentao, segundo a qual a busca pela superao
dessa dicotomia implicaria em uma simplificao das anlises sociolgicas,
Mouzelis analisa dois conceitos da abordagem eliaseana: interdependncia e

206

I consider any attempt to reject or transcend the distinction - either by conflating the two notions, or by
more or less automatically deriving the one from the other must lead to a theoretical impasse: it leads either
to reductionism, or to the reintroduction of the distinction by the back door, so to speak (that is, by keeping
the logic of the agency-structure dichotomy while expressing it through a different terminology) (Mouzelis,
1995: 70).

213

processo civilizador, sem, no entanto, contextualiz-los dentro do arcabouo da


sociologia de processo e figurao.
Segundo Mouzelis, a teoria de Elias sobre o processo civilizador tem seu
ponto sensvel na afirmao sobre a inevitabilidade de um sentido do processo
civilizador, pois esta afirmao no agregaria mais conhecimento sobre as
tendncias processuais de longa durao.
Se as vrias qualificaes introduzidas por Elias e seus defensores forem aceitas, toda a
teoria fica reduzida a proposio segundo a qual em algumas vezes a crescente diviso
de trabalho e interdependncia conduz crescente auto-regulao, e em algumas vezes
no. A afirmao pode ser reforada pelo argumento que em um perodo de longa
durao, as contra-tendncias (fluxos descivilizadores, ou tendncias mais radicais) so
menores, e que corrente geral flui na direo de maior interdependncia e maior controle
sobre as emoes. Entretanto, mesmo essa forma no mais elucidativa do que as
inumerveis tentativas para delinear as tendncias de longo prazo na transio de
sociedades tradicionais para sociedades modernas, como a crescente urbanizao,
comercializao, racionalizao, individualizao, empatia, necessidade de realizao, e
assim por diante. (Mouzelis, 1995: 72)

207

Mouzelis toma a teoria da civilizao, como processo de auto-regulao e


auto-controle, no entanto, o autor no considera a perspectiva figuracional que lhe
subjaz. A anlise figuracional considera, como j foi discutido ao longo deste
trabalho, as estruturas sociais em seu movimento de constante alterao, essas
alteraes so compreendidas quando a pesquisa direciona seu foco para as
inter-relaes que os indivduos mantm, dando forma a uma figurao
determinada, podendo ser um sindicato, um Estado, uma escola, ou a reunio

207

If the various qualifications introduced by Elias and his defenders are accepted, the whole theory boils
down to the proposition that sometimes growing division of labour and interdependence leads to growing
self-regulation and sometimes it does not. The statement could be strengthened by the argument that, in the
long term run, the counter-trends (decivilizing-spurts, or more radial reversals) are minor, and that the
overall current flows in the direction of greater interdependence and greater control over the emotions.
However, even in this form is not more enlightening than are the innumerable attempts to delineate long-term
trends in the transition from traditional to modern societies, such as growing urbanization,
commercialization, rationalization, individuation, empathy, need for achievement, and so on. (Mouzelis,
1995: 72)

214

destes em conjuntos maiores. Dessa forma, a anlise de Elias se move entre as


esferas macro e micro simultaneamente.
preciso deixar claro que o conceito de interdependncia no sinnimo
de coeso social. Antes, refere-se aos vnculos coercitivos aos quais os indivduos
esto submetidos quando se relacionam e formam figuraes com caractersticas
prprias. Quando Elias afirma que os indivduos so interdependentes e no
autnomos, est se referindo aos laos que impelem os indivduos a viverem em
sociedade. Estes laos no so apenas naturais, mas tambm socialmente
construdos e possuem significaes diferentes em cada poca e em cada
sociedade. Assim as relaes de interdependncia de um cavaleiro medieval
diferem de um nobre da corte ou de um indivduo contemporneo. Porm o
controle social que as relaes de interdependncia engendram no corresponde
necessariamente a um controle para o apaziguamento social. A proposta de
anlise sociolgica de Elias a de verificar as especificidades das figuraes e
das relaes de interdependncia que estruturam toda uma forma social de
existncia, compreendendo assim que tipos de coaes existentes exercem
presso sobre os indivduos.
Reiterando a crtica de Mouzelis (1995: 77), a fraqueza da abordagem de
Elias est no fato de este negligenciar a esfera das relaes instituio-instituio,
como faz Parsons, em detrimento das relaes de interdependncia indivduoindivduo. No muito difcil de perceber como e em que sentido as estruturas
figuracionais de Elias so a imagem refletida das instituies estruturais de
Parsons. Elias constantemente se refere s atuais relaes entre grupos como se
desenvolvendo em um tempo macro histrico. Parsons foca primeiramente nas
relaes virtuais entre normas, papis, instituies.208 Ao ignorar a autonomia das
instituies, segundo o autor, Elias limita sua abordagem sociolgica. Ambos os
conceitos (indivduo e sociedade) so necessrios para a compreenso dos
arranjos sociais, e que qualquer tentativa de ignorar uma dessas duas ligaes,
208

It is not difficult to see how in what sense Eliass figurational structures are the mirror image of Parsons
institutional structures. Elias constantly refers to actual relationships between groups as these develop in
macro historical time. Parsons focuses primarily on virtual relationships between norms, roles, institutions.
(Mouzelis, 1995: 77).

