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Paul Rabinow

Antropologia da Razo
ENSAIOS DE PAUL RABINOW

ORGANIZAO E TRADUO

Joo Guilherme Rieh!

RELUME

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Rio de Janeiro
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Copyright da traduo, Joo Guilherme Biehl


DUMAR DISTRIBUIDORA DE PUBLICAES LTDA.

Sumrio

Travessa Juraci, 37 - Penha Circular


21020-220 - Rio de Janeiro, RJ
Te!.: (21) 564-6869 Fax: (21) 590-1135
E-mai!: relume@ism.com.br

Consultoria de texto

Mike Panasitti
Denise Coutinho
Roberto Machado
Reviso

Henrique Tamapolsky
Denise Coutinho
Editorao

Carlos Alberto Herszterg

1.

Prefcio / Joo Guilherme Sieh! ...................... .


Poltica da Verdade:

Paul Rabinow entrevista Michel Foucault ............... .

2.

17

Sujeito e governarnentalidade:
elementos do trabalho de Michel Foucault . . . . . . . . . . . . .

3.
CIP-BrasiL Catalogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RI.
R I ] 6a

R.abinow, Paul
Antropologia da razo: ensaios de Paul Rabinow/organizao e
traduo, Joo Guilherme Biehl. - Rio de Janeiro: Relume Dumar,
1999

o que maturidade? Habermas e Foucault


sobre "O que iluminismo?" .... ................. , .. '. 55
Representaes so fatos sociais: modernidade
e ps-modernidade na antropologia ....................

5.

71

6.

Antropologia Como nominalismo .... ................... 109


Vida. normas e erros:

7.

Artificialidade e iluminismo:

8.

Cortando os laos: fragmentao

9.

e dignidade na modernidade tardia ............... .... '. 159


BiotecnoIogia americana: fazendo

o trabalho de Georges Canguilhem .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 123

Inclui bibliografia
ISBN 85-7316-183-3
1. Vida intelectual- Histria- Sculo XX. 2. Cincia e civilizao.
3. Cincias sociais - Histria - Sculo XX. 4. Etnologia - Histria _
sculo XX. I. Biehl, Joo Guilherme. 11. Ttulo. III. Ttulo: Ensaios de
Paul Rabinow.

99-1285

4.

27

CDD 306.4
CDU 316.7

Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, por


qualquer meio, seja ela total ou parcial, constitui violao da lei 5.988.

da sociobiologia biossociabilidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 135

a PCR, Reao em Cadeia da Polimerase . . . . . . . . . . . . . . .. 185


Agradecimentos do organizador. ....................... 203

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"Permitam que eu vos leve mais uma vez para a Amrica,


pois l freqentemente pode-se observar tais coisas nos seus

formatos mais massivos e originais."

l/dt

Max Weber*

Max Weber, Wissenschaft ais Beruf, Berlin, Duncker & Rumbol!,


1984, p. 29.

Prefcio

esde o incio dos anos 90, o antroplogo norte-americano


Paul Rabinow trabalha com cientistas, tcnicos, empresrios
e governantes envolvidos em projetos biotecnolgicos.
Atento s possibilidades e aos perigos da presena global norteamericana, Rabinow problematiza a modernizao da vida. "Vivemos num momento em que novas prticas sobre o que significa ser
antropos esto em produo e em circulao." A antropologia contempornea, argumenta Rabinow, "precisa criar novas maneiras de
se engajar e de analisar os logoi. as cincias e compreeenses que
esto emergindo ao redor do material constitutivo da vida."
Rabinow concorda com Georges Canguilhem quando diz que a
cincia tambm cultura e no existe fora de relaes de saber e
poder; assim que ela real, construtiva: "Como produzido este
saber de quem somos como seres vivos? Como representado e
disseminado culturalmente?" Em dilogo com o trabalho de Max
Weber e Michel Foucault, Rabinow est interessado em problematizar como verdade e subjetivaes se articulam biopoliticamente
neste momento do capitalismo.
Rabinow deu incio a esta etapa da sua antropologia da razo
fazendo pesquisa de campo na Cetus Corporation, uma indstria
biotecnolgica localizada nos arredores de San Francisco 1 Ele
investigou o meio cientfico, tcnico e cultural da inveno especfica da Reao em Cadeia da Polimerase (Polymerase Chain
Reaction, PCR). Em 1989 a PCR foi escolhida pela Revista Science

10 Antropologia da Razo

como "A Molcula do Ano." Em 1993 Kary B. Mullis, o inventor


oficial da PCR, recebeu o Prmio Nobel de Qumica. O que a
PCR? Entre outras coisas uma tcnica que permite a identificao
de segmentos precisos do DNA e suas multiplicaes em milhes de
cpias num curto perodo de tempo. De fato, a PCR revolucionou as
prticas cientficas com o material gentico da vida.
Rabinow fez esta investigao tendo em vista o Projeto Genoma,
um smbolo do amlgama de aparatos e multi locaes da nova
gentica, biotecnologia e biotica. O Projeto Genoma objetiva mapear "a totalidade do material gentico no conjunto de cromossomos
de um organismo especfico."2 O antroplogo pergunta: "O que
um mapa e quem somos NS em 'nossos' genes?"3 " a seqncia
do DNA realmente a 'linguagem da vida'? Testemunhamos uma
mudana de poca na relao com o mundo? Estamos a ponto de nos
tornarmos 'senhores da vida e da morte'? ... Em nome de que tica
e poltica avaliamos estes desenvolvimentos?"4
No metade desta dcada, Rabinow realizou um estudo comparativo sobre como as verdades universais do Projeto Genoma foram
trabalhadas no contexto do Centro de Estudos do Poliformismo
Humano (CEPH) em Paris. s O CEPH venceu os americanos na
corrida pela produo de um primeiro e bruto mapa fsico do Genoma. Este empreendimento cientfico foi ainda mais espetacular por
ter sido financiado por organizaes de pacientes. Atualmente Rabinow est envolvido no 'Projeto Islndia'. O mapeamento total dos
genes daquela populao est sendo democraticamente levado a
cabo atravs de uma constelao indita de atores: uma indstria
biotecnolgica privada, o servio nacional de sade pblica e companhias multinacionais. "Contradies, desafios, futuros," diz ele.
Esta vida modernizada extrapola a sociedade como objeto de
saber e poder e como categoria para interveno tcnico-poltica:
"no futuro a nova gentica deixar de ser uma metfora biolgica
para a sociedade moderna e se tornar uma rede de circulao de
termos de identidade e lugares de restrio, em torno da qual e
atravs da qual surgir um tipo verdadeiramente novo de auto produo; vamos cham-lo de 'biosociabilidade'." Segundo Rabinow, na
biosociabilidade a natureza ser modelada na cultura compreendida
como prtica "ela ser conhecida e refeita atravs da tcnica; a
natureza finalmente se tomar artificial, exatamente como a cultura

Prefcio 11

se tornou natural."6 O olhar tico de Rabinow percebe esta informao e este mapeamento como vitais, uma vez que os instrumentos
tambm viabilizam intervenes.

*
H descontinuidades no trabalho de Paul Rabinow: curiosidade
fora motriz. Este nativo de uma cidade-jardim em New York,
nascido em 1944, comeou a delinear o seu trabalho filosfico e
antropolgico nos anos 60 na Escola de Altos Estudos em Paris e na
Universidade de Chicago, onde fez seus estudos de graduao e
doutoramento. Entre 1968 e 1969, Rabinow desenvolveu sua pesquisa de campo no Marrocos sob a superviso de Clifford Geertz:
"Ele exemplificava o que a Academica Americana era capaz de me
oferecer e demonstrava claramente que isto em si mesmo no era
suficiente. Eu me sentia menos confortvel do que Geertz com o
modus vivendi americano e estava mais interessado do que ele em
interfaces culturais." Sua tese de doutorado Symbolic domination:
Cultural From and Historical Change in Moroco (Dominao simblica: forma cultural e mudana histrica em Marrocos) foi publicada em 1975, com fotografias de Paul Hymen.
Rabinow recusou-se a lidar com a pesquisa de campo como um
mero rito de socializao antropolgica, ao invs problematizou-a
como construo e representao de outra realidade social, bem
como a sua prpria. Ele concluiu seu livro Reflections on Fieldwork
in Morocco (Reflexes sobre uma pesquisa de campo no Marrocos)
apontando para alteridades no essenciais, historicamente produzidas e parcialmente interconectadas; sugerindo interlocues possveis atravs do reconhecimento de diferenas e uma crtica autoreflexiva dos smbolos da sua prpria tradio: "Ao fazer isto,
comeamos um processo de mudana."7
De passagem, alguns experimentos dbios na metade dos anos 70
em dilogo com, entre outros, Jean Paul Sartre e Roland Barthes:
"fico, prazer, teatro social, unidade plural, identidade impessoal."8 Inquieto ironizava a pedagogia desconstrutivista que se limitava a repetir o mesmo texto indefinidamente. "Eu argumentaria
ento que um caminho adiante para a antropologia, alm do positi-

12 Antropologia da Razo

Prefcio 13

em direo a novos modos de se relacionar com o mundo social no

es retricas da antropologia norte-americana agora como crtica


cultural. Em Representaes so fatos sociais: modernidade e psmodernidade na antropologia, o quarto texto desta coletnea, Rabi-

qual, por bem ou por mal, nos encontramos."9

now prope uma prtica de cincia social discursivamente auto-re-

vismo, comea atravs de um olhar para trs em direo s tradies


multivocais nas quais estamos inevitavelmente imersos e para frente

Em I 978, depois de lecionar na City University em New York,


Rabinow assumiu atividade docente na Universidade da Califrnia
em Berkeley. O encontro COm Michel Foucault em Berkeley entre
1979 e sua morte em 1984 foi "decisivo em muitos registros."
Michel Foucault, uma trajetria filosfica: para alm do estruturalismo e da hermenutica, escrito em parceira com o filsofo Hubert
Dreyfus, tambm professor em Berkeley. encetou esta convrsa
inconclusa. 10 O dilogo com Foucault proveu Rabinow de instrumentos analticos com os quais o seu prprio trabalho foi ganhando forma, arcabouos das imbricadas relaes entre espao, saber,
poder, mquina e sujeito. Na sua penltima obra, O Uso dos Prazeres, Foucault menciona que estes encontros no outro lado da Amrica tambm o levaram a reformulaes tericas e metodolgicas 1 1
Antropologia da Razo abre com uma entrevista de Rabinow com
Foucault, em Berkeley, maio de 1983, Poltica da verdade. Naquela
oportunidade, Rabinow questionou Foucault sobre as relaes entre
tica, poltica e a genealogia da verdade. Esta e outras entrevistas
inditas com Foucault esto no livro texto The Foucault Reader,
publicado em 1984. A seleo de Rabinow enfatiza as dimenses
sociais e polticas do trabalho de Foucault nas quais discursos e
prticas se interconectam. O segundo texto desta coletnea, Sujeito
e governamentalidade, a introduo de Rabinow ao trabalho intelectual de Foucault, "esquivo e momentaneamente livre." O terceiro
texto, O que maturidade? Habermas e Foucault a respeito de 'O
que iluminismo?', foi escrito em 1985 com Hubert Dreyfus 12
Entre outras coisas, ressaltado a o carter processual e permanente
da tarefa iluminista: no desdenhar o presente implica em conheclo detalhamente, testar seus limites e ir alm deles.
Em 1986. Rabinow participou do seminrio "Experimentos de
Antropologia Contempornea" que culminou na publicao de Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography (Escrevendo
a cultura: potica e poltica da etnografia). Este livro, editada por
James Clifford e George Marcus, tornou-se pedra de toque da
antropologia interpretativa, deslanchando uma srie de reformula-

flexiva e responsavelmente engajada nas polticas da verdade:


"Necessitamos ... enfatizar aqueles domnios tidos como universais

(isto inclui a epistemologia e a economia); mostr-los o mais possvel como sendo historicamente peculiares; mostrar como as suas
reivindicaes verdade esto conectadas a prticas sociais e se
tornaram portanto foras efetivas no mundo social."13
Em 1987, Rabinow foi professor visitante no Programa de Psgraduao em Antropologia Social do Museu Nacional no Rio de
Janeiro, passando tambm por So Paulo, Salvador e Braslia: "Minha passagem pelo Brasil foi basicamente como turista. De qualquer
forma, fiquei com a impresso de uma grande continuidade entre os
Estados Unidos e o Brasil como 'americanos'. Digo isso lembrando
os comentrios de Lvi-Strauss e Michel de Certeau acerca do Brasil
como 'novo mundo'. Existe similaridade na maneira das pessoas
abordarem a natureza e a cultura como sendo maleveis, vendo o

controle e o melhoramento do ambiente Como um projeto ainda


bastante dinmico e vivo. O carter acelerado desta modernidade
explicita-se no horror de uma misria cotidiana onde pessoas e
coisas so rapidamente repostas e jogadas no lixo."l4 Algumas
particularidades desta experincia foram anotadas em A Modem
Tour in Brazil: "Aqui ( ... ) um discurso oficial voa longe do significado ao qual est supostamente ligado. A representao alcanou um
alto grau de autonomia no Brasil."15
Adiante, Rabinow continuou seus questionamentos, tomando a
razo contempornea como o seu objeto antropolgico. Do sentido
verdade. Em 1988, ele sugeriu pensar a Antropologia como nominalismo, o quinto texto desta coletnea: "A razo, a despeito de
qualquer outra coisa que possa ser, uma relao social historicamente localizvel, uma ao no mundo - um coniunto de prticas."16 Est em jogo um exame das superfcies, la Nietzsche,
tornando-as acessveis discusso pblica.
French Modem: Norms and Forms of the Social Environment
(Francs moderno:normas e formas do ambiente social), publicado
em 1989, descreve como certa racionalidade poltica tomou-se uma

Prefcio 15

14 Antropologia da Razo

forma de governamentalidade. "Deforma ampla este livro sobre a


emergncia de certas prticas de razo na Frana. A fim de entendlas, eu comeo com a suposio padro da etnografia de que ns
podemos analisar a razo da mesma maneira geral como lidamos
com outros projetos etnogrficos, isto , um conjunto de prticas em
relaes complexas com uma congeneridade de smbolos. Mais
especificamente, sobre campos de saber (higinicos, estatsticos,
biolgicos, geogrficos, e sociais); sobre formas (arquitetnicas e
urbansticas); sobre tecnologias sociais de pacificao (disciplinadoras e de previdncia social); sobre cidades como laboratrios
sociais (reais, industriais, coloniais, e socialistas); sobre novos espaos sociais (espaos disciplinadores liberais, aglomeraes, e
novas cidades). Em cada um destes domnios, descrevo as diversas
construes de normas e a procura por formas adequadas para
entender e regular o que veio a ser conhecido como a sociedade
moderna." 17
Desde 1990, Rabinow trabalha com a hiptese de que agora a
categoria "vida" passa por uma modernizaO paralela quela ocorrida com "sociedade" no sculo passado. Nesta investigao Rabinow dialoga com, e vai alm, dos estudos sociais da cincia deslanchados por, entre outros, Thomas Kuhn, Bruno Latour e Donna
Haraway. Estes estudos investigaram predominantemente prticas
cotidianas nos laboratrios e evidenciaram como as grandes abstraes da "Cincia" tambm so produtos destas prticas locais.
Rabinow entende que uma vez que tais compreenses foram incorporadas o terreno est pronto para reavaliaes e tomada de novas
direes. A etnografia um passo fundamental neste processo. "H
que aproximar-se dos lugares cientficos onde novas formas/eventos
emergem e investigar como estas formas/eventos catalizam atores,
coisas, temporalidades ou espacialidades num modo distinto de
existncia, uma nova montagem que faz as coisas funcionarem de
maneira diferente, produzindo e instanciando novas capacidades."
Atualmente Rabinow pesquisa as codificaes e prticas de vida
emergentes na produo de objetos cientficos e tecnolgicos e seus
interconectados aparatos. Ele faz isto tendo em vista o Projeto
Genoma, a indstria biotecnolgica e o aparecimento da biotica e
da tica ambiental. A questo etnogrfica colocada por Rabinow :

como iro mudar nossas orientaes, experincias e formas sociais


medida que estes projetos avancem?
Quatro ensaios elaboram a complexidade e a contingncia de tais
questes: Vida, normas e erros: o trabalho de Georges CanguiIhem l8 ; Artificialidade e iluminismo: da sociobiologia biosociabi
lidade l9 ; Cortando os laos: fragmentao e dignidade na modernidade tardia 2o; e Biotecnologia americana: fazendo a PCR21.
O antroplogo confronta problemas cujas respostas no so conhecidas a priori. O modo de investigao exploratrio. Assim,
tambm a prpria cincia social formulada por Rabinow existe
como um "dispositivo", uma "constelao de objetos visveis, afirmaes formulveis, foras em exerccio, sujeitos posicionados."22
Joo Guilherme Biehl*

Notas
1. Vide Paul Rabinow. Making PCR: A Story of Biotechnology, Chicago, The
University of Chicago Press, 1996.
2. Paul Rabinow, "Artificialidade e Ilustrao: da Sociobiologia Biosociabilidade" in Novos Estudos do CEBRAP, 31 (80): 81.

3. Ibidem, p. 82.
4. Paul Rabinow, "Studies in the Anthropology of Reason" in Anthropology
Today, 8 (31): 8.
5. Vide Paul Rabinow, French DNA: Trouble in Purgatory, Chicago, The
University ofChicago Press, 1999.
6. Paul Rabinow, "Artificialidade e Ilustrao", p. 85.
7. Paul Rabinow, Reflt;.ctions on Fieldwork in Morroco, Berkeley: University

ofCalifomia Press, 1977, p. 162.


8. Paul Rabinow, "masked I go forward" in Philosophy and Social Criticism,
6 (2): 231.
9. Ibidem, p. 241.

Joo Guilherme Biehl e doutor em antropologia pela Universidade


da Califrnia, em Berkeley, e trabalha como pesquisador nos deparo
tamentos de antropologia e de medicina social da Universidade de
Harvard.

16 Antropologia da Razo
10. Vide Hubert Dreyfus e Paul Rabinow, Michel Foucault, uma trajetria
filosfica: para alm do estruturalismo e da hermenutica, Rio de Janeiro,
Forense Universitria, 1995.
11. Michel Foucault, The Use of Pleasure - The History of Sexuality, Volume
Two. New York. Vintage Books, 1986. p. 8.

Poltica da Verdade: Paul Rabinow


entrevista Michel Foucault 1

12. A primeira verso da traduo deste texto ao portugus foi feita por Antnio
C.Maia.
13. Paul Rabinow, "Representations are social facts: modemity and post-modernity in Anthropology" in James Clifford e George Marcus, Writing
Culture: The Poetics and Politics of Ethnography, Berkeley, University of
California Press, 1986, p. 241.
14. Vide a entrevista de Joo Guilherme Biehl com Paul Rabinow, "E a
natureza finalmente se tornar artificial" in Cincia & Ambiente, 2 (3): 76,

77.
15. Paul Rabinow, "A Modem Tour in Brazil" in Friedman e Lash, Modernity
and ldentity. Oxford, B1ackwell.1992. p. 260.
16. Paul Rabinow, "Beyond Ethnography: Anthropology as Nominalism" in
Cultural Anthropology 3 (4): 361.
17. Paul Rabinow, French Modem: Norms and Forms of the Social Environment. Cambridge: MITPress, 1989, p. x.

PR.: Por que voc no se envolve em polmicas?


M.F.: Eu gosto de discutir e tento responder as perguntas que me
fazem. verdade que no me agrada participar de polmicas. Se
abro um livro e vejo que o autor est acusando um adversrio de
"esquerdismo infantil", imediatamente tomo a fech-lo. Esta no
minha maneira de fazer as coisas; no perteno ao mundo das
pessoas que agem assim. Considero essa diferena como algo essencial: toda uma moral est em jogo, a da procura da verdade e da
relao com o outro.
No intercmbio srio de perguntas e respostas, no trabalho de
elucidao recproca, os direitos de cada pessoa so de algum modo
imanentes discusso. Derivam da situao de dilogo. Aquele que
pergunta est apenas exercendo um direito que lhe foi concedido: o
de no estar convencido, perceber uma contradio, requerer mais
informao, enfatizar postulados diferentes, apontar raciocnios defeituosos etc. Quanto ao que responde, tambm ele exercita um
direito que no vai alm da prpria discusso; pela lgica de seu
prprio discurso, est comprometido com o que disse antes e, por
aceitar o dilogo, com o questionamento pelo outro. Perguntas e
respostas dependem de um jogo, um jogo que ao mesmo tempo
prazeroso e difcil, no qual cada um dos dois parceiros se compromete a s usar os direitos que lhe so dados pelo outro e pela
aceitao da forma de dilogo .

18. Este texto foi traduzido em parceria com Luis Guilherme Streb.
19. Este texto foi traduzido por Zarima Vargas. Revises foram feitas pelo

autor e pelo organizador desta coletnea.


20. Este texto foi traduzido por Helosa Jahn. Revises foram feiras pelo autor
e pelo organizador desta coletnea.

21. Este texto foi traduzido em parceria com Mike Panasitti.


22. Gilles Deleuze, "Qu'est-ce que un dispositif?" in Michel Foucault Philosophe, Paris: ditions du Seui!, 1989, p. 185.

>
17

18 Antropologia da Razo

Polmica, poltica e problematizaes 19

o polemista procede baseado nos privilgios que tem de antemo


e que nunca vai questionar. Ele possui, por princpio, direitos que o
autorizam a guerrear e que fazem dessa luta um empreendimento
justo; quem est diante dele no um parceiro na procura da
verdade, mas um adversrio, um inimigo errado e nocivo cuja mera
existncia constitui uma ameaa. Para ele, ento, o jogo no consiste
em reconhec-lo como um sujeito com direito a faJar, mas sim em
aboli-lo como interlocutor de qualquer dilogo possvel; seu objetivo final no ser chegar o mais prximo possvel de uma verdade
difcil, mas sim obter o triunfo da causa justa que ele manifestamente sustenta desde o princpio. O polemista assume uma legitimidade
que por definio negada a seu adversrio.
Algum dia, quem sabe, uma longa histria da polmica ser
escrita; da polmica como figura parasitria na discusso e obstculo na procura da verdade. Esquematicamente, creio que podemos
reconhecer hoje a presena de trs modelos na polmica: o religioso,
o judicirio e o poltico. Como na heresiologia, a polmica assume
a tarefa de determinar o ponto intangvel do dogma, o princpio
fundamental e necessrio que o adversrio negligenciou, ignorou ou
transgrediu - e nessa negligncia denuncia a falta moral; na raiz do
erro encontra a paixo,
desejo, o interesse, toda uma srie de
fraquezas e compromissos inconfessveis que estabelecem uma
culpabilidade. Como na prtica judiciria, a polmica no abre a
possibilidade de uma discusso igualitria, mas instrui um processo;
no lida com um interlocutor, mas com um suspeito; colhe as provas
da sua culpa, designa a infrao cometida por ele, emite um veredito
e o condena. Em todo caso, que temos aqui no pertence ordem
de uma investigao em conjunto; o polemista diz a verdade na
forma de um julgamento e segundo a autoridade que conferiu a si
mesmo. Mas o modelo poltico que hoje em dia o mais poderoso.
A polmica define alianas, recruta partidrios, une interesses ou
opinies, representa um partido; ela tambm situa o outro como um
inimigo que apia interesses opostos aos seus e contra o qual
preciso lutar at que, derrotado, se renda ou desaparea.
Evidentemente, a reativao dessas prticas polticas, judicirias
e religiosas na polmica no passa de teatro. Gesticula-se: antemas,
excomunhes, condenaes, batalhas, vitrias e derrotas nada mais
so que maneiras de dizer. Mas so tambm, na ordem do discurso,

'~

maneiras de agir, que tm suas conseqncias. H efeitos esterilizantes: algum j viu uma idia nova surgir em uma polmica? No
poderia ser diferente, j que os interlocutores no so incitados a
avanar, a se arriscar no que dizem, mas a encerrar-se continuamente
nos direitos que reivindicam, na legitimidade que precisam defender
e na afirmao da sua inocncia. Algo ainda mais grave aparece
aqui: nessa comdia faz-se caricaturas de guerra, batalhas, aniquilamentos ou rendies incondicionais, permitindo que o polemista
utilize ao extremo seu instinto de morte, Ora, bastante perigoso
fazer crer que o acesso verdade passe por tais caminhos e assim,
ainda que de forma meramente simblica, validar as prticas polticas reais que poderiam ser admitidas a partir disso, Imaginemos por
um momento que com uma varinha de condo seja concedido a um
dos adversrios numa polmica todo poder que quiser sobre o outro.
No preciso nem imaginar: basta ver o que aconteceu h pouco
tempo com os debates na Unio Sovitica sobre lingstica ou
gentica. Seriam apenas desvios aberrantes do que deve ser uma
discusso correta? No; eram conseqncias reais de uma atitude
polmica cujos efeitos normalmente ficam em suspenso.

P.R.: Voc j foi visto, por suas obras, como um idealista, um


niilista, um "novo filsofo", um anti marxista, um neoconservador e
assim por diante ... Onde voc se situa verdadeiramente?
M.F.; De fato, acho que tenho sido localizado consecutiva ou
simultaneamente em todas as casas do tabuleiro poltico. J fui tido
como anarquista, esquerdista, marxista ostentoso ou dissimulado,
niilista, antimarxista explcito ou enrustido, tecnocrata a servio do
gauIlismo, neoliberal etc. Certa vez um professor americano indignou-se com o fato de que um cripta-marxista como eu tivesse sido
convidado para visitar os Estados Unidos; tambm fui denunciado
pela imprensa de pases do Leste Europeu como cmplice de dissidentes. Nenhuma destas caracterizaes importante em si mesma;
mas, se tomadas em conjunto, elas significam algo. E admito que
gosto do que significam.
verdade que no gosto de me identificar e me divirto com a
diversidade das maneiras como tenho sido julgado e classificado.
Algo me diz que depois de tantos esforos, em direes to variadas,
um lugar mais ou menOs aproximado deveria ter sido finalmente

20 Antropologia da Razo

encontrado para mim. E como obviamente eu no posso suspeitar da


competncia das pessoas que se confundem com seus juzos divergentes, e j que no possvel questionar sua falta de ateno ou
seus preconceitos, preciso ento admitir, em sua incapacidade para
me situar, algo que tem a ver comigo.
Isto decorre, sem dvida, da minha maneira de lidar com as
questes polticas. Minha atitude no resultado de um certo tipo de
crtica que, com O pretexto de um exame metdico, rejeita todas as
solues possveis com exceo de uma nica, que seria a boa. Ao
contrrio: busco a "problematizao", isto , a elaborao de um
domnio de fatos, prticas e pensamentos que me parecem colocar
problemas para a poltica. Por exemplo, no creio que com relao
loucura e s doenas mentais exista qualquer "poltica" que tenha
a soluo justa e definitiva. Mas penso que existem na loucura, na
alienao e nas perturbaes de comportamento razes para que a
poltica seja interrogada; e ela deve responder a essas perguntas,
ainda que nunca possa respond-Ias de forma definitiva. O mesmo
se aplica ao crime e punio: naturalmente, seria errneo pensar
que a poltica nada tem a ver com a preveno e a punio de crimes,
bem como com os elementos que modificam suas formas, significados e freqncias; mas tambm seria errneo pensar que existe uma
frmula poltica capaz de resolver definitivamente a questo do
crime. Algo semelhante acontece com a sexualidade, que se relaciona com estruturas, exigncias, leis e regulamentaes polticas que
tm uma importncia capital para ela; entretanto, no se pode esperar que a poltica venha a apresentar as formas pelas quais a sexualidade eventualmente deixaria de ser um problema.
Trata-se ento de pensar na relao dessas diferentes experincias
com a poltica, o que no significa que se v procurar na poltica o
princpio constituinte delas ou a soluo que ir resolver definitivamente seus destinos. preciso elaborar os problemas que experincias como essas colocam para a poltica. Mas tambm preciso
determinar o que de fato significa "colocar um problema" para a
poltica. Richard Rorty observa que, nessas anlises, eu no apelo a
nenhum "ns", nenhum daqueles "ns" cujo consenso, valores e
tradies constituem o arcabouo de um pensamento e definem as
condies em que esse pensamento pode ser validado. O problema,
contudo, justamente saber se mesmo dentro de um "ns" que

Polmica, poltica e problematizaes 21

devemos situar-nos para asseverar os princpios reconhecidos e os


valores aceitos; ou se no ser preciso, elaborando a questo, tomar
possvel a futura formao de um "ns". Penso que o "ns" no pode
ser prvio pergunta, s pode ser um resultado - e resultado
necessariamente provisrio - da pergunta tal como surge nos novos
termos em que formulada. Por exemplo: no tenho certeza de que,
quando escrevi a Histria da loucura, houvesse um "ns" preexistente e receptivo, ao qual bastaria que eu me referisse para poder
escrever meu livro, e do qual esse livro fosse a expresso espontnea. Laing, Cooper, Basaglia e eu no fazamos parte de uma
comunidade, nem tnhamos relao alguma. Mas com base no trabalho que havia sido feito, leitores e autores vislumbraram a possibilidade do estabelecimento de um "ns", um "ns" que tambm
seria capaz de formar uma comunidade de ao.
Eu nunca procurei analisar coisa alguma do ponto de vista da
poltica, mas sempre perguntei poltica o que ela tinha a dizer sobre
os problemas com que se defrontava. Pergunto sobre as posies que
a poltica assume e as razes que d para isto; no peo que ela
elabore a teoria do que eu fao. No sou nem adversrio, nem
partidrio do marxismo; indago o que ele tem a dizer sobre as
experincias que o questionam.
Quanto aos eventos de maio de 1968, parece-me que eles so
decorrentes de uma outra problemtica. Na poca eu no estava na
Frana, e s voltei vrios meses depois. Era possvel reconhecer ali
elementos completamente contraditrios: por um lado, havia um
esforo amplamente afirmado de confrontar a poltica com toda uma
srie de questionamentos que tradicionalmente no eram parte de
seu domnio estatutrio (questes acerca das mulheres, das relaes
entre os sexos, da medicina, das doenas mentais, do meio-ambiente, das minorias, da delinqncia); por outro lado, havia um desejo
de reescrever todos esses problemas como o vocabulrio e uma
teoria que era em grande parte derivada mais ou menos diretamente
do marxismo. Ora, o processo que se deu naquele momento no
assumiu os problemas levantados pela doutrina marxista; pelo contrrio, o que aconteceu foi uma crescente manifestao da incapacidade do marxismo para lidar com aqueles problemas. De modo que
estvamos diante de interrogaes dirigidas poltica que, entretanto, no haviam se originado de uma doutrina poltica. Deste ponto

Polmica, poltica e problematizaes 23

22 Antropologia da Razo

de vista, tal libertao do ato de questionar desempenhou um papel


positivo: havia agora uma pluralidade de perguntas feitas poltica,
e no a reinscrio do ato de questionar no mbito de uma doutrina
poltica.
PR.: Voc diria que o seu trabalho est centrado nas relaes
entre a tica, a poltica e a genealogia da verdade?
M.F.: Sem dvida pode se dizer que, em certo sentido, eu tento
analisar as relaes entre cincia, poltica e tica. Mas no creio que
isto seja uma representao inteiramente correta do trabalho que me
proponho fazer. No quero permanecer nesse nvel: tento ver como
esses processos puderam interferir mutuamente na formao de um
domnio cientfico, de uma estrutura poltica, de uma prtica moral.

Tomemos a psiquiatria como exemplo: sem dvida podemos hoje


analis-Ia em sua estrutura epistemolgica, embora esta ainda seja
um tanto fluida; ela pode tambm ser analisada no mbito das
instituies polticas em que opera; e as implicaes ticas da
psiquiatria com respeito aos seus objetos e aos seus praticantes

tambm podem ser avaliadas. Mas meu objetivo no era fazer isso.
Ao contrrio: procurei ver como a formao da cincia psiquitrica,

a delimitao do seu campo e a definio do seu objeto envolviam


uma estrutura poltica e uma prtica moral. Isto num duplo sentido:
por um lado. eram pressupostas pela progressiva organizao da
psiquiatria como cincia e, por outro, tambm eram transformadas
por essa constituio. A psiquiatria como ns a conhecemos no

poderia ter existido sem todo um entrelaamento de estruturas polticas e sem um conjunto de atitudes

ticas~

mas, inversamente, o

estabelecimento da loucura como um domnio do saber tambm


mudou as prticas polticas e as atitudes ticas relacionadas com ela.
Tratava-se de determinar o papel da poltica e da tica na constituio da loucura como um campo particular do conhecimento cientfico e de analisar seus efeitos nas prticas ticas e polticas.
O mesmo acontece com relao delinqncia. Tratava-se de ver
que estratgia poltica, ao conferir seu status criminalidade, havia
sido capaz de recorrer a certas fonnas de saber e a certas atitudes
morais; tratava-se tambm de ver como essas modalidades de co-

nhecimento e essas formas de moralidade haviam sido refletidas


nessas tcnicas disciplinadoras e, ao mesmo tempo, modificadas por

l._.

elas. No caso da sexualidade, eu queria dissecar a formao de uma

atitude moral: tentei reconstru-Ia por meio do jogo que estabelece


com as estruturas polticas (essencialmente na relao entre autocontrole e dominao de outros) e com modalidades de conhecimento (autoconhecimento e conhecimento de diversas reas de atividade).
De modo que nessas trs reas -loucura, delinqncia e sexualidade - enfatizei um aspecto particular de cada vez: a constituio
de uma objetividade, a formao de uma poltica e de uma autogovernabilidade e a elaborao de uma tica e uma prtica de si
mesmo. Mas tambm, a cada vez, procurei destacar o lugar ocupado
pelos outros dois componentes necessrios para a constituio de
um campo de experincia. Trata-se, no fundo, de exemplos diferentes em que esto implicados os trs elementos fundamentais de
qualquer experincia: um jogo de verdade, relaes de poder e
formas de relao consigo mesmO e com os outros. Como cada um
desses exemplos enfatiza de algum modo cada um desses trs
aspectos - pois a experincia da loucura foi organizada recentemente como um campo de saber, o crime como uma rea de interveno poltica e a sexualidade como uma posio tica - , tentei
demonstrar a cada vez como os outros dois elementos estavam
presentes, que papis desempenharam e como cada um deles foi
afetado pelas transformaes nos outros dois.
P.R.: Ultimamente voc tem falado sobre uma "histria de problemticas". O que quer dizer exatamente com isso?
M.F.: H muito tempo que eu investigava a possibilidade de
caracterizar a histria do pensamento como distinta da histria das
idias - isto , a a1lise de sistemas de representaes - e da
histria das mentalidades - isto , a anlise de atitudes e esquemas
de comportamento. Parecia-me que havia um elemento capaz de
descrever a histria do pensamento: o que se pode chamar de
problemas ou, mais exatamente, de problematizaes. O pensamento se caracteriza por ser totalmente diferente do conjunto de representaes que fundamentam um certo comportamento, assim como
do domnio de atitudes que podem determinar esse comportamento.
O pensamento no o que habita determinada conduta e lhe confere
um sentido; aquilo que permite a uma pessoa distanciar-se de certa
maneira de agir e de reagir, adot-Ia como objeto de pensamento e

24 Antropologia da Razo

Polmica, poltica e problematizaes 25

question-la quanto ao seu significado, suas condies e seus objetivos. O pensamento a liberdade com relao ao que se faz, o
movimento pelo qual se toma distncia desse fazer, constituindo-o
como objeto e refletindo sobre ele como problema.
Dizer que o estudo do pensamento a anlise de uma liberdade
no significa que se esteja lidando com um sistema formal cuja
nica referncia ele mesmo. De fato, para que um campo de ao
- um comportamento - entre efetivamente no mbito do pensamento preciso que um certo nmero de fatores o haja tornado
incerto, que ele tenha perdido sua familiaridade e provoque um certo
nmero de dificuldades em torno de si. Estes fatores resultam de
processos sociais, econmicos e polticos. Mas aqui eles cumprem
unicamente papis de instigao. Podem existir e desempenhar suas
aes por um longo perodo antes que haja problematizao efeti va
pelo pensamento. Quando o pensamento intervm, ele no assume

propostas diversas solues prticas. a problematizao que responde a essas dificuldades, fazendo porm algo distinto de simplesmente express-Ias ou manifest-Ias. A problematizao elabora, a
propsito delas, as condies em que podem ser dadas possveis
respostas e define os elementos que iro constituir aquilo a que as
diferentes solues tentam responder. Essa elaborao de um dado
como uma questo, essa transformao de um conjunto de obstculos e dificuldades em problemas - para os quais as diversas solues vo tentar produzir uma resposta - o que constitui o ponto
de problematizao e o trabalho especfico do pensamento.
Aqui fica evidente a distncia que existe entre esta anlise e

aquela feita em termos de desconstruo (qualquer confuso entre


os dois mtodos seria imprudente). Trata-se, ao contrrio, de um
movimento de anlise crtica com o qual procura-se ver como as

diferentes solues para um problema foram construdas; mas tambm como essas diferentes solues resultam de uma forma especfica de problematizao. Parece ento que qualquer nova soluo
que possa ser adicionada s outras decorreria da problematizao
atual, modificando-se apenas alguns dos postulados ou princpios
em que se baseiam as respostas dadas por algum. O trabalho da
reflexo filosfica e histrica se situa no campo de trabalho do

uma forma nica, que seria resultado direto ou expresso necessria

dessas dificuldades. O pensamento uma reao original ou especfica, freqentemente multifacetada e mesmo contraditria, s dificuldades que so definidas por uma situao ou um contexto e
funcionam como uma questo possvel.
Vrias respostas podem ser dadas a partir de um nico conjunto
de dificuldades; na maioria das vezes, respostas diferentes so
efetivamente propostas. Mas o que temos que compreender o que

pensamento desde que se compreenda claramente a problematizao no como um arranjo de representaes, mas como um trabalho
do pensamento.

as faz simultaneamente possveis, o ponto em que est enraizada a

simultaneidade das respostas, o solo que as nutre em suas diversidades apesar de suas contradies. Diversas solues foram propostas
no sculo XVIII para as dificuldades encontradas pela prtica com
a doena mental: por exemplo as de Tuke e Pinel: bem como toda
uma gama de solues foi proposta para as dificuldades encontradas
pela prtica penal na segunda metade daquele sculo; ou ainda,
tomando um exemplo bem remoto, as diversas escolas de filosofia
do perodo helenista propuseram solues distintas para as dificuldades da tica sexual tradicional.
Mas o trabalho de uma histria do pensamento seria redeScobrir,
na raiz destas solues distintas, a forma geral de problematizao
que as tornou possveis, mesmo na prpria oposio que mantm
entre si; ou o que possibilitou a transformao das dificuldades e
obstculos de uma prtica em um problema geral para o qual so

Notas
I. In Paul Rabinow (ed.), The Foucault Reader, Nova York, Pantheon Books,
1984. Entrevista feita em maio de 1983. Agradecimentos a Thomas Zummer e Lydia Davis.

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Sujeito e governamntalidade:
elementos do trabalho de
Michel Foucault l

m 1971, Michel Foucault e Noam Chomsky participaram de


um debate promovido por um canal de televiso holands:
"Natureza Humana: Justia versus Poder."2 Os dois pensadores no se envolveram em brigas ferrenhas (os supostos produtos de
tais ocasies), mas diferenas flagrantes foram claramente articuladas. Ainda que ambos sejam extremamente crticos da atual ordem
social e poltica, seus pressupostos acerca da natureza humana, de
poder e de justia, e de como estas questes podem ser entendidas
diferem radicalmente. Utilizo este intercmbio como meio de introduzir alguns dos elementos fundamentais do trabalho de Michel
Foucaul!.
Para Noam Chomsky existe uma natureza humana; este ponto
crucial para ele: a no ser que exista alguma forma relativamente
fixa de natureza humana, o verdadeiro conhecimento cientfico
impossvel. Baseado na sua prpria pesquisa, Chomsky perguntou':
dado o conjunto de experincias parciais e fragmentadas, como
que indi vduos, em todas as culturas, so capazes de no somente
aprender a sua prpria lngua mas de tambm us-Ia criativamente?
Para Chomsky h somente uma resposta possvel: deve existir uma
estrutura biofsica-mental bsica que nos permite como indivduos
e como espcie deduzir uma linguagem unificada a partir da multiplicidade das experincias individuais. Deve haver, insiste Chomsky, uma "massa de 'esquematismos' e princpios governantes inatos,
que guiam nosso comportamento social, intelectual e individual... h

')

27

28 Antropologia da Razo

alguma coisa biologicamente dada, imutvel, um fundamento para


tudo o que fazemos com as nossas capacidades mentais."3 Chomsky
tem dedicado sua carreira cientfica a descobrir estas estruturas. Seu
objetivo: uma teoria matematicamente testvel da mente. Sua linhagem: a racionalidade cartesiana.
Michel Foucault rejeita a viso chomskyana da natureza humana
e da cincia. De maneira metodologicamente tpica, Foucault evita
a questo abstrata: existe natureza humana? e pergunta: como funciona o conceito de natureza humana na nossa sociedade? Tomando
como exemplo as cincias da vida durante o sculo XVIII, Foucault
traa uma distino entre as categorias operacionais efetivas dentro
de uma disciplina especfica num momento histrico particular e
aqueles amplos marcos conceituais tais como "vida", ou "natureza
humana", que, na sua opinio, tiveram pouqussima importncia nas
mudanas internas das disciplinas cientficas. Conforme Foucault,
"no foi estudando a natureza humana que os lingistas descobriram
as leis das mutaes das consoantes, ou que Freud descobriu os
princpios da anlise dos sonhos, ou que os antroplogos culturais
descobriram a estrutura dos mitos. Parece-me que na histria do
conhecimento a noo da natureza humana desempenhou principalmente o papel de ... designar certos tipos de discursos em relao ou
em oposio teologia, biologia ou histria." Foucault desconfia, e muito, de reivindicaes a verdades universais. Ele no as
refuta, mas consistentemente historiciza grandiosas abstraes. Em
ltima anlise, ele no toma uma posio sobre se existe ou no uma
natureza humana. Ele prefere mudar de assunto e examinar as
funes sociais que tais conceitos desempenham no contexto de
prticas "tais como a economia, a tecnologia, a poltica, a sociologia
que podem oferecer a estes conceitos condies de formao, de
modelos, de lugar, etc ... o que h nas formas sociais que torna as
regularidades da cincia possveis."4
Para Foucault, no h posio externa de certeza, no h compreenso universal que esteja alm da histria e da sociedade. Sua
estratgia ir o mais longe possvel na anlise sem recorrer a
universalismos. Sua principal ttica historicizar categorias supostamente universais, tal comO natureza humana, cada vez que se
depara com elas. O objetivo de Foucault entender a pluralidade de
papis que por exemplo a razo teve como uma prtica social na

Sujeito, saber/poder, governamental idade 29

nossa civilizao, no para us-la como um padro a partir do qual


estas prticas podem ser mensuradas. Esta posio no reduz, a
priori, O saber a condies sociais. Pelo contrrio, existe um imperativo consistente, utilizado com nfase variada, que perpassa os
estudos histricos de Foucault: descobrir as relaes de disciplinas
cientficas especficas e prticas sociais particulares.
Um conjunto paralelo de diferenas entre Chomsky e Foucault
emerge a partir das discusses sobre poltica. O entrevistador pergunta a cada um por que est interessado em poltica. Chomsky
responde retornando a outras dimenses da natureza humana e da
razo universal. Segundo ele, existe uma necessidade humana universal de trabalhar criativamente e de indagar livremente. Nossa
sociedade sufoca a possibilidade de satisfazer esta necessidade.
Chomsky argumenta que a tecnologia e a cincia moderna colocam
nossa disposio os meios para se sobrepujar a alienao e a rdua
sobrecarga do trabalho. A culpa disto no estar sendo concretizado
no est na cincia, mas na organizao social e poltica da nossa
sociedade. Portanto, o problema real que devemos confrontar
poltico: como viabilizar a sociedade justa na qual a criatividade e a
razo poderiam reinar. Nossa tarefa "tentar criar a viso de uma
futura sociedade justa, quer dizer, criar uma teoria social humanista
baseada, se possvel, num conceito slido e benevolente de essncia
ou natureza humana."5 Para Chomsky, o fim da ao poltica claro,
ou vai tornar-se claro, pois guiado pela razo e pela natureza
humana. A tarefa dos intelectuais utilizar o conceito de natureza
humana como padro para julgar a sociedade e valer-se de sua razo
para formular uma conceitualizao precisa de uma ordem social
mais humana e mais justa. Nossas tarefas polticas podem ser coerentemente informadas pelos conceitos universais de razo e justia.
Foucault se recusa a responder por que a poltica lhe interessa.
Ele acha esta pergunta to trivial quanto evidente. Assim ele substitui o "por qu" pelo "como": como eu estou interessado em poltica?
Certamente no "imaginando um modelo social ideal para o funcionamento de nossa sociedade cientfica ou tecnolgica". Na interpretao de Foucault, um dos pontos cruciais da filosofia poltica
ocidental tem sido a devoo a tais abstraes, primeiro princpios
e utopias, isto , teoria. Ns temos abordado consistentemente o
problema poltico no Ocidente construindo modelos de uma ordem

30 Antropologia da Razo

social justa ou procurando princpios gerais para avaliar condies


existentes. Mas Foucault reivindica que exatamente esta nfase,
esta "vontade de saber", que nos deixou quase que totalmente s
escuras no que concerne ao funcionamento concreto de poder nas

sociedades ocidentais. Nossa tarefa colocar de lado estes esquemas


utpicos, a procura por princpios primeiros, e perguntar corno o
poder efetivamente opera na nossa sociedade. "Parece-me", explica
Foucault, "que a verdadeira tarefa poltica numa sociedade como a
nossa criticar o funcionamento das instituies que aparentam ser
neutras e independentes; critic-Ias de tal maneira que a violncia
poltica exercida obscuramente atravs delas possa ser desmascarada, a fim de que possam vir a ser combatidas."6
Por que devemos lutar contra a violncia poltica? Mais uma vez
Chomsky e Foucault divergem. Para Chomsky devemos lutar contra
as injustias da nossa sociedade em nome de uma meta mais altiva,
a justia. Com certeza, argumenta Chomsky, se no tivermos um
princpio orientador, no teremos maneira de julgar as aes dos
outros. perfeitamente possvel que venhamos a nos encontrar
numa situao na qual a revoluo pior do que o regime que ela
substitui. Estaremos perdidos, a no ser que tenhamos alguns padres fixos e racionais para julgar o que constitui urna sociedade
melhor. Isto no significa, acrescenta Chomsky, que tenhamos que
atingir um desempenho perfeito destes padres; mas sem eles no
teremos maneira de agir ou julgar.
Foucault discorda, e neste desacordo que ele se apresenta mais
radical e desestabilizador. Ele diz: "Vou ser um pouco nietzschiano
acerca disto ... parece-me que a idia de justia em si mesma foi
efetivamente inventada e utilizada em diferentes tipos de sociedade
como instrumento de um certo poder econmico e poltico ou como
arma contra este poder... no se pode, ainda que isto seja lamentvel,
levar estas noes adiante para justificar uma luta que deveria ...
derrubar os veros fundamentos de nossa sociedade."7 Foucault mostra-se consistente: ele no diz que a idia de justia nunca deveria
ser invocada numa luta poltica, mas sua metfora bsica a batalha
e no a conversao. Envolver-se em lutas polticas alterar relaes de poder. Foucault pensa que estamos envolvidos nelas o tempo
inteiro, da, portanto, o seu desdm pela pergunta acerca da importncia da poltica.

Sujeito, saber/poder, governamentalidade 31

Para Foucault todos os tipos de saber esto enredados nas


dominaes triviais, assim como nas grandes batalhas que constituem o nosso mundo. O saber no externo a estes embates, no
constitui uma maneira de escapar da briga ou de colocar-se acima
dela como advoga Chomsky. Para Foucault, a "vontade de saber" na
nossa cu1tura simultaneamente parte do perigo e instrumento para
combat-lo. Seguindo Nietzsche, Foucault assevera que o saber no
"se desprendeu vagarosamente de suas razes empricas, das necessidades iniciais das quais emergiu, para tomar-se especulao pura,
submetida unicamente s demandas da razo ... Assim como em
outros tempos as religies demandavam o sacrifcio de corpos,
agora o saber requer experimentao em ns mesmos, nos conclama
ao sacrifcio do sujeito do saber."8 Foucault confronta este desafio,
esta ameaa, recusando-se a separar saber de poder. Ele enfoca seu
trabalho, tanto poltico quanto intelectual, naquilo que considera a
maior ameaa, esta estranha, de certo modo improvvel, mistura de
cincias e prticas sociais desenvolvidas ao redor da subjetividade.
"A geneaologia do sujeito moderno", assim que Foucault denomina esta tentativa de localizar historicamente e de analisar os fios
discursivos e as prticas que lidam com o sujeito, saber e poder. O
que distintivo acerca da cultura ocidental que ns temos dado
muita importncia ao problema do sujeito nas nossas tradies
sociais, polticas, econmicas, legais, filosficas e cientficas. O
objetivo mais geral de Foucault "descobrir o ponto no qual estas
prticas tornaram-se tcnicas refletivas coerentes com objetivos
definidos; o ponto no qual um discurso particular emergiu destas
tcnicas e passou a ser visto como verdadeiro; o ponto no qual estas
tcnicas esto conectadas com a obrigao de procurar a verdade e
de diz-Ia."9

o problema do sujeito
Numa recente autocaracterizao, Foucault enfatiza: "o alvo do meu
trabalho durante os ltimos vinte anos no foi analisar o fenmeno
do poder, nem elaborar os fundamentos de tal anlise. Meu objetivo
tem sido criar uma histria dos diferentes modos pelos quais os seres
humanos na nossa cultura tornam-se sujeitos."lO Os trs modos de

32 Antropologia da Razo

objetificao do sujeito arrolados por Foucault oferecem um meio


conveniente de apresentar brevemente os principais temas do seu
trabalho.
O primeiro modo de objetificao do sujeito criticamente chamado de "prticas divisrias". Os mais famosos exemplos no traba-

lho de Foucault so: o isolamento de leprosos durante a Idade


Mdia; o confinamento indiscriminado de pobres. dementes e vagabundos no Hpital Gnral em Paris, em 1656: as novas classificaes de doenas e as prticas da medicina clnica na Frana do incio
do sculo XIX; a ascenso da psiquiatria moderna e a sua entrada
nos hospitais, prises e clnicas ao longo dos sculos XIX e XX; e,
finalmente, a medicalizao, a estigmatizao e a normalizao do
desvio sexual na Europa moderna.
De maneiras diferentes, usando procedimentos diversos e com
uma eficincia muito variada em cada um destes casos, "o sujeito

objetificado por um processo de diviso dentro de si ou de diviso


dos outroS."1l Neste processo de objetificao e categorizao, os
indivduos recebem tanto uma identidade social quanto pessoal. De
forma geral, "prticas divisrias" so modos de manipulao que
combinam a mediao de uma cincia (ou pseudo-cincia) e a
prtica de excluso, geralmente num sentido espacial, mas sempre
num sentido social. Estas prticas divisrias formam uma parte
substancial de Histria da loucura, O nascimento da clnica e Vigiar
e punir. Os principais tpicos destes livros so: a objetificao de
indivduos tirados de uma massa indiferenciada, por exemplo as
populaes vagabundas na Paris do sculo XVII, e mais tarde de
populaes pr-selecionadas, delinqentes oriundos da classe trabalhadora; as interconexes das prticas divisrias com a formao e
a crescente sofisticao na elaborao das cincias sociais; o relacionamento histrico destes modos de classificao, controle e conteno com uma distintiva tradio de retrica humanitria sobre
reforma e progresso; as aplicaes cada vez mais diversas e eficien-

tes destes procedimentos de saber e poder principalmente, embora


no exclusivamente, sobre grupos dominados ou formados e identificados atravs das prticas divisrias.
O segundo modo de transformar seres humanos em sujeitos
objetificados est relacionado com o primeiro mas independente
dele, chamemo-lo de "classificao cientfica". Este modo surge

Sujeito, saber/poder, govemamentalidade 33

"dos modos de investigao que se do o status de cincias, por


exemplo, a objetivao do sujeito falante na grammaire gnrale,
filologia e lingstica ... [ou] a objetificao do sujeito produtivo, o
sujeito que trabalha, na anlise da riqueza e da economia. Ou a
objetificao do simples fato de se estar vivo na histria natural ou
na biologia."12 Esta lista um sumrio conciso dos contedos do
mais controverso e aclamado livro de Foucault, As palavras e as
coisas. Neste livro denso e erudito, ele mostra como os discursos da
vida, do trabalho e da linguagem foram estruturados em disciplinas;
como, desta maneira, eles atingiram um alto grau de autonomia
interna e coerncia; e como estas disciplinas da vida, trabalho e
linguagem (freqentemente lidamos com estes discursos como se
fossem universalizaes da vida social humana e como se progredissem logicamente, refinando-se no curso da histria, assim como
nas cincias naturais) mudaram abruptamente em diversos pontos

histricos, apresentando uma descontinuidade conceitual das disciplinas que as precederam.