215

ou

qualquer

tentativa

reducionista

de

derivar

uma

de

outra,

conduz

inevitavelmente a uma viso parcial da vida social (Mouzelis, 1995: 79).209


Partindo da afirmao acima, a abordagem sociolgica de Elias
negligenciaria a autonomia das normas institucionalizadas, e seria o reflexo
inverso da teoria de Parsons. A tentativa de superao da dicotomia indivduosociedade empreendida por Elias compreendida por Mouzelis como uma
resoluo que negaria a fora da relao agncia-agncia, em detrimento da
relao de interdependncia indivduo-indivduo. O autor da crtica no atentou
para o fato de que Elias no prope uma forma de abordagem que escolha um ou
outro lado dessa dicotomia. Tanto indivduo como sociedade so objetos
singulares, com estruturas diferentes, porm intimamente imbricados.
Sinteticamente, a crtica de Elias a Parsons se refere primazia de uma
viso esttica, deste ltimo, da realidade social, sobre uma viso de longo prazo.
(...) a relao entre indivduos e as estruturas sociais s pode ser esclarecida se
ambos forem investigados como entidades em mutao e evoluo (Elias, 1994a:
221). Elias no autonomiza essas duas entidades; nem indivduo totalmente
independente, to pouco so as estruturas sociais. O que a sociologia figuracional
ressalta que tanto as normas, valores e instituies reguladoras so formadas
por necessidades

individuais nascidas exclusivamente das presses de

socializao. Ao contrrio da afirmao de Mouzelis, Elias no escolhe um lado da


dicotomia, mas opta pela relao entre elas. Porm, se sua abordagem de fato d
conta de transpassar essa dicotomia de forma a preservar as particularidades
sociais e individuais, algo que se pode averiguar a partir da considerao dos
resultados de suas pesquisas. Essa tarefa configuraria um novo objeto de estudo.
Para o momento, este trabalho se restringe ao objetivo inicial que o de analisar a
teoria de processo e figurao desenvolvida por Norbert Elias.
A inevitabilidade apontada por Mouzelis como uma conseqncia lgica,
portanto, sem informaes importantes para a compreenso do desenvolvimento
de um processo social, evidencia novamente que a teoria eliaseana analisada
209

Any attempt to ignore one of the two linkages, or any reductive attempt to derive the one from the other,
unavoidably leads to extremely one-side views of social life. (Mouzelis, 1995:79)

216

de forma parcial. Ao traar as fases subseqentes de um desenvolvimento social,


Elias aborda retrospectivamente uma tendncia, e no prospectivamente. Logo
natural que aparecem fases subseqentes, porm explicadas em sua gnese e
suas particularidades. Por fim, as tendncias descivilizatrias no so menores,
nem menos intensas. Elas tambm so formadas nas interrelaes, e so uma
conseqncia da desorganizao das normas e condutas civilizadoras.
Mouzelis (1995: 73) mostra-se mais preocupado, no entanto, com as
questes urgentes e prementes da contemporaneidade, e nesse sentido avalia
que

os

socilogos

figuracionistas

deveriam

construir

sub-teorias

mais

relacionadas ao contexto local que explicassem ambos processos civilizadores e


descivilizadores.210 Ou seja, o autor prope que sejam estudadas as condies
da perda da necessidade de auto-regulao. Neste ponto, a crtica do autor
mostra sua maior relevncia para a abordagem eliaseana. Os processos de
descivilizao no so ainda devidamente analisados. Com exceo da obra Os
alemes, onde a formao do habitus social de importncia relevante para a
compreenso do nazismo e do Holocausto como tendncias descivilizadoras,
encontramos poucos estudos de maior porte sobre os processos descivilizadores.
Compreendidos como o reverso da moeda dos processos civilizadores, a
tendncia descivilizadora um indicador de que as normas coercitivas que agem
sobre o conviver social esto perdendo sua capacidade de liga social. Para a
sociologia eliaseana, ambos os processos, de civilizao e descivilizao correm
paralelamente, eles compem juntamente com outros sub-processos o quadro
maior de desenvolvimento social. Porm, a nfase da abordagem figuracional
ainda recai sobre as tendncias civilizadoras.
Nessa direo, Ton Zwann desenvolve uma avaliao pertinente sobre os
processos decivilizadores, e aponta as dificuldades encontradas nesse mbito

210

They (the figurational sociologists) should construct more context-bound subtheories to account for both
civilizing and descivilizing processes. (Mouzelis, 1995:73)

217

devido pouca elaborao da sociologia processual sobre essa esfera.211


Segundo o autor:
Indubitavelmente, Elias, cuja viso do processo civilizador no linear, nem teleolgica
(como tem sido com freqncia erroneamente suposto), era consciente de algumas
dessas conseqncias de sua abordagem. Por exemplo, quando ele coloca a importncia
de estudar a civilizao de camponeses e trabalhadores, quando ele se refere a pequenas
ou grandes ondas ou fluxos que correm na direo oposta da corrente geral do processo
civilizador, e em algumas passagens de O Processo Civilizador, nas quais ele se refere
sobre a possibilidade que sob certas circunstncias uma srie crise da civilizao pode
ocorrer ou mesmo uma mudana na direo do processo. Porm isso tudo que existe
sobre esses pontos, ele no elaborou esses pensamentos, ele no desenvolveu uma
teoria explcita sobre processos decivilizadores. (Zwann, 2002: 1690)

212

As tendncias decivilizadoras mostram-se como um campo de maior


concentrao dos problemas sociolgicos. Nesse sentido, a abordagem de Elias
poderia auxiliar o exame desses fluxos, as razes do afrouxamento das normas de
coexistncia social, bem como o desenvolvimento de padres de comportamento
mais violentos.
Norbert Elias se preocupou com um tema que poderamos a princpio
denominar subjetivo ou metafsico. Os sentidos da existncia humana so tratados
sob a tica sociolgica em Elias. No que o autor trate esse tema diretamente,
211