Os escritos de Foucault tm como marca caracterstica as ruptu-

ras histricas que deslancharam a idade clssica (aproximadamente


da metade do sculo XVII at a Revoluo Francesa). Dada a
histria francesa, no h nada particularmente surpreendente nesta
cronologia; de fato, freqente e erroneamente, Foucault foi visto
como um filsofo da descontinuidade. Ele parcialmente responsvel por iS10. Obras como A arqueologia do saber e As palavras e as
coisas enfatizam mudanas abruptas nas estruturas discursivas das
cincias sociais. Mas, em outros contextos, Foucault tambm ressal-

tou as continuidades a longo prazo nas prticas culturais. As pronunciadas linhas de descontinuidade discursiva nas cincias humanas e
as longas linhas de continuidade em prticas no-discursivas fornecem a Foucault um efetivo e flexvel dispositivo de interpretao
atravs do qual possvel aproximar-se das relaes de saber e
poder. Deve no entanto ser ressaltado que esta no uma filosofia
da histria que por alguma razo misteriosa glorifica a descontinuidade.
Em As palavras e as coisas e A arqueologia do saber (a nica
tentativa encetada por Foucault de uma anlise terica sistemtica
abstrada da dissecao histrica que constitui o tema dos seus
outros livros), o discurso dissociado (colocado entre parnteses)

34 Antropologia da Razo

das prticas sociais e instituies nas quais est encaixado. Esta


dissociao tambm causou alguma confuso. Embora estivesse
temporria e parcialmente enredado no vocabulrio estruturalista

daquele momento, ele nunca teve a inteno de isolar o discurso das


prticas sociais que o circundavam. Pelo contrrio, ele procurava
ver quanta autonomia podia ser legitimamente reivindicada para
formaes discursivas. Seu objetivo, tanto ento quanto depois, era
evitar anlises de discurso (ou ideologia) como reflexos, no importa o quo sofisticadamente mediados, de algo supostamente mais
"profundo" e mais "real". Ao perguntar "como funciona o discurso?" sua meta foi isolar as tcnicas de poder exatamente naqueles
lugares onde este tipo de anlise raramente feita. Mas para atingir
isto, ele primeiro superenfatizou as articulaes internas e a natureza
aparentemente autnoma dos discursos cientfico-sociais. Embora

tenha preservado a maioria das suas sistematizaes "arqueolgicas" da formao de conceitos, objetos, sujeitos e estratgias discursivas nas cincias humanas, ele agora explicitamente alargou a sua

anlise para mostrar como estas disciplinas tomaram parte efetiva


num campo histrico que inclui outros tipos de prtica no-discursiva.
Foucault permanece continuamente interessado nas maneiras
mutantes em que o corpo e as instituies sociais com ele relaciona-

das entraram em relaes polticas. No primeiro modo de objetificao (as prticas divisrias), o sujeito constitudo pode ser visto como
uma vtima tomada pelos processos de objetificao e coao; o
exemplo mais bvio so os prisioneiros e os doentes mentais. Embora existam desenvolvimentos paralelos associados com O segundo
modo de objetificao (a classificao cientfica), a relao com a
dominao mais oblqua. Por exemplo em O nascimento da clnica, Foucault demonstra como durante o sculo XIX o corpo foi, de
forma crescente, tratado como uma coisa e como esta objetificao
foi paralelizada e complementada pelas prticas divisrias institudas nas compartimentalizaes espaciais, temporais e sociais da
clnica. Mas as duas dimenses, prticas divisrias e classificao
cientfica, no so a mesma coisa, nem so orquestradas juntas por
algum ator invisvel. Foucault no oferece explicaes causais para
estas mudanas, deixando obscuro o modo como avalia a intercone-

Sujeito. saber/poder, governamentalidade 35

xo de ao intencional, mudanas scio-econmicas, interesses

particulares e acidentes.
O terceiro modo de objetificao representa a contribuio mais

original de Foucault. Chamemo-lo subjetivao; tem a ver com a


~'maneira como o ser humano torna-se sujeito".!3 Este processo

difere significativamente dos outros dois modos e representa uma


nova direo, deveras importante, no trabalho de Foucaul!. De um
modo geral, as prticas divisrias so tcnicas de dominao e tm
sido aplicadas principalmente em populaes vagabundas, em classes trabalhadoras, naqueles definidos como marginais, etc. Embora
a relao entre estes modos de dominao e vrias formas cientfi-

co-sociais de classificao tenha recebido nova clareza e efetividade


pelas anlises e estudos histricos de Foucault, esta relao.tambm
foi reconhecida por outros pensadores. Em ambas as instncias, a
pessoa que colocada numa cela ou cujo dossi compilado est
basicamente numa posio passiva, cerceada. De forma distinta,
neste terceiro modo, subjeti vao, Foucault olha para os processos
de autoformao no qual a pessoa ativa. Suas ltimas anlises
publicadas enfocam as classes dominantes, especificamente a burguesia francesa da metade do sculo XIX, cidados gregos, os
ascetas cristos primitivos e os Pais da Igreja. Nestas anlises,
Foucault est preocupado em isolar aquelas tcnicas atravs das
quais a pessoa inicia uma ativa autoformao. Esta autoformao
tem uma genealogia longa e complicada; acontece atravs de uma
variedade de "operaes nos corpos das pessoas, nas suas almas, nos
seus pensamentos, na sua prpria conduta."14 Estas operaes implicam caracteristicamente num processo de autocompreenso media-

do por uma figura externa de autoridade, seja o confessor ou o


psicanalista. Foucault nos mostra, por exemplo, como durante o
sculo XIX havia uma vasta proliferao de discursos cientficos
sobre "sexo". em parte porque o sexo era visto como uma chave para

a auto-compreenso. Esta linha culminou em Freud. Foucault tambm aponta para uma crescente obsesso com a sexualidade, a sade
do indivduo e da raa, o crescimento dos discursos mdicos sobre
a sexualidade, e assim por diante. O indivduo e a raa eram assim
unidos num conjunto de preocupaes comuns. importante traar
aqui uma linha ntida entre estes processos de subjetivao e prticas
divisrias. Como Foucault mostra na Histria da sexualidade e em

36 Antropologia da Razo

Vigiare punir, os dois podem ser efetivamente combinados, embora


sejam analiticamente distinguveis.

o problema de Poder/Saber
Tomados em conjunto, os trs modos de objetificao do sujeito
(aquele que categoriza, distribui e manipula; aquele atravs do qual
nos entendemos cientificamente; aquele que utilizamos para nos
formar em selves que conferem sentido) apontam para a problemtica das indagaes de Foucault. Logo toma-se aparente, no entanto,
que se o tema mais geral do trabalho de Foucault tem sido o
problema do sujeito, uma compreenso desta investigao requer o
arsenal de conceitos e preocupaes subsidirias que elaborou ao
longo do caminho. Localizados perto do problema do sujeito esto
os termos gmeos de poder e saber. A importncia disto j foi bem
colocada por Colin Gordon na sua antologia de textos de Foucault
PowerlKnowledge. Embora aqui no seja necessrio listar os argumentos de forma detalhada, diversos pontos merecem ser destacados.
Durante a maior parte dos anos sessenta, Foucault procurou de
diversas maneiras isolar e analisar as estruturas das cincias humanas tratadas como sistemas discursivos. importante enfatizar que
ele no se considerou um praticante destas cincias humanas; elas
eram o seu objeto de estudo. Foucault nunca tratou estes discursos
a partir de dentro, ou seja, nunca colocou a questo da verdade ou
falsidade das reivindicaes especficas feitas em qualquer disciplina particular. Embora tenha pacientemente delineado os sistemas
discursivos das cincias da vida, linguagem e trabalho, sua meta no
foi revelar as verdades por elas descobertas ou as falsidades propostas. Pelo contrrio, mais uma vez, o alvo de Foucault foi a efetivao
destas disciplinas: como e ao redor de que conceitos elas se formaram, como foram usadas, onde foram desenvolvidas. O problema
tornou-se como analisar as afirmaes das cincias sociais sem
julgar seus "progressos" ou a sua falta de progressos, e sem reduzir
suas relativas autonomias discursivas e conceituais a alguma coisa
tida como sendo mais bsica. Colin Gordon pergunta: "Como as
cincias humanas so historicamente possveis e quais so as condi-

Sujeito, saber/poder, governamentalidade 37

es histricas de suas existncias?,'l5 Questes paralelas, embora


no idnticas, foram obviamente levantadas antes, mais notadamente na Genealogia da moral de Nietzsche, mas Foucault perseguiu as
conseqncias destas questes com uma sistematicidade e vigor sem
precedentes.
Nesta rea, Foucault decididamente anti-hegeliano e antimarxista; a procura por uma teoria geral da histria no est na sua
agenda. De fato, no seu diagnstico isto parte do problema.
Foucault parece estar se identificando com a crtica da teoria iniciada nos tempos modernos por Nietzsche e perseguida por Heidegger.
Para Foucault, situar-se dentro desta linhagem no acarreta rejeitar
a razo; ele rechaa ser um "irracionalista", como Jrgen Habermas
entre outros o acusou. 16 Foucault tampouco abandonou a contnua
argumentao crtica na arena pblica. Ele simplesmente se recusa
a ver a razo como nossa esperana ou como nossa nmesis. Coloca
ento a questo da seguinte maneira: "A relao entre racionalizao
e excessos de poder poltico evidente. No deveramos esperar
pela burocracia e por campos de concentrao para reconhecer a
existncia de tais relaes. Mas o problema ; o que fazer com um
fato to evidente? Devemos julgar a razo? Para mim nada seria
mais estril. Primeiro porque o campo da razo no tem nada a ver
com culpa ou inocncia; segundo porque no tem sentido referir-se
razo como a entrada contrria no-razo; e por ltimo tal
julgamento nos colocaria na armadilha de ter de desempenhar o
papel arbitrrio e maante de irracionalista ou racionalista."17
O carter anti metafsico e antiontolgico do seu trabalho bastante forte. Permanecem abertas perguntas, tanto filosficas quanto
polticas, acerca do status exato da razo no trabalho de Foucault.
Parece colocar-se prximo mas separado de uma linha de pensadores que vai de Max Weber a Martin Heidegger, atravs de Theodor
Adorno e Max Horkheimer. De maneira distinta, cada um destes
pensadores reconheceu tanto uma central idade quanto um perigo
nos processos de crescente racionalizao e desenvolvimento tecnolgico do mundo. Cada qual tambm diferenciou tipos de razo e de
pensamento, instrumental, substantivo, formal, crtico, etc., e tentou
separar aquelas dimenses e conseqncias da atividade racional
que eram perniciosas daquelas que, de uma forma ou de outra,

38 Antropologia da Razo
Sujeito. saber/poder. governamental idade 39
poderiam servir como instrumentos de resistncia ou ultrapassagem
do funcionamento destrutivo da razo na cultura ocidental.
O trabalho de Foucault em si mesmo um testamento de Contnua
racionalidade crtica Com inteno poltica. Entretanto, ns temos
somente os comeos de uma avaliao crtica das funes positivas
da razo em Foucault. Ele constantemente pIuraliza e "desmaiusculiza" todos os grandes conceitos, os princpios primeiros e as bases
fundamentais que a nossa tradio produziu. O problema da razo
no jurdico, nem ontolgico; histrico e poltico. Foucault
explica: "A questo central da filosofia e do pensamento crtico
desde o sculo XVIII tem sempre sido ... O que esta razo que ns
usamos? Quais so os seus efeitos histricos? Quais so os seus
limites e quais so os seus perigos? ... [Se a] filosofia tem uma
funo dentro do pensamento crtico precisamente aceitar este tipo
de espiral, este tipo de porta giratria da racionalidade que nos refere
sua necessidade, sua indispensabilidade e, ao mesmo tempo, aos
seus perigos intrnsecos." 18

Governamentalidade
Foucault inovou ao procurar isolar e analisar um esquema para
entender como a nossa cultura produziu diferentes tipos de sujeitos.
De maneira semelhante, o seu trabalho mais recente tambm inovou
a abordagem do tema do poder. Nas suas palavras: "De forma
contnua, tem-se desenvolvido desde o sculo XVI uma nova poltica de poder; esta nova estrutura poltica o Estado. Predominantemente, no entanto, o Estado percebido como um tipo de poder
poltico que ignora indivduos e que est atento to-somente aos
interesses da totalidade, ou eu deveria dizer de uma classe ou de
algum grupo entre os cidados ... Mas gostaria de realar o fato de
que o poder do Estado (esta uma das razes da sua fora) tanto
uma forma de poder individualizadora quanto totalizante. Penso que
nunca na histria das sociedades humanas. mesmo na antiga sociedade chinesa, houve uma combinao to complexa de tcnicas
individualizantes e procedimentos totalizantes nas mesmas estruturas polticas."19 J vislumbramos estas "tcnicas de individualiza_
o" em relao objetificao do sujeito; voltemo-nos agora bre-

vemente aos "procedimentos de totalizao", primeiro com um


breve bosquejo da anlise de Foucault das mudanas histricas
bsicas na relao do Estado com o indivduo.
Durante a Renascena, novas conexes entre o Estado (formado
pelas grandes monarquias territoriais que surgiram dos fragmentos
dos estados feudais) e o indivduo (cuja alma e salvao receberam
renovada proeminncia como uma questo poltica durante a Reforma e a Contra-Reforma) fizeram surgir um novo tipo de reflexo
poltica. A partir da segunda metade do sculo XVI, apareceram uma
srie de tratados sobre a "arte de governar". Eles no estavam
preocupados com as tradicionais questes da natureza do ~stado,
nem como o prncipe poderia salvaguardar da melhor maneira possvelo seu poder (embora estes tpicos no estivessem ausentes por
completo); suas abrangncias eram muito mais amplas. De fato,
lidavam com quase tudo: falavam diretamente sobre como "governar um domiclio, almas. crianas, uma provncia, um convento,
uma ordem religiosa, ou uma famlia." Atravs destes tratados, a
reflexo poltica foi tacitamente alargada para incluir quase todas as
formas da atividade humana, desde as menores comoes da alma
s maiores manobras militares; cada atividade demandava, a partir
da sua prpria especificidade, uma reflexo sobre como poderia ser
melhor levada a cabo. "Melhor", nos diz Foucault, significava "da
forma mais econmica." "A arte de governar... preocupa-se com ...
como introduzir a economia, quer dizer, a maneira correta de gerenciar indivduos, bens e riquezas dentro da famlia; como introduzir
no gerenciamento do Estado esta ateno meticulosa do pai para
com a sua famlia."2o
A primeira grande mudana portanto de uma preocupao com
a natureza do Estado e as preocupaes per se do prncipe para uma
considerao mais ampla e detalhada de como introduzir economia
e ordem, isto , governo, no somente nos altos nveis do Estado mas
atravs de todos os aspectos da vida social. A sociedade estava se
tornando um alvo poltico.
Uma vez compreeendida a conceitualizao de Foucault sobre
esta mudana, muitas enunciaes aparentemente mundanas feitas
por pequenos administradores adquirem uma nova importncia.
Como exemplo, Foucault cita o filsofo Guillaume de la Perriere no
seu tratado Miroir de la Politique, de 1567: "governo a correta

40 Antropologia da Razo

disposio das coisas, organizadas com o propsito de alcanar um


fim conveniente." A articulao desta frase parece incua; FoucauIt
no entanto a l como o indicativo de uma grande mudana no
pensamento poltico. Ele aponta que, para as tradicionais teorias da
soberania, havia uma conexo fundamental entre o soberano e o
territrio; estava dado que o soberano governava tanto os habitantes
quanto os recursos daquele territrio. O lao fundamental, a fonte de
legitimidade do soberano, era sua conexo com um domnio. A
definio de GuilIaume de la Perriere no menciona o territrio, a
prioridade dada complexa relao entre homens e coisas. "Conseqentemente", conclui Foucault, "as coisas com as quais o governo deve se preocupar so homens, mas homens em suas relaes,
suas conexes, suas imbricaes com riqueza, recursos, meios de
subsistncia, o territrio com suas qualidades especficas, clima,
irrigao, fertilidade, etc.; homens em suas relaes com coisas
como costumes, hbitos, maneiras de fazer e de pensar, etc.; e por
fim, homens em suas relaes com coisas como acidentes e desgraas, isto , fome, epidemias, morte, etc."2l As preocupaes de um
Estado bem governado (ou bem policiado, como seria chamado no
sculo XVIII) agora se estendem desde o prncipe e sua conduta,
atravs dos costumes do povo, at o prprio ambiente.
Estes tratados sobre o governo eram mais do que meros exerccios acadmicos. Na Frana, a partir da segunda metade do sculo
XVI, eles estavam diretamente conectados ao surgimento e ao crescimento de aparatos administrativos estatais centralizados. Foi somente um pouco mais tarde, no sculo XVII, que o conhecimento
detalhado da disposio das coisas disponveis, os diferentes "elementos, dimenses e fatores de poder do Estado", foi batizado de
"estatstica": a cincia do Estado. Juntos, a arte de governar e o
conhecimento emprico dos recursos e das condies do Estado, sua
estatstica, formaram os principais componentes de uma nova racionalidade poltica; uma racionalidade, assegura FoucauIt, da qual
ainda no emergimos.
A ateno populao, famlia e economia durante a era
clssica est relacionada com eventos histricos bem estudados que
a escola Anna!es tomou famosos: "a expanso demogrfica do
sculo XVIII conectada com a histrica abundncia monetria, por
sua vez ligada expanso da produo agrcola atravs de uma srie

Sujeito, saber/poder, govemamentalidade 41

de processos circulares."22 A contribuio de Foucault foi explicitar


as conexes entre estas mudanas a longo prazo e certos processos
polticos que foram sistematicamente minimizados pelos historiadores dos Anna!es. Especificamente, ele ajudou a explicar padres
econmicos, demogrficos e polticos da idade clssica, revelando
assim decises conscientes sendo feitas por administradores no que
concerne s foras supostamente inconscientes analisadas pelos
historiadores !ongue dure.
Quando o fomento da vida, o crescimento e o cuidado da populao tomam-se uma preocupao central do Estado, articulados na
arte de governar, instala-se um novo regime de poder. FoucauIt
chama este regime de biopoder; ele explica que o biopoder "trouxe
a vida e os seus mecanismos para o domnio de clculos explcitos
e tomou saber-poder um agente de transformao da vida humana ...
O homem moderno um animal cuja poltica coloca a sua existncia
como ser vivo em questo."23 Biopoder coliga-se ao redor de dois
plos distintos no comeo da idade clssica. Um plo a espcie
humana: pela primeira vez na histria, categorias cientficas (espcies, populao, fertilidade e assim por diante) ao invs de categorias jurdicas, tomam-se objeto de sistemtica e contnua ateno e
interveno poltica. O outro plo do biopoder o corpo humano: o
corpo tratado no diretamente na sua dimenso biolgica, mas como
um objeto a ser manipulado e controlado. Um novo conjunto de
operaes e procedimentos, estas junes de saber e poder que
Foucault chama "tecnologias", rene-se ao redor da objetificao do
corpo; formam a "tecnologia disciplinadora" que Foucault analisa
detalhadamente em Vigiar e punir.
O objetivo da tecnologia disciplinadora, qualquer que seja sua
forma institucional (ela surgiu em cenas diferentes tais como oficinas de trabalho, escolas, prises e hospitais), forjar um "corpo
dcil que possa ser sujeitado, usado, transformado e melhorado."24
Isto feito de diversas maneiras relacionadas: atravs de instrues
e treinamento do corpo, atravs da padronizao das aes ao longo
do tempo e atravs do controle do espao. A disciplina procede da
organizao de indivduos no espao, requerendo portanto uma
delimitao especfica do mesmo. Uma vez estabelecido, este esquema permite uma distribuio segura dos indivduos a serem
disciplinados e supervisionados. Numa fbrica, tal procedimento

42 Antropologia da Razo

Sujeito, saber/poder, governamentalidade 43

facilita a produtividade; numa escola, assegura comportamento disciplinado; numa cidade, reduz o risco de multides perigosas, vagabundos a esmo, ou doenas epidmicas.
O controle disciplinador est inquestionavelmente ligado ao surgimento do capitalismo, mas a relao entre as mudanas econmicas que resultaram da acumulao de capital e as que resultaram da
acumulao de poder precisam ser especificadas. Foucault argumenta que os dois so mutuamente dependentes: "Cada qual faz o
outro possvel e necessrio; cada qual prov o modelo para o outro":
por exemplo "a massiva projeo de modelos militares na organizao industrial foi um exemplo da esquematizao da di viso de
trabalho seguindo o modelo ditado pelos esquemas de poder."25 Em
outras palavras, as tecnologias disciplinadoras precederam o capitalismo moderno; segundo o argumento de Foucault, elas fazem parte
das suas precondies. Sem o recurso s tcnicas disciplinadoras
para sujeitar os indivduos, incluindo os arranjos espaciais necessrios e apropriados para a tarefa, as novas demandas do capitalismo
teriam sido obstrudas. De maneira paralela, o capitalismo teria sido
impossvel sem a fixao, o controle e a distribuio racional de
populaes com base num conhecimento estatstico. O crescimento
e a disseminao de mecanismos disciplinadores de saber e poder
precederam o crescimento do capitalismo tanto no sentido lgico
quanto temporal. Embora estas tecnologias no tenham causado o
surgimento do capitalismo, foram os pr-requisitos para o seu sucesso.
No entanto, o crescimento do capitalismo no o foco de Foucault; ele se interessa pelo sujeito e pelo poder, pela racionalidade
poltica que os une. Podemos juntar estes temas num exemplo,
talvez o mais famoso do repertrio de Foucault: ele seleciona o
plano do panptico, de Jeremy Bentham, como o paradigma de uma
tecnologia disciplinadora. Sua anlise deste aparato serve como
taquigrafia para as outras tecnologias por ele analisadas.
O panptico oferece uma instncia particularmente vvida de
como as tecnologias polticas do corpo funcionam. "um modelo
de funcionamento generalizvel; uma maneira de definir relaes de
poder em termos da vida cotidiana dos homens ... o diagrama de
um mecanismo de poder reduzido sua forma ideal... , de fato, uma
figura de tecnologia poltica que pode e deve ser desprendida de

qualquer uso especfico."26 tambm uma organizao particular de


espao e seres humanos, uma ordem visual que clarifica os mecanis-

mos de poder que esto sendo empregados.


O panptico consiste num grande ptio com uma torre no centro,
circundado por uma srie de prdios divididos em nveis e celas. Em
cada cela h duas janelas: uma traz luz para dentro e a outra
confronta a torre onde grandes janelas observatrias permitem a
vigilncia das celas. As celas tornam-se "pequenos teatros nos quais
cada ator est s, perfeitamente individualizado e constantemente
visvel."27 O prisioneiro visvel somente pelo supervisor; est
separado de qualquer outro contato. Este novo poder contnuo e
annimo. Qualquer pessoa poderia operar os mecanismos arquitetnicos contanto que estivesse na posio correta; e qualquer pessoa
poderia estar sujeita a estes mecanismos. O vigia poderia facilmente
estar observando tanto um criminoso, um aluno, ou uma esposa
(Bentham sugere, aparentemente sem humor, que o panptico poderia ser uma disposio extremamente efetiva para um harm, j que
dispensaria os eunucos necessrios para vigiar as mulheres nas
celas).
A perfeio arquitetnica tal que, mesmo no havendo guardas
presentes, o aparato de poder funciona efetivamente; como o prisioneiro no pode ver se o guarda est ou no na torre, ele deve
comportar-se como se a vigilncia fosse perptua e total. Se o
prisioneiro nunca est certo de quando est sendo observado, ele se
torna seu prprio guardio. Como ltimo degrau em perfeio arquitetnica e tecnolgica, o panptico inclui um sistema de observao
e controle dos controladores: aqueles que ocupam a posio central
no panptico tambm esto completamente enredados na localizao e ordenao do seu prprio comportamento. "Talvez este seja o
aspecto mais diablico desta idia e de todas as aplicaes que ela
viabilizou", comenta Foucault. "Nesta forma de gerenciamento, o
poder no imputado de forma total a algum que sozinho poderia
exerc-lo sobre os outros de uma maneira absoluta; pelo contrrio,
esta mquina tal que cada qual est enredado, tanto os que exercitam este poder quanto aqueles que esto sujeitos a ele. "28
Ento, atravs de um ordenamento espacial, o panptico agrupa
o poder, o controle do corpo, o controle de grupos e o saber (na sua
cela o prisioneiro sistematicamente observado e examinado). Ele

44 Antropologia da Razo

localiza indivduos no espao numa organizao hierrquica e eficientemente visvel. Embora o esquema de Bentham nunca tenha
sido inteiramente implementado e suas numerosas adaptaes no

tenham (como veremos) operado to eficientemente quanto ele


pretendia, ainda assim para Foucault este um desenvolvimento
crucial. "O funcionamento automtico do poder, sua operao mecnica, no absolutamente a tese de Vigiar e punir: , no sculo

XVIII, a idia de que tal forma de poder possvel e desejvel. a


procura terica e prtica de tais mecanismos, a vontade constantemente atestada de organizar este tipo de mecanismo que constitui o

objeto da minha anlise. "29


Uma racionalidade particular acompanha a tecnologia panptica:
ela auto-suficiente e no-terica, est voltada eficincia e
produtividade. Para Bentham, o panptico tinha a vantagem de ser
utilitrio, capaz de servir a propsitos mltiplos em cenas variadas.
O panptico parecia no impor padro de julgamento ou seguir
qualquer programa particular; objetivava ser um instrumento para a
distribuio de indivduos no espao, para a sua ordenao visvel,
da o seu potencial generalizador.
Foucault no entanto aponta para uma racionalidade adicional
embutida no projeto do panptico: ele oferecia no somente uma
lgica de eficincia, mas tambm de normalizao. Para Foucault,
"normalizao" um sistema de intervalos mensurveis, graduados
de forma precisa e sutil, nos quais os indivduos podem ser distribudos ao redor de uma norma que organiza esta distribuio controlada e que tambm o seu resultado. Um sistema de normalizao
est em oposio a um sistema legal ou de poder pessoal; no h
pivs fixos a partir dos quais se fazem julgamentos e se impem
vontades. Ordem normativa e serializada (para usar o termo sartriano) um componente essencial do regime do biopoder, pois "um
poder cuja tarefa controlar a vida necessita de mecanismos contnuos de regulao e correo ... Tal poder tem que qualificar, medir,
avaliar e hierarquizar ao invs de exibir-se no seu esplendor assassino ... ele efetiva distribuies ao redor da norma ... A instituio
jurdica incorporada de forma crescente num contnuo de aparatos
(mdicos, administrativos, etc.) cujas funes so prioritariamente
regulatrias."30

Sujeito, saber/poder, governamentalidade 45

Esta racionalidade normativa gradualmente minou e "invadiu"


(como um parasita invade um corpo) tanto os excessos do poder
sobe'rano quanto, e isto ainda mais importante, os procedimentos

da lei (assim como o parasita, sem elimin-los). A entrada da medicina, da psiquiatria e de outras cincias sociais nas deliberaes

legais do sculo XIX levou ao que Foucault chama de sistemtica


"normalizao" da lei, isto , a um crescente apelo a medidas
estatsticas e a julgamentos acerca do que normal e do que no
em dada populao, ao invs da aderncia a medidas absolutas do
que certo ou errado. Sob o regime do biopoder, nem o soberano
nem a lei, ni roi, ni loi, escapam da disseminao da racionalidade
normativa. "H dois significados da palavra sujeito", escreve Foucault, "sujeito a algum outro atravs de controle e de dependncia,
e atado sua prpria identidade atravs de uma conscincia ou
autoconhecimento. Ambos os sentidos sugerem uma forma de poder
que subjuga e que faz algum sujeito a."ll
Essencial s tecnologias de normalizao o papel-chave que
elas desempenham na sistemtica criao, classificao e controle
de "anomalias" no corpo social. Sua raison d' tre vem de duas
reivindicaes dos seus promotores: primeiro que certas tecnologias
servem para isolar anomalias, e segundo que possvel normaJizlas atravs de procedimentos corretivos ou teraputicos, determinados por outras tecnologias relacionadas. Em ambos os casos, as

tecnologias de normalizao so tcnicas supostamente imparciais


no trato de perigosos desvios sociais. Entretanto, como Foucault
mostra detalhadamente em Vigiar e punir e em A histria da sexualidade, o avano do biopoder no sculo XIX contemporneo ao
surgimento e proliferao das categorias modernas de anomalia (o
delinqente, o perverso) que as tecnologias da disciplina e da confisso pretendem eliminar, mas que nunca o fazem. Na leitura de
Foucault: "A implementao de perverses num efeito-instrumento:
atravs do isolamento, da intensificao e da consolidao de
sexualidades perifricas que as relaes do poder com o sexo e o
prazer se ramificaram e multiplicaram, mediram o corpo e permearam modos de conduta."'2 A meta de um bom governo a correta
disposio das coisas, mesmo que tenham que ser inventadas para

poderem ser bem governadas.

46 Antropologia da Razo

Sujeito, saber/poder, govemamentalidade 47

Com o sculo XIX, a possibilidade de conhecer e controlar os


aspectos mais detalhados do comportamento em nome do bem-estar
da populao est presente, pelo menos em princpio, embora isto
nunca seja inteiramente realizado. Um amplo aparato documental

tem sido um cidado como qualquer outro, no reivindicando direitos especiais para si, nem qualquer relao direta e privilegiada entre
o seu trabalho intelectual e as suas aes.

toma-se parte essencial das tecnologias normalizadoras: dossis


precisos capacitam as autoridades a fixar indivduos numa teia de

A localizao do autor

codificao objetiva; um conhecimento individual mais preciso e


estatisticamente mais acurado leva a critrios de normalizao mais
sutis e abrangentes. Este acmulo de documentao toma possvel
"a mediao de fenmenos gerais, a descrio de grupos, a caracterizao de fatos coletivos, o clculo de interstcios entre indivduos,
sua distribuio numa certa 'populao"'33 O poder do Estado de
produzir uma teia de controle totalizante est interconectado com e
depende da sua habilidade de produzir uma crescente especificao
da individualidade.
Foucault no reivindica que este poder totalizante e individualizante tenha empiricamente tomado conta de tudo, nem que seja
inelutvel, e ainda assim esta crescente sujeio no um mero
sonho. Foucault tem sido questionado: "O que pode ser feito face
propagao desta rede de poder?" Embora tenha sido reticente
quanto a uma possvel advocacia, ele oferece de tempos em tempos
avaliaes gerais. Aqui est uma: "Talvez o alvo hoje em dia no
seja descobrir O que somos, mas recusar o que somos. Temos que
imaginar e construir o que poderamos ser para nos livrar de uma

'dupla obrigao' poltica, que a simultnea individualizao e a


totalizao das modernas estruturas de poder. Talvez o problema
poltico, tico, social e filosfico do presente no seja tentar libertar
o indivduo do Estado e de suas instituies, mas liberar-nos tanto
do Estado quanto do tipo de individualizao que est ligada ao
Estado. Temos que promover novas formas de subjetividade atravs
da recusa deste tipo de individualidade que tem sido imposta sobre
ns ao longo dos sculos. "34
.
De uma forma geral, as implicaes prticas deste desafio no
foram exploradas por Foucault nos seus escritos, pelo menos no de
uma forma extensa. Se analisssemos atividades polticas suas nos
ltimos vinte anos, teramos uma indicao do escopo das lutas

contra a totalizao e a objetificao do sujeito. Mas nestas lutas ele

de fato extremamente difcil tentar situar Foucault como um


porta-voz intelectual propondo uma mensagem especfica. Ele no
um profeta intelectual. Diferente de Jean-Paul Sartre, no se arroga
a falar a voz da Razo, da Justia, do Progresso, de Posies
Objetivamente Melhores, ou mesmo da Futilidade. Em diversas
ocasies, por exemplo em Verdade e poder, Foucault pronunciou na
mais relutante das vozes profticas o fim da profecia intelectual, mas

este o limite dos seus pronunciamentos dlficos. Na sua opinio,


o intelectual universal, cuja tarefa falar a verdade ao poder em
nome da universalidade da razo, da justia e da humanidade, no
mais uma figura cultural vivel, o reinado deste indivduo passou,
Sartre foi o ltimo titular deste cargo. H uma certa contradio na
segurana com que Foucault oferece tal predio: baseado em que
posio privilegiada e a partir de que fontes de saber ele afirma que
a figura do intelectual universal saiu da cena histrica?
Mas Foucault no um bilogo ou fsico, tampouco um homem
da cincia. Tais cientistas ocupam as posies-chave do intelectual
especfico (o termo de Foucault que designa aqueles especialistas
setoriais dos quais nosso futuro depende e que devem falar conosco
a partir dos seus laboratrios). Eles no tm o direito especial de
representar a razo; a autoridade das suas vozes reside no fato de que
o seu trabalho e o nosso destino esto interconectados. O intelectual
especfico "aquele que, junto com um punhado de outros, seja a
favor ou contra o Estado, tem sua disposio poderes que podem
beneficiar ou irrevogavelmente destruir a vida. Ele no mais o
rapsodista do eterno, mas o estrategista da vida e da morte."35 Como
um professor que teve a Ctedra de Histria dos Sistemas de Pensamento no College de France, Foucault evidentemente acumulou
certo prestgio, mas ele obviamente no "um estrategista da vida e
da morte". ainda que tenha se tomado seu historiador.

48 Antropologia da Razo

Foucault tambm no participou do jogo parisiense ao redor do


assim chamado "escritor"; nos ltimos anos o "escritor" substituiu
o intelectual universal. Embora no tenham mais o poder e a influncia de Emile Zola, Victor Hugo ou mesmo Andr Gide, tais figuras,
os escritores, ainda so pessoas visveis e influentes na Frana
contempornea. O novo regime socialista, muito consciente das suas
relaes com os intelectuais e o seu lugar na histria, optou por dar
proeminncia a dois tipos de intelectuais: escritores e tecnocratas.
Um dos primeiros atos do presidente Franois Mitterrand foi outorgar, em nome do universalismo francs, a cidadania a dois escritores
exilados de regimes totalitrios; seu influente e ambicioso ministro
de pesquisas celebrou os tecnocratas franceses, declarando que a
energia nuclear e a engenharia biolgica so os setores-chave a
serem desenvolvidos pelo socialismo.
Se a sua autoridade no emana da Razo, da Justia, da Cincia,
da Arte Cortes, de onde ento ela emana? No seu ensaio "O que
um Autor?", Foucault apresenta alguns elementos para uma possvel
resposta. Ele faz uma distino exemplar entre a cambiante importncia histrica do autor na literatura e na cincia. Ele indica que, no
Ocidente, at o sculo XVII, o texto cientfico era associado ao
autor, e legitimado pela sua celebridade e autoridade: "Estes textos
que ns hoje chamaramos de cientficos, os que lidam com a
cosmologia e os cus, a medicina e as doenas, as cincias naturais
e a geografia, eram aceitos na Idade Mdia como sendo 'verdadeiros' somente quando estavam marcados como nome do seu autor."36
Esta situao obviamente mudou. Uma vez que estas disciplinas
cruzaram o limiar da "formalizao", isto , desenvolveram com
sucesso procedimentos conceituais, evidncias, verificaes, etc., o
nome do autor deixou de ser central autoridade do texto, a verdade
tornou-se mais annima.
Simplificando, na literatura encontramos uma trajetria inversa.
Durante a Idade Mdia "os textos que ns hoje chamamos de
"literatura" (narrativas, estrias, picos, tragdias, comdias) eram
aceitos, postos em' circulao e valorizados sem quaisquer questionamentos acerca da identidade dos seus autores~ seu anonimato no
causava dificuldades, j que sua antigidade, real ou imaginada, era
considerada como uma garantia suficiente do seu status."3? Entretanto, a partir do sculo XIX, a literatura com L maisculo emergiu

Sujeito, saber/poder, governamentalidade 49

como uma atividade autnoma e altamente valorizada, com um


lugar prprio na cena intelectual (vide Writing Degree Zero de
Roland Barthes). A autoridade do autor continuou a crescer nas
produes literrias. A identificao e a avaliao de um trabalho
literrio esto intimamente ligadas fama, posio e reputao
do seu autor, bem como ao mundo intelectual que gravita em direo
ao poder.
Foucault alude brevemente a um terceiro tipo de localizao
autoral: os "fundadores de discursividade" so estas figuras raras,
pensadores sociais. Ele menciona especificamente Karl Marx e
Sigmund Freud. Para Foucault, estes "fundadores" so figuras que
oferecem um conjunto paradigmtico de termos, imagens e conceitos que organizam o pensamento e a experincia do passado, do
presente e do futuro da sociedade, e fazem isso de uma maneira que
enigmaticamente ultrapassa as reivindicaes especficas que eles
propem. Este status especfico s cincias sociais. Enquanto os
textos originais das cincias biolgicas ou fsicas (por exemplo, as
equaes de James Clerk Maxwell ou de Albert Einstein) so completamente absorvidos e ultrapassados pelo trabalho cientfico que
os sucede, este no o caso das cincias humanas,
FoucauIt no est insinuando que o progresso uni linear nas
cincias naturais, ele somente enfatiza que certo tipo de sistema
discursivo caracterstico destas disciplinas, e que outro sistema
caracterstico das cincias humanas contemporneas. Nestas, encontra-se um retomo constante aos textos de certos "fundadores de
discursividade", a despeito de avanos no contedo factual, na
verificao de hipteses e no mtodo. Mostrar as inconsistncias em
Freud ou o fracasso das predies de Marx no destruiu a psicanlise
nem o marxismo. Foucault observa: "Expandir um tipo de discursividade, tal como a psicanlise fundada por Freud, no implica em
lhe conferir uma generalidade formal que ela no teria permitido
desde o princpio, mas implica abri-la para um certo nmero de
aplicaes ... Alm do mais as proposies bsicas destes fundadores
no so declaradas falsas, apenas as afirmaes que no so pertinentes so postas de lado ... Reexaminar textos de Freud modifica a
prpria psicanlise, assim como a releitura de Marx modificaria o
marxismo."3' Foucault no est endossando, celebrando ou lamen-

50 Antropologia da Razo

tando esta curiosa formao discursiva nas cincias humanas, ele


est indicando a sua existncia e nisto ele , de novo, original.

Aposto que o prprio Michel Foucault bem poderia ser um destes


"fundadores de discursividade", Tendo sido feito este julgamento,
ele deve ser imediatamente modificado, Se, no futuro, o trabalho de
Foucault funcionar de fato como um organizador central de discursos sociais, isto ser feito de uma maneira discursiva, institucional,

poltica, e eu arriscaria dizer psicolgica, radicalmente diferente dos


trabalhos de Marx e Freud, No vejo Foucault como a nica figura
com tal status; comparaes interessantes podem ser feitas com
Thomas Kuhn e Max Weber (nenhum deles teve influncia direta
sobre Foucault),
Existem paralelos flagrantes no contedo dos trabalhos de Foucault e de Kuhn, nas suas nfases sobre como a reflexo e a pesquisa
cientfica so organizadas, operam e mudam,39 Ainda que ambos
tenham sido entusiasticamente recebidos, eles evitaram a construo de imprios, Ao mesmo tempo, uma rajada de crticas negativas
e hostis, correes mesquinhas tm acompanhado a crescente influncia das novas indagaes oriundas do trabalho de ambos, Esta
reao parece indicar tanto uma importante mudana no nosso estilo
discursivo contemporneo quanto o surgimento de uma maneira

radicalmente diferente de se fazer pesquisa, As perguntas de Kuhn


e de Foucault se estendem das cincias humanas sobre as suposta-

Sujeito, saber/poder, govemamentalidade 51

vindo da tradio nacionalista liberal da academia alem e Foucault


dos estilhaos radicais da intelligentsia francesa, mas isto no impede a comparao, pois nenhum destes homens pode ser capturado
por - ou reduzido a - estas caracterizaes. Weber, embora freqentemente tido como um conservador, oferece um relato devasta-

dor do capitalismo moderno que certamente no sugere que ele


quisesse preserv-lo na sua totalidade, Foucault tido como um
conservador por ter-se oposto sistematicamente ao marxismo francs moderno, ao "socialismo existente", e quelas utopias e pesadelos associados com esta tradio,
Mas tais rtulos nos dizem muito pouco, O que tanto Weber
quanto Foucault apresentam, de uma maneira pessimista e lgubre
no caso de Weber e de uma maneira esquiva e momentaneamente

livre em Foucault, uma recusa herica de senti mentalizar o passado ou de evitar a necessidade de confrontar o futuro como sendo
perigoso, mas aberto, Ambos comprometeram suas vidas com a
escrupulosa, seno ortodoxa, confeco de instrumentos intelectuais

para a anlise da racionalidade, da organizao social e econmic


e da subjetividade moderna, Ambos consideram um certo historicismo crtico como sendo o nico caminho para se preservar a razo e

a obrigao, entendida diferentemente por Weber e por Foucault, de


forjar uma tica asctica de responsabilidade cientfica e poltica
como sendo a mais alta tarefa do intelectual maduro.

mente slidas e imparciais cincias naturais. O que mais enfurece os

empiricistas "p no cho" que o pensamento de Foucault e de


Kuhn surgiu da habilidade sistemtica de compreender exatamente
aqueles fenmenos de "prticas compartilhadas", "matrizes disciplinadaras", "malcias mesquinhas" que constituem parcialmente a

atividade cientfica, embora no a esgotem,


Qualquer que seja o impacto a longo prazo do trabalho de Kuhn,
seu escopo e temas so mais limitados e inerentemente diferentes

dos de Foucault, e neste contexto que apresento a comparao com


Max Weber. Foucault e Weber tm uma clareza sobre o nosso
pesadelo histrico; nos termos de Weber, o "poderoso cosmos da
ordem econmica moderna", a gaiola de ferro na qual especialistas
sem esprito, sensualistas sem corao esto presos na iluso de que
alcanaram um nvel de desenvolvimento nunca antes atingido pela
humanidade,"4o historicamente significativo que Weber tenha

Notas
I. In Paul Rabinow (ed.), The Foucault Reader, New York, Pantheon Books.

'1984.
2. "Human Nature: Justice versus Power - A Discussion between Michel
Foucault and Noam Chomsky" in Fons Elder (ed.), Reflexive Water: The
Basie Coneerns of Mankind, London, Souvenir Press, 1974.

3.
4.
5.
6.
7.

Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,

p.
p.
p.
p.
p.

136, 140.
140, 160.
172.
171.
187.

8. Michel Foucault, "Nietzsche, Genealogy, History" in D.E Bouchard (ed.),


Language, Counter-Memory, Praetiee: Seleeted Essays and Interviews,

L'! ,;,

'~:l!.

) '~.

"

.;,';":1

n'''"

52 Antropologia da Razo

Ithaca, Comell University Press, 1977, p. 163. Vide tambm Paul Rabinow,
The Foucault Reader, New York, Pantheon Books, 1984, p. 95.
9. Michel Foucault, "Howison Lectures", Berkeley, 20 de outubro de 1980.
10. Michel Foucault, 'lhe Subject and Power", in Hubert Dreyfus e Paul
Rabinow, Michel Foucault: Beyond Structuralism and Hermeneutics, Chicago, University ofChicago Press, 1982, p. 208.
I!. Idem.
12. Idem.
13. Idem.
14. Foucault, "Howison Lectures".
15. Colin Gordon, "Afterword", in PowerlKnowledge. New York, Pantheon
Books, 1980, p. 230, 231.
16. Vide Jrgen Habermas "Modernity versus Postrnodernity", New German
Critique, n 22, Winter 1981, p. 13.
17. Foucault, 'be Subject and Power", p. 210.
18. Michel Foucault, 'Space. Knowledge and Power: An Interview with Michel Foucault by Paul Rabinow", Skyline, maro de 1982, p. 19; vide
tambm Rabinow, The Foucault Reader, p. 239.
19. Foucault, "The Subject and Power", p. 213.
20. Michel Foucault, "On Governmentality" in Ideology and Consciousness,
nO 6,1979, p. 8,10.
21. Ibidem, p. 10, I!.
22. Ibidem, p. lI.
23. Michel Foucault, The History of Sexuality, Vol. I. New York, Pantheon
Books, 1978, p. 143 (tambm no Foucoult Reoder, p. 164-65).
24. Michel Foucault, Discipline and Punish, New York, Vintage Books, 1979,
p.198.
25. Ibidem, p. 221; tambm no Foucoult Reader, p. 209, 210.
26. Ibidem, p. 205.
27. Ibidem, p. 200.
28. Michel Foucault, 'lhe Eye of Power", in PowerlKnowledge. p. 156.
29. Michel Foucault in Michelle Perrot, L'lmpossible Prison, Paris, Editions
du Seuil, 1980, p. 37.
30. Foucault, History of Sexuality, Volume I, New York, Vintage Books, 1980,
p. 144 (tambm no Foucoult Reoder, p. 266, 267).
31. Foucault, "Subject and Power", p. 212.
32. Foucault, History of Sexuality, p. 48 (tambm no Foucau/t Reader, p. 327,
328).
33. Foucault, Discipline and Punish. p. 190 (tambm no Foucau/t Reader, p.
202,203).
34. Foucault, "The Subject and Power", p. 216.
35. Michel Foucault, 'lruth and Power" in PowerlKnowledge, p. 129 (tambm
no Foucau/t Reader. p. 70).

Sujeito, saber/poder, governamentalidade 53


36. Michel Foucault, "What is an Author?" in Josue V. Harari, ed., Textual
Strategies, Ithaca. ComeU University Press, 1979, p. 149 (tambm no
Foucoult Reoder, p. 108, 109).
37. Idem.
38. Ibidem, p. 156, 157 (tambm no Foucou/t Reoder, p. 116, 117).
39. Para uma discusso mais detalhada destas questes vide Dreyfus e RabinOw, Michel Foucault: Beyond Structuralism and Hermeneutics, Berkeley,
University of Califomia Press, 1983.
40. Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, New York,
Scribner's & Sons, 1948, p. 182.

o que maturidade?
Habermas e Foucault sobre
"O que Iluminismo?" 1

uzentos anos atrs, em 1784, Kant respondeu questo


formulada por um jornal de Berlim: "O que Iluminismo?"
equacionando-o obteno da maturidade atravs do uso da
razo. Desde ento, o significado desta assero tem sido debatido
periodicamente. Hoje esta questo foi novamente posta na arena
pblica pelos dois pensadores que poderiam ser legitimamente chamados de herdeiros do debate, porque representam duas maneiras
igualmente srias e persuasivas de reinterpretar a vida filosfica
atravs da compreenso da relao entre a razo e o momento
histrico. A questo tambm debatida por aqueles antipensadores
que, em nome do ps-iluminismo e do discurso ps-moderno, questionam a seriedade em geral. Este artigo lida prioritariamente com o
confronto acerca da noo de seriedade que tem oposto Michel
Foucault e Jrgen Habermas em vista do legado do Iluminismo. A
morte recente de Foucault interrompeu repentinamente este emergente e importante debate sobre a relao entre sociedade, razo
crtica e modernidade. Entretanto, ainda que Foucault estivesse
vivo, este debate provavelmente no se tomaria um verdadeiro
dilogo, porque tanto ele quanto Habermas entendem estes termos e
seu relacionamento de maneira incompatvel. Ambos consideram
que a sociedade de certa maneira algo fundamental, mas diferem
profundamente quanto ao que a sociedade moderna e ao que ela
poderia ser. Ambos reconhecem que o entendimento da razo crtica
uma tarefa essencial da filosofia contempornea, mas entendem a

55

56 Antropologia da Razo

crtica e a razo de modos radicalmente diferentes. Ambos concordam com Kant que a maturidade a tarefa da era moderna, porm
os conceitos de modernidade e maturidade de Habermas e de Foucault esto em clara oposio; finalmente os dois opem-se aos
antipensadores.
Foucault e Habermas concordam com Kant que a razo crtica
comea com a rejeio do projeto ocidental de desenvolver uma
teoria que refletisse verdades universais substantivas a respeito da
natureza humana; tambm concordam com Kant que o problema da
ao moral e dos vnculos sociais deve ser encarado de outra forma,
uma vez revelada a perda da autoridade da religio e da metafsica.
Foucault e Habermas concordam que a maturidade consiste no fato
do homem assumir a responsabilidade de sua racionalidade crtica e
que a racionalidade crtica consiste no firme exame das nossas mais
preciosas e confortadoras suposies. Desta maneira. Kant foi capaz
de articular uma mudana fundamental que estava ocorrendo no
pensamento ocidental - o que ainda garante sua filosofia uma
contempornea relevncia.
Daqui em diante, a interpretao de Foucault e a de Habermas do
significado de razo crtica, sociedade e modernidade e suas relaes divergem dramaticamente. Para Habermas, a modernidade de
Kant consiste no seu reconhecimento dos limites da razo, isto , na
sua rejeio s pretenses dogmticas da razo em fornecer verdades a respeito da realidade transcendente. A maturidade em Kant
consiste em nos mostrar como salvar o poder crtico e transcendental
da razo e assim evidenciar a grande conquista do Iluminismo: o
triunfo da razo sobre a superstio, 6costume e o despotismo.
A verso atualizada por Habermas da filosofia de Kant reivindica
que a tentativa pr-crtica de oferecer um fundamento metafsico
pode ser substituda por uma anlise das condies nas quais uma
comunidade de fala ideal (pressuposta em todos os usos da linguagem) pode ser realizada. Habermas argumenta que esta anlise das
condies nas quais a verdade validada seria o caminho para
unificar a razo crtica e as preocupaes sociais, e assim responder
ao desafio de Kant. Esta explicao do uso comunicativo da linguagem essencialmente intelectualista. Segundo Habermas, a meta
alcanar um acordo sobre a validade de asseres, tendo por base as
razes oferecidas na justificao do contedo proposicional, a vera-

o que maturidade?

57

cidade e a sinceridade da expresso intencional, e a exatido ou


adequao do ato da fala. A anlise destas condies sociais universais, necessrias para um uso no distorcido da linguagem, oferece
o critrio normativo atravs do qual se pode avaliar a organizao
social. A imaturidade para Habermas o fracasso em reconhecer e
avanar uma crescente explicitao das "suposies" subjacentes s
prticas comunicativas. Isto nos deixa expostos perigosa seduo
da phronesis, arte e retrica, a modos de comunicao e de acordos
que, segundo Habermas, nossa cultura tornou anacrnicos. Maturidade consiste em esclarecer a forma assumida pelas organizaes
sociais em uma dada poca, julgando a sua capacidade para promover a comunidade humana, e assumindo a responsabilidade tanto
pela maneira como estas organizaes se estruturam, como por
torn-las mais adequadas.
Para Habermas, portanto, o problema da modernidade um
problema histrico singular que consiste em preservar o primado da
razo, articulado mais recentemente e de forma mais completa na
crtica iluminista de Kant, enquanto confrontava a perda da fundamentao metafsica das nossas crenas substantivas. Maturidade
a descoberta da base quase transcendental da comunidade, comO
sendo tudo o que temos e tudo o que necessitamos para a reflexo
filosfica e a dignidade humana.
Foucault, assim como Habermas, argumenta que a nossa modernidade comea com a tentativa de Kant de tomar a razo crtica, isto
, de estabelecer os limites e o uso legtimo da razo. Mas a tentativa
de Kant de mostrar que este uso crtico da razo a sua verdadeira
natureza universal no o que Foucault considera como original e
importante. Ele no nega que Kant tenta preservar o papel normativo
da razo face ao colapso da metafsica, mas ao invs de v-lo
anunciando uma soluo universal, Foucault utiliza o ensaio de Kant
como um diagnstico de uma conjuntura particular. O que Foucault
percebe como distinto e perspicaz no ensaio de Kant um filsofo,
qua filsofo, dando-se conta, pela primeira vez, de que o seu pensamento uma tentativa de responder sua situao histrica. Nos
termos de Kant, assumimos a nossa responsabilidacl em relao aos
atuais problemas sociais e polticos como "uma engrenagem de uma
mquina" - s que fazemos isto no em termos de contedo, mas
determinando em que medida as nossas propostas atuais promovem

58 Antropologia da Razo

o que maturidade?

procedimentos universais ou a racionalidade crtica. Graas a esta

virada transcendental, podemos heroicamente desistir da nossa dependncia da religio e da metafsica como base para a justificao
e crtica das prticas de uma poca, mantendo assim a possibilidade
de um julgamento normativo universal, a-histrico, em relao
forma da nossa sociedade, apreciando as bem disciplinadas tropas
de Frederico.
Foucault reinterpreta a ligao feita por Kant entre o momento
histrico, a razo crtica e a sociedade como um desafio para desenvolver a verso radicalmente nova do que significa viver uma vida

filosfica.

59

considerou como o irreversvel nivelamento da poca presente.


Tambm distinto do primeiro Heidegger, Foucault pensa que a
verdade profunda da existncia humana que no h nenhuma
verdade profunda, de modo que a maturidade consiste em encarar a

falta de fundamento do ser no mundo. Apesar da insinuao do ideal


sartriano do sujeito doador de sentido encarando autenticamente o
seu prprio nada, Foucault nunca leu a nossa situao atual como
sendo a da condio humana; tambm no baseou a tica sobre uma
vida entendida autenticamente em termos de uma presumida realidade humana universal. Este projeto, compartilhado pelo primeiro
Heidegger, Sartre e Habermas, identifica a maturidade com a aceitao das estruturas universais da existncia humana, reveladas pela

*
"A ontologia crtica de ns mesmos certamente no deve ser
considerada como uma teoria, uma doutrina, ou at mesmo um

corpo permanente de saber acumulativo; deve ser concebida como


uma atitude, um ethos, uma vida filosfica na qual a crtica do que
somos ao mesmo tempo a anlise dos limites que nos so impostos
e a experimentao com a possibilidade de ir alm deles."2 Esta
ontologia crtica tem dois componentes separados mas relacionados:
trabalhar sobre si mesmo e responder especificidade do presente.
Como um exemplo moderno do trabalho sobre si mesmo, Foucault aponta para o endosso de Baudelaire "do ascetismo do dndi
que faz de seu corpo, seu comportamento, seus sentimentos e paixes, sua prpria existncia, uma obra de arte". Foucault escreve: "O
homem moderno, para Baudelaire, no aquele que procura descobrir a si mesmo, seus segredos e sua verdade escondida; o homem
que tenta inventar a si mesmo. Esta modernidade no 'libera o
homem do seu prprio ser'; ela o compele a encarar a tarefa de
produzir a si mesmo."3 Como o dndi e o existencialista, Foucault
parte de um ethos que renuncia ao governo da religio, da lei e da
cincia, enquanto tambm renuncia a dedicar-se ao descobrimento
da verdade profunda do self que cada uma destas esferas, sua
maneira, encoraja.
Para Foucault, uma tica no procura salvar toda uma cultura, ou,

como o existencialismo, salvar o indivduo daquilo que Kierkegaard

filosofia ocidental, e assim exclui o dilogo em termos igualitrios


com outras maneiras de ser humano, tornando a maturidade condi-

cionada ao reconhecimento destas condies universais. Obviamente esta no uma posio compartilhada por Foucault.
Para Baudelaire, e para Sartre no seu perodo inicial, inventar a si
prprio no muda a sociedade mas, pelo menos, afronta-a. Foucault
entretanto no est procurando fazer da sua vida um ultraje, nem

fornecer um exemplo imitao direta. Testando limites, ele procura


ser sensvel ao que intolervel em nossa situao atual, a fim de
estruturar o problema geral e materializar um estilo de ao que nos
permita ver a existncia de significativas diferenas entre os tipos de
sociedade que podemos ter; e tambm que h maneiras de ser
humano dignas de estmulo, e outras merecedoras de oposio.
Habermas porm pergunta: como pode Foucault legitimamente fazer tais julgamentos normativos, uma vez que a maturidade definida como o abandono da dependncia tanto da autoridade da lei, da
religio e da cincia, quanto das pretenses universais formuladas
pelos filsofos? Segundo esta perspectiva, a proposta de Foucault de
uma teoria poltica sem justificao puro decisionismo.
Habermas destaca essa posio aparentemente arbitrria em suas

conferncias sobre Foucault. 4 Ele destaca o que entende ser uma


tenso irresolvida entre, por um lado o intenso compromisso poltico
e tico de Foucault, e por outro a sua habilidade qua arquelogo de
encarar as mais significativas preocupaes de nossa sociedade com
uma indiferena pasmada. A sofisticada e sutil - mas no muito
bem conceitualizada - postura irnica de Foucault em relao ao

60 Antropologia da Razo

presente fatalmente vista como paradoxal pelos que concordam


com Kant em identificar a maturidade com a aceitao dos limites
da razo, a fim de preservar a tradicional seriedade filosfica. Esta
uma questo que discutimos com Foucault em algumas ocasies
- uma questo to proximamente associada ao seu trabalho e sua
vida que ele, freqentemente, no foi claro acerca dela. Entretanto,
como procuraremos mostrar, a interpretao de que Foucault faz
reivindicaes normativas teoricamente injustificadas e de que ele
assume posies polticas no argumentadas, embora plausveis (e
por vezes encontrando eco nas suas entrevistas e conversas), no
consistente com a sua abordagem geral.
Enquanto os herdeiros da filosofia alem atacam Foucault por ser
arbitrrio e sem fundamento, os ps-filsofos franceses (e seus
seguidores na crtica literria americana) o atacam por no ser
suficientemente arbitrrio. FoucauIt, em certo momento, entendeu o

papel subversivo da linguagem e do desejo, mas quando comeou a


investigar as prticas no discursivas e o papel produtivo do poder,
tanto a forma quanto o contedo do seu trabalho parecem ter se
aproximado de maneira perigosa das normas de clareza e anlise
tradicionalmente aceitas. Todavia Habermas est certo: Foucault
no est seguindo a tradio filosfica de usar a linguagem para
representar a realidade, nem est usando a linguagem como um
veculo para uma comunicao no distorcida. Mas,pace Habennas,
Foucault tambm no est pronto a entregar-se ao livre jogo dos
significantes auto-referentes. Para aqueles que concebem a linguagem como falando somente para si mesma e falando sobre si mesma
atravs de ns , como Leo Bersani colocou numa linguagem tpica
desta tendncia, "[como] se ele estivesse procurando uma nova e
dessexualizada austeridade no prprio ato de escrever, para se esquivar do exuberante desespero de ser pego, penetrado, e possudo, por
uma linguagem ao mesmo tempo inevitavelmente ntima e estra-

nha."5 Na verdade, em vez de desconstruir textos para revelar suas


tentativas de esconder a auto-referncia s suas prprias textualidades, Foucault utiliza textos como indcios de outras prticas sociais.
De fato, como os retricos pr-platnicos, Foucault utiliza a linguagem para articular um entendimento da nossa situao que nos leve
ao.

o que maturidade?

61

J emAs palavras e as coisas, ao analisar o cogito e o impensado,


Foucault mostrou como a convico filosfica de um sujeito autnomo doador de sentido se encontra necessariamente envolvida na

tarefa infinita de elucidar as suas prprias e impensadas fundaes.


Ele foi claro: esta tarefa infinita levanta uma questo sobre o cogito.
Mas, ao mesmo tempo, Foucault sugeriu que o que resiste representao oferece a esperana de uma sada da analtica da finitude.
Ele compartilhava a interpretao lacaniana da psicanlise como a
descoberta "( ... ) da regio onde a representao permanece em
suspenso (... ) e onde conflitos e regras [encontram] suas fundaes
na pura abertura do desejo ... "6 Mas ele dedicou a ltima dcada da
sua vida a repensar esta posio.
A partir do momento em que Foucault focalizou sua ateno na
dimenso produtiva das relaes de poder e formulou a hiptese
repressiva como parte do problema, ele reinterpretou genealogicamente a analtica da finitude, no meramente como uma estrutura

epistmica, mas tambm como um estgio na constituio do homem ocidental como sujeit%bjeto. Assim, Foucault procurou se
"livrar de um esquema de pensamento ento corrente".7 Comeou a

construir uma interpretao na qual a oposio entre a lei e o desejo


sem sentido era entendida como um fenmeno histrico que o tinha
formado assim como todos os outros. Isto foi o que tornou aparentemente plausvel, qui verdadeira, a viso freudiana de que existe
uma estrutura do sujeito humano; o que para Foucault significaria
colocar "fora do campo histrico o desejo e o sujeito do desejo".8
Invertendo a relao entre a pergunta e a resposta, Foucault comeou a investigar como se pressups que sujeitos, desejos e interdies fossem tomados como conceitos para explicar a histria e a
sociedade. O problema interpretativo central para Foucault tomouse a constituio de ns mesmos como homens de desejo, a partir
das prticas crists de confisso at a hermenutica freudiana da
sexualidade.
Foucault no est tentando construir uma teoria geral, nem desconstruir a possibilidade de qualquer narrativa, pelo contrrio, oferece uma analtica interpretativa da nossa situao atual. a combinao singular de genealogia e arqueologia que lhe permite ir alm
da teoria e da hermenutica e ainda considerar os problemas com
seriedade. O praticante da analtica interpretativa se d conta de que

62 Antropologia da Razo

o que maturidade?

63

ele mesmo produzido pelo que estuda, conseqentemente nunca


pode estar afastado disto. O genealogista reconhece que as prticas

dagem de Foucault no to subjetiva ou to objetiva quanto pode

culturais so mais bsicas do que qualquer teoria e que a seriedade

envolvido na observao das prticas sociais que considerava fonte


de aflio pessoal e de perigo social. Aps este livro, repudiou a
hermenutica no sentido de que ela seria capaz de desnudar as foras

da teoria s pode ser entendida como parte da dinmica histricosocial. O passo arqueolgico dado por Foucault visa perceber a
estranheza das nossas prticas sociais; o que no significa que ele as
considere sem sentido. Uma vez que estas prticas nos fizeram ser

que somos, temos necessariamente um fundamento comum a


partir do qual procedemos, entendemos e agimos. Este ponto de
apoio, no entanto, no mais universal, garantido, verificado ou
fundamentado.
O

Foucault no prope uma teoria normativa; porm, como destaca

Habermas, o seu trabalho certamente possui um impulso normativo.


Consistente com a sua postura interpretativa. abandonou, assim

como Richard Rorty e Robert Bellah, a tentativa de legitimar a


organizao social por meio de uma fundamentao filosfica. Ele
vai alm e se recusa a articular princpios normativos. Parcialmente

partindo de Heidegger e de Wittgenstein, utiliza a linguagem para


mudar o que vemos como o nosso meio social. De forma positiva,

ele aceita o que Austin chamaria de efeito perlocutrio da linguagem


como um meio de nos levar em direo a uma ao conjunta. Isso
implica articular preocupaes comuns e encontrar uma linguagem
que se torne aceita como um meio de falar sobre situaes sociais,

enquanto deixa aberta a possibilidade de "dilogo", ou melhor do


conflito de interpretaes com outras prticas discursivas usadas

para articular diferentes preocupaes. A abordagem interpretativa


de Foucault consiste em identificar o que ele considera ser o nosso
problema atual, descrevendo como essa situao se organizou, e, ao
mesmo tempo, usando suas habilidades retricas para refletir e
aumentar a inquietude compartilhada face ao perigo ubqo exposto
por sua extrapolao. Assim, a tenso entre as preferncias de
Foucault e seus insights em relao impossibilidade e indesejabilidade de oferecer uma teoria justificando a sua ao somente
aparenta ser uma contradio; esta tenso mesma que proporciona
os elementos de um mtodo coerente.
Como tentamos mostrar em nosso livro Michel Foucau/t: Beyond
Structuralism and Hermeneutics [Michel Foucault, uma trajetria
filosfica: para alm do estruturalismo e da hermenutica], a abor-

parecer primeira vista. J em seu livro sobre a loucura, estava

irracionais, tornando a racionalidade possvel e, ao mesmo tempo,

minimizando-a. Foucault, como Nietzsche e Heidegger em alguns


trabalhos, estava oferecendo uma interpretao. A fronteira mvel
entre razo e irracionalidade, sade e doena, cincia e prazer,
enquanto apresentada atravs de uma objetividade descolada (o
positivismo feliz de Foucault) no pode ser apontada como uma
questo fundamental do nosso tempo por qualquer mtodo objetivo.
Mas o interesse de Foucault em escrever a histria a partir destas

preocupaes tampouco pode ser encarado como uma mera expresso de sua situao pessoal.
Deste ponto de vista, o trabalho de Foucault como genealogista
tudo menos cnico. Ele seria de fato cnico se o seu propsito fosse
atacar qualquer forma de poder e solapar qualquer pretenso de
verdade. Entretanto ele criticou e se distanciou daqueles que falam
a verdade contra o poder, como se verdade e poder fossem evidentemente exteriores um ao outro. Distanciou-se tambm daqueles que

acreditam que a sociedade possui um nico telas, exposto pela


crescente racionalizao da vida; Foucault nunca assumiu esta posi-

o. Ele considera que o trabalho do intelectual identificar as


formas especficas de verdade e poder e as suas inter-relaes na
nossa histria. Seu propsito nunca foi o de denunciar o poder per
se, nem de propor a verdade, mas utilizar as suas anlises para
elucidar os perigos especficos produzidos em cada tipo particular
de articulao de saber e poder.
Em sua anlise da sociedade moderna, Foucault diagnosticou o
biopoder como a forma especfica de saber-poder do nosso tempo.
O biopoder pode ser definido como a maneira pela qual nossas
prticas contemporneas tornam efetiva uma ordem na qual o homem ocidental tido como saudvel, seguro e produtivo. Os desdobramentos do biopoder nos oferecem um dispositivo para entendermos o tipo de seres humanos que somos hoje. Foucault no alega
que o biopoder a nica coisa acontecendo entre ns; ele assevera

64 Antropologia da Razo

que se olharmos a realidade a partir desta interpretao muitas


coisas comearo a fazer sentido.
Foucault concentrou sua ateno nas prticas que produzem os
sujeitos modernos e descreveu-as em Vigiar e punir. A histria da
sexualidade I, A vontade de saber procurou traar o desenvolvimento das prticas de confisso e autocontrole que nos transformaram
em sujeitos que do sentido, auto-interpretativos e autnomos. Segundo Foucault, estas prticas disciplinares e confessionais convergiram, aps o Iluminismo, numa forma coerente do que chamamos
de vida moderna. Este ethos moderno - a lcida e herica habilidade de encarar destemidamente estas crises - no o que Foucault
caracteriza como maturidade. Para ele a maturidade no consiste em
uma postura herica, mas sim numa postura irnica acerca da nossa
situao presente.
O que Foucault entende por irnico no simples, e entender esta
atitude nos ajudar a distinguir a sua viso de maturidade de outras
vises contemporneas. Ser irnico implica em abandonar a seriedade tradicional, enquanto se preserva um ativo compromisso com
as preocupaes do presente; evitar preservar um status especial
para uma verdade que fundamente um envolvimento srio; tambm evitar a frivolidade manifestada quando se abandona toda a
seriedade para se danar sobre o tmulo de Deus, do Logos, do
falocentrismo, etc.
A postura irnica resulta em procurar no presente aquelas prticas
que oferecem a possibilidade de uma nova maneira de agir. Para
Baudelaire, a atitude moderna significava procurar momentos de
"poesia na histria", poesia no feio mundo moderno, exatamente
como ele e tem de ser: "onde quer que o sol ilumine a passageira
alegria do animal depravado". Htilderlin, o poeta que Heidegger
admirava, reconhecia, como Baudelaire, que a tradio estava liquidada, e procurou preservar as sugestes de outros modos possveis
de ser que poderiam um dia estar juntos em um novo paradigma
cultural- o que Heidegger, fazendo eco a Hiilderlin, chamou de um
novo deus. 9
Foucault no considerava estar fazendo poesia, se por poesia
entendemos o que Baudelaire dela pensava: uma transformao
esttica das nossas percepes do tempo presente aliada aceitao
da sua monotonia e homogeneidade. Como Heidegger, tambm

o que maturidade?

, 65

Foucault quer mudar o nossO mundo. Entretanto, enquanto Heidegger considerava seus esforos um fracasso posto que no possibilitava o surgimento de um novo deus, Foucault nunca lamentou a
ausncia de deuses. Tambm no considerou ser sua principal tarefa
oferecer alternativas possveis ao. Ele procurava diagnosticar o
perigo contemporneo, e, em seus ltimos trabalhos, apresentar
elementos para uma tica moderna.
Segundo Foucault, Kant era moderno mas no maduro. Ele enfrentou heroicamente a perda da fundamentao da ao humana
numa realidade metafsica; todavia procurou refundament-Ia numa
epistemlogia. Kant compreendeu que o filsofo devia fazer a sua
filosofia apoiando-se na situao presente, porm procurou um
modo de reconciliar a dignidade humana com as condies sociais
em vigor na sua poca em vez de enfrentar os seus perigos. No que
fosse muito cedo para algum ter a irnica maturidade de Baudelaire. Tucdides, por exemplo, encarou o colapso da democracia ateniense sem repudiar a sua lealdade a Atenas e sem aceitar a superioridade da disciplina espartana. Sem assumir nenhuma perspectiva
normativa sobre o que constituiria a sociedade ideal, ele preservou
a sua postura crtica diante da realidade. Enquanto se dava conta de
que certos aspectos do desastre ateniense iriam se repetir infinitamente, ele no perdia a esperana, e at mesmo percebia alguns
traos favorveis em certas prticas da nova democracia que preservavam algumas das melhores caractersticas das sociedades ateniense e espartana. lO
O argumento central deste artigo que a maturidade consiste em
pelo menOS estar disposto a enfrentar a possibilidade de que a ao
no possa ser fundamentada em uma teoria universal e a-histrica
do sujeito individual e da escrita, ou nas condies necessrias
comunidade e fala; e que, de fato, estas tentativas fomentam
exatamente aquilo que todos os pensadores concordam ser o mais
problemtico na nossa situao atual. Nesta interpretao, nossa
modernidade comea com a tentativa de Kant de fundamentar as
normas morais e as pretenses tericas de verdade na estrutura
vazia, formal, da finitude humana. Contudo, a herica ruptura de
Kant com a lei natural e a ordem csmica, longe de possibilitar a
diversidade, mudou O debate para a procura da estrutura da finitude
humana que forneceria normas universais ao humana. As lti-

66 Antropologia da Razo

o que maturidade?

67

1
I

I:
j

mas verses desta tentativa, agora lingstica, continuam a ser universais e prescritivas. Por um lado os antipensadores. fundamentados em uma teoria a-histrica do sujeito como desejo vazio constitudo pelo jogo arbitrrio dos significantes, condenam a seriedade e
insistem que todos sejam inflexivelmente irnicos; por outro lado os
hericos defensores da seriedade, fundamentados em uma teoria da
comunicao. condenam o que consideram ironia irresponsvel, e,
em tom exasperado, procuram lembrar a todos o seu dever de
conformar-se aos imperativos universais implcitos em todo ato da
fala. Foucault resistia a ambas as posies filosficas universalizadoras. Em sua ltima entrevista ele afirmou: "a procura de uma
forma de moralidade aceitvel por todos, no sentido de que todos
deveriam submeter-se a ela, parece-me catastrfica."ll
Foucaul! notou a tendncia dos anti pensadores de apelar teoria
para defender o seu ataque seriedade: "Toda a incessante teorizao sobre a escrita ocorrida nos anos sessenta foi sem dvida um
canto de cisne ... foi precisamente uma questo de teoria ... que (o
escritor) necessitava de credenciais cientficas, baseadas na lingstica, na semiologia, na psicanlise."12
Com esta mesma perspectiva interpretativa de Foucault, os defensores da filosofia parecem ter atingido mais sobriedade do que
maturidade. Se, por exemplo, relembrarmos os argumentos atravs
dos quais Habermas chega s suas normas universais, ns o encontraremos assumindo duas posies cruciais de ordem interpretativa,
encobertas pelo fato de constiturem o mago de nossa tradio
filosfica. Em primeiro lugar, ele assevera que "o entendimento o
telos interno da linguagem."13 Com isso privilegia o uso comunicativo da linguagem, sem levar em considerao a interpretao de
outros filsofos. como Heidegger e Charles Taylor, que afirmam ser
a linguagem aquilo que primeiro abre a arena para a ao e a
comunicao ao deixar as coisas aparecerem como sendo algo. Um
segundo movimento, mais tnue e conseqente, ocorre quando, aps
equacionar o uso da linguagem performance dos atos de fala,
Habermas prossegue descartando o efeito perlocutrio do que dito
e afirma que idealmente apenas o contedo ilocutrio deve ter um
papel no estabelecimento de um consenso. Este movimento exclui a
retrica, assim como a autoridade baseada na experincia acumulada, e, deste modo, reduz a linguagem de sua funo comunicativa

sua funo apenas intelectualista. As normas comunicativas e universais de Habermas so bem modernas em sua falta de fundamentao, na medida em que pressupem estas duas redues interpretativas.
Mais uma implicao intelectualista da pretenso de que somente
o contedo i locutrio deve ter um papel na procura por alcanar um
consenso o fato dele no levar em conta os significados culturais
compartilhados no contexto em que o consenso alcanado. Habermas certamente concordaria com a observao de que a discusso
racional acontece no horizonte de um entendimento comum do que
importante, do que faz sentido, do que um jogo de linguagem
verdadeiro/falso, do que considerado razo, etc. Mas a fim de
sustentar sua alegao de que no se deve permitir que fatores
externos ao contedo intencional explcito afetem e talvez distoram
a comunicao, ele precisa defender a idia que o nosso horizonte
de entendimento comum torna-se mais e mais explcito na cultura
do capitalismo ocidental recente; e que, onde quer que haja um
problema, o horizonte pode tornar-se suficientemente explcito, de
maneira a permitir uma apreciao racional.
As dificuldades enfrentadas por esta posio podem ser vistas
mais claramente no exemplo favorito da atividade racional do Iluminismo: a cincia natural. Um dos conflitos atuais da interpretao.
concernentes maneira como as disciplinas cientficas trabalham,
que os paradigmas representam um papel essencial em suas prticas.
Se Thomas Kuhn e seus seguidores esto corretos, a cincia normal
uma prtica na qual os cientistas conduzem suas discusses com
referncia a exemplos que lhes so comuns. Alm do mais, o acordo
possvel precisamente porque nenhuma tentativa feita para racionalizar estes paradigmas como um conjunto de suposies em comum, isto , integrar o paradigma ao contedo intencional das
assertivas que ele trata de avaliar. Em casos como estes, a falta de
preocupao com O procedimento racional torna possvel a comunicao racional acerca do contedo.
Enquanto a insistncia na frivolidade toma os antipensadores
imaturos, a recusa de Habermas em admitir seu dbito interpretao torna a sua posio professoral. Nenhuma das posies madura, e ambas, em nome da modernidade, excluem qualquer possibilidade de dilogo com outras conhecidas posies interpretativas,

o que maturidade?

68 Antropologia da Razo

69

3. Ibidem, p. 41, 42.

como a" de Foucault. Abraar a tarefa de Kant dois sculos depois


parece requerer a desistncia de qualquer tentativa de identificar a

4. Jrgen Habermas. Des philosophische Diskurs der Moderne. Frankfurt.

razo crtica com uma fundamentao objetiva universal, bem como


de considerar as atuais condies sociais como um passo adiante em

5. Leo Bersani. "Pedagogy and pederasty", Raritan. 1985, p. 21.


6. Michel Foucault, The Order ofThings, New York, Random House, 1970.

relao s outras sociedades no caminho de uma maturidade social.


Para uma aproximao maior tarefa kantiana de utilizar a razo
crtica de forma madura e idia de Foucault de uma analtica
interpretativa, importante: I) descrever e interpretar nossas prticas atuais de maneira a compreender que aspectos de nossa modernidade so inescapveis; 2) caracterizar o sentido difuso nas prticas
de certas pocas de que, de uma forma generalizada, as coisas deram
errado (a "angstia" de Heidegger e os "perigos" de Foucault parecem ser muito subjetivos ou muito objetivos para capturar esta

dimenso crucial da interpretao); 3) articular tambm uma conscincia compartilhada de que a promessa do Iluminismo ainda no
foi cumprida; 4) ir alm dos pensadores e anti pensadores e tomar
uma posio em relao ao presente que no legisle normas universais vazias, mas encoraje o conflito de interpretaes; 5) ir alm de
Foucault reforando retoricamente as prticas ps-iluministas que
so positivas, como muitos de nossos benefcios tecnolgicos, legais e mdicos, e identificando prticas pr-iluministas que tenham
escapado at agora da racionalizao e da normalizao.
Como Foucault mostrou em seus ltimos livros e em sua vida,
existe um tipo de tica e integridade intelectual que, opondo-se
vigorosamente a justificar sua prpria ao em termos religiosos,
legais, cientficos ou filosficos, ainda assim procura produzir uma
nova forma de vida tica que pe em primeiro lugar a imaginao,
a lucidez, o humor, o pensamento disciplinado e a sabedoria prtica.

Notas
1. Paul Rabinow e Hubert Dreyfus, "What is Maturity? Habermas and Foucault on 'What is Enlightenment?'" in David Hoy Ced.), Foucault: A
Criticai Reader, Oxford, Blackwell, 1986. A primeira verso da traduo
para o portugus foi feita por Antnio C. Maia.

2. Michel Foucault, "What is Enlightenment?" in Paul Rabinow (ed.l, The


Foucault Reader, New York. Pantheon Books, 1984, p. 50.

Suhrkamp, 1985.

p.374.
7. Michel Foucault, Histoire de la Sexualit: vol. 2, L'Usage des Plaisirs.

Paris, Gallimard, 1984, p. lO.


8. Idem.
9. Martin Heidegger, "What Are Poets For?" in Poetry, Language, Thought,
New York, Harper & Row, 1971, p. 94, 95.
10. Peloponnesian War. livro 8, seo 97.
11. Entrevista de Michel Foucault in "Le Retour de la Morale", Les Nouvelles.

28/06/1984, p. 37.
12. Michel Foucault in Colin Gordon. PowerlKnowledge: Selected /nterviews
and Other Writings 1972-/977, New York, Pantheon Books, p. 127.
13. Jrgen Habermas. Theorie des kommunikativen Handelns, voi. 1. Frankfurt, Suhrkamp, 1981. "Verstndigung wohnt aIs Telos der menschlichen
Sprache inne", p. 387.

---

Representaes so fatos sociais:


modernidade ps-modernidade
na antropologia!

Para alm da epistemologia

,.j

'"

I,

o seu impo. rtante livro Philosophy and the Mirrar of Nature,


Richard Rorjy argumenta que a,kpistemologia como o estudo de representaes mentais surgiu num dado perodo
histrico, o sculo XVIU desenvolveu-se numa sociedade especfica, aleuropi:l; e acabou por triunfar filosoficamente por estar fortemente p.ssociada s reivindicaes profissionais de um grupo, professores de filosofia alemes do sculo XIXI. Segundo Rorty, este
processo no foi gratuito: "Querer uma teoria do conhecimento
querer restries - buscar 'fundamentos' nos quais seja possvel
apegar-se, molduras para alm das quais no se pode vagar, objetos
que se impem, representaes que no podem ser contestadas."2
Radicalizando Thomas Kuhn, Rorty retrata nossa obsesso com a
epistemologia como uma mudana acidental, eventualmente estril,
na cultura ocidental.
Pragmaticamente norte-americano, o livro de Rorty tem uma
moral: a moderna filosofia profissional representa o "triunfo da
busca da certeza sobre a busca por razo".3 O principal culpado
neste melodrama a preocupao da filosofia ocidental com a
epistemologia, a equao do conhecimento com representaes internas e a avaliao correta destas representaes. Neste artigo eu
esboo, brevemente, a argumentao de Rorty, agrego algumas
especificaes importantes feitas por Ian Hacking e proponho que

71

72 Antropologia da Razo

Representaes so fatos sociais 73

i Michel Foucault desenvolveu uma posio que nos capacita a suple-

teoria que divida a cultura em reas que representam a realidade

mentar Rorty com consistncia./No restante do artigo, exploro a

bem, em reas que a representam no to bem assim, e naquelas que

relevncia de algumas destas linhas de pensamento para os discur-

sos sobre o Outro. Na segunda parte, trato especificamente de


debates recentes sobre a produo de textos etnogrficos; na terceira, arrolo algumas diferenas entre a antropologia feminista e o
feminismo antropolgico e finalmente na quarta parte apresento a
minha prpria linha de pesquisa.
Os filsofos coroaram a sua disciplina como a rainha das cincias, argumenta Rorty. Esta coroao repousa sobre as rei vindica-

de maneira alguma a representam (a despeito de pretender faz10)."5 O conhecimento produzido pelo exame das representaes
acerca da "realidade" e do "sujeito conhecedor" tido como universal. Este conhecimento universal indubitavelmente a cincia.
Foi somente em torno do final do Iluminismo que apareceu
totalmente elaborada a concepo da filosofia como juza de todo o
conhecimento possvel, canonizada na obra de Immanuel Kant.
Rorty argumenta: "A eventual demarcao entre a filosofia e a

es que fazem de serem os especialistas em problemas universais

cincia tomou-se possvel atravs da noo de que o ncleo da

e nas suas habilidades em prover um fundamento seguro para todo

filosofia era uma 'teoria do conhecimento', distinta das cincias por


servir a elas de fundao."6 Kant estabeleceu como um a priori a

o conhecimento. O reino da filosofia a mente; suas intuies

privilegiadas estabelecem o propsito de ser a disciplina que julga


todas as outras. Esta concepo de filosofia, no entanto, provm de

reivindi~ao cartesiana de que ns s temos certeza acerca de

Diferente de Aristteles, o conhecimento para Descartes depende de

idias. Kant, "ao assumir que tudo o que dizemos sobre algo que
constitumos, possibilitou que a epistemologia fosse pensada como
uma cincia fundacional... Ele permitiu que professores de filosofia
vissem a si mesmos presidindo um tribunal de razo pura, capaz de

representaes corretas num espao interno, a mente. Rorty prova

determinar se as outras disciplinas pennaneciam ou no dentro dos

isto ao dizer que: "A inovao veio com a noo de um nico espao
interno no qual sensaes corporais e perceptivas (na frase de
Descartes, idias confusas de sentido e imaginao), verdades matemticas, regras morais, a idia de Deus, estados de depresso,
enfim tudo o que designamos de 'mental', tornaram-se objetos

limites colocados pela 'estrutura' dos seus objetos."7


A filosofia como disciplina cuja atividade peculiar fundamentar
reivindicaes de conhecimento foi ento desenvolvida por neokantianos do sculo XIX e institucionalizada em universidades alems
no mesmo sculo. Talhando um espao entre a ideologia e a psicologia emprica, a filosofia alem escreveu sua prpria histria,
produzindo nosso cnone moderno dos "grandes". Esta tarefa foi
concluda no final do sculo XIX. At hoje, em cursos introdutrios
de filosofia, a narrativa da histria da filosofia continua sendo
apresentada como uma srie de grandes pensadores. Entretanto, a
rei vindicao da flosofia de preeminncia intelectual teve uma
curta durao; por volta de 1920, somente filsofos e calouros
acreditavam que a filosofia era singularmente qualificada para fundamentar e julgar produes culturais. Nem Einstein nem Picasso
estavam muito preocupados com o que Husser! talvez pudesse ter
pensado sobre eles.
Embora os departamentos de filosofia continuem a ensinar epis-

um desenvolvimento histrico recente. Para os gregos, no havia


diviso ntida entre a realidade externa e as representaes internas.

quase observveis."4 Embora nem todos estes elementos fossem


novos, Descartes os combinou exitosamente numa nova problemtica, colocando de lado o conceito aristotlico de razo como

apreenso de universalidades: a partir do sculo XVII, o saber


tornou-se interno, representacional e peremptrio. IA filosofia moderna nasceu quando um sujeito conhecedor, dotado de conscincia
e de seus contedos representacionais, tornou-se o problema central

para o pensamento, paradigma de todo saber';


iA noo moderna da epistemologia direciona-se ento para a
clarificao e o julgamento das representaes do sujeito.',,"Saber
representar acuradamente o que est fora da mente, entender a

possibilidade e a natureza do saber entender a maneira pel,qual a


mente est apta para construir tais representaes. A preocupao
eterna da filosofia ser uma teoria geral de representaes, uma

temologia, existe uma contratradio no pensamento moderno que

seguiu por outro caminho. "Wittgenstein, Heidegger e Dewey con-

74 Antropologia da Razo

cordam que a noo de conhecimento como uma representao


acurada, possvel atravs de processos mentais e inteligvel atravs
de uma teoria geral da representao, precisa ser abandonada",
observa Rorty,8 Estes pensadores no procuraram construir teorias
melhores e alternativas da mente ou do conhecimento; o objetivo
deles no era melhorar a epistemologia mas sim jogar de forma
diferente. Rorty chama este jogo de he,unellutica. Para ele, isto
simplesmente significa conhecimento sem fundamentos; um saber
que essencialmente uma conversao edificantel At agora Rorty
nos disse muito pouco sobre o contedo desta conversao - tal vez
porque haja pouco a ser dito. Como em Wittgenstein, Heidegger e
de uma maneira diferente em Dewey, Rorty est confrontado com o
fato preocupante, divertido talvez, de que uma vez completada a
desconstruo histrica ou lgica da filosofia ocidental no reste
realmente nada especial a ser feito pelos filsofos. Na evidncia de
que a filosofia no funda nem legitima as reivindicaes de saber de
outras disciplinas, sua tarefa passa a ser comentar os trabalhos
destas e engaj-Ias em conversao.

Verdade versus verdade e falsidade


Ainda que se aceite a desconstruo que Rorty faz da epistemologia,
as conseqncias de tal movimento permanecem abertas. Antes de
explorar algumas delas, importante frisar que'jejeitar a epistemologia no
significa rejeitar a verdade, a razo ou padres de julga,
mentol Esta questo sucintamente elaborada por Ian Hackingem
Language, Truth and Reason. Se Rorty separa certeza e verdade,
Hacking traa a distino entre as filosofias envolvidas na busca da
verdade e aquelas (que ele chama de estilos de pensamento a fim de
no limit-Ias filosofia moderna) que abrem novas possibilidades,
ao procederem em termos de "verdade ou falsigade".
A questo que Hacking apresenta basicamente muito simples:
'loque em geral tido como "verdade" depende de um evento
histrico anterior - ou seja. a emergncia de uma maneira de pensar
sobre verdade e falsidade estabeleceu as condies para se considerar, a priori, se uma proposio capaz ~e ser verdadeira ou falsa.\
Hacking coloca a questo: "Por raciocnio eu no quero dizer lgica,

Representaes so fatos sociais 75

quero dizer justamente o opostol pois lgica a preservao da


verdade, enquanto que um estilo de raciocnio o que introduz a
possibilidade de verdade e falsidad<f... estilos de raciocnio criam
portanto a possibilidade de verdade e falsidade. Deduo e induo
preservam to somente esta possibilidade."9 Hacking no "contra"
a lgica, mas ope-se s suas reivindicaes de fundar e basear toda
a verdade. A lgica funciona no seu prprio domnio, mas este
domnio limitado.
Ao fazer esta distino, evita-se o problema de relativizar totalmente a razo ou de transformar as diferentes concepes histricas
de verdade e falsidade numa questo de subjetivismo.Jlstas_,l:mc,e,pes so fatos.11istsko-''--~Q"iais. Isto bem colocado por Hacking:
"embora proposies dependam de dados para serem tidas como
verdadeiras, o fato de que proposies sejam candidatas a verdades
conseqncia de um evento histrico."1O O fato de que mudaram
os instrumentos que utilizamos quando investigamos um conjunto
de problemas - geometria para os gregos, mtodo experimental no
sculo XVII, oU estatstica nas cincias sociais modernas -
explicvel sem que se recorra a alguma verdade condenando o
relativismo. Alm do mais, a cincia entendida desta maneira permanece suficientemente objetiva "simplesmente porque os estilos
de raciocnio que empregamos determinam o que conta como objetividade ... P!oposies que necessariamente substanciam o raciocnio tm uma positividade, um ser verdadeiro ou falso, somente como
conseqncia dos estilos de raciocnio nos quais ocorrem."!! O que
Foucault chamou de regime de verdade e falsidade tanto um
componentequanto u;;'''proctutode prticas histricas. Outros procedimentos e outros objetos poderiam servir de substitutos neste
jogo e serem to verdadeiros quanto os que foram anteriormente
utilizados.
Hacking distingue entre r~~!~~nio cotidiano, senso comum que
no necessita aplicar um conjunto elaborado de razes, e aqueles
domnios mais especializados,que o necessitam. Existe uma pluralidade cultural e histrica destes domnios especializados, bem como
diversos estilos a eles associados. A partir da aceitao dessa div~
sidade de estil,os, histricos-de,raciocnio, m.todos e ,objetos, Hacking co;;;;T~ique os pensadores geralmente entenderam cor~~tamen;,~

,.

,"

76 Antropologia da Razo

te, resolveram problemas e estabeleceram verdades, Ele argumenta


que isto no implica que deveramos procurar por um reino unificado popperiano da verdade, mas que ao investigarmos deveramos,
la Paul Feyerabend, manter nossas opes o mais abertas possveis,
Os gregos, lembra Hacking, no tinham nem 0(~9,n~eito nem o uso
da estatstica, um fato que no invalida nem a cincia grega nem a
estatstica como taL Esta posio no relativismo, mas tambm no
imperialismo, Rorty chama sua verso generalizada de tudo isto
hermenutica, Para Hacking isto ~narc()::l'c,iJ:lJlIU;l]1.o, que vem a
ser ."tolerncia para com outras pessoas, combinada com a disciplina
dos prprios padres de verdade e razo,"12/
Michel Foucault tambm considerou muitas destas questes de
maneira paralela, mas no idntica, Sua Arqueologia do saber e A
ordem do discurso so talvez as mais desenvolvidas tentativas de
apresentar, se no uma teoria do que Hacking denomina de "verdade
e falsidade" e "estilos de pensamento", pelo men.os uma analtica
das mesmas, Est alm do alcance deste artigo apresentar detalhes
da sistematizao feita por Foucault de como objetos discursivos,
modalidades enunciativas, conceitos e estratgias discursivas so
formados e transformados,13 Tomemos to-somente um exemplo
como ilustrao da sua relevncia, Em A ordem do discurso, Foucault discute algumas das condies e restries implicadas na
produo de verdade, isto , afirmaes que, seriamente, podem ser
consideradas verdadeiras ou falsas, Entre outras, Foucault examina
a existncia de disciplinas cientficas, Ele diz: "Para que exista uma
disciplina deve existir a possibilidade de se formular novas proposies - e de assim fazer-se ad infinitum" , Estas proposies devem
conformar-se a condies especficas de objetos, sujeitos, mtodos,
etc", Dentro de seus prprios limites, cada disciplina reconhece
proposies como verdadeiras ou falsas, mas rejeita uma teratologia
inteira da aprendizagem", Em suma, uma proposio deve preencher condies .onerosas e complexas antes que possa ser admitida
dentro da disciplina, Monsieur Canguilhem diria que, antes que a
proposio possa ser enunciada como verdadeira ou falsa, ela deve
estar 'dentro do verdadeiro'''.14 .
Foucault cita o exemplo de Mendel: "Mendel falou de objetos,
mtodos utilizados e localizou-se dentro de uma perspectiva terica

Representaes so fatos sociais 77

totalmente estranha biologia do seu tempo", Ele falou a verdade,


mas no estava dans le vrai do discurso biolgico contemporneo,"15 A demonstrao da riqueza desta maneira de pensar tem sido
a grande fora de Foucault, George Canguilhem, e outros praticantes
franceses da histria e da fil.osofia da cincia, de forma particular as
"cincias da vida".
Talvez no seja acidental que ambos, Rorty e Hacking, estejam
preocupados com a histria da cincia fsica, da matemtica e da
filosofia, 0'lue tem estado ausente das suas explicaes a categori,. 'poder', e numa extenso menor (no caso de Hacking) a categoria
'sociedade', Estas categorias no entanto esto presentes nO interessante trabalho que Hacking atualmente desenvolve sobre estatsticas
nO sculo XIX, Embora seja persuasiva na sua fora desconstrutiva,
a estria de Rorty no to convincente na sua recusa em comentar
sobre como a mudana epistemolgica aconteceu na sociedade ocidentaL Outra limitao deste trabalho seria a sua incapacidade de
perceber o saber como sendo mais do que livre e edificante conversao, Semelhante a Jrgen Habermas, embora recusando suas
intenes fundacionistas, Rorty considera, a comunicao livre._ a
corlY'~rsao civilizada..c.otno,s"lldo oobjeti yo_ ltimo, Diz Hacking:
"talvez um dia a doutrina central da conversao formulada por
Richard Rorty parea uma filosofia to lingstica quanto a anlise
que emanou de Oxford uma gerao atrs", 16 O contedo da conversao, a maneira de trazer tona a liberdade de t-Ia est, no entanto,

alm do domnio da filosofia,


;1A converSao entre indivduos e culturas somente possvel
dentro de contextos moldados e limitados por relaes histricas,
culturais, polticas e prticas sociais parcialmente discursivas que as
constituem)O queest_aus"Ilte da eXl'lica,9~,Rorty _ U!Il a
i.!iscussoJipbre como o pensall1,ento "...a:sJlrtic~_soclai5,e inter~()
~cta1!', Rorty ajuda a esvaziar as reivindicaes da filosofia, mas
ironicamente pra exatamente antes de levar a srio sua prpria
percepo: o pensamento no nada mais e nada menos do que um
conjunto de prticas historicamente localizveis, Como considerar
isto seriamente sem retornar epistemologia ou a algum dbio
artifcio do tipo superestrutura/infra-estrutura outra questo~ uma
questo na qual Rorty no est sozinho ao no resolv-Ia,

Representaes so fatos sociais 79

78 Antropologia da Razo

Para Foucault, o conceito moderno de ideologia tem as seguintes


caractersticas inter-relacionadas: (I) por definio, ideologia opese a algo que se apresenta como "a verdade". como se representaes pudessem ser falsas; (2) a ideologia produzida por um sujeito
(individual ou coletivo) a fim de esconder a verdade; conseqentemente a tarefa do analista consiste em expor esta falsa representao, e revelar que (3) a ideologia secundria a algo mais real,
a uma dimenso infra-estrutural na qual a ideologia parasitria.

Representaes e sociedade

,~

:i

o trabalho de Michel Foucault nos oferece alguns instrumentos


importantes para analisar o~ns.am.eDto como u.U1-..Qrtic~ l?_~_.U~_
social. Foucault aceita os principais elementos dos relatos nietzschIanos e heideggerianos acerca da metafsica e da epistemologia
ocidental apontadas por Rorty; no entanto, derivam concluses
diferentes - concluses estas que me parecem ser mais consistentes
e interessantes que as de Rorty. Na famosa anlise de Foucault sobre
o quadro "Las Meninas" de Velasquez encontramos, por exemplo,
muitos dos mesmos elementos mencionados na histria da filosofia
de Rorty: o sujeito moderno, representaes e ordem. Mas existem
tambm diferenas cruciais. Em vez de tratar o problema das representaes como sendo algo especfico da histria das idias, Foucault o trata como uma questo cultural mais generalizada, um
problema trabalhado em outros domnios. Em As palavras e as
coisas e em livros posteriores. Foucault demonstra como o problema
<. das representaes corretas tem informado uma srie de domnios e
prticas sociais, que vo desde disputas botnicas a propostas para
reformas penitencirias. Para Foucault, o problema das repJesentajies no um problema que irrompeu fortuitamente na filosofia.
ali dominou o pensamento por trezentos anos ..Porm, est concatenado grande gama de disparatadas mas inter-relacionadas prticas
sociais e polticas que constituem o mundo moderno, com suas
preocupaes distintivas quanto ordem, verdade e ao sujeito.,]
Foucault difere de Rorty ao'.tratar as idias filosficas como prticas
sociais e no como mudanas gratuitas numa conversao ou na
filosofia.
Foucault tambm discorda de muitos pensadores marxistas que
vem problemas artsticos como sendo por definio epifenmenos
ou expressivos do que "realmente" acontece na sociedade. Isto nos
leva brevemente questo da ideologia. Em vrios textos, Foucault
sugere que uma vez posta a questo do sujeito, das representaes e
da verdade como prticas sociais, a vera noo de ideologia torna-se
problemtica.\Ele escreve: "por detrs do conceito de ideologia
existe uma certa nostalgia por uma forma de saber quase transparente, livre de todo erro e iluso."!7 Neste sentido,' o conceito de
ideologia est intimamente ligado ao conceito de epistemologia. \.\

Foucault rejeita todas elas.


J aludimos, em termos gerais, crtica do sujeito e busca da
certeza fundada em representaes corretas. Agora vamos enfocar
brevemente a terceira questo: '.e_-". produo da verdade . um
~fnmeno.deuma outra ~oisa. O projeto de Foucault no era
decidir sobre a verdade ou a falsidade de reivindicaes na histria
." "mas ver historicamente como efeitos de verdade so produzidos
dentro de discursos que, em si mesmos, no so nem verdadeiros
nem falsos."!8 Foucault prope estudar o que chama de "regime da
verdade" como sendo um componente efetivo na constituio das
prticas sociais.

--I Foucault props trs hipteses de trabalho: "( I) A verdade para

ser entendida como um sistema de procedimentos ordenados para a


regulamentao, distribuio e operao de afirmaes. (2) A verdade est conectada, numa relao circular, com sistemas de poder que
a produzem e a confirmam, e com efeitos de poder que ela induz e
que a estendem. (3) Este regime no meramente ideolgico ou
superestrutural: foi uma condio para a formao e o desenvolvimento do capitalismo." Nas outras trs partes deste ensaio, desenvolverei algumas das implicaes destas hipteses de trabalho.
Como Max Weber certa vez afirmou, os capitalistas do sculo
XVII no eram somente homens econmicos que negociavam e
construam navios, eles tambm olhavam as pinturas de Rembrandt,
desenhavam mapas do mundo, tinham concepes especficas acerca da natureza de outros povos, e se preocupavam com seus prprios
destinos. Estas representaes eram foras poderosas e efetivas no
que estes homens eram e em como atuavam. Abrem-se muitas novas
possibilidades para o pensamento e a ao se seguimos Rorty e
abandonamos a epistemologia (ou se pelo menos a vemos pelo que
tem sido: um importante movimento cultural na sociedade ociden-

80 Antropologia da Razo

tal) e se, como Foucault, consideramos o poder como produtor e


impregnador de relaes sociais e da verdade no nosso atual regime
de poder. Aqui esto algumas concluses iniciais e estratgias de
pesquisa que talvez possam ser derivadas desta discusso sobre
epistemologia. Eu meramente as listo, antes de entrar em discusses
antropolgicas recentes sobre como descrever o Outro.

! i,: ~

.,

"

I. A epistemologia deve ser vista como um evento histrico - uma


prtica social distinta. uma entre muitas outras, articulada de
novas maneiras na Europa do sculo XVII.
2. No necessitamos de uma teoria de epistemologias indgenas ou
de uma nova epistemologia do Outro. Devemos estar atentos
histria da projeo de nossas prticas culturais sobre o Outro; o
melhor que podemos fazer mostrar como, quando e atravs de
que meios culturais e institucionais outros povos comearam a
reivindicar a epistemologia para si prprios.
3. Necessitamos antropologizar o Ocidente: mostrar quo extica
tem sido a sua constituio da realidade; enfatizar aqueles domnios tidos como universais (isto inclui a epistemologia e a economia); mostr-los o mais possvel como sendo historicamente
peculiares; evidenciar como suas reivindicaes verdade esto
conectadas a prticas sociais e se tornaram, portanto, foras
efetivas no mundo social.
4. Precisamos pluralizar e diversificar nossas aproximaes. Um
movimento bsico contra a hegemonia econmica ou filosfica
pode ser diversificar centros de resistncia. Devemos evitar o
erro de reverter essencializaes: "ocidentalismo" no um
remdio para "orientalismo".

A escrita de textos etnogrficos:


a fantasia da biblioteca
Existe um peculiar atraso temporal no movimento dos conceitos
atravs das fronteiras das disciplinas. O momento em que os historiadores esto descobrindo a antropologia culturaf na (no-representativa) pessoa de Clifford Geertz exatamente o momento em
que ele est sendo questionado na antropologia. Assim tambm

Representaes so fatos sociais. 81

alguns antroplogos so impulsionados a novas criaes pela infuso de idias da crtica literria desconstrucionista, enquanto esta
vem perdendo sua energia cultural em departamentos de literatura,
e Derrida est descobrindo a poltica. Embora existam diversos
porta-vozes desta hibridizao (muitos presentes no Seminrio de
Santa F, alm de James Boon, Stephen Webster, James Siegel,
Jean-Paul Dumont e Jean J amin), h somente um "profissional", por
assim dizer, na multido. Enquanto todos os outros acima mencionados so antroplogos praticantes, James Clifford criou e ocupou
o papel de ~.r.lQa _ex:ojcjo dos nossos rabiscos. Geertz, a figura
fundante, pde fazer pausas entre monografias para divagar sobre
textos, narrativas, descrio e interpretao. Clifford toma como
seus nativos e informantes aqueles antroplogos do passado e do
presente cujo trabalho, conscientemente ou no. tem sido a produo de textos, a escrita de etnografias. Estamos sendo observados e
inscritos.
primeira vista, o trabalho de James Clifford parece seguir
naturalmente o fluxo da mudana interpretativa de Geertz. Existe,
entretanto, uma diferena crucial. Geertz (como os outros antroplogos) ainda direciona seus esforos para reinventar uma cincia
antropolgica cm 'aajudad mediaes texuai5:' A ativ-id~de principal continua sendo a descrio social do Outro, embora modificada por novas concepes de discurso, autor e texto. O Outro para
Qifford
",repre,~entao antropolgica
dooutro.
I,sto significa que
"-'
"_ po, __ .... '. _/"'. ""'>_""""_', __
,' ..... _,_,_"
",-Clifford tem um controle mais firme do seu projeto, sendo simultaneamente mais parasitrio. Ele pode inventar suas questes com
poucas coeres; ele precisa, no entanto, nutrir-se constantemente
dos textos de outros.
Esta nova especialidade est atualmente em processo de autodefinio. O primeiro movimento para legitimar uma nova aproximao reivindicar que ela tenha um objeto de estudo, de preferncia
importante, que havia escapado da ateno. Paralela reivindicao
de Geertz de que os balineses interpretaram desde sempre suas
brigas de galos como textos culturais, Clifford argumenta que os
antroplogos tm experimentado formas de escrita, quer soubessem
ou no. A mudana interpretativa em antropologia deixou sua marca
(produzindo um corpo substancial de trabalhos, chegando quase a
estabelecer-se como uma subespecialidade), mas ainda no est
~'-_,,/~

<-

,.--,.".,-:'

82 Antropologia da Razo

Representaes so fatos sociais 83

i'

[.!