Ton Zwaan socilogo holands e produziu em 2001 um livro, utilizando a abordagem de processos e
figurao, sobre formao do Estado e violncia. Em Civilization and decivilization. Studies on state
formation and violence, nationalism and persecution, Zwann desenvolve um estudo histrico sociolgico
sobre violncia poltica que gira em torno de duas questes. Em primeiro lugar, como compreender que
algumas sociedades tiveram um desenvolvimento pacfico durante um longo perodo de tempo, enquanto
outras vivenciaram violncia poltica? Em segundo lugar, como possvel compreender a gnese de episdios
de srias perseguies em massa e conflitos tnicos? Para dar resposta a essas questes, o autor estudou
comparativamente casos de violncia poltica ocorridos no sculo XX: a perseguio de armnios pelo
Imprio Turco Otomano, especialmente entre o perodo de 1915 a 1917; e excluso e perseguio de judeus
na Alemanha antes da ecloso da guerra, entre 1933 e 1939, e a desintegrao da Iugoslvia acompanhada
pela limpeza tnica, entre 1985 e 1995. Ver a respeito, (Zwann, 2002).
212
Undoubtedly Elias, whose vision of the civilizing process is neither linear nor teleological (as has often
been wrongly supposed), was well aware of some of these consequences of his approach. For instance, where
he points at the importance of studying the civilization of peasants and workers, where he refers to smaller or
greater waves or spurts which run in opposite direction to the overall direction of the civilizing process,
and in the few passages in The Civilizing Process in which he refers to the possibility that under certain
circumstances a serious crisis of civilization might occur or even a turn in the direction of the process. But
that is all there is on these points, he does not elaborate on these thoughts, and he did not develop an explicit
theory of decivilizing process. (Zwann, 2001: 169)

218

mas as orientaes do viver subjazem perspectiva processual e figuracional. O


autor, ao produzir um estudo sobre a sociedade da corte francesa, mostra-nos
sobretudo a construo de valores, sua internalizao, o resguardo de um modo
de vida de uma elite esse modo de vida, sua aparncia em um cerimonial
pomposo e muitas vezes sem sentido aos nossos olhos, constituam para aquela
poca, para aquela sociedade especfica, o sentido de sua existncia social.
Vemos, assim, que Elias problematiza a construo e a preservao dos sentidos
da existncia social que alimentam e so alimentados pelos os estados
afetivos de prazer, desgosto, superioridade, inferioridade. Poderamos nos
estender nessa lista; no entanto, nos parece que esses exemplos bastam para a
discusso que sugerimos neste trabalho.
Os membros de um grupo podem vivenciar suas existncias de forma
prazerosa, ou no. A questo afetiva quando relacionada valia social de um
grupo adquire um carter sociolgico, para Elias, quando a satisfao emocional
manifesta-se em uma hierarquia de poder e submisso. Em Os estabelecidos e os
outsiders, Elias expressamente mostra que a dinmica de estigmatizao de um
grupo pelo outro alimentada pelo sentimento de superioridade de um grupo em
detrimento do outro. O grupo estabelecido possua uma ns-imagem ideal de
superioridade e de maior valor humano, enquanto o grupo outsider incorporou
uma ns-imagem de inferioridade. As caractersticas do grupo estabelecido eram
vistas por seus membros como algo valoroso, cuja defesa irrefletida contribuiu
para a situao de excluso social que caracterizou aquela figurao social.
Elias (2000: 175) argumenta que com base nos afetos e nas emoes
que se produz essa forma de generalizao da parte para o todo. Os mais
antigos muitas vezes conseguem impor aos recm-chegados a crena de que
estes so inferiores ao grupo estabelecido, no apenas em termos de poder, mas
tambm por natureza. Nos casos estudados por Elias, o desgosto afetivo
experienciado pela posio inferior qual grupos ou pessoas so submetidos,
bem como, o prazer afetivo vivido pelos grupos em posio de poder e status
social, podem ser entendidos como uma relao de poder, ou melhor, como uma
interrelao mediada pela necessidade de manuteno de um status de poder
219

social. Este status, por sua vez, a garantia de um sentido existencial do grupo e
da personalidade individual.
So as caractersticas estruturais de um grupo, sociedade ou nao que
conferem aos seus membros o sentimento de pertena social, de preenchimento
de sentido do existir, de tal forma que sua defesa algo desejvel e necessrio.
No prprio livro Os estabelecidos e os outsiders, Elias (2000: 43) nos d outro
exemplo interessante sobre o carter fundamental da ns-imagem, ao se referir
ao estudo de A. van Dantzig sobre a Tragdia de Puttenaren:
O autor descreve o destino de um grupo de 452 pessoas que haviam passado a vida
inteira numa pequena comunidade alde holandesa, quando, em novembro de 1944,
foram subitamente deportadas e, a ttulo de represlia, enviadas como grupo a um
campo de concentrao. Rotineiramente, elas continuaram a obedecer s antigas normas
do vilarejo, isto , trabalhavam com o mesmo afinco que antes, faziam as pausas que
consideravam justificadas, mostravam-se indignadas diante dos diversos aspectos da vida
no campo, etc. Em suma, estando juntas no conseguiram comportar-se de um modo que
a opinio pblica de sua aldeia pudesse reprovar. (...). Apenas 32 deles retornaram a
Putten, onde outros trs faleceram.