I'

claro se a mudana desconstrutivista-semitica (um rtulo admitidamente vago) um desatamento salutar, uma abertura para provocativos e novos trabalhos de grande importncia, ou se uma ttica
no campo da poltica cultural a ser entendida primariamente em
termos sociolgicos. Uma vez que a antropologia interpretativa
deixou sua marca e considerada uma ttica, ela merece um exame
mais prximo.
No seu ensaio Umafantasia da biblioteca, Michel Foucaultjoga
destramente com a progresso de usos da tentao de Santo Antnio
que Flaubert fez ao longo de sua vida. 19 Longe de serem os produtos
ociosos de uma imaginao frtil, eram exatas as referncias feitas
por Flaubert iconografia e filologia nas suas parfrases aparentemente fantasmagricas das alucinaes do santo. Foucault nos
mostra como Flaubert, ao longo da sua vida, voltou a esta encenao
de experincia e escrita, e usou-a como um exerccio asctico tanto
para produzir como para manter distncia os demnios que assombravam o mundo de um escritor. No foi por acidente que Flaubert
terminou sua vida de escritor com aquela coleo monstruosa de
lugares-comuns Bouvard et Pecuchet. Um comentrio constante
sobre outros textos, este livro pode ser lido como uma total domesticao da textualidade num exerccio independente de arranjar e
catalogar: a fantasia da biblioteca.
Levando em considerao este argumento, vamos justapor
antropologia interpretativa de Clifford Geertz a meta antropologia
textualista de James Clifford. Se Geertz ainda est procurando
invocar e capturar os demnios do exotismo - palcos teatrais, jogos
de sombras, briga de galos - atravs do seu limitado uso de
encenaes ficcionais, nos quais eles podem aparecer para ns, o
movimento textualista/desconstrutivista corre o perigo de inventar
sistemas de catalogao sempre mais inteligentes para os textos de
outros, e imaginar que o resto do mundo est arduamente trabalhando na mesma coisa. Para que o argumento no descambe nas suas
prprias direes, devo enfatizar que no estou' dizendo que o
empreendimento de Clifford at o momento tenha sido tudo menos
salutar. O surgimento da conscincia antropolgica acerca do modo
de operao textual da prpria antropologia est deveras atrasado.
Apesar do reconhecimento ocasional de Geertz sobre a inevitabilidade da "ficcionalizao", ele nunca levou este argumento muito

longe. Esta questo parece ter carecido de uma metaposio a fim


de trazer para casa sua fora real. A voz da biblioteca do campus tem
sido salutar. O que quero fazer neste segmento olhar breve e
fixamente para este etngrafo de etngrafos sentado atrs de uma
mesa num caf e, usando suas prprias categorias descritivas, exa- \
minar suas produes textuais.
O tema central de Clifford tem sido a construo textual da
autoridade antropolgica. 'Estilo indireto livre', o principal artifcio
literrio utilizado em etnografia, foi bem analisado por Dan Sperber
e no necessita ser ensaiado aqui. 20 O argumento de que os antroplogos escrevem utilizando convenes literrias, embora seja interessante no em si mesmo provocador de crises. Muitos agora
asseveram que fico e cincia no so termos opostos mas sim
complementares 21 Houve avanos na nossa conscincia da qualidade ficcional (no sentido de 'feito', 'fabricado') da escrita antropolgica e na integrao dos seus modos caractersticos de produo. A
autoconscincia de estilo, retrica e dialtica na produo de textos
antropolgicos deveria nos levar a uma percepo mais aguada de
outras' maneiras, mais imaginativas, de escrever.
Clifford, entretanto, parece estar dizendo mais do que isto. De
forma substantiva, ele argumenta que desde Malinowski a autoridade antropolgica apia-se sobre duas pernas textuais. A experincia
'eu estava l' estabelece a autoridade singular do antroplogo; sua
supresso do texto estabelece sua autoridade cientfica. 22 Clifford
demonstra como este artifcio funciona no famoso texto de Geertz
sobre a briga de galos: "O processo de pesquisa separado dos
textos gerados e do mundo ficcional que evocam. A atualidade de
situaes discursivas e interlocutores individuais filtrada ... Os
aspectos dialgicos, situacionais, da interpretao etnogrfica tendem a ser banidos do texto representativo final. evidente que no
so totalmente banidos; existem topoi aprovados para a retratao
do processo de pesquisa."23 Clifford apresenta a atrativa fbula de
Geertz como paradigmtica: o antroplogo estabelece que estava l
e ento desaparece do texto.
Clifford faz um movimento paralelo com o seu prprio gnero
literrio. Assim como Geertz se curva ante a auto-referncia (estabelecendo uma dimenso da sua autoridade), e em nome da cincia
se esquiva das suas conseqncias, tambm Clifford discute muito

84 Antropologia da Razo

Representaes so fatos sociais 85

acerca da inevitabilidade do dilogo (estabelecendo sua autoridade


como "aberta"), mas seus textos no so dialgicos, porm escritos
num modificado estilo indireto livre. Eles evocam um tom de 'eu
estava l na conveno antropolgica', enquanto mantm consistentemente uma 'distncia' f1aubertiana. Tanto Geertz quanto Clifford
falham em usar a auto-referncia como algo mais do que um artifcio
para estabelecer autoridade. A reveladora leitura que Clifford faz da
luta de galos balineses como sendo uma construo pan6ptica explicita esta questo, mas faz a mesma omisso num outro nvel. Clifford l e classifica, descrevendo intenes e estabelecendo um
cnone; mas ele no examina sua prpria escrita e situao. Certamente apontar a postura textual de Clifford no invalida seus argumentos (no mais do que sua leitura dos movimentos textuais de
Malinowski invalida a anlise dos Kula), mas os situa. Voltamos dos
nativos das praias das Ilhas Trobriands para a escrivaninha na
biblioteca do campus 24

I:!

" f

A classificao um movimento essencial no estabelecimento de


legitimao disciplinar ou subdisciplinar. Clifford prope quatro
tipos de escrita antropolgica, que apareceram mais ou menos em
ordem cronolgica. Ele organiza seu ensaio On Ethnographic Authority ao redor desta progresso, mas tambm assevera que nenhum
modo de autoridade melhor do que o outro. "Os modos de autoridade considerados neste ensaio - experimental, interpretativo, dialgico, polifnico - esto disposio de todos os escritores de
textos etnogrficos, ocidentais e no-ocidentais. Nenhum obsoleto, nenhum puro: h espao para a inveno dentro de cada
paradigma."25 Esta concluso vai contra as convenes retricas do
ensaio de Clifford. Esta tenso importante e retornarei a ela mais
adiante.
A tese central de Clifford de que a escrita antropolgica tendeu
a suprimir a dimenso dialgica do trabalho de campo, dando controle total do texto ao antrop610go. O bojo do trabalho de Clifford
tem sido dedicado a mostrar maneiras pelas quais esta eliminao
textual do dialgico pode ser remediada por novas formas de escrita.
Isto o leva a ler textos interpretativos e textos fundados sobre
experincias como sendo monolgicos e, em geral, associados ao
colonialismo. "A antropologia interpretativa ... nas suas ramificaes realistas oficiais ... no escapa das constries gerais daqueles

':

crticos de representao colonial que, desde os anos 50, tm rejeitado discursos que esboam as realidades culturais de outros povos
sem no entanto colocar sua prpria realidade em perigo."26 Seria
fcil ler esta afirmao como preferindo alguns paradigmas em
detrimento de outros. perfeitamente possvel que o prprio Clifford seja simplesmente ambivalente. Dadas as suas prprias escolhas interpretativas, ele certamente caracteriza alguns modos como
"emergentes" e portanto como temporariamente mais importantes.
Usando um dispositivo interpretativo que ressalta a supresso do
dialgico, um tanto difcil no ler a histria da escrita antropolgica como sendo uma frouxa progresso em direo textualidade
dialgica e polifnica.
Depois de ter apresentado os dois primeiros modos de autoridade
etnogrfica (experiencial e realista/interpretativa) em termos bastante negativos, Clifford se move em direo a uma representao
muito mais entusistica dos modos dialgico e heteroglssico. Ele
diz: "Paradigmas dialgicos e construtivistas tendem a dispersar ou
repartir a autoridade etnogrfica, enquanto que narrativas de iniciao confirmam a competncia especial do investigador. Os paradigmas de experincia e interpretao esto dando lugar a paradigmas
de discurso, de dilogo e polifonia."27 A reivindicao de que tais
modos esto triunfando empiricamente dbia; como diz Renato
Rosaldo: "As tropas no esto aderindo." No entanto, existe um
considervel interesse em tais questes.
O que o dialgico? A princpio, Clifford parece estar usando o
termo num sentido literal: um texto que apresenta dois sujeitos em
intercmbio discursivo. O registro literal do intercmbio de Kevin
Dwyer28 com um lavrador marroquino o primeiro exemplo citado
como texto dialgico. Entretanto, uma pgina adiante, Clifford
acrescenta: "Afirmar que uma etnografia composta de discursos e
que seus distintos componentes esto relacionados dialogicamente
no implica que sua forma textual deva ser a de um dilogo literal."29
So dadas descries alternadas, mas no se chega a nenhuma
definio final. Conseqentemente, as caractersticas definidoras do
gnero dialgico permanecem obscuras.
"Mas se a autoridade interpretativa est baseada na excluso do
dilogo, o reverso tambm verdadeiro: uma autoridade puramente
dialgica reprime o inescapvel fato da textualizao", o que

I!:

Representaes so fatos sociais 87

86 Antropologia da Razo

Clifford rapidamente nos lembra. 30 Isto confirmado pelo tenaz


distanciamento de Dwyer do que ele percebe como sendo tendncias
textualistas na antropologia. difcil compreender a oposio entre
interpretativo e dialgico. Algumas pginas adiante, Clifford elogia
o mais conhecido representante da hermenutica, Hans Georg Gadamer (cujos textos certamente no contm dilogos diretos) como
aspirando a um "dialogismo radical."3l Clifford tambm assevera
que textos dialgicos no so nada mais do que meras "representaes" de dilogos. O antroplogo mantm sua autoridade como
sujeito constituinte e representante da cultura dominante. Textos
dialgicos podem ser to encenados e controlados quanto textos

seduzidos durante um pargrafo at vermos que tambm ela, desafortunadamente, escrita. Clifford encerra seu ensaio proclamando:
"Tenho argumentado que esta imposio de coerncia sobre um

experimentais ou interpretativos. O modo no oferece garantias


textuais.

as intenes do aUtr foram eliminadas ou minimizadas pelo pensamento crtico recente. Ou seja, fomos levados a questionar as estruturas e contornos dos vrios modos de escrever per se. Fredric

Finalmente, para alm dos textos dialgicos encontra-se a heteroglossia: "uma carnavalesca arena de diversidades". Seguindo
Mikhail Bakhtin, Clifford aponta para o trabalho de Dickens como
um exemplo do espao polifnico que talvez possa servir de modelo
para ns. "Dickens, o ator, performer oral e polifnico, contrastado
com Flaubert, o mestre do controle autoral, que se movimenta como

processo textual desregrado agora, inescapavelmente, uma ques- -7

to de opo estratgica."35
A apresentao de Clifford oferece uma progresso, ainda que ao
final ela seja puramente decisria. Ele, no entanto, nega explicitamente qualquer hierarquia. A princpio eu pensei que isto era mera
inconsistncia, ambivalncia, ou a concretizao de uma tenso no

resolvida mas criativa. Agora penso que Clifford, como todos os


outros, estf\,dans)e
vrai.
Estamos num momento discursivo no qual
__ o / '
c-'\....-

Jameson identificou elementos da escrita ps-moderna (por exemplo, recusa de hieraquia, achatamento da histria, uso de imagens)
que parecem caracterizar o projeto de Clifford.
-,-.,...>:

Deus entre os pensamentos e os sentimentos dos seus personagens.

De modernismo a ps-modernismo na antropologia

A etnografia, como a novela, luta com estas alternativas."32 Se os


textos dialgicos tornam-se vtimas dos males de ajustamentos etnogrficos totalizantes, talvez isto no acontea com textos "heteroglssicos" mais radicais. "A etnografia invadida pela heteroglossia. Se for concedido um espao textual autnomo s afirmaes

Fredric Jameson no seu artigo "Postmodernism and Consumer Society"36 oferece alguns pontos de partida teis para situar recentes
desenvolvimentos na escrita antropolgica e meta antropolgica.
Sem procurar uma definio unvoca de ps-modernismo, Jameson

termos distintos daqueles empregados pelo etngrafo que as orde-

delimita o escopo do texto ao propor um nmero de elementos-chave: a localizao histrica, o uso de pastiche, a importncia de

na ... Isto sugere uma estratgia textual alternativa, a utopia de uma

imagens.

autoria plural que concede aos colaboradores o status de escritores


e no meramente de informantes independentes."33
Clifford, no entanto, acrescenta imediatamente: "as citaes sempre so encenadas por aquele que cita ... a polifonia mais radical
somente 'deslocaria a autoridade etnogrfica, confirmando assim a
orquestrao virtuosa de um nico autor de todos os discursos no

no somente como um termo estilstico, mas como demarcador de


um perodo. Ao fazer isso, procura isolar e correlacionar caractersticas da produo cultural nos anos 60 com outras transformaes
sociais e econmicas. O estabelecimento de critrios analticos e

seu texto."34 Novas formas de escrita, novos experimentos textuais

minar no relato de Jameson; mesmo assim, vale a pena marcar o

abririam novas possibilidades, mas no as garantiriam, e isto um


incmodo para Clifford. Temporariamente entusiasmado com o dialgico, ele logo racionaliza seu elogio, e nos conduz heteroglossia:

lugar. O capitalismo tardio definido por Jameson como o momento


em que "os ltimos vestgios da Natureza que sobreviveram ao

nativas. se forem extensamente transcritas, elas faro sentido 'em

'-~/

Jameson localiza o ps-modernismo cultural e historicamente

suas correlaes com mudanas scio-econmicas bastante preli-

capitalismo clssico so finalmente eliminados: o terceiro mundo e

.,

:'!

Representaes so fatos sociais 89

88 Antropologia da Razo

I.

tentativa de ser crtico, secular, anticapitalista, racional) merecem


ser fortalecidas.
Eu acrescentaria que se o ps-modernismo surgiu nos anos 60

o inconsciente. Os anos 60 tero sido ento o perodo de transformao momentnea no qual esta reestruturao sistemtica acontece

numa escala global".37 Este no o lugar para defender ou criticar a


periodizao de Jameson, que ele prprio reconhece como sendo

como uma reao canonizao acadmica dos grandes artistas

modernistas, moveu-se rapidamente e logrou xito entrando na


Academia nos anos 80. Com muito sucesso, o ps-modernismo
domesticou-se e consolidou-se atravs da proliferao de esquemas
classificatrios, construo de cnones, estabelecimento de hierarquias, neutralizao de comportamentos ofensivos, aquiescncia a
normas universitrias. Assim como existem agora galerias de arte
para grafites em New York, tambm h teses sendo escritas sobre
grafites, break dancing, e assim por diante nos departamentos mais
vanguardistas. At mesmo a Sorbonne aceitou uma tese sobre David
Bowie. 41
O que ps-modernismo? O primeiro elemento sua localizao
histrica como uma contra-reao a modernismo. Indo alm da j
clssica definio de Lyotard42 - o fim das metanarrativas Jameson agrega o pastiche como outro elemento constitutivo do
ps-modernismo. A definio do dicionrio no suficiente: (1)
uma composio artstica derivada de varias fontes (2) guisado
(hodge podge). Pound, por exemplo, bebeu de muitas fontes. Jameson aponta para um uso de pastiche que perdeu as suas bases
normativas, que v a barafunda de elementos como tudo o que
existe. Hodge podge definido como "uma mistura confusa", mas
provm do francs hochepot, um "recozido", e nisso reside a diferena.
Joyce, Hemingway, Woolf, entre outros, comearam com a presuno de uma subjetividade interiorizada e distintiva que tanto
extraa como se mantinha distncia de falas e de identidades
normais. Havia "uma norma lingstica contra a qual os grandes
modernistas"43 poderiam ser atacados ou elogiados, mas em ambos
os casos aferidos. O que aconteceria se a tenso entre a normalidade
burguesa e o teste estilstico de limites por parte dos modernistas
fendesse e desse vazo a uma realidade social na qual no tivssemos nada mais do que "diversidade e heterogeneidade estilstica"
sem a suposio (embora contestvel) de identidade relativamente
estvel e normas lingsticas? Sob tais condies, a postura contest-

provisria. Consideremos simplesmente que esta periodizao

nos d a possibilidade de discutir mudanas de formas representacionais dentro de um contexto de desenvolvimentos ocidentais

que chegam at a situao presente daqueles que descrevem no-retrospectivamente, estabelecendo assim conexes textuais com escritores em contextos distintos, o que freqentemente desconsidera
diferenas. Por esta razo, vamos adotar esta periodizao heuristicamente.

Os vrios ps-modernismos dos anos 60 vieram tona, pelo

.. ! ~

IrII

I
1

menos em parte, como uma reao contra os movimentos modernistas anteriores. O modernismo clssico, para usar uma expresso
que no mais um oxmoro, surgiu no contexto do desenvolvimento

capitalista e da sociedade burguesa e se colocou contra ele: "emergiu


dentro da sociedade comercial dos anos dourados como escandaloso
e ofensivo para o pblico da classe mdia - feio, dissonante,
sexualmente chocante ... subversivo."38 Jameson contrasta a subversiva mudana modernista do incio do sculo XX com a natureza

aplainadora e reacionria da cultura ps-moderna: "Aqueles estilos

outrora subversivos e combatidos -

~i

grande poesia modernista de Pound, Elliot ou Wallace Stevens; o


Estilo Internacional (Le Corbusier, Frank Lloyd Wright, Mies);
Stravinsky, Joyce, Proust e Mann - que escandalizaram e chocaram
nossos avs so tidos para a gerao dos anos 60 como sendo o
establishment e o inimigo - morto, extinto, cannico, os monumentos reificados que precisam ser destrudos para que algo novo
possa ser feito. Isto significa que haver tantas formas de ps-mo-

,,I

'1'I1'

expressionismo abstrato; a

dernismos quanto houve modernismos, j que estas formas inicial-

mente so reaes locais e especficas contra os modelos modernistas."39 Jameson, da mesma forma que Habermas,4o pensa
que existem importantes elementos crticos no modernismo. Embora provavelmente discordem sobre o que estes elementos so, Jameson e Habermas talvez concordariam que o projeto da modernidade est incompleto e que algumas das suas caractersticas (sua

atria dos modernistas perderia sua fora: "Tudo o que resta imitar

90 Antropologia da Razo

Representaes so fatos sociais 91

;1

estilos mortos, falar atravs de mscaras e com as vozes dos estilos


no museu imaginrio. Mas isto significa que a arte contempornea

ou ps-moderna se produziria sobre a prpria arte de uma nova


maneira; significa que uma das suas mensagens essenciais envolveria o necessrio fracasso da arte e da esttica, o fracasso do novo, o
aprisionamento no passado."44 Parece-me que este aprisionamento

no passado distinto de historicismo. O ps-modernismo vai alm


(o que agora parece ser algo confortante) do estranhamento do
historicismo que olhava, de longe, outras culturas como totalidades.
A dialtica do self e do outro talvez tenha produzido uma relao
alienada, mas era uma relao com normas, identidades e relaes
definveis. Hoje, para alm do estranhamento e do relativismo, est
o pastiche.
Para exemplificar isto, Jameson desenvolve uma anlise de filmes nostlgicos. Filmes contemporneos como Chinatown ou Body
Heat so caracterizados por um estilo retrospectivo, referido pelos
crticos franceses como la mode rtTo. Em oposio a filmes histricos tradicionais que procuram recriar a fico de outra era como
sendo outra, os filmes mode rtro evocam um tom sentimental

atravs do uso de artifcios precisos e de estratgias estilsticas que


confundem fronteiras temporais. Jameson menciona que filmes nos-

tlgicos recentes freqentemente acontecem no presente (ou no caso


de Star Wars, no futuro). Uma proliferao de metarreferncias a
outras representaes aplaina e esvazia o contedo dos filmes. Estes
filmes so fortemente influenciados por velhas tramas: " evidente
que o plgio alusivo e elusivo de velhas tramas um dos traos do
pastiche."45 Estes filmes funcionam mais para apagar a especificidade do passado do que para negar o presente, confundem a linha
entre o passado, o presente, e o futuro. O que estes filmes fazem
representar nossas representaes de outras eras. "Se aqui resta
algum realismo o 'realismo' que nasce do choque entre compreender este confinamento e dar-se conta de que por razes peculiares
parecemos condenados a procurar o passado histrico atravs das
nossas imagens pop, e atravs de esteretipos do passado que permanecem para sempre fora de alcance."46 Esta aproximao seleciona como seu principal problema a escolha estratgica de representaes de representaes.

Embora Jameson esteja escrevendo sobre conscincia histrica,


a mesma tendncia est presente na escrita etnogrfica: antroplo-

gos interpretativos trabalham com o problema da representao de


representaes de outros; historiadores e metacrticos da antropologia trabalham com a classificao, canonizao, e explicitao da
representao de representaes de representaes. O aplainamento
histrico encontrado no pastiche de filmes nostlgicos reaparece no
aplainamento metaetnogrfico que faz todas as culturas do mundo
praticantes de textualidade. Os detalhes nestas narrativas so precisos, as imagens evocati vas, a neutralidade exemplar, e o modo rtro.
A ltima caracterstica do ps-modernismo enfatizada por Jameson a textualidade. Derivando das idias lacanianas de esquizofrenia, J ameson aponta para uma das caractersticas definidoras do
movimento textual como sendo o colapso da relao entre significantes: "a esquizofrenia uma experincia de significantes materiais isolados, desconectados, descontnuos que no conseguem se
conectar numa seqncia coerente ... um significante que perdeu seu

significado e foi, desse modo, transformado numa imagem."47 Embora o uso do termo esquizofrnico obscurea mais do que ilumine,

a questo convincente. Uma vez que o significante est livre da sua


relao a um referente externo, ele no flutua livre de qualquer
referencialidade; pelo contrrio, outros textos, outras imagens tornam-se seus referentes. Para Jameson, os textos ps-modernos (ele

se refere a Poetas da Linguagem) seguem este movimento: "Seus


referentes so outras imagens, outro texto, e a unidade do poema no

est de forma alguma no texto, mas sim fora, na unidade fechada de


um livro ausente."48 Estamos de volta "fantasia da biblioteca",
desta vez no como uma pardia amarga, mas como um pastiche
celebratrio.
bvio que isto no significa que a atual crise de representaes
possa ser resolvida por decreto. Um retorno a modos anteriores de
representao no auto-reflexivos uma posio incoerente (embora esta notcia ainda no tenha chegado maioria dos departamentos

de antropologia). Mas tambm no podemos resolver a crise ignorando as relaes entre formas representacionais e prticas sociais.

Se tentarmos eliminar a refereneialidade social, outros referentes


vo ocupar o espao vazio. Ento, a rplica do informante marroquino de Dwyer (quando perguntado sobre que parte do dilogo lhe

92 Antropologia da Razo
Representaes so fatos sociais 93
I

"I

havia interessado mais) de que ele no se interessara por nenhuma


questo colocada por Dwyer, no preocupante na medida em que
outros antroplogos lem o livro e o incluem nos seus discursos.
Obviamente, nem Dwyer nem Clifford estariam satisfeitos com esta
reao; suas intenes e estratgias discursivas divergem, e so estas
estratgias que parecem ter-se desencaminhado.

Comunidades interpretativas,
relaes de poder, tica
"Os jovens conservadores .. , reivindicam como suas as revelaes de uma
subjetividade descentralizada, emancipada dos imperativos de trabalho e
utilidade. e com esta experincia eles saem do mundo moderno .. , Eles
remetem os poderes espontneos da imaginao, da auto.experincia e da
emoo para uma esfera longnqua e arcaica,"
- Jrgen Habermas,
Modernity - An lncomplete Project

Na dcada passada, uma variedade de escritos importantes explorou


as relaes histricas entre a macropoltica mundial e a antropologia: o Ocidente versus o Resto, Imperialismo, Colonialismo, Neocolonialismo. Trabalhos como o de Talal Asad sobre o colonialismo
e a antropologia, e de Edward Said sobre o discurso ocidental e o
Outro, colocaram COm preciso estas questes na agenda do debate
contemporneo. Entretanto, como aponta Talal Asad no seu ensaio
para este volume de Writing Culture,49 isto de maneira alguma
implica em que estas condies macropolticas e econmicas tenham sido significativamente afetadas pelo que acontece nos debates antropolgicos. Hoje em dia tambm sabemos bastante acerca das relaes de poder e discurso que vigoram entre o antroplogo
e as pessoas com as quais ele trabalha. Finalmente, as macro e
microrrelaes de poder e discurso entre a antropologia e o seu
outro esto abertas investigao. Ns sabemos algumas das perguntas que valem a pena ser feitas e pergunt-Ias toma-se parte da
disciplina.
As metarreflexes sobre a crise de representao na escrita etnogrfica indicam uma mudana da concentrao nas relaes COm
outras culturas para uma preocupao no-tematizada COm tradies
I,

")

de representao e metatradies de metarrepresentaes na nossa


cultura (estou usando a metaposio de Clifford como pedra-tle-toque). Ele no fala prioritariamente sobre as relaes com o Outro,
pelo contrrio, sua preocupao analtica central com os tropos
discursivos e as estratgias utilizadas para descrever estas relaes.
Isto nos ensinou coisas importantes; esta aproximao contm, no
entanto, uma cegueira especfica, uma recusa de auto-reflexo. A
anlise da cultura ps-moderna feita por Fredric J ameson foi introduzida como um tipo de perspectiva antropolgica sobre este desenvolvimento cultural. Certo ou errado (na minha viso mais certo do
que errado), Jameson sugere maneiras de pensar o aparecimento
desta nova crise de representaes como um evento histrico, com
seus limites histricos especficos. Ou seja, Jameson nos capacita a
ver que o ps-modernista, distinto de outras instncias crticas
(que tm os seus prprios ns-cegos), cego quanto sua prpria
situao e "situacionalidade". Isto porque o ps-modernista como
tal est comprometido com uma doutrina de parcialidade e fluxo na
qual at mesmo coisas como as prprias situaes individuais so
to instveis e sem identidade, que no podem servir como objetos
de reflexo prolongada. 50 O pastiche ps-modernista tanto
uma posio crtica quanto uma dimenso do mundo contemporneo. A anlise de J ameson nos ajuda a estabelecer uma compreenso
das interconexes ps-modernistas - e atravs disto evita a nostalgia e o erro de universalizar e ontologizar uma situao histrica
particular.
O que est em jogo nos recentes debates sobre o escrever no
diretamente poltico no sentido convencional deste termo. Argumentei em outro lugar5l que a poltica aqui envolvida a acadmica,
e que este nvel de poltica no havia sido explorado antes. O
trabalho de Pierre Bourdieu ajuda a levantar questes acerca da
poltica da cultura. 52 Bourdieu nos ensina a perguntar em que campo
de poder e em que posio neste campo o autor escreve. Sua nova
sociologia da produo cultural no procura reduzir o saber posio ou ao interesse social per se, mas coloca todos os tipos de
variveis dentro de limites complexos - o habitus de Bourdieu nos quais elas so produzidas e recebidas. Bourdieu presta ateno
especial s estratgias de poder cultural que avanam atravs da

94 Antropologia da Razo

negao de conexes com fins polticos imediatos e, assim, acumulam capital simblico e elevada posio estrutural.
O trabalho de Bourdieu nos leva a suspeitar que as proclamaes
acadmicas contemporneas de anticolonialismo, ainda que admirveis, no expressam tudo o que est em jogo. Estas proclamaes
devem ser vistas como movimentos polticos dentro da comunidade
acadmica. Nem Clifford nem qualquer um de ns est escrevendo
no final dos anos 50. Seu pblico no composto por funcionrios
coloniais nem por pessoas trabalhando sobre a gide do poder
colonial. O nosso campo poltico mais familiar: o campus universitrio nos anos 80. Portanto, situar a crise das representaes dentro
do contexto de ruptura ps-colonial, ainda que no totalmente falso,
basicamente irrelevante dada a maneira como a coisa tratada. Isto
verdade na medida em que a antropologia reflete o curso dos
eventos mundiais e, especificamente, a mudana das relaes histricas com os grupos que estuda. Asseverar que uma nova escrita
etnogrfica emergiu por causa da descolonizao, termina por omitir
aquelas mediaes que dariam um sentido histrico ao presente
objeto de estudo.

II

Somos, pois, levados a considerar a poltica de interpretao na


academia hoje. Pode parecer sem importncia perguntar se textos
longos, dispersivos, multiautorais vo render credenciamento acadmico. Nietzsche no entanto nos exoitou a prestar ateno escrupulosa a estas dimenses das relaes de poder. No h dvida
quanto existncia e influncia deste tipo de relao de poder na
produo de textos. Devemos estar atentos a tais condies menos
glamourosas e imediatamente mais limitantes. O tabu contra especific-las muito maior do que as restries contra denunciar o
colonialismo; uma antropologia da antropologia deveria incluir tais
questes. Assim como anteriormente havia um n discursivo que
prevenia a discusso das prticas de campo que definiam a autoridade do antroplogo, e que foi agora desatado, 53 tambm as microprticas da academia merecem algum escrutnio.
Outra maneira de colocar este problema referir-se conversa de
corredor. Por muitos anos, os antroplogos discutiram seus trabalhos de campo informalmente entre si. Mexericos acerca destas
experincias eram um componente importante da reputao do antroplogo. Mas at pouco tempo atrs no se escrevia seriamente

Representaes so fatos sociais 9S

sobre tais questes; os mexericos permaneciam nos corredores e nos


clubes docentes. Os domnios que no podem ser analisados ou
refutados, ainda que sejam centrais hierarquia, no deveriam ser
considerados como inocentes ou irrelevantes. Sabemos que uma das
tticas mais comuns de um grupo de elite a recusa em discutir
questes que lhe so desconfortveis, classificando-as de vulgares
ou desinteressantes. Quando as conversas de corredor sobre as
pesquisas de campo tornarem-se discursos, isto , quando estes
domnios privilegiados de alguns poucos tomarem-se objetos cientficos, certamente aprenderemos bastante.
Minha aposta de que olhar para as condies sob as quais as
pessoas so contratadas, credenciam-se academicamente, publicam,
recebem bolsas de estudo e so restringidas pagaria o esforo.54
Qual a diferena da onda desconstrutivista da outra grande tendncia na academia na dcada passada, o feminismo?55 Como se fazem
carreiras? Como so destrudas? Quais so os limites do gosto?
Quem estabelece e quem coloca em vigor maneiras civilizadas? Ns
certamente sabemos que as condies materiais em meio s quais o
movimento textual floresceu inclui a universidade, sua micropoltica, suas tendncias. Ns sabemos que este nvel de relao de poder
existe, nos afeta, influencia nossos temas, formas, contedos e
pblicos. Devemos prestar ateno a estas questes, ainda que
to-somente para estabelecer o seu peso relativo. Ento, a exemplo
do que aconteceu com a pesquisa de campo, quem sabe seremos
capazes de lidar com questes mais globais.

Pra de fazer sentido: dilogo e identidade


Marilyn Strathem, no seu desafiador ensaio,56 deu um importante
passo ao situar a estratgia da recente escrita textualista comparando-a com os trabalhos recentes de feministas antropolgicas. Strathem distingue a antropologia feminista (urna subdisciplina contribuindo ao avano da disciplina) do feminismo antropolgico que
objetiva construir uma comunidade feminista cujas premissas e
objetivos diferem da e se opem antropologia. Neste ltimo empreendimento, os termos valorizados so diferena e conflito, como
condies histricas de identidade e saber, e no cincia e harmonia.

96 Antropologia da Razo

Strathern reflete sobre o seu mal-estar quando um colega "titular"


elogia a antropologia feminista por enriquecer a disciplina. Ele
disse: "Que mil flores floresam." Ela diz: "De uma maneira geral,
verdade que a crtica feminista enriqueceu a antropologia, abriu
novas compreenses sobre ideologia, construo de sistemas simblicos, administrao de bens, conceitos a respeito de propriedade e
assim por diante." Dentro da sua abertura e do seu ecletismo relativo, a antropologia integrou estes avanos cientficos, primeiro de
forma relutante, depois avidamente. Valendo-se do conceito kuhniano de paradigma, Strathernaponta que a cincia normalmente trabalha assim. A tolerncia masculina que permite "que mil flores floresam" produziu um desconforto em Strathern. Mais tarde, ela
compreendeu que este desconforto derivava da impresso de que as
feministas deveriam estar trabalhando em outros campos e no
acrescentando flores disciplina da antropologia.
Strathern aponta como a sua prtica se diferencia do modelo
cientfico normal. Primeiro, reivindica que a cincia social e a

cincia natural so diferentes: "no simplesmente porque dentro de


qualquer disciplina encontram-se diversas 'escolas' (o que tambm
verdade na cincia), mas pelo fato de que suas premissas so
construdas em competio umas com as outras." Segundo, esta
competio no lida somente com questes epistemolgicas, mas
em ltima anlise com diferenas polticas e ticas. No seu ensaio
What Makes an lnterpretation Acceptable?, Stanley Fish elabora
uma questo similar, embora o faa com objetivos distintos.57 Ele
argumenta que todas as afirmaes so interpretaes e que todos os
apelos ao texto, ou aos fatos, so eles mesmos baseados em
interpretaes; estas interpretaes so assuntos comunitrios e no

subjetivos (ou individuais), ou seja, os significados so culturais e


esto socialmente disponveis, no so inventados ex nihilo por um
nico intrprete. Finalmente, todas as interpretaes, principalmente as que negam seu status de interpretaes, somente so possveis
com base em outras interpretaes, cujas regras elas terminam por
afirmar, ao anunciar sua negao.

Fish argumenta que ns nunca resolvemos desacordos apelando


a fatos ou ao texto porque "os fatos somente emergem no contexto
de algum ponto de vista. Conseqentemente, deve haver desacordos
entre aqueles que mantm ou so mantidos por diferentes pontos de

Representaes so fatos sociais 97

vista. O que est em jogo num desacordo o direito de especificar


o que os fatos sero a partir de ento."58 Strathern esclarece destramente estas questes ao contrastar o feminismo antropolgico aos

antroplogos experimentais.
Para aqueles interessados em escrita etnogrfica experimental,
argumenta Strathern, fundamental uma atitude dialgica: "O esforo est em criar uma relao com o Outro, procurar um meio de

expresso que oferea uma interpretao mtua, talvez visualizada


como um texto comum, ou como algo semelhante a um discurso."
Para Strathern, o feminismo est baseado no fato primeiro e inassi-

milvel da dominao. A tentativa de incorporar perspectivas feministas numa melhorada cincia antropolgica ou numa nova retrica

de dilogo tida como um ato adicional de violncia. A antropologia


feminista est tentando mudar o discurso e no melhorar um para-

digma: "quer dizer, ela altera o tipo de audincia, os modos de


interao entre a autora e o leitor; tambm altera o contedo da
conversao de maneira a permitir que outros falem, o que se fala e
com quem se fala." Strathern no est procurando inventar uma

nova sntese; ela fortalece a diferena.


As ironias aqui so inspiradoras. Os experimentalistas (quase
todos homens) so maternais e otimistas, com um toque de sentimentalismo. Clifford reivindica estar trabalhando com uma combinao de idealismo dos anos 60 e ironia dos anos 80. Os textualistas
radicais procuram estabelecer relaes, demonstrar a importncia de

conexo e abertura, criar possibilidades de repartir e de compreenso mtua; ao mesmo tempo so obscuros acerca do poder e das
realidades dos limites scio-econmicos. O feminismo antropolgico de Strathern insiste em no perder de vista diferenas fundamentais, relaes de poder, dominao hierrquica. Ela procura articular
uma identidade comum com base em conflito, separao e antagonismo: em parte como defesa contra a ameaa de incorporao por
um paradigma de amor, mutualidade e compreenso no qual ela v
outros motivos e interesses; em parte como estratgia para preservar

a diferena significativa como um valor distintivo per se.


As diferenas aparecem em dois nveis: entre as feministas e a
antropologia, e dentro da comunidade feminista. Na superfcie, os
valores mais importantes so a resistncia e a no-assimilao.
Dentro desta nova comunidade interpretativa. no entanto, as virtu-

98 Antropologia da Razo

"

des das relaes dialgicas tm sido afirmadas. Internamente, as


feministas discordam e competem entre si. " precisamente porque
a teoria feminista no constitui o seu passado como um 'texto' que
ela no pode simplesmente adicionar ou suplantar a antropologia. Se
as feministas mantm sempre uma separao do Outro, por contraste, elas criam entre si algo muito mais prximo de um discurso do
que de um texto. O carter deste discurso aproxima-se do produto
comum interlocutrio, o que a meta da nova etnografia." Enquanto
os tropos esto disposio para serem utilizados por todos, a
maneira como so utilizados faz toda a diferena.

tica e modernidade
"A emergncia de faces dentro de uma atividade outrora interditada
um sinal seguro de que ela atingiu o status de uma ortodoxia."
- Stanley Fish, "What Makes
an Interpretation Acceptable?"

Discusses recentes sobre a confeco de textos etnogrficos tm

revelado divergncias bem como importantes reas de consenso.


Utilizando outra expresso de Geertz, ns podemos, e o que temos
feito, contrariar uns aos outros e lucrar com isto: a pedra de toque
do avano interpretativo. Nesta ltima parte, atravs dajustaposio
esquemtica das trs posies anteriormente esboadas, proporei
minha prpria posio. Embora crtico de aspectos de cada uma
destas posies, eu as considero membros se no de uma comunidade interpretativa, pelo menos de uma federao interpretativa qual
perteno.
Antroplogos, crticos, feministas e intelectuais crticos, todos
esto preocupados com questes acerca da verdade e sua localizao
social, imaginao e problemas formais de representao, dominao e resistncia, o sujeito tico e tcnicas para se vir a s-lo. Estes
tpicos so entretanto interpretados de maneiras divergentes, diferentes perigos e diferentes possibilidades so identificadas, diferentes hierarquias so defendidas entre estas categorias.
1. Antroplogos interpretativos. Os temas dominantes so a verdade e a cincia entendidas como prticas interpretativas. Tanto o

Representaes so fatos sociais 99

antroplogo quanto o nativo esto engajados na interpretao do


sentido do cotidiano. Problemas de representao so centrais
para ambos e so o locus da imaginao cultural. As representaes no entanto no so sui generis; elas servem como meio para
dar sentido aos mundos da vida (em cuja construo so instrumentais) e, conseqentemente, elas diferem em suas funes. As
metas do antroplogo e do nativo so distintas. Por exemplo, a
cincia e a religio como sistemas culturais diferem em estratgia, ethos e fins. As posies polticas e ticas so ncoras
importantes, ainda que largamente implcitas. Os ideais gmeos
weberianos de cincia e poltica como vocaes produziriam,
caso incorporadas pelo pesquisador, o sujeito tico para esta
posio. Conceitualmente, o corao deste projeto a especificao cientfica da diferena cultural. O grande perigo, visto de
dentro, a confuso entre a cincia e a poltica. A grande
fraqueza, vista de fora, o cordo sanitrio histrico, poltico e
experimental traado ao redor da cincia interpretativa.
2. Crticos. O princpio condutor formal. O texto primrio. A
ateno aos tropos e s estratgias retricas atravs das quais a
autoridade construda permite introduzir temas como dominao, excluso e desigualdade. Mas estes temas so somente
matria-prima. Eles recebem forma atravs do crtico/escritor,
seja ele antroplogo ou nativo: "Outras tribos, outros escribas."
Ns mudamos, primariamente, atravs de construes imaginativas. Os tipos de seres que queremos ser so abertos, permeveis, desconfiados de metanarrativas, pluralizadores. O controle
autoral, no entanto, parece cegar a auto-reflexo e o impulso
dialgico. O perigo: a obliterao de diferenas significativas, o
que Weber apontou como a "museologizao" do mundo. A
verdade de que a experincia e o sentido so mediados representacionalmente pode ser estendida a ponto de a experincia e o
sentido serem confundidos com a dimenso formal da representao.
3. Sujeitos polticos. O princpio condutor a constituio de uma
subjetividade poltica comunitariamente baseada. As feministas
antropolgicas trabalham contra um Outro percebido como essencialmente diferente e violento. Dentro da comunidade, a
procura pela verdade assim como pela experimentao social e

Representaes sO fatos sociais 101

100 Antropologia da Razo

"i,

II
I

esttica so guiadas por um desejo dialgico. O Outro fictcio


permite o aparecimento de uma gama pluralista de diferenas. O
risco de que estas fices capacitadoras sejam reificadas e
assim redupliquem as opressivas formas sociais que pretendem
minar. Strathern aponta para esta questo: "Se o feminismo agora
escarnece a pretenso antropolgica de criar um produto multiautoral, ento a antropologia escarnece a pretenso das feministas de conseguirem a separao que desejam."
4. Intelectuais crticos, cosmopolitas. Eu enfatizei os perigos da
cincia interpretativa e do intrprete soberano sobre tudo, e estou
excludo da participao direta no dilogo feminista. Proponho
uma quarta posio, um cosmopolitismo crtico. O princpio
condutor tico. Esta uma posio oposicionista, desconfiada
de poderes soberanos, verdades universais, preciso relativizada
em demasia, autenticidade local, moralismo de cima e de baixo.
Entendimento o seu outro valor, mas um entendimento desconfiado de suas tendncias imperialistas. Esta posio presta ateno s - e respeita - diferenas, mas tambm est alerta
tendncia de essencializ-las. O que hoje temos em comum
como condio de existncia, agudizada por nossa habilidade e
por vezes nsia de obliterao mtua, uma especificidade de
experincia e lugar histrico complexos e contestveis assim
como uma macrointerdependncia mundial incorporando qualquer particularidade local. Quer gostemos ou no, estamos todos
nesta situao. Tomando emprestado e modificando um termo
aplicado durante pocas distintas a cristos, aristocratas, merca-

dores, judeus, homossexuais e intelectuais, chamo de cosmopolitismo a aceitao desta valorizao gmea. O cosmopolitismo
pois um ethos de macrointerdependncias, com uma conscincia perspicaz, muitas vezes imposta sobre as pessoas, das fatalidades e particularidades de lugares, sujeitos, trajetrias histricas e destinos. Embora todos sejamos cosmopolitas, o Romo
sapiens tem deixado muito a desejar na sua interpretao desta
condio. Parece que temos problemas com o balanceamento,
preferindo rei ficar identidades locais ou construir identidades
universais. Ns vivemos in-between, no meio de. Os sofistas

plis; estranhos residentes cosmopolitas de um mundo histricocultural particular; no membros de um regime universal proje-

tado (sob Deus, o imprio, ou as leis da razo); devotos da


retrica e portanto totalmente conscientes dos seus abusos; preocupados com os eventos do dia, mas fortalecidos por uma reserva
irnica.

As relaes problemticas de subjetividade, verdade, modernidade


e representaes tm estado no centro do meu prprio trabalho.
Ciente de que as consideraes sobre poder e representao estavam
por demais localizadas na minha pesquisa anterior no Marrocos,

trabalho agora com um tpico que utiliza estas categorias de uma


forma mais ampla. Mais vontade numa postura oposicionista, optei
por estudar um grupo de administradores da elite francesa, funcionrios dos governos coloniais, bem como reformadores sociais,
todos preocupados com planejamento urbano nos anos 20. Ao estudar estas instncias, encontrei-me numa posio mais confortvel do
que estaria caso "desse voz" a grupos dominados ou marginais.

Escolhi um grupo de homens poderosos preocupados com questes


de poltica e forma: nem heris nem viles, eles me pareciam
permitir a distncia antropolgica necessria. Eu estava separado o
suficiente para evitar uma identificao fcil, prximo o suficiente
para compreender de uma forma benevolente, embora crtica.
A disciplina do urbanismo moderno foi posta em prtica nas
colnias francesas, particularmente no Marrocos sob o governo de

Hubert Lyautey (1912-25). Os planejadores arquitetnicos e os


funcionrios do governo colonial que os contrataram tomaram as
cidades nas quais trabalhavam como laboratrios sociais e estticos.
Estes locais ofereciam a ambos os grupos a oportunidade de pr
prova novos conceitos de planificao e testar a eficincia poltica
destes planos para sua aplicao tanto nas colnias quanto eventualmente em casa.

oferecem uma figura fictcia para este interstcio: eminentemente

At pouco tempo atrs, os estudos sobre o colonialismo eram


feitos quase que exclusivamente em termos da dialtica de dominao, explorao e resistncia. Esta dialtica e foi extremamente
importante. Tomada unicamente em si mesma, ela negligencia duas
das principais dimenses da situao colonial: a cultura e o campo

grego, ainda que muitas vezes excludo da cidadania de vrias

poltico nos quais foi possvel. Isto levou a vrias conseqncias


to,

.. ::,."

.. ;'

102 Antropologia da Razo

surpreendentes; de forma estranha, nas colnias, o grupo a receber


menos ateno nos estudos histricos e sociolgicos so os prprios
colonizadores. Felizmente este retrato est comeando a mudar. Os
variados sistemas de estratificao social e a complexidade da vida
colonial, nas suas variaes de lugar para lugar em diferentes perodos histricos, esto comeando a ser melhor entendidos.
Enquanto uma viso mais complexa da cultura colonial est
sendo articulada, penso que tambm necessitamos de uma compreenso mais complexa do poder nas colnias; os dois esto conectados. Freqentemente, o poder compreendido como uma fora
personificada: a posse de um nico grupo, os colonizadores. Esta
concepo inadequada por diversas razes. Primeiro, os prprios
colonizadores eram fracionados e estratificados entre si. Segundo, o
Estado (particularmente o colonial) algo sobre o qual precisamos
saber muito mais. Terceiro, foi seriamente posta em questo a viso
de poder que o toma por uma coisa, uma posse, como emanando
uni direcional mente de cima para baixo, ou operando primariamente
atravs da aplicao da fora. Vinte mil soldados franceses dominaram a Indochina nos anos 20 com um grau de controle que os
quinhentos mil americanos, cinqenta anos mais tarde, nunca alcanaram. O poder acarreta muito mais do que armas, embora certamente no as exclua.
O trabalho de Michel Foucault sobre relaes de poder nos
oferece importantes ferramentas analticas. Foucault distingue entre
explorao, dominao e sujeio S9 Ele argumenta que a maioria
das anlises de poder concentram-se quase que exclusivamente nas
relaes de dominao e explorao: quem controla quem e quem
extrai os frutos da produo dos trabalhadores. O terceiro termo,
sujeio, enfoca aquele aspecto do poder mais distante da aplicao
direta da fora. Esta dimenso das relaes de poder onde a
identidade de indivduos e grupos est em jogo, e onde ordem num
sentido amplo toma forma. Este o espao no qual cultura e poder
esto mais proximamente interconectados. Algumas vezes Foucault
chama estas relaes de "govemamentalidade", e o termo til.
Seguindo Foucault, Iacques Donzelot argumenta que durante a
ltima parte do sculo XIX foi construdo um novo campo relacional de grande importncia histrica: Donzelot o chama de "social".60
reas especficas como higiene, estrutura familiar e sexualidade,

Representaes so fatos sociais. 103

geralmente fora do alcance da poltica, tomaram-se alvos de interveno estatal. O social to~ou-se um conjunto demarcado e objetificado de prticas parcialmente construdas e parcialmente entendidas atravs dos mtodos e instituies emergentes das novas
disciplinas das cincias sociais. O "social" foi um locus privilegiado
para experimentao com novas formas de racionalidade poltica.
A sofisticada viso colonizadora de Lyautey voltou-se necessidade de trazer grupos sociais para um campo de relaes de poder,
distinto do que havia previamente existido nas colnias. Segundo
ele, isto somente poderia ser alcanado atravs de um amplo planejamento social, no qual o urbanismo desempenhava um papel central. Como Lyautey disse num elogio ao seu planejador-mor, Renri
Prost: "A arte e a cincia do urbanismo que floresceu durante a idade
clssica parecem ter sofrido um total eclipse a partir do Segundo
Imprio. O urbanismo, a arte e a cincia de desenvolver aglomeraes humanas, volta vida sob as mos de Pros!. Nesta era mecnica, Prost o guardio do 'humanismo'. Ele no trabalhou somente
com coisas, mas tambm com seres humanos, diferentes tipos de
seres humanos, a quem la Cit deve mais do que estradas, canais,
esgotos e um sistema de transportes" 6 I Para Lyautey e seus arquitetos, o novo humanismo aplicava-se apropriadamente no somente a
coisas, mas a pessoas, e no somente a pessoas em geral, no se
tratava do humanismo de Le Corbusier, mas pessoas em circunstncias histricas e sociais diferentes. O problema era acomodar esta
diversidade. Para estes arquitetos, planejadores e administradores, a
tarefa com a qual se confrontavam era conceber e produzir uma nova
ordonnance social.
Eis a razo pela qual as cidades do Marrocos eram to importantes aos olhos de Lyautey. Elas pareciam oferecer esperana, uma
maneira de evitar os impasses tanto da Frana quanto da Arglia. O
famoso dito de Lyautey tinha significado literal: "Um local de
construo vale uma batalha." Lyautey temia que se os franceses
continuassem a fazer poltica como vinham fazendo, os resultados
continuariam a ser catastrficos. Uma soluo diretamente poltica
no entanto no estava mo. Urgentemente necessria era uma nova
arte social, cientfica e estratgica; somente assim a poltica poderia
ser evitada e o poder verdadeiramente ordonn.

Representaes so fatos sociais 105

104 Antropologia da Razo

Estes homens, como tantos outros no sculo XX, procuravam


escapar da poltica. Isto no entanto no significa que eles no
estavam preocupados com relaes de poder, longe disto. Seu objetivo, um tipo de autocolonizao tecnocrtica, era desenvolver no-

vas relaes de poder que viessem a gerar saudveis relaes sociais, econmicas e culturais. Para os planejadores urbanos, era
necessrio inventar uma nova governamentaJidade atravs da qual

as tendncias fatalmente decadentes e individualistas dos franceses


pudessem ser remodeladas. Eles construram e articularam novas
representaes de uma ordem moderna, assim como tecnologias
para a sua implementao. Estas representaes so fatos sociais
modernos.

Este texto esboou alguns dos elementos dos discursos e das


prticas da representao moderna. A relao desta anlise com a
prtica poltica foi somente vista de relance. O qu, como e quem
pode ser representado por aqueles que mantm uma viso similar
das coisas escapa das nossas categorias convencionais de atores
sociais e de retrica poltica. Para encerrar, eu simplesmente marco

o espao. Acusado de ter perdido o direito de representar quaisquer


pessoas ou valores j que recusa a filiar-se a algum grupo poltico
localizvel e identificado, Foucault respondeu: "Richard Rorty menciona que nestas anlises eu no apelo para nenhum 'ns', para
nenhum daqueles 'ns' cujo consenso, valores e tradies consti-

tuem o arcabouo para um pensamento e definem as condies nas


quais este pensamento pode ser validado. Na verdade, o problema
decidir se realmente adequado localizar-se a si mesmo dentro de
um 'ns' a fim de assegurar os princpios reconhecidos e os valores
aceitos, ou se, ao contrrio, po necessrio fazer a futura formao

de um 'ns' possvel atravs da elaborao de questionamentos."62

2. Richard Rorty, Philosophy and the Mirrar of Nature, Princeton, Princeton


University Press, 1979, p. 315. [Ed. bras.: A filosofia e o espelho da
natureza, Rio de Janeiro, Editora Relume-Dumar, 1995}.

3. Ibidem. p. 61.
4. Ibidem, p. 50.
5. Ibidem, p. 3.
6. Ibidem. p. i32.
7. Ibidem, p. i39.
8. Ibidem, p. 6.
9. lan Hacking, "Language, Truth, and Reason" in R. Hollis e S. Lukes (eds.),
Rationality and Relativism, Cambridge, MIT Press, 1982, p. 56, 57.
10. Ibidem. p. 56.

ii. Ibidem, p. 49. 65.


i2. Ibidem, p. 65.
13. Vide Dreyfus e Rabinow. Michel Foueault: Beyond Structuralism and

Hermeneutics, p. 44-79.
14. Michel Foucault, "The Discourse on Language" in The Archaelogy of
Knowledge, New York, Harper and Row, i976, p. 223, 224.

i5. Ibidem, p. 224.


16. lan Hacking. "Five Parables" in Richard Rorty et alii (eds.), Philosophy in
History, Cambridge, Cambridge University Press, 1984. p. 109.
17. Michel Foucault, ''Truth and Power" in PowerlKnowLedge, New York,

Pantheon Books, i980, p. li7.


i8. Michei Foucault, ibidem, p. 13i-133.
19. Michel Foucault, "Fantasia of the Library" in D. Bouchard (ed.), Language, Counter-Memory, Practice, Ithaca, Cornell University Press, 1977.
20. Dan Sperber. "Ethnographie interprtative et anthropologie thorique"'in
Le Savoir des Anthropologues, Paris, Hermann, 1982.
21. Vide Michel de Certeau, "History: Ethics, Science, and Fiction" in R.
Bellah, N. Hahn, P. Rabinow, W. Sullivan (eds.), Social Science as Moral
lnquiry, New York, Columbia University Press, 1983.
22. A importncia deste duplo movimento um dos argumentos centrais do
meu livro "Reflections on Fie1dwork in Moroceo" (1977).
23. James Clifford, "On Ethnographic Authority" in Representalions, voI. 1, nO

2, i983. p. i32.
24. Gostaria de agradecer a ajuda de Arjun Appadurai em clarificar esta e outras

Notas
I. Paul Rabinow, "Representations are Social Facts: Modemity and Post-Modernity in Anthropology" in James Clifford e George Marcus (eds.), Wri
ting Culture: The Polities and Poetics of Ethnography, Berkeley, University of Califomia Press, 1986.

questes.