Elias argumenta que no possvel afirmar que o nvel de sobrevivncia


seria mais alto se os indivduos no fossem enviados ao campo de concentrao
como grupo, porm este fato contribuiu para que a grande maioria perdesse a
vida. Este caso, assim como o estudo sobre Os estabelecidos e os outsiders, ou
ainda, Os alemes, abrem a perspectiva de anlise da relao entre a estrutura da
sociedade e da personalidade. O ideal-ns do grupo, seus sistemas de valores
so to importantes para a caracterizao da estrutura social quanto para o
membro individual, pois o significado da existncia pessoal, por mais
individualizada que seja uma sociedade, formado na relao com outros a partir
de um conjunto compartilhado de valores.
Podemos apreender dessas colocaes que o preenchimento emocional de
sentido de existncia atrelado defesa das fronteiras identitrias de um grupo
gera srios problemas sociais quando alimentado pela imputao de uma
inferioridade socialmente produzida, porm internalizada como natural. Em Os
220

alemes, ao explicar o desenvolvimento do habitus da sociedade alem, Elias


expe as fragilidades afetivas da sociedade, expressa pelas condutas individuais,
que contriburam para o Holocausto. Em linhas gerais, o sentimento de
superioridade da populao alem em relao aos membros judeus se
desenvolveu em estreita relao com o sentimento de superioridade da prpria
nao, do ideal grandioso de nao. A imagem ideal estava por ser alcanada e
tornou-se uma necessidade emocional porque de fato, em realidade, vinha
substituir o sentimento de rebaixamento e inferioridade da Alemanha frente a
outros pases europeus, devido s sucessivas tentativas de unificao do Estado.
Assim vemos que o ideal de superioridade usado para substituir
fantasiosamente

sentimento

de

inferioridade

que

caracterizou

desenvolvimento da sociedade alem. Segundo Elias (1997c: 143), A imagem


que um indivduo faz da nao de que forma parte tambm, portanto, um
componente da imagem que ele tem de si mesmo, a sua auto-imagem. A virtude,
o valor e o significado da nao tambm so os dele prprio.
Se transpusermos essas reflexes de Elias para o momento atual, para a
nossa sociedade, que ligaes encontraremos? De que maneira essas reflexes
podem contribuir para o estudo de sociedades diferentes daquelas estudadas pelo
autor? O prprio Elias procurou desenvolver um modelo terico que servisse de
apoio a outros estudos sobre relaes desiguais de poder. interessante notar
como Elias - que reiteradamente criticou as teorias sociolgicas generalizadoras
procura escapar a essa generalizao propondo modelos flexveis. A adoo do
paradigma figuracional no corresponde, segundo o autor, a um engessamento da
teoria, posto que o modelo de abordagem adquire formato prprio pela
incorporao das particularidades estruturais de uma sociedade e seu
desenvolvimento. O modelo de balana de poder entre um grupo estabelecido e
um grupo marginal ter caractersticas prprias, no generalizveis para outras
sociedades. Porm h certas diretrizes que do orientao ao pesquisador, como
a anlise do desenvolvimento social de longo prazo, o tipo de relao de
interdependncia que caracteriza o grupo, ou a sociedade, e que sentimentos e
emoes compartilhadas subjazem s formaes sociais, ou, em outras palavras,
221

como pode ser caracterizada a ligao afetiva entre indivduos e a sociedade a


que pertencem.
Poderemos conceber que as contribuies de Elias se fazem frutferas nos
campos sociais nos quais as relaes no horizontais, mas hierrquicas, de poder
perpetram excluso, estigmatizao social e violncia. A sociologia eliaseana,
como j vimos, debrua-se ao mesmo tempo sobre a formao das estruturas
sociais e das personalidades. No que diz respeito anlise da formao da
estrutura da personalidade, do comportamento e dos afetos, a anlise figuracional
abre uma perspectiva interdisciplinar, ao buscar cooperao com a psicologia e
com a histria. Os sentimentos despertados na vida em sociedade ainda se
configuram em um difcil e pouco conhecido campo de investigao sociolgica.
Segundo Elias, No que diz respeito coexistncia social, as aes e
pensamentos humanos continuam quase no mesmo nvel de desenvolvimento
daqueles comportamentos e pensamentos medievais quanto peste. Nessas
esferas dos relacionamentos sociais ainda hoje, os indivduos esto em
grande medida expostos a presses e ansiedades que no conseguem
compreender (Elias, 2004: 25).213
O sentido da existncia individual construdo na interrelao social adquire
vrios significados ao longo da histria. Ora esse sentido dado pela posio de
um nobre na corte, ora pela posio do msico ou do artista subalterno
hierarquia de corte, como foi o caso de Mozart e de Watteau, ora pela crena de
maior valor humano do prprio grupo em um contexto j no to formalizado,
como era o perodo do Antigo Regime. Nesses casos, como nos casos
contemporneos, os sentidos da existncia esto relacionados satisfao afetiva
da vida em sociedade, e a perspectiva de Elias ajuda a compreenso onde essas
satisfaes emotivas geram prejuzos para outros seres humanos.

213

Aber in bezug auf das gesellschaftliche Zusammenleben der Menschen steht man im Denken und
Handeln noch weitergehend auf gleichen Entwicklungsstufe, wie sie durch das Denken und Verhalten
mittelalterlicher Menschen angesichts der Pest reprsentiert wird. In diesem Bereichen finden sich Menschen
noch heute in sehr hohem Masse Bedrngnissen und Bengstigugen ausgesetzt, die fr sie unerklrbar sind
(Elias, 2004: 25).