25. Ibidem, p. i42.


26. Ibidem, p. i33.
27. Ibidem, p. i33.
28. Ibidem, p. i34.
29. Ibidem, p. 135.
}(l. Ibidem, p. 134.

Representaes so fatos sociais 107

106 Antropologia da Razo


31. Ibidem, p. 142.
32. Ibidem, p. 137.
33. Ibidem, p. 140.
34. Ibidem, p. 139.
35. Ibidem, p. 142.
36. Fredric Jameson. "Postmodernism and Consumer Society" in H. Foster
Ced.), The Anti-Aesthetic Essays on Postmodern Culture, Port Townsend,
Bay Press, 1983.
37. Predric Jameson, "Periodizing the 60s" in S. Aronowitz, F. Jameson, S.
Sayers, A. Stephanson (eds.), The Sixties Without Apologies, Minneapolis,
University of Minnesota Press. 1984. p. 207.
38. Fredric Jameson, "Postmodernism and Consumer Society", p. 124.
39. Ibidem. p. 111. 112.
40. Jrgen Habermas, "Modernity - An Incomplete Project" in H. Foster
(ed.), op. cit.
41. Como noticiado no Le Nouvel Observateur, 16-22 de novembro de 1984.
42. Jean Franois Lyotard, La Condition Postmoderne, Paris, Editions du
Minuit,1979.
43. Fredric Jameson, "Postmodemism and Consumer Society", p. 114.
44. Ibidem. p. 115, 116.
45. Ibidem. p. 117.
46. Ibidem, p. 118.
47. Ibidem, p. 120.
48. Ibidem, p. 123.
49. TalaI Asad, ''The Concept of Cultural Translation in British Social Anthropology" in J. Clifford e G. Marcus, Writing Culture - The Poetics and
Politics of Ethnography, Berkeley, University of Califomia Press, 1986.
50. Agradeo a James Faubion por levantar esta questo.
51. Paul Rabinow, "Discourse and Power: 00 the Limits of Ethnographic
Texts" in Joumal ofDialectical Anthropology, vaI. 9, n 10,1985.
52. Vide os livros de Pierre Bourdieu: Distinction, Cambridge. Harvard University Press, 1984; Romo Academicus, Paris, ditions de Minuit. 1984.
53. Vide Paul Rabinow, Reflections on Fieldwork in Morocco, Berkeley, University of California Press. 1977.
54. Martin Finkelstein (1984) apresenta um importante resumo sobre como
algumas destas questes so vistas nas cincias sociais. In: The American
Academic Profession: A Synthesis of Social Scientific Inquiry Since World
War 11. Columbus: Ohio State University. 1984.
55. Estas questes esto sendo desenvolvidas por. Deborah Gordon na sua tese
de doutoramento na Universidade da Califrnia em Santa Cruz.
56. Marilyn Strathern, "Dislodging a World View: Challenge and CounterChallenge in the Relationship Between Feminism and Anthropology",

Ili

palestra proferida no "Research Center for Woman's Studies", University


of Adelaide, 04 de julho de 1984.
57. Stanley Fish. "What Mak.es ao Interpretation Possible?" in ls There a Text
in This Class?, Cambridge, Harvard Uoiversity Press, 1980.

58. Ibidem, p. 338.

59. Michel Foucault, "The Subject and Power" in H. Dreyfus e P. Rabinow,


Michel Foucault: Beyond Structuralism and Hermeneutics, Chicago. Chicago University Press, 1982.

60. Jacques Donzelot, The Policing of Families, New York, Pantheon Books,
1979.
61. In Marrast, Jean Ced.), L'(Euvre de Henri Prost: Architecture et Urbanisme,
Paris, Imprimerie de Compagnonnage, 1960, p. 119.
62. Michel Foucault, "Polemics, Politics, and Problematizations" in P. Rabinow (ed.), The Foucault Reader, New York, Pantheon Books, 1984, p. 385.

Antropologia como nominalismo!

momento experimental na antropologia tem gerado muitas


discusses, algumas at salutares, que incluem uma cons-

cincia aguada do texto e do discurso, da posio do


antroplogo como etngrafo e crtico, da polifonia ps-moderna de
vozes, do suposto fim das metanarrativas, de disperso e subverso,
de metforas, alegorias e tropos: de Oriente e Ocidente. Entrementes, ser que a antropologia se dispersou em etnografia, vozes
deslocaram anlises, tropos triunfaram sobre conceitos?
E se a antropologia, o estudo do Homem, aquele ser que sujeito
e objeto do seu prprio saber, mostrou-se mais duradoura do que as
melodiosas denncias, os rudos efmeros, e a tropificao dos
trpicos? Os artigos deste volume de Cultural Anthropology sugerem tal possibilidade. A fim de introduzi-los, voltemo-nos primeiro
a Michel Foucault, uma figura ausente, por exemplo, do livro Antropologia como Crtica Cultural 2
Em 1961, Foucault publicou sua tese para o doctorat des lettres,
Histoire de lafolie l'ge classique, bem como uma these complmentaire intitulada Introduo antropologia de Kant, um COmentrio ao texto de Kant "Antropologia de um ponto de vista pragmtico" (traduzido pelo prprio Foucault). Durante sua carreira
acadmica, Kant lecionou somente dois cursos com regularidade
por mais de trinta anos: geografia fsica - o mundo como natureza
(bastante popular entre os estudantes), proposto desde 1756; e antropologia, o mundo como sendo humano, ensinado desde 1772,
durante os ltimos vinte e cinco anos de sua carreira como professor.
109

Para alm da etnografia 111

11 o Antropologia da Razo

,h

i:

II

Este ltimo foi somente publicado em 1798, pouco depois de Kant


se aposentar. 3 Embora a antropologia de Kant, algo certamente
curioso, no tenha sido objeto de comentrios extensivos em histrias contemporneas do pensamento social crtico (Norbert Elias a
menciona4 ), Foucault privilegiou sua modernidade potencial, vendo
nela uma refrao das trs crticas de Kant no nvel de uma pragmtica do cotidiano. Pragmtica a palavra-chave. Kant distingue os
seguintes pontos de vista: o prtico que lida com a comunidade
moral dos seres pensantes (esprits); o jurdico que trata a sociedade
civil como sendo composta por sujeitos legais; o pragmtico que
trata o homem como um "cidado do mundo", como um universal
concreto. 5 Foucault concluiu que a antropologia de Kant ocupou
uma posio estratgica visto que tratava a verdade crtica sobre o
Homem (a realidade irredutvel das diversas formas do concreto)
como filha (assim segue a frase em francs) da crtica da verdade. A
antropologia, filha da filosofia, estava destinada a ser mais moderna
do que seu pai.
As reflexes de Kant sobre a antropologia que culminaram na sua
Antropologia de um ponto de vista pragmtico, atravessam sua
filosofia pr-crtica e crtica. Esta antropologia estabelece uma ponte entre o perodo cosmolgico do pensamento de Kant, no qual o
todo entendido como tendo uma ordem j dada, aparentando leis,
e o perodo cosmopolita, no qual o mundo aparece como aquilo que
j est no tempo e portanto um domnio sem origem, a ser
continuamente construdo, quer dizer, em nosso vocabulrio, desde
sempre histrico e cultural. A partir da perspectiva cosmopolita, ns
sempre estamos num mundo dado, j aqui nossa frente. Enquanto
que, por definio, h somente um universo, existem diversos mundos - "es mag viele Welte sein".6 Estes mundos so totalidades,

mas no tudo: no "AlJes" mas "einer Ganze".7


Dada esta perspectiva pragmtica, a pergunta de Kant "O que o
Homem?" somente pode ser respondida de uma forma no transcendental, mas atravs da anlise complementar de formas concretas,
daquilo que Kant chama de 'jogar", spielen, o domnio onde a
liberdade e a natureza, o universal e o particular, esto inextricavelmente interconectados. Kant chama este domnio de Gebrauch;
Foucault o traduz como "uso". Hoje ns provavelmente o chamaramos de prticas. Prticas ocupam o domnio das relaes pragmticas j dadas em relao ao self, aos outros e s coisas. Estas relaes

l_

so singulares nos seus contedos, mas universais nas suas formas;


elas so, na terminologia de Kant, populares e sistemticas. Enquanto que a dimenso sistemtica a matria das trs crticas, a dimenso popular a matria da antropologia. A tarefa, segundo Foucault,
: "A elucidao desta lnguaj constituda, explcita ou silenciosa,
atravs da qual os homens se abrem para as coisas e, entre si, uma
rede de intercmbios, de reciprocidade, de uma compreenso abafada, que no forma, verdade, nem a cidade dos espritos nem a total
desapropriao da natureza, mas a habitao universal dos homens
no mundo."8

Estes mundos aparecem somente a partir do horizonte do presente cujas fronteiras eles formam; funcionam como limites do que
somos e do que podemos saber, esperar e fazer. Estes mundos, junto
com as estruturas da nossa razo, constituem os limites da nossa
experincia. Por esta razo, a antropologia tomada pragmaticamente
ocupa aquele lugar onde os humanos aprendem a reconhecer suas
prprias culturas como I' cole du monde, um tipo de Bildungsroman
da vida cotidiana, uma escola na qual a universalidade e a particularidade unem-se numa relao singular. Embora Kant no tenha dado
o passo seguinte, pode-se considerar o domnio dos universais no
mais separado dos particulares e regulando-os num sentido transcendental _ mas, ao contrrio, o domnio dos universais pode ser
considerado como uma prtica cosmopolita pragmtica. "O universal nascendo no milieu da experincia no movimento do verdadeiramente temporal e do que foi de fato intercambiado."9
Foi necessrio um longo conjunto de mudanas histricas e
culturais antes que tal possibilidade aparecesse, antes que a cultura
no sentido antropolgico americano moderno tomasse forma e se
tornasse um conceito normativo. Hoje. enquanto presenciamos o
triunfo parcial e o declnio contemporneo de tal conceito de cultura,
permanecemos com a pergunta que Kant fez antropologia (mas
no respondeu): o que podemos esperar do Homem?

A Razo depois de Weber


Traar o surgimento do conceito de cultura e das prticas que
acompanharam este surgimento, bem como sua crise atual, obviamente est alm do escopo deste texto. No entanto, ensaiar alguns

112 Antropologia da Razo

passos pode ser til para situar discusses posteriores do conceito


de cultura. Digna de nota a atello de Kant empiricidade,
subjetividade e historicidade da vida cotidiana, seu incestuoso acasalamento do emprico e do transcendental. Estes temas foram e
continuam sendo levantados pelo pensamento alemo, se no exclusiva pelo menos significativamente. A prtica pluralizadora dos
romnticos que vieram aps Kant (Herder, Schiller, etc.) foi ambgua desde o princpio, estando numa posio se no oposta, no
mnimo desconfortvel em relao a discursos sintetizadores e universalizantes. Relaes possveis entre normas e formas, entre pensamento e fatos receberam muito pouco tratamento paradigmtico
pelo pensamento social ocidental. De grande pertinncia aqui a
diviso entre aqueles que atriburam cultura um grau significativo
de autonomia (e carter) das circunstncias sociais e econmicas
entre as quais surgiu, e aqueles que lhe atriburam uma relao
hierrquica determinista em relao a estas variveis. Traando o
mapa desta maneira, encontramos alguns como Marx e Durkheim
para os quais "crena basicamente uma emanao de circunstncias sociais", e outros como Nietzsche, Weber e Foucault que problematizaram as relaes entre estes nveis sem chegarem, verdade
seja dita, a uma analtica estvel sobre suas inter-relaes. 10
Considerando a mais importante das formaes culturais do ocidente e novamente simplificando, tanto Marx quanto Durkheim
entenderam a religio em termos socialmente funcionais (embora
lhe designassem diferentes funes) e a cincia como o veculo
universalmente adequado para representar a realidade. A despeito da
magnitude dos esforos requeridos, era possvel para eles descobrir
uma verdade determinada e articul-Ia em termos essencialmente
no-problemticos. Alm do mais, a procura pela verdade e os
resultados desta procura eram tidos como coisas boas tanto no plano
tico quanto no poltico. O verdadeiro, o bom e o belo permaneceram isomrficos: a conscincia permaneceu feliz, ainda que didtica
e escassa. Marx e Durkheim concordavam que a autoridade surgiu
deste isomorfismo de cincia e poltica, ainda que discordassem
sobre o que era este isomorfismo. O papel do cientista no foi
problematizado por estes pensadores; histria, carter e verdade
eram pelo menos potencialmente transparentes. A vida cotidiana
poderia ser lida pelo cientista que sabia seu telos, sua estrutura, seu

Para alm da etnografia 113

significado. De maneira distinta, para Nietzsche e Weber (mencionando to-somente a questo do carter), o pesquisador para entender deveria - era obrigado a - alcanar um certo grau de autonomia da formao social do seu tempo: "Ambos, Nietzsche e Weber,
crem que a individualidade da pessoa somente pode ser realizada
atravs de uma adeso a convices que esto parte das consideraes prticas cotidianas. Ou, em outras palavras, a individualidade
autntica existe somente na medida em que o ajustamento necessidade mundana superado.""
Enquanto as antropologias de Durkheim e de Marx mantiveram
um certo otimismo e universalismo iluminista, o diagnstico de
Nietzsche e de Weber da vida do mundo moderno foi desolador.
Tambm retiveram numa forma distinta o que Foucault chamou de
"a vantagem de quem fala" - o direito, o prazer e o dever de
anunciar uma verdade difcil a um mundo resistente e filisteu. Apura
subjetividade dos seus valores foi precisamente o que lhes permitiu
um posicionamento contrrio ao banalizado, burocratizado e desencantado mundo cristo capitalista, caracterizado por ambos como
moderno. No deve ser subestimado o preo em sofrimento psquico
12
que tanto Weber quanto Nietzsche pagaram por este privilgio.
Como Nietzsche e Adorno, "Weber parte da longa tradio de
uma ilustrada classe mdia para quem a cultura e a sensibilidade
tiveram um lugar proeminente ... a integridade de uma personalidade
complexa requer o apoio de uma sociedade patrimonial, pois so os
patrimnios que tornam viveis as vrias ordens de vida atravs das
quais o indivduo adquire sua identidade como um ser cultural."13
A autoridade era tica. A tica era baseada na classe social. Nesse
sentido, enquanto possvel argumentar que Weber era mais moderno do que Durkheim na sua problematizao da cincia e da religio,
ele reteve - e se manteve apegado a - um velho valor pr-iluminista: o carter tico do conhecedor como requerimento e garantia
de verdade. Nas cincias naturais, a separao entre a tica do
cientista e as condies objetivas de conhecimento, entre o carter e
a natureza fsica, foi uma das condies para a decolagem cientfica.
Parecia razovel crer que tal disjuno nas cincias do homem
produziria uma decolagem similar. Ainda que seja argumentvel que
tal decolagem tenha acontecido em tecnologias sociais de controle,
poucos plausivelmente argumentariam que um limite cientfico pa-

114 Antropologia da Razo

Para alm da etnografia 115

raleIo tenha sido cruzado; os crentes na chegada desta clencia

dos nesta metamorfose da Geisteswissenschaften alem na antropo-

permanecem numerosos. Seguindo o rumo da trans-avaliao de

logia cultural americana. Uma das variveis que tem recebido muita
ateno ultimamente a pesquisa de campo, embora seu status como

valores de Nietzsche, Max Weber sociologizou a razo para sempre,


comparativo de Weber carregava consigo uma bagagem metafsica.
A sua interpretao sobre a modernidade, de que o telos do mundo
levou a uma total racionalizao da vida, ainda que obviamente de
grande alcance sociolgico, provou Ser menos compreensvel do
que ele prprio temia.

varivel independente seja sugerido pela igualmente forte valorizao da pesquisa de campo na antropologia social britnica, que no
resultou em teoria cultural. l5 Como argumentei em outra ocasio,
durante duas geraes o contedo da agenda tica, poltica e cientfica de Boas foi gradualmente esvaziado: por exemplo, a valorizao da diferena cultural contra hierarquias raciais tornou-se a
valorizao da diferena cultural per se; a autoridade cientfica e
tica da pesquisa de campo antropolgica, originalmente jogada

Etnografia: escreva, ele disse

contra as autoridades do missionrio e do viajante, tornou-se uma

Ns hoje podemos ver que o poderoso esquema institucional e

o questionamento antropolgico de Kant permanece sem resposta.


Se por um lado algumas perspectivas colocam fins instrumentais no
topo de sua hierarquia de valores - por exemplo, a economia
poltica, liberal ou marxista procura mudar as coisas (segundo o
tropo "altere o mundo, no o interprete"), o que ocasiona uma

perspectiva instrumental da razo e da cultura - por outro lado, a


antropologia cultural promete nos ensinar alguma coisa. 14 Se o
objetivo da antropologia no a manipulao das coisas mas sim a
prtica como apprentissage, ento, quem sabe, preciso aprender
alguma coisa. Para Kant, assim como para Goethe, e de uma maneira
tnue para Nietzsche e Weber, esta alguma-coisa era encontrada no
espao entre a cultura clssica e a modernidade. Ainda que crtico,
o humanismo antropolgico, ou seja, o primeiro sculo e meio do
pensamento acerca da modernidade, reivindicava, de forma paradigmtica, o homem como a norma para a compreenso. O fato de que
desde a Primeira Guerra Mundial no surgiram pensadores propondo um modelo terico capaz de alterar nossa percepo da sociedade
- Heidegger a exceo que prova a regra? - pode muito bem
estar conectado com este paradigma. Como pode ser superada a
fragmentao da cultura burguesa atravs da subverso das suas
reivindicaes de universalidade nas quais a antropologia cultural
desempenhou um importante papel, e ento, abrir-se para horizontes
mundiais?

O desenvolvimento das cincias do homem assumiu um carter


particular nos Estados Unidos. Muitos fatores poderiam ser aponta-

questo generalizada de deconstruo autoral, um fim em si mesmo.16 O humanismo tende para o niilismo enquanto s valorizado
o prprio processo do humanismo. Quando a sensibilidade e o gosto
. so tudo o que resta em termos de autoridade, freqentemente
difcil traar a linha entre um certo estoicismo herico, a tendncia
autocongratulatria e a inveno inspirada. Seguindo Pierre Bourdieu, poderamos dizer como uma regra geral que, quanto mais poro
e mais associologicamente no-reflexivo o "gosto" e o "estilo". mais

eles so expresses de distino, status social e tticas 10cais.J7


Para Geertz e seus sobrinhos textualistas, a autoridade mudou
para a terceira das esferas de vida weberianas. Depois de residir na
verdade, em seguida na tica, a autoridade agora tornou-se esttica.IS Se concordamos que a arte modernista U o resultado do
colapso interno de uma convencional vida artstica mundial" e que
"seus produtos constituem um nivelamento da paisagem local, e
criam um sentido completamente diferente e novo do indivduo", 19
ento seu herosmo est em confrontar suas prprias "fracassadas
representaes de totalidade" .20 difcil encontrar este herosmo da
vida modernista, ou pelo menos ironia quanto aos seus limites,

quando a esttica torna-se meramente um sentido de estilo (em


oposio forma), uma habilidade de escrever (em oposio
mudana de linguagem), uma expresso de imagens (ao invs de
contestao de representaes modelares), uma evocao (ao invs
de provocao). Etnografia autoral: o que era uma parte tornou-se o
todo. O que temos mo so etnografias que no tm nada a ensinar
a no ser resduos de piedades burguesas (piedades por causa de sua

116 Antropologia da Razo

nostalgia, no porque sejam sem valor, pelo contrrio): o cultivo do


self do antroplogo o princpio, oscilando ambiguamente entre a
virtude e O valor da tolerncia. O foco em nada a grande limitao,
a desiluso da antropologia geertziana. Embora tenhamos aprendido
desta antropologia o quo diferentes as coisas podem ser, ela cala
sobre quem somos. Quando abandonou suas questes weberianas e
retirou-se para questes neokantianas, tomou-se involuta e rida,
aplainou-se, e justamente quando um maremoto textual sobre esta
posio modernista veio atravs do Atlntico, ela cessou de teorizar
a si mesma. Ns permanecemos fora do tempo no somente no
sentido de uma recusa de contemporaneidade com o Outro nos
termos de Fabian, mas, num sentido estrito, numa recusa de contemporaneidade conosco mesmos. Esta antropologia duplamente acrtica: no oferece diagnstico do que v no mundo e falha em se
pronunciar com respeito promessa (kantiana, boasina, benedictina) de nos ensinar "alguma coisa" de importncia cosmopolita.
Escreva, ele disse. Sobre o qu?, perguntou o fantasma de Kant.

Para alm da etnografia 117

universal, ele de fato adquiriu seu significado corrente na Europa


durante as primeiras dcadas do sculo XIX. Uma abordagem etnogrfica da sociedade consiste numa histria de um nova objeto

(realmente um conjunto de objetos) e aqueles autorizados a fazer


reivindicaes de verdade dentro e acerca dele; estes relatos se
concentram ao redor do smbolo-chave "normas", bem como ao
redor daquelas prticas e smbolos que tentaram localizar e, portanto, regular e representar a nova realidade, isto , "formas". Uma vez
estabelecido que a sociedade, assim como o corpo, era representvel, o problema para os pensadores sociais, reformadores,
arquitetos, engenheiros e imperadores passou a ser como unir o
normativo e sua forma numa "moldura" comum, que tanto repre-

sentaria e regularia a sociedade quanto produziria uma ordem funcionaI saudvel, eficiente e produtiva. Os elementos da sociedade,
composta por saberes, formas, smbolos e prticas, emergiram separadamente durante o cursO do sculo XIX: primeiro nas transformaes da medicina, depois a arquitetura, a estatstica, a biologia, a
geografia, a histria, o colonialismo e, finalmente, suas combinaes na final do sculo, no urbanismo moderno. Esta sntese de

Nominalismo: razo e sociedade


Eu trabalho com a hiptese de que possvel analisar a razo da
mesma maneira geral que outros objetos etnogrficos so analisados, ou seja, como um conjunto de prticas sociais em complexas

relaes pragmticas com uma congeneridade de smbolos. Nesse


sentido, as prticas de racionalidade constituem um amplo mbito
ainda no-mapeado. Estas prticas, particularmente os discursos das
cincias sociais, tm sido um componente essencial da vida no

mundo moderno; sem elas o capitalismo tardio, o socialismo e a


sociedade de assistncia social so literalmente impensveis e impraticveis. A razo, a despeito de qualquer outra coisa que possa
ser, uma relao social historicamente localizvel, uma ao no
mundo - um conjunto de prticas. No livro French Modem: Norms
and Forms ofthe Social Environment demonstro algumas das implicaes de tal anlise antropolgica.
Sociedade outro termo cujas prticas e smbolos no tm sido
II,

considerados suficientemente de forma nominalista. Embora aceitemos mais ou menos "sociedade" como um termo quase natural ou

elementos histricos e naturais num objeto representvel, a cidade


planejada como um regulador da sociedade moderna, pode ser vista
como uma das mais complexas exemplificaes da modernidade.
Em nome do bem-estar da populao, tal sntese foi exemplar na sua
demonstrao da habilidade humana de operacionalizar, numa compreensiva forma funcional, elementos previamente naturalizados

(geografia, demografia, higiene) como questes de saber pragmtico. Tambm foi exemplar na sua compreenso da histria (monumentos, estilos, culturas) como a base de legitimao para uma
sociedade futura coesa.
O urbanismo um espao particularmente privilegiado para a
explorao das interconexes de prticas e smbolos de razo, representao, sociedade, modernidade e modernismo. Entre 1899 e
1909 um grupo de premiados arquitetos treinados na cole des
Beaux Arts, dentre os quais Tony Garnier o mais famoso, reunido
na Villa Mdicis em Roma, articulou os princpios do urbanismo.
moderno na Frana. Os seus projetos iam desde a renomada Cit
Industrielle de Garnier reconstruo de Constantinopla de Henri
Prost (futuro chefe de urbanismo em Marrocos, Istambul, e criador

Para alm da etnografia 119

118 Antropologia da Razo

do primeiro plano regional para Paris), proposta de Emest Hebrard


(planejador-chefe em Tessalnica, Indochina, e ativo no planejamento socialista da Cidade Jardim ao redor de Paris) para uma
capital mundial universal, um centro de cincia, arte e indstria.
Para Garnier, a situao industrial contempornea ditava uma resposta de bem-estar socialista; Prost, de maneira literal e politicamente mais conservadora, olhava para a histria e para a cultura
como um reservatrio de elementos a serem utilizados para se
alcanar uma ordem socialmente saudvel; para Hebrard, a histria
revelava uma trajetria especfica em direo centralizao, paz,
interdependncia, e o triunfo de normas universais para a humanidade. Cada um destes arquitetos tentou operacionalizar variveis
histricas, econmicas, naturais e culturais numa fonna social e
espacial representvel. Eram modernos mas no modernistas; eles
tm sido amplamente ignorados nos livros-texto modernistas de
histria arquitetnica porque no questionaram os princpios COIDposicionais das Beaux Arts ou o estilo neoclssico, mas to-somente
seus nveis de aplicao. Ao faz-lo no entanto, abriram caminho
para uma importante reinterpretao de espaos e sociedades.
A literatura secundaria tem enfatizado a relao de Garnier com
a tradio da utopia socialista de Cabet e Fourier. Eu interpreto o
plano de Gamier como o paralelo urbano do Panptico de Bentham.
Foucault no leu o Panptico de Bentham como um tipo ideal
weberiano, ou seja, a abstrao generalizada do socilogo das vrias
correntes de atividades empricas de uma poca. Ele enfatizou outrossim um uso alternativo de tais planos como exemplares estratgicos, como meio de iluminar no toda uma era, mas ncleos
particulares de saber e poder. O plano de Gamier para uma Cidade
Industrial foi uma tentativa de encapsular os princpios urbanos da
era industrial. Seu objetivo no era a eficiente disciplina de indivduos mas a transformao do meio histrico-natural num meio-ambiente saudvel, pacfico e produtivo. O plano juntou, coerentemente, especficas consideraes geogrficas, sociolgicas,
econmicas, educacionais, atlticas, administrativas, domsticas,
histricas, higinicas e arquitetnicas num esquema geral no qual a
forma era conduzida pelas ltimas normas cientficas. Este esquema
era guiado pelo bem-estar da populao, incorporando assim uma
estratgia que inventava e regulava a ordem social de maneira que

fora e poltica se tomariam desnecessrias. O esquema de Garnier


era moderno na sua tentativa de juntar o social e o individual dentro
de um conjunto comum de nonnas auto-reguladoras e formas extradas dos ltimos avanos cientficos e especficas condies histricas e naturais que eram ento usadas como base.
O triunfo foi provisrio. A procura constante por meios cientfica,
espacial e estilisticamente mais compreensivos, atravs dos quais
era possvel representar e regular uma sociedade devotada eficincia, produo e ao bem-estar de sua populao, levou a uma
segunda srie de dissolues e transformaes. Este segundo passo.
acelerado aps a Primeira Guerra Mundial, acarretou a transformao do objeto a ser trabalhado de um meio histrico-natural para um
meio scio-tcnico. Este novO objeto pode ser chamado de modernista: a sociedade tornou-se seu prprio referente a ser trabalhado
atravs de procedimentos tcnicos que tornavam-se assim rbitros
do que contava como socialmente real. Tanto normas quanto formas
foram ficando mais e mais autnomas de restries prvias, definidas por suas prprias operaes; praticantes e normas reivindicando
um universalismo a-histrico e acultural.

Cada
Muitos de ns endossam o mandato irnico de Baudelaire, "voc
no tem o direito de desprezar o presente" ,21 interpretando-o hoje
comO um chamado a escrever a "histria do presente"22 Esta tarefa
acarreta o tipo de conscincia crtica, auto-reflexiva, mencionada
acima. Tambm significa pesquisa, uma nova investigao antropolgica, peripatticas indagaes "anarco-racionalistas", fazendo sua
apprentissage na co/e du monde.

Notas
1. Paul Rabinow, "Beyond Ethnography: Anthropology as Nominalism" in
CulturalAnthropology. voI. 3, n 4, 1988. Rabinow organizou este nmero;
o tema foi "A antropologia e a anlise da modernidade".

120 Antropologia da Razo


2. O nome de Foucault no figura no ndex do livro de George Marcus e
Michael Fischer, Anthropologyas Cultural Critique, Chicago, The Uni ver
sity of Chicago Press, 1986. Michel de Certeau tambm est ausente.
3. Michel FoucauIt. lntroduction I'Anthropologie de Kant, These compl.
mentaire pour le Doctorat des lettres, Universit de Paris, Facult des
Lettres et de Sciences Humaines, Directeur d'tudes: Jean Hyppolite,
1961.
4. Norbert Elias, History of Manners: The Civilizing Process, New York,
Pantheon Books, 1982.
5. Foucault, op. cit., p. 27.
6. Ibidem, p. 74.
7. Ibidem, p. 5.
8. Ibidem, p. 94.
9. Ibidem, p. 102.
10. Ralph Schroeder, "Nietzsche and Weber: Two 'Prophets' of the Modem
World" in S. Whimster e S. Lash. Max Weber: Rationality and Modernity,
London, Allen & Unwin, 1987, p. 212.
11. Ibidem, p. 213.
12. Wolfgang Mommsen, Max Weberand German Politics, 18901920, Chicago, Chicago University Press, 1984.
13. Sam Whimster, ''The Secular Ethic and Modemism" in Lash e Whimster
(eds.), Max Weber: Rationality and Modernity, London. Allen & Unwin,
1987, p. 261, 266.
14. Vide Louis Dumont, From Mandeville to Marx: The Genesis and Triumph
of Economic Ideology, Chicago, Chicago University Press, 1977; e Marshall Sahlins, Culture and Practical Reason, Chicago, Chicago University
Press, 1978.
15. Um importante relato desta histria, ainda que em outros termos, pode ser
encontrado no texto de George Stocking Jr. in VictorianAnthropology, New
York, The Free Press, 1987.
16. Paul Rabinow, "Humanism as Nihilism: The Bracketing of Truth and
Seriousness in American Cultural Anthropology" in R. Bellah (ed.), Social
Science as Moral Enquiry, New York, Columbia University Press, 1983.
17. Pierre Bourdieu, Distinction: A Social Critique ofthe Judgement ofTaste.
Cambridge, Harvard University Press, 1984.
18. Jrgen Habermas, The Theory of Communicative Action: Reason and lhe
Rationalization of Society, Vol. I. 80ston, Beacon Press, 1984.
19. Whimster, op. cit., p. 288.
20. Esta citao oriunda dos comentrios de Susan Steward no painel "Transnational Practices", apresentados na reunio da American Academy of
Anthropology, AAR, em Chicago, 1987; vide Martin Jay, Marxism and
Totality: The Adventures of a conceptfrom Lukcs to Habermas, Berkeley,
University of Califomia Press. 1984.

Para alm da etnografia 121


21. Charles Baudelaire, The Mirror of Arts, Critical Studies, London, Paidon,
1955.
22. Esta expresso de Michel Foucault, Discipline anti Punish: The Birth of
the Prison, New York, Vintage Books, 1979.

Vida, normas e erros: o trabalho


de Georges Canguilhem

I'

eorges Canguilhem nasceu a 4 de junho de 1904, em Castelnaudary, no sudeste da Frana. Embora seu pai fosse alfaiate, Canguilhem gosta de referir-se a si mesmo, com certo
humor, como sendo de origem camponesa. A narrativa da sua educao sentimental clssica: enraizada na vida harmoniosa e cclica
do solo e das estaes, sua sensibilidade formada pelos retornos das
frutas s rvores. O excelente desempenho de Canguilhem nos

exames nacionais de admisso para os liceus levou-o ao prestigiado

Liceu Henri IV, em Paris. Em 1924, depois de ali completar com


grande sucesso seus estudos, Canguilhem ingressou na instituio
educacional da elite francesa, a cole Normale Suprieure. Seus
colegas de curso foram Jean-Paul Sartre, Raymond Aron e Paul
Nizan; Maurice Merleau-Ponty ingressou na cole um ano depois.
J ento Canguilhem interessava-se por temas aos quais retomaria e
desenvolveria ao longo da sua vida intelectual. Por exemplo: o
ensaio sobre a teoria da ordem e progresso de Augusto Comte submetido para a obteno de um diploma, apresenta os primrdios
do interesse persistente de Canguilhem pela relao entre razo e
sociedade _ um interesse que ele compartilhou com seus ilustres
colegas. mas que desenvolveu de maneira extremamente original.

Em 1924, o filsofo Alain referiu-se a Canguilhem como "vivaz,


123

124 Antropologia da Razo

resoluto e contente"; esta caracterizao ainda hoje faz jus ao seu


esprito.'
Em 1927, o jovem Canguilhem tornou-se professor adjunto de
filosofia, comeando sua jornada de ensino por liceus provinciais.
Esta era uma obrigao de todos os graduados da cole Normale em
retribuio educao subvencionada pelo Estado. Suas peregrinaes terminaram em 1936, em Toulouse, onde alm de ensinar no
liceu comeou a estudar medicina. Em 1940, Canguilhem demitiuse da funo docente porque, como escreveu ao reitor da Academia
de Toulouse, no se tornara um agreg em filosofia para pregar a
doutrina do regime Vichy.' Aproveitou o tempo livre para concluir
seu treinamento mdico. Profeticamente, tanto em sentido poltico
quanto filosfico, Canguilhem substituiu na Universidade de Estrasburgo (relocada em 1941 para Clermond-Ferrand, aps a anexao
de Estrasburgo pelo Reich) Jean Cavaills, filsofo da matemtica,
que fora chamado para a Sorbonne. Cavaills participou da formao de um importante grupo de resistncia. Enfim, como dizem os
franceses, "mais uma vida neste sculo": a exemplo de muitos de
seus compatriotas, a vida de Canguilhem ganhou forma em meio
conjuntura das tradicionais instituies francesas e contingncia
dos eventos do seu tempo.
Em 1943, Canguilhem defendeu sua tese de medicina, Essais sur
Que/ques Problernes Concernant le Normal et le Pathologique. A
continuada relevncia e a excepcional durabilidade deste trabalho
comprovada pelo fato de que, vinte anos mais tarde, o prprio
Canguilhem o revisou, e pelo fato de ter sido traduzido dcadas mais
tarde para o ingls como The Normal and the Pathological. 3 Aps a
guerra, ele reassumiu seu cargo na Universidade de Estrasburgo,
onde permaneceu at 1948. Depois de uma recusa inicial durante a
Libration, Canguilhem finalmente aceitou, em 1948, o importante
cargo administrativo de inspecteur gnral de philosophie. Ocupou
esta posio at 1955, quando assumiu a ctedra de Histria e
Filosofia das Cincias na Sorbonne e sucedeu a Gaston Bachelard
como diretor do Institut d'Historie des Sciences et des Techniques.
Sua reputao de examinador feroz perdura at hoje em Paris, junto
como uma profunda afeio pelo apoio intelectual e institucional
que ele proporcionou durante dcadas.4

Formas, experincias e saberes errantes 125

Histria e filosofia da cincia


Louis Althusser elogiou Canguilhem (bem como Cavaills, Bachelard, Jules Vuillemin e Michel FoucauIt) ao compar-lo a um antroplogo que entra no seu campo de trabalho armado com "um escru- Y"
puloso respeito pela realidade da cincia real"5 A comparao
reveladora, ainda que no seja uma descrio precisa do mtodo de
Canguilhem. Estudos etnogrficos posteriores mais restritos s prticas de laboratrio, como os de Bruno Latour, alm de corrigirem
uma compreenso positivista e idealista da cincia como uma atividade unificada que alcana uma compreenso cumulativa da natureza, tambm tinham como objetivo desmantelar a prpria idia de 4-"
cincia _ posio no endossada por Canguilhem como se pode ;.
imaginar. No entanto, a afirmao de Althusser apreende o movimento iniciado por Bachelard, longe do universalismo esttico que
o sistema universitrio francs havia sacralizado nas suas abordagens racionalista e idealista da cincia{Para Bachelard, o novo papel
da filosofia era analisar o desenvolvimento histrico das prticas
produtoras de verdade.)A filosofia da cincia tornou-se o estudo de
epistemologia. regionais, a reflexo histrica sobre a elaborao de
teorias e conceitos por cientistas, fsicos, qumicos, patologistas,
anatomistas, etc. O objetivo no .era atacar a cincia mas mostr-la
em ao na sua especificidade e pluralidade.
Para Canguilhem, era evidente que embora a filosofia tivesse
perdido sua soberania e autonomia, ainda assim ela tinha um trabalho a realizar. Diferente da tarefa do cientista, o problema do epistemlogo estabelecer "~. ordemdQJl!S'gri'Sso c,on~eitual, que visvel
apenas depois do fato, e da qual a presente no[jo de verdade
cientfica apenas um ponto de culminao provisrio."6 Verdades
so encontradas nas prticas da cincia; a filosofia analisa a pluralidade destas verdades, suas historicidades, e, conseqentemente, a
provisoriedade destas verdades, enquanto afirma (e no legisla,
como a velha filosofia da cincia francesa procurava fazer) suas
normatividades. A epistemologia no uma lista de resultados
finais, mas uma descrio rigorosa do processo no qual a verdade
elaborada. O elogio de Althusser pressupe que a cincia existe e .
que detm um status privilegiado; Canguilhem, Foucault e Bourdieu ,~

Formas, experincias e saberes errantes 127

126 Antropologia da Razo

nunca duvidaram disto: "Tomar como objeto de investigao apenas


fontes, invenes, influncias, prioridades, simultaneidades e sucesses impossibilita a distino entre a cincia e outros aspectos da
cultura."7 Este pressuposto - identificado por Bruno Latour como
o smbolo-chave da filosofia e da histria da cincia francesa - a
pedra fundamental de toda a arquitetura da casa da razo habitada
por Canguilhem. 8 A cincia, para Canguilhem, "um discurso verificado num setor delimitado da experincia."9 A cincia uma
explorao da norma da racionalidade em ao. 1! fi~e quant() .~
umilcrena _na cincia, percebe-se a uma crena na sua historicidade e pluralidade. Diversas cincias em ao somente existem em
momentos histricos particulares: fsica no biologia; a histria
natural do sculo XVIII no a gentica do final deste sculo.
Assim, para Canguilhem, "a histria da cincia a histria de um
objeto - discurso - que uma histria e tem uma histria, enquanto que a cincia a cincia de um objeto que no uma histria, que
no tem histria."1O Ao utilizar seu mtodo, a cincia divide a
natureza em objetos. Estes objetos so, em certo sentido, secundrios, mas no derivados; pode-se dizer que so tanto construdos
quanto descobertos. A histria da cincia desempenha um conjunto
semelhante de operaes sobre objetos cientficos. O objeto do
discurso histrico "a historicidade do discurso cientfico na medida em que esta histria executa um projeto guiado por suas prprias
normas internas, mas atravessado por acidentes interrompidos por
crises, ou seja, por momentos de juzo e verdade." II Estas verdades
so sempre contestveis e esto em processo, mas no so menos
"reais" devido sua contingncia. A histria da cincia no uma
histria natural: ela no identifica as cincias com o cientista, os
cientistas com suas biografias, ou as cincias com seus resultados,
nem os resultados com o seu uso pedaggico atual. As reivindicaes epistemolgicas e histricas assumidas por esta noo de histria da cincia so autoritrias e esto na contramo do que
assumido como doxa contempornea pelos estudos sociais da cincia. Canguilhem nunca reuniu suas investigaes em um nico livro
"coerente", mas preferiu, aps 1943, a forma de ensaios, repletos de
sentenas precisas, quase afor!sticas, muitas delas com a densidade
da criptonita. 12

'=-

;:

o normal e o patolgico
Embora Canguilhem tenha publicado, no final da dcada de 30, um
tratado filosfico sobre tica e epistemologia, Trait de Logique et
de Morale, concebido como um livro-texto no convencional para
os estudantes dos liceus, o trabalho que o tornou mais conhecido
a sua tese de medicina, na qual investiga a prpria definio do
normal e do patolgico. Este trabalho sinalizou uma grande mudana no pensar sobre a sade. Antes disto, o treinamento mdico na
Frana privilegiava o normal; doena ou disfuno eram entendidas
como desvios de uma norma fixa, tida como constante. A prtica
mdica estava direcionada a estabelecer cientificamente estas normas e - a prtica seguindo a teoria - ao retorno do paciente
sade, restabelecendo a norma da qual o paciente se desviara.
Franois Dadognet, filsofo da biologia, observou, de forma
lcida, que Canguilhem deslanchou um ataque frontal "quele edifcio da normalizao" to essencial aos procedimentos da cincia e
da medicina positivistasl 3 Ele fez isso recolocando a questo do
organismo como um ser vivo que no existe numa harmonia preestabelecida com seu ambiente. o sofrimento, e no medies normativas e desvios-padro, que estabelece o estado de doena. A
normatividade comea com o ser vivo, e com este ser vem a diversidade. Cada paciente tratado por um mdico toma presente um caso
diferente; cada caso exibe sua prpria particularidade. Um dos
famosos aforismos de Canguilhem explicita esta questo: "Uma
anomalia no uma anormalidade. Diversidade no significa doena." Para os seres vivos, normalidade uma atividade e no um
estado fixo. Seguindo o raciocnio de Canguilhem, o resultado que
"um nmero, mesmo um nmero constante, traduz um estilo, hbitos, uma civilizao, at mesmo a vitalidade bsica da vida."14 Esta
questo demonstrada pela recente descoberta de que a temperatura
do corpo humano tem uma variao mais ampla de normalidade do
que se concebia at ento. A normalidade - um dos temas constantes de Canguilhem - significa a habilidade de adaptar-se a circunstncias em mudana, e a ambientes variados e em variao. A doena
uma reduo a constantes, as prprias normas pelas quais medimos
a ns mesmos como sendo normais. Normalidade equivale a ativi-

128 Antropologia da Razo

dade e a flexibilidade. Portanto, no existe patologia puramente


objetiva; pelo contrrio, a unidade bsica um ser vivo que existe

em relaes mveis com um ambiente em mudana. Para CanguiIhem, em ltima instncia, a doena defmida pelos prprios termos
que definiram sade, ou seja, normas estveis, valores invariveis. 15
A vida no estase, um conjunto fixo de leis naturais, previamente
estabelecidas e iguais para todos, s quais deve-se aderir a fim de
sobreviver. Ao contrrio, a vida ao, mobilidade e palhos, o
esforo constante, mas apenas parcialmente exitoso, de resistir
morte, usando a famosa definio de Bichat: "A vida a coleo de
funes que resistem morte."
O trabalho de Canguilhem tem sido uma demonstrao histrica
consistente e disciplinada destes princpios, assim como um arranjo

das suas conseqncias. A vida tem sua especificidade: "A vida, seja
qual for a sua forma, implica em autopreservao atravs de autoregulao." 16 Esta especificidade pode - de fato, deve - ser
perpetuamente elaborada, mas nunca evadida. Os ensaios histricos,
precisos, de Canguilhem no so uma filosofia da vida, como os de
Hans Jonas ou Maurice Merleau-Ponty, que procuram fixar uma
compreenso da vida num nico conjunto de conceitos. As compactas incurses didticas de Canguilhem mostram, no entanto, como
as cincias da vida, inclusive as terap'uticas, simultaneamente elaboraram conceitos de vida e as maneiras como estes conceitos

devem ser vistos como uma parte integrada do fenmeno em estudo:


a vida e suas normas.

Formas, experincias e saberes errantes 129

sua sade. "Ser saudvel significa no apenas ser normal em


determinada situao, mas tambm ser normativo nesta e em outras
eventuais situaes. O que caracteriza a sade a possibilidade de
transcender a norma que defme o normal momentneo, a possibili-

dade de tolerar infraes da norma habitual e instituir novas normas


em novas situaes."18 A vida uma atividade que segue uma
norma. Mas sade no ser normal; sade ser normativo.
As reflexes sobre as relaes entre conceitos e vida revelam o
fato de que pelo menos duas ordens distintas esto sendo investigadas. Primeiro, existe vida como forma, vida como "organizao
universal de matria" [le vivant]; segundo, existe vida como a experincia de um ser vivo singular, consciente de sua vida (te vcu). Em
francs "vida" pode significar tanto le vivant, o particpio presente
do verbo viver [vivre], ou o particpio passado le vcu. Canguilhem
inequvoco nesta questo: o primeiro nvel de vida, a forma,
controla o segundo, a experincia. Embora o primeiro nvel (as
dimenses de poder e de dar forma) constitua o tema explcito do
seu trabalho, a presena do segundo freqentemente percebida 19
A clareza assertiva desta reivindicao de prioridade mascara sutilmente a aguda percepo de sofrimento e procura - numa palavra:
palhas - que o duplo. experiencial, companhia constante do
insistente conceitualismo de Canguilhem. O palhas da existncia
est sempre prximo, mo, deste mdico, filsofo e pedagogo.
A concepo de medicina de Canguilhem coberta por sombras
de um existencialismo nem to latente, ainda que de maneira distintiva e idiossincrtica. Facilmente ouvem-se ecos dos primeiros te-

Embora Canguilhem tenha tido o cuidado de no fazer destas


exploraes um panegrico de vitalismo, ele demonstra a presena
constante de noes avaliadoras tais como "preservao", "regulao", "adaptao" e "normalidade", seja nas abordagens cotidiana
ou cientfica da vida. " a prpria vida, e no o juzo mdico, que
faz o normal biolgico um conceito de valor e no um conceito de
realidade estatstica."I? A especificidade da humanidade no est no
fato de que separada do resto da natureza, mas sim no fato de que

que no tm afinidades preestablecidas com seu mundo circundante.


"A vida torna-se uma inteligncia engenhosa e flexvel do mundo,

ela criou um conhecimento sistemtico e instrumentos que a ajudam

enquanto a razo emerge como algo mais vital: ela finalmente

a lidar ativamente com O ambiente. Esta ao, testagem, enfrentamento com a patologia, esta mobilidade normativa e habilidade
projetiva constituem a carreira conceitual da humanidade - central

desenvolve uma lgica que mais do que uma mera lgica de

mas de Sartre e Merleau-Ponty, transpostos para um outro registro e


tocados com um talento peculiar. As variaes de "condenados
liberdade" e da "estrutura do comportamento" so compostas num
tom diferente. O indivduo, conforme Canguilhem, condenado a
adaptar-se a um ambiente e a agir usando conceitos e instrumentos

identidade. "20 Razo e vida no se opem; esto interconectadas,


mas nenhuma controla a outra.

Formas, experincias e saberes errantes 131

130 Antropologia da Razo

Uma nova compreenso da vida: erro

i:

I
I

,I

Tornou-se lugar-comum dizer que o reconhecimento de Canguilhem


pelo pblico de fala inglesa, alm de poucos especialistas na histria
das cincias da vida, acontece na esteira do sucesso de Michel
Foucault, um de seus alunos e amigos prediletos. Ainda que no
completamente falsa, esta apreciao torna-se insuficiente se no
perguntarmos quais foram as questes trabalhadas por Canguilhem
que suscitaram o interesse de Foucault. Alm disto, so estas questes ainda hoje pertinentes para uma audincia norte-americana?
Por que l-lo hoje? A resposta est parcialmente dada em outro
lugar-comum. Bachelard, o antecessor de Canguilhem, inventou um
mtodo para uma nova histria das "cincias exatas" da qumica,
fsica e matemtica; seu aluno Foucault trabalhou com as "cincias

dbias" do Homem; Canguilhem passou sua vida investigando os


delineamentos de uma histria dos conceitos das cincias da vida.
Parece-me que hoje so as biocincias - com uma renovada elaborao de conceitos, tais como normas e vida, morte e informao-

que ocupam o centro do palco nas arenas cientfica e pblica; da a


renovada relevncia de Georges Canguilhem.
No ensaio Le Concepl el la Vie, de 1966, Canguilhem analisou a
revoluo na gentica e na biologia molecular que ento estavam a
caminho. Este ensaio - um histrico lour de force - esboa o
conceito de vida como forma (e experincia) bem como o saber
desta forma, de Aristteles at o presente. Canguilhem demonstra a
continuidade da problematizao e a descontinuidade das respostas
na histria do conceito de vida. Esta reconstruo histrica fornece

viva. 22 evidente que empreendemos um grande percurso desde


ento. Se um telas contemplativo designa um lugar especial para a
reflexo e a incerteza, o telos da vida mais comumente proposto
hoje, tem um carter etolgico. Este telos considera o comportamento como sendo determinado e os seres humanos mais como animais.

O cdigo o dogma central tanto para bilogos sociais quanto para


muitos defensores do Projeto Genoma.
Canguilhem rejeita este telas. Se o homo sapiens to rigidamente programado como pensam os etologistas (ou muitos bilogos
moleculares), ento, pergunta Canguilhem, como podemos explicar
o erro, a histria dos erros e a histria das tentativas de super-los?
Erros genticos so hoje compreendidos como erros de informao.
No entanto, muitos destes erros surgem de uma m-adaptao ao
meio. Mais uma vez Canguilhem traz tona o tema da normalidade
como uma ao situada, e no como uma condio previamente
dada. Ns nos movemos, erramos, nos adaptamos para sobreviver.
Esta condio de "errar e vagar" no meramente acidental ou
externa vida, mas a forma fundamental da vida. O saber, conforme esta compreenso da vida, uma procura inquieta [une recherche
inquiete1pela informao correta. Esta informao pode ser apenas
parcialmente encontrada nos genes. Por que e como o cdigo gentico ativado e funciona, e quais so os resultados, so questes que

s podem ser colocadas ou respondidas adequadamente no contexto


da vida, le vivant, e da experincia, le vcu.