222

Um segundo ponto que gostaramos de tratar aqui diz respeito percepo


do esvaziamento de sentidos do viver em nossa poca. O estudo de Mozart serve
bem ao nosso propsito. Elias, ao traar o retrato sociolgico do gnio Mozart, o
faz de forma a evidenciar um drama pessoal, o da ausncia do sentido da vida.
Esse sentido, socialmente construdo, significava para o compositor austraco o
reconhecimento de seu pblico, de sua mulher e de sua famlia. Ao subverter a
ordem hierrquica, Mozart perde todo o reconhecimento, e assim perde tambm o
lastro de sua valia humana.
Em sociedades individualizadas de uma forma to caracterstica quanto a nossa, fcil
esquecer que mesmo o valor e o significado que as pessoas atribuem s suas prprias
vidas, num sentido puramente pessoal e individual, sempre um valor e significado em
relao a outros, a algo para alm da prpria pessoa, seja real ou imaginrio. Sem
funes para os outros, sem funes sociais, qualquer que seja a aparncia de que se
revestem, uma vida humana permanece vazia e sem sentido. (Elias, 1997c: 312).

Segundo Elias, a falta de significado vivido por Mozart dizia respeito ao fato
de sua necessidade imediata de reconhecimento e afeto. Mozart via-se como
personalidade isolada, no se via como um indivduo em relao de
interdependncia com outros de seu tempo, como herdeiro de outros anteriores a
ele, nem como uma influncia para outros que viriam depois dele. Viveu
verdadeiramente uma profunda solido, em relao ao seu presente, passado e
futuro. Elias observou que essa tendncia, de reter os acontecimentos no
presente, de desconsiderar o fluxo processual de todas as mudanas, refora uma
auto-imagem humana cada vez mais autocentrada, o que ele denominou homo
clausus, como j vimos no terceiro captulo.
Essa tendncia do indivduo de ver-se isolado, apartado do mundo social,
gera por sua vez esvaziamento dos significados do viver. Como Elias bem
observou em A sociedade dos indivduos, o eu desprovido do ns vai se
transformando em experincia cada vez mais internalizada, e os indivduos tm
cada vez mais dificuldade de lidar com a falta de afetividade humana de que
necessitam. Vale a pena nesse contexto recorrermos ao exemplo utilizado pelo
autor quando se refere ao livro de Camus, O estrangeiro:
223

Uma das peculiaridades do homem solitrio que o heroi desse livro parece ser consiste
numa curiosa confuso das emoes. Mata algum, mas faltam os sentimentos
correspondentes, sejam eles de dio ou de remorso. Sua me morre, mas, na verdade,
ele no sente nada. No surgem neles sentimentos de tristeza ou perda. Os sentimentos
que constantemente lhe parecem subjacentes so o isolamento e o abandono. E no
esto associados a pessoas. O eu est s, sem nenhum relacionamento real com outras
pessoas, sem os sentimentos possibilitados pela relao-ns.
Obviamente, a experincia subjacente ideia do eu desprovido do ns o conflito
entre, de um lado, a necessidade humana natural de afirmao afetiva da pessoa por
parte dos outros e dos outros por parte dela e, de outro, o medo da satisfao dessa
necessidade e uma resistncia a ela. A necessidade de amar e ser amado , em certa
medida, a mais vigorosa condensao desse anseio humano natural. Ela tambm pode
assumir a forma da oferta e recebimento de amizade. Seja qual for a forma que assuma,
porm, essa necessidade emocional de companhia humana, o dar e receber das relaes
afetivas com outras pessoas, uma das condies fundamentais da existncia humana.
(Elias, 1994b: 164, 165).

Para Elias, a mentalidade de um ser isolado, despojado de laos sociais,


inclusive os afetivos, no se configura um trao isolado, individual; pelo contrrio,
mostra-se um problema de habitus, um trao bsico da estrutura de personalidade
social das pessoas da era moderna. E por esse motivo, esta temtica pode se
configurar em novo campo de pesquisa nas cincias sociais, em geral, e na
sociologia em particular. Quais as consequncias de um habitus altamente
individualizado e internalizado para as relaes em sociedade? Qual a relao de
uma exagerada individualizao e o afrouxamento, quando no a infrao
sistemtica das normas de convivncia social? Ficam aqui essas questes para
futuras reflexes que consigam levar em conta que, querendo ou no, fazemos
parte de uma rede de interdependncia humana, e a partir dela que construmos
os significados de nosso viver.

224

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231

ANEXOS

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Anexo nmero 01
Carta de Norbert Elias a Pierre Bourdieu 1977

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Anexo nmero 02
Este texto uma compilao de um texto preparado por Norbert Elias em
1983 sobre a ascenso do partido nacional socialista em 1933 e suas
conseqncias para as universidades. O texto original, no finalizado, tem 32
pginas.
1983 Elias, Norbert (Persnliche Erinnerungen)
A Repblica de Weimar em que vivi, e mundo acadmico ao qual pertenci,
primeiramente em at 1930 em Heidelberg, e de 1930 at 1933 em Frankfurt, foi
absolutamente um mundo amigvel e livre. Tanto em Heidelberg quanto em
Frankfurt havia um mundo intelectual produtivo, altamente vivo e estimulante
Na sociedade alem desse perodo havia grupos que se acostumaram a considerar
uma repblica parlamentar como uma etapa normal do desenvolvimento de uma
nao europia. Elas aceitaram um regime pluripartidrio, o tinham como um avano
em relao ao absolutismo monrquico, e nesse sentido um regime humano e sensato.
A esses crculos pertenciam a minoria liberal da burguesia crist, a maioria liberal da
burguesia judaica, a grande maioria de trabalhadores alemes, e jornalistas, artistas,
em resumo, intelectuais de diferentes origens. Estes ltimos eram, sobretudo,
portadores do que se poderia chamar de cultura humanista alem da Repblica de
Weimar. (p.4)
O bloco massivo do crculo daqueles que desprezavam profundamente o regime
republicano, sobretudo aqueles que o aprovavam, e que procuraram causar a sua
queda, to logo o tempo fosse propcio, era composto essencialmente pela alta
camada do imprio, ou seja, do antigo regime alemo. A esses crculos pertenciam a
burguesia alem e tambm estudantes.
No possvel compreender perfeitamente a especifica diviso da sociedade alem
em dois campos, e em duas culturas no interior da Repblica de Weimar, quando se
descuida do estreito entrelaamento os objetivos da poltica externa e interna no
campo anti-republicano. Muitas correntes de teorias fascistas so insuficientes por
essa razo. Tanto como (por parte) do movimento fascista na Itlia, como no
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nacional-socialismo na Alemanha, e de sua nobreza e burguesa promotora o ferido


sentimento nacional da tardiamente unificada do Estado sucessor do Antigo Imprio
Romano desempenhou um papel decisivo. Isto promete uma iluso, o apelo a uma
deteriorada ns-imagem (imagem nacional), desempenhou um papel decisivo na
fora de atrao dos movimentos fascistas em todos os pases.
Voltando s universidades. Eu falei que estava em marcha nos tempos de Weimar
uma profunda diviso na sociedade alem. No se trata absolutamente apenas de uma
diviso de classes. Era uma diviso que em grande parte perpassava o corpo docente e
os grupos estudantis. No que referia s agremiaes estudantis, evidenciava-se uma
diferena entre os diferentes grupos estudantes livres, que absolutamente no
duelavam, e aqueles membros de diferentes agremiaes que duelavam nos sales de
esgrima, e duelavam seriamente por questes de honra, obrigados que estavam pelo
seu cdigo de honra.
Em Heidelberg, como em Frankfurt, existia um grande crculo de professores
universitrios com inclinaes liberais e humanistas no sentido mais amplo das
palavras. A notcia da fora crescente do nacional socialismo chegou a esse crculo
com o som abafado, como uma parede almofadada na prpria conscincia. Eu no
devo nunca esquecer de lembrar a vocs o tempo sobre o qual falo. Eu vivia em
Heidelberg aps meu doutorado, aproximadamente entre 1924 e 1929. Eu ouvi de
Alfred Weber, que me deu esperanas de fazer a habilitao, a condio de ter que
esperar em uma fila. Trs deveriam fazer a habilitao antes de mim. O primeiro
chamava-se Berstrsser, o segundo chamvamos de Ehrmann, o terceiro eu esqueci, o
quarto deveria ser eu. Ehrmann era membro do partido nacional socialista. Isso era
caracterstico da tolerncia liberal de Alfred Weber, que ele estava disposto a habilitar
tanto um nacional-socialista como um judeu (...). Isso talvez mostre um pouco a
vocs como Alfred Weber, como tantas outras pessoas viam naqueles tempos o
nacional-socialismo, uma convico poltica como qualquer outra. (7,8)
No apenas os cabos pseudo-intelectuais e suas tropas, como os pequenos crculos
liberais ou professores universitrios de crculos socialistas estavam cegos frente aos
arrivistas. Tambm a massa das antigas altas camadas, os amplos crculos burgueses,
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os grandes industriais, os nobres generais, como os hipcritas e (Franz Von) Papen


acreditaram que poderiam usar Hitler e o movimento de suas massas para dar um fim
nessa repblica no desejada com seus muitos partidos, que se poderia facilmente
dribl-lo, quando o xito fosse alcanado. (12)
Quando Mannheim e eu fomos em 1930 de Heidelberg para Frankfurt, ele como
professor titular e eu como assistente no seminrio de sociologia, nossa relao se
alterou apenas um pouco. Ela sempre foi amigvel e assim permaneceu at a tomada
do poder. Ns chegamos universidade de Frankfurt em um mundo congenial, com a
sensao de que tnhamos uma grande tarefa a nossa frente, embora isso parea
estranho quando falamos de 1930. (13)
Como em Heidelberg, tambm havia no corpo docente da universidade de Frankfurt
uma gama de pessoas muito excepcionalmente talentosas, produtivas e estimulantes,
sobretudo o administrador da universidade, Kurt Riezler. L estavam (Max)
Wertheimer e (Adhemar) Gelb, o eminente psiclogo da Gestalt, o neurologista Kurt
Golstein, o filsofo e telogo Paul Tillich e o economista nacional Adolph Lwe,
chamado mais tarde para compor o quadro de docentes. L estava o diretor do
Instituto de Pesquisa Social Max Horkheimer. Em conjunto com Friedrich Pollock,
Theodor Adorno, Leo Lwenthal, Franz Borkenau, Erich Fromm e muitos outros, ele
foi conhecido mais tarde como o condutor central da Escola de Frankfurt. (14)
Procurava-se por pessoas que fossem produtivas em suas prprias reas e que
igualmente se interessassem por reas distintas das suas, e que fossem cooperativas.
Isso correspondeu a um grande seminrio interdisciplinar sobre o tema antigo
liberalismo, e se eu no estou enganado comeou a funcionar no semestre de vero
em 1932 aps algumas dificuldades de organizao. Nele tomara parte historiadores,
socilogos, economistas e filsofos, alm de assistentes e estudantes. (...). Era uma
experincia muito promissora. Eu menciono isso aqui apenas, que e porque se estava
longe, com a sensao de escurido, com o sentimento de viver a proximidade de um
declnio. Muito pelo contrrio, estava-se disposto a experimentar novos caminhos
cientficos e culturais. (16)