Concluso

a base para uma anlise da nossa conceitualizao contempornea

de vida. Canguilhem entende a descoberta da estrutura da hlice


dupla por James D. Watson e Francis Crick como um sistema de
informao, no qual o cdigo e o meio (celular) esto em constante
interao. No existe relao causal simples e uni direcional entre
informao gentica e seus efeitos. A nova compreenso da vida no
est nem na estruturao da matria, nem na regulao de funes,
mas numa mudana de escala e posio - da mecnica teoria da
informao e comunica0 2 ! Esta nova compreenso da vida como
informao aproxima-se de Aristteles na medida em que a coloca
como um logos "inscrito, convertido e transmitido" na matria

Michel Foucault, no ensaio dedicado a Canguilhem, La Vie, I' Exprience et la Science, caracterizou o pensamento francs como dividido entre abordagens sobre o sujeito que enfatizam sentido e
experincia, e aquelas filosofias que tomam racionalidade e conceitos como seu objeto de saber23 O efeito retrico desta caracterizao
foi notvel. Enquanto Sartre e Merleau-Ponty eram conhecidos pelo
pblico em geral, poucas pessoas, alm de um restrito crculo de
especialistas, haviam de fato lido o trabalho de Cavaills sobre a
filosofia da teoria dos conjuntos, na matemtica, ou a histria do
arco-reflexo de Canguilhem. 24 A ironia tornou-se ainda mais intri-

132 Antropologia da Razo

gante pela contraposio das atividades resolutas e de forte impcto


da Resistncia (Cavaills foi morto pelos nazistas depois de formar
a rede de resistncia qual Canguilhem juntou-se), s atividades
daqueles que viviam em Paris escrevendo panfletos. Nesse caso,

Foucault nos revelava uma relao oculta entre verdade e poltica,


sinalizando um tipo de intelectual para o qual totalidade e autenticidade assumiam formas e normas distintas. Vinte anos antes, Cangui-

Ihem usara as mesmas distines aplicando-as s atividades de


Cavaills na dcada de 30, enquanto zombava daqueles que deduziam que a filosofia sem um sujeito estava fadada passividade e
falta de ao. Canguilhem conta que Cavaills empreendeu uma
jornada filosfica Alemanha naquela dcada e, j ento, alertou
para os perigos que l se constituam, no hesitando quando a guerra
irrompeu. 25 Ao invs de escrever um tratado moral para fundamen-

tar suas aes, Cavaills juntou-se Resistncia, enquanto terminava seu trabalho sobre lgica da melhor maneira possvel naquelas
circunstncias. Para estes pensadores de conceitos, verdade e poltica eram reas distintas; era-se obrigado a agir eticamente em ambas,
no perdendo de vista a especificidade de cada uma. O exemplo de
pensamento rigoroso e ao guiada por princpios de Cavaills,
ainda hoje admirvel (especialmente luz da desenfreada incompreenso e leitura moralizante do pensamento francs seja do outro

lado do Reno, do Canal, ou do Atlntico), parece demandar uma


nova conceitualizao. A ascenso e glria efmera do estruturalismo e do althusserianismo demonstram que a remoo do sujeito

humanista das cincias sociais no garante um salto epistemolgico


da ideologia cincia, nem uma ao poltica mais efetiva (nem
mesmo a reinsero de um sujeito quase-transcendental ofereceria

tais garantias). Ainda que o trabalho de Canguilhem nos capacite a


pensar e a repensar tais problemas, ele obviamente no oferece
respostas-padro para o futuro. Canguilhem nos ensinou que um
grande erro utilizar solues-padro do passado quando a histriaj
foi adiante, os conceitos mudaram e os milieux se alteraram - um
erro igualado em gravidade por aqueles que procuram anular a
histria, obscurecer conceitos e homogeneizar ambientes. Seres
vivos so capazes de corrigir seus erros, e a obra de Canguilhem nos
apresenta instrumentos para comear, novamente, este processo.

rormas. experincias e saberes errantes. 133

Notas
1. Jean-Franois Sirinelli, Gnration intellectuelle: Khgneaux et normaliens dans l'entre-deux-guerres, Paris, Payard, 1980, p. 465.
2. Ibidem, p. 599.
3. Georges Canguilhem, Le Normal el le Pathologique, Paris, Presses Uni versitaires de France, 1966; The Normal and lhe Palhological, New York,
Zone Books, 1989.
4. Jean-Jacques SaIomon. "George Canguilhem ou la Modernit", Revue de
Mlaphysique el de Morale, 1 (1985).
5. Louis Althusser, "Prsentation", in Pierre Machery, "La Philosophie de la
Seienee de Georges Cangui1hem", La Pense 113(1964), p. 51.
6. Canguilhem, "Introduction: The Role of Epistemology in Contemporary
History of Science" in /deology and Ralionality in lhe His/ol) of lhe Life
Sciences. Cambridge, MA. MITPress, 1988, p. 9.
7. Ibidem, p. 3.
8. Bruno Latour e George Bowker, "A Booming Discipline Short of Discipline: (Social) Studies of Science in France", Social Studies of Science 17
(1987).
9. Canguilhem. "L' objet de l'histoire des sciences" (1968), in rudes d' Histoire el de Philosophie des Sciences, Paris, Vrin, 1983, p. 11.
lO. Ibidem, p. 16.
11. Ibidem, p. 18.
12. A tese de Canguilhem para o Doctoral d'tal foi La Formation du concept
de rflexe aux XVJJ et XVJJ/ siecles, Paris, Presses Universitaires de France.
1955 (reeditada em 1977 pela editora Vrin de Paris).
13. Franois Dagognet, "Une CEuvre en trais temps", Revue de Mlaphysique
et de Morale, 1 (1985), p. 30.
14. Ibidem, p. 31.
15. Ibidem, p. 37.
16. Canguilhem, "The Question of Normality in the History of Biological
Thought" (1973) in Ideology and Ralionality, p. 128.
17. Canguilhem, The Normal and lhe Palhological, p. 131.
18. Ibidem, p. 196-97.
19. Canguilhem, "Le Concept et la Vie" in tudes d'Histoire et de Philosophie
des Sciences, p. 335.
20. Dagognet, "Une CEvre", p. 32.
21. "Le Coneept...", p. 360.
22. Ibidem, p. 362.
23. Michel Foucault, "La Vie, J'Exprience et la Science". Revue de Mtaphysique el de Morale, 1 (1985) (traduzido para o ingls como a introduo ao
livro de Canguilhem, The Normal and lhe Pathological).

134 Antropologia da Razo


24. Jean CavailIs, Mthode axiomatique etformalisme: Essai sur te probleme
dufondement des mathmatiques, Paris, Hermann, 1938; Remarques sur la
fonnation de la thorie abstraite des ensembles. Paris, Hermann, 1939.
Z~J Cavaills, "Protestantisme et HitIerisme: La Crise du Protestantisme alIemand". Esprit, novembro de 1933.

Artificialidade e iluminismo:
da sociobiologia biossociabilidade I

ichel Foucault identificou o poder "biotcnico" como a


forma caracteristicamente moderna de poder. Biopoder,
escreve ele, designa "aquilo que faz com que a vida e seus
mecanismos entrem no domnio dos clculos explcitos e faz do
poder-saber um agente de transformao da vida humana."2 Historicamente, as prticas e discursos do biopoder agruparam-se em dois
plos distintos: a "antomopoltica do corpo humano", ncora e alvo
das tecnologias disciplinares, e um plo regulador centrado na
populao com uma panplia de estratgias concentradas no saber,
no controle e no bem-estar] Minha pesquisa atual focaliza uma nova
articulao dos discursos e prticas do biopoder, simbolizada de
maneira geral - embora no restrita a ele - pelo Projeto Genoma
[Human Genome InitiativeJ,4 Neste texto esboarei algumas das
maneiras pelas quais acredito que os dois plos, corpo e populao,
esto sendo rearticulados naquilo que se poderia chamar de uma
racionalidade ps-disciplinar. 5
No anexo ao livro de sua autoria sobre Michel Foucault intitulado L'homme tend liberer en lui la vie, le travail et le
langage -, Gilles Deleuze apresenta um esquema de trs formasfora, para usar seu jargo, que so grosso modo equivalentes s trs
epistemes de Foucault. Na forma clssica, infinidade e perfeio so
as foras que moldam os seres; os seres possuem uma forma pela
qual eles se empenham. e a tarefa da cincia descrever corretamen-

te essas formas de uma maneira enciclopdica. Na forma moderna,


135

136 Antropologia da Razo

Artificialidade e iluminismo 137

finitude estabelece um campo de vida, trabalho e linguagem dentro


do qual o Homem aparece como um ser distinto, que tanto o sujeito
quanto o objeto de seu prprio saber, um saber que nunca est
completo por sua prpria estrutura. Finalmente, nos dias de hoje, um
campo do surhomme, que eu prefiro chamar de aps-homem [afterman], no qual a finitude, enquanto empiricidade, d lugar a um jogo
de foras e formas que Deleuze classifica de fini-illimit. 6 Nesta
nova constelao os seres no possuem nem uma forma aperfeioada nem uma opacidade essencial. O melhor exemplo deste finito-ilimitado o DNA: uma infinidade de seres pode surgir, e surgiu, a
partir das quatro bases que constituem o DNA. Franois Jacob,
bilogo ganhador do Prmio Nobel, faz uma observao semelhante
quando diz: "uma quantidade limitada de informao gentica na
linha germinativa produz um nmero enorme de estruturas proticas

[... ] no soma [... ] a natureza atua para criar diversidade ao combinar


infinitamente pedaos e partes"7 Permanece aberta a questo sobre
se Deleuze apreendeu ou no o significado das observaes de
Jacob. Entretanto, s podemos ficar intrigados quando algo to
enigmtico quanto a frmula de Rimbaud de que "lI est charg de
l'humanit des animaux mme". adquire um significado perfeitamente material, como veremos quando passarmos ao conceito de
organismo-modelo na nova gentica. 8
Deleuze argumenta, de maneira convincente, que Foucault per-

deu sua aposta de que seria a linguagem da trade antropolgicavida, trabalho, linguagem - que abriria caminho para uma nova
episteme, desfazendo a imagem do Homem como uma onda que
apaga um desenho na areia. O prprio Foucault reconheceu que seu
prognstico estava errado quando, uma dcada depois da publicao
de As palavras e as coisas ridicularizou a "teorizao implacvel da
escrita", no como o surgimento de uma nova era, mas como os
estertores de uma velha poca 9 O argumento de Deleuze no o de
que a linguagem irrelevante, mas sim de que novas prticas que

vo marcar poca esto surgindo nos domnios do trabalho e da vida.


Novamente, se Deleuze compreendeu

011

no corretamente o signi-

ficado dessas novas prticas algo a se ver; independentemente


disso, elas so nitidamente importantes. Parece prudente abordar
esses termos heuristicamente, considerando-os isoladamente e
como uma srie de pares de base unidos - trabalho e vida, vida e

linguagem, linguagem e trabalho - , para verificar aonde eles levam.

Minha estratgia de pesquisa concentra-se nas prticas de vida


como o lugar atual mais potente de novos saberes e poderes. O lugar
mais lgico para verificar essas mudanas o Projeto Genoma,
patrocinado pelos Institutos Nacionais de Sade [National Institutes
of Health] e pelo Departamento de Energia [Energy Department],
cuja atribuio produzir um mapa de nosso DNA. O Projeto
Genoma um projeto tcnico-cientfico em dois sentidos. Como a
maior parte da cincia moderna, o Projeto est profundamente imbricado com avanos tecnolgicos no sentido mais literal, neste caso
a confiana em que ser inventada uma maquinaria qualitativamente

mais rpida, precisa e eficiente se houver dinheiro disponvel. Isso


j est acontecendo. O segundo sentido de tecnolgico o mais
importante e interessante; o objeto a ser pesquisado - o Genoma
Humano - ser conhecido de tal maneira que possa ser transformado. Essa dimenso completamente moderna, poder-se-ia at dizer
que ela exemplifica a definio de racionalidade moderna. Representao e interveno, saber e poder, compreenso e reforma so
construdos simultaneamente, a partir do incio, como metas e
meios.

Minha postura inicial em relao ao Projeto Genoma e s instituies e prticas a ele associadas muito tradicionalmente etnogrfica: nem completamente comprometido nem me opondo, estou procurando descrever o que est acontecendo. Concordo com Foucault
quando ele diz: "Devemos experimentar a razo? A meu ver nada
seria mais estril. Primeiro, porque o assunto no tem nada a ver
com culpa ou inocncia. O que ns temos que fazer analisar

racionalidades especficas ao invs de sempre invocar o progresso


da racionalizao em geral."IO Minha questo etnogrfica : como
iro mudar nossas prticas e ticas sociais medida que este projeto
avance? Pretendo abordar essa questo numa srie de nveis e em

vrios lugares. Em primeiro lugar, h o prprio Projeto Genoma. Em


segundo lugar, h empresas e instituies adjacentes, nas quais e
pelas quais certamente sero articulados novos entendimentos, novas prticas e novas tecnologias de vida e trabalho: entre estas, a
principal a indstria de biotecnologia. Finalmente, o aparecimento
da biotica e da tica ambiental, abrigadas em vrias instituies

138 Antropologia da Razo

diferentes, ir sustentar a atividade de observao como um locuschave da reforma discursiva.

o Projeto Genoma
O que o Projeto Genoma? Um gen~lIl-f."a tOJalidade.d_o~IJl-"!eJi!l1
g~n~.Ql}(L.nj!!_l!~<?~4~.,.Iqm.<tS.oql,OS_ d~__ l!ITl_ rgan~sD}_~ ~~I?~~ti

o" .11 O o"NA composto de quatro bases que se ligam em dois tipos
de pares espiralados na famosa hlice dupla. A e.sti l1l ativa atual que
ns temos aproximadamente trs bilhes de pares de bases em nosso
DNA; o camundongo tem aproximadamente o mesmo nmero,
enquanto o milho ou a salamandra tm em seu DNA mais de trinta
vezes o nmero que ns temos. Ningum sabe por qu. Arnai<lr ]larte
cloPNAl)o.telll fllll(uonhecida. Acredita-se, no sem um certo
desconforto, que 90% do DNA humano seja "junk". O renomado
. bilogo molecular de Cambridge, Sydney Brenner, faz uma til
distino entre ''junk'' ["refugo", "porcaria"] e "garbage" ["lixo"].
QarlJage algo esgotado e intil que se joga fora;junk algQ.,9,uese
pe de lado para alguma finalidade futura no especificada. Parece
muito improvvel que 90% de nosso DNA seja irrelevante do ponto
de vista da evoluo, mas atualmente no se sabe precisamente o que
seja essa relevncia.
Portanto, nossos genes constituem os 10% restantes do DNA. O
que sJo genes? So segmentos dO DNA que codificam protenas. Os
genes aparentemente variam de tamanho de cerca de dez mil at dois
milhes de pares de base. Os genes, ou de qualquer maneira a
maioria dos genes hoje conhecidos (I % do total presumido), no so
simplesmente unidades espaciais no sentido de uma s~qncia contnua de pares de base; eles so regies do DNA formadas por
espaos chamados exons intercalados por regies chamadas in/rans.
Quando um gene ativado (e pouco se sabe sobre como esse
processo funciona), o segmento de DNA transcrito para um tipo de
RNA. Os introns so eliminados, e os exons so agrupados para
formar o RNA mensageiro. Esse segmento ento traduzido para
codificar uma protena.
No sabemos quantos genes ns temos. Estima-se que o homo
sapiens possua entre cinqenta mil e cem mil genes - uma margem

Artificialidade e iluminismo 139

de erro muito grande. Tambm no sabemos onde est a maioria


desses genes; nem em qual cromossomo eles se encontram, ou onde
eles esto localizados no cromossomo. Q.Projeto GenQmase destina
a mudar tudo isto: a mape~r, literalmente,nossos Ren~s. ~sso levqnta_
duas questes bvias: o que um mapa? E quem o NS em
"n(}ssos" genes?
Quanto primeira questo, atualmente, h t@~ ti1'-0s diferentes_de
mapas: de linkage, fsico [physical] e de seqncia [sequence]. Os
mapas de (inka;;l! so os mais conhecidos por ns atravs da gentica
de Mendel que aprendemos no colgio. Eles se baseiam emamplos
"studos de genealogias de famlia(os arquivos histricos mrmon
fornecem a documentao histrica mais completa, e os francesas
possuem um projeto semelhante), e mostram como o conjunto de
caractersticas em linkage l2 herdado. Os mapas de linkage mostram quais os genes que so herdados por geraes sucessivas, e
grosso modo onde eles esto localizados nos cromossomos. Este
um primeiro passo muito til na identificao da localizao provvel de genes deletrios em termos gerais, mas apenas um primeiro
passo. N a procura do gene da fibrose cstica, por exemplo, os mapas
de linkage delimitam a rea a ser explorada antes que os outros tipos
de mapeamento completem a tarefa.
H vrios tipos de mapas fsicos: '\1}11_mapa fsico arepresentao da localizao de marcas identificveis .no DNA."13 A
descoberta de enzimas de restrio significou um avano importante
na capacidade de mapeamento. Essas protenas servem para cortar
o DNA em pedaos, em lugares especficos. possvel ento clonar
[produzir uma cpia idntica] o DNA, fazer uma anlise qumica de
sua composio, e depois reconstru-lo em sua ordem original no
genoma. Esses mapas so fsicos no sentido literal de que se toma
um pedao de DNA e se identifica nele a localizao do gene. Estes
pedaos foram reunidos em "bibliotecas". O problema localizar
estes pedaos fsicos num mapa cromossmico maior. As tcnicas
de clonagem envolvendo bactrias, que so mais demoradas, foram
usadas por vrios anos, mas esto sendo substitudas por novas
tcnicas, tais como "tcnicas de hibridizao in situ".
A PCR, polymerase chain reaction, reduz a necessidade de clonagem e de bibliotecas fsicas. Um dos motivos para a clonagem dos
segmentos de DNA foi a necessidade de obter um nmero de cpias

140 Antropologia da Razo

idnticas suficiente para anlise. Esta multiplicao pode agora ser


realizada mais rpida e eficientemente, fazendo-se com que o prprio DNA trabalhe. O mtodo funciona da seguinte maneira: em
primeiro lugar, constri-se um pequeno pedao de DNA, do tamanho aproximado de vinte pares de base, chamado primer. O primer,
um oligonucleotdeo, est sendo agora fabricado comercialmente
para fins especficos. A matria-prima da qual os pares de base so
obtidos o esperma do salmo ou o resduo de matria orgnica
obtido nos processos de fermentao. Uma fonte particularmente
rica so os subprodutos do molho de soja; logo, os japoneses possuem uma vantagem neste mercado. Esse DNA refinado, obtendose bases isoladas ou nucleosdeos, e depois recombinado, de acordo
com as especificaes desejadas, a um custo aproximado de um
dlar por ligao [pareamento] em um sintetizador de DNA. Os
nucleosdeos poderiam ser feitos sinteticamente, mas hoje mais
barato, devido s pequenas quantidades necessrias - a maioria dos
primers tem o tamanho aproximado de vinte bases - , utilizar o
esperma do salmo e os subprodutos do molho de soja. Atualmente,
a produo mundial anual de DNA de cerca de alguns gramas.
medida que a demanda cresa, haver um mercado crescente para os
Qligonucleotdeos, fitas de DNA feitas sob encomenda. Como diz
Gerald Zon, bioqumica da Applied Biosystems Incorporated: o
sonho da companhia ser o fornecedor mundial de DNA sinttico.'4
Doi's primers so selecionados para se unirem ao DNA em lugares especficos chamados STS ou sequence-/agged si/es [lugares
marcados para seqenciamento]. Esses primers, ento, simplesmente instruem a fita nica de DNA 15 para que ela se reproduza sem a
necessidade de ser inserida em outro organismo: isto a PCR.
Portanto, ao invs de precisar clonar fisicamente um gene, algum
pode simplesmente dizer a Seus amigos em Osaka ou Omaha quais
primers construir, onde aplic-los, e eles prprios podem fazer o
trabalho (eventualmente incluindo-se a preparao do DNA, que
ser automatizada). A principal vantagem da tcnica RCP-STS que
ela produz informao que pode ser descrita como "informao em
um banco de dados." "lJm cientista que desejasse ensaiar uma
~mostra de DNA no precisaria ter acesso aos materiais biolgicos
que levariam definio ou ao mapeamento de um STS."16 O
computador informaria em que laboratrio procurar, qual primer

Artificialidade e iluminismo 141

construir e, em 24 horas, o cientista teria o pedao de DNA desejado.


Tais segmentos poderiam, ento, ser seqenciados por laboratrios
em qualquer parte do mundo e armazenados em um banco de dados.
Estes desenvolvimentos abririam caminho para o que promete ser
"uma linguagem comum para o mapeamento fsico do genoma
humano".17
Seqenciar significa na verdade identificar a srie de pares de
base no mapa fsico. H uma grande controvrsia sobre a necessidade ou no de se ter uma seqncia completa do genoma (afinal, h
grandes regies de DNAjunk cujo papel hoje desconhecido), ou o
conjunto completo de genes (no se sabe o que a maioria dos genes
faz), ou simplesmente a seqncia dos genes "ativados" (isto ,
aqueles genes cujos produtos proticos so conhecidos). Embora
existam formidveis problemas tecnolgicos envolvidos em tudo
isto - e solues tecnolgicas igualmente formidveis esto aparecendo com a rapidez prevista - , os princpios e o objetivo esto
suficientemente claros. "Tornaram-se disponveis os meios tcnicos
para assentar firmemente o mapa fsico do genoma humano na
prpria seqncia de DNA. A informao de seqncia a linguagem natural do mapeamento fsico."18 claro que o banco de dados
no uma linguagem, mas um cdigo de computador, e com "natural" nosso cientista provavelmente quer dizer mais til.
Ainda assim, mesmo quango todo o gnoma humano estiver
~apeado, e at seqenciado, ns no saberemos nad sobre se\.!
funcionamento, como disse Charles Cantor, chefe do Projeto Genoma pelo Departamento de Energia.1 9 1'erernosuma espcie de estrutura sem funo. H muito mais trabalho a ser feito - e j est sendo
feito atualmente - sobre intricados problemas cientficos: estrutura
de protena, nveis emergentes de complexidade, e muitos outros;
cabe lembrar que toda informao gentica que constitui um ser
humano encontrada na maioria de nossas clulas; no se sabe
atualmente como uma clula se toma uma clula do crebro e no
do dedo, por exemplo. O que teremos daqui a uma dcada a
seqncia material do fini-illimit, um mapa de seqncia dos trs
bilhes de pares de base e dos cinqenta mil a cem mil genes.
Quanto segunda questo: ~\tem ,es.se genoma? Obviamente,
nem todas as pessoas tm exatamente os mesmos genes ou DNA
junk ou ns no apenas seramos idnticos como, provavelmente,

Artificialidade e iluminismo 143

142 Antropologia da Razo


_~staramos

!II

I;
;1

!i

extintos. Houve um certo debate no incio deste projeto


sobre de quem era exatamente o genoma que estava sendo mapeado;
surgiu uma proposta, no muito sria, de uma pessoa muito rica
financiar a anlise de seu prprio genoma. 20 O programa est agora
literalmente arquivado nas bibliotecas de clones. O padro coletivo
consiste em diferentes pedaos fsicos mapeados em centros ao
redor do mundo. ntorjl~sillala_'lu,,-, dada a maneira com_o os_genes
~o atualmente localizados nos cromossomos,isto , pormeiode
mapas de linkage, o genoma mais fcil de mapear e seqenciar seria
A- aquele composto pelo maior nmero de genes anormais. O patolggico seria o caminho para a norma.
Finalmente, n_em todos os genes seqenciados tm que provir de
seres humanos. Os genomas de outros organismos tambm esto
sendo mapeados. Muitos desses organismos, sobre os quais j se
sabe muito, foram designados para serem sistemas-modelo. Muitos
genes trabalham da mesma maneira em qualquer ser vivo em que
sejam encontrados. Assim, em princpio, em qualquer lugar onde
encontremos uma determinada protena, poderemos dizer qual seqncia de DNA a produziu. Este "cdigo gentico" no mudou
durante a evoluo, portanto os genes dos organismos mais simples
so basicamente os mesmos do organismo humano. J que por
razes bvias organismos mais simples so mais fceis de estudar,
muito do que sabemos sobre a gentica humana provm da gentica
de sistemas-modelo, como O fermento e os camundongos. As moscas-de-fruta se mostraram um sistema-modelo extremamente til.
"Uma seqncia de DNA, chamada homeo-box, foi identificada
primeiramente nos genes de moscas-de-fruta, e mais tarde nos de
organismos superiores, incluindo os seres humanos."2l Esta pequena cadeia de nucleotdeos (com uma seqncia quase regular) parece
cumprir um papel na ativao e desativao dos genes.
Comparaes com organismos ainda mais simples so teis na
identificao de genes que codificam protenas essenciais vida. A
elaborao de seqncias de protenas e de suas diferenas levou a
novas classificaes e a um nova entendimento sobre relacionamentos e processos evolutivos. O relatrio do Office of Technology
Assessment declara laconicamente a utilidade de comparaes das
seqncias de DNA de seres humanos e de camundongos, para a
"identificao de genes que s aparecem em organismos superiores,

porque os genes de camundongos so mais homlogos ao genes


humanos do que os de qualquer outro organismo bem caracterizado"22 A l!11steriosa afirmao de Rimbaud de que o "Il est charge
de l'humanit, des animaux mme" parece de fato correta se ns
a}iltpretarmos como significando que saberamos com certo detalhe como evolumos, e o que conservamos e adicionamos nesse
E~~_cesso.

Do estigma ao risco: deficincias normais


~il1ha.$uposi,,o que a nova gelltica dever remodelar a sociedade e . a vida.com uma fora infinitamente maior do que a revoluo
na fsica jamais teve, porque ser impl,,-ntacla_ernJoQQ_QJ.ej4QS_QQal
pqr prticas mdicas e uma srie de out~O$_ disclJI_~9s.l\_nova gentica ser portadora de suas prprias promessas e perigos. 23 Os
projetos eugnicos anteriores foram projetos sociais moldados em
metforas biolgicas. Seus efeitos sociais estenderam-se da higiene
pblica ao holocausto, mas nenhum deles tinha muito a ver com os
discursos srios da biologia, ainda que todos estivessem profundamente imbricados nos discursos da verdade. 24 A sociobiologia,
como mostraram Marshall Sahlins e muitos outros, _ um projeto
social: das intervenes filantrpicas liberais, destinadas a moralizar e disciplinar os pobres e degenerados, rassenhygien e suas
extirpaes sociais, sociobiologia empresarial, com seu sadismo
social ligado oferta [supply-sidel, o que esteve em jogo foi a
construo da sociedade 25 Muito em~~a_.UllgeIlL1Ltenha sido
freqentemente professada por cientistas conceituadQ_s, extremamente bem situados, quero declarar aqui - e pretendo debater o
assunto em outro lugar - que 0~91?Ii.os projeto "specficosno
"mergiram de dentro da prtica cientfica; eles nunca estiveram dans
le vrai, para usar a expresso notvel de Georges Canguilhem.
No futuro, a nova gentica deixar de ser uma metfora biolgica
para a sociedade moderna, e se tornar uma rede de circulao de
termos de identidade e lugares de restrio, em torno da qual e
atravs da qual surgir um tipo verdadeiramente novo de autoproduo: vamos cham-lo de biossociabilidade. ~e a _sPciobiologia
c_ultura construd<:!- com base numa metfora da natureza, ento na

144 Antropologia da Razo

biossociabilidade a natureza ser modelada na cultura compreendida como prtica; ela ser conhecida e refeita atravs da tcnica, ;:t
natureza finalmente se tomar artificial, exatamente como a cuJtll:ra
se tornou natural. Se este projeto chegasse a ser realizado, ele seria
a base para superar a separao entre natureza e cultura.
Um Rasso decisivo para superar a separao entre natureza e
cultura s-';r a dissoluo da categoria do social. O que entendo por
sociedade no um universal naturalizado - que encontrado em
todo lugar, e estudado por socilogos e antroplogos simplesmente
porque est l, como um objeto esperando para ser descrito - , mas
algo mais especfico. Em meu ltimo livro, French Modem: Norms
and Forms of the Social Environment, argumentei que, se para ns
sociedade significa algo semelhante ao que significava para Raymond Williams na primeira edio de seu livro sobre lugares-comuns modernos, Keywords - a totalidade do modo de vida de um
povo, aberta anlise emprica e mudana planejada - , a sociedade e as cincias sociais so o plano de base para a modernidade 26
A propsito, no h entrada para "vida" em Keywords.
Podemos ver os incios da dissoluo da sociedade moderna
acontecendo nas transformaes recentes do conceito de risco. Robert Castel, em seu livro A gesto dos riscos, de 1981, apresenta uma
perspectiva de anlise cujo alcance vai muito alm de suas
preocupaes especficas com a psiquiatria, iluminando particularmente as tendncias atuars das biocincias.27 O livro de Castel uma
interrogao sobre a sociedade ps-disciplinar, que ele caracteriza
por: (I) uma mutao de tecnologias sociais que minimiza .interveno teraputica direta, enfatizando, ao contrrio, um gereIJG.i.amento administrativo preventivo de populaes de risco; (2JlIjlromoo do trabalho de cada um sobre si prprio de uma maneira
contnua, a fim de produzir um sujeito eficiente e adaptvel. Estas
tendncias se distanciam das abordagens holsticas do sujeito ou do
contextualismo social, passando a uma abordagem instrumentalizada, tanto do ambiente quanto do indivduo, como uma soma de
fatores diversos acessveis anlise pelos especialistas. A caracterstica mais saliente para a presente argumentao um crescente
hiato institucional entre diagnstico e teraputica. O potencial para
a expanso deste hiato, que certamente no totalmente novo, pe
hoje, no obstante, uma nova gama de problemas sociais, ticos e

!
li

1
!

I
I,

Artificialidade e iluminismo 145

culturais que se tornaro mais proeminentes com o progresso da


biossociabilidade.
Ap.LeY@9 moderna antes de tudo o mapeamento de riscos. O
risco no o resultado de perigos especficos colocados pela presena imediata de uma pessoa ou um grupo de pessoas, mas sim a fuso
de "fatores" impessoais que tornam um risco provvel. Assim, a
prev~no ~ a _yigilncia, no do indiyduo, mas sim de provveis
ocorrncias de doenas, anomalias, comportamentos desviantes a
serem minimizados, e de comportamentos saudveis a serem maximizados. Estamos aos poucos abandonando a antiga vigilncia facea-face de indivduos e grupos j conhecidos como perigosos ou
doentes, com finalidades disciplinares ou teraputicas, e passando a
projetar fatores de risco que desconstroem e reconstroem o sujeito
individual ou grupal, ao antecipar possveis loei de irrupes de
perigos, atravs da identificao de lugares estatisticamente localizveis em relao a normas e mdias. Por meio do uso de computadores, os indivduos que compartilham certas caractersticas ou
conjunto de caractersticas podem ser agrupados de uma maneira
que no apenas descontextualizada de seu ambiente social, mas
tambm no-subjetiva - no duplo sentido de atingida objetivamente e de no se aplicar a um sujeito em nada semelhante ao antigo
sentido da palavra, isto , o sofrimento, significativamente situado,
integrador de experincias sociais, histricas e corporais. Castel
denomina essa tendncia de "administrao tecnOcrtica de diferenas". Sries computadorizadas dissolvem o sujeito tradicional e
retm apenas os dados abstratos considerados como parte de fatores
de uma srie. O-"lvon() JlII1apessoa, mas uII1aJLQRulao de.ris.co.
Como disse um grupo de portadores de AIDS franceses: o que lhe
pe em risco no quem voc , mas o que voc faz. Suas prticas
no so totalizadoras, embora possam ser mortais. 28
Embora os mtodos epidemiolgicos de acompanhamento social
tenham sido implementados pela primeira vez de uma forma abrangente na campanha da tuberculose, foi em outro momento que eles
alcanaram sua maturidade contempornea. A~djsJino...q.u_e. Clel
ressal ta como sintomtica dessa mU.9a!llue.verific.a.entre.daen1Le
def:incia. De acordo com um relatrio do governo francs, de
~toria de um tecnocrata altamente respeitado, E@.l!oi~Illoch.Lai
Il". uma d"fi"i~Jl-"La "qual'LU~LC()Jljji.9. .f~il;.a,.IIl1'ntal Qu.si.tuaciq,

146 Antropologia da Razo

nl que produza fraqueza ou problema em relao quilo que


considerado normal; o normal definido como a mdia de capacidades e chances da maioria dos indivduos na mesma sociedade".29
O conceito de deficincia foi utilizado oficialmente pela primeira
vez na Inglaterra, durante a II Guerra Mundial, como um meio de
avaliar a fora de trabalho disponvel, de modo a incluir o maior
nmero possvel de pessoas. Deficincias eram dficits a serem
compensados socialmente, psicologicamente e espacialmente] e n~o
doenas a serem tratadas: ortopedia, no teraputica. "O conceito de
deficincia naturaliza a histria do sujeito, e assimila os nveis de
desempenho esperados em um dado momento histrico a uma normalidade naturalizada."30 De fato, esse indivduo em particular
cego, ou surdo, ou mudo, ou baixo, ou alto, ou paraltico, mas pode
manejar o torno, atender o telefone, tomar conta da porta, operar
computadores; se no for assim, o que podemos fazer com eles, com
o trabalho, ou com o ambiente, para tornar isto possvel? Desempenho um termo relativo. As prticas fazem a pessoa: ou melhor,
apenas fazem os praticantes. 31
Foi dado, de fato, um grande passo histrico, da rica teia de
significados pessoais e sociais que a cultura ocidental inscreveu na
tuberculose, rede inclusiva do estado do bem-estar, que ainda deve
inspirar muita poesia ou produzir um bildungsroman de sucesso,
embora tenha aumentando a expectativa de vida e produzido milhes de documentos, muitos deles inscritos em silicone. O objetivismo
dos fatores sociais est agora dando lugar a uma nova gentica e aos
incios de uma redefinio e eventual operacionalizao da natureza.
Em um captulo intitulado "What is (going) to be dane?", em seu
li vro Proceed with Caution: Predicting Genetic Risk in the Reeombinant DNA Era, Neil A. Holtzman registra as maneiras pelas quais
esse esquadrinhamento gentico ser usado nos prximos anos,
quando seu aleance e sensibilidade forem aumentados dramaticamente por avanos tecnolgicos tais como a PCR, que reduzir
custo, tempo e oposio. J existem testes para condies como
anemia de clula faleiforme, e esto previstos diagnsticos para
fibrose cstica e mal de Alzheimer. Estas doenas esto entre as
estimadas quatro miJ disfunes monogenticas. H um nmero
muito maior de doenas, disfunes e incmodos que so poligen-

Artificialidade e iluminismo 147

ticos. Em pouco tempo o teste gentico estar alcanando reas em


que o teste pr-sintomtico ser de grande valia. Assim, Holtzman
sugere que, uma vez que exista um teste disponvel para a identificao de um "gentipo" responsvel pela propenso ao cncer do
seio, mamografias mais precoces e mais freqentes seriam recomendadas ou at mesmo exigidas (para fins de seguro).32 Ele acrescenta:
"Poderia ser benefcio monitorar aqueles indivduos com predisposio gentica a diabetes mellitus (que pode levar dependncia de
insulina), cncer colorretal, neurofibromatose, retinoblastoma ou
tumor de Wilms, com a finalidade de detectar manifestaes precoces da doena. A descoberta de pessoas com predisposies genticas poderia ser complementada tanto por um amplo esquadrinhamento da populao como, de modo menos completo, testando-se
famlias nas quais a doenaj houvesse aparecido."33 H um grande
nmero de questes envolvidas, mas Q que quero realar aqui que
seguramente haver a formao de novas identidades e prticas
individuais e grupais, surgidas destas novas verdades. Haver grupos portadores de neurofibromatose que iro se encontrar para
partilhar suas experincias, fazer tobby em torno de questes ligadas
a suas doenas, educar seus filhos, refazer seus ambientes familiares, etc. isto o que entendo por biossociabilidade. Ns no estamos
falando de algum gene hipottico responsvel pela agresso ou pelo
altrusmo. Haver, sim, grupos formados em tomo do cromossomo
17, toeus 16.256, stio 654.376, alelo com substituio de uma
guanina. Esses grupos tero especialistas mdicos, laboratrios,
histrias, tradies e uma forte interveno dos agentes protetores
para ajud-los a experimentar, partilhar, intervir e "entender" seu
destino.
E ser mesmo destino. Ele no ser portador de nenhuma profundidade. No h absolutamente nenhum sentido em se procurar o
significado da falta de uma base de guanina, porque isso no tem
significado algum. O relacionamento de algum com seu pai ou sua
me est aqui oculto nas profundezas do discurso, ele material at
mesmo quando ambiental - Seu pai fumava? Sua me tomava
DES?34 Voc pode ter certeza de que eles no sabiam o que estavam
fazendo. Conseqentemente outras formas de proteo iro se tornar
mais proeminentes, seja para superar a deficincia, seja para prepa-

Artificialidade e iluminismo 149

148 Antropologia da Razo

rar para os riscos. Essas terapias para os normais iro variar de


modificaes no comportamento, ao gerenciamento do estresse, a
terapias interacionais de todos os tipOS.35 Poderamos pensar at
mesmo num retomo da tragdia em forma ps-moderna, embora
provavelmente no iremos simplesmente afrontar os deuses, mas
seremos impelidos a superar nossos destinos atravs de mais tecnocincia: os anos 90 so a dcada da gentica, da imunologia e do
ambientalismo, claramente os carros-chefes da disseminao da
tecnocincia, do capitalismo e da cultura naquilo que os modernos
chamaram de "natureza".
D(mna Haraway denomina essas mudanas de morte da clnica:
"Os mtodos da clnica necessitavam de corpos e trabalhos: ns
temos textos e aparncias. Nossas autoridades no trabalham m~is
por medicalizao e normalizao; trabalham com o estabelcim_ento de redes [networkingl, a remodelao da comunicao, o gerenciamento do estresse."36 Concordo s em parte; continuam a existir
uma multiplicao e uma imbricao complexa de racionalidades.
Formas antigas de classificao cultural da bioidentidade, como
raa, gnero e idade, obviamente no desapareceram, no mais do
que a medicalizao e a normalizao, embora os significados e as
prticas que as constituem estejam certamente mudando. J'rticas
pQs-disciplinares iro coexistir com tecnologias disciplinares;
classificaesps-scio-biolgicas iro colonizar apenas gradualmente contextos culturais ~ais antigos. Assim, Troy DusteX.llJ.Q~Jrou
como o teste de anemia de clula falei forme reforou_ categorias
raciais e sociais preexistentes, muito embora a distribuio .dQgene
seja muito mais ampla do que a "comunidade afro-americana".~7 Por
caminhos complicados, e freqentemente traioeiros, as categorias
mais antigas podem at ganhar uma fora renovada, medida que a
nova gentica comece a se disseminar, no apenas no racismo bvio
to desenfreado hoje em dia, mas de uma forma mais sutil em
estudos, por exemplo, sobre a maior susceptibilidade dos negros
tuberculose. ~ell_argumento JiJl!J)l~lTI-"nte gl!e__eSS~~ classificaes c.ulturais_ mais antigas sero. reunidas num vasto arranjo de
novas classificaes que irp se sobrepor, parcialmente substituir, e
eventualmente redefinir as categorias mais antigas de diversas _maneiras, que vale muito a pena monitorar.

Trabalho e vida
O surgimento da alimentao moderna, isto , industrialmente processada para enfatizar a uniformidade, e transformada em mercadoria como parte de uma internacionalizao da agricultura e da
distribuio mundial, pode ser datada do perodo 1870-1914.38 A
refinao do acar e a moagem da farinha para a produo do po
branco so alguns dos primeiros exemplos de necessidades construdas pelo consumidor em conexo com a propaganda, a expanso do
sistema de transportes, um conjunto de tcnicas de processamento e
preservao - assim como tambm, circunstancialmente, em conexo com o surgimento do modernismo na arquitetura (os silos de
Buffalo, os elevadores de gros de Minepolis, como Reyner Banham demonstrou)39 Com estas mudanas, os produtos agrcolas
iriam se tornar meramente um insumo na produo de alimentos. Os
alimentos iriam se tomar uma "mercadoria heterognea dotada de
propriedades distintas conferidas por tcnicas de processamento,
diferenciao e merchandising de produtos".4o Esses processos se
aceleraram durante a I Guerra Mundial, que aqui, como em muitos
outros domnios, forneceu condies laboratoriais para investir,
testar e melhorar produtos alimentcios em uma escala verdadeiramente de massa. Milhes de habitantes se acostumaram com produtos naturais transformados, como o leite evaporado, bem como novos produtos como a margarina, na qual um produto industrial
transformado substitua um produto "rural": gordura vegetal em
lugar de manteiga. Utilizando-se mtodos desenvolvidos na indstria txtil, era agora possvel produzir alimentos em nveis industriais, to restringidos'pelos "ritmos naturais" ou pelas qualidades
biolgicas inerentes (mesmo se estas tivessem sido ocasionadas
pelo homem), e conseguir pessoas para compr-los e consumi-los.
A reao cultural contra os alimentos classificados como artificiais ou processados foi disseminada nos anos entre as guerras por
uma variedade de grupos reformistas do estilo de vida, satirizados
por George Orwell (foi da que o estilo de vida se originou?). E
tambm, de modo mais sistemtico, pelas campanhas ecolgicas e
ambientalistas em favor de uma volta aos alimentos naturais (especialmente po integral), da abolio da vivisseco, da proibio do
fumo em lugares pblicos, da investigao dos efeitos das toxinas

150 Antropologia da Razo

ambientais sobre o material gentico humano conduzidas em escala

I'

I
I

nacional pelos nazistas com seu vigor caracterstico. Hitler, afinal de


contas, no fumava nem bebia, e era vegetariano. 41 Como vimos nas
ltimas dcadas, a demanda por alimentos integrais e a obsesso
com a sade e o ambientalismo no apenas no significaram um
retomo aos produtos e processos "tradicionais" - mesmo quando a
imagem da tradio est sendo comercializada, poucas pessoas
iriam realmente defender um retomo total s coisas verdadeiras,
com seus reservatrios de gua poluda, baixo rendimento, e assim
por diante - , como tambm acelerou, e continuar a acelerar, a
melhora, o refinamento da natureza, utilizando a tradi9..como. _U!ll
recurso a ser seletivamente melhorado.
Vma vez que a natureza comeou a ser sistematicamente modificada para atender a normas industrias e de consumo - tem havido
um grande progresso neste campo nas ltimas dcadas, cujo melhor
exemplo talvez seja o tomate perfeito, com forma, cor e tamanho
certos, criado para no quebrar ou estragar no caminho para o
mercado, faltando apenas seu antigo sabor, o que espantou alguns e
agradou outros - , ela pode ser redefinida e refeita para satisfazer
outras especificaes biopolticas, como "nutrio". O valor do
alimento agora calculado no apenas em quanto ele imita o alimento natural integral em frescor e aparncia, mas tambm em tennos
do valor para a sade dos ingredientes de seus componentes vitaminas, colesterol, fibra, sal. Pela primeira vez ns temos um
mercado em que os alimentos processados, balanceados, cujos ingredientes so escolhidos de acordo com critrios nutricionais ou de
sade, podem ser apresentados como alternativas superiores aos
naturais. O gado est sendo alimentado com leo de canola com
gorduras no saturadas, com menos colesterol: "uma vez que as
necessidades biolgicas bsicas para a sobrevivncia so satisfeitas,
o contedo 'natural' do alimento se torna paradoxalmente um obstculo ao consumo. "42
Com essa redefinio cultural e essa organizao industrial sendo
aceitas, ento: "A .!l_atureza, seja a terra, o espao ou a reproduo
biolgica, no impe mais uma restrio obrigatria transforrn~
o capitalista do processo de produo e da diviso do trabalho."43
A tendncia para a diminuio da importncia da qualidade da terra
e do ambiente fsico-qumico como determinantes do rendimento e

Artificialidade e iluminismo 151

da produtividade. Bernardo Sorj e seus co-autores afirmam que "o


processo de trabalho rural est agora no tanto ritmado pela mquina, mas governado pela capacidade dos capitais industriais de modificar os ritmos mais fundamentais do tempo biolgico."44 Esse
processo leva a um maior controle sobre todos os aspectos do
processo de produo de alimentos, procurando torn-lo uma indstria como qualquer outra. Novas tcnicas biotecnolgicas que tm
como objetivo o controle industrial da biologia do vegetal, aumentam a manipulao direta das propriedades nutricionais e funcionais
das plantas, acelerando as tendncias racionalizao e integrao
vertical da produo e comercializao requeridas pela eficincia.
Os avanos biotecnolgicos, como a fixao de nitrognio ou a
resistncia a herbicidas de plantas recentemente projetadas, e eventualmente de espcies animais, diminuem a influncia da qualidade
da terra e do ambiente fsico-qumico como determinantes dos
rendimentos e da produtividade.
A Calgene, uma importante empresa agrobiotecnolgica da Califrnia, localizada em Davis, est orgulhosa de suas sementes de
tomate PGI. Seu relatrio anual de 1989 comparou favoravelmente
seus tomates processados geneticamente a um grupo de controle no
submetido a engenharia gentica. A engenharia qual a Calgene se
refere no uma engenharia comum, mesmo segundo padres
biotecnolgicos. Os tomates da Cal gene utilizam uma tcnica "antisense" considerada uma das realizaes de fronteira nos campos
farmacutico e teraputico. Anti-sense significa destruir a mensagem gentica de um gene, interferindo-se na sntese do RNA mensageiro, ou no prximo nvel antes que ele esteja totalmente ativado,
ou seja, antes que as instrues para produo de um aminocido
sejam executadas. Embora O conceito seja simples, o desenvolvimento de tcnicas precisas e especficas o suficiente para a obteno
de resultados necessrios no . O relatrio anual diz que os testes
de campo "verificaram a capacidade do gene 'ant;-sense' (AS-I) da
Calgene de reduzir o apodrecimento de frutas, melhorando ao mesmo tempo o contedo slido, a viscosidade e a consistncia."45 O
gene reduz significativamente a manifestao de uma enzima que
causa uma precipitao de pectina nas paredes das clulas das frutas,
diminuindo assim a vida da casca. "Esta nova tecnologia fornece
uma alternativa natural ao processamento artificial, o que significa

152 Antropologia da Razo

que no futuro os tomates entregues ao consumidor prollletern.'star


mais prximos daqueles culti vados em casa, no que se refere a
solidez, cor e sabor."46 O tomate da Calgene tem boa aparncia,
resiste bem ao transporte, e muito em breve poder ter o sabor que,
de acordo com quem j os comeu, os tomates deveriam ter.
S_abores tra!cionais colocam um desafio, e no uma ameaa
tecnocincia; quanto mais se especifica aquilo que est faltando no
nOvo produto, mais avana o processo civilizador47 Os tomates no
so como eram antes? Mas voc tambm no gosta de micrbios,
vamos ver o que pode ser feito. Uma empresa de Menlo Park est
aperfeioando uma baunilha bioprojetada, uma das mais complexas
em aroma e sabor. Os cientistas esto indo a museus munidos com
a tcnica PCR, que lhes possibilita pegar pequenos pedaos de DNA
e ampli-los milhes de vezes. 48 Este DNA recuperado poderia
ento, pelo menos em princpio, ser reintroduzido em produtos
contemporneos. Se os tomates do sculo XVIII so sua fantasia,
no h uma razo a priori pela qual, um dia, uma rede de butiques
biotecnolgicas, visando o mercado de Berkeley ou Cambridge, no
poderia produzir um produto resistente a pesticida, ao transporte e
realmente delicioso para voc - e para pessoas como voc. Em
resumo, os 110YQS saberes j comearam a modificar as prtica~e
trabalho e os processos de vida naquilo que os botnicos da illlstrao chamavam de segundo reino da natureza".49

Em louvor da artificialidade

",

O que devemos fazer disto tudo? Antes de precipitar um julgamento,


parece mais sbio prosseguirmos com prudncia e /ano A poderosa
interpretao de l2'ed Jameson do ps:moderno, como send9._.0
rt:J,omento em que o capitalismo petletr~no inco.rtsciente e na natur~
za, pode ser suplementada pelas percepes de Donna Haraway e
Franois Dagognet. 50 Tanto Dagognet quanto Haraway vem !lo
desafio ao discurso sobre o inconsciente e sobre a natureza - como
o mais embutido dos dados - uma oportunidade potencialmente
memorvel, para alm da triste marcha da instrumentalizao e da
objetificao (embora seja tambm isso). Eles vem presente hoje

Artificialidade e iluminismo 153

um p0Jellcial nietzschiano para nos livrarmos de algumas de nossas


mentiras mais duradouras.
Donna Haraway conclui seu iconoclstico e ilustrado "A Manifesto for Cyborgs", de 1985, argumentando que "assumir a responsabilidade pelas relaes sociais da cincia e da tecnologia significa
recusar uma metafsica anticincia, uma demonologia da tecnologia,
e portanto significa abraar a delicada tarefa de reconstruir os
limites da vida cotidiana, em conexo parcial com outras, em comunicao com todas as nossas partes."51 Ela aplaude a subverso de
"mirades de todos orgnicos (por exemplo, o poema, a cultura
primitiva, o organismo biolgico)", e declara que "a certeza daquilo
que conta enquanto natureza - uma fonte de inspirao e uma
promessa de inocncia - est minada, talvez fatalmente ... O cyborg
no reconheceria o Jardim do den."s2 Assim como a natureza,
assim tambm com a cultura.
Franois !l!!WgRCt, um prolfico e fascinante filsofQd.a llCia
fr,mcs, um l11aterialista no estilo do sculo XVIII - seu ltimo
livro em louvor dos plsticos, mas ele tambm escreveu sobre a
extraordinria diversidade das formas das folhas - identifica trs
r~volues principais nas nossas atitudes em relao ao mundo; ~
primeira foi a possibilidade de uma mecanizao do mundo, associada a Galileu; a segunda foi a Revoluo Francesa, que mostrou
humanidade que suas instituies lhe pertenciam, e conseqentemente os homens poderiam se tornar "senhores das relaes .sociais"; a terceira, que est agora merc da nossa vontade, no se
refere nem ao universo nem. sociedade, mas prpria vida. s3
Para Dagognet, o principal obstculo para a total explorao e
aproveitamento dos potenciais da vida um naturalismo residual.
Ele atribui as origens do "naturalismo" aos gregos. O arteso ou
artista, sustentavam eles, imita o que - a natureza. Embora o
homem trabalhe na natureza, ele no a muda ontologicamente porque a produo humana nunca contm um princpio interno de
criao. Esse naturalismo permaneceu. Dos gregos at o presente,
vrios naturalismos se prenderam aos seguintes axiomas: (I) O
artificial nunca to bom quanto o natural; (2) A criao fornece a
prova da vida; vida autoproduo; (3) A homeostase (auto-regulao) a regra de ouro 54 Julgamentos normativos contemporneos
continuam a afirmar a superioridade do biolgico; a transitoriedade

Artificialidade e iluminismo 155

154 Antropologia da Razo


dos trabalhos humanos; os riscos ligados artificialidade; a certeza
de que a situao original - o Golden Pond ou as Sierras - era
incomparavelmente melhor.
Dagognet argumenta que durante milnios a natureza no foi
natural, no sentido de pura e intocada pelo trabalho humano. De
modo mais provocativo, ele afirma que a maleabilidade da natureza
demonstra um "convite" ao artificial. A natureza. _um bricoleur
cego, uma lgica elementar de combinaes, produzindo uma infinidade de diferenas potenciais. Estas diferenas no esto prefiguradas por causas finais, no h uma perfeio latente buscando a
homeostase. Se a palavra "nalUxeza" deve reter algum sentido, ela
deve significar uma polifenomenaUdade explcita de apresentao.
Uma vez compreendida nestes termos, a nica atitude natural do
homem seria facilitar, estimular, acelerar sua expanso: variao
temtica, no rigor mortis. Dagognet nos lana um desafio de feio
consumadamente moderna: "ou caminhamos para uma espcie de
venerao ante a imensido 'daquilo que ' ou aceitamos a possibilidade de manipulao."55 O termo manipulao apropriadamente
ambguo; infere tanto um desejo de dominar e disciplinar, quanto um
imperativo de aperfeioar o orgnico. Confrontar esta complexidade
constitui o desafio da artificialidade e do Iluminismo.

5. A prop6sito, no penso que p6sdisciplinar possa ser equiparado a ps-mo


derno.
6. Giles Deleuze, Foucaull, Paris, ditions du Minuit, 1986, "L'homme tend
a liberer eo lui la vie, le travail et le langage", p. 140. A verso de Foucault
encontrada em The Order of Things: Art Archaelogy of the Human
Sciences. Nova York, Vintage Books. 1966. Sobre a histria natural na era
clssica: Henri Daudin, Cuvier et Lamarck: les classes zoologiques et l'ide
de srie animale, Paris, Librairie Felix Alcan. 1926. Sobre o entendimento

filosfico do Homem: Jules Vuillemin, L'Heritage Kantien et la Rvolution


Copernicienne: Fichte, Cohen, Heidegger, Paris, PUF, 1954.
7. Franois Jacob, The Possible and lhe Actual, Nova York, Pantheon Books,
1982, p. 39.
8. Deleuze, Foucault, p. 141.
9. Michel Foucau!t, ''Truth and Power", in Paul Rabinow, ed., The Foucault
Reader, p. 127; idem, TheOrderofThings, p. 387.
10. Michel Foucault, ''The Subject and Power", em Dreyfus e Rabinow, Michel
Foucault Beyond Structuralism and Hermeneutics, Chicago, University of
Chicago Press, 1983, p. 210.

11. Mapping our Genes, p. 21.


12. Isto , caractersticas que aparecem ligadas. por exemplo, hemofilia e
daltonismo - NT.
13. lbid, p. 30.
14. Entrevista, 19 de maro de 1990.
15. Esta fita nica o DNA "desnaturado", isto , com as hlices separadas-

NT.

Notas
1. Paul Rabinow, "Artificiality and Enlightenment: From Sociobiology to
Biosociality" in Janathan Crary (ed.), Zone 6: lncorporations, Cambridge,
MIT Press, 1992. Este texto foi traduzido para o portugus por Otacnio
Nunes, "Artificialidade e ilustrao: Da sociobiologia biossociabilidade"
in Novos Estudos do CEBRAP, So Paulo, CEBRAP, 1991. O autor agradece a Vincent Sarich, Jenny Gumperz. Frank Rothschild, Guy Micco,

Humbert Dreyfus e Thomas White.