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Ento chegou a tomada de poder. (...) A nomeao de Hitler para chanceler de Estado
e a ameaadora fala de Goebels e Gring fez com que as pessoas, dos crculos que
mencionei, se tornassem conscientes de que o perigo batia porta. (...). Eu posso
ainda me lembrar muito bem. Subitamente, eu estava sozinho. Mannheim e sua
mulher no estavam mais l (...).Lwe, Tillich, Horkheimer no estavam mais l.
Muitos de nossos estudantes eram politicamente ativos, e at hoje eu no sei como
eles mobilizavam os recursos. Porm, o jbilo e a selvagem ameaa do nacionalsocialismo tambm fez com que eles se desorganizassem. Eu permaneci em minha
casa, saia para caminhar e no sabia o que deveria fazer. Eu acho que eu me sentia
menos exposto porque eu no era membro de nenhum partido poltico, e nunca fui
politicamente ativo. Meu banco me comunicou que meu salrio havia sido depositado
normalmente. Eu entrei em contato com meus pais e soube que eles estavam sos e
salvos. Tudo estava tranqilo na rua onde moravam. No entanto, eu ouvi horrores
pelo rdio. (...). Eu ouvi uma fala muito direta e violenta de Gring. Ele exps tudo o
que fariam com os representantes a corrompida e velha repblica, em especial com os
vermelhos e com os judeus. Inclusive as universidades seriam limpas. isto o que
parece, disse a mim mesmo, como se aquilo se tornasse real. Repentinamente, me
ocorreu que eu deveria ir mais uma vez s salas de seminrios, onde os estudantes
tambm tinham as suas gavetas, para verificar se talvez algo comprometedor tivesse
ficado por l. Assim, eu fui at o Marxburg. O prdio do Instituto de Pesquisa
Social estava fechado. Eu tinha a chave. No havia pessoa alguma. Eu fui at o lugar
dos seminrios de sociologia e procurei sistematicamente todos os lugares, todas as
gavetas. Eu encontrei de tudo, no poderia ser melhor. Os estudantes foram um tanto
descuidados. Entre outras coisas, eu encontrei a lista de membros da Roten Hilfe
(Ajuda Vermelha), e a lista de nomes dos estudantes membros do USPD (Partido
independente social democrata alemo), e outras coisas mais. O que fazer? No havia
mais ningum l, ningum que eu conhecesse. Eu fui para casa e peguei uma mala.
De volta s salas do seminrio, eu coloquei tudo o que parecia comprometedor em
minha mala. Eu olhei a estante de livros. L estavam obras de Marx e Engels. Eles
no podem ser to estpidos a ponto de ver algo nisso! Eu deixei O Capital na
estante. (17/18)
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Eu trouxe a mala para minha casa. Ela no fechava direito. Eu esperava que ela no
abrisse no meio da rua. Mas no morava muito longe, menos que dez minutos. Ento,
l esta eu no meu pequeno apartamento, com calefao central, com uma grande mala
repleta de papeis comprometedores, e eu no sabia o que deveria fazer. Nesses
modernos apartamentos no se podia queimar nada. Eu acalentei a idia de jogar a
mala de noite no rio Main. Por fim, eu comecei a picar pgina por pgina em
pequenos pedaos e jog-los no vaso sanitrio. Como era de se esperar, aps meia
hora, o sanitrio estava entupido. O que eu deveria fazer?
Aps alguma hesitao, eu fui a um encanador e disse que minha toalete estava
entupida. Ele veio no dia seguinte, pescou uma grande bola de papel molhado da
tubulao. Eu o vejo como hoje. Ele me olhou um tanto esquisito e disse: Algum
deve ter jogado uma grande quantidade de papel aqui. Eu disse: Sim, deve ter sido.
(...). Ao final, me pus ao trabalho. Sequei os papeis e queimei tudo que estava ali em
uma placa de cermica em cima na frente do forno eltrico. Bom trabalho. Eu respirei
aliviado. (19)
Dois dias depois, minha campainha tocou s dez horas da manh. Dois oficiais da SS
estavam minha porta com um bilhete: O senhor o Doutor Elias, que assistente
na universidade? O senhor deve vir conosco para nos entregar as salas. O senhor tem
as chaves? Abaixo estava um carro oficial com uma bandeira relativamente grande
com a sustica. Eu me sentei ao lado do motorista fardado, e assim fomos ns atravs
da Bockenheimer Landstrasse para a Viktoria-Allee, 17. No caminho eu pensei: Se
algum me vir, ficar assombrado! porta do Instituto de pesquisa social estava um
alto oficial. Impaciente, ele disse: O senhor tem a chave? Bom. Nos entregue agora as
salas do seminrio. Ns queremos ver tudo o que h l dentro. Eu sabia que eles no
encontrariam nada. Ainda hoje, quando eu olho para trs, ainda assim no tenho
nenhum temor. Vivia-se ainda como imune, sem ter condies de conceber, o que o
Fhrer dessas pessoas tramava. Talvez ele mesmo ainda no soubesse exatamente. O
oficial e seus soldados abriram todas as gavetas. Eu olhava com satisfao, no havia
deixado nada para trs. Ele olhou a biblioteca. Ah aha, Marx disse ele.
Naturalmente que se veria isso novamente! Mas tudo isso ir parar, essa grande
porcaria. Eles continuaram procurando, atrs de todas as estantes. Eu perguntei: O
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que vocs propriamente procuram?. Isso no lhe diz absolutamente respeito. Disse
ele. Mas eles no encontraram nada. Ao final ele me disse: O senhor era assistente
aqui. Me entregue as chaves do seu seminrio.O senhor est terminantemente
proibido de entrar nesse seminrio e nesse prdio. O senhor me entende? Sim, eu
disse, eu compreendo o senhor, e fui andando um tanto angustiado para casa. A
pergunta era: O que eu devo, enfim, fazer agora? Vagarosamente comeou a se
mostrar a possibilidade de que a vida que se tinha conduzido at aquele momento
teria chegado ao fim. E, alm disso, se v no vazio. (20)

241

Anexo nmero 03
Carta de Raymond Aron a Norbert Elias 1939

242

243

Anexo nmero 03.1


Resenha de Raymond Aron sobre O processo Civilizador 1939

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Anexo nmero 04
Carta do Campo de refugiados na Inglaterra Camp Douglas

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Anexo nmero 05
Carto da Cruz Vermelha
De Hermann Elias a Norbert Elias

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Anexo nmero 06
Carta da Me de Elias Sofie a Elias

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Anexo nmero 07

251

Carto por intermdio da Cruz Vermelha/De Norbert Elias a sua me Sofie


Elias

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Anexo nmero 08

253

Carto por intermdio da Cruz Vermelha/ Sofie Elias a Norbert


Elias

254

Anexo nmero 09

255

Carto por intermdio da Cruz Vermelha/ Norbert Elias a Sofie


Elias

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257

Anexo nmero 10

258

Carto por intermdio da Cruz Vermelha/Sofie Elias a Norbert


Elias

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260

Anexo nmero 11.


Carta de Elias a seus pais 1941

261

262

Anexo nmero 12
Programa de disciplina para curso de sociologia

263

264

265

Anexo nmero 13
Carta de Elias a Tom Bottomore

266

Anexo nmero 14
Carta de Elias a Tom Bottomore

267

Anexo nmero 15
Carta de Elias sua prima Lili em Tel Aviv

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269

Anexo nmero 16.


Carta de Bourdieu a Norbert Elias

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Anexo nmero 17.


http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hausbuch_Wolfegg_11r_Saturn.jpg

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Sobre as Fotos
As fotos do Primeiro Captulo foram cedidas pelo Arquivo de Norbert Elias
em Marbach, Alemanha. Infelizmente, no havia nenhuma referncia sobre elas,
pois no esto catalogadas. Foram escolhidas para ilustrar e familiarizar o leitor
com a figura humana de Norbert Elias.
O mesmo se aplica s fotos presentes na linha do tempo. Com exceo
daquelas que indicaremos a seguir:
ndice de Fotos da Linha do Tempo:
1.1 Estabilidade e ruptura
Foto de Elias com sua me Sofie e governanta. (Marbach)
Foto de capa da Tese de doutorado de Elias: Idee und Individuum.
(Marbach)
1.2 Mudanas de Trajetria e o fim da Repblica de Weimar
Foto de Elias com grupo de amigos em Heidelberg. In: Goudsblom, 1977
Foto de Elias em um passeio com estudantes. In: Goudsblom, 1977
Foto de Elias com Mannheim em Frankfurt, In; Goudsblom, 1977
1.3 O Exlio e o Recomeo
Foto de Elias em Paris, In: Goudsblom, 1977
Foto de Elias por Gisle Freund. In: Goudsblom, 1977
Prova da primeira edio de O processo Civilizador (Marbach)
Foto de esculturas africanas, coleo de Elias. In: Elias, 2006c
1.4 Apenas um elo na cadeia de geraes
Foto de Elias com o socilogo holands Johan Goudsblom. (Marbach)
Foto de Elias em seminrio ( Marbach)
Foto do documento do processo sobre a reparao aos danos de Guerra
(Marbach)
Foto de Elias em seminrio. (Marbach)
Retrato de Elias. (Marbach)
Foto de Elias em seu escritrio (Marbach)

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ndice de fotos da web.


Foto da Primeira Guerra
http://www.welt.de/multimedia/archive/1226326438000/00698/weltkrieg_15_sturma
_698882g.jpg
Foto de Hitler
http://www.op-online.de/nachrichten/deutschland/begann-zweite-weltkriegfotostrecke-453972.html
Foto da Kristal Nacht
http://www.wereldinoorlog.be/web/content.php?article.1000639
Foto da Segunda Guerra Mundial
http://www.spiegel.de/thema/zweiter_weltkrieg/
Foto de fim da Segunda Guerra Mundial libertao de Auschwitz
http://www.scrapbookpages.com/poland/birkenau/Birkenau04.html
Foto da Primavera de Praga
http://www.schaarschmidt.it/cms/gallery-us/?g2_itemId=8456
Foto de Paris, maio de 1968
http://www.nadir.org/nadir/periodika/contraste/aus_dem_inhalt77.htm
Foto queda do Muro de Berlin
http://www.derweg.org/deutschland/staedte/berlin.html

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