2. Cf. Michel Foucault, Histria da sexualidade, I - A vontade de saber,
traduo de Maria Thereza C. Albuquerque e J.A. Guilhon Albuquerque,
RJ, Graal, 1984 (5' edio), p. 134 - N.T.
3. Michel FoucauIt, The History of Sexuality, Voi. I: An Introduclion, Nova
York, Pantheon Books. 1978, p. 139.
4. Mapping Our Genes, Genome Projects: How Big, How Fast?, Washington,
D.C., Office ofTechnology Assessment, 1988.

16. Mapping our Genes, p. 1434.


17. Maynard Olson; Leroy Hood; Charles Cantor; David Botstein: "A Com
moo Language for Physical Mapping of the Human Genome", Science, voI.
245,29 de setembro de 1989.
18. Mapping our Genes, p. 1435. As linguagens naturais existem em um
contexto de cultura e prticas anteriores. Os c6digos so representacionais.
mas apenas no sentido de grau zero de representao da transparncia e da
arbitrariedade definidora. Pretendo lidar com "linguagem" e sua relao
com "trabalho" e "vida" em outro texto.
19. Charles Cantor, "Opening Remarks", Human Genome: I. San Diego, 10 de
outubro de 1989.
20. Se, como argumentam de modo convincente AlIan Wilson e sua equipe,
existiu uma "Eva original", a me de todos n6s, h aproximadamente
duzentos mil anos na frica, haveria um argumento para considerar um
genoma africano como um padro a partir do qual outros grupos variaram.
A.C. Wilson, E.A. Zimmer, E.M. Prager, T.D. Kocher, "Restriction Map
ping in the Molecular Systematics of Mammals: A Retrospective Salute",

156 Antropologia da Razo


em B. Fernholm, K. Bremer, H. Jornvall, orgs., The Hierarchy of Life,
Amsterdam, EIsevier Publishing Co., pp. 407-419.
21. Mapping lhe Human Genome, p. 67.
22. Ibidem, p. 68.
23. Tanto Daniel J. Kevies quanto John Heilbron concordaram com a importncia do impacto social do Projeto Genoma. Heilbron: "Oh. mil vezes mais
importante", 14 de fevereiro de 1990.
24. Para esta distino ver Huhert Dreyfus e Paul Rabinow, Michel Foucault,
Beyond Structuralism and Hermeneutics, 2' ed., Chicago, University of
Chicago Press, capo 3.
25. Marshall Sahlins, The Use and Abuse of Biology: An Anlhropological
Critique of Sociobiology, Ano Arhor, University of Michigan Press. 1976.
Robert N. Proctar, Racial Hygiene: Medicine under lhe Nazis, Cambridge,
University of Harvard Press, 1988. Daniel J. Kevles. In lhe Name of
Eugenics: Genetics and the Uses of Human Heredity, Berkeley, University
ofCalifornia Press, 1985. Benno Muller-Hill, Murderous Science, Elimination byScientific Selection of Jews, Gypsies, and others, Germany 1933-45,
Oxford, Oxford University Press, 1988.
26. Paul Rabinow, French Modem: Norms and Forms of the Social Environment, Cambridge, MIT Press, 1989; Raymond Williams, Keywords: A
Vocabulary of Culture and Society, New York, Oxford University Press,
1976.
27. Robert Castel, La Gestion des Risques, de I'anti-psychiatrie l'apres
psychanalyse, Paris, Minuit, 1981.
28. O terceiro termo aqui a gentica. Se, como se indica, houvesse um
componente gentico na propenso a contrair a AIDS, a equao seria mais
completa.
29. Franois Bloch-Laine, tude du Probleme Gnral de l'lnadaplation des
Personnes Handicapes, la Documentation Franaise, 1969, p. 111, citado
em Castel, p. 117.
30. Ibidem, p. 122.
31. Devo a James Faubion a clareza sobre esse ponto.
32. Tom White ressalta corretamente que todos estes desenvolvimentos poderiam ser, e provavelmente sero, contestados.
33. Neil A. Holtzman, Proceed with Caution: Predictin Genetic Risks in lhe
Recombinant DNA Era, Baltimore e Londres, Johns Hopkins University
Press, 1989, pp. 235-6.
34. O DES um remdio usado por mulheres grvidas para prevenir o aborto
natural, com eficcia comprovada. Entretanto, descobriu-se mais tarde que
ele causava cncer de clo nas filhas das mulheres que o tinham tomado.
35. Robert Castel, Advanced Psychiatric Society, Berkeley, University of California Press, 1986.

Artificialidade e iluminismo 157


36. Donna Haraway, "A Manifesto for Cyborgs" Socialist Review, vol. 15, n
2, maro-abril de 1985, p. 69.
37. Troy Duster, Backdoor to Eugenics. Londres, Routledge, ,1990.
38. Um tratamento mais completo desta questo teria que lidar com a produo
animal e a agricultura em perspectiva evolucionria. Agradeo a Tom
White pelas discusses sobre este e outros pontos.
39. Reyner Banham, A Concrete Atlantis, U.S. Industrial Building and European Modem Architecture 1900-1925, Cambridge, MIT Press. 1986.
40. David Goodman, Bernardo SOIj e John Wilkinson, From Farming lo
Biotechnology. A Theory of Agro-Industrial Developmem, Oxford, Basil
Blackwell, 1987, p. 60.
41. Vide Proctar, Racial Hygiene, capo 8, 'lhe 'Organic Vision' ofNazi Racial
Science".
42. Goldman et alli, From Farming to Biotechnology. p. 193.
43. Ibidem, p. 58.
44. Ibidem, p. 47.
45. Planning for the Future, Calgene, Annual Report, 1989, p. 14.
46. Idem.
47. Keith Thomas, Man and the Natural World. A History of the Modem
Sensibility, New York, Pantheon Books, 1983.
48. Norman Arnheim,.Tom White e William E. Rainey, "Application of peR:
Organismal and Population Biology", BioScience, voI. 40, n 3, pp. 174183.
49. Franois Delaporte, Nature's Second Kingdom, Cambridge, MIT Press,
1982. Pretendo tratar de engenharia animal, seres transgnicos e similares
em outro texto.
50. Fredric Jameson, "Postmodernism, or the Cultural Logic of Late Capitalism", New Lefl Review, 146 Uulho-agosto 1984), pp. 53-92.
51. Haraway, op. cit., p. 100.
52. Ibidem, pp. 67, 70.
53. Franois Dagognet, La Maitrise du Vivam. Paris, Hachette, 1988, p. 22.
54. Ibidem, p. 41.
55. Ibidem, p. 12.

Cortando os laos: fragmentao e


dignidade na modernidade ta rdia 1

I
ntima vinculao entre as duas principais arenas simblicas, "o corpo" e "a pessoa", teria que figurar com destaque
em qualquer lista de traos caracteristicamente ocidentais.
Seguindo o rumo indicado pelos ensaios pioneiros de MareeI Mauss
sobre Les Techniques du Corps e La Personne, primeiro os antroplogos, depois os historiadores documentaram a diversidade de prticas implicando em "corporalidade" e "pessoalidade". James Clifford, em sua competente biografia de Maurice Leenhardt, o
antroplogo e missionrio francs que trabalhou na Nova Calednia
e produziu algumas das mais sensveis anlises etnogrficas da

"pessoa", escreve:
Leenhardt jamais se cansava de contar uma conversa com Boesoou
Erijisi em que havia sugerido a seu mais antigo convertido: "Em suma,
o que introduzimos em seu pensamento foi a noo de esprito. " Afirmao essa imediatamente corrigida: "Esprito? Ora! Sempre estivemos
informados sobre o esprito. O que vocs trouxeram/oi o COrpo."2

Leenhardt, pastor missionrio e etngrafo, partilhava com MareeI


Mauss - judeu, socialista e antroplogo terico - uma profunda
desconfiana em relao modernidade. O preo a ser pago em
solidariedade humana pelo ascenso do "indivduo" e do "corpo" era
um importante tema para esses dois modernos recalcitrantes, embora ambos considerassem a ascenso do indivduo como um passo
159

160 Antropologia da Razo

evolutivo impossvel de ser alterado. Mauss escreveu A ddiva para


demonstrar quo nica e tardia na histria do mundo era a categoria
do "econmico" e quanta solidariedade social e moral se perdera ao
longo de seu triunfo. 3 Leenhardt especulava se uma pessoa desprovida de sustentculos "participatrios" no estaria condenada a
andar direita, alienada e fechada para a communitas.
O caso de John Moore versus Conselho da Universidade da
Califrnia encerra muitos dos elementos fundamentais dos debates
contemporneos sobre o corpo - quais os seus limites, a quem ele
pertence e por que esses debates despertam nossa curiosidade. John
Moore acionou a Universidade da Califrnia depois que mdicos do
Centro Mdico da U.C.L.A. utilizaram material retirado de seu
corpo para produzir uma linhagem de clulas imortal, que em seguida patentearam. Moore exigiu uma parte dos lucros, argumentando
que as clulas eram propriedade sua. O Supremo Tribunal da Califrnia discordou de Moore. Embora neste caso a lei tivesse se
manifestado claramente, as questes culturais mais amplas - do
corpo e da pessoa, da tica, da economia e da cincia - permanecem em grande medida abertas ao detalhe e ao esclarecimento.
Um dos argumentos centrais do presente artigo o de que no
exatamente verdadeiro, como tantas vezes se diz, que o que nos
deixa culturalmente despreparados a "novidade" da tecnologia
contempornea. Nosso despreparo tambm decorre da obliterao
da "antigidade" de tantas dentre as suposies e prticas sobre as
quais se apia essa tecnologia contempornea, suposies e prticas
que espreitam margem, inquestionadas, nesses casos que contextualizam a tecnologia e modelam as questes e respostas que formulamos. Identificar, em parte, esse pano de fundo, pode contribuir
para realar elementos da inquietao desarticulada que muitos
dentre ns sentimos em relao cultura moderna tardia. Dito de um
modo mais grosseiro, a necessidade de optar entre, de um lado, o
resduo h muito encoberto mas ainda presente das crenas crists
que consideram "o corpo" um receptculo sagrado e, de outro, os
princpios do "ator racional" da cultura de mercado, que v a pessoa
humana como um negociador contratual; opes inadvertidamente
apresentadas por diversos juzes do Supremo Tribunal da Califrnia
em seus pareceres sobre o caso Moore induzem melancolia ou ao
estresse, dependendo da disposio do fregus. Hoje, as duas ten-

Cortando os laos 161

dncias (a crist e a liberal) se inserem na estrutura do capitalismo


tardio, caracterizado em parte por Fredric Jameson como a "prodigiosa expanso do capital para reas at ento intocadas", especificamente a natureza. 4 Minha preocupao com o arcabouo cultural
desse evento em curso.
Ao mesmo tempo, o caso Moore contm outro eixo de mudana.
A reformulao das leis das patentes de inveno cristalizaram e
catalisaram mudanas nas prticas e na autocaracterizao dos cientistas, particularmente no domnio das biocincias. No apenas o
limite entre cincia terica e cincia prtica vai ficando cada vez
mais difcil de se estabelecer, como as conquistas e recompensas so
medidas cada vez mais em termos de capital real, em acrscimo ao
capital simblico e autoridade em que se baseava o antigo sistema.
A narrativa moral sobre a corrupo da cincia pela indstria
desmentida, ou pelo menos tomada mais complexa, pelo empenho
esmagador dos lderes desta rea em assegurar os seus primeiros
avanos. Esse desenvolvimento uma culminao contingente de
processos culturais mais antigos, um passo adiante num processo
acelerado em que verdade e virtude h muito foram separadas. Essa
separao epistemolgica, porm, s retardadamente est recebendo
uma forma cultural. Seu reconhecimento, ao qual se toma cada vez
mais difcil resistir, apresenta importantes problemas em torno da
autoridade da cincia na sociedade moderna atual.
Este artigo , em suma, uma tentativa de mapear o regestalteamento da verdade e da virtude, do corpo e da pessoa, atravs da
anlise de um estudo de caso. Adotando a linha de Max Weber e
Michel Foucaul!, quero recensear as formas de regulamentao da
vida e a produo de valor emergentes hoje em dia entre aqueles a
quem investimos com o direito de falar a verdade sobre a vida. O
presente ensaio faz parte de um projeto mais amplo, de analisar o
que Shapin e Schaeffer, seguindo Wittgenstein, denominaram "forma de vida", associando tecnologias materiais, discursivas e sociais.
Ao passo que seu objeto era a primitiva matriz social moderna, em
que a "vida experimental" triunfava sobre o leviat de Hobbes, o
meu a sociedade/cultura moderna recente, em que as fronteiras da
vida experimental, bem como de suas estruturas de autoridade mais
antigas, esto rapidamente sendo revogadas 5

162 Antropologia da Razo

Novas formas e normas de verdade e virtude

I11

Em 1980, o Supremo Tribunal dos Estados Unidos decidiu por cinco


votos contra quatro que as novas formas de vida estavam sob a
jurisdio da lei federal de patentes, O microbiologista da General
Electric, Ananda Chakrabarty, desenvolvera uma nova linhagem de
bactrias capazes de digerir filmes de petrleo, Chakrabarty modificou uma bactria j existente mediante a introduo de plasmdios
de DNA (cadeias circulares de DNA com um gene especfico) nas
clulas dessas bactrias, o que dava ao organismo a capacidade de
destruir os componentes do petrleo cru, Ao fazer isso, ele produziu
um novo ser, um ser com caractersticas acentuadamente diferentes
das de qualquer outro encontrado na natureza e com uma significativa utilidade potenciaL Com a deliberao de que Chakrabarty
inventara algo "novo" e "til", o Tribunal julgou adequado proteger
essa inveno com uma patente.
Um relatrio do U,S, Offiee of Technology Assessment (OTA)
sublinhava o alcance da deciso do Tribunal que mais retivera a
ateno do pblico: "O fato de uma inveno abarcar ou no a
matria viva irrelevante para efeitos de patenteabilidade, desde
que a inveno seja decorrente de uma interveno humana", Embora seja verdade que mesmo antes (desde 1930) j fosse possvel
patentear formas vegetais, diversos fatores - que iam da organizao da indstria de sementes capacidade limitada de intervir rpida
e eficientemente nas variedades vegetais antes do advento da engenharia gentica - contiveram o alcance e o impacto dessas patentes
at recentemente.
A deciso Chakrabarty foi menos um marco legal que um evento
simblico da ocorrncia de alteraes econmicas, polticas e culturais mais amplas, A retumbante declarao do Supremo Tribunal (de
que "o Congresso pretendia que o material estatutrio inclusse tudo
o que existe sob o sol feito pelo homem"), tendo sido feita, como foi,
no mesmo ano da eleio de Ronald Reagan para presidente dos
Estados Unidos e da injeo macia de capital de risco no mundo da
tecnologia, pode ser legitimamente considerada uma data-marco
para uma nova constelao emergente de saber e poder, Embora o
estmulo transferncia de tecnologia, os avanos na engenharia
gentica, os precedentes na lei de patentes e a forte presso biparti-

Cortando os laos 163

dria no sentido de que se refonnasse a lei para proteger os negcios


norte-americanos tivessem todos uma histria (bipartidria) mais
antiga, tambm se pode argumentar que todos esses elementos
confluram com fora renovada em 1980,
Neste mesmo ano, o Congresso aprovou a Lei de Patentes e
Marcas com o objetivo de "envidar esforos no sentido de desenvolver uma poltica homognea de patentes que venha estimular o
estabelecimento de relaes cooperativas entre as universidades e a
indstria e, em ltima anlise, tirar da prateleira e colocar no mercado invenes financiadas pelo governo", Na poca, o governo tinha
cerca de 25 diferentes polticas de patentes, Esse matagal de
regulamentaes tendia a desestimular os acordos de licenciamento
exclusivo que tornavam o investimento industrial no desenvolvimento de produtos menos provveL O objetivo da nova poltica era
estimular o avano tecnolgico e um vnculo mais ntimo entre a
pesquisa desenvolvida na universidade e a indstria, De acordo com
os dispositivos dessa lei, as universidades ficavam obrigadas a
comunicar toda inveno potencialmente patenteveL A reao das
universidades foi entusistica, Um relatrio do Office sobre Novos

desenvolvimentos em biotecnologia: propriedade de tecidos e clulas humanos informa que de 1980 a 1984 os requerimentos de
patentes oriundos das universidades em reas biolgicas humanas
relevantes aumentaram em trezentos por cento, A criao do Tribunal de Apelaes do Circuito Federal, uma das primeiras realizaes
da administrao Reagan, foi um evento emblemtico em sua consolidao e sistematizao de casos de patentes, A lei de patentes
estava sendo uniformizada e unificada.
Um patamar fora cruzado; a dcada de 80 assistiu a uma mudana
radical nas relaes institucionais e normativas entre as universidades norte-americanas e o mundo da indstria. Um estudo desenvolvido por uma equipe de Harvard sobre o impacto desses desenvolvimentos e outros correlatos sobre a organizao social da cincia e
sua estrutura normativa. mostrava que, em 1986, as empresas industriais estavam financiando um quarto da pesquisa em biotecnologia
desenvolvida nas instituies de ensino superior, e que quase um
quarto dos cientistas da universidade pertencentes a departamentos
relevantes para a biotecnologia contavam com algum tipo de apoio
da indstria 6 De acordo com esse estudo, quando comparados a

ri

~!

164 Antropologia da Razo

seus colegas sem ligaes com a indstria, os cientistas que mantinham vnculos com a indstria apresentavam uma probabilidade
cinco vezes maior de no publicar os resultados de suas pesquisas. 7
Num artigo de 1991 intitulado "Laos acadmico-corporativos na
rea de biotecnologia: um Estudo Quantitativo", Sheldon Krimsky
et aI. ampliam o perodo considerado e a abrangncia do estudo de
Harward, documentando a acelerao da tendncia para o aumento
da interconexo entre as biocincias sediadas na universidade e a
indstria. Usando uma definio restrita de "laos com o mundo dos
negcios" (que exige participar de algum conselho consultivo cientfico, ocupar um cargo administrativo, ter participao substancial
ou pertencer ao conselho diretor), o estudo indica que, em 1988,
37% dos cientistas biomdicos e geneticistas pertencentes Academia Nacional de Cincias mantinham laos formais com a indstria

biotecnolgica. No entanto, visto que a filiao Academia vitalcia e que talvez seus membros mais velhos estivessem menos
envolvidos na nova cultura cientfico-corporativa, Krimsky acredita
que a porcentagem de membros ativos que possuam laos substanciais com a indstria possa chegar a 50%.8 A inferncia de que a elite
da pesquisa em biocincias nos Estados Unidos tomou para si a
transio da separao entre indstria e universidade para a dependncia mtua confirmada pela demonstrao de Krimsky do papel
preponderante dos departamentos mais prestigiosos nos conselhos
consultivos das empresas da rea da biotecnologia.
Krimsky apresenta duas generalizaes pertinentes:
Em menos de uma dcada, os campos da biologia molecular, gentica e
bioqumica nos Estados Unidos passaram por uma dupla transformao.
Em primeiro lugar, foram transformadas enquanto cincias bsicas na
esteira das descobertas do splicing e da sntese dos genes. Em segundo
lugar, foram transformadas enquanto instituies sociais medida que se
consumava o casamento entre a academia e a cincia industrial (Krimsky

etal.,1991:285).
Esse casamento alterou os dois parceiros: a supostamente serena e

pura universidade ingressava de cabea no mundo comercial; e a ala


biotecnolgica do mundo industrial, tal como antes acontecera com
setores da indstria da computao, inventava uma esfera industrial
modificada, incorporando elementos da vida universitria conside-

Cortando os laos 165

rados necessrios para atrair e conservar pesquisadores de primeira

qualidade (jovens, muitas vezes). Em geral existe um consenso de


que, pelo menos na rea das biocincias, o limite entre pesquisa
bsica e aplicada foi redefinido. Rebecca Einsenberg, proeminente
especialista jurdica em lei de patentes, escreve:
No s a defasagem histrica entre as duas desmoronou como se tornou
difcil caracterizar certos problemas da pesquisa como pertencentes a
uma ou outra categoria. (... ) Notveis descobertas cientficas so feitas
em laboratrios industriais e invenes patenteveis so feitas nos laboratrios das universidades (1987: 195-6).

Os socilogos e historiadores que escrevem sobre essas novas relaes institucionais tm tendncia (corretamente, sem dvida) a considerar que as normas institucionais gerais da indstria da biotecno-

logia so, basicamente, tal como outros negcios, regidas pelo lucro,
pela eficincia e pela produti vidade. Enquanto a ateno se manteve
focalizada no impacto dos modelos industriais sobre a academia, os
intercmbios opostos foram ignorados. O mundo da biotecnologia
(repetindo: tal como antes a indstria dos computadores) tem suas
prprias particularidades. Muitas empresas incorporaram "bibliotecas", "conferncias", "edies", "seminrios", "professores visitantes" e outras coisas do gnero para atrair e fixar cientistas talentosos

e produtivos. Ao menos na regio da baa de So Francisco -

com

sua alta concentrao de cientistas universitrios, empresas de bio-

tecnologia e instalaes mdicas - boa parte da movimentao de


um para o outro lado da fronteira universidade-indstria foi facilitada pelo fato de que a academia se tomou mais industrial, enquanto
esse setor da indstria tratava de imitar elementos da vida acadmica
nas biocincias. Tal adaptao recproca tem diversos aspectos que
merecem ser estudados, entre os quais a forma como ela facilitou o
traslado do status acadmico para a legitimidade industrial no mundo do capital de risco, um mundo que possibilitou a indstria sob sua
forma atual. Os cientistas mais respeitados so tambm os mais
requisitados e aparentemente os mais abertos corte que lhes fazem.
Novas empresas carentes de legitimidade cientfica para levantar
capital de risco tm maior probabilidade de contar com conselhos
consultivos cientficos de peso, e esses conselhos tm mais probabi-

lidade de pertencer s universidades mais renomadas. Como obser-

166 Antropologia da Razo

va Rebecca Eisenberg: "Os mercados de capital esto atribuindo um


valor monetrio propriedade intelectual muito antes de um produto
estar pronto para o mercado. Os prospectos utilizados pelas empresas de alta tecnologia para atrair capitais de investimento apregoam
a associao da empresa com instalaes universitrias e pesquisadores universitrios."9 De acordo com Pierre Bourdieu, podemos
dizer que at recentemente os produtores da verdade nas biocincias
eram recompensados principalmente com um capital simblico que
os tomava "membros dominados da classe dominante". Durante a
dcada de 80 desenvolveram-se maneiras de transformar o capital
simblico em capital monetrio e vice-versa. A converso de uma
para outra forma foi facilitada e acelerada no interior desse setor do
campo do poder e da cultura. Um importante elemento da cultura
burguesa mais tradicional foi modernizado (tardiamente).
Krimsky et alii 10 salientam trs reas de controvrsia decorrentes
da nova situao: conflitos de interesse, alteraes na programao
das pesquisas e obstculos potenciais ao intercmbio intelectual.
Aparentemente h alguma hesitao residual acerca das novas normas e prticas, visto que hoje, no raro, a participao em um
conselho consultivo cientfico classificada como informao privada. Algumas empresas estabelecem acordos de participao COm
seus consultores. A existncia de vnculos indstria-universidade
nas biocincias to difundida que Krimsky et alii l l escrevem que
isso "nos ajuda a explicar a emergncia de um novo clima na
biologia, em que o tratamento confidencial substitui a comunicao
franca e aberta" (1991 :284). Qualquer pessoa que tenha lido o relato
de J ames Watson sobre a corrida para descobrir a estrutura da
molcula do DNA pode muito bem imaginar o quanto a situao foi
franca e aberta. O que mudou foi a entrada em cena de dinheiro e
patentes. Watson e Crick estavam numa corrida louca por verdade,
prestgio e garotas francesas au pairo Hoje, se David Baltimore ou
Lee Hood tivessem que escrever sua autobiografia, patentes, acordos de licenciamento exclusivo e salrios de consultores seriam
acrescentados narrativa.
A avaliao acadmica pelos pares fundamental ao sistema
normativo da cincia moderna. Uma avaliao objetiva e imparcial,
associada a uma tica do anonimato, ocupa o mago da autolegitimao da cincia moderna. Hoje, quando tantos avaliadores de pares

Cortando os laos 167

mantm vnculos comerciais, os pesquisadores que apresentam candidaturas a bolsas em reas de tecnologia de ponta talvez se exponham a perder uma vantagem competitiva. Krimsky documenta o
grande nmero de avaliadores acadmicos ligados indstria envolvidos no julgamento do mrito cientfico de bolsas governamentais.
Observa que no improvvel que os cientistas, eles prprios
envolvidos com a indstria e cientes de que a nica coisa que impede
seus competidores (na funo de avaliadores acadmicos) de Se
apropriarem de suas idias o cdigo tico (em cuja reescritura eles
prprios esto ativamente engajados), cheguem concluso de que
no vale a pena correr o risco de perder a exclusividade. Tal risco
poderia muito bem levar biocientistas famosos e arrojados a ir
procurar financiamento diretamente junto s indstrias.
As duas produes universalizveis da cultura burguesa ocidental
_ a tecnocincia e o capitalismo racionalizado moderno - vm de
estabelecer entre si um novo relacionamento. Esta fuso j resultou
em maior eficincia e produtividade. No entanto, seu prprio sucesso recoloca a questo da autoridade para os cientistas. Depois de
fazer um novo pacto de Fausto, os membros da comunidade das
biocincias esto mal equipados culturalmente para refletir acerca
de suas prprias prticas, devido ao abandono generalizado da
Bildung que praticaram (malgrado toda a discusso travada em torno
da correo poltica, freqentemente se esquece que as mais importantes reformas curriculares foram determinadas pela eliminao
das exigncias de educao geral, no raro em decorrncia da argumentao de que os cientistas no tinham tempo a perder). Agora
estes cientistas se vem obrigados a enfrentar as conseqncias de
seus prprios atos, sua autoformao intencional e obstinada. Especialmente no que diz respeito s biocincias, o solapamento de sua
prpria legitimidade e autoridade , em grande medida, uma autoproduo. Os melhores e mais brilhantes membros dessa auto-rotulada "comunidade meritocrtica" mostraram o caminho. Os capitais
simblico, monetrio e poltico formam agora um imbricado crculo
vicioso. Julgados pelas normas "mertonianas"12 mais antigas, que
muitos membros da comunidade das biocincias ainda incluem em
sua autocompreenso e em suas prticas legitimadoras, esses cientistas esto numa posio retrica fraca para chorar a honra perdida.

168 Antropologia da Razo

o desinteresse est precisando de um novo vocbulo. Hoje. mais


do que nunca, a legitimidade das biocincias se apia na pretenso
de produzir sade. Depois de ter-se inclinado de forma to pronunciada na direo de fins quase utilitrios ("quase" no sentido de que
"sade", tal como riqueza, um meio simblico sujeito a inflao e
deflao), agora a comunidade das biocincias corre o risco de que
a mera produo de "verdade" se mostre insuficiente para comover
os capitalistas detentores de capitais de risco, os escritrios de
patentes e os autores cientficos, dos quais as biocincias dependem
cada vez mais para sua recm-encontrada riqueza. No caso que
estamos focalizando, John Moore versus Conselho da Universidade
da Califrnia, o elemento normativo que mais irritou os juzes do
Supremo Tribunal foi o "desinteresse", mesmo que a avareza e a
ambio fossem peri fricos s questes jurdicas centrais ao caso. O
que perturbador para o senso comum bem informado a existncia
de uma ciso entre o apregoado carter daquele que busca a verdade
e os resultados cientficos.
Michel Foucault considerava a ciso entre o "sujeito tico" e o
"sujeito que busca a verdade" um elemento importante da modernidade e uma caracterstica distintiva da cultura ocidental. Ele observou que, at o sculo XVII, era amplamente - seno universalmente - sustentado que para conhecer a verdade preciso ser
virtuoso, ou seja, capaz e merecedor de ter conhecimento. A filosofia
de Descartes constitui uma ruptura cultural de propores considerveis. O ponto de vista de Descartes correspondia a afirmar:
Para aceder verdade basta eu ser qualquer sujeito capaz de ver o que
evidente ... Portanto, posso ser imoral e conhecer a verdade. Acredito
que essa uma idia que, mais ou menos explicitamente, foi rejeitada por
todas as culturas anteriores. Antes de Descartes era impossvel algum
ser impuro, imoral, e conhecer a verdade. Com Descartes, basta a
evidncia direta. A partir dele, temos um sujeito de conhedmelllo no-asctico. Essa mudana possibilita a institucionalizao da cincia moderna. 13

Foucault enfatiza o fato de que o pensamento ocidental estava pouco


vontade com essa ruptura, com muitos pensadores procurando

restabelecer uma relao entre a busca da verdade e as normas


morais. No mnimo, a partir de 1980 nos vemos confrontados com

Cortando os laos 169

uma nova virada na longa histria das relaes entre verdade e


virtude, poder e cultura. Uma coisa igualmente clara: piedade,
moralismo ou nostalgia no sero capazes de endireitar as coisas.

A linhagem de clulas Mo
No dia 9 de julho de 1990, o Supremo Tribunal do Estado da
Califrnia tomou pblica sua deciso no caso de John Moore versus
Conselho da Universidade da Califrnia et aI. Um Tribunal dividido
determinou que o sr. Moore no tinha direitos de propriedade sobre
as clulas retiradas de seu corpo, transformadas em uma linhagem
de clulas imortalizada e patenteada por uma equipe do Centro
Mdico da U.c.L.A. Ao mesmo tempo, o Tribunal decidia por
unanimidade que John Moore tinha direito a um julgamento por
perdas e danos decorrentes da traio relao fiduciria. Nesse
caso, h uma convergncia de aspectos diferentes: o legal, o tico, o
tcnico-cientfico, o mdico, o textual, o econmico e o da mdia. As
questes legais so inmeras, comeando com a lei das perdas e
danos e incluindo aspectos fiducirios at chegar ao direito de
propriedade. As dimenses cientficas do caso aparentemente receberam pouca ateno, tanto nos procedimentos do tribunal como na
cobertura pela imprensa.!4
Segundo as alegaes da queixa de Moore, consideradas verdadeiras pelo Supremo Tribunal da Califrnia para efeitos da deciso
que tomou, os fatos essenciais so os seguintes. John Moore, um
inspetor trabalhando no Alasca, recebeu o diagnstico de que estava
sofrendo de um tipo raro de leucemia. Moore procurou obter aconselhamento mdico junto a um dos trs especialistas em leucemia
reconhecidos internacionalmente, David W. Golde, professor de
Medicina na U.C.L.A., e na poca chefe do Departamento de Hematologia-Oncologia. Moore tomou-se paciente do Centro Mdico da
U.C.L.A. em agosto de 1976, quando o diagnstico foi confirmado.
O Dr. Golde aconselhou-o a extrair o bao, um procedimento cirrgico rotineiro, visto que tal providncia aparentemente prolongava
a expectativa de vida - embora por razes pouco compreendidas
do ponto de vista mdico. Moore concordou e assinou um formulrio-padro dando seu consentimento para a cirurgia, a realizar-se no

Cortando os laos 171

170 Antropologia da Razo

dia 19 de outubro de 1976, ou em data prxima. A cirurgia de


extrao de seu bao foi bem-sucedida. A partir da seu estado "se
estabilizou"; ou seja, embora no estivesse curado do cncer, o

avano da doena foi interrompido durante um perodo indeterminado. As clulas cancerosas continuavam presentes em seu sangue,

s que essas clulas no esto proliferando nem desestabilizando


seu corpo.

Aps a cirurgia, voltou periodicamente ao Centro Mdico da


U.C.L.A. entre novembro de 1976 e setembro de 1983 (aproximadamente dez vezes), a pedido do Dr. Golde. Em cada visita, Golde
pediu amostras de sangue ou de soro sangneo e, em pelo menos
uma ocasio, amostras de pele, de medula ssea aspirada e de
esperma, dizendo a Moore que seus produtos corpreos tinham
determinadas "caractersticas nicas", com interesse potencial. para

a pesquisa, bem como implicaes para a "melhoria da humanidade".ls Pelo menos uma das viagens foi paga pela U.C.L.A., com
dinheiro proveniente da bolsa de estudos de Golde. Durante uma
dessas visitas, em 1983, Moore recebeu um novo formulrio de

finito de divises, uma coisa nem sempre fcil de obter. Imortalizar


uma linhagem de clulas significa torn-Ia disponvel enquanto
instrumento de pesquisa. Golde estava ciente de que alguns dos
produtos sangneos de Moore apresentavam grande valor potencial
e que eles ofereceriam benefcios "competitivos, comerciais e cien-

tficos" (CT). Nenhum dos procedimentos de pesquisa estava diretamente relacionado com o tratamento mdico de Moore. Moore foi
informado em termos gerais do que Golde e sua equipe estavam
fazendo e, como determinava a lei, sua permisso foi solicitada
explicitamente. Em agosto de 1979, Golde deu o primeiro passo nO
sentido de solicitar uma patente. A patente inclui a os subprodutos da
linhagem de clulas Mo para a produo de determinadas protenas.
A patente foi requerida em 1979, emendada em 1983 e finalmente
concedida ao Conselho da Universidade da Califrnia no dia 20 de
maro de 1984 17 O Dr. Golde tornou-se consultor remunerado do
Instituto de Gentica, adquirindo 75 mil aes ordinrias a um preo
nominal. O Instituto de Gentica passou a pagar uma parte proporcionai do ordenado de Golde, alm de benefcios adicionais, em

consentimento para assinar, cedendo universidade os direitos de

troca do acesso exclusivo ao material e s pesquisas realizadas. A

sua linhagem de clulas e de seus produtos corpreos. Esse novo


formulrio era necessrio devido ao regulamento da universidade,
visto que Golde queria retirar sangue no apenas por razes teraputicas mas tambm com o objetivo de desenvolver pesquisa cientfi-

grande empresa farmacutica multinacional Sandoz passou a participar do contrato de 1982, aumentando o reembolso de Golde e do
Conselho. Como j dissemos antes, tais ajustes foram se tornando
aspectos normais do panorama institucional e cultural das biocin-

ca. Moore, desconfiado com o que considerou respostas evasivas s

cias nos anos 80.

perguntas relativas ao objetivo daqueles exames por parte do Dr.


Golde, recusou-se a assinar o formulrio. Depois de novos pedidos
a ele dirigidos pelo Dr. Golde para que assinasse o formulrio,
Moore contratou um advogado. 16
Os elementos mnimos necessrios para uma compreenso do
caso so os seguintes: pouco depois da esplenectomia, o acusado,
David Golde, instruiu sua colega de pesquisa, Shirley Quan, a obter
uma amostra do bao removido cirurgicamente "para estudar e

John Moore, com sua leucemia estabilizada, no alegou impercia


mdica ou danos fsicos. Em vez disso, afirmou que, visto que

caracterizar a natureza de suas clulas e de sua substncia antes de

sua destruio" (CT). Antes de agosto de 1979, Golde e Quan


imortalizaram as clulas extradas do bao de Moore numa nova
linhagem de clulas que denominaram "linhagem de clulas Mo".
Isso significa que os dois conseguiram fazer as clulas se reproduzirem indefinidamente, em vez de definharem depois de um nmero

recebera acompanhamento mdico por razes no apenas teraputi-

cas, deveria ter sido informado dos interesses especficos de Golde,


tanto de pesquisa como financeiros. Moore tambm reclamava uma
participao na "apropriao indbita", ou seja, dizia que estava
havendo apropriao indbita de sua propriedade (suas clulas e
seus produtos sangneos) com O objetivo de proporcionar lucros a
terceiros. A cobertura da imprensa obscureceu as duas questes: (I)
abuso da confiana fiduciria de Golde e/ou ausncia de consentimento informado; (2) apropriao indbita de propriedade. A cobertura pouco clara contribuiu para uma recepo confusa do caso e de
suas implicaes por parte do pblico. O Supremo Tribunal da
Califrnia decidiu que embora John Moore no tivesse direitos de

Cortando os laos 173

172 Antropologia da Razo

apropriao indbita, ou seja, de propriedade, havia "uma causa para


um processo por descumprimento das obrigaes de revelao do
mdico" (CT). A lei da Califrnia determina que o mdico obrigado a "revelar interesses pessoais no-relacionados sade do paciente, sejam eles de pesquisa ou econmicos, passveis de interferir

com as decises mdicas" (CT). A Corte julgou que Golde poderia


ser acionado tanto por abuso de confiana fiduciria como por no
ter obtido o consentimento informado de Moore. Golde argumentou
ter informado Moore sobre o interesse de que se revestia seu caso
para ele enquanto pesquisador, mas que no havia obrigao legal
de que fizesse mais que isso. Como argumentou um membro do
Supremo Tribunal, embora ao senso comum parecesse bvio que
Moore no fora tratado honesta e abertamente, mesmo assim era

melhor no "forar a entrada dos pinos redondos da 'privacidade' e


da 'dignidade' no buraco quadrado da 'propriedade' com o objetivo
de proteger o paciente, visto que as teorias do consentimento fiducirio e informado protegem diretamente esses interesses atravs da
exigncia de uma completa revelao" (CT). Atualmente o caso est
dependente de um julgamento quanto ao descumprimento das
obrigaes fiducirias de obter consentimento informado.

A deciso do Supremo Tribunal do Estado


A deciso do Supremo Tribunal do Estado fora precedida por duas
decises em instncias inferiores. Na primeira, a Suprema Corte

permisso explcita de Moore, a utilizao de seu tecido pela Universidade constitua uma apropriao indbita. A minoria dissidente

argumentou contrariamente aplicao dos princpios da propriedade privada ao tecido cirrgico, na ausncia de legislao a respeito.
O tema de que esse seria um novo territrio legal a exigir uma

diretriz legislativa repercutiu no Supremo Tribunal. Pelo menos


duas decises do tribunal deixaram implcita a concluso de que
algum agravo fora cometido no caso, porm as duas divergiam
quanto localizao desse agravo. Os juzes, em diversas ocasies
e em diversos nveis do sistema dos tribunais, sugerem que, tal como
ocorre com a legislao relativa ao transplante de rgos, seria
conveniente que a legislao estadual estabelecesse uma poltica de
regulamentao: afirmavam que a funo dos tribunais no era fazer
leis, mas apenas interpretar as leis existentes.

As questes centrais submetidas ao Supremo Tribunal da Califrnia foram:


1. No consentimento sem ressalvas para a realizao de uma cirur-

gia mdica em um hospital universitrio e de pesquisa est


implcita a permissO para o estudo cientfico do tecido removido?
2. O Tribunal deveria ampliar a definio de propriedade pessoal e
a lei da apropriao indbita para que se passasse a considerar
lesivo o estudo cientfico ps-cirrgico de tecidos removidos
com o consentimento do paciente?

apoiara a Universidade ao afirmar que no havia ressalvas no con-

sentimento baseado em informaes limitadas assinado por Moore,


permitindo a realizao de intervenes mdicas num hospital universitrio de pesquisa. Em outras palavras, lohn Moore dera entrada
num hospital de pesquisa, recebera tratamento mdic adequado
para sua situao e, ao assinar um formulrio-padro pennitindo a

esplenectomia, dera plena liberdade aos mdicos para realizar pesquisas nas partes e substncias retiradas de seu corpo. No segundo
nvel, um Tribunal de Apelaes dividido inverteu a deciso do
Supremo Tribunal. A opinio majoritria dos membros do tribunal
era de que o tecido humano removido cirurgicamente era "propriedade privada corprea" (CT) do paciente. Em decorrncia, sem a

Os advogados do Conselho arrazoaram que:


1. Todo paciente que desse entrada em um hospital universitrio de
pesquisas para obter tratamento mdico estava tacitamente em
busca dos benefcios das pesquisas do hospital anteriores a seu
internamento. Em decorrncia, havia um consentimento implci-

to justamente para procedimentos cujos benefcios o prprio


paciente esperava colher, ou seja, a pesquisa cientfica em curso.
Moore realmente admitira, corrigindo uma denncia, que estava
consciente do interesse cientfico de seu estado, submetendo um
atestado de consentimento. Finalmente, seu silncio durante oito

174 Antropologia da Razo

anos aps a operao reforava ainda mais a presuno de consentimento.


2. O Conselho argumentou que, embora a lei reconhea inmeros
interesses em nosso prprio corpo, ela jamais criou um direito de
propriedade sobre as partes do corpo removidas cirurgicamente.
O precedente jurdico mais imediato o direito do parente mais
prximo sobre o corpo do falecido. A famlia tem direito de
dispor do cadver, mas no de vend-lo. Esse um quase direito
de propriedade, baseado na recusa da lei comum em reconhecer
qualquer direito de propriedade sobre cadveres. A lei comum
interpretou a questo como sendo religiosa, deixando-a, tradicionalmente, a cargo dos tribunais eclesisticos. Visto que j no h
tribunais eclesisticos, os tribunais estaduais norte-americanos
inventaram o conceito de quase-propriedade como modo de
permitir que os parentes prximos dispusessem do corpo (mas
no que O vendessem ou transferissem o direito sobre ele). O
advogado do Conselho estendeu essa analogia ao tecido removido por razes teraputicas. H sentimentos envolvidos, dizem
eles, mas no direitos de propriedade. Mais: visto que O tecido
teraputico e os corpos mortos j no abrigam a existncia
individual, a lei atinente sua posse e ao seu uso est voltada
para a poltica pblica similar da sade e da segurana da comunidade, sem levar em conta danos pessoais ou descumprimento
da liberdade pessoal. Em decorrncia, no h direito propriedade, pelo paciente, do tecido extrado por razes teraputicas.
Em no havendo direito de propriedade, o corpo no pode ser
objeto de apropriao indbita.

Os precedentes modernos para essa ausncia de apropriao indbita encontram-se nas solicitaes dos hospitais para extrair crneas
de pessoas falecidas com o objetivo de realizar transplantes, sem ter
recebido consentimento expresso para tanto. Em diversos estados
americanos, inclusive na Califrnia, os tribunais determinaram que,
em questes desse tipo, os direitos individuais de propriedade,
liberdade e privacidade deveriam ser considerados menos importantes que as consideraes relativas sade pblica. A cegueira de que
sofreriam aqueles a quem tivesse sido negado o transplante levada
em considerao, em contraposio aos direitos individuais, e con-

Cortando os laos 175

seqentemente o Estado tem obrigao, do ponto de vista da sade


pblica, de tornar as crneas disponveis. O acesso cientfico legal
aos tecidos reconhecido e regulamentado de diversas maneiras. Na
Califrnia, h quatro maneiras de obter legalmente tecidos para fins
de estudo cientfico. A Lei da Doao Anatmica Uniforme (Uniform Anatomical Gift Act) regulamenta as doaes para o avano da
cincia mdica. O Estatuto do Corpo Morto No-Reclamado (Unclaimed Dead Body Statute) proporciona acesso a tecidos humanos
para efeitos de estudo cientfico. O acesso legal oferecido pela
remoo dos tecidos patolgicos ou daqueles utilizados para diagnstico no decorrer do tratamento mdico (dependente de consentimento informado) e pela retirada de tecidos expressamente para fins
de pesquisa. Somados, esses precedentes formam uma forte presuno pblica contrria aos reclamos de propriedade privada de tecido
ou de partes do corpo. Essas regulamentaes garantem o uso de
tecidos ou o transplante de rgos doados. Atravs desses mecanismos regulamentadores, a sade pblica, a segurana e o avano
cientfico so contrapostos liberdade e aos interesses pessoais
relacionados a perdas e danos.

A deciso Moore: no houve apropriao


A deciso da maioria determinou: "Para constatar apropriao indbita, o queixoso deve comprovar uma interferncia efetiva em sua
propriedade ou seu direito de propriedade. Quando o queixoso no
tiver direito alegada propriedade a ser indebitamente apropriada,
e portanto no a possuir, no tem como manter uma ao por
apropriao indbita" (CT). A legislao da Califrnia relativa a
rgos, sangue, fetos, glndulas pituitrias, tecidos de crnea e
corpos mortos considera os materiais biolgicos humanos objetos
res nullus, regulamentando sua alienao para atender a objetivos de
programas especficos. O tribunal deliberou que no h precedentes
para responsabilizao por apropriao indbita quando houver uso
de clulas humanas na pesquisa mdica. Estender a lei de apropriao indbita para essa rea significaria prejudicar a pesquisa atravs
da restrio do acesso s matrias-primas necessrias. Faz-lo seria
impor aos cientistas um dever de leso de direito de investigar a

176 Antropologia da &azo

genealogia consensual de cada amostra de clula humana utilizada


na pesquisa. Mais: faz-lo talvez significasse atribuir a Moore a
propriedade do cdigo gentico de linfocinas que tm a mesma
constituio bioqumica em todos os seres humanos. O Tribunal
manifestou relutncia em estender a lei de perdas e danos a esse
campo, sugerindo que caso tal extenso devesse ser feita, essa seria
uma atribuio do legislativo.
Concordando com ,isso, o juiz Arabian, um conservador, manifestou seu sentimento de agravo: de que se passara algo fundamentalmente errado do ponto de vista moral. No obstante, argumentou
que confirmar os reclamos de propriedade de Moore serviria apenas
para compactuar com aquele dano moral: "O queixoso pediu-nos
que reconhecssemos e fizssemos cumprir o direito de vender o
tecido do prprio corpo com vistas a lucro. Ele nos convida a
considerar o receptculo humano - o que h de mais venerado e
protegido em qualquer sociedade civilizada - equiparvel mais
vil mercadoria comercial. Pede-nos que confundamos o sagrado e o
profano. Pede-nos muito" (CT). Jrgen Habermas chama "neoconservadores" aqueles que defendem as mudanas tcnicas e econmi-

cas e ao mesmo tempo se opem a mudanas culturais. um


conceito que se aplica ao juiz. O juiz Arabian escreve a respeito de
um receptculo sagrado que equipara ao sujeito civilizado. Pede
muito. No entanto, ao reconhecer que numa sociedade capitalista
preciso estabelecer vnculos entre o sagrado e o profano, o juiz
Arabian sugere uma reparao para o seguinte sacrilgio, mais
moderno, de certo modo: o bem pblico estaria melhor protegido
num sistema legislado de diviso de lucros entre doador e pesquisador. Embora um arranjo desse tipo provavelmente viesse a instaurar
uma certa eqidade, no h Como garantir que protegesse a santidade do receptculo.

Cortando os laos 177

tos de carter comercial. A afronta da Justia gira em tomo, basicamente, da "norma mertoniana" do desinteresse. Estabelecendo uma
distino entre um "uso autenticamente cientfico" e uma "explora-

o comercial desavergonhada", o juiz argumenta que embora seja


fortuito quando os resultados da cincia pura casualmente encontram uma aplicao comercial, se a atividade cientfica for em busca
desses ganhos desde o incio, tal motivao constitui uma traio. E
conclui: "Se essa cincia tomou-se cincia para obter lucros, nesse

caso no vemos qualquer justificativa para excluir o paciente da


participao nesses lucros" (CT). O sigilo e a cobia no so motivos genuinamente cientficos, conspurcando aquele que vai em

busca da verdade. Uma vez que a motivao est enxovalhada por


sonhos comerciais, todos tm direitos iguais de lucrar. Justia
justia.
A indignao do juiz Mosk tambm despertada por uma outra
transgresso, desta vez no apenas da tica cientfica, mas do que

ele identifica como os valores mais nucleares da cultura: "Nossa


sociedade reconhece um profundo imperativo tico de respeito ao
corpo humano enquanto expresso fsica e temporal da persona
humana em seu carter nico" (CT). Tal pesquisa tende a tratar o
corpo humano como uma mercadoria - um meio de atender a fins
lucrativos. Essa transformao em mercadoria viola "a dignidade e

a santidade com que consideramos o todo humano - corpo, mente


e alma" (CT). Talvez o juiz empregasse a dobradinha "dignidade e
santidade" como tropo, com o objetivo de sublinhar a gravidade da
questo. No entanto, logo depois de defender uma viso profana de
mercado relativamente a paciente e mdico, em contraposio ao
que considerava corrupo unilateral, mesmo um tanto contrafeita,

sua evocao da santidade parece estranha. Seja como for, a equao


fundamental continua sendo holstica: corpo, mente, esprito e pessoa so uma coisa s6; a parte o todo.

Dignidade e imortalidade na Modernidade tardia


Num desagravo de cinqenta pginas o juiz Mosk, um liberal,
manifesta consternao moral generalizada. Em primeiro lugar, retoma o filo do solapamento de normas supostamente tradicionais
da cincia e da medicina atravs da seduo exercida por argumen-

O termo "dignidade", com seu jeito incuo, na realidade surpreendentemente heurstico. Emest Kantorowicz l8 oferece uma discusso detalhada da origem do termo e de seu papel na lei e na
poltica do Ocidente. Dignitas deriva do mito da Fnix. Segundo o
antigo mito grego, havia apenas uma Fnix viva de cada vez.

Passados cerca de quinhentos anos a ave tocava fogo em seu ninho,


atiava O fogo com as asas e morria em meio s chamas; simultanea-

178 Antropologia da Razo

mente, das cinzas ainda incandescentes surgia um novo pssaro. A

nova Fnix, a mesma e diferente da que havia acabado de morrer,


oferecia um smbolo medular de ressurreio. Filosoficamente, a
espcie inteira est preservada no indivduo. A espcie e o indivduo

coincidiam: a espcie imortal e o indivduo mortal. A ave Fnix era


ao mesmo tempo individual e coletiva porque a espcie inteira
produzia apenas um nico espcime de cada vez. Dignitas no incio
era um atributo do Rei: o Rei est morto, longa vida ao Rei. Depois
o termo migrou para a corporao medieval. Dignitas generalizouse e recebeu um estatuto legal preciso enquanto atributo semelhante
ao da ave Fnix, segundo o qual a corporao coincidia com o
indivduo exatamente porque reproduzia apenas uma individuao
de cada vez - o beneficiado.
Nesse sentido, o corpo de Moore era inviolvel e nico, mesmo
em seu estado imortalizado, simultaneamente o mesmo e diferente.

De fato, Mosk parece defender exatamente este ponto de vista


quando assevera que as clulas de Moore e sua linhagem de clulas
so idnticas, muito embora a linhagem de clulas tenha um nmero
diferente de cromossomos e exista unicamente sob condies de

laboratrio. O juiz Mosk bem poderia concordar com Dmaso, um


canonista que escreveu em 1215: Dignitas nunquam perit (a dignidade jamais perece, embora os indivduos morram diariamente I9). A
evocao deste lampejo de genealogia procura realar a resistncia
de formulaes culturais de longa data que aparentemente ainda tm
potencial significante. As capacidades tcnicas contemporneas,

porm, oferecem um leque de possibilidades para novas prticas e,


em decorrncia, novos significados, que transbordam dos receptculos mais antigos. Em tal contexto, so os receptculos e seus
atributos que justificam uma reavaliao.

Corpos ressucitados
Particularmente notvel a longa tradio de crena na ressurreio
do corpo na doutrina e nas prticas crists. Caroline Walker Bynum
nos proporciona uma rica discusso dessas questes em seu livro. 2o

Ela escreve: "Os pregadores e telogos cristos, de Tertuliano aos


eclesisticos do sculo XVII, afirmavam que Deus h de reunir os

Cortando os laos 179

cadveres decompostos e fragmentados dos seres humanos no fim


dos tempos e conceder-lhes vida eterna e incorruptibilidade". Esse
postulado bsico da f e da prtica crist cultas ao longo de mais de

mil e quinhentos anos (bem como da crena popular durante outros


quinhentos anos) era entendido de forma literal. Os eruditos debatiam profusamente em torno do que haveria de acontecer, no dia do
juzo final, com as unhas descartadas ao longo de toda uma vida.
Dentre elas todas, quais estariam no corpo ressueitado? Grandes
pensadores, certamente presentes nas listas de livros mais importantes da humanidade, por exemplo Santo Agostinho ou So Toms de
Aquino, levavam muito a srio a questo da ressurreio do corpo

em sua materialidade literal. Mais ainda, a ateno dedicada a essas


questes, embora parea arcana, no pode ser descartada como
"escolstica", visto que a preocupao com a ressurreio era disseminada, no se restringindo a uma elite.

A ressurreio do corpo era um elemento incontestado da f crist


entre os sculos II e V. Havia debates em torno dos detalhes,
justamente devido ao consenso. Em 1215, aproximadamente, o
Quarto Conclio de Latro debateu a proposio de que todos voltaro a erguer-se em seus corpos individuais. O Libri Quatuor Senten-

tiarum de Pedro Lombardo uma compilao de opinies e doutrinas cuja indefinio e falta de originalidade foi, aparentemente, uma
das razes centrais para o prolongado destaque que desfrutou. Richard McKeon escreve sobre as Sentenas: "Entre os sculos XIII e
XVI, talvez nenhum outro livro tenha exercido uma influncia sobre
a educao e sobre o desenvolvimento das cincias filosficas e

teolgicas comparvel" qual elas exerceram 21 Pedro propunha


questes como as seguintes: "Que idade, peso e sexo teremos no

corpo ressucitado? Toda a matria que nos passou pelo corpo ao


longo da vida ir ressuscitar? Os fragmentos de matria devero
retornar aos membros especficos (unhas e cabelos, por exemplo)
onde outrora se 10calizavam?".22 A questo do canibalismo e da
ressurreio, debatida a partir do sculo lI, observou uma espcie de
renascimento no sculo XIII: se os seres humanos comiam outros

seres humanos, em qual das duas pessoas haveria de erguer-se a


matria comum? Chegou-se concluso de que o alimento digerido
tomava-se parte "da substncia da natureza humana" e haveria de
erguer-se no fim dos tempos. Toms de Aquino refletiu sobre um

,
..

180 Antropologia da Razo

caso mais complicado: qual seria o destino de um homem que


comesse apenas embries humanos? Visto que a matria humana ir
levantar-se apenas naquele que a possuiu em primeiro lugar, aquelas
crianas jamais haveriam de ressuscitar. Fazendo eco ao ttulo de seu
livro Fragmentation and Redemption, Bynum escreve: "Os telogos
escolsticos no estavam preocupados em saber se o corpo era
fundamental para a natureza humana: o que eles queriam saber era
como a parte se relacionava com o todo - ou seja, como os
fragmentos poderiam reunir-se, coisa que haveriam de fazer, depois
da disperso e da decomposio."23 Bynum argumenta que precisamente o exotismo, a aparente incongruncia das crenas, prticas
e debates em tomo da ressurreio do corpo que, depois de uma
anlise meticulosa, devem ser levadas a srio para que esses cristos
- e conseqentemente ns mesmos - possam ser entendidos
melhor. Para os modernos cultos contemporneos, o carter literal e o puro materialismo daquilo que hoje se considera Idade Mdia espiritualista o que faz a doutrina da ressurreio parecer to
extica.
O debate teolgico chegou a um ponto crtico com a reestruturao por Toms de Aquino da definio de Aristteles da alma como
forma do corpo. Esse ponto de vista "hilemrfico" (ou seja, a unio
da alma e do corpo como forma para a matria) determinou uma
reduo marcante dos reclamos de identidade da matria. Se a alma
a forma de nosso corpo, ento toda matria deve estar, "por assim
dizer, comprimida na alma."24 A teoria de Toms de Aquino da
forma resolveu diversos problemas: unhas individuais, por exemplo,
no eram a pessoa; somente a matria formada pela alma constitua
substncia e haveria de ressuscitar. A ligao metonmia corpo/pessoa - tal como questes de parte e todo, fragmentao e
redeno - era to difundida que, malgrado seu apelo lgico, a
posio defendida por Toms de Aquino levou sculos para obter
plena autoridade, mesmo entre os telogos. Entre os fiis, o hilemorfismo encontrou resistncia ou foi simplesmente ignorado durante
um perodo ainda mais longo. No sculo XIII, a grande popularidade
do culto a relquias praticamente imps aos telogos um respeito
pelo corpo, mesmo fragmentado, como o Jocus duradouro da redeno. A crena numa identidade fundamental entre o corpo e a pessoa

Cortando os laos 181

era decorrente dessas crenas e prticas populares e no haveria de


ser abalada por uma firula teolgica. Pedro, o venervel, escreveu:
Tenho confiana mais seguramente que em qualquer coisa humana, que
no devemos sentir desprezo pelos ossos dos mrtires do presente como
se fossem ossos secos, mas devemos honrlos hoje cheios de vida como
se eles se encontrassem em sua futura in corrupo. (... ) A carnejloresce
da aridez e a juventude reconstruda da velhice. 25

o cristianismo em suas reflexes sublimes e nas prticas dos piedosos manteve uma tenso no-resolvida entre a integridade do corpo,
suas partes, a pessoa e a fatalidade, cujas fascinantes complexidades
merecem uma ateno mais aprofundada. No h dvida de que uma
das particularidades do Ocidente pode ser encontrada na tenso
entre o corpo enquanto mera coisa transportada por uma cincia e
uma tecnologia triunfantes, e a sensao ainda vigente de que o
corpo e suas partes continuam sendo mais que coisas.
Bynum mostra que as tentativas da filosofia moderna de despojar
essas discusses medievais de seu absurdo aparente, atravs da
recusa de lev-Ias a srio, soobram diante da resistente compreen
so cultural de que a "pessoa" est inextricavelmente ligada pura
materialidade do corpo e suas partes (com o crebro ocupando a
posio de candidato contemporneo). Bynum demonstra que os
filsofos analticos parecem considerar impossvel imaginar a sobrevivncia pessoal sem a continuidade material"26 Ele cita pesquisas em transplantes de rgos nos Estados Unidos que revelam uma
crena difundida de que o transplante envolve mais do que a matria
organizada: algum fragmento de identidade seria transmitido para o
receptor do rgo.
Hoje, porm, para outros, a matria fragmentada do corpo e no
"o corpo" que tem valor potencial para a indstria, a cincia e o
indivduo. A abordagem do "corpo" encontrada na biotecnologia e
na gentica contempornea fragmenta-o, transformando-o num reservatrio potencialmente discreto, cognoscvel e explorvel de
produtos e acontecimentos moleculares e bioqumicas. Em decorrncia de seu comprometimento com a fragmentao, no h literalmente concepo alguma da pessoa como um todo subjacente a
essas prticas tecnolgicas especficas. Em si e visto de fora, o
abandono da abordagem do organismo no bom nem mau. No

182 Antropologia da Razo

entanto, ele aparentemente causa confuso e perturbao: em particular, quando se procura enquadr-lo em outras esferas de valor,
onde vigoram diferentes narrativas de responsabilidade e pessoalidade. Claro, devemos acrescentar sem demora que tambm essas
narrativas esto passando por um processo de fragmentao e mudana.
Uma parte transformada da matria de John Moore agora vive
para sempre, duplicando-se em frascos que giram lentamente sobre
as prateleiras de uma sala com temperatura controlada no estado de
Maryland. A linhagem de clulas pode ser utilizada mediante solicitao atravs de um formulrio pelas instituies requerentes e o
pagamento de uma pequena taxa pelo manuseio. Esses fragmentos
e pedaos imortalizados podem ser utilizados para a obteno de
mais conhecimento, para proporcionar mais sade, para produzir
mais lucro. Antropologicamente, esse ambiente caracterstico da
modernidade tardia que desperta nossa curiosidade e nossa preocupao.

Notas
1. Paul Rabinow. "Severing the Ties: Fragmentation and Dignity in Late
Modernity" in Knowledge and Society: The Anthropology of Science and
Tecltllology, voi. 9, Greenwich, lAl Press, 1992. Este texto foi traduzido
para o portugus por Heloisa Jahn, "Cortando as amarras: fragmentao e
dignidade na modernidade hoje" in Revista Brasileira de Cincias Sociais,
So Paulo. ANPOCS, n' 23, vol. 8. ou1. 1993.
O autor agradece a David Hess, Michael Meranze, Tom White e.
especialmente, a AlIen B. Wagner.
2. MareeI Mauss, "Essai sur le Don". in Claude Lvi-Strauss, org., Sociologie
et Allthropologie, Paris. Presses Universitaires de France (original em
1937).
3. lames Clifford, Persoll and Myth: Maurice Leenhardt ill the Melanesian
World, Berkeley, University of California Press, 1982, p. 172.
4. Fredric lameson, Postmodernism or lhe Cultural Logic of Late Capitalism,
Durham, Duke Univcrsity Press, 1991, pp. 1-54.
5. Conf. M. Weber, "Religions Rejections of the World and their Directions".
In: From Max Weber, Harss Gerth e C. Wright Mills, eds., pp. 323-369,
Nova York, Oxford University Press, 1946: S. Shapin, S. Schaeffer. Leviathan and lhe Air Pump. Princeton, Princeton University Press, 1985.

Cortando os laos 183


6. Conf. D. Blumenthal, M. Gluck, K. Louis e D. Wise, "Industrial Support of
University Research in Biotechnology", Science 231 (jan. 17):242A6; D.
BJumenthal. M. Gluck, K. Louis. M. Soto e D. Wise. "University-Industry
Research Relationship in Biotechnology: Implications for the University".
Seienee 232 (Jun. 13):1361-66. 1986: H. Zuckerman, "Introduction: Intellectual Property and Diverse Rights of Ownership in Science, Science,
Teehnowgyand Human Values", 13 (182):7-16,1988.
7. V. Weil, "Policy Incentives and Constraints", Science, Technologyand
Human Values, 13 (182):17-26,1988.
8. S. Krimsky, J. Ennis. R. Weissman, Academic-Corporate Ties in Biotechnology, A Quantitative Study. Science, Technology and Human ValueS', 16
(3):275-87, 1991.
9. R Eisenberg, "Proprietary Rights and the Norms of Science in Biotecnology Research". The Yale Law Journal97 (2): 186-97, 1987.
10. S. Kimsky, op. cit.
11. S. Kimisky, op. cit.
12. Robert K. Merton. The Sociology of Science: Theoretical and Empirical
lnvestigations, Chicago, Chicago University Press, 1973.
13. M, Foucault, "On the Genealogy of Ethics: An Ovcrview of Work in
Progress". Entrevista com Rabinow e Dreyfus em The Foucault Reader.
Paul Rabinow ed., pp. 340-72. Nova York, Pantheon Books. 1984.
14. Pretendo tratar desses aspectos num prximo artigo.
15. Exceto quando indicado diferentemente, as citaes deste pargrafo e das
pginas que se seguem pertencem aos autos do tribunal- Court Transcript
- , e esto indicados no texto com um "CT" aps a citao.
16. c.F. Cranor, "Patenting Body Parts: A Sketch of some Moral Issues". In:
Owning Scientific and Technical lnformation: Value and Ethical lssues.
Vivian Weil e lohn W. Snapper eds., pp. 200-212, New Brunswick, NJ.,
Rutgers University Press, 1989.
17. O elemento cientfico desta histria foi amplamente ignorado pelo Tribunal. bem como pelos meios de comunicao de massa e pelo meio acadmico. Examino-o em outro ensaio.
18. Ernest Kantorowics, The King's Two Bodies: A Study in Medieval Political
Theology, Princeton, Princeton University Press, 1957.
19. E. Kantorowics, op. cit.
20. Caroline W. Bynum. "Material Continuity, Personal Survival, and Ressurrection of the Body, A Scholastic Discussion in its Medieval and Modern
Contexts". In: Fragmentation and redemption: Essays on Genderand the
Human Body in Medieval Religion, pp. 239-297, Nova York. Zone Books,
1991.
21. Richard McKeon, Selections from Medieval Philosophers. New York,
Scribner's. 1929.
22. Mc Keon. op. cit.

184 Antropologia da Razo

23. C. Bynun, op. cil.


24. Idem.
25. C. Bynum. op. cit.
26. Idem.

Biotecnologia americana: fazendo a


PCR, Reao em Cadeia da
Polimerase I

que a Reao em Cadeia da Polimerase? Digamos que, a


princpio, a PCR uma tcnica que possibilita a identificao de segmentos precisos de DNA e sua acurada multiplicao num curto perodo de tempo. Ou seja, a PCR torna abundante
o que antes era escasso: o material gentico necessrio para a
experimentao. Embora a resposta mais simples e conveniente seja
definir a PCR como uma tcnica, tal compartimentalizao elimina
tanto a histria da inveno da PCR, quanto as diversas maneiras em
que tem sido utilizada. A contingncia na emergncia da PCR e as
prticas necessrias pata o seu funcionamento so, assim, minimizadas. A outra resposta mais simples nomear um indivduo como
o inventor do conceito: o candidato bvio Kary B. Mullis que, em
1993, recebeu o prmio Nobel de Qumica pela inveno da PCR.
No entanto, como veremos adiante, este terreno disputado. Outros
cientistas (Henry Erlich, Norman Arnheim, Randall Saiki, Glen
Horn, Coray Levenson, Steven Scharf, Fred Faloona e Tom White)
foram essenciais implementao da PCR. Alm do mais, a anlise
histrica de uma inveno pode distinguir-se das definies legais
do que uma inveno (as leis europias de patente diferem das leis
norte-americanas). A empresa Du Pont, por exemplo, arrolou Arthur
Kornberg, outro ganhador do Prmio Nobel, como testemunha num
julgamento sobre patentes, para reivindicar, em vo, que a PCR teria
existido uma dcada antes que Mullis a nomeasse. Uma terceira
aproximao afirma que a PCR no existiu at o momento em que

185

Reao em cadeia da polimerase, peR 187


186 Antropologia da Razo

ela funcionou num sistema experimental. Conforme esta perspectiva, no suficiente formular um conceito: o avano cientfico inclui
o rduo trabalho de demonstrar que o conceito pode ser formalizado
numa prtica.
Apresento pois trs respostas pergunta "O que a PCR?", sendo
que cada resposta reala um nvel distinto. Embora a trade tcnicaconceito-sistema experimental esteja implicada em qualquer descoberta cientfica, as relaes entre estes termos so variveis. 2 No
mundo da cincia e da tecnologia, as relaes entre estes trs elementos variam. A forma assumida por esta relao num momento
particular uma questo emprica. No h necessariamente uma
progresso uni linear das tcnicas aos conceitos e ento aos sistemas
experimentais, ou dos conceitos s tcnicas e da aos sistemas. Cada
um destes trs elementos pode emergir primeiro e ocasionar desenvolvimentos nos outros dois; tambm possvel que dois elementos
emerjam juntos, ou que todos os trs emerjam ao mesmo tempo.
Alm do mais, as tcnicas que surgem num nexo de relaes podem
ser desenvolvidas num outro nexo. A mesma variabilidade existe
entre os conceitos e os sistemas experimentais, sendo que freqentemente os sistemas tomam-se tcnicas que so reconceitualizadas
e praticadas de modos distintos. 3
Apesar da trade citada acima ser euristicamente til e adequada,
ela separa a PCR do milieu especfico no qual emergiu, a Cetus
Corporation nos anos 80. Tal "des-localizao" talvez seja algo
aceitvel para um biocientista para quem a histria das tcnicas,
conceitos e sistemas experimentais utilizados no trabalho dirio
deve ser colocada normalmente entre parnteses a fim de que este
trabalho prossiga. No entanto, para quem procura entender o que os
biocientistas normalmente fazem, isto uma limitao inaceitvel,
o que amplamente demonstrado pelos estudos sociais da cincia.
Mesmo uma descrio do milieu biotecnolgico omitiria uma avaliao da particularidade da PCR. Para chegar a esta particularidade,
utilizarei o termo "mquina" de uma maneira que pode parecer
idiossincrtica. O filsofo francs Gilles Deleuze apresenta uma
descrio crptica: "Nem mecnica, nem orgnica ... a mquina
uma proximidade-coleo de seres humanos-instrumentos-animaiscoisas. A mquina precede estes termos porque a linha abstrata que
os atravessa e os faz funcionar juntos."4 Nesse sentido, "mquina"

se refere a um evento complexo, heterogneo e contingente (tcnico,


cientfico, institucional, discursivo, cultural), e aponta para a emergncia de novas prticas e novos atores.

1. Uma tcnicafacilitadora
Quando, em 1989, a prestigiosa revista Seience escolheu a PCR e a
polimerase por ela empregada como a sua primeira "Molcula do
Ano", o editor Daniel Koshland Ir. apresentou uma explicao
sucinta: "A matria-prima da PCR - a seqncia-alvo - um gene
ou um segmento de DNA. Numa questo de horas, esta seqnciaalvo pode ser amplificada um milho de vezes. As fitas complementares da dupla hlice da molcula de DNA so separadas atravs de
aquecimento. Dois pedaos pequenos de DNA sinttico so utilizados como primers. Cada primer se liga com sua seqncia complementar a uma das extremidades das fitas do DNAda seqncia-alvo.
As polimerases comeam em cada primer e copiam a seqncia
daquela fita. Dentro de um curto perodo de tempo, rplicas exatas
da seqncia-alvo so produzidas. As fitas de dupla hlice do DNA
original e das cpias so separadas em ciclos subseqentes; os
primers se ligam de novo s seqncias complementares e a poli merase as replica. Ao final de muitos ciclos, a amostra est enriquecida
com pequenos pedaos de DNA que tm a mesma seqncia da
seqncia-alvo; esta informao gentica amplificada est agora
disponvel para anlises posteriores."5 Aps descrever a PCR em
termos de uma tcnica biolgica molecular, Koschland conclui: "Os
primeiros artigos sobre a PCR foram publicados em 1985. Desde
ento, a PCR tornou-se uma tcnica cada vez mais poderosa, verstil
e til. A exploso da PCR em 1989 pode ser considerada como o
resultado de uma combinao de melhoramentos e aperfeioamentos da metodologia, introduo de novas variaes do tema bsico
da PCR, e uma crescente conscincia por parte dos cientistas sobre
o que a PCR poderia oferecer. Com a PCR, pequenas pores de
informao gentica embutidas, s vezes escondidas, podem ser
amplificadas a ponto de se poder obter grandes quantidades de
material acessvel, identificvel e analisvel."6 Em suma, para Koshland, a PCR uma tecnologia facilitadora cuja existncia pode ser

188 Antropologia da Razo


Reao em cadeia da polimerase. peR 189

traada desde os primeiros artigos cientficos publicados em 1985,


sendo que demorou cerca de quatro anos para que a comunidade
cientfica apreciasse o poder desta tecnologia.
Em 1985, Seience publicou o primeiro artigo a respeito da PCR.
Em maro de 1986, rejeitou um artigo submetido por Kary B. Mullis
enviando-lhe uma carta-padro: "O manuscrito passou pela seleo
inicial do conselho editorial mas infelizmente as revises mais
especficas no foram to entusisticas como as de outros manuscritos submetidos no mesmo perodo. Devido ao nosso espao limitado, o artigo no pde competir."7 Na sua histria da "Molcula do
Ano", Koshland no menciona Mullis, no diz absolutamente nada
sobre quem inventou a PC R, ou seja, no havia "gnios" ou nomes
de inventores associados. Consistente com a anlise de redes ("networks") advogada por Bruno Latour e outros nos estudos sociais da
cincia, Koshland constri a histria da PCR em termos de interconexes crescentemente densas entre dois "atores", um tecnolgico
(a prpria molcula) e um social (os cientistas na comunidade
cientfica geral, fora da Cetus).8 Entre 1985 e 1989, os mltiplos
potenciais desta tecnologia levaram mobilizao de um nmero
cada vez maior de cientistas que contriburam para a ampliao
destes potenciais assim como para a inveno de mltiplos usos para
aPCR.

2. Um conceito: decontextualizar e amplificar


exponencialmente
Kary B. Mullis considera-se o inventor da PCR e tem sido reconhecido como tal por amplos segmentos da comunidade cientfica,
como por exemplo o comit do Prmio Nobel de Qumica. Num
relato ao Arquivo Biotecnolgico do Instituto Smithsonian, Mullis
no definiu a PCR como uma tcnica especfica, nem Como um
conjunto de tcnicas, mas como um conceito. Para Mullis, a PCR
passou a existir no momento em que ele a concebeu; fazer o conceito
funcionar era algo secundrio, um mero detalhe. Mullis diz: "O
'Ah", o 'eureca' da PCR no foi s combinar aquelas coisas,
dizendo por exemplo que se podia "desnaturalizar", "renaturalizar"
e ento estender... o que notvel que se pode tirar um pequeno

pedao do DNA do seu contexto e isto pode ser amplificado ... Meu
Deus, isto pode ser usado para isolar umfragmento do DNA, de um
pedao complexo do DNA, do seu contexto. O genial foi isso. No
se trata somente de tirar estes pequenos elementos, mas de fazer uma
coisa realmente estranha com eles, ou seja, repetir isto mais e mais,
algo que os bioqumicas no estavam acostumados a fazer. .. Eu
tenho um tipo de mente que pode ter pequenas imagens e manipullas. Eu podia ver O terceiro ciclo acontecendo e o que se passava ali ...
De certo modo, combinei elementos que j existiam, mas isso o
que os inventores sempre fazem. Geralmente no se pode criar
novos elementos. Se havia um novo elemento era a combinao, a
maneira de utilizar as coisas existentes. O fato de que eu podia fazer
isto repetidamente e de que poderia faz-lo da mesma maneira que
antes fez da PCR uma inveno ... a definio legal de uma inveno
que ela 'apresenta uma soluo no antecipada a um velho problema', isto era a PCR ... Veja como ela foi utilizada imediatamente
depois de ter sido revelada."9
A tese de Mullis parcialmente plausvel: ele est correto ao
afirmar que as tcnicas especficas que compuseram a PCR no
eram novas per se. No entanto, a sua reivindicao geral de que
novos elementos tcnicos no so inventados completamente
infundada: datvel a tcnica para sintetizar oligonucleotdeos,
pequenas fitas de nucleotdeos com comprimento e composio
definida; datvel o gel de e!etroforese utilizado para fazer migrar
fragmentos de DNA atravs de uma corrente eltrica separando fitas
de tamanhos diferentes - a migrao proporcional ao tamanho do
fragmento e ento fitas de diferentes tamanhos podem ser separadas;
tambm so datveis as tcnicas agrupadas sob o nome de "Southern
blot" (assim chamadas em homenagem ao seu inventor Edward
Southern) usadas para transferir estas fitas para uma membrana e
assim detect-las. O conceito que combinou estas tcnicas existentes que foi original, poderoso e significativo.
Ademais, embora Mullis afirme que a PCR foi a soluo para um
problema de longa data, ele nunca diz o que era este problema. Outro
cientista na Cetus, Stephen Scharf, mais perceptivo ao afirmar que
o verdadeiramente surpreendente na PCR o fato de que ela no foi
projetada para resolver um problema; s depois que a PCR passou a
existir, os problemas que ela poderia resolver surgiram. 10 Uma das

190 Antropologia da Razo

caractersticas peculiares da PCR , inquestionavelmente, a sua


extraordinria versatilidade. Esta versatilidade mais do que a sua

"aplicabilidade" em situaes distintas. A PCR um instrumento


que tem o poder de criar novas situaes para o seu uso.

3. Uma prtica = um sistema


experimental + resultados publicveis
Henry Erlich, cientista snior trabalhando na Rache Molecular Systems, contesta tenazmente as declaraes de Mullis: "Somente aps
ter sido elaborada que a PCR tornou-se til."ll Embora quase todos
concordem que Kary B. Munis pensou o conceito, um grupo de
ex-cientistas e tcnicos da Cetus afirma que a PCR passou a existir
somente aps o desenvolvimento de um sistema experimental no
qual o conceito pudesse ser transformado numa prtica, ser formalizado experimentalmente e produzir resultados que fossem ao encontro das normas de evidncias publicveis. Eles parecem concordar com o dito de Franois Jacob: "Na biologia, qualquer estudo
comea com a escolha de um 'sistema'. Esta escolha depende da
liberdade do experimentador de fazer manobras, da natureza das
perguntas que tem a liberdade de fazer e, freqentemente, do tipo de
resposta que pode obter."l2 Segundo esta perspectiva, a PCR precisava ser mais do que uma srie de disparatados elementos tcnicos
e mais do que um conceito.
Antes da PCR, Kary B. Mullis fez muitas outras viagens desenfreadas com idias: esta foi a explicao que os cientistas da Cetus
deram pela demora de mais de um ano para que comeassem a levar
a srio as idias de Munis. Mullis fez poucos experimentos durante
o seu primeiro ano de trabalho e os resultados destes experimentos
convenciam to-somente a ele e ao seu assistente de laboratrio.
Mais tarde, quando Tom White encaminhou recursos para ver se a
PCR poderia ser demonstrada numa forma cientfica tradicional,
Munis ficou extremamente ressentido por considerar esta interveno administrativa desnecessria e quase uma usurpao da sua
inveno.
Durante 1984 e 1985, havia de fato duas equipes da Cetus trabalhando na PCR: Munis com Fred Faloona, seu leal assistente sem

Reao em cadeia da polimcrase, peR 191

ps-graduao, e um grupo de eminentes cientistas com os seus


tcnicos altamente qualificados. O grupo de cientistas e tcnicos
demorou meio ano para produzir resultados experimentais crveis e
publicveis; demorou cerca de dois anos para produzir um sistema
de reagentes e tcnicas que forneceram resultados experimentais,
cuja especificidade e sensibilidade sugeriram que seria possvel
colocar em prtica o poder e a flexibilidade prometida pelo conceito
de Munis. Enfim, para que uma prtica se torne cientfica, necessrio coloc-la numa forma escrita que esteja de acordo com as
normas da comunidade. No h dvida de que resultados no contam como fatos cientficos sem antes passarem por sistemas experimentais e publicaes. 13

Quem inventou a peR?


Norman Arnheim, ex-cientista da Cetus, respondeu minha pergunta da seguinte maneira: "Concepo, desenvolvimento e aplicao
so questes cientficas; inveno uma questo tratada por advogados de patentes."l4 Na mesma poca em que a revista Seience
escolheu a PCR como a "Molcula do Ano", os advogados da
empresa Du Pont abriram um processo legal contra a empresa Cetus
questionando os seus direitos patente da PCR. A Du Pont alegou
que no havia nada de nova na PCR, que todos os seus componentes
existiam desde os anos 60, quando foram inventados no laboratrio
do Prmio Nobel, H. Gobind Khorana. Embora tenha se recusado a
testemunhar no processo, Khorana deixou claro atravs de terceiros
que concordava com esta alegao. Durante o julgamento, outro
Prmio Nobel, Arthur Kornberg, baseado no seu trabalho prvio
sobre a polimerase do DNA, apoiou a reivindicao de que a PCR
era algo bvio.
O julgamento foi importante pelo que revelou acerca do papel da
lei na formalizao da cincia contempornea, sobretudo o seu uso
como uma ttica comercial. A Du Pont achou que valia a pena
investir milhes de dlares em advogados na esperana de convencer um jri leigo a votar a seu favor. A ttica falhou. As deliberaes
dos jurados foram totalmente favorveis Cetus (tambm apoiada
por um cientista vencedor do Prmio Nobel); eles foram unnimes

Reao em cadeia da polimerase, peR 193


192 Antropologia da Razo

a respeito de cinqenta pontos distintos, deixando claro que a PCR


foi inventada na Cetus. Os direitos patenteados pela Cetus em 1987
foram enfaticamente afirmados; a questo sobre quem inventou a
PCR foi assim legalmente resolvida. significativo que, nesta
instncia, uma empresa relativamente pequena tenha derrotado uma
grande multinacional, abrindo assim a porta para ser adquirida por
uma outra multi nacional. Definitivamente, a biotecnologia estava se
tornando adulta. Em dezembro de 1991, a imensa empresa farmacutica Hoffman - la Roche comprou os direitos da PCR por
aproximadamente trezentos milhes de dlares (um convincente
voto de confiana no potencial comercial da PCR). O negcio com
a Roche efetivamente levou ao fim a Cetus Corporation. 15
O jri tomou a deciso correta? Se de fato a PCR no nada mais
do que um conjunto de tcnicas, pelo menos plausvel pensar que
as habilidades necessrias para fazer a tcnica funcionar j existiam
antes de Mullis conceitualizar a PCR como um processo de amplificao exponencial descontextualizado. No entanto, estranho que
tenha demorado quinze anos para que os supostos inventores da
PCR tentassem patente-Ia ou empreg-Ia a fim de facilitar os seus
trabalhos cientficos.1 6 Em termos de bom senso, bvio que a peR
no existia em 1983, mas, como afirmou Arnheim, uma inveno
primeiramente uma questo a ser resolvida por advogados de
patentes.
Inveno entretanto tambm uma questo para jornalistas, historiadores, comits do Prmio Nobel (e os que procuram tais glrias)
e antroplogos. A peR certamente poderia ter sido inventada antes
por outros: as tcnicas necessrias (e potenciais sistemas experimentais) existiam, faltava o conceito. No havia qualquer razo
inerente para que este conceito no pudesse ter sido concebido nos
anos 70. O fato de que a PCR no foi ento pensada nos leva a
especular brevemente sobre os fatores que talvez tenham direcionado a ateno dos bilogos moleculares e dos bioqumicos para
outras reas. A resposta mais elementar que as tcnicas para
manipular o DNA ainda estavam hierarquicamente dominadas por
conceitos e sistemas da biologia molecular e da bioqumica. As
tradicionais distines culturais entre a "teoria" e a "prtica" ainda
estavam em voga. Os cientistas e tcnicos no laboratrio de Khorana
estavam construindo um gene, queriam mltiplas cpias deste gene.

A prtica de clonagem, surgida no incio dos anos 70, forneceu os


meios para atingir este fim aproveitando-se de processos biolgicos
conhecidos. Ainda que a clonagem no tenha originado uma amplificao exponencial in vitro~ produziu um nmero suficiente de
cpias amplificadas in vivo necessrias para construir o gene. A
tecnologia ento servia biologia. Ainda que em retrospectiva
parea que o laboratrio de Khorana estava perto de conceber a
peR, o fato histrico que a clonagem e outros tcnicas foram
suficientes para resolver os problemas ali tratados. Uma vez que as
tcnicas adequadas para aquela tarefa estavam disponveis, Khorana
e seus colegas pararam de explorar outros meios possveis de amplificar o DNA.
O fato de que Mullis no tinha um problema biolgico para
resolver foi extremamente importante. Ele foi contratado pela Cetus
para sintetizar oligonucleotdeos~ uma tarefa repetitiva e demorada.
Segundo Henry Erlich: "Khorana se propunha uma questo cientfica: 'Posso sintetizar um gene?' Para fazer isto, ele no escolheu um
fragmento qualquer de DNA de 158 pares de bases. Ao fazer oligonucleotdeos, Mullis falava sobre a sntese de um IS8-mero."17 Os
genes estavam se tornando matria bioqumica. Khorana procurava
utilizar um processo biolgico (a polimerizao) como parte de um
projeto mais amplo para fabricar uma verso artificial de uma
unidade biolgica, um gene. A descontextualizao e amplificao
exponencial concebida por Mullis era o oposto dos esforos de
Khorana tentando mimicar a natureza. Mullis concebeu uma maneira de transformar um processo biolgico (polimerizao) em uma
mquina de modo que a natureza estivesse a servio da (bio)mecnica.

Milieu
A biologia e a qUlmlca deixavam de ser somente moleculares,
estavam se tornando biotecnolgicas.
Em 1968, Khorana trabalhava num laboratrio universitrio. Em
1983, Mullis trabalhava num laboratrio na Cetus Corporation.
Neste meio tempo, muitas mudanas importantes aconteceram nas
biocincias, como por exemplo o descobrimento dos mtodos da

194 Antropologia da Razo

recombinao do DNA, a famosa conferncia de Asilomar sobre


como regular a engenharia gentica e a fundao da Genentech.
Durante estes quinze anos, surgiram vrios fatores externos que

reformularam as prticas cientficas: a emergncia de computadores


pessoais, a mudana na lei de patentes, a entrada massiva de capital
de risco na "alta tecnologia". Quais foram as implicaes destas
mudanas? O resto do livro A History ofBiotechnology experimenta
uma resposta a esta pergunta. Aqui, no entanto, enfatizo duas caractersticas definidoras do milieu das empresas biotecnolgicas no
comeo dos anos 80, caractersticas geralmente tidas como menos
bvias e aparentemente secundrias.

Durante este perodo o financiamento e o papel institucional de


empresas como a Cetus foi fluido, podendo ser chamado de "interdisciplinaridade sem subvenes". O dinheiro da Cetus veio inicialmente de contratos com grandes corporaes, como a Chevron e a
Shell, para projetos especficos. Depois que a Cetus tornou-se pblica (entrou na bolsa de valores), o seu dinheiro deixou de estar
vinculado a projetos subcontratados e definidos por outros. Na sua
segunda dcada, a Cetus estava amplamente organizada como um
empresa orientada para resolver problemas especficos. Dentro desta estrutura, os cientistas e os tcnicos trabalhavam juntos em equi-

Reao em cadeia da polimerase, peR 195

deveria ocupar no ainda incerto milieu biotecnolgico. Ningum de


fato sabia. Estes sujeitos diversos e interdependentes inventaram
uma forma hbrida, constantemente aberta ao reexame e contest-

ao; fizeram isto a despeito das desigualdades intemas de poder e


dos repetidos esforos de cada um destes atores em estabilizar esta
forma nas suas imagens. Muitos achavam-na mais estimulante do
que os mundos acadmicos e industriais dos quais haviam vindo.
De qualquer forma, circulavam na Cetus trs tipos de respostas
possveis pergunta pelo papel do cientista no milieu biotecnolgico: I) A administrao da Cetus, particularmente na pessoa do seu
diretor executivo Robert Fildes, acreditava que um cientista numa
empresa biotecnolgica no era muito diferente de um cientista

empregado por uma grande indstria farmacutica. Estavam ali para


solucionar problemas que teriam resultados comerciais para a em-

presa, a despeito das diferenas de financiamento entre as firmas


mais tradicionais e as mais recentes, bem menores, empresas biotec-

no lgicas. 2) Mullis previu a possibilidade da criao de uma nova


espcie de cientista, livre dos constrangimentos monetrios, dos
projetos para subvenes e dos carreirismos comuns ao meio acad-

dades, os tcnicos podiam ter idias; a avaliao de problemas sem

mico. Neste caso, a cincia seria mantida por grandes somas de


capital canalizadas para projetos promissores, e equipes de apoio
seriam rpida e eficientemente mobilizadas para dar conta dos
detalhes. Mullis improvisava um papel independente e, mais tarde,
acrescentou seus prprios adereos no papel do gnio malandro. Ele

precedentes tomou-se um talento; no se perdia tempo com agncias

se concebia como uma "pessoa-conceito" e entendia que tal talento

financiadoras. Neste ambiente, foi possvel que Kary B. Mullis, cujo


estilo independente teria sem dvida encontrado desaprovao e
disciplinamento em outros contextos, concebesse a PCR e tivesse os recursos necessrios sua disposio para verificar se ela

era vital, merecendo portanto um papel institucional. 3) Os cientis-

pes que combinavam vrias disciplinas acadmicas tradicionais: as


carreiras profissionais no estavam unicamente ligadas a especiali-

funcionava.

Durante o perodo em que se trabalhou na PCR, formalizava-se


na Cetus um conflito que pode ser caracterizado como "escaramu-

ado, sem estabilidade de emprego". Conflitos habitualmente encontrados em qualquer instituio nos dias de hoje: variedades de
cimes, invejas, disputas entre egos, rancores, humilhaes. Entre o
drama adicional do fluxo e controle de capital sem vnculo direto
com a produo de produtos e servios, havia tambm conflitos mais
incisivos atravs dos quais se disputava a posio que o cientista

tas seniores que, no incio de suas carreiras, haviam recebido res-

ponsabilidades para a pesquisa e o desenvolvimento cientfico, vieram trabalhar numa empresa biotecnolgica como a Cetus devido a
uma variedade de razes pessoais. Foram confrontados com um
amplo espectro de possibilidades de como definir a si mesmos, seu
trabalho e suas relaes com o comrcio e o mundo universitrio

(tambm num processo acelerado de mudana).


Quanto aos pesquisadores e tcnicos, eles so americanos inteligentes, trabalhadores, srios e, de certa maneira, otimistas. Suas
frustraes com Fildes e Mullis s vezes se acumularam a ponto de
exasperao, resultando, em 1987, numa revolta abortada e na demisso de Tom White e de outros cientistas. Nos relatos de suas

196 Antropologia da Razo

experincias, no entanto, no h tragdia nem palhas. A interpretao que fazem da cincia como vocao no ecoa da busca por
reformas num mundo social corrupto como fizeram, por exemplo,
os "tcnicos de idias gerais" franceses, no incio deste sculo.
Tampouco contm o estoicismo trgico requerido daqueles comprometidos com a verdade na noite glacial do capitalismo moderno,
como foi indicado por Marx Weber, ou a auto-satisfao, insular e
presunosa dos cientistas ingleses, que c.P. Snow comenta. 18 Os
norte-americanos so profissionais. Os cientistas da Cetus sentiamse basicamente em casa no seu mundo comparti mentalizado e gerencivel, um mundo moldado por suas atividades. Se a racionalidade
burocrtica das empresas modernas forma uma jaula, certamente
no aquela jaula de ferro prognosticada por Max Weber. O refgio
destes cientistas de um mundo (no inteiramente) sem corao era o
seu trabalho e a sua identidade como cientistas, uma identidade que
no produzia alienao mas sim uma conexo (sem dvida parcial e
frustrada) com um vasto mundo social, e eles acreditavam que isto
contribua para um melhoramento geral do entendimento cientfico
e da sade pblica.
Os cientistas Henry Erlich e Norman Arnheim foram os chefes da
pesquisa para o desenvolvimento da PCR. Ambos consideravam-se
pesquisadores; Arnheim de fato regressou atividade acadmica
depois de passar vrios anos trabalhando na Cetus. Erlich pde
dar-se ao luxo de oscilar entre postos acadmicos e a sua posio na
Cetus. Ambos no viram conflitos inerentes ao fato de trabalharem
para a indstria na medida em que a sua autonomia bsica como
cientistas no fosse colocada em dvida, o que foi o caso deles.
Estavam convictos de que no existia conflito de interesses entre os
horizontes comerciais da PCR e o seu prprio comprometimento
com a cincia e o bem-estar pblico. Eles viam a PCR como um
instrumento potencialmente poderoso para criar testes diagnsticos
(originalmente para a anemia falciforme), o que seria bom para a
Cetus e ajudaria a levar adiante os objetivos da sade pblica com
os quais estavam comprometidos. Um acordo tcito foi estabelecido
na Cetus: cientistas como Erlich ou Arnheim ao invs de perderem
tempo em atividades universitrias como ensinar, participar de reunies departamentais, escrever projetos para financiamentos, etc.,
usariam o tempo necessrio para dar conta das suas responsabilida-

Reao em cadeia da polimerase, PCR 197

des especficas (neste caso a Gentica Humana). Eles dizem que no


fizeram concesses e que mantiveram a sua autonomia e integridade
cientfica.
De fato, uma das prticas caractersticas das empresas biotecnolgicas nos anos 80 foi fomentar as conexes entre o mundo universitrio e a indstria a fim de minimizar as diferenas entre eles. Tais
espaos permitiram que os cientistas fizessem a sua cincia (dentro
dos limites dados) como se estivessem no mundo acadmico (que
impunha de forma crescente os seus prprios limites). A descrio
de Chandra Mukerji dos oceangrafos trabalhando em projetos
governamentais tem ressonncia na situao dos cientistas seniores
da Cetus: "A idia da autonomia cientfica reassegura a identidade
dos cientistas quando eles confrontam o poder da voz da cincia e
as suas prprias fraquezas na arena pblica. Enfim, cientistas no
so polticos, eles so mais tolerantes com possveis derrotas polticas do que com a perda da credibilidade junto aos seus colegas. Os
cientistas sentem-se potentes enquanto podem conduzir as pesquisas
atravs das quais fazem avanar tanto a cincia quanto a sua posio
dentro dela. O custo disto que cultivam uma especializao que d
poderes a algum outro."19 No caso da Cetus e de empresas similares,
estes intercmbios contratuais no so feitos com polticos mas sim
com empresrios (e advogados).
A maior frustrao destes cientistas na Cetus que pessoas como
Fildes exigiam constantemente que eles fizessem coisas que consideravam tecnicamente prematuras, no impossveis. O problema
para estes tecnocratas cientfico-industriais no era nem a viso de
Fildes de fazer da Cetus uma companhia farmacutica integrada e
biotecnologicamente baseada, nem o fluxo desenfreado das idias
de Mullis; o problema era que Fildes e Mullis tinham uma apreciao no-realista do que era necessrio para atingir seus objetivos.
Eles estavam apressados demais. Esta apreciao que combinava dimenses cientficas, tecnolgicas, econmicas, institucionais e
interpessoais era justamente o que as cabeas da pesquisa e desenvolvimento eram pagas para fornecer.
No perodo que se seguiu concepo da PCR, a tarefa de avaliar
sua viabilidade como tecnologia caiu nas mos dos dois diretores de
pesquisa e desenvolvimento, Jeff Price e Tom White. Ainda que
ambos tivessem recebido treinamento cientfico do mais alto nvel e

Reao em cadeia da polimerase, peR 199

198 Antropologia da Razo

tanto minscula quanto tremenda;

que ambos tenham partilhado diferentes responsabilidades em pe-

de "clonagem sem clulas" -

rodos distintos, Price assumiu uma parte maior das responsabilidades empresariais negociando com a chefia administrativa da Cetus

assinala a emergncia de um tipo diferente de mquina biotecnolgica, uma mquina na qual a relao entre o mecnico e o orgnico
assumiu uma nova forma e, atravs disso, abriu novas possibilidades

enquanto que White exerceu uma crescente autoridade no desenvolvimento e na articulao dos componentes cientficos. Esta diviso
de trabalho colocou White numa posio-chave durante a emergncia da PCR. Naquele momento crucial, White no demitiu Munis a
despeito das suas irregularidades profissionais. Pelo contrrio, assumiu o risco de canalizar recursos para explorar a viabilidade funcionaI do conceito de Munis. White ento designou Erlich, Arnheim e,
finalmente, outros para trabalhar com Mullis a fim de determinar em
que medida a PCR era vivel. Enquanto isso, os projetos tidos como
"prioritrios" pelos "responsveis" na Cetus prosseguiam a todo
vapor.

e criou novos problemas.


Em resumo: I) a PCR foi primeiramente um objeto visvel Munis insiste que ele visualizou a PCR na sua imaginao enquanto
viajava numa auto-estrada da Califrnia. 2) Os cientistas encarregados de pesquisa e desenvolvimento na Cetus no viram o que Mullis
visualizou e propuseram a articulao de um sistema experimental
no qual este novo objeto pudesse ser identificado de uma forma
convincente e aceitvel pela ampla comunidade cientfica. 3) Para
atingir este objetivo, eles precisaram mobilizar de uma nova maneira as foras sua disposio (tempo de trabalho no laboratrio,
financiamento, materiais, talentos, cooperao, eventualmente es-

Mquina
Nenhuma destas tcnicas, conceitos, sistemas experimentais ou milieux tm uma essncia em si capaz de fornecer o critrio definidor

para marcar e denominar uma disjuno radical com o passado.


Penso que geralmente os rtulos de poca (por exemplo, "uma nova
era revolucionria da biomedicina" ou "uma volta eugenia") no
funcionam euristicament~. 20 Entre outras limitaes. as designaes

de poca tornam impossvel a identificao e a anlise da emergncia de mltiplas prticas desconexas e o tipo de coerncia e eficcia
que elas obtm, exatamente o que constitui o objeto da minha
anlise.
"Mquina" o nico termo tcnico que conheo na literatura das
cincias humanas que se aproxima da identificao desta arena de
contingncias. Segundo a definio de Deleuze, os aspectos cruciais
da mquina so: sua natureza hbrida; o agrupamento contingente de
elementos heterogneos num aparato funcional; sua mudana de
nfase. Por exemplo, a clonagem (o aproveitamento do trabalho
mecnico das clulas) era uma mquina bastante refinada por volta
de 1983; Mullis mudou a nfase destes elementos e tcnicas conhecidas e imaginou como as coisas poderiam funcionar de forma

diferente. Esta mudana de nfase -

AlIan Wilson chamou a PCR

crever, um conjunto de representaes, etc.). 4) No processo de


manipular o DNA, negociar com a administrao da empresa, redigir artigos cientficos, consultar advogados de patentes, minimizar
conflitos, estes profissionais constituram-se como novos sujeitos,

ocupando novas posies e desempenhando prticas diferentes.


Neste sentido, a mquina focaliza aquilo que "novo" ou "atual"
e, assim, simultaneamente, reala o que "histrico". Quando a
PCR tornou-se uma prtica, isto , quando j estava articulada como
uma coisa visvel, formulvel, administrada e identificada, a sua
existncia se tomou to aparentemente auto-evidente que inmeros

cientistas altamente qualificados (apoiados por advogados igualmente qualificados) acreditaram que a PCR j estava de fato
disposio h muito tempo e que simplesmente aguardava ser nomeada. Tal iluso produzida pela mquina.

o movimento da mquina finalmente articulado


A versatilidade da Reao em Cadeia da Polimerase , no mnimo,
impressionante. Num curto perodo de tempo comearam a acontecer algumas reverses e movimentos ortogonais to curiosos quanto
espetaculares: o prprio conceito tornou-se um sistema experimental; o sistema experimental transformou-se numa tcnica; as tcnicas

200 Antropologia da Razo

Reao em cadeia da polimerase, peR 201

viraram conceitos. 21 Essas aceleradas variaes e mudanas referenciais mtuas foram integradas em ambientes de pesquisa - primeiro na Cetus e depois, rapidamente, em muitos outros lugares,
semelhantes e distintos entre si. Milhares de cientistas e tcnicos
comearam a usar a peR, multiplicando as suas modificaes e
feedback. Em menos de uma dcada, a peR tornou-se, simultaneamente, uma rotina absoluta em laboratrios de biologia molecular e
um instrumento em permanente mudana. A nfase original de
Mullis em "descontextualizao" transformou-se numa multido de
recontextualizaes que contm o potencial para ulterior decontextualizao e inveno. A peR produzindo eventos: 22 aprendendo,
fazendo e refazendo; novas variaes de instrumentos, prticas,
espaos e discursos - uma simples pequena coisa.

6. Ruth Levy Guyer, Daniel E. Koshland. Jr.. "The Molecule of the Year",
Seience. 2211211989, p. 1543.
7. Carta da editora Patricia A. Morgan a Kary B. Mullis, Science. 12/03/1986.
8. Bruno Latour, Science in Action: How to Follow Scientists and Engineers
Through Society, Cambridge, Harvard University Press. 1987.
9. Kary B. Mullis entrevistado por Raymond Kondratas, 11/0511992 (o grifo
meu). Ajudei a coordenar esta entrevista para o Smithsonian Museum.
10. Stephen Scharf, comunicao pessoal.
li. Henry Erlich. comunicao pessoal.
12. Franois Jacob, The Slatue Within: An Autobiography. New York, Basic
Books. 1988, p. 234.
13. Michel Foucault, Hans-Georg Rheinberger, Gyorgy Markus. Francis Crick,
What Mad Pursuit: A Personal View of Scielltific Discovery, New York,
Basic Books. 1988, p. 73, menciona que a produo de evidncias convincentes da existncia da dupla hlice demorou de vinte a vinte e cinco anos.
14. Norman Arnheim, comunicao pessoai.
15. Os outros bens da Cetus, na sua maioria projetos teraputicos, foram
vendidos empresa biotecnolgica vizinha, a Chiron Corporation.
16. Arthur Kornberg no menciona a PCR na primeira edio do seu "textbook" sobre a amplificao do DNA; a PCR consta na segunda edio.
17. Henry Erlich, comunicao pessoal.
18. Paul Rabinow, French Modem: Norms and Forms ofthe Social Environmellt, Cambridge, MIT Press, 1989. Vide Max Weber, The Protestant Ethic
and lhe Spirit ofCapitalism, New York, Scribner's, 1958 e "Science as a
Vocarion" in Gerth e Mills (eds.), From Max Weber: Essays in Sociology,
New York, Oxford University Press, 1946; c.P. Snow, The Two Cultures
and a Second Look, Cambridge, Cambridge U~iversity Press, 1964.
19. Chandra Mukerji, A Fragile Power, Scielltists and the State, Princeton,
Princeton University Press, 1989, p. 197.
20. Muitos reivindicam definir nossa poca. Os arautos do ps-modernismo
consideram que todas as metanarrativas da histria e da cultura se dissolveram; no entanto, a cincia e o capitalismo nunca dantes pareceram to
universalizantes. A interpretao dos seguidores de Heidegger de que a
tecnologia "enquadradora" ("enframing") e de que a natureza uma
"reserva disposio" ("standing reserve") apresentada como o critrio
definidor de urna era da tecnologia. Liberais clssicos e neomarxistas vem
o avano global do capitalismo (com ou sem democracia) como a caracterstica definidora da nossa era. Embora estas linhas de pesquisa no sejam
desinteressantes, elas me parecem enganosas; so muito essencializadoras,
totalizantes e gerais. Cada uma destas linhas d pesquisa sabe a priori a
forma geral do desenrolar dos eventos. Aprofundo esta questo em "Modern and Counter-Modern: Foucault and Heidegger" in Gary Gutting (ed.),
The Foucault Companion. Cambridge, Cambridge University Press, 1993.

Notas
1. Paul Rabinow, The Making of PCR: A Story of Biotecnology (no prelo).
2. Hans-Jorg Rheinberger. Experimelll, Differenz, Schrift - Zur Geschichte
epistemischer Dinge, Warburg, Basiliskenpresse, 1992.
3. Eu desenvolvo uma analtica e no uma teoria da prtica cientfica. Para
maiores detalhes sobre esta distino vide Dreyfus e Rabinow, Michel
Foucault: Beyond Strucluralismand Hermeneutics, Chicago. University of
Chicago Press, 1983.
4. Gilles Deleuze, Claire Parent, Dialogues, Paris, ditions Flamarion, 1977,
pp. 125-126.
5. Daniel E. Koshland, Jr.. "Editorial" in Seience, 22/12/1989. p. 1541. A
despeito da vasta literatura sobre os estudos sociais da cincia, Koshland
ainda parece acreditar numa nica teoria representacional da verdade, na
marcha do progresso liderada pela cincia, em tecnologia como cincia
aplicada para ajudar a humanidade, na neutralidade da cincia e da tecnologia, na sua inerente essncia democrtica: "A fim de simbolizar este
progresso cientfico e de honrar a estrutura que o cria, Science decidiu
nomear uma Molcula do Ano ... Este prmio reflete o fato de que esta
descoberta especfica alcanou no ano da sua premiao um estgio de
desenvolvimento e entendimento suficiente para estabelecer sua significncia a longo prazo. O prmio deste ano vai para a molcula de polimerase
do DNA e a tcnica chamada PCR. A PCR tornou-se um dos mais poderosos instrumentos da biologia moderna."
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202 Antropologia da Razo


21. Sobre o movimento Ocidental no trabalho de "bricolage", vide Claude
Levi-Strauss, La Pense Sauvage, Paris, Plon, 1962, p. 26.
22. Segundo Kary B. Mullis: "Por ser uma simples pequena coisa, a PCR tende
a se introduzir em muitos estudos. Cada qual pensa na pequena mudana
que far a fim de que a peR viabilize a resoluo do seu problema
especfico." Vide o livro editado por Mullis, Franois Ferre e Richard A.
Gibbs, PCR - The Polymerase Chain Reaction, Cambridge, Birkhuser
Boston, 1994, p. x.

"I

Agradecimentos do organizador

"

Denise Coutinho, o nosso muito obrigado. O seu incentivo, comentrios crticos e revises foram fundamentais para a realizao deste projeto. Nossos agradecimentos se extendem a todos os amigos e colegas que, no
Brasil e nos Estados Unidos, ajudaram ao longo do percurso:
Naomar de Almeida-Filho, Lcia Azevedo, Noemia Biehl,
Fausto e Elaide Biehl, Jessica Blatt, Contardo Calligaris, Eliana Calligaris, Darci Dietrich, Torben Eskerod, Edilson e Marina B. Ferraes, Mariana Ferreira, Robert Kimball, Roberto Machado, Antnio Maia, Meika Mustrangi, Ruben Oliven, Mike
Panasitti, Adriana Petryna, Ronai Rocha, Milton Quintino,
Marc Rabinow, Marilyn Rabinow, Ricardo Santos, Christian
Scharen-Batalden, Natasha Schull, Fernanda Serralta, Maria
Nazar F. da Silva, Lus Guilherme Streb, Vtor Westhelle.
Este projeto contou com o apoio do Instituto de Sade Coletiva
da Universidade Federal da Bahia e do CNPq, Conselho Nacional
de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (processo
201088/93.2).

III

